Vous êtes sur la page 1sur 182

GILBERT

SIMONDON
Du mode
dexistence
des objets
techniques
U W t a
La philosophie est faire et cest une bonne nouvelle. Elle nest pas
donne dans son histoire, ses institutions, ses textes, son inconscient : elle
est toujours autre que son pass. Elle doit tre invente l'occasion des
nouveaux savoirs qui hantent lencyclopdie, par exemple les technologies
et les sciences, mais pas seulement elle. L invention philosophique a un
programme : prendre en compte la nouveaut et lnergie de la dcision
philosophique, cesser de critiquer. Et un mot d'ordre: Inventez la
philosophie !
DU MODE DEXISTENCE
DES
OBJETS TECHNIQUES
GILBERT SIMONDON
DU MODE DEXISTENCE
DES
OBJETS TECHNIQUES
Edition augmente
d une prface de John Hart
et
d une postface de Yves Deforge
AUBIER
Je ddie ce livre Madame Garyfallia Maria F. ANTONO-
POULOU, mon ancienne tudiante de psychologie Paris.
Je remercie mes anciens professeurs, MM. Andr Bernard, Jean
Lacroix, Georges Gusdorf et Jean-T. Desanti.
J exprime, en terminant, ma gratitude mes anciens Collgues
Andr Doazan et Mikel Dufrenne, qui mont aid au moment de
ma soutenance Paris.
Editions Aubier, 1958, 1969, 1989
ISBN 2-7007-1851-8
PREFACE
I athse de doctorat de Simondon est intressante la fois pour
1rs raisons implicites de laccueil reu par le livre il y a trente ans
i l pour sa pertinence en ce qui concerne des thmes devenus
maintenant plus vidents. Malgr le temps ncessaire pour en
u-connatre les mrites, cet ouvrage a t apprci lorigine
a mineune introduction une nouvelle manire de comprendre
lit technologie. En tant qutude universitaire exposant la ralit
humaine contenue dans la machine, il tait unique en son genre
dans tout le corpus philosophique concernant ce sujet, cest--
dire quil ny avait encore rien qui associe un traitement philo
sophique une telle proximit de lobjet technique. La qualit
majeure de ltude de Simondon rside dans le fait que malgr
(outes les difficults inhrentes au croisement des domaines de
significations diffrentes, son crit reste essentiellement, profon
dment, un travail de valeur. Lorsquau second symposium de
mcanologie il a lou le Coal Board dAngleterre pour la restau
ration de la machine de Newcomen, il a fait remarquer que
lobjectif des conservatoires et des muses doit tre la remise en
fonctionnement des objets techniques. Il y a dit-il quelque
chose dternel dans un schme technique... et cest cette qualit
qui reste toujours prsente et peut tre conserve dans une
chose. ' La seule autre personne avoir su placer lobjet
technique sur un plan aussi lev est J acques Lafitte, dans son
ouvrage publi en 1932, o il prconise ltablissement de la
science des machines, cest--dire la mcanologie.2
Si, comme je le pense, ce transfert est associ un second
moment dans lmergence de la mcanologie, il rpond aux
exigences du premier. Nous pouvons envisager un nouveau
II DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
groupe de lecteurs, pas ncessairement diffrent, mais incorpo
rant des intrts qui nexistaient pas avant. Le premier groupe
tait compos drudits et de spcialistes en sciences sociales. La
mcanologie reprsentait pour eux un discours ncessaire concer
nant la technique, cest--dire un traitement scientifique ayant
pour objet les oprations techniques. Le second sera form de
personnes qui, devances par lauteur, peroivent la possibilit
dincorporer la machine dans la famille des choses humaines, en
tant que participant une renaissance culturelle globale.
'Ces deux prsentations de lobjet technologique ne sont pas
incompatibles. Comme la technologie occidentale se rpand dans
le monde, les recherches sur sa signification doivent dpasser les
contradictions antrieures pour atteindre les intentions les plus
fondamentales et universelles, indpendantes des racines eth
niques et des cultures nationales. La floraison crative dune
partie de lexpression humaine nest pas ncessairement restric
tive ou rtrcissante. Mais la crativit dans le domaine de la
technologie est rtrcissante si elle nest pas lie dautres
aspirations humaines. Les objets techniques alinent sils ne sont
pas en quelque sorte baptiss, cest--dire sils ne rpondent pas
des intentions correspondant au niveau contemporain de la plus
grande esprance humaine. Cest la valeur qui donne la crativi
t technique sa fluidit, sa transcendance en matire de communi
cation, ajoutant lhonneur la qualit essentielle du don.
En ce qui concerne lexigence de qualit (i.e. valeur), Persig
cite lexemple dun couple dont lattitude face une panne de
motocyclette ou une fuite de robinet alterne entre une franche
hostilit et une apparente indiffrence. Il remarque que lindif
frence ne fait que masquer la colre rentre, inexprime par
refus daccorder trop dimportance la technologie. Il conclut
que lennemi nest ni la rparation de la motocyclette, ni celle du
robinet, ni un quelconque incident ou mauvais fonctionnement,
mais lensemble de la technologie3. La machine individuelle ou
lmentaire devient un lment dplaisant du monde entier
dshumanis, symbolis par la clture en fil de fer barbel
entourant une usine. Persig assure tre sensible aux influences
dshumanisantes. Il dsapprouve le comportement du couple en
ce qui concerne lentretien de leur machine non seulement
parce que leur attitude envers la technologie mest antipathique
mais parce que je pense que leur attitude de recul et de rpulsion
devant la technologie est ngative. Le Bouddha, la Divinit,
PRFACE III
I kM i li>l i|USS<confortablement dans les circuits dun ordinateur
H Ni ou dans les vitesses dune machine quau sommet dune
K f l t N g i K ' ou dans les ptales dune fleur. Raisonner diffrem-
Bjilti turi espond une dvalorisation du Bouddha cest--dire de
Ent4nK. >'
* Kn luII, le groupe de personnes envisag dans cette seconde
ifiiHk' de la mcanologie existe peine. Ce sont des gens
iriUHd^s (|iic la machine est dune certaine manire spare,
piR pttK ncessairement divorce de la valeur. Ceci, tant donn
l'meige dune pure aspiration dionysiaque capable dexis-
pf rnrilralcmcnt isole des autres aspects de la vie et que
r
MllMement lamcanologie, doit exister ce que Daly nomme
niflluc'lhiquc, ou conscience de la valeur au-del de la percep-
Mill coin ;mlc de lhumanit, avanant de concert dans un proces-
M >1' convergence5.
Avant de passer aux nouvelles possibilits, nous analyserons
ttttiiK'iit louvrage de Simondon a t peru en 1958. Ldition
HI divise en trois parties, correspondant chacune un mode
(4'vnInU'iicc de lobjet technologique. La premire partie, intitu
le (irm'sc ti Evolution des Objets Techniques, est consacre la
intrinsque de la machine, aux principes et aux exemples
tftttTt'K|)<)iKlant la nature de lobjet technique. La seconde partie
Ht Intitule l'Homme et lObjet Technique. Cest en quelque sorte
Uncommentaire dans le domaine de la mcanologie, sur ltude
de Wiener L'Usage Humain des Etres Humains.6 Le concept
d'information, la nature du progrs, la signification de lauto-
mMti xuti on et autres drivs des applications scientifiques et de
|'#nnineerie de la thermodynamique, en sont les thmes princi-
f
iaux. Latroisime partie est intitule Gense de la Technicit. Si
'on considre que la premire partie est consacre la machine,
|i structure et son volution, et la seconde partie la relation
fntre lhomme et la machine, la troisime partie est essentielle
ment une tude sur la machine et la philosophie. Lauteur y
dveloppe la thorie que la pense philosophique, pour
Comprendre le sens de lexistence des objets techniques, doit tre
dirige vers la situation existentielle de ces objets et vers les
Conditions de leur gense rsultant de la relation entre lhumanit
et le monde.
Pour prsenter les ides de Simondon, je suis confronf une
tftchesemblable la sienne lorsquil organisa une confrence dans
le cadre des Colloques Internationaux de Royaumont en 1964,
IV DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
consacrs la cyberntique, avec Wiener comme principal ora
teur. Simondon tait charg de produire le contexte dans lequel
philosophes et savants assembls puissent comprendre les tho
ries du fondateur de la cyberntique sur le thme et le titre du
Concept dinformation dans la Science Contemporaine. Rappe
lant que la cyberntique est ne de la recherche dun groupe de
chercheurs au M.I.T. (mathmaticiens, biologistes, physiolo
gistes, etc.), il la rapproche de ltude de Newton, dernier homme
de science avoir couvert tout le domaine de la reflexion
objective et ajoute, En fait, historiquement, la cyberntique est
apparue comme quelque chose de nouveau dirig pour accomplir
une synthse ; en rsum, nous nous trouvons ramens au temps
de Newton, cest--dire au temps o les grands philosophes
taient des mathmaticiens ou des savants dans les sciences
naturelles et inversement. Cest sans aucun doute le contexte
dans lequel il est maintenant possible dcouter ce que le Profes
seur Wiener a nous prsenter .7
Une recrudescence dintrt pour les thmes essentiels de
Simondon soulignerait le contraste entre la philosophie scienti
fique de la cyberntique et la mcanologie. Contrairement la
cyberntique de Wiener, la mcanologie nest pas une sorte de
suite de la philosophie naturelle de Newton, mais, si lon peut
parler de paralllisme, un driv de lAnatomie Universelle de
Harvey.8Alors que la notion centrale de cyberntique tait le
systme, le concept comparable en mcanologie est le soma. Le
corps humain, avec son quilibre, son rapport et ses manations,
donne la mcanologie un degr duniversalit, qui la place en
comparaison lgitime avec la grande extension de la science. Bien
que cette rfrence au corps ne soit pas explicite chez Simondon,
la nouvelle importance attache ses ides peut tre considre
comme favorise par la contribution quelle apporte cette
perspective.
La synthse propose par la cyberntique, souvent dcrite
comme un nouveau carrefour de la science, est aussi instructive
dans ses checs que dans ses succs. Si lon reprend la terminolo
gie de Kuhn, cest le lieu dun changement de paradigme qui, en
ce qui concerne la science, tait la fois une preuve et une
pese, une contrainte et un renouveau9. La science voluait vers
de nouvelles voies tout en tant force dabandonner son ambi
tion promthenne. La cyberntique a commenc par une dci
sion de retour aux tudes interdisciplinaires, sloignant de la
PRFACE V
f ragmentation troite vers un mode de perception proche de celui
de Newton. Dans les meilleurs esprits, cest ce qui est arriv. Les
concepts cyberntiques de feedback et dinformation commen
crent se dvelopper dans les sciences naturelles et inclure les
sciences sociales. En mme temps, la science des ordinateurs et
de linformation fut accepte et reconnue puisque les recherches
sur linformatique et lalgorithmique prouvaient leur validit dans
dautres domaines. Enfin, dans une extension au-del des do
maines prcdemment rpertoris dinvestigation, ltude de lIn-
lelligence Artificielle dcouvrit, avec laide des machines, de
nouveaux horizons pour la recherch objective et scientifique.
Ces projets taient des extensions horizontales et latrales, la
reproduction lgitime dans lespce, du domaine de linvestiga
tion objective. A cette poque, lambition de la science, qui resta
sans succs jusqu ce que Newton lui donne son essor imprial,
est compltement teinte et probablement pour toujours. La
science, cest--dire tout le domaine de linvestigation objective,
tait devenue la mesure procustenne du savoir. Ses adeptes en
avaient fait un systme de croyance, ou tout du moins la moiti
principale des deux cultures intellectuelles, les Arts et la Science.
La cyberntique, dans sa courte carrire de synthse ou gide de
lascience, est mene par le mme imprialisme. Au colloque de
Royaumont, Franois Bonsack, lun des orateurs, voulant dcrire
linformation comme entit part entire, et comme composant
dune action finalise, cite louvrage primordial de Ruyer, tu
diant la dfinition de linformation comme indpendante de la
conscience10. Dans son ouvrage sur la cyberntique et lorigine de
linformation, Ruyer sinterroge sur labsence en cyberntique
dune axiologie ou rfrence la valeur. Il prtend que sont
exclues de toute explication mcanistique les valeurs ou va
lences contrlant les actions par une sorte de feedback axiolo-
gique analogue mais non rductible au feedback mcanique des
automates .u La science et la technologie classiques avaient
commenc reconnatre linsuffisance dune spculation scienti
fique excluant la valeur, dans les dangers explosifs dune produc
tivit excessive : armement nuclaire, polluants automobiles,
gaspillage industriel, techniques agricoles. Ruyer, considrant le
dveloppement intrinsque de la science lorsquelle traite du
concept de linformation, note le moment prcis o lon en exclut
la notion de valeur. De cette manire, il en arrive au dpart
radical de la pense europenne contemporaine dans la mesure
V I DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
o elle est fonde sur la culture grecque classique. Mentionne
dans la phnomnologie de Husserl entre autres, ce dpart
commence par renier que la science puisse avoir une situation
privilgie en ce qui concerne la ralit entourant la vie humaine.
La cristallisation et peut-tre le moment le plus dcisif de ce mode
de pense rvolutionnaire est donn par Max Scheler, disciple de
Husserl, dans sa thse de doctorat Ina en 1897. Il attaque la
base rationaliste de tout ce qui est impliqu dans lEthique
Nicomaque dAristote, et affirme que principes thiques et prin
cipes logiques appartiennent diffrents domaines de significa
tion12.
Autour de la machine, circulent les principaux thmes de notre
poque : la technologie est implicite dans leurs causes tout en
tant un lment de leur volution. Mais comme la cyberntique
na pas russi devenir le moyen de comprendre cette tech
nologie, que faire ? Si la science, et la philosophie qui y est
associe, ny arrivent pas non plus parce que leur base en
philosophie naturelle ne convient pas, pouvons-nous faire appel
une mcanologie tout spcialement cre pour mettre le sens de
cette ralit en contact avec dautres domaines du savoir ? Nous
nous heurtons ici un obstacle sans rapport avec la pertinence
mais avec le fait que la thse de Simondon (et celle de Lafitte) est
prsente dans un langage inaccessible la plupart des lecteurs.
Simondon est conscient de ces difficults de terminologie. Il a
tent de rectifier les inadquations du mot crit par les dia
grammes plus aptes illustrer la fonction et la composition
technologiques. La premire dition avait t publie sans ces
diagrammes, omission de lditeur pour raisons financires,
comprhensible mais nanmoins assez rvlatrice. Sans cette
prsentation non verbale qui se rvle essentielle13, le livre,
lorsquil fut publi dans la collection Analyse et Raison des
ditions Aubier, portait ltiquette et la manire dune tude
philosophique. La prsentation impliquait que ce livre devait tre
considr dans la ligne de la tradition franaise philosophique
plutt que comme un dpart radical. Pourtant, lors de sa parution
en 1958, louvrage fut bien accueilli. La preuve, on le cite dans le
volume 110 des cahiers de lISEA (1964) consacr au Progrs .
Considr comme un essai brillant et solide sur lobjet tech
nique 14, on lapprcie en tant quinvestigation philosophique
dans laquelle sont dcrites les modalits du progrs. On y re
marque que le perfectionnement propre la technologie
PRFACE V II
consiste passer de la machine abstraite la machine
concrte dans laquelle les organes sont plus ou moins intgrs
dans le tout. Les antagonismes et limitations rciproques sont
progressivement effacs, le fonctionnement de la machine ten
dant devenir un fonctionnement global, et en rsum, lobjet
Icchnologique approche lobjet naturel par dautres voies que
celles de la nature. 15 Valorisant ce nouveau thme en lui
donnant encore plus dimportance, Van Lier dans le Nouvel
Age , ouvrage consacr aux nouvelles possibilits de lhuma
nisme, suggre que ce nouveau visage (de la machine) explique,
ou tout du moins renforce, la plupart des caractristiques essen
tielles du monde contemporain. Cest--dire quil propose un
systme de valeurs susceptible de promouvoir un nouvel huma
nisme.16
Ht pourtant, bien que revues et commentaires aient t favo
rables, la thse de Simondon de nature intrinsque de la machine
ne sest pas intgre au discours technique contemporain et nest
pas aussi connue que la plupart des tudes publies la mme
poque ou plus tard, car bien que crdible en ce qui concerne
loptique particulire des savants en sciences sociales, philo
sophes, et critiques littraires qui ont signal sa venue, le langage
employ pour crire la mcanologie reprsente un obstacle pour
tout le monde sauf pour les rares individus alliant le savoir
lcxprience en mcanologie, ce qui leur permet de combler le
vide entre des domaines de comprhension jusque l spars.
Considrons le concept qui a t reconnu comme cl. Le terme
concrtude a t traduit par concrtisation , sachant que
nous perdons ainsi le vrai sens de la gense de la machine.
I .quivalent en anglais du sens mcanologique serait plus proche
de concrescence , mais cela ne convient pas non plus. Nous
avons affaire un mode dexpression non pjoratif mais loign.
Le mot est latin par son origine et le choix du sens, avec la
distance qui en rsulte entre la machine relle et notre concep
tion. Cet usage et celui de lantonyme correspondant, abstrait,
nest pas un phnomne isol, ni indiffrent. Des mots tout aussi
excellents quils soient comme concret ou abstrait
donnent une image trop loigne de lobjet technique. On peut
les assimiler trop vite au penchant antitechnologique pour sallier
dautres mots o ce penchant est inclus dans leur connotation.
Ainsi ils nchappent pas au doute ternel inhrent lhumanisme
classique o le mot machine lui-mme, ayant un sens similaire
V III DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
machination vient du grec mkan signifiant une
machination contre la nature .
Nous navons pas tant besoin dune traduction que dune
transduction. Pour passer directement du franais langlais en
transposant un mot latin ou grec par un autre de la mme origine,
on dtriore la signification voulue lorsquil sagit de technologie.
Ayant reconnu que le langage littraire ne convient pas, il sagit
de trouver la dmarche ncessaire pour que la mcanologie puisse
transmettre une audience suffisamment importante la significa
tion de la machine dans la culture globale.
Le langage se modifie dans deux directions principales : lune
rattache aux artisans, lautre lIntelligence Artificielle. Cette
dernire est lie au langage des ordinateurs et leurs graphiques,
considrs comme une forme dexpression qui, comme les films,
nous donne accs lessence de la machine dans la mesure o les
oprations sont concernes. Comme les mtiers artisanaux, elle
permettra au grand public de comprendre les lments humains
cachs dans la machine. Paralllement, de rcentes tudes lin
guistiques mettent en vidence lassimilation par la machine de
technologies plus anciennes, particulirement celles de lartisan.
Pour que nous puissions aujourdhui comprendre, utiliser et
humaniser la machine, il faut commencer par les mtiers de
lartisan, la fois anciens et modernes, car ils montrent, avec une
profondeur de rsonance comparable la comprhension de
lintersubjectivit, limage de toute une vie de dialogue entre
soi-mme et lautre. Lartisanat a survcu, grce Morris et ses
disciples, une sorte de Moyen Age, tout comme les manuscrits
ont t prservs par les moines. Il nen est pas sorti indemne,
puisquil a d parfois se cacher sous de fausses tiquettes. Renais
sant comme une dfense contre les pires dimensions de lindus
trialisation, il devint parfois assez artificiel, oubliant son but
premier ou ses possibilits futures17. Ceci est vident dans lta
blissement dune hirarchie des diffrents mtiers artisanaux,
jouant le rle dun systme de castes. Gandhi, en ce qui concerne
les traditions de lInde, ne sut rendre lartisanat sa pleine
importance face lindustrialisation.
Les arts de lartisan peuvent produire une continuit de signifi
cation par la connaissance directe de la fonction, rendue spci
fique par la comprhension des gestes. La connaissance non
verbale articule par les mains et les pieds est la manire dont le
corps pense, tout comme le cislement des mots partir du son
PRFACE IX
est la manire dont lesprit rentre en contact. Rien nempche
autant lintgration harmonieuse de lindividu humain que la mise
i'i la porte de lun en faveur de lautre, sauf sil y a perte
dhabilet chez les deux. Richards souligne la force inconvertible
et lasymtrie de la combinaison qui donne toute son importance
lacombinaison de la poterie et de lcriture18. Sa conception du
centrage et de la fusion que lon retrouve dans lart du potier a le
plus de chance de donner un langage la concrtude de
Simondon. Cette association appartient au mme processus de
renouveau que les tudes linguistiques menes par Evans en
(irande Bretagne, o il dmontre que des termes employs par
des artisans de village permettent de dcouvrir des trsors inesp
rs associs lartisanat dans les mots anglo-saxons19.
Lintrt contemporain pour le corps rsultait non pas dune
raction contre des sicles de rationalisme, mais des effets des
tructeurs du choc caus par larrive de lautomatisme des ma
chines. Comme Marx en tait parfaitement conscient, le rem
placement de la main de lhomme par la machine fut la cause de
cette rupture. Tant que lhomme put se considrer comme un
dmiurge, comme le matre dont les mains remodelaient la
nature, il sauvait son image. Mais lorsque la machine, ou lobjet
technique individuel, fut disponible non seulement en tant quins
trument de travail mais se suffisant lui-mme dans lexcution
comme un individu spar, cela fut, pour lhomme, la perte dun
seul coup, dune partie essentielle de son hritage.20
Ce choc est loin dtre rsolu. Toute la mythologie du robot,
plus populaire que jamais en raison de sa diffusion par le filmet la
tlvision, tmoigne de lintrt constant quil suscite chez la
majorit des gens. Mais alors que les mdias ont maintenu
vivante et ont mme augment la peur irrationnelle de la teh-
nologie, lenchanement des vnements rels na pas suivi la
mme voie rebours. Par ncessit et par vritable intrt, les
premiers patrons de lindustrie ont reconnu que la productivit,
seul et unique but des usines, rclamait la prsence aussi bien de
lhomme que lefficacit de la machine. Guillerme dit que Dupin,
lun des fondateurs de la socit franaise industrielle, tait
lexemple typique de ces hommes, car tout en cherchant
augmenter le rendement des ouvriers, il savait que lharmonie
sociale ne pouvait tre ralise que par le perfectionnement de
toutes les facults de lindividu. Limportance de lathltisme,
lacquisition des arts libraux en tant quornements proviennent
X DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
de cette attitude. Au milieu de tout cela, il y avait le besoin de
voir le corps dans sa totalit21.
Le corps peru tait connu trs imparfaitement et partir du
point de vue rationaliste auquel il devait tre oppos. Ctait une
image du corps qui voluait de 1 nigme pseudo-mathmati-
se au moteur anim et 1 changeur thermodyna
mique 22. Et de tels modles malgr toute leur valeur pour
donner limpulsion la physiologie et aux modles scientifiques
modernes du corps ne doivent pas tre confondus avec le soma, le
corps que lindustrie approchait dans sa plus grande concrtude et
qui est lui-mme loign de la ralit. Par rapport au vrai corps
humain qui simpose derrire et au-del de ces mouvements, les
modles scientifiques et technologiques ne valent gure mieux
que les rumeurs, et les considrations sur les relations entre
lhomme et la machine ne sont quun indice ou un nom.
Paralllement une connaissance errone de lobjet technique,
la crise de valeur assombrit la prsence de lhumanit dans la
machine et nous empche de rechercher de nouvelles rponses
cratives. Pour certains, la russite du pass fournit une base
suffisante pour lespoir. Le souvenir de Chartres ou de Chambord
en France, de Stonehenge ou des Flying Scotsmen en Angleterre,
du dme godsique et du Boing 747 en Amrique, est une
preuve suffisante de ce que lon a fait de mieux en impulsion
cratrice. Ces objets techniques individuels ne se prsentent pas
simplement en rponse une ncessit, mais sont suscits ou
encourags par des individus cratifs. Ils reprsentent lune des
manifestations des tats de rverie et des lieux de bonheur, aussi
anciens que lenclume sonnante du forgeron et aussi rcents que
le doux tissage de la machine de Stirling, tats que lon discerne
dune part chez Bachelard travers une archologie de la cration
que lon trouve dans la posie23et dautre part chez LeMoyne
dans les rveries machiniques des hommes qui travaillent avec
des machines et que lon retrouve dans des lieux comme les
cathdrales de llectricit .24Quel est ce processus crateur
lorsquil est oprant ? Comment est-il articul et quelle forme
prend-il ? Annonce dans la thse consacre lobjet technique,
une tude plus rcente de Simondon est consacre la nature de
linvention.25Au cours de lhistoire, linvention sest manifeste
de trois manires diffrentes. Dans les rseaux de la technologie,
comme par exemple la mine, le progrs vient de la centralisation
des tches par rapport aux puits. La concentration des hommes et
PRFACE X I
des quipements, labondance de matriaux sous terre et en
surface, lorganisation de lensemble en vue dune amlioration
de lopration sont les objectifs vers lesquels le processus inventif
est orient. Cette technologie est symbolise par les reprsenta
tions montrant lorganisation dune multitude dhommes, de
chevaux et de poulies pour riger un oblisque, ce qui est typique
de la technologie archaque. La crativit vient en rsolvant les
problmes lis la division entre la commande centrale et les
terminaux, conduisant lunit fonctionnelle de ces terminaux.
La technologie du composant dont les exemples sont le trans
formateur et le moteur gaz piston, est caractrise par la
construction dun tertium quid. Linvention ajoute une nouvelle
tierce ralit reliant des composants jusqualors isols. Leffet
primaire de la crativit dans ce domaine est de produire un
dispositif comme un transformateur courant alternatif qui relie
lapuissance du moteur lectrique un vaste rseau dquipement
tels que les outils, radiateurs, postes de radio, etc. On y arrive en
envisageant avant la fabrication une unit ayant pour fonction de
relier deux milieux jusque l spars. La technologie individuali
se est une technologie concentre sur la construction de la
machine individuelle complte reprsente par la maison, la
voiture, lordinateur. Linvention procde principalement par
lvolution de synergies, par le processus de concrtisation.
Simondon a observ que lobjet technique individualis corres
pond directement la dimension humaine. Lindividu humain
nest pas domin par lui comme dans une mine ou autre rseau du
mme genre. Et il ne le domine pas non plus, il en fait un
prolongement de ses mains ou dun systme prothtique comme
dans la technologie du composant. Il ne le domine pas, nest pas
domin par lui mais entre dans une sorte de dialectique. Pour
comprendre les catgories de cet change, il est intressant de
considrer la division tripartite de Lafitte comme base de la
mcanologie de lobjet technique individuel, ces catgories va
riant si la machine est lorigine destine maintenir une
condition homostatique (maison, pont), fonctionner indpen
damment (outils dune machine, satellites) ou produire une
information (ordinateur). Cet itinraire millnaire de lespce
humaine en volution qui nous met face au processus de concrti
sation, trouve des correspondances dans la recherche du fonc
tionnement harmonieux du corps, qui est le but de la sant
physique. En psychothrapie aussi, le soma humain, tel que peru
X II DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
dans la bionergtique de Reich et de Lowen26reprsente ce qui
se concrtise soi-mme, cest--dire cherche faire retrouver au
corps une unit correspondant lunit magique de lenfant.
Les tudes sur les arts des artisans et la linguistique en tant que
prlude la mcanologie nous rapprochent du centre de la ralit
somatique. Elles joignent lespace qui a longtemps spar
lhomme occidental du travail de ses mains, mais elles ne sont
quun travail de prparation, un moyen par lequel le corps anim
peut commencer tre vraiment prsent. Ltape finale est
acheve grce aux manations du corps enracin dans les sources
biologiques les plus anciennes. Notre approche ne passe pas par
ces modles fort utiles la science, ni par les indices de la
technologie, ni par les lments rvls par un troit contact avec
les oprations des arts artisanaux et les mots du langage, mais par
les manifestations originelles assumes par le corps par ce que
Leroi-Gourdhan appelle le geste et la parole , cest--dire
lmanation du corps sous des formes sans cesse nouvelles et
cratives. Ainsi lhistoire de lespce est lie au moment de la
position verticale, lorsque simultanment les mains furent lib
res de la locomotion et la bouche de la nourriture. Les espces
les plus recules de notre humanit, tel lAustralanthrope pos
sdaient leurs outils comme une pincette. Il semblait les avoir
acquis non dans une sorte dillumination par laquelle il se serait
arm mais comme si son cerveau et son corps les avait scrts
progressivement ,27 Ainsi ces merveilleuses pierres polies qui
reprsentent pour nous les conceptions de lhumanit la plus
ancienne sont dabord des manations du corps. Si nous conti
nuons le mme processus, cest parce que la facult humaine de
symbolisation et dincarnation, toujours en progrs, exprime la
vitalit de la mme source somatique.
Cet appel de Simondon, destin permettre au sens de la
machine de rsonner ce niveau profond, donne son ouvrage
une grande valeur en ce qui concerne la nouvelle tude de la
technologie.
J ohn Hart,
chef du dpartement des ordinateurs
lUniversit de Western
Ontario, Canada.
traduit par Nadine Chaptal
PRFACE X III
NOTES
1. G. Simondon, Les Cahiers du Centre Culturel Canadien, N 4, 2me
colloque sur la mcanologie, Paris, 1976, p. 87.
2. J . Lafitte, Rflexions sur la science des machines, Bloud et Gay,
Paris, 1932.
I. R.M. Persig, Zen et l Art de rparer les motocyclettes, Bantam, New
York, 1975, p. 15.
4. Ibid. p. 18.
5. M. Daly, Gyncologie. La Mtathique du Fminisme Radical, Bea
con Press, Boston, 1978.
(). N. Wiener, Human Use o f Human Beings, Cybernetics and Society,
Houghton and Mufflin, Boston, 1950.
7. G. Simondon, Prsentation de Norbert Wiener dans Le Concept de
l information dans la science contemporaine. Les cahiers de Royaumont,
( ollection Internationale sous la direction de M. Louis Couffignal,
< iauthier-Villars, Paris, 1965, p. 99.
K. W. Harvey, Les confrences anatomiques de William Harvey,
(i. Whitteridge, Ed. E. and S. Livingstone, Edinburgh, 1964.
'>. T.S. Kuhn, La structure des rvolutions scientifiques, University of
Chicago Press, Chicago, 1962.
10. Ibid. p. 321.
I I . R. Ruyer, La cyberntique et l origine de l information, Flammarion,
Paris, 1954.
12. M. Scheler, Beitrage zur Feststellung der Beziehungen zwischen den
Iogischen und Ethischen Prinzipien, J ena 1987. Lintroduction la plus
accessible lthique des valeurs de Scheler est donne dans son ouvrage
l.a nature de la sympathie, traduit par Peter Heath, New Haven, 1954.
13. Voyez la dfense de la pense non verbale et des modes non
scientifiques de la pense dans E.S. Ferguson, The Minds Eye : Non
verbal Thought in Technology, Science, vol. 197, Aot 1977, p. 827-836.
14. G. Granger, dans Le Progrs, Cahiers de lInstitut de Science
I iconomique Applique N 110, Fvrier 1961, p. 23
15. Ibid.
16. H. van Lier, Le Nouvel Age, Casterman, Tournai, 1964.
17. Voir ladescription du mouvement artisanal dans The Transformative
Vision, J .A. Arguelles, iiambhala, Berkeley, 1975, p. 182
18. M.C. Richards, Centering in Pottery, Poetry, and the Person, Wes
leyan University Press, Middletown, 1962.
19. G.E. Evans, The Days That We Have Seen, Faber and Faber, 1975
20. K. Marx, Capital, Volume 1, Vintage Books, 1977, p. 497
21. J . Guillerme, Variations sur les rveries du Baron Dupin, Mcanolo
gie 2, p. 54
22. lbid, p. 57
X IV DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
23. G. Bachelard, La terre et les rveries de la volont, J os Corti, Paris,
1948.
24. Le Moyne, Rveries Machiniques, La Mcanologie, Cahier N 2,
Centre Culturel Canadien, Paris, 1971.
25. Simondon, L Invention dans les Techniques, La Mcanologie, op.
cit. et aussi notes de cours non publies, Sorbonne, 1968.
26. A. Lowen, Bioenergetics, Penguin, Hammondsworth, 1971.
27. A. Leroi-Gourdhan, Le geste et la parole, Albin Michel, Paris, 1964.
Je remercie particulirement M. Dufrenne pour les encoura
gements rpts quil ma prodigus, pour les conseils quil ma
donns, et pour la sympathie agissante dont il a fait preuve pendant
la rdaction de cette tude.
M. Canguilhem ma obligeamment permis de puiser des docu
ments dans la bibliothque de FInstitut (Fhistoire des Sciences et
ni a prt des ouvrages allemands rares de sa bibliothque person
nelle. De plus, M. Canguilhem, par ses remarques, ma permis de
trouver la forme dfinitive de ce travail; la troisime partie doit
beaucoup ses suggestions. Je tiens exprimer publiquement ma
reconnaissance pour tant de ferme gnrosit.
INTRODUCTION
Cette tude est anime par lintention de susciter une prise de
conscience du sens des objets techniques. La culture sest constitue
<;n systme de dfense contre les techniques; or, cette dfense se
prsente comme une dfense de lhomme, supposant que les objets
techniques ne contiennent pas de ralit humaine. Nous voudrions
montrer que la culture ignore dans la ralit technique une ralit
humaine, et que, pour jouer son rle complet, la culture doit incor
porer les tres techniques sous forme de connaissance et de sens des
valeurs. La prise de conscience des modes dexistence des objets
techniques doit tre effectue par la pense philosophique, qui se
trouve avoir remplir dans cette uvre un devoir analogue
celui quellea jou pour labolition de lesclavage et laffirmation de
lu valeur de la personne humaine.
Lopposition dresse entre la culture et la technique, entre
l'homme et la machine, est fausse et sans fondement; ellene recou
vre quignorance ou ressentiment. Elle masque derrire un facile
humanisme une ralit riche en efforts humains et en forces natu
relles, et qui constitue le monde des objets techniques, mdiateurs
entre la nature et lhomme.
La culture se conduit envers lobjet technique comme lhomme
envers ltranger quand il se laisse emporter par la xnophobie
primitive. Lemisonisme orient contre les machines nest pas tant
haine du nouveau que refus de la ralit trangre. Or, cet tre
tranger est encore humain, et la culture complte est ce qui permet
de dcouvrir ltranger comme humain. De mme, la machine est
ltrangre; cest ltrangre en laquelle est enferm de lhumain,
mconnu, matrialis, asservi, mais restant pourtant de lhumain.
La plus forte cause dalination dans le monde contemporain rside
dans cette mconnaissance de la machine, qui nest pas une alina
tion cause par la machine, mais par la non-connaissanse de sa
10 DU MODE d ex i s t en c e DES OBJ ETS TECHNIQUES
nature et de son essence, par son absence du monde des significa
tions, et par son omission dans la table des valeurs et des concepts
faisant partie de la culture.
La culture est dsquilibre parce quelle reconnat certains
objets, comme lobjet esthtique, et leur accorde droit de cit dans
le monde des significations, tandis quelle refoule dautres objets,
et en particulier les objets techniques, dans le monde sans structure
de ce qui ne possde pas de significations, mais seulement un usage,
une fonction utile. Devant ce refus dfensif, prononc par une cul
ture partielle, les hommes qui connaissent les objets techniques et
sentent leur signification cherchent justifier leur jugement en don
nant lobjet technique le seul statut actuellement valoris en
dehors de celui de lobjet esthtique, celui de lobjet sacr. Alors
nat un technicisme intemprant qui nest quune idoltrie de la
machine et, travers cette idoltrie, par le moyen dune identi
fication, une aspiration technocratique au pouvoir inconditionnel.
Le dsir de puissance consacre la machine comme moyen de supr
matie, et fait dellele philtre moderne. Lhomme qui veut dominer
ses semblables suscite la machine androde. Il abdique alors devant
elleet lui dlgueson humanit. Il cherche construire la machine
penser, rvant de pouvoir construire la machine vouloir, la
machine vivre, pour rester derrire elle sans angoisse, libr de
tout danger, exempt de tout sentiment de faiblesse, et triomphant
mdiatement par ce quil a invent. Or, dans ce cas, la machine
devenue selon limagination ce double de lhomme quest le robot,
dpourvu dintriorit, reprsente de faon bien vidente et in
vitable un tre purement mythique et imaginaire.
Nous voudrions prcisment montrer que le robot nexiste pas,
quil nest pas une machine, pas plus quune statue nest un tre
vivant, mais seulement un produit de limagination et de la fabri
cation fictive, de lart dillusion. Pourtant, la notion de la machine
qui existe dans la culture actuelle incorpore dans une assez large
mesure cette reprsentation mythique du robot. Un homme cultiv
ne sepermettrait pas de parler des objets ou des personnages peints
sur une toile comme de vritables ralits, ayant une intriorit,
une volont bonne ou mauvaise. Ce mme homme parle pourtant
des machines qui menacent lhomme comme sil attribuait ces
objets une me et une existence spare, autonome, qui leur confre
lusage de sentiments et dintentions envers lhomme.
La culture comporte ainsi deux attitudes contradictoires envers
les objets techniques : dune part, elle les traite comme de purs
I NT R ODU CT I ON 11
uiacinblages de matire, dpourvus de vraie signification, et prsen
tant seulement une utilit. Dautre part, ellesuppose que ces objets
Hunt aussi des robots et quils sont anims dintentions hostiles
ouvris lhomme, ou reprsentent pour lui un permanent danger da-
Ktrrwion, dinsurrection. J ugeant bon de conserver le premier carac
tre, elle veut empcher la manifestation du second et parle de
mettre les machines au service de lhomme, croyant trouver dans la
irdiirtion en esclavage un moyen sr dempcher toute rbellion.
Kn fait, cette contradiction inhrente la culture provient de
l'ambigut des ides relatives lautomatisme, en lesquelles se
radio une vritable faute logique. Les idoltres de la machine
pn-Hcntcnt en gnral le degr de perfection dune machine comme
pioportionnel au degr dautomatisme. Dpassant ce que lexp-
i iencc montre, ils supposent que, par un accroissement et un periec-
tioniiernent de lautomatisme on arriverait runir et interconnec
ter toutes les machines entre elles, de manire constituer une
nmehinede toutes les machines.
( )r, en fait, lautomatisme est un assez bas degr de perfection
leelmique. Pour rendre une machine automatique, il faut sacrifier
bien des possibilits de fonctionnement, bien des usages possibles.
I .'imtomatisme, et son utilisation sous forme dorganisation indus
trielle que lon nomme automation, possde une signification cono
mique ou sociale plus quune signification technique. Le vritable
perfectionnement des machines, celui dont on peut dire quil lve
In degr de technicit, correspond non pas un accroissement de
lautomatisme, mais au contraire au fait que le fonctionnement
dune machine recle une certaine marge dindtermination. Cest
et.ttemarge qui permet la machine dtre sensible une informa
tion extrieure. Cest par cette sensibilit des machines de linfor
mation quun ensemble technique peut seraliser, bien plus que par
une augmentation de lautomatisme. Une machine purement auto
matique, compltement ferme sur elle-mme dans un fonctionne
ment prdtermin, ne pourrait donner que des rsultats sommaires.
Lu machine qui est doue dune haute technicit est une machine
ouverte, et lensemble des machines ouvertes suppose lhomme
comme organisateur permanent, comme interprte vivant des ma
chines les unes par rapport aux autres. Loin dtre le surveillant
dune troupe desclaves, lhomme est lorganisateur permanent dune
socit des objets techniques qui ont besoin de lui commeles musi
ciens ont besoin du chef dorchestre. Le chef dorchestre ne peut
diriger les musiciens que parce quil joue comme eux, aussi inten-
12
DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
sment queux tous, lemorceau excut; il les modre ou les presse,
mais est aussi modr et press par eux; en fait, travers lui, le
groupe des musiciens modre et presse chacun deux, il est pour
chacun la forme mouvante et actuelle du groupe en train dexister;
il est linterprte mutuel de tous par rapport tous. Ainsi lhomme
a pour fonction dtre le coordinateur et linventeur permanent des
machines qui sont autour de lui. Il est parmi les machines qui
oprent avec lui.
La prsence de lhomme aux machines est une invention perp
tue. Ce qui rside dans les machines, cest de la ralit humaine,
du geste humain fix et cristallis en structures qui fonctionnent.
Ces structures ont besoin dtre soutenues au cours de leur fonc
tionnement, et la plus grande perfection concide avec la plus
grande ouverture, avec la plus grande libert du fonctionnement.
Les machines calculer modernes ne sont pas de purs automates;
ce sont des tres techniques qui, par-dessus leurs automatismes
daddition (ou de dcision par fonctionnement de basculeurs l
mentaires), possdent de trs vastes possibilits de commutation
des circuits, qui permettent de coder le fonctionnement de la ma
chine en restreignant sa marge dindtermination. Cest grce cette
marge primitive dindtermination que la mme machine peut
extraire des racines cubiques ou traduire un texte simple, compos
avec un petit nombre de mots et de tournures, dune langue en
une autre.
Cest encore par lintermdiaire de cette marge dindtermination
et non par les automatismes que les machines peuvent tre groupes
en ensembles cohrents, changer de linformation les unes avec
les autres par lintermdiaire du coordinateur quest linterprte
humain. Mmequand lchange dinformation est direct entre deux
machines (comme entre un oscillateur pilote et un autre oscillateur
synchronis par impulsions) lhomme intervient comme tre qui
rgle la marge dindtermination afin quelle soit adapte au meil
leur change possible dinformation.
Or, on peut sedemander quel homme peut raliser en lui la prise
de conscience de la ralit technique, et lintroduire dans la culture.
Cette prise de conscience peut difficilement tre ralise par celui
qui est attach une machine unique par letravail et la fixit des
gestes quotidiens; la relation dusage nest pas favorable la prise
de conscience, car son recommencement habituel estompe dans la
strotypie des gestes adapts la conscience des structures et des
fonctionnements. Le fait de gouverner une entreprise utilisant des
I NT R ODU CT I ON 13
moi liincs, o la relation de proprit, nest pas plus utile que le
Il mvuiI pour cette prise de conscience : il cre des points de vue
Nl ml i t i i t H sur la machine, juge pour son prix et les rsultats de
mmfonctionnement plutt quen elle-mme. La connaissance scien
tifique, qui voit dans un objet technique lapplication pratique
il'iin.' loi thorique, nest pas non plus au niveau du domaine tech-
nlipii'. Cette prise de conscience paratrait plutt pouvoir tre le
ImII le lingnieur dorganisation qui serait comme le sociologue
iMle psychologue des machines, vivant au milieu de cette socit
il'Alics techniques dont il est la conscienceresponsable et inventive.
Une vritable prise de conscience des ralits techniques saisies
i I i i i i h leur signification correspond une pluralit ouverte detechni
que*. Il ne peut dailleurs en aller autrement, car un ensemble
Ift'liriiquemme peu tendu comprend des machines dont les prin-
i*l | h'hde fonctionnement relvent de domaines scientifiques trs dif
frents. La spcialisation dite technique correspond le plus souvent
Ades proccupations extrieures aux objets techniques proprement
dits (relations avec le public, forme particulire de commerce), et
non une espce de schmes de fonctionnement compris dans les
ohjels techniques; cest la spcialisation selon des directions ext
rieures aux techniques qui cre ltroitesse de vues reproche aux
tcliniciens par lhomme cultiv qui entend se distinguer deux :
Il s'agit dune troitesse dintentions, de fins, plutt que dune
Mro itesse dinformation ou dintuition des techniques. Trs rares
uni de nos jours les machines qui ne sont pas en quelque mesure
mcaniques, thermiques et lectriques la fois.
lour redonner la culture le caractre vritablement gnral
qu'elle aperdu, il faut pouvoir rintroduire en ellela conscience de
ln nature des machines, de leurs relations mutuelles et de leurs
militions avec lhomme, et des valeurs impliques dans ces relations.
Cette prise de conscience ncessite lexistence, ct du psycho
logue et du sociologue, du technologue ou mcanologue. De plus,
11 schmes fondamentaux de causalit et de rgulation qui consti
tuent une axiomatique de la technologie doivent tre enseigns de
fnon universelle, comme sont enseigns les fondements de la cul
ture littraire. Linitiation aux techniques doit tre place sur le
mme plan que lducation scientifique; elle est aussi dsintresse
que la pratique des arts, et domine autant les applications pratiques
quelaphysique thorique; ellepeut atteindre le mme degr dabs
traction et de symbolisation. Un enfant devrait savoir cequest une
14
DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
auto-rgulation ou une raction positive commeil connat les tho
rmes mathmatiques.
Cette rforme de la culture, procdant par largissement et non
par destruction, pourrait redonner la culture actuelle le pouvoir
rgulateur vritable qulle a perdu. Base de significations, de
moyens dexpression, de justifications et de formes, une culture ta
blit entre ceux qui la possdent une communication rgulatrice;
sortant de la vie du groupe, elle anime les gestes de ceux qui
assurent les fonctions de commande, en leur fournissant des normes
et des schmes. Or, avant le grand dveloppement des techniques,
la culture incorporait titre de schmes, de symboles, de qualits,
danalogies, les principaux types de techniques donnant lieu une
exprience vcue. Au contraire, la culture actuelle est la culture
ancienne, incorporant comme schmes dynamiques ltat des tech
niques artisanales et agricoles des sicles passs. Et ce sont ces
schmes qui servent de mdiateurs entre les groupes et leurs chefs,
imposant, cause de leur inadquation aux techniques, une distor
sion fondamentale. Le pouvoir devient littrature, art dopinion,
plaidoyer sur des vraisemblances, rhtorique. Les fonctions direc
trices sont fausses parce quil nexiste plus entre la ralit gouverne
et les tres qui gouvernent un code adquat de relations : la ralit
gouverne comporte des hommes et des machines; le codene repose
que sur l e x p r i e n c e de lhomme travaillant avec des outils, elle-mme
affaiblie et lointaine parce que ceux qui emploient ce code ne vien
nent pas, commeCincinnatus, de lcher les mancherons de la char
rue. Le symbole saffaiblit en simple tournure de langage, le rel
est absent. Une relation rgulatrice de causalit circulaire ne peut
stablir entre lensemble de la ralit gouverne et la fonction dau
torit : linformation naboutit plus parce que le code est devenu
inadquat au type dinformation quil devrait transmettre. Une
information qui exprimera lexistence simultane et corrlative des
hommes et des machines doit comporter les schmes de fonctionne
ment des machines et les valeurs quils impliquent. Il faut que la
culture redevienne gnrale, alors quelle sest spcialise et appau
vrie. Cette extension de la culture, supprimant une des principales
sources dalination, et rtablissant linformation rgulatrice, pos
sde une valeur politique et sociale : elle peut donner lhomme
des moyens pour penser son existence et sasituation en fonction de
la ralit qui lentoure. Cette uvre dlargissement et dapprofon
dissement de la culture a aussi un rle proprement philosophique
jouer car elleconduit la critique dun certain nombre de mythes
I NT R ODU CT I ON 15
et de strotypes, comme celui du robot, ou des automates parfaits
/ni service dune humanit paresseuse et comble.
Pour oprer cette prise de conscience, il est possible de chercher
Adfinir lobjet technique en lui-mme, par le processus de concr-
liwition et de surdtermination fonctionnelle qui lui donne sa con
sistance au terme dune volution, prouvant quil ne saurait tre
considr comme un pur ustensile. Les modalits de cette gense
permettent de saisir les trois niveaux de lobjet technique, et leur
coordination temporelle non dialectique : llment, lindividu,
l'ensemble.
Lobjet technique tant dfini par sa gense, il est possible dtu-
ilior les rapports entre lobjet technique et les autres ralits, en
particulier lhomme ltat adulte et lenfant.
Enfin, considr comme objet dun jugement de valeurs, lobjet
(cchnique peut susciter des attitudes trs diffrentes selon quil est
pris au niveau de llment, au niveau de lindividu ou au niveau
delensemble. Au niveau de llment son perfectionnement nintro
duit aucun bouleversement engendrant langoisse par conflit avec
les habitudes acquises : cest le climat de loptimisme du XVIIIesi
cle, introduisant lide dun progrs continu et indfini, apportant
une amlioration constante du sort de lhomme. Au contraire, lin
dividu technique devient pendant un temps ladversaire de lhomme,
nonconcurrent, parce que lhomme centralisait en lui lindividualit
technique au temps o seuls existaient les outils; la machine prend
lu place de lhomme parce que lhomme accomplissait une fonction
le machine, de porteur doutils. A cette phase correspond une
notion dramatique et passionne du progrs, devenant viol de la
nature, conqute du monde, captation des nergies. Cette volont
do puissance sexprime travers la dmesure techniciste et techno
cratique de lre de la thermodynamique, qui a une tournure la
fois prophtique et cataclysmale. Enfin, au niveau des ensembles
techniques du XXesicle, lnergtisme thermodynamique est rem
plac par la thorie de linformation, dont le contenu normatif est
minemment rgulateur et stabilisateur : le dveloppement des tech
niques apparat comme une garantie de stabilit. La machine,
commelment de lensemble technique, devient cequi augmente la
quantit dinformation, ce qui accrot la ngentropie, ce qui sop
pose la dgradation de lnergie : la machine, uvre dorganisa
tion, d information, est, commela vie et avec la vie, cequi soppose
au dsordre, au nivellement de toutes choses tendant priver luni
vers de pouvoirs de changement. La machine est ce par quoi
16 DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
lhomme soppose la mort de lunivers; elleralentit, commela vie,
la dgradation de lnergie, et devient stabilisatrice du monde.
Cette modification du regard philosophique sur lobjet technique
annonce la possibilit dune introduction de ltre technique dans la
culture : cette intgration, qui na pu soprer ni au niveau des l
ments ni au niveau des individus de manire dfinitive, le pourra
avec plus de chances de stabilit au niveau des ensembles; la ralit
technique devenue rgulatrice pourra sintgrer la culture, rgu
latrice par essence. Cette intgration ne pouvait se faire que par
addition au temps o la technicit rsidait dans les lments, par
effraction et rvolution au temps o la technicit rsidait dans les
nouveaux individus techniques; aujourdhui, la technicit tend
rsider dans les ensembles; ellepeut alors devenir un fondement de
la culture laquelle elleapportera un pouvoir dunit et de stabilit,
en la rendant adquate la ralit quelleexprime et quellergle.
PREMIRE PARTIE
GENSE ET VOLUTION
DES OBJ ETS TECHNIQUES
CHAPITRE PREMIER
GENSE DE LOBJET TECHNIQUE :
LE PROCESSUS DE CONCRTISATION
I . Ob j e t t e c h n i q u e a b s t r a i t e t o b j e t t e c h n i q u e c o n c r e t
Lobjet technique est soumis une gense, mais il est difficile de
dfinir la gense de chaque objet technique, car lindividualit des
objets techniques semodifie au cours de la gense; on ne peut que
difficilement dfinir les objets techniques par leur appartenance
une espce technique; les espces sont faciles distinguer som
mairement, pour lusage pratique, tant quon accepte de saisir
lobjet technique par la fin pratique laquelle il rpond; mais il
sagit l dune spcificit illusoire, car aucune structure fixene cor
respond un usage dfini. Un mme rsultat peut tre obtenu
partir de fonctionnements et de structures trs diffrents : un
moteur vapeur, un moteur essence, une turbine, un moteur
ressort ou poids sont tous galement des moteurs ; pourtant, il y a
plus danalogie relle entre un moteur ressort et un arc ou une
arbalte quentre cemmemoteur et un moteur vapeur ; une hor
loge poids possde un moteur analogue un treuil, alors quune
horloge entretien lectrique est analogue une sonnette ou un
vibreur. Lusage runit des structures et des fonctionnements ht
rognes sous des genres et des espces qui tirent leur signification
du rapport entre ce fonctionnement et un autre fonctionnement,
celui de ltre humain dans laction. Donc, ce quoi on donne un
nomunique, comme, par exemple, celui de moteur, peut-tre mul
tiple dans linstant et peut varier dans letemps en changeant dindi
vidualit.
Cependant, au lieu de partir de lindividualit de lobjet tech
nique, ou mmede sa spcificit, qui est trs instable, pour essayer
20 DU MODE d ex i s t en c e DES OBJ ETS TECHNIQUES
de dfinir les lois de sa gense dans le cadre de cette individualit
ou de cette spcificit, il est prfrable de renverser le problme :
cest partir des critres de la genseque lon peut dfinir lindivi
dualit et la spcificit de lobjet technique : lobjet technique indi
viduel nest pas telle ou telle chose, donne hic et nunc, mais ce dont
il y a gense (1). Lunit de lobjet technique, son individualit, sa
spcificit, sont les caractres de consistance et de convergence de
sa gense. La gense de lobjet technique fait partie de son tre.
Lobjet technique est ce qui nest pas antrieur son devenir, mais
prsent chaque tape de ce devenir; lobjet technique un est unit
de devenir. Le moteur essence nest pas tel ou tel moteur donn
dans le temps et dans lespace, mais le fait quil y a une suite, une
continuit qui va des premiers moteurs ceux que nous connais
sons et qui sont encore en volution. A ce titre, comme dans une
ligne phylogntique, un stade dfini dvolution contient en lui
des structures et des schmes dynamiques qui sont au principe dune
volution des formes. Ltre technique volue par convergence et
par adaptation soi; il sunifie intrieurement selon un principe de
rsonance interne. Le moteur dautomobile daujourdhui nest pas
le descendant du moteur de 1910, seulement parce que le moteur
de 1910 tait celui que construisaient nos anctres. Il nest pas non
plus son descendant parce quil est plus perfectionn relativement
lusage; en fait, pour tel ou tel usage, un moteur de 1910 reste
suprieur un moteur de 1956. Par exemple, il peut supporter un
chauffement important sans grippage ou coulage, tant construit
avec des jeux plus importants et sans alliages fragiles comme le
rgule; il est plus autonome, possdant un allumage par magnto.
(1) Selon des modalits dtermines qui distinguent la gense de lobjet
technique de celles des autres type dobjets : objet esthtique, tre vivant.
Ces modalits spcifiques de la gense doivent tre distingues dune spci
ficit statique que lon pourrait tablir aprs la gense en considrant les
caractres des divers types dobjets; lemploi de la mthode gntique a
prcisment pour objet dviter lusage dune pense classificatrice interve
nant aprs la gense pour rpartir la totalit des objets en genres et en esp
ces convenant au discours. Lvolution passe dun tre technique reste
titre essentiel dans cet tre sous forme de technicit. Ltre technique, por
teur de technicit selon la dmarche que nous nommerons analectique, ne
peut tre lobjet dune connaissance adquate que si cette dernire saisit en
lui le sens temporel de son volution; cette connaissance adquate est la
culture technique, distincte du savoir technique qui se borne saisir dans-
lactualit les schmes isols du fonctionnement. Les relations qui existent
au niveau de la technicit entre un objet technique et un autre tant hori
zontales aussi bien que verticales, une connaissance qui procde par genre
et espces ne convient pas : nous tenterons dindiquer en quel sens la relation
entre les objets techniques est transductive.
LE PROCESSUS DE CONCRTISATION 21
Danciens moteurs fonctionnent sans dfaillance sur des bateaux de
pche, aprs avoir t pris sur une automobile hors dusage. Cest
par un examen intrieur des rgimes de causalit et des formes en
lant quelles sont adaptes ces rgimes de causalit que le moteur
d'automobile actuel est dfini commepostrieur au moteur de 1910.
Dans un moteur actuel, chaque pice importante est tellement ratta
che aux autres par des changes rciproques dnergie quelle ne
peut pas tre autre quelle nest. La forme de la chambre dexplo
sion, la forme et les dimensions des soupapes, la forme du piston
font partie dun mme systme dans lequel existent une multitude
<lecausalits rciproques. A telle forme de ces lments correspond
un certain taux de compression, qui exige lui-mme un degr dter
min davance lallumage; la forme de la culasse, le mtal dont
elle est faite, en relation avec tous les autres lments du cycle,
produisent une certaine temprature des lectrodes de la bougie
dallumage; son tour, cette temprature ragit sur les caractris-
liques de lallumage et donc du cycle tout entier. On pourrait dire
que le moteur actuel est un moteur concret, alors que le moteur
ancien est un moteur abstrait. Dans le moteur ancien, chaque l
ment intervient un certain moment dans le cycle, puis est cens
ne plus agir sur les autres lments; les pices du moteur sont
comme des personnes qui travailleraient chacune leur tour, mais
neseconnatraient pas les unes les autres.
Cest dailleurs bien ainsi que lon explique dans les classes le
fonctionnement des moteurs thermiques, chaque pice tant isole
des autres comme les traits qui la reprsentent au tableau noir,
dans lespace gomtrique partes extra partes. Le moteur ancien est
un assemblagelogique dlments dfinis par leur fonction complte
et unique. Chaque lment peut accomplir au mieux sa fonction
propre sil est comme un instrument parfaitement finalis, orient
tout entier vers laccomplissement de cette fonction. Un change
permanent dnergie entre deux lments apparat comme une
imperfection, si cet change ne fait pas partie du fonctionnement
thorique; aussi, il existe une forme primitive de lobjet technique,
la forme abstraite, dans laquelle chaque unit thorique et mat
rielle est traite comme un absolu, acheve dans une perfection
intrinsque ncessitant, pour son fonctionnement, dtre constitue
en systme ferm; lintgration lensemble offre dans ce cas une
srie de problmes rsoudre qui sont dits techniques et qui, en
fait, sont des problmes de compatibilit entre des ensembles dj
donns.
22
DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
Ces ensembles dj donns doivent tre maintenus, conservs
malgr leurs influences rciproques. Alors apparaissent des struc
tures particulires que lon peut nommer, pour chaque unit cons
tituante, des structures de dfense : la culasse du moteur thermique
combustion interne sehrisse dailettes de refroidissement, parti
culirement dveloppes dans la rgion des soupapes, soumise des
changes thermiques intenses et des pressions leves. Ces ailettes
de refroidissement, dans les premiers moteurs, sont commeajoutes
de lextrieur au cylindre et la culasse thoriques, gomtrique
ment cylindriques; elles ne remplissent quune seule fonction, celle
du refroidissement. Dans les moteurs rcents, ces ailettes jouent en
plus un rle mcanique, sopposant comme des nervures une dfor
mation de la culasse sous la pousse des gaz; dans ces conditions,
on ne peut plus distinguer lunit volumtrique (cylindre, culasse)
et lunit de dissipation thermique; si lon supprimait par sciageou
meulage les ailettes de la culasse dun moteur refroidissement par
air actuel, lunit volumtrique constitue par la culasse seule ne
serait plus viable, mme en tant quunit volumtrique : elle se
dformerait sous la pression des gaz; lunit volumtrique et mca
nique est devenue coextensive lunit de dissipation thermique,
car la structure de lensemble est bivalente : les ailettes, par rapport
aux filets dair extrieur, constituent une surface de refroidisse
ment par changes thermiques : ces mmes ailettes, en tant quelles
font partie de la culasse, limitent la chambre dexplosion par un
contour indformable employant moins de mtal que nen ncessi
terait une coque non nervure; le dveloppement de cette structure
unique nest pas un compromis, mais une concomitance et une con
vergence : une culasse nervure peut tre plus mince quune culasse
lisse avec la mme rigidit; or, par ailleurs, une culasse mince auto
rise des changes thermiques plus efficaces que ceux qui pourraient
seffectuer travers une culasse paisse; la structure bivalente
ailette-nervure amliore le refroidissement non pas seulement en
augmentant la surface dchanges thermiques (ce qui est le propre
de lailette en tant quailette), mais aussi en permettant un amincis
sement de la culasse (ce qui est le propre de lailette en tant que
nervure). *
Le problme technique est donc plutt celui de la convergence
des fonctions dans une unit structurale que celui dune recherche
de compromis entre des exigences en conflit. Si le conflit subsiste
entre les deux aspects de la structure unique, dans le cas envisag,
cest seulement en tant que la position des nervures correspondant
LE PROCESSUS DE CONCRTISATION 23
au maximumde rigidit nest pas ncessairement cellequi convient
au meilleur refroidissement, en facilitant lcoulement des filets dair
entre les ailettes, lorsque le vhicule est en marche. Dans ce cas, le
constructeur peut tre oblig de conserver un caractre mixte incom
plet : les ailettes-nervures, si elles sont disposes pour le meilleur
refroidissement, devront tre-plus paisses et plus rigides quelles ne
le seraient si elles taient seulement des nervures. Si au contraire
elles sont disposes de manire rsoudre parfaitement le problme
dobtention de la rigidit, elles sont dune surface plus grande, afin
de retrouver par un dveloppement de la surface ceque leralentis
sement des filets dair fait perdre dans lchange thermique; enfin,
les ailettes peuvent encore tre dans leur structure mme un com
promis entre les deux formes, ce qui ncessite un dveloppement
plus grand que si une seule des fonctions tait prise pour fin de
la structure. Cette divergence des directions fonctionnelles reste
comme un rsidu dabstraction dans lobjet technique, et cest la
rduction progressive de cette marge entre les fonctions des struc
tures plurivalentes qui dfinit leprogrs dun objet technique; cest
cette convergence qui spcifie lobjet technique, car il ny a pas,
unepoque dtermine, une infiniepluralit de systmes fonctionnels
possibles; les espces techniques sont en nombre beaucoup plus
restreint que les usages auxquels on destine les objets techniques;
les besoins humains se diversifient linfini, mais les directions de
convergence des espces techniques sont en nombre fini.
Lobjet technique existe donc comme type spcifique obtenu au
terme dune srie convergente. Cette srie va du mode abstrait au
mode concret : elletend vers un tat qui ferait de ltre technique
un systme entirement cohrent avec lui-mme, entirement unifi.
I I - Co n d i t i o n s d e l v o l u t i o n t e c h n i q u e
Quelles sont les raisons de cette convergence qui se manifeste
dans lvolution des structures techniques? Il existe sans doute
un certain nombre de causes extrinsques, et tout particulirement
elles qui tendent produire la standardisation des pices et des
organes derechange. Toutefois, ces causes extrinsques ne sont pas
plus puissantes que celles qui tendent la multiplication des types,
approprie linfinie varit des besoins. Si les objets techniques
voluent vers un petit nombre de types spcifiques, cest en vertu
d une ncessitinterne et non par suite dinfluences conomiques ou
24
DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
dexigences pratiques; ce nest pas le travail la chane qui produit
la standardisation, mais la standardisation intrinsque qui permet
au travail la chane dexister. Un effort pour dcouvrir, dans le
passage de la production artisanale la production industrielle, la
raison de la formation des types spcifiques dobjets techniques
prendrait la consquence pour la condition; lindustrialisation de la
production est rendue possible par la formation des types stables.
Lartisanat correspond au stade primitif de lvolution des objets
techniques, cest--dire au stade abstrait; lindustrie correspond au
stade concret. Le caractre dobjet sur mesures que lon trouve dans
le produit du travail de lartisan est inessentiel; il rsulte de cet
autre caractre, essentiel, de lobjet technique abstrait, qui est dtre
fond sur une organisation analytique, laissant toujours la voie
libre des possibles nouveaux; ces possibles sont la manifestation
extrieure dune contingence intrieure. Dans laffrontement de la
cohrence du travail technique et de la cohrence du systme des
besoins de lutilisation, cest la cohrence de lutilisation qui lem
porte parce que lobjet technique sur mesures est en fait un objet
sans mesure intrinsque; ses normes lui viennent de lextrieur : il
na pas encore ralis sa cohrence interne; il nest pas un systme
du ncessaire; il correspond un systme ouvert dexigences.
Au contraire, au niveau industriel, lobjet a acquis sa cohrence*
et cest le systme des besoins qui est moins cohrent que lesystme
de lobjet; les besoins se moulent sur lobjet technique industriel,
qui acquiert ainsi le pouvoir de modeler une civilisation. Cest lu
tilisation qui devient un ensemble taill sur les mesures de lobjet
technique. Lorsquune fantaisie individuelle rclame une automo
bile sur mesures, le constructeur ne peut mieux faire que de prendre
un moteur de srie, un chssis de srie, et de modifier extrieure
ment quelques caractres, en ajoutant des dtails dcoratifs ou des
accessoires raccords extrieurement lautomobile comme objet
technique essentiel : ce sont les aspects inessentiels qui peuvent tre
faits sur mesure, parce quils sont contingents.
Le type de rapports qui existe entre ces aspects inessentiels et
la nature propre du type technique est ngatif : plus la voiture doit
rpondre des exigences importantes de lutilisateur, plus ses
caractres essentiels sont grevs dune servitude extrieure; la
carrosserie salourdit daccessoires, les formes ne correspondent
plus aux structures permettant le meilleur coulement des filets dair.
Le caractre sur mesure nest pas seulement inessentiel, il va contre
lessence de ltre technique, il est comme un poids mort quon lui
LE PROCESSUS DE CONCRTISATION 25
impose du dehors. Le centre de gravit de la voiture slve, la
masseaugmente.
Cependant, il ne suffit pas daffirmer que lvolution de lobjet
technique sefait par un passage dun ordre analytique un ordre
synthtique conditionnant le passage de la production artisanale
lu production industrielle : mme si cette volution est ncessaire,
ellenest pas automatique, et il convient de rechercher les causes de
ce mouvement volutif. Ces causes rsident essentiellement dans
limperfection de lobjet technique abstrait. En raison de son carac
tre analytique, cet objet emploie plus de matire et demande plus
<letravail de construction; logiquement plus simple, il est techni
quement plus compliqu, car il est fait du rapprochement de plu
sieurs systmes complets. Il est plus fragile que lobjet technique
concret, car lisolement relatif de chaque systme constituant un
sous-ensemble de fonctionnement menace, en cas de non-fonction-
nement de ce systme, la conservation des autres systmes. Ainsi,
dans un moteur combustion interne, le refroidissement pourrait
tre ralis par un sous-ensembleentirement autonome; si ce sous-
ensemble cessede fonctionner, lemoteur peut tre dtrior; si, au
contraire, le refroidissement est ralis par un effet solidaire du
fonctionnement densemble, le fonctionnement implique refroidis
sement; en ce sens, un moteur refroidissement par air est plus
concret quun moteur refroidissement par eau : le rayonnement
I hermique infrarouge et la convection sont des effets qui ne peuvent
pas ne pas seproduire; ils sont ncessits par le fonctionnement; le
refroidissement par eau est semi-concret : sil tait ralis entire
ment par thermo-siphon *, il serait presque aussi concret que le
refroidissement direct par air; mais lemploi dune pompe eau,
recevant de lnergie du moteur par lintermdiaire dune courroie
letransmission, augmente le caractre dabstraction de cetype de
refroidissement; on peut dire que le refroidissement par eau est
concret en tant que systme de scurit (la prsence deleau permet
un refroidissement sommaire pendant quelques minutes grce
I energie calorifique absorbe par la vaporisation, si la transmission
du moteur la pompe est dfaillante) ; mais, dans son fonctionne
ment normal, ce systme est abstrait; un lment dabstraction
subsiste d ailleurs toujours sous forme dune possibilit dabsence
d eau dans le circuit de refroidissement. De mme, lallumage par
transformateur dimpulsions et batterie daccumulateurs est plus
abstrait que lallumage par magnto, lui-mme plus abstrait que
1allumage par compression de lair puis injection du combustible,
26
DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
pratiqu dans les moteurs Diesel. On peut dire, en ce sens, quun
moteur volant magntique et refroidissement par air est plus
concret quun moteur de voiture du type habituel; toutes les pices
y jouent plusieurs rles; il nest pas surprenant que le scooter soit
le fruit du travail dun ingnieur spcialiste delaviation ; alors que
lautomobile peut se permettre de conserver des rsidus dabstrac
tion (refroidissement par eau, allumage par batterie et transfor
mateur dimpulsions), laviation est oblige de produire les objets
techniques les plus concrets, afin daugmenter la scurit de fonc
tionnement et de diminuer le poids mort.
Il existe donc une convergence de contraintes conomiques
(diminution de la quantit dematire premire, de travail, et de la
consommation dnergie pendant lutilisation) et dexigences pro
prement techniques : lobjet ne doit pas tre auto-destructif, il doit
se maintenir en fonctionnement stable le plus longtemps possible.
De ces deux types de causes, conomiques et proprement techniques,
il sembleque cesoient les secondes qui prdominent dans lvolution
technique; en effet, les causes conomiques existent dans tous les
domaines; or, ce sont surtout les domaines o les conditions techni
ques lemportent sur les conditions conomiques (aviation, matriel
de guerre) qui sont le lieu des progrs les plus actifs. Les causes
conomiques, en effet, ne sont pas pures; elles interfrent avec un
rseau diffus de motivations et de prfrences qui les attnuent ou
mme les renversent (got du luxe, dsir dela nouveaut trs appa
rente chez les utilisateurs, propagande commerciale), si bien que
certaines tendances la complication sefont jour dans les domaines
o lobjet technique est connu travers des mythes sociaux ou des
mouvements dopinion et non apprci en lui-mme; ainsi, certains
constructeurs dautomobiles prsentent commeun perfectionnement
lemploi dun automatisme surabondant dans les accessoires, ou un
recours systmatique la servocommande* mme quand la com
mande directe nexcde nullement la force physique du conducteur :
certains vont mme jusqu trouver un argument de vente et une
preuve de supriorit dans la suppression demoyens directs comme
la mise en route de secours la manivelle, ce qui, en fait, consiste
rendre le fonctionnement plus analytique en le subordonnant
lemploi de lnergie lectrique disponible dans les batteries dac
cumulateurs; techniquement, il y a l une complication, alors que
le constructeur prsente cette suppression comme une simplifica
tion montrant le caractre moderne de la voiture, et rejetant dans
le pass limage strotype, affectivement dsagrable, du dpart
LE PROCESSUS DE CONCRTISATION 27
liHicile. Une nuance de ridicule est ainsi projete sur les autres
voitures celles qui conservent une manivelle car elles setrou
vent en quelque manire dmodes, rejetes dans le pass par un
ui lificede prsentation. Lautomobile, objet technique charg dinf-
i ences psychiques et sociales, ne convient pas au progrs technique :
les progrs de lautomobile viennent des domaines voisins, comme
l'aviation, la marine, les camions de transport.
Lvolution spcifique des objets techniques ne se fait pas de
manire absolument continue, ni non plus demanire compltement
discontinue; elle comporte des paliers qui sont dfinis par le fait
quils ralisent des systmes successifs de cohrence; entre les
paliers qui marquent une rorganisation structurale, une volution
detype continu peut exister; elleest due des perfectionnements de
dtail rsultant de lexprience de lusage, et la production de
matires premires ou de dispositifs annexes mieux adapts; ainsi,
pendant trente ans, lemoteur dautomobile sest amlior par l'em
ploi demtaux mieux adapts aux conditions dutilisation, par ll
vation du taux de compression rsultant des recherches sur les
carburants, et par ltude de la forme particulire des culasses et
des ttes de piston en rapport avec le phnomne de dtonation*.
Le problme qui consiste produire la combustion en vitant la
dtonation ne peut tre rsolu que par un travail de type scienti
fique sur la propagation de londe explosive au sein dun mlange
earbur, diffrentes pressions, diffrentes tempratures, avec
des volumes divers et partir de points dallumage dtermins.
Mais cet effort ne conduit pas directement lui-mme aux applica
tions : letravail exprimental reste accomplir, et il y a une techni
cit propre de ce cheminement dans le perfectionnnement. Les
rformes de structure qui permettent lobjet technique de se
spcifier constituent ce quil y a dessentiel dans le devenir de cet
objet; mme si les sciences navanaient pas pendant un certain
temps, le progrs de lobjet technique vers la spcificit pourrait
continuer saccomplir; le principe de ce progrs est en effet la
manire dont lobjet se cause et se conditionne lui-mme dans son
fonctionnement et dans les ractions de son fonctionnement sur luti
lisation; lobjet technique, issu dun travail abstrait dorganisation
de sous-ensembles, est le thtre dun certain nombre de relations
de causalit rciproque.
Ce sont ces relations qui font que, partir de certaines limites
dans les conditions dutilisation, lobjet trouve lintrieur de son
propre fonctionnement des obstacles : cest dans les incompatibi
28
DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
lits naissant de la saturation progressive du systme de sous-
ensembles que rside le jeu de limites dont le franchissement cons
titue un progrs (1) ; mais cause de sa nature mme, ce franchis
sement ne peut se faire que par un bond, par une modification de
la rpartition interne des fonctions, un rarrangement de leur sys
tme; ce qui tait obstacle doit devenir moyen de ralisation. Tel
est le cas de lvolution du tube lectronique, dont le type le plus
courant est la lampe de radio. Cesont les obstacles intrieurs sop
posant au bon fonctionnement de la triode qui ont caus les rfor
mes de structure au terme desquelles setrouvent les sries actuelles
de lampes. Un des phnomnes les plus gnants de la triode tait
la capacit mutuelle importante dans le systme form par la grille
de commande et lanode; cette capacit crait en effet un cou
plage capacitif entre ces deux lectrodes, et on ne pouvait aug
menter notablement la dimension de ces lectrodes sans risquer
de voir samorcer une auto-oscillation; on devait compenser ce
couplage interne invitable par des procds externes de montage,
en particulier par le neutrodynage, que lon pratiquait en utilisant
un montage lampes symtriques, avec liaison croise anodes-
grilles.
Pour rsoudre la difficultau lieu de la tourner, on fit intervenir
lintrieur de la triode, entre la grille de commande et lanode, un
blindage lectrostatique; or, cette adjonction napporte pas seule
ment lavantage que procure un cran lectrique. Lcran ne peut
remplir seulement la fonction de dcouplage laquelle il tait des
tin : plac dans lespace compris entre la grille et lanode, il
intervient par sa diffrence de potentiel (par rapport la grille et
par rapport lanode) comme grille par rapport lanode et
comme anode par rapport la grille. Il faut quil soit port un
potentiel suprieur celui de la grille et infrieur celui de lanode ;
sans cette condition, aucun lectron ne passe ou bien les lectrons
seportent sur lcran et non sur lanode. Lcran intervient donc sur
les lectons en transit entre grille et anode; il est lui-mme une
grille et une anode; ces deux fonctions conjugues ne sont pas
intentionnellement obtenues; elles simposent delles-mmes par sur
crot, en raison du caractre de systme que prsente lobjet techni
que. Pour que lcran puisse tre introduit dans la triode sans per
turber son fonctionnement il faut quil remplisse, en mme temps
que a fonction lectrostatique, des fonctions relatives aux lectrons
(1) Ce sont les conditions dindividuation dun systme.
LE PROCESSUS DE CONCRTISATION 29
en transit. Considr comme un simple blindage lectrostatique, il
pourrait tre port une tension quelconque pourvu que cette ten
sion soit continue; mais il perturberait alors le fonctionnement
dynamique de la triode. Il devient ncessairement grille accl
ratrice du flux dlectrons, et joue un rle positif dans le fonction
nement dynamique : il accrot notablement la rsistance interne,
et par consquent le coefficient damplification, sil est port une
tension dtermine, dfiniepar la position exacte quil occupe dans
lespace grille-anode. La ttrode nest plus seulement alors une triode
sans couplage lectrostatique entre lanode et la grille de commande;
la ttrode est un tube lectronique grande pente, avec lequel on
peut obtenir une amplification en tension delordre de 200, au lieu
de 30 50 pour la triode.
Cette dcouverte entranait cependant un inconvnient : dans la
ttrode, lephnomne dmission secondaire dlectrons par lanode
devenait gnant, et tendait renvoyer en sens inverse sur lcran
tous les lectrons provenant de la cathode et qui avaient franchi la
grille de commande (lectrons primaires) ; Tellegen introduisit
alors un nouvel cran entre lepremier cran et lanode : cette grille,
larges mailles, porte un potentiel ngatif par rapport lanode
et lcran (gnralement le potentiel de la cathode ou un potentiel
encore plus ngatif) ne gne pas larrive sur lanode des lectrons
acclrs venant de la cathode, mais secomporte comme une grille
de commande polarise ngativement et empchele retour en sens
inverse des lectrons secondaires. La penthode est ainsi laboutis
sement de la ttrode, en cesens quelle comporte une grille de com
mande supplmentaire potentiel fixequi complteleschmedyna
mique de fonctionnement; toutefois, le mme effet dirrversibilit
peut tre obtenu par la concentration du flux dlectrons en fais
ceaux; si les barreaux de la grille-cran acclratrice sont placs
dans lombre lectrique des barreaux de la grille de commande, le
phnomne dmission secondaire devient trs rduit. De plus, la
variation de capacit en cours de fonctionnement entre la cathode
et la grille-cran devient trs faible (0,2 pF au lieu de 1,8 pF), ce
qui supprime pratiquement tout glissement de frquence lorsque
le tube est utilis dans un montage gnrateur doscillations. On
pourrait dire en consquence que le schme de fonctionnement de
la ttrode nest pas parfaitement complet par lui-mme, si lon
conoit lcran comme un simple blindage lectrostatique, cest--
dire commeune enceinte porte une tension continue quelconque;
une telle dfinition serait trop large, trop ouverte; ellencessite lin
30
DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
corporation fonctionnelle multiple de lcran au tube lectronique,
cequi sefait en rduisant la marge dindtermination dela tension
continue appliquer lcran (pour quil soit acclrateur) et desa
position dans lespace grille-anode; une premire rduction consiste
prciser que la tension continue devra tre intermdiaire entre la
tension de grille et la tension danode; on obtient alors une structure
qui est stable relativement lacclration des lectrons primaires,
mais qui reste encore indtermine relativement au trajet des lec
trons secondaires issus de lanode; cette structure est encore trop
ouverte, trop abstraite; ellepeut tre ferme, de manire corres
pondre un fonctionnement ncessaire et stable, soit au moyen
dune structure supplmentaire la grille suppresseuse ou troi
sime grille , soit par une prcision plus grande apporte la
disposition de la grille-cran relativement aux autres lments, et
qui consiste aligner ses barreaux avec ceux de la grille de com
mande. Il est remarquer que ladjonction dune troisime grille
quivaut ladjonction dun degr de dtermination plus grand la
disposition de la grille-cran : il y a rversibilit entre le caractre
fonctionnel de la dtermination des structures dj existantes par
leur causalit rciproque et le caractre fonctionnel dune structure
supplmentaire; fermer par une dtermination supplmentaire le
systme de causalit rciproque des structures dj existantes qui
vaut ajouter une structure nouvelle, spcialise dans laccom
plissement dune fonction dtermine. Il existe dans lobjet technique
une rversibilit de la fonction et de la structure; une surdter-
mination du systmedes structures dans le rgime deleur fonction
nement rend lobjet technique plus concret en stabilisant le fonction
nement sans ajouter une structure nouvelle. Unettrode faisceaux
dirigs quivaut une penthode; elle lui est mme suprieure dans
la fonction damplificatrice de puissance des frquences acoustiques,
en raison du taux plus bas de distorsion quelle produit. Ladjonc
tion dune structure supplmentaire nest un vritable progrs pour
lobjet technique que si cette structure sincorpore concrtement
lensemble des schmes dynamiques de fonctionnement; pour cette
raison, nous dirons que la ttrode faisceaux dirigs est plus con
crte que la penthode.
On ne doit pas confondre une augmentation du caractre concret
de lobjet technique avec un largissement des possibilits de lobjet
technique par complication desa structure ; ainsi, une lampe bigrille
(qui permet une action spare sur deux grilles de commande ind
pendantes lune de lautre dans un unique espace cathode-anode)
LE PROCESSUS DE CONCRTISATION 31
nest pas plus concrte quune triode; elle est du mme ordre que
latriode, et pourrait tre remplace par deux triodes indpendantes
dont on runirait extrieurement les cathodes et les anodes tout en
laissant les grilles de commande indpendantes. Par contre, la
ttrode faisceaux dirigs est plus volueque la triode de Lee de
Forest, parce quelle ralise le dveloppement, le perfectionnement
du schme primitif de la modulation dun flux dlectrons par des
champs lectriques fixes ou variables.
La triode primitive comporte davantage dindtermination que
les tubes lectroniques modernes, parce que les interactions entre
les lments structuraux au cours du fonctionnement ne sont pas
dfinies, sauf pour une seuledentre elles, savoir la fonction modu-
latrice du champ lectrique cr par la grille de commande. Les
prcisions et fermetures successives apportes ce systme trans
forment en fonctions stables les inconvnients apparaissant deux-
mmes lors du fonctionnement : dans la ncessit de la polarisation
ngative de la grille pour parer rchauffement et lmission
secondaire est contenue la possibilit de ddoublement de la grille
primitive en grille de commande et grille acclratrice; dans un
tube qui possde une grille acclratrice, la polarisation ngative
dela grille de commande peut tre rduite quelques volts, 1volt
dans certains cas; la grille de commande devient presque unique
ment une grille de commande : safonction est plus efficace, la pente
du tube augmente. La grille de commande se rapproche de la
cathode; au contraire, la seconde grille, lcran, sen loigne et
stablit peu prs gale distance delanode et dela cathode. En
mme temps, le fonctionnement devient plus strict; le systme dyna
mique se ferme comme une axiomatique se sature. On pouvait
rgler lapente des premires triodes par variation potentiomtrique
de la tension de chauffage de la cathode, agissant sur la densit
du flux dlectrons; cette possibilit nest plus gure utilisable avec
les penthodes grande pente, dont les caractristiques seraient pro
fondment altres par une variation importante de la tension de
chauffage.
Certes, il parat contradictoire daffirmer que lvolution delobjet
technique obit la fois un processus de diffrenciation (la grille
de commande de la triode sedivise en trois grilles dans la penthode)
et un processus de concrtisation, chaque lment structural rem
plissant plusieurs fonctions au lieu dune seule; mais en fait ces
deux processus sont lis lun lautre ; la diffrenciation est possible
parce que cette diffrenciation permet dintgrer au fonctionnement
32
DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
densemble, de manire consciente et calcule en vue dun rsultat
ncessaire, des effets corrlatifs du fonctionnement global et qui
taient tant bien que mal corrigs par des palliatifs spars de lac
complissement de la fonction principale.
Un mme type dvolution se remarque dans le passage du tube
de Crookes au tube de Coolidge; le premier nest pas seulement
moins efficace que le second; il est aussi moins stable dans son
fonctionnement, et plus complexe; en effet, le tube de Crookes
utilise la tension cathode-anode pour dissocier des molcules ou
atomes de gaz monoatomiques en ions positifs et lectrons, puis
pour acclrer ces lectrons et leur communiquer une nergie cin
tique importante avant le choc contre lanticathode; au contraire,
dans le tube de Coolidge, la fonction deproduction des lectrons est
dissocie de celle de lacclration des lectrons dj produits; la
production est ralise par effet thermolectronique (dit abusive
ment thermoonique, sans doute parce quil remplace la production
dlectrons par ionisation), et lacclration a lieu ultrieurement;
les fonctions setrouvent ainsi purifies par leur dissociation, et les
structures correspondantes sont la fois plus distinctes et plus
riches; la cathode chaude du tube de Coolidge est plus riche du
point de vue de la structure et de la fonction que la cathode froide
du tube de Crookes; pourtant, elle est aussi parfaitement une
cathode, envisage du point de vue lectrostatique; ellelest mme
davantage, puisquelle comprend un lieu assez troitement localis
de naissance des thermolectrons, et que la forme de la surface de
la cathode entourant le filament dtermine un gradient lectrosta
tique qui permet de focaliser les lectrons en un troit faisceau tom
bant sur lanode (de quelques millimtres carrs dans les tubes cou
rants) ; au contraire, le tube de Crookes ne comporte pas de lieu
assez troitement dfini de naissance des lectrons pour quil
soit possible de focaliser trs efficacement le faisceau, et dobte
nir ainsi une source de rayons X se rapprochant de la ponctualit
idale.
Par ailleurs, la prsence du gaz ionisable dans le tube de Crookes
noffrait pas seulement linconvnient de linstabilit (durcissement
du tube par fixation des molcules sur les lectrodes; ncessit de
mnager des cluses pour rintroduire du gaz dans le tube) ; cette
prsence du gaz apportait aussi un inconvnient essentiel : les mol
cules de gaz offraient un obstacle aux lectrons dj produits en
cours dacclration dans le champ lectrique entre cathode et
anode; cet inconvnient offre un exemple typique des caractres
LE PROCESSUS DE CONCRTISATION 33
<1antagonisme fonctionnel dans les processus dun objet technique
abstrait : le mme gaz qui est ncessaire pour produire les lectrons
acclrer est un obstacle leur acclration. Cest cet antagonisme
qui disparat dans le tube de Coolidge, qui est un tube vide
pouss. Il disparat par le fait que les groupes de fonctions syner
giques sont distribus des- structures dfinies; chaque struc
ture gagne cette redistribution une plus grande richesse fonc
tionnelle et une plus parfaite prcision structurale; cest le cas pour
lacathode qui, au lieu dtre une simplecalotte sphrique ou hmis
phrique de mtal quelconque, devient un ensemble form dune
cuvette parabolique au foyer de laquelle setrouve un filament pro
ducteur de thermolectrons; lanode, qui, dans le tube de Crookes,
occupait une position quelconque par rapport la cathode, secon
fond gomtriquement avec lancienne anticathode; la nouvelle
anode-anticathode joue les deux rles synergiques de productrice
dune diffrence de potentiel par rapport la cathode (rle danod)
et dobstacle contre lequel frappent les lectrons acclrs par la
chute de potentiel, transformant leur nergie cintique en nergie
lumineuse detrs courte longueur donde.
Ces deux fonctions sont synergiques parce que cest aprs avoir
subi toute la chute de potentiel du champ lectrique que les lec
trons ont acquis le maximum dnergie cintique; cest donc la
fois cemoment et cet endroit quil est possible den retirer la
plus grande quantit dnergie lectromagntique en les arrtant
brusquement. La nouvelle anode-anticathode joue enfin un rle dans
lvacuation de lachaleur produite (en raison du mauvais rendement
de la transformation dnergie cintique des lectrons en nergie
lectromagntique, environ 1 %), et cette nouvelle fonction est
remplie en parfaite concordance avec les deux prcdentes : une
dalle de mtal difficilement fusible, comme du tungstne, est encas
tre dans le barreau massif de cuivre sci en biseau qui forme
lanode-anticathode, au point dimpact du faisceau dlectrons; la
chaleur dveloppe sur cette dalle est conduite lextrieur du tube
par le barreau de cuivre, dvelopp extrieurement en ailettes de
refroidissement.
Il y a synergie des trois fonctions, car les caractristiques lec
triques du barreau de cuivre bon conducteur de llectricit vont
de pair avec les caractristiques thermiques de ce mme barreau
bon conducteur dela chaleur; par ailleurs, la section en biseau du
barreau de cuivre convient galement la fonction de cible-obstacle
(anticathode), celle dacclration des lectrons (anode) et celle
34
DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
dvacuation de la chaleur produite. On peut dire, dans ces condi
tions, que le tube de Coolidge est un tube de Crookes la fois sim
plifi et concrtis, dans lequel chaque structure remplit des fonc
tions plus nombreuses, mais synergiques. Limperfection du tube
de Crookes, son caractre abstrait et artisanal, ncessitant de fr
quentes retouches dans le fonctionnement, provenaient de lantago
nisme des fonctions remplies par le gaz rarfi; cest ce gaz qui
est supprim dans le tube de Coolidge. Sa structure floue corres
pondant lionisation est entirement remplace par la nouvelle
caractristique thermolectronique de la cathode, parfaitement
nette.
Ainsi, ces deux exemples tendent montrer que la diffrencia
tion va dans le mme sens que la condensation de fonctions mul
tiples sur la mme structure, parce que la diffrenciation des struc
tures au sein du systme des causalits rciproques permet de sup
primer (en les intgrant au fonctionnement) des effets secondaires
qui taient jadis des obstacles. La spcialisation de chaque structure
est une spcialisation dunit fonctionnelle synthtique positive,
libre des effets secondaires non recherchs qui amortissent ce
fonctionnement; lobjet technique progresse par redistribution int
rieure des fonctions en units compatibles, remplaant le hasard ou
lantagonisme de la rpartition primitive; la spcialisation ne se
fait pas fonction par fonction, mais synergie par synergie; cest le
groupe synergique defonctions et non la fonction unique qui cons
titue le vritable sous-ensemble dans lobjet technique. Cest cause
de cette recherche des synergies que la concrtisation de lobjet
technique peut se traduire par un aspect de simplification; lobjet
technique concret est celui qui nest plus en lutte avec lui-mme,
celui dans lequel aucun effet secondaire ne nuit au fonctionnement
de lensemble ou nest laiss en dehors de ce fonctionnement. De
cette manire et pour cette raison, dans lobjet technique devenu
concret, une fonction peut-tre remplie par plusieurs structures
associes synergiquement, alors que dans lobjet technique primitif
et abstrait chaque structure est charge de remplir une fonction
dfinie, et gnralement une seule. Lessence de la concrtisation
delobjet technique est lorganisation des sous-ensembles fonction
nels dans le fonctionnement total; en partant de ce principe, on
peut comprendre en quel sens sopre la redistribution des fonc
tions dans le rseau des diffrentes structures, aussi bien dans
lobjet technique abstrait que dans lobjet technique concret :
chaque structure remplit plusieurs fonctions; mais dans lobjet tech
LE PROCESSUS DE CONCRTISATION 35
nique abstrait, elle ne remplit quune seule fonction essentielle et
positive, intgre au fonctionnement de lensemble; dans lobjet
technique concret, toutes les fonctions que remplit la structure sont
positives, essentielles, et intgres au fonctionnement densemble;
les consquences marginales du fonctionnement, limines ou att
nues par des correctifs dans lobjet abstrait, deviennent des tapes
ou des aspects positifs dans lobjet concret; le schme de fonction
nement incorpore les aspects marginaux; les consquences qui
taient sans intrt ou nuisibles deviennent des chanons du fonc
tionnement.
Ce progrs suppose que chaque structure soit consciemment affec
te par le constructeur des caractres qui correspondent toutes les
composantes de son fonctionnement, comme si lobjet artificiel ne
diffrait en rien dun systme physique tudi sous tous les aspects
connaissables des changes dnergie, des transformations physi
ques et chimiques; chaque pice, dans lobjet concret, nest plus
seulement ce qui a pour essence de correspondre laccomplisse
ment dune fonction voulue par le constructeur, mais une partie
dun systme o sexercent une multitude de forces et seproduisent
des effets indpendants delintention fabricatrice. Lobjet technique
concret est un systme physico-chimique dans lequel les actions
mutuelles sexercent selon toutes les lois des sciences. La finalit
de lintention technique ne peut atteindre sa perfection dans la cons
truction de lobjet que si elle sidentifie la connaissance scienti
fique universelle. Il faut bien prciser que cette dernire connais
sance doit tre universelle, car le fait que lobjet technique appar
tient la classe factice des objets rpondant tel besoin humain
dfini ne limite et ne dfinit en rien le type dactions physico
chimiques qui peuvent sexercer dans cet objet ou entre cet objet
et le monde extrieur. La diffrence entre lobjet technique et le
systme physico-chimique tudi comme objet ne rside que dans
limperfection des sciences; les connaissances scientifiques qui ser
vent de guide pour prvoir luniversalit des actions mutuelles
sexerant dans le systmetechnique restent affectes dune certaine
imperfection; elles ne permettent pas de prvoir absolument tous
les effets avec une rigoureuse prcision; cest pourquoi il subsiste
une certaine distance entre lesystme des intentions techniques cor
respondant une finalit dfinie et le systme scientifique de la
connaissance des interactions causales qui ralisent cette fin ; lobjet
technique nest jamais compltement connu; pour cette raison
mme, il nest jamais non plus compltement concret, si ce nest
36 DU MODE d ex i s t en c e DES OBJ ETS TECHNIQUES
par une rencontre trs rare du hasard. La distribution ultime des
fonctions aux structures et le calcul exact des structures ne pour
raient se faire que si la connaissance scientifique de tous les ph
nomnes susceptibles dexister dans lobjet technique tait com
pltement acquise; comme ce nest pas le cas, il subsiste une cer
taine diffrence entre le schmetechnique de lobjet (comportant la
reprsentation dune finalit humaine) et le tableau scientifique des
phnomnes dont il est le sige (ne comportant que des schmes de
causalit efficiente, mutuelle ou rcurrente).
La concrtisation des objets techniques est conditionne par le
rtrcissement de lintervalle qui spare les sciences des techniques;
la phase artisanale primitive est caractrise par une faible corr
lation entre sciences et techniques, alors que la phase industrielle
est caractrise par une corrlation leve. La construction dun
objet technique dtermin peut devenir industrielle lorsque cet
objet est devenu concret, ce qui signifie quil est connu dune
manire peu prs identique selon lintention constructive et selon
le regard scientifique. Ainsi sexplique le fait que certains objets
ont pu tre construits de manire industrielle bien avant dautres;
un treuil, un palan, des moufles, une presse hydraulique sont des
objets techniques dans lesquels les phnomnes de frottement,
dlectrisation, dinduction lectrodynamique, dchanges thermi
ques et chimiques peuvent tre ngligs dans la majorit des cas
sans entraner une destruction de lobjet ou un mauvais fonction
nement; la mcanique rationnelle classique permet de connatre
scientifiquement les phnomnes principaux qui caractrisent le
fonctionnement de ces objets nomms machines simples : par
contre, il et t impossible de construire industriellement au
XVIIesicle une pompe centrifuge gaz ou un moteur thermique.
Le premier moteur thermique industriellement construit, celui de
Newcommen, nutilisait que la dpression, parce que le phnomne
de condensation dune vapeur sous linfluence du refroidissement
tait scientifiquement connu. De mme, les machines lectrosta
tiques sont restes artisanales presque jusqu nos jours, parce
que les phnomnes de production et de transport des charges par
dilectriques, puis dcoulement de ces charges par effet Corona,
connus qualitativement depuis le XVIIIesicle au moins, navaient
pas fait lobjet dtudes scientifiques trs rigoureuses; aprs la
machine de Wimshurst, le gnrateur Van de Graaf lui-mme con
serve quelque chose dartisanal, malgr ses grandes dimensions et
sa puissance leve.
LE PROCESSUS DE CONCRTISATION 37
III. R y t h me d u pr o g r s t e c h n i q u e ;
PERFECTIONNEMENT CONTINU ET MINEUR,
PERFECTIONNEMENT DISCONTINU ET MAJ EUR
Cest donc essentiellement la dcouverte des synergies fonction
nelles qui caractrise le progrs dans le dveloppement de lobjet
technique. Il convient alors de se demander si cette dcouverte se
fait dun seul coup ou de manire continue. En tant que rorga
nisation des structures intervenant dans le fonctionnement, elle se
fait de manire brusque, mais peut comporter plusieurs tapes suc
cessives; ainsi, le tube de Coolidge ne pouvait tre conu avant la
dcouverte par Fleming de la production dlectrons par un mtal
chauff; mais letube de Coolidge anode-anticathode statique nest
pas ncessairement la dernire version du tube producteur de
rayons X ou de rayons Gamma. Il peut tre amlior et appropri
des usages plus particuliers. Par exemple, un perfectionnement
important, permettant dobtenir une source de rayons X plus proche
du point gomtrique idal, a consist employer une anode en
forme de plateau massif mont sur un axe, dans le tube : ce plateau
peut tre mis en mouvement par un champ magntique quun induc
teur plac lextrieur du tube cre, et par rapport auquel le plateau
est un rotor comportant un induit; la rgion dimpact des lectrons
devient une ligne circulaire prs du bord 'du plateau de cuivre, et
offre donc des possibilits trs vastes de dissipation thermique;
toutefois, de manire statique et gomtrique, le lieu o limpact se
produit est fixepar rapport la cathode et au tube : lefaisceau de
rayons X provient donc dun foyer gomtriquement fixe, bien que
lanticathode dfile grande vitesse en ce point fixe. Les tubes
anode tournante permettent daccrotre la puissance sans augmenter
la dimension de la rgion dimpact, ou de rduire la dimension de
la rgion dimpact sans diminuer la puissance; or, cette anode
tournante remplit aussi parfaitement quune anode fixeles fonctions
dacclration et darrt des lectrons ; elleremplit mieux la fonction
dvacuation de la chaleur, ce qui permet damliorer les caract
ristiques optiques du tube pour une puissance dtermine.
Doit-on alors considrer linvention de lanode tournante comme
apportant au tube de Coolidge une concrtisation structurale ?
Non, car ellea surtout pour rle de diminuer un inconvnient qui
na pu tre converti en un aspect positif du fonctionnement den
semble. Linconvnient du tube de Coolidge, laspect rsiduel dan
38
DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
tagonisme qui subsiste dans son fonctionnement est son mauvais
rendement dans la conversion de lnergie cintique en rayonnement
lectromagntique; sans doute, ce mauvais rendement ne constitue
pas un antagonisme direct entre les fonctions, mais il se convertit
pratiquement en un antagonisme rel; si la temprature de fusion
de la dalle en tungstne et du barreau de cuivre tait infiniment
leve, on pourrait concentrer trs finement un faisceau trs puis
sant dlectrons trs rapides; mais comme en fait on atteint assez
rapidement la temprature de fusion du tungstne, on se trouve
limit par ce mauvais rendement, qui fait apparatre une grosse
quantit de chaleur, et il faut se rsoudre sacrifier la finesse du
faisceau ou la densit du flux dlectrons ou la vitesse des lectrons,
ce qui revient sacrifier la ponctualit de la source de rayons X,
la quantit dnergie lectromagntique rayonne ou la pntration
des rayons X obtenus. Si lon pouvait dcouvrir un moyen pour
augmenter le rendement de la transformation dnergie qui sopre
sur la dalle de lanticathode, on amliorerait toutes les caractris
tiques du tube de Coolidge, en supprimant ou diminuant le plus
important des antagonismes qui subsistent dans cefonctionnement.
(Lantagonisme qui consiste en ce que le faisceau ne peut tre
rigoureusement concentr parce que les lectrons se repoussent
mutuellement puisquils sont affects de charges lectriques de mme
signe est beaucoup plus faible; on pourrait le compenser au moyen
de dispositifs de concentration comparables ceux des oscillos
copes cathodiques ou des lentilles lectrostatiques ou des lectroma
gntiques des miscroscopes lectroniques.) Lanode tournante per
met de rduire les consquences de lantagonisme entre la finesseet
la puissance, entre les caractristiques optiques et les caractris
tiques lectroniques.
Il existe donc deux types de perfectionnements : ceux qui modi
fient la rpartition des fonctions, augmentant de manire essentielle
la synergie du fonctionnement, et ceux qui, sans modifier cette
rpartition, diminuent les consquences nfastes des antagonismes
rsiduels; un systme plus rgulier de graissage dans un moteur,
lutilisation de paliers auto-lubrifiants, lemploi de mtaux plus rsis
tants ou dassemblages plus solides sont de cet ordre de perfection
nements mineurs. Ainsi, dans les tubes lectroniques, la dcouverte
du pouvoir missif lev de certains oxydes ou de mtaux comme
le thorium a permis de construire des cathodes oxydes qui fonc
tionnent temprature plus basse et absorbent moins dnergie de
chauffage pour une mme densit du flux lectronique. Quoique ce
LE PROCESSUS DE CONCRTISATION 39
perfectionnement soit important dans la pratique, il reste mineur,
et ne sadapte bien qu certains types de tubes lectroniques, en
raison de la relative fragilit du revtement doxydes. Lanode tour
nante du tube de Coolidge grande puissance est encore un perfec
tionnement mineur; elle remplace provisoirement un perfectionne
ment majeur qui consisterait en la dcouverte dune transformation
dnergie rendement lev, permettant dabaisser quelques cen
taines de watts la puissance employe acclrer les lectrons, alors
quelle est actuellement de plusieurs kilowatts dans les tubes de
radiographie.
En ce sens, on peut dire que les perfectionnements mineurs nui
sent aux perfectionnements majeurs, car ils peuvent masquer les
vritables imperfections dun objet technique, en compensant par
des artifices inessentiels, incompltement intgrs au fonctionnement
densemble, les vritabes antagonismes; les dangers tenant labs
traction se manifestent nouveau avec les perfectionnements mi
neurs ; ainsi, le tube de Coolidge anode tournante est moins
concret que le tube refroidissement statique par barreau de cuivre
et ailettes dans lair; si, pour une raison quelconque, la rotation de
lanode sarrte pendant le fonctionnement du tube, le point de
lanode qui reoit le faisceau concentr dlectrons entre presque
instantanment en fusion et tout le tube se trouve dtrior; ce
caractre analytique du fonctionnement ncessite alors une nouvelle
espce de correctifs, les systmes de scurit par conditionnement
dun fonctionnement au moyen dun autre fonctionnement; dans le
cas analys, il faut que le gnrateur de tension anodique ne puisse
fonctionner que si lanode est dj en train de tourner; un relais
subordonne la mise sous tension du transformateur fournissant la
tension anodique au passage du courant dans linducteur du moteur
de lanode; mais cette subordination ne rduit pas compltement
la distance analytique introduite par le dispositif de lanode tour
nante; le courant peut passer dans linducteur sans que lanode
tourne effectivement, par suite, par exemple, dune dtrioration des
axes; lerelais peut aussi rester enclench mme si linducteur nest
pas sous tension.
Une complication et un perfectionnement extrmes des sys
tmes annexes de scurit ou de compensation ne peuvent que
tendre vers un quivalent du concret dans lobjet technique sans
latteindre ni mme le prparer, parce que la voie emprunte nest
pas celledela concrtisation. La voie des perfectionnements mineurs
est celle des dtours, utiles dans certains cas pour lutilisation pra
40
DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
tique, mais ne faisant gure voluer lobjet technique. Dissimulant
lessence schmatique vritable de chaque objet technique sous un
amoncellement de palliatifs complexes, les perfectionnements mineurs
entretiennent une fausse conscience du progrs continu des objets
techniques, diminuant la valeur et le sentiment durgence des trans
formations essentielles. Pour cette raison, les perfectionnements
mineurs continus ne prsentent aucune frontire tranche par rap
port ce faux renouvellement que le commerce exige pour pouvoir
prsenter un objet rcent comme suprieur aux plus anciens. Les
perfectionnements mineurs peuvent tre si peu essentiels quils se
laissent recouvrir par le rythme cyclique de formes que la mode
surimpose aux lignes essentielles des objets dusage.
Il ne suffit donc pas de dire que lobjet technique est ce dont il y
a gense spcifique procdant de labstrait au concret; il faut
encore prciser que cette gense saccomplit par des perfectionne
ments essentiels, discontinus, qui font que le schme interne de
lobjet technique se modifiepar bonds et non selon une ligne con
tinue. Celane signifiepas que le dveloppement de lobjet technique
se fasse au hasard et en dehors de tout sens assignable; au con
traire, ce sont les perfectionnements mineurs qui saccomplissent
dans une certaine mesure au hasard, surchargeant par leur proli
fration incoordonne les lignes pures de lobjet technique essen
tiel. Les vritables tapes de perfectionnement de lobjet technique
se font par mutations, mais par mutations orientes : le tube de
Crookes contient en puissance le tube de Coolidge, car lintention
qui sorganise et sestabilise en sepurifiant dans le tube deCoolidge
prexistait dans le tube de Crookes, ltat confus mais rel. Bien
des objets techniques abandonns sont des inventions inacheves
qui restent comme une virtualit ouverte et pourront tre reprises,
prolonges dans un autre domaine, selon leur intention profonde,
leur essencetechnique.
IV. Or i g i n e s a b s o l u e s d u n e l i g n e t e c h n i q u e
Comme toute volution, celle des objets techniques pose le pro
blme des origines absolues : quel terme premier peut-on faire
remonter la naissance dune ralit technique spcifique ? Avant la
penthode et la ttrode, il y avait la triode de Lee de Forest; avant
la triode de Lee de Forest, il y avait la diode. Mais quy avait-il
LE PROCESSUS DE CONCRTISATION 41
avant la diode ? La diode est-elle une origine absolue ? Pas com
pltement; certes, lmission thermolectronique ntait pas connue,
mais des phnomnes de transport de charges dans lespace par un
champ lectrique taient connus depuis longtemps : llectrolyse
riait connue depuis un sicle, et lionisation des gaz depuis plu
sieurs dcades; lmission thermoonique est ncessaire la diode
en tant que schme technique, parce que la diode ne serait pas une
diode sil existait une rversibilit du transport des charges lec
triques; cette rversibilit nexistepas dans les conditions normales,
parce que lune des lectrodes est chaude, et par consquent mis-
sive, et lautre froide, et par consquent non missive; ce qui fait
que la diode est essentiellement une diode, une valve deux routes,
cest que llectrode chaude peut tre presque indiffremment ca
thode ou anode, tandis que llectrode froide ne peut tre quanode,
puisquelle ne peut mettre des lectrons; elle peut seulement en
attirer, si elle est positive, mais non en mettre, mme si elle est
ngative par rapport une autre lectrode. Cela fait que, si lon
applique des tensions externes aux lectrodes, un courant passera
cause de leffet thermolectronique si la cathode est ngative par
rapport lanode, tandis quaucun courant ne passera si llectrode
chaude est positive par rapport llectrode froide. Cest cette
dcouverte dune condition de dissymtrie fonctionnelle entre les
lectrodes qui constitue la diode, et non proprement parler celle
du transport de charges lectriques travers le vide par le moyen
dun champ lectrique : les expriences dionisation des gaz monoa
tomiques avaient dj montr que des lectrons libres peuvent se
dplacer dans un champ lectrique; mais ce phnomne est rver
sible, non polaris; si on retourne le tube gaz rarfi, la colonne
positive et les anneaux lumineux changent de ct par rapport au
tube mais restent du mme ct par rapport au sens du courant
venant du gnrateur. La diode est faite de lassociation de ce
phnomne rversible de transport de charges lectriques par un
champ et de la condition dirrversibilit cre par le fait que la
production des charges lectriques transportables est production
dune seule espce de charges lectriques (uniquement ngatives)
et par une seule des deux lectrodes, llectrode chaude; la diode
est un tube vide dans lequel existent une lectrode chaude et une
lectrode froide, entre lesquelles on cre un champ lectrique. Il y
a bien l un commencement absolu, rsidant dans lassociation de
cette condition dirrversibilit des lectrodes et de ce phnomne
de transport des charges lectriques travers le vide : cest une
42 DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
essence technique qui est cre. La diode est une conductance asym
trique.
Cependant, on doit remarquer que cette essenceest plus large que
la dfinition de la valve de Fleming ; on a dcouvert plusieurs autres
procds pour crer une conductance asymtrique; le contact dela
galne et dun mtal, celui du cuivre et de loxyde de cuivre, celui
du slnuimet dun autre mtal, du germanium et dune pointe de
tungstne, du silicium cristallis et dune pointe de mtal sont des
conductances asymtriques. Enfin, on peut considrer une cellule
photolectrique comme une diode, car les photolectrons se con-
ouisent ci .nme les thermolectrons dans le vide de la cellule (dans
le cas de la cellule vide, et aussi dans celui de la cellule
gaz, mais le phnomne est compliqu par lmission dlectrons
secondaires sajoutant aux photolectrons). Faut-il donc rserver
le nomde diode la valve de Fleming ? Techniquement, la valve
de Fleming peut-tre remplace dans plusieurs applications par des
diodes au germanium (pour les faibles intensits et les frquences
leves) ou par des redresseurs au slniumou au cuproxyde, pour
les applications de basse frquence et de grande intensit. Mais
lusage ne fournit pas de bons critres : on peut aussi remplacer la
valve de Fleming par un convertisseur * tournant, qui est un objet
technique utilisant un schme essentiel tout fait diffrent de celui
de la diode. En fait, la diode thermolectronique constitue un genre
dfini, qui a son existence historique; au-dessus de ce genre existe
un schme pur de fonctionnement qui est transposable en dautres
structures, par exemple en celles des conducteurs imparfaits ou
semi-conducteurs; le schme de fonctionnement est le mme, tel
point que, sur un schma thorique on peut indiquer une diode par
un signe (conductance asymtrique : y) qui ne prjuge pas du
type de diode employ, et laisse toute libert au constructeur. Mais
le schma technique pur dfinit un type dexistence de lobjet tech
nique, saisi dans sa fonction idale, qui est diffrent de la ralit
du type historique; historiquement, la diode de Fleming est plus
proche de la triode de Lee de Forest que du redresseur germa
nium, cuproxyde ou slniumet fer qui sont pourtant indiqus
par les mmes symboles schmatiques et remplissent dans certains
cas les mmes fonctions, au point dtre substituables la diode
de Fleming. Cest que toute lessence de la valve de Fleming nest
pas contenue dans son caractre de conductance asymtrique; elle
est aussi ce qui produit et transporte ce flux dlectrons ralentis-
LE PROCESSUS DE CONCRTISATION 43
sables, acclrables, dviables, pouvant tre disperss ou concentrs,
repousss ou attirs; lobjet technique nexistepas seulement par le
rsultat de son fonctionnement dans les dispositifs extrieurs (une
conductance asymtrique), mais par les phnomnes dont il est le
sige en lui-mme : cest par l quil possde une fcondit, une
non-saturation qui lui donne une postrit.
On peut considrer lobjet technique primitif comme un systme
non satur : les perfectionnements ultrieurs quil reoit intervien
nent commedes progrs de cesystme vers la saturation ; de lext
rieur, il est possible de croire que lobjet technique saltre et
change de structure au lieu de se perfectionner. Mais on pourrait
dire que lobjet technique volue en engendrant une famille : lobjet
primitif est anctre de cette famille. On pourrait nommer une telle
volution volution technique naturelle. En ce sens, le moteur
gaz est anctre du moteur essence et du moteur Diesel; le tube
de Crookes est anctre du tube de Coolidge; la diode est anctre
de la triode et des autres tubes lectrodes multiples.
A lorigine de chacune de ces sries, il y a un acte dfini din
vention; le moteur gaz sort, en un certain sens, de la machine
vapeur ; la disposition de son cylindre, de son piston, de son sys
tme de transmission, de sa distribution par tiroir et lumires est
analogue cellede la machine vapeur; mais il sort de la machine
vapeur comme la diode sort du tube dcharge dans les gaz par
ionisation : il a fallu en plus un phnomne nouveau, un schme
qui nexistait ni dans la machine vapeur, ni dans le tube d
charge : dans la machine vapeur, la chaudire productrice de
gaz sous pression et la source chaude taient lextrieur du cylin
dre; dans le moteur gaz, cest le cylindre lui-mme, en tant que
chambre dexplosion, qui devient chaudire et foyer : la combustion
a lieu lintrieur du cylindre, cest une combustion interne; dans
le tube dcharge, les lectrodes taient indiffrentes, la conduc
tance restant symtrique; la dcouverte de leffet thermolectro
nique permet de faire un tube analogue au tube dcharge dans
lequel les lectrodes sont polarises, ce qui rend la conductance
asymtrique. Le dbut dune ligne dobjets techniques est marqu
par cet acte synthtique dinvention constitutif dune essence tech
nique.
Lessencetechnique sereconnat au fait quellereste stable tra
vers la ligne volutive, et non seulement stable, mais encore pro
ductrice de structures et de fonctions par dveloppement interne et
saturation progressive; cest ainsi que lessencetechnique du moteur
44 DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
combustion interne a pu devenir celle du moteur Diesel, par une
concrtisation supplmentaire du fonctionnement : dans le moteur
carburation pralable, rchauffement du mlange carbur dans
le cylindre au moment de la compression est inessentiel ou mme
nuisible, puisquil risque de produire la dtonation au lieu de pro
duire la dflagration (combustion onde explosive progressive), ce
qui limite le taux de compression admissible pour un type donn
de carburant; au contraire, cet chauffement d la compression
devient .essentiel et positif dans le moteur de Diesel, puisque cest
lui qui produit le dbut de la dflagration; ce caractre positif du
rle de la compression est obtenu au moyen dune dtermination
plus prcise du moment o la carburation doit intervenir dans le
cycle : dans le moteur carburation pralable, la carburation
peut se faire un moment indtermin avant lintroduction du
mlange carbur dans le cylindre; dans lemoteur Diesel, la carbu
ration doit sefaire aprs introduction et compression de lair pur,
sans vapeurs de carburant, au moment o le piston passe au point
mort haut, car cette introduction provoque le dbut de la dflagra
tion (dbut du temps moteur dans le cycle) et ne peut le provoquer
que si elle a lieu au moment o lair atteint sa plus haute temp
rature, en fin de compression; lintroduction du carburant dans
lair (carburation) est donc beaucoup plus charge de signification
fonctionnelle dans le moteur Diesel que dans le moteur essence;
elleest intgre dans un systme plus satur, plus rigoureux, et qui
laisse moins de libert au constructeur, moins de tolrance luti
lisateur. La triode est aussi un systme plus satur que la diode;
dans la diode, la conductance asymtrique est limite seulement par
lmission thermolectronique : lorsquon lvela tension cathode-
anode, le courant interne augmente de plus en plus pour une tem
prature dtermine de la cathode, mais atteint un certain plafond
(courant de saturation) qui correspond au fait que tous les lectrons
mis par la cathode sont capts par lanode. On ne peut donc rgler
le courant traversant la diode quen faisant varier la tension ano-
dique; au contraire, la triode est un systme dans lequel on peut
faire varier de manire continue le courant traversant lespace
anode-cathode sans faire varier la tension anode-cathode; la pro
prit primitive (variation du courant en fonction directe de la
tension anode-cathode) subsiste, mais se trouve double par une
seconde possibilit de variation, celle que dtermine la tension de
la grille de commande; la fonction de variation, qui adhrait primi
tivement la tension danode, devient une proprit individualise,
LE PROCESSUS DE CONCRTISATION 45
libre et dfinie, qui ajoute un lment au systme et par consquent
le sature, puisque le rgime des causalits comporte une compo
sante de plus; au cours de lvolution de lobjet technique cette
saturation du systme par sgrgation des fonctions saccentue;
dans la penthode, le courant qui traverse lespace cathode-anode
devient indpendant de la tension danode pour des valeurs de la
tension danode comprises entre un minimum trs bas et un maxi
mumlev dfini par la possibilit de dissipation thermique; cette
caractristique est assez stable pour permettre lutilisation dune
penthode comme rsistance de charge des oscillateurs de relaxation
devant produire des dents de scie linaires pour les tensions de
dviation horizontales des oscillographes rayons cathodiques; dans
ce cas, la tension dcran, la tension de grille de commande et la
tension de troisime grille (suppresseur) sont maintenues fixes.
Dans la triode au contraire, pour une tension donne de la grille
de commande, le courant anodique varie en fonction de la tension
danode : en ce sens, la triode est encore assimilable une diode,
tandis que la penthode, en rgime dynamique, ne lest plus; cette
diffrence est due au fait que, dans la triode, lanode joue encore
un rle ambivalent dlectrode captant les lectrons (rle dynami
que) et dlectrode crant un champ lectrique (rle statique) ; au
contraire, dans la ttrode ou la penthode, le maintien du champ
lectrique, rglant le flux dlectrons, est assur par la grille-cran,
qui joue le rle dune anode lectrostatique; lanode-plaque ne
conserve que le rle de captatrice dlectrons; pour cette raison, la
pente de la penthode peut tre beaucoup plus grande que celle de
la triode, parce que la fonction de maintien du champ lectrosta
tique dacclration est assure sans variation ni flchissement
(lcran est un potentiel fixe), mme quand la tension danode
baisse lorsque le courant augmente, cause de linsertion dune
rsistance de charge dans le circuit anodique. On peut dire que la
ttrode et la penthode liminent lantagonisme qui existe dans la
triode entre la fonction dacclration des lectrons par lanode et
la fonction de captation des charges lectriques vhicules par les
lectrons acclrs par la mme anode, fonction qui entrane une
chute du potentiel anodique lorsquune rsistance de charge est
insre, et diminue lacclration des lectrons. La grille-cran, de
ce point de vue, doit tre considre comme une anode lectrosta
tique tension fixe.
On voit donc que la ttrode et la penthode sont bien issues dun
dveloppement par saturation et concrtisation synergique du
46 DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
schme de la triode primitive. La grille-cran concentre sur elle
toutes les fonctions relatives au champ lectrostatique, qui corres
pondent la conservation dun potentiel fixe; la grille de com
mande et lanode ne conservent que les fonctions relatives un
potentiel variable, quelles peuvent alors remplir dans une plus
large mesure (en cours de fonctionnement, lanode dune penthode
monte en amplificatrice de tension peut tre porte des poten
tiels variant de 30 300 volts en rgime dynamique) ; la grille de
commande capte moins dlectrons que dans une triode, ce qui
permet de traiter limpdance dentre comme trs leve : la grille
de commande devient plus puremnt grille de commande et se
trouve dlivre du courant continu cr par la captation des lec
trons; elle est, plus rigoureusement, une structure lectrostatique.
On peut ainsi considrer la penthode et la ttrode comme des des
cendants directs de la triode, puisquelles ralisent le dveloppe
ment de son schme technique interne par rduction des incompa
tibilits au moyen dune redistribution des fonctions en sous-ensem
bles synergiques. Cest la sous-jacence et la stabilit du schme
concret dinvention organisatrice dans les dveloppements succes
sifs qui fonde lunit et la distinction dune ligne technique.
La concrtisation donne lobjet technique une place interm
diaire entre lobjet naturel et la reprsentation scientifique. Lobjet
technique abstrait, cest--dire primitif, est trs loin de constituer
un systme naturel; il est la traduction en matire dun ensemble
de notions et de principes scientifiques spars les uns des autres
en profondeur, et rattachs seulement par leurs consquences qui
sont convergentes pour la production dun effet recherch. Cet objet
technique primitif nest pas un systme naturel, physique; il est la
traduction physique dun systme intellectuel. Pour cette raison, il
est une application ou un faisceau dapplications; il vient aprs le
savoir, et ne peut rien apprendre; il ne peut tre examin induc-
tivement comme un objet naturel, car il est prcisment artificiel.
Au contraire, lobjet technique concret, cest--dire volu, serap
proche du mode dexistence des objets naturels, il tend vers la
cohrence interne, vers la fermeture du systme des causes et des
effets qui sexercent circulairement lintrieur de son enceinte, et
de plus il incorpore une partie du monde naturel qui intervient
comme condition de fonctionnement, et fait ainsi partie du systme
des causes et des effets. Cet objet, en voluant, perd son caractre
dartificialit : lartificialit essentielle dun objet rside dans le
fait que lhomme doit intervenir pour maintenir cet objet dans
LE PROCESSUS DE CONCRTISATION 47
lexistence en le protgeant contre le monde naturel, en lui donnant
un statut part dexistence. Lartificialit nest pas une caract
ristique dnotant lorigine fabrique de lobjet par opposition la
spontanit productrice de la nature : lartificialit est ce qui est
intrieur laction artificialisante de lhomme, que cette action
intervienne sur un objet naturel ou sur un objet entirement
fabriqu; une fleur obtenue en serre chaude et qui ne donne que
des ptales (fleur double), sans pouvoir engendrer un fruit, est la
fleur dune plante artificialise : lhomme a dtourn les fonctions
de cette plante de leur accomplissement cohrent, si bien quelle
ne peut plus sereproduire que par des procds tels que le greffage,
exigeant intervention humaine. Lartificialisation dun objet naturel
donne des rsultats opposs ceux de la concrtisation technique :
la plante artificialise ne peut exister que dans ce laboratoire pour
vgtaux quest une serre, avec son systme complexe de rgula
tions thermiques et hydrauliques. Le systme primitivement coh
rent des fonctionnements biologiques sest ouvert en fonctions ind
pendantes les unes des autres, rattaches seulement par les soins
du jardinier; la floraison est devenue une floraison pure, dtache,
anomique; la plante fleurit jusqu puisement, sans produire de
graines. Elle perd ses capacits initiales de rsistance au froid,
la scheresse, linsolation; les rgulations de lobjet primitive
ment naturel deviennent les rgulations artificielles dela serre. Lar
tificialisation est un processus dabstraction dans lobjet artificialis.
Au contraire, par la concrtisation technique, lobjet, primitive
ment artificiel, devient de plus en plus semblable lobjet naturel.
Cet objet avait besoin, au dbut, dun milieu rgulateur extrieur,
le laboratoire ou latelier, parfois lusine; peu peu, quand il
gagne en concrtisation, il devient capable de se passer du milieu
artificiel, car sa cohrence interne saccrot, sa systmatique fonc
tionnelle seferme en sorganisant. Lobjet concrtis est comparable
1objet spontanment produit; il se libre du laboratoire associ
originel, et lincorpore dynamiquement lui dans le jeu de ses
fonctions; cest sarelation aux autres objets, techniques ou naturels,
qui devient rgulatrice et permet lauto-entretien des conditions du
fonctionnement; cet objet nest plus isol; il sassocie dautres
objets, ou se suffit lui-mme, alors quau dbut il tait isol et
htronome.
Les consquences de cette concrtisation ne sont pas seulement
humaines et conomiques (par exemple en autorisant la dcentra
lisation), elles sont aussi intellectuelles : le mode dexistence de
48 DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
lobjet technique concrtis tant analogue celui des objets natu
rels spontanment produits, on peut lgitimement les considrer
comme les objets naturels, cest--dire les soumettre une tude
inductive. Ils ne sont plus seulement des applications de certains
principes scientifiques antrieurs. En tant quils existent, ils
prouvent la viabilit et la stabilit dune certaine structure qui a
le mme statut quune structure naturelle, bien quelle puisse tre
schmatiquement diffrente de toutes les structures naturelles.
Ltude des schmes de fonctionnement des objets techniques con
crets prsente une valeur scientifique, car ces objets ne sont pas
dduits dun seul principe; ils sont le tmoignage dun certain
mode de fonctionnement et de compatibilit qui existe en fait et
a t construit avant davoir t prvu : cette compatibilit ntait
pas contenue dans chacun des principes scientifiques spars qui
ont servi construire lobjet; ellea t dcouverte empiriquement;
de la constatation de cette compatibilit, on peut remonter vers
les sciences spares pour poser le problme de la corrlation de
leurs principes et fonder une science des corrlations et des trans
formations qui serait une technologie gnrale ou mcanologie.
Mais pour que cette technologie gnrale ait un sens, il faut
viter de la faire reposer sur une assimilation abusive de lobjet
technique lobjet naturel et particulirement au vivant. Les
analogies ou plutt les ressemblances extrieures doivent tre rigou
reusement bannies : elles ne possdent pas de signification et ne
peuvent qugarer. La mditation sur les automates est dange
reuse car elle risque de se borner une tude des caractres
extrieurs et opre ainsi une assimilation abusive. Seuls comptent
les changes dnergie et dinformation dans lobjet technique
ou entre lobjet technique et son milieu; les conduites extrieures
vues par un spectateur ne sont pas des objets dtude scientifique.
Il ne faut mme pas fonder une science spare qui tudierait les
mcanismes de rgulation et de commande dans les automates
construits pour tre des automates : la technologie doit envisager
luniversalit des objets techniques. En cesens, la Cyberntique est
insuffisante : elle a le mrite immense dtre la premire tude
inductive des objets techniques, et deseprsenter commeune tude
du domaine intermdiaire entre les sciences spcialises; mais elle
a trop spcialis son domaine dinvestigation, car elle est partie
de ltude dun certain nombre dobjets techniques; elle a accept
au point de dpart ce que la technologie doit refuser : une clas
sification des objets techniques opre par des critres tablis selon
LE PROCESSUS DE CONCRTISATION 49
les genres et les espces. Il ny a pas une espce des automates; il
ny a que les objets techniques, qui possdent une organisation fonc
tionnelle ralisant divers degrs dautomatisme.
Ce qui risque de rendre le travail de la Cyberntique partielle
ment inefficace comme tude interscientifique (telle est pourtant
la fin que Norbert Wiener assigne sa recherche), cest le postulat
initial de lidentit des tres vivants et des objets techniques auto-
rguls. Or, on peut dire seulement que les objets techniques
tendent vers la concrtisation, tandis que les objets naturels tels que
les tres vivants sont concrets ds le dbut. Il ne faut pas con
fondre la tendance la concrtisation avec le statut dexistence
entirement concrte. Tout objet technique possde en quelque
mesure des aspects dabstraction rsiduelle; on ne doit pas oprer
le passage la limite et parler des objets techniques comme sils
taient des objets naturels. Les objets techniques doivent tre
tudis dans leur volution pour quon puisse en dgager le pro
cessus de concrtisation en tant que tendance; mais il ne faut pas
isoler le dernier produit de lvolution technique pour le dclarer
entirement concret; il est plus concret que les prcdents, mais
il est encore artificiel. Au lieu de considrer une classe dtres
techniques, les automates, il faut suivre les lignes de concrtisation
travers lvolution temporelle des objets techniques; cest selon
cette voie seulement que le rapprochement entre tre vivant et
objet technique a une signification vritable, hors de toute mytho
logie. Sans la finalit pense et ralise par le vivant, la causalit
physique ne pourrait seule produire une concrtisation positive et
efficace.
CHAPITRE II
VOLUTION DE LA RALIT TECHNIQUE;
LMENT, INDIVIDU, ENSEMBLE
I . H y pe r t l i e e t a u t o -c o n d i t i o n n e me n t
DANS L VOLUTION TECHNIQUE
Lvolution des objets techniques manifeste des phnomnes
dhypertlie qui donnent chaque objet technique une spciali
sation exagre et le dsadaptent par rapport un changement
mme lger survenant dans les conditions dutilisation ou de fabri
cation; le schme qui constitue lessence de lobjet technique peut
en effet sadapter de deux manires : il peut sadapter dabord aux
conditions matrielles et humaines de sa production ; chaque
objet peut utiliser au mieux les caractres lectriques, mcaniques,
ou encore chimiques des matriaux qui le constituent; il peut
sadapter ensuite la tche pour laquelle il est fait : ainsi, un
pneumatique bon pour lusage dans un pays froid pourra ne pas
convenir un pays chaud, et inversement; un avion fait pour les
hautes altitudes pourra tre gn par la ncessit temporaire de
fonctionner basse altitude, et en particulier pour atterrir et
dcoller. Le moteur raction, qui est suprieur en raison mme de
son principe de propulsion au moteur hlice pour les trs hautes
altitudes devient dun emploi difficile trs basse altitude; la
grande vitesse atteinte par un avion raction devient un caractre
assez paralysant lorsquil sagit de prendre contact avec le sol;
la rduction de la surface portante, allant de pair avec lusage du
moteur raction, oblige atterrir trs grande vitesse (presque
la vitesse de croisire dun avion hlice), ce qui ncessite une
piste, datterrissage trs longue.
Les premiers avions, qui pouvaient atterrir en pleine campagne
taient moins suradapts fonctionnellement que les avions modernes.
La suradaptation fonctionnelle va si loin quelle aboutit certains
schmes voisins de ceux qui, en biologie, stagent entre la
VOLUTION DE LA RALIT TECHNIQUE 51
symbiose et le parasitisme : certains petits avions trs rapides ne
peuvent aisment dcoller que sils sont ports par un plus gros
qui les largue en vol; dautres utilisent des fuses pour augmenter
la pousse ascensionnelle. Le planeur de transport lui-mme est un
objet technique hypertlique ; il nest plus quun cargo de lair
ou plutt une pniche de lair sans remorqueur, tout diffrent en
cela du vritable planeur qui peut, aprs un lger lancement, en
utilisant les courants ariens, tenir lair par ses propres moyens.
Le planeur autonome est adapt trs finement au vol sans moteur,
alors que le planeur de transport nest quune des deux parties
asymtriques dune totalit technique dont lautre moiti est le
remorqueur; de son ct, le remorqueur se dsadapte, car il est
incapable demporter lui seul une charge correspondant sa
puissance.
On peut donc dire quil existedeux types dhypertlie : lune qui
correspond une adaptation fine des conditions dfinies, sans frac
tionnement de lobjet technique et sans perte dautonomie, lautre
qui correspond un fractionnement de lobjet technique, comme
dans le cas de la division dun tre primitif unique en remorqueur
et remorqu. Le premier cas conserve lautonomie de lobjet, alors
que le second la sacrifie. Un cas mixte dhypertlie est celui qui
correspond une adaptation au milieu telle que lobjet ncessite
une certaine espce de milieu pour pouvoir fonctionner convena
blement, parce quil est coupl nergtiquement au milieu; le cas
est presque identique celui de la division en remorqueur et remor
qu; par exemple, une horloge synchronise par le secteur perd
toute capacit de fonctionnement si on la transporte dAmrique
en France, cause de la diffrence de frquence (60 Hertz et
50 Hertz) ; un moteur lectrique ncessite un secteur ou une gn
ratrice; un moteur synchrone monophas est plus finement adapt
un milieu dtermin quun moteur universel; dans ce milieu, il
offre un fonctionnement plus satisfaisant, mais hors de ce milieu il
perd toute valeur. Un moteur triphas synchrone est encore plus
finement adapt quun moteur monophas au fonctionnement sur
un type dtermin de secteur, mais en dehors de ce secteur il ne
peut plus tre utilis; moyennant cette limitation, il offre un fonc
tionnement encore plus satisfaisant que celui dun moteur mono
phas (rgime plus rgulier, haut rendement, trs faible usure,
faibles pertes dans les lignes de raccordement).
Cette adaptation au milieu technique est, dans certains cas, pri
mordiale; ainsi, lutilisation du courant alternatif triphas donne
52 DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
toute satisfaction dans une usine pour les moteurs de nimporte
quelle puissance. Pourtant, on na pu jusqu ce jour employer le
courant alternatif triphas pour la traction lectrique des trains. Il
faut faire appel un systme de transfert qui raccorde et adapte
mutuellement le moteur courant continu de la locomotive au
rseau triphas alternatif de transport haute tension : cest soit
la sous-station dlivrant une tension continue sur les feeders des
catnaires, soit les transformateurs et redresseurs bord dela loco
motive qui envoient au moteur une tension continue mme lorsque
les catnaires sont aliments en tension alternative. En effet, le
moteur de la locomotive, en sadaptant nergtiquement et en
frquence au rseau de distribution dnergie, aurait t contraint
de perdre une trop large part de son tendue dutilisation; un
moteur synchrone ou asynchrone ne fournit une grande quan
tit dnergie mcanique que lorsquil a atteint sa vitesse de
rgime; or, cet emploi, excellent pour une machine fixe comme
un tour ou uneperceuse qui dmarre charge nulle et na vaincre
une rsistance importante quaprs avoir atteint sa vitesse de
rgime, nest nullement celui du moteur dune locomotive; la loco
motive dmarre pleine charge, avec toute linertie de son train;
cest quand elle fonctionne sa vitesse de rgime (si toutefois on
peut parler en toute rigueur dune vitesse de rgime pour une loco
motive) quelle a le moins dnergie fournir; le moteur dune
locomotive doit fournir le maximum dnergie dans les rgimes
transitoires, soit lacclration, soit la dclration, pour le
freinage par contre-courant. Cet usage riche en adaptations fr
quentes des variations de rgime soppose la rduction de
ltendue des rgimes dutilisation qui caractrise ladaptation au
milieu technique, comme par exemple lusine avec son secteur poly
phas frquence constante. Cet exemple du moteur de traction
permet de saisir lexistencedun double rapport quentretient lobjet
technique, dune part avec le milieu gographique, dautre part
avec le milieu technique.
Lobjet technique est au point de rencontre de deux milieux, et il
doit tre intgr aux deux milieux la fois. Toutefois, comme ces
deux milieux sont deux mondes qui ne font pas partie du mme
systme et ne sont pas ncessairement compatibles de manire com
plte, lobjet technique est dtermin dune certaine manire par le
choix humain qui essaye de raliser le mieux possible un compro
mis entre les deux mondes. Le moteur de traction est, en un sens,
ce qui salimente comme le moteur dusine lnergie des lignes
VOLUTION DE LA RALIT TECHNIQUE 53
triphases alternatives haute tension; il est en un autre sens ce
qui dploie son nergie pour remorquer un train, depuis larrt
jusqu la pleine vitesse et de nouveau jusqu larrt par degrs
dcroissants de vitesse; il est ce qui doit remorquer le train dans
les rampes, dans les courbes, dans les descentes, en maintenant une
vitesse aussi constante que possible. Le moteur de traction ne
transforme pas seulement lnergie lectrique en nergie mcanique;
il lapplique un monde gographique vari, se traduisant techni
quement par le profil de la voie, la rsistance variable du vent, la
rsistance de la neige que lavant de la locomotive repousse et
carte. Le moteur de traction rejette dans la ligne qui lalimente une
raction qui traduit cette structure gographique et mtorologique
du monde : lintensit absorbe augmente et la tension dans la
ligne baisse quand la neige spaissit, quand la pente se relve,
quand le vent latral pousse les mentonnets des roues contre les
rails et augmente le frottement. A travers le moteur de traction,
les deux mondes agissent Vun sur lautre. Au contraire, un moteur
triphas dusine ntablit pas de la mme manire un rapport de
causalit rciproque entre le monde technique et le monde gogra
phique; son fonctionnement est presque tout entier lintrieur du
monde technique. Cette unicit demilieu explique quil ne soit pas
besoin de milieu dadaptation pour le moteur dusine, alors que le
moteur de traction demande le milieu dadaptation constitu par les
redresseurs, placs dans la sous-station ou sur la locomotive; le
moteur dusine ne ncessite gure comme milieu dadaptation que
letransformateur abaisseur de tension, qui pourrait tre supprim
pour les moteurs grande puissance, et est ncessaire, dans le cas
des moteurs moyens, commecondition descurit visant les utilisa
teurs humains plutt que comme vritable adaptateur de milieux.
Ladaptation suit une courbe diffrente et possde un sens diff
rent dans le troisime cas; ellene peut conduire aussi directement
aux phnomnes dhypertlie et de dsadaptation conscutive lhy-
pertlie. La ncessit de ladaptation non un milieu dfini titre
exclusif, mais la fonction de mise en relation de deux milieux lun
et lautre en volution, limite ladaptation et la prcise dans le sens
de lautonomie et de la concrtisation. L est le vritable progrs
technique* Ainsi, lemploi de tles au silicium, ayant une perma
bilit magntique plus grande et une hystrsis plus rduite que
les tles de fer a permis de diminuer le volume et le poids- des
moteurs de traction tout en augmentant le rendement; une telle
modification va dans le sens de la fonction de mdiation entre le
54 DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
monde technique et le monde gographique, car une locomotive
pourra avoir un centre de gravit plus bas, les moteurs tant logs
au niveau des boggies; linertie du rotor sera moindre, ce qui est
apprciable pour un freinage rapide. Lemploi des isolants aux
silicons a permis daccepter un chauffement plus important sans
risque de dtrioration de lisolant, cequi augmente les possibilits
de surintensit pour accrotre le couple moteur au dmarrage et le
couple rsistant au freinage. De telles modifications ne restreignent
pas le domaine demploi des moteurs de traction, mais ltendent
au contraire. Un moteur isol aux silicons pourra tre utilis
sans prcaution supplmentaire sur une locomotive gravissant de
fortes pentes ou dans un pays trs chaud; lutilisation relationnelle
stend; le mme type de moteur perfectionn peut tre utilis (en
petits modles) comme ralentisseur de camions; cest en effet la
modalit relationnelle que lemoteur est adapt et non pas seulement
ce type unique de relation quest celle qui lie le rseau et le
monde gographique pour la traction dun train.
Un exemple analogue de concrtisation est fourni par la turbine
Guimbal (1) ; cette turbine est immerge dans la conduite force
et couple directement la gnratrice, trs petite, contenue dans
un carter plein dhuile sous pression. Le mur du barrage contient
ainsi dans la conduite force toute lusine lectrique, puisque seuls
apparaissent au niveau du sol la gurite contenant le rservoir
dhuile et les appareils de mesure. Leau devient plurifonctionnelle :
elleapporte lnergie actionnant la turbine et la gnratrice, et elle
vacue la chaleur produite dans la gnratrice; lhuile est aussi
remarquablement plurifonctionnelle : elle lubrifie la gnratrice,
isole lenroulement, et conduit la chaleur de lenroulement au carter,
o elle est vacue par leau; enfin, elle soppose lentre deau
dans le carter travers les presse-toupes de laxe, puisque la pres
sion de lhuile dans lecarter est suprieure la pression de leau
lextrieur du carter. Cette surpression est elle-mme plurifonc
tionnelle; elle ralise un graissage sous pression permanent des
paliers en mme temps quelle soppose la rentre de leau par
dfaut dtanchit des paliers. Or, il convient de noter que cest
grce la plurifonctionnalit que cette concrtisation et cette adap
tation relationnelle sont devenues possible. Avant linvention de
Guimbal, on ne pouvait songer mettre la gnratrice dans la
(1) Ces turbines sont du mme type que celles qui quipent les groupes-
bulbes des nouvelles usines marmotrices franaises. Elles sont rversibles et
peuvent servir pomper leau mare basse avec une faible dpense dnergie.
VOLUTION DE LA RALIT TECHNIQUE 55
conduite force contenant la turbine, car, en supposant rsolus tous
les problmes dtanchit et disolement, la gnratrice tait trop
grosse pour pouvoir tre loge dans une conduite; cest le mode
employ pour rsoudre les problmes dtanchit leau et diso
lement lectrique qui rend possible lintroduction de la gnratrice
dans la conduite en permettant un excellent refroidissement par le
double intermdiaire de lhuile et deleau. On pourrait aller jusqu
dire que lintroduction de la gnratrice dans la conduite 5e rend
possible elle-mmeen autorisant du mme coup un nergique refroi
dissement par leau. Or, la grande efficacit du refroidissement
permet une rduction considrable des dimensions pour une mme
puissance. La gnratrice Guimbal, employe pleine charge dans
lair, serait rapidement dtruite par la chaleur, alors quelle mani
feste un chauffement peine sensible au sein de son double bain
concentrique dhuile et deau, lune et lautre nergiquement puises
par le mouvement de rotation de la gnratrice, pour lhuile, et par
la turbulence de la turbine, pour leau. La concrtisation est ici
conditionne par une invention qui suppose le problme rsolu;
cest en effet grce aux conditions nouvelles cres par la concrti
sation que cette concrtisation est possible; le seul milieu par rap
port auquel il existe une adaptation non hypertlique est le milieu
cr par ladaptation elle-mme; ici, lacte dadaptation nest pas
seulement un acte dadaptation au sens o lon prend ce mot quand
on dfinit ladaptation par rapport un milieu qui est dj donn
avant le processus dadaptation.
L adaptation-concrtisation est un processus qui conditionne la
naissance dun milieu au lieu dtre conditionn par un milieu dj
donn; il est conditionn par un milieu qui nexiste que virtuelle
ment avant linvention; il y a invention parce quil y a un saut qui
seffectue et se justifie par la relation quil institue lintrieur du
milieu quil cre : la condition de possibilit de ce couple turbo-
gnrateur est sa ralisation; il ne peut tre dans la conduite, go
mtriquement, que sil y est physiquement de manire raliser
les changes thermiques qui permettent une rduction des dimen
sions. On pourrait dire que linvention concrtisante ralise un
milieu techno-gographique (ici, lhuile et leau en turbulence), qui
est une condition de possibilit du fonctionnement de lobjet tech
nique. L'objet technique est donc la condition de lui-mme comme
condition dexistence de ce milieu mixte, technique et gographique
la fois. Ce phnomne dauto-conditionnement dfinit le principe
selon lequel le dveloppement des objets techniques est rendu pos
56 DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
sible sans tendance lhypertlie puis la dsadaptation; lhyper-
tlie survient lorsque ladaptation est relative un donn existant
avant le processus dadaptation; une telle adaptation court en effet
aprs des conditions qui la devancent toujours, parce quelle ne
ragit pas sur elles et ne les conditionne pas son tour.
Lvolution des objets techniques ne peut devenir progrs que
dans la mesure o ces objets techniques sont libres dans leur volu
tion et non ncessits dans lesens dune hypertlie fatale. Pour que
cela soit possible, il faut que lvolution des objets techniques soit
constructive, cest--dire quelle conduise la cration de ce troi
sime milieu techno-gographique, dont chaque modification est
auto-conditionne. Il ne sagit pas en effet dun progrs conu
commemarche dans un sens fix lavance, ni dune humanisation
de la nature; ce processus pourrait aussi bien apparatre comme
une naturalisation de lhomme; entre homme et nature se cre en
effet un milieu techno-gographique qui ne devient possible que
par lintelligence de lhomme : lauto-conditionnement dun schme
par le rsultat de son fonctionnement ncessite lemploi dune
fonction inventive danticipation qui ne setrouve ni dans la nature
ni dans les objets techniques dj constitus; cest une uvre de
vie de faire ainsi un saut par-dessus la ralit donne et sa syst
matique actuelle vers de nouvelles formes qui ne se maintiennent
que parce quelles existent toutes ensemble commeun systme cons
titu ; quand un nouvel organe apparat dans la srie volutive, il ne
semaintient que sil ralise une convergence systmatique et pluri-
fonctionnelle. Lorgane est la condition de lui-mme. Cest de
faon semblable que le monde gographique et le monde des objets
techniques dj existants sont mis en rapport dans une concrtisa
tion qui est organique, et qui sedfinit par safonction relationnelle.
Comme une vote qui nest stable que lorsquelle est acheve, cet
objet remplissant une fonction de relation ne se maintient et nest
cohrent quaprs quil existe et parce quil existe; il cre de lui-
mme son milieu associ et est rellement individualis en lui.
II. L i n v e n t i o n t e c h n i q u e ;
FOND ET FORME CHEZ LE VIVANT ET DANS LA PENSE INVENTIVE
On peut donc affirmer que lindividualisation des tres techni
ques est la condition du progrs technique. Cette individualisation
VOLUTION DE LA RALIT TECHNIQUE 57
est possible par la rcurrence decausalit dans un milieu que ltre
technique cre autour de lui-mme et qui le conditionne comme il
est conditionn par lui. Ce milieu la fois technique et naturel
peut tre nomm milieu associ. Il est ce par quoi ltre technique
se conditionne lui-mme dans son fonctionnement. Ce milieu nest
pas fabriqu, ou tout au moins pas fabriqu en totalit; il est un
certain rgime des lments naturels entourant ltre technique,
li un certain rgime des lments constituant ltre technique.
Le milieu associ est mdiateur de la relation entre les lments
techniques fabriqus et les lments naturels au sein desquels
fonctionne ltre technique. Tel est lensemble constitu par lhuile
et leau en mouvement dans la turbine Guimbal et autour delle.
Cet ensemble est concrtis et individualis par les changes ther
miques rcurrents qui ont lieu en lui : plus la turbine tourne vite,
plus la gnratrice dgage de chaleur par effet J oule et pertes
magntiques ; mais plus la turbine tourne vite, plus la turbulence de
lhuile autour du rotor et de leau autour du carter saccrot, acti
vant les changes thermiques entre le rotor et leau. Cest ce milieu
associ qui est la condition dexistencedelobjet technique invent.
Seuls sont proprement parler invents les objets techniques qui
ncessitent pour tre viables un milieu associ; ils ne peuvent en
effet tre forms partie par partie au cours des phases dune vo
lution successive, car ils ne peuvent exister que tout entiers ou pas
du tout. Les objets techniques qui, dans leur liaison au monde
naturel, mettent en jeu de manire essentielle une causalit rcur
rente ne peuvent qutre invents et non progressivement constitus,
parce que ces objets sont la cause de leur condition de fonction
nement. Ces objets ne sont viables que si le problme est rsolu,
cest--dire sils existent avec leur milieu associ.
Cest pourquoi on remarque une telle discontinuit dans lhistoire
des objets techniques, avec des origines absolues. Seule la pense
capable de prvision et dimagination cratrice peut oprer ce con
ditionnement renvers dans le temps : les lments qui matrielle
ment constitueront lobjet technique, et qui sont spars les uns des
autres, sans milieu associ avant la constitution de lobjet techni
que, doivent tre organiss les uns par rapport aux autres en fonc
tion de la causalit circulaire qui existera lorsque lobjet sera cons
titu; il sagit donc ici dun conditionnement du prsent par lave
nir, par ce qui nest pas encore. Une pareille fonction davenir ne
peut que trs rarement tre luvre du hasard; elle ncessite la
mise en uvre dune capacit dorganiser des lments en vue de
58 DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
certaines exigences ayant valeur densemble, valeur directrice, et
jouant le rle de symboles reprsentant lensemble futur qui
nexiste pas encore. Lunit du futur milieu associ dans lequel
se dploieront les relations decausalit qui permettront le fonction
nement du nouvel objet technique est reprsente, joue comme un
rle peut tre jou en labsence du vritable personnage, par les
schmes de limagination cratrice. Le dynamisme de la pense est
le mme que celui des objets techniques; les schmes mentaux
ragissent les uns sur les autres pendant linvention comme les
divers dynamismes de lobjet technique ragiront les uns sur les
autres dans le fonctionnement matriel. Lunit du milieu associ
de lobjet technique a son analogue dans lunit du vivant; pendant
linvention, cette unit du vivant est la cohrence des schmes
mentaux obtenue par le fait quils existent et se dploient dans le
mme tre; ceux qui sont contradictoires saffrontent et se rdui
sent. Cest parce que le vivant est un tre individuel qui porte avec
lui son milieu associ que le vivant peut inventer; cette capa
cit de se conditionner soi-mme est au principe de la capacit de
produire des objets qui se conditionnent eux-mmes. Ce qui a
chapp lattention des psychologues dans lanalyse de limagi
nation inventive, ce sont non pas les schmes ou les formes, ou les
oprations, qui sont des lments spontanment saillants et en
relief, mais le fond dynamique sur lequel ces schmes saffrontent,
secombinent, et auquel ils participent. La psychologie de la Forme,
tout en voyant bien la fonction des totalits, a attribu la force
la forme; une analyse plus profonde du processus imaginatif mon
trerait sans doute que ce qui est dterminant et joue un rle ner
gtique, ce ne sont pas les formes mais ce qui porte les formes,
savoir le fond; perptuellement marginal par rapport lattention,
le fond est ce qui recle les dynamismes; il est ce qui fait exister
le systme des formes; les formes participent non pas des formes,
mais au fond, qui est le systme de toutes les formes ou plutt le
rservoir commun des tendances des formes, avant mme quelles
nexistent titre spar et ne sesoient constitues en systme expli
cite. La relation de participation qui relie les formes au fond est
une relation qui enjambe le prsent et diffuse une influence de
lavenir sur le prsent, du virtuel sur lactuel. Car le fond est lesys
tme des virtualits, des potentiels, des forces qui cheminent, tandis
que les formes sont le systme de lactualit. Linvention est une
prise en charge du systme delactualit par le systme des virtua
lits, la cration dun systme unique partir de ces deux systmes.
VOLUTION DE LA RALIT TECHNIQUE 59
Les formes sont passives dans la mesure o elles reprsentent lac
tualit; elles deviennent actives quand elles sorganisent par rapport
au fond, amenant ainsi lactualit les virtualits antrieures. Il est
sans doute bien difficile dclairer les modalits selon lesquelles un
systme de formes peut participer un fond de virtualits. Nous
pouvons dire seulement que cest selon le mme mode de causalit
et de conditionnement que celui qui existe dans la relation de cha
cune des structures de lobjet technique constitu aux dynamismes
du milieu associ; ces structures sont dans lemilieu associ, dter
mines par lui et, travers lui, par les autres structures de ltre
technique; elles le dterminent aussi, partiellement, mais chacune
pour elle-mme, alors que le milieu technique, dtermin spar
ment par chaque structure, les dtermine globalement en leur four
nissant des conditions nergtiques, thermiques, chimiques de
fonctionnement. Il y a rcurrence decausalit entre lemilieu associ
et les structures, mais cette rcurrence nest pas symtrique. Le
milieu joue un rle dinformation; il est le sige des auto-rgu-
lations, le vhicule de linformation ou de lnergie dj rgie par
linformation (par exemple leau qui est anime dun mouvement
plus ou moins rapide et refroidit plus ou moins vite un carter) ;
tandis que le milieu associ est homostatique, les structures sont
animes dune causalit non rcurrente; elles vont chacune dans
leur propre sens. Freud a analys linfluence du fond sur les
formes dans la vie psychique en interprtant cette influence comme
celle dautres formes caches sur les formes explicites; do la
notion de refoulement. En fait, lexprience prouve bien que la
symbolisation existe (expriences sur un sujet en tat dhypnose
qui on raconte une scne violemment motive et qui, son rveil,
rend compte de cette scne en employant une transposition sym
bolique), mais non pas que linconscient soit peupl de formes
comparables aux formes explicites. La dynamique des tendances
suffit expliquer la symbolisation si lon considre comme efficace
lexistencedun fond psychique sur lequel sedploient et auquel par
ticipent les formes explicites que ltat conscient et ltat de veille
font apparatre. Cest le milieu associ la systmatique des formes
qui institue antre ces formes des relations decausalit rcurrente et
qui cause des refontes du systme des formes pris dans son ensem
ble. Lalination est la rupture entre fond et formes dans la vie
psychique : le milieu associ neffectueplus la rgulation du dyna
misme des formes. Limagination a t mal analyse jusqu ce
jour parce que les formes ont t investies dun privilge dacti
60
DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
vit et considres comme ayant linitiative de la vie psychique
et de la vie physique. En ralit, il existe une parent trs grande
entre vie et pense : dans lorganisme vivant, toute la matire
vivante coopre la vie; ce ne sont pas seulement les structures les
plus apparentes, les plus nettes, qui, dans le corps, ont linitiative
de la vie; le sang, la lymphe, les tissus conjonctifs ont part la vie;
un individu nest pas fait seulement dune collection dorganes ratta
chs en systmes; il est fait aussi de ce qui nest pas organe, ni
structure de la matire vivante en tant quelle constitue un milieu
associ pour les organes; la matire vivante est fond des organes;
cest ellequi les relie les uns aux autres et en fait un organisme; cest
elle qui maintient les quilibres fondamentaux, thermiques, chimi
ques, sur lesquels les organes font arriver des variations brusques,
mais limites; les organes participent au corps. Cette matire
vivante est bien loin dtre pure indtermination et pure passivit;
ellenest pas non plus aspiration aveugle : elle est vhicule dnergie
informe. Demme, la pensecomporte des structures nettes, spa
res, commeles reprsentations, les images, certains souvenirs, cer
taines perceptions. Mais tous ces lments participent un fond
qui leur apporte une direction, une unit homostatique, et qui
vhicule de lun lautre et de tous chacun une nergie informe.
On pourrait dire que le fond est laxiomatique implicite; en lui
slaborent des systmes nouveaux de formes. Sans le fond de la
pense, il ny aurait pas un tre pensant, mais une srie sans lien
de reprsentations discontinues. Cefond est lemilieu mental associ
aux formes. Il est le moyen terme entre vie et pense consciente,
comme le milieu associ lobjet technique est un moyen terme
entre le monde naturel et les structures fabriques de lobjet tech
nique. Nous pouvons crer des tres techniques parce que nous
avons en nous un jeu de relations et un rapport matire-forme qui
est trs analogue celui que nous instituons dans lobjet technique.
Le rapport entre pense et vie est analogue au rapport entre objet
technique structur et milieu naturel. Lobjet technique individua
lis est un objet qui a t invent, cst--dire produit par un
jeu de causalit rcurrente entre vie et pense chez lhomme. Lob
jet qui est seulement associ la vie ou pense nest pas objet
technique mais ustensile ou appareil. Il na pas de consistance
interne, car il na pas de milieu associ instituant une causalit
rcurrente.
VOLUTION DE LA RALIT TECHNIQUE 61
III. L i n d i v i d u a l i s a t i o n t e c h n i q u e
Leprincipe de lindividualisation delobjet technique par la cau
salit rcurrente dans le milieu associ permet de penser avec plus
de clart certains ensembles techniques et de savoir sil faut les
traiter comme individu technique ou collection organise dindi
vidus. Nous dirons quil y a individu technique lorsque le milieu
associ existe comme condition sine qua non de fonctionnement,
alors quil y a ensemble dans le cas contraire. Soit un laboratoire
comme un laboratoire de physiologie des sensations. Un audio
mtre est-il un individu technique ? Non, si on le considre sans
le secteur dalimentation et les couteurs ou haut-parleurs utiliss
comme traducteurs lectro-acoustiques. Laudiomtre est alors
dfini comme devant tre plac dans certaines conditions de tem
prature, de tension, de niveau de bruit, pour que les frquences
et les intensits soient stables et que les mesures de seuils soient
possibles. Le coefficient dabsorption de la salle, ses rsonances
telle ou telle frquence doivent entrer en ligne de compte; le local
fait partie de lappareil complet : laudiomtrie exige soit que lon
opre en plaine et rase campagne, soit que lon fasse les mesures
dans une chambre sourde, avec une suspension anti-microphonique
du plancher et de grandes paisseurs de laine de verre sur les murs.
Quest donc laudiomtre en lui-mme, tel quil est vendu par un
constructeur ou tel quon le construit soi-mme? Il est un ensemble
deformes techniques qui possdent une relative individualit; ainsi,
il possde en gnral deux oscillateurs frquence levedont lun
est fixe, lautre variable; le battement infrieur des deux frquences
sert produire le son audible; un attnuateur permet de doser
lintensit des stimuli. Chacun de ces oscillateurs ne constitue pas
lui seul un objet technique, parce quil ncessite pour tre stable
une tension de chauffage et une tension anodique stabilises. Cette
stabilisation est obtenue en gnral au moyen dun systme lec
tronique causalit rcurrente constituant fonctionnellement le
milieu associ aux formes techniques des oscillateurs; cependant,
ce milieu associ nest pas compltement un milieu associ; il est
plutt un systme de transfert, un moyen dadaptation permettant
aux oscillateurs de ntre pas conditionns par le milieu extrieur
naturel et technique; ce milieu ne deviendrait un vritable milieu
associ que si un glissement de frquence fortuit de lun des oscil
62
DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
lateurs avait pour consquence une variation de la tension dali
mentation sopposant ce glissement de frquence; entre lalimen
tation rgule et les oscillateurs il y aurait alors un change par
causalit rciproque; ce serait lensemble des structures techniques
qui serait auto-stabilis; ici au contraire, seule lalimentation est
auto-stabilise et elle ne ragit pas aux variations fortuites de la
frquence de lun des oscillateurs.
La diffrence thorique et pratique entre ces deux cas est grande;
en effet, si lalimentation est simplement stabilise sans lien de cau
salit rcurrente avec les oscillateurs, on peut sans inconvnient
limiter ou tendre les utilisations simultanes de cette alimentation;
il est possible par exemple de brancher un troisime oscillateur sur
la mme alimentation sans perturber son fonctionnement pourvu
que lon reste lintrieur des limites normales de dbit; tout au
contraire, pour obtenir une rgulation rtro-active efficace, il est
ncessaire quune seule structure soit rattache un seul milieu
associ; sinon, des variations fortuites en sens contraire de deux
structures rattaches non synergiquement au mme milieu associ
pourraient se compenser et ne pas aboutir une raction rgula
trice; les structures rattaches un mme milieu associ doivent
fonctionner synergiquement. Pour cette raison, laudiomtre com
prend au moins deux parties distinctes qui ne peuvent tre auto-
stabilises par le mme milieu associ : le gnrateur de frquences
dune part et lamplificateur-attnuateur dautre part. Il faut viter
laction de lun de ces ensembles sur lautre, ce qui conduit en
particulier sparer soigneusement les deux alimentations et
blinder lectriquement et magntiquement la paroi qjii les spare
pour viter toute interaction. Par contre, la limite matrielle de
laudiomtre nest pas une limite fonctionnelle; lamplificateur-att-
nuateur se prolonge normalement par le reproducteur acoustique
et par la salle ou loreille externe du sujet, selon que lon emploie
un couplage au sujet par haut-parleur ou par couteurs. Ds lors,
on peut poser lexistencede niveaux relatifs dindividualisation des
objets techniques. Cecritre a une valeur axiologique : la cohrence
dun ensemble technique est maximum lorsque cet ensemble est
constitu par des sous-ensembles possdant le mme niveau dindi
vidualisation relative. Ainsi, dans un laboratoire de physiologie des
sensations, il ny a aucun avantage grouper les deux oscillateurs
de laudiomtre et lamplificateur attnuateur ; il convient par contre
de grouper les deux oscillateurs, pour quils soient tous deux affects
en mme temps et dans les mmes proportions par une variation de
VOLUTION DE LA RALIT TECHNIQUE 63
tension ou de temprature, afin que la variation de battement inf
rieur qui rsultera de ces deux variations corrlatives des frquences
de chacun des oscillateurs soit aussi rduite quil se pourra, tant
donn que les deux frquences fondamentales augmenteront ou
diminueront en mme temps. Par contre, il serait tout fait con
traire lunit fonctionnelle du gnrateur de frquences par bat
tement de faire deux alimentations spares et de brancher celle
dun oscillateur sur une phase du secteur et cellede lautre sur une
autre phase. On romprait leffet dauto-stabilisation par compen
sation de deux variations qui donne Yensemble des deux oscilla
teurs une grande stabilit des frquences du battement infrieur.
Par contre, il sera utile de brancher les oscillateurs sur une phase
du rseau diffrente de cellesur laquelle on branche lamplificateur-
attnuateur, de manire viter la raction des variations de con
sommation anodique de lamplificateur sur la tension dalimen
tation des oscillateurs.
Le principe dindividualisation des objets techniques dans un
ensemble est donc celui des sous-ensembles de causalit rcurrente
dans le milieu associ; tous les objets techniques qui ont une cau
salit rcurrente dans leur milieu associ doivent tre spars les
uns des autres et connects de manire maintenir cette indpen
dance des milieux associs les uns par rapport aux autres. Ainsi,
le sous-ensemble des oscillateurs et celui de lamplificateur-attnua-
teur-reproducteur doivent tre non seulement indpendants par leur
alimentation, mais encore indpendants dans le couplage de lun
lautre : lentre de lamplificateur doit tre impdance trs
levepar rapport la sortie des oscillateurs, pour quune raction
delamplificateur sur les oscillateurs soit trs faible. Si, par exem
ple, on branchait directement lattnuateur la sortie des oscilla
teurs, le rglage de cet attnuateur ragirait sur la frquence des
oscillateurs. Lensemble de degr suprieur qui comprend tous ces
sous-ensembles se dfinit par la capacit de raliser telle ou telle
mise en relation defaon libre, sans dtruire lautonomie des sous-
ensembles individualiss. Cest le rle, par exemple, du tableau
gnral de commande et de connexions dans un laboratoire; les
blindages lectrostatiques et lectromagntiques, lusage de coupla
ges non ractifs comme celui que lon nomme cathode-follower ont
pour but de maintenir cette indpendance des sous-ensembles tout
en permettant les diverses combinaisons ncessaires entre les fonc
tionnements des sous-ensembles; utilisation des rsultats de fonc
tionnements sans interaction entre les conditions des fonctionne
64
DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
ments, tel est le rle fonctionnel au second degr de lensemble que
lon peut nommer laboratoire.
On peut alors se demander quel niveau est lindividualit : au
niveau du sous-ensemble ou celui de lensemble ? Cest toujours
au moyen du critre dela causalit rcurrente que lon peut rpon
dre. En effet, au niveau de lensemble suprieur (comme celui dun
laboratoire), il ny a pas vritablement de milieu associ; sil existe,
cest seulement certains gards, et il nest pas gnral; ainsi, la
prsence doscillateurs dans la salle o lon pratique une exp
rience daudiomtrie est souvent gnante; si ces oscillateurs utilisent
des transformateurs circuit magntique en fer, la magntostric
tion * des feuilles de tle cre une vibration qui met un son
gnant; un oscillateur rsistances et capacits met aussi un faible
son d aux attractions lectriques alternatives. Il est ncessaire,
pour des expriences fines, de placer les appareils dans une autre
salle et de les commander distance, ou disoler le sujet dans une
chambre sourde. De mme encore, le rayonnement magntique des
transformateurs dalimentation peut gner beaucoup les amplifica
teurs dans les expriences dlectroencphalographie et dlectro-
cardiographie. Lensemble suprieur quest un laboratoire est donc
surtout constitu par des dispositifs de non-couplage, vitant la cra
tion fortuite de milieux associs. Lensemble se distingue des indi
vidus techniques en ce sens que la cration dun unique milieu
associ est indsirable; lensemble comporte un certain nombre de
dispositifs pour lutter contre cette cration possible dun unique
milieu associ. Il vite la concrtisation intrieure des objets tech
niques quil contient, et nutilise que les rsultats de leur fonction
nement, sans autoriser linteraction des conditionnements.
Au-dessous du niveau des individus techniques, existe-t-il encore
des groupements possdant une certaine individualit ? Oui,
mais cette individualit na pas la mme structure que celle des
objets techniques possdant un milieu associ; cest cellede la com
position plurifonctionnelle sans milieu associ positif, cest--dire
sans auto-rgulation. Prenons lecas dune lampe cathode chaude.
Lorsque cette lampe est insre dans un montage, avec une rsis
tance cathodique de polarisation automatique, elle est bien le
sige de phnomnes dauto-rgulation; par exemple, si la tension
de chauffage augmente, lmission cathodique augmente, ce qui fait
que la polarisation ngative crot; la lampe namplifie pas beau
coup plus et son dbit ne slvegure, non plus que sa dissipation
anodique; un phnomne semblable fait que les amplificateurs de
VOLUTION DE LA RALIT TECHNIQUE 65
classe A * nivellent automatiquement les niveaux de sortie malgr
les variations du niveau dentre de lamplificateur. Mais ces contre-
ractions rgulatrices nont pas leur sige uniquement lintrieur
de la lampe; elles dpendent de lensemble du montage, et, dans
certains cas, avec des montages dtermins, nexistent pas. Ainsi,
une diode dont lanode chauffe devient conductrice dans les deux
sens, ce qui accrot encore lintensit du courant qui la traverse; la
cathode, recevant des lectrons en provenance de lanode, schauffe
davantage encore et met toujours plus dlectrons : ce processus
destructif manifeste donc une causalit circulaire positive qui fait
partie detout le montage et non pas seulement de la diode.
Les objets techniques infra-individuels peuvent tre nomms
lments techniques; ils se distinguent des vritables individus en
ce sens quils ne possdent pas de milieu associ; ils peuvent sin
tgrer dans un individu ; une lampe cathode chaude est un lment
technique plutt quun individu technique complet; on peut la
comparer ce quest un organe dans un corps vivant. Il serait
en ce sens possible de dfinir une organologie gnrale, tudiant
les objets techniques au niveau de llment, et qui ferait partie
de la technologie, avec la mcanologie, qui tudierait les individus
techniques complets.
IV. E n c h a n e me n t s v o l u t i f s
ET CONSERVATION DE LA TECHNICIT. Loi DE RELAXATION
Lvolution des lments techniques peut retentir sur celle des
individus techniques; composs dlments et dun milieu associ,
les individus techniques dpendent dans une certaine mesure des
caractristiques des lments quils mettent en uvre. Ainsi, les
moteurs lectriques magntiques peuvent tre aujourdhui beau
coup plus petits quau temps de Gramme, parce que les aimants
sont considrablement plus rduits. Dans certains cas, les lments
sont comme la cristallisation dune opration technique antrieure
<jui les a produits. Ainsi, les aimants grains orients, encore
nomms aimants trempe magntique, sont obtenus au moyen dun
procd qui consiste maintenir un vigoureux champ magntique
autour de la masse en fusion qui aprs refroidissement constituera
laimant; on commence ainsi aimanter la masse en fusion au-
dessus du point de Curie*, puis on maintient cette aimantation
intensependant que la masse serefroidit; quand la masse est froide,
66
DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
elleconstitue un aimant beaucoup plus puissant que si elle avait t
aimante aprs refroidissement. Tout se passe comme si le vigou
reux champ magntique oprait une orientation des molcules dans
la masse en fusion, orientation qui se maintient aprs le refroidis
sement si le champ magntique est conserv pendant le refroidisse
ment et le passage ltat solide. Or, le four, le creuset, les spires
crant le champ magntique constituent un systme qui est un
ensemble technique; la chaleur du four ne doit pas agir sur les
spires, le champ dinduction crant cette chaleur dans la masse
en fusion ne doit pas neutraliser le champ continu destin pro
duire laimantation. Cet ensemble technique est lui-mme constitu
par un certain nombre dindividus techniques organiss entre eux
quant leur rsultat de fonctionnement et ne se gnant pas dans
le conditionnement de leur fonctionnement particulier. Ainsi, dans
lvolution des objets techniques, on assiste un passage de cau
salit qui va des ensembles antrieurs aux lments postrieurs; ces
lments, introduits dans un individu dont ils modifient les carac
tristiques, permettent la causalit technique de remonter du
niveau des lments au niveau des individus, puis de celui des indi
vidus celui des ensembles; de l, dans un nouveau cycle, la cau
salit technique redescend par un processus de fabrication au ni
veau des lments o elleserincarne dans de nouveaux individus,
puis dans de nouveaux ensembles. Il existe donc ainsi une ligne
de causalit qui nest pas rectiligne, mais en dents de scie, la mme
ralit existant sous forme dlment, puis de caractristique de lin
dividu et enfin de caractristique de lensemble.
La solidarit historique qui existe entre les ralits techniques
passe par lintermdiaire de la fabrication dlments. Pour quune
ralit technique ait une postrit, il ne suffit pas quelle se perfec
tionne en elle-mme : il faut encore quelle se rincarne et parti
cipe ce devenir cyclique selon une formule de relaxation dans
les niveaux de ralit. La solidarit des tres techniques les uns par
rapport aux autres dans le prsent masque en gnral cette autre
solidarit beaucoup plus essentielle, qui exige une dimension tem
porelle dvolution, mais nest pas identique lvolution biolo
gique, ne comportant gure ces changements successifs de niveau et
seffectuant selon des lignes plus continues. Transpose en termes
biologiques, lvolution technique consisterait en ce fait quune
espce produirait un organe qui serait donn un individu, deve
nant par l le premier terme dune ligne spcifique qui son tour
produirait un organe nouveau. Dans le domaine de la vie, lorgane
VOLUTION DE LA RALIT TECHNIQUE 67
nest pas dtachable de lespce; dans le domaine technique, ll
ment, prcisment parce quil est fabriqu, est dtachable de len
semble qui la produit; l est la diffrence entre l'engendr et le
produit. Le monde technique possde ainsi une dimension historique
en plus de sa dimension spatiale. La solidarit actuelle ne doit pas
masquer la solidarit du successif; cest en effet cette dernire soli
darit qui dtermine par sa loi dvolution en dents de scie les
grandes poques de la vie technique.
Un tel rythme de relaxation ne trouve son correspondant nulle
part ailleurs; le monde humain pas plus que lemonde gographique
ne peuvent produire doscillations de relaxation, avec des accs
successifs, des jaillissements de structures nouvelles. Ce temps de
relaxation est le temps technique propre; il peut devenir dominant
par rapport tous les autres aspects du temps historique, si bien
quil peut synchroniser les autres rythmes de dveloppement et
paratre dterminer toute lvolution historique alors quil en syn
chronise et en entrane seulement les phases. Comme exemple de
cette volution selon un rythme de relaxation on peut prendre celle
des sources dnergie depuis le XVIIIesicle. Une grande partie
de lnergie employe au XVIII' sicle provenait des chutes deau,
des dplacements de lair atmosphrique, et des animaux. Ces types
de force motrice correspondaient une exploitation artisanale ou
en fabriques assez restreintes, disperses au long des cours deau.
De ces fabriques artisanales sont sorties les machines thermodyna
miques rendement levdu dbut du XIXesicle, et la locomotive
moderne, qui rsulte de ladaptation la chaudire tubulaire de
Marc Seguin, lgre et plus petite quune chaudire bouilleurs, de
la coulisse de Stephenson, permettant de faire varier le rapport
entre le temps dadmission et le temps de dtente, ainsi que de pas
ser en marche arrire (renversement dela vapeur) progressivement,
par lintermdiaire du point mort. Cette invention mcanique de
type artisanal qui donne au moteur de traction la capacit de sap
pliquer des profils trs varis, avec delarges variations du couple
moteur, au prix seulement dune perte de rendement pour les rgi
mes de trs hautes puissances (temps dadmission presque gal la
totalit du temps moteur), rend lnergie thermique aisment adap
table la traction sur rail. La coulisse de Stephenson et la chau
dire tubulaire, lments sortant de lensemble artisanal du
XVIIIesicle, entrent dans les individus nouveaux du XIXesicle,
sous la forme, en particulier, de la locomotive. Les transports de
gros tonnages, devenus possibles travers toutes les contres et
68 DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
non plus seulement suivant les courbes de niveau et les mandres
des voies navigables, conduisent la concentration industrielle du
XIXesicle, qui non seulement incorpore des individus dont le prin
cipe defonctionnement est fond sur la thermodynamique, mais qui
est essentiellement thermodynamique dans ses structures; ainsi,
cest autour des sources charbonnires dnergie thermique et autour
des lieux o lon emploie le plus dnergie thermique (les mines de
charbon et les usines mtallurgiques) que seconcentrent les grands
ensembles industriels du XIXesicle son apoge. De llment
thermodynamique on a pass lindividu thermodynamique et
des individus thermodynamiques lensemble thermodynamique.
Or, cest comme lments produits par ces ensembles thermody
namiques que les principaux aspects dellectrotechnique apparais
sent. Avant davoir leur autonomie, les applications delnergie lec
trique apparaissent comme des moyens trs souples de transmettre
delnergie dun lieu un autre au moyen dune ligne de transport
dnergie. Les mtaux haute permabilit magntique sont des l
ments produits par les applications de la thermodynamique en m
tallurgie. Les cbles de cuivre, les porcelaines haute rsistance
des isolateurs sortent des trfileries vapeur et des fours charbon.
Les charpentes mtalliques des pylnes, les ciments des barrages
viennent des grandes concentrations thermodynamiques et entrent
commelments dans les nouveaux individus techniques que sont les
turbines et les alternateurs. Alors une nouvelle monte, une nouvelle
constitution dtres saccentue et se concrtise. La machine de
Gramme laisse la place, dans la production dnergie lectrique,
lalternateur polyphas; les courants continus des premiers trans
ports dnergie laissent la place aux courants alternatifs frquence
constante, adapts la production par turbine thermique et par
consquent aussi la production par turbine hydraulique. Ces indi
vidus lectrotechniques sesont intgrs dans des ensembles de pro
duction, de rpartition et dutilisation delnergie lectrique dont la
structure diffre beaucoup decelledes concentrations thermodynami
ques. Le rle jou par les chemins de fer dans la concentration ther
modynamique est remplac par celui que jouent les lignes haute
tension dinterconnexion dans lensemble dlectricit industrielle.
Au moment o les techniques lectriques atteignent leur plein
dveloppement, elles produisent titre dlment des schmes nou
veaux qui amorcent une nouvelle phase : cest dabord lacclration
des particules, ralise initialement par des champs lectriques,
puis par des champs lectriques continus et des champs magntiques
VOLUTION DE LA RALIT TECHNIQUE 69
alternatifs, et qui conduit la construction dindividus techniques
ayant fait dcouvrir la possibilit dexploiter lnergie nuclaire;
cest ensuite, et trs remarquablement, la possibilit dextraire,
grce la mtallurgie lectrique, des mtaux comme le silicium
qui permettent une transformation de lnergie radiante de la
lumire en courant lectrique, avec un rendement qui atteint dj
un taux intressant pour des applications restreintes (6 %), et qui
nest pas beaucoup plus bas que celui des premires machines
vapeur. La photopile au siliciumpur, produit des grands ensembles
lectrotechniques industriels, est llment qui nest pas encore
incorpor un individu technique; elle nest encore quun objet
de curiosit situ lextrme pointe des possibilits techniques de
lindustrie lectromtallurgique, mais il est possible quelledevienne
lepoint de dpart dune phase de dveloppement analogue celle
que nous avons connue, et qui nest pas encore compltement
acheve, avec le dveloppement de la production et de lutilisation
de llectricit industrielle.
Or, chaque phase de relaxation est capable de synchroniser des
aspects mineurs ou presque galement importants ; ainsi, le dvelop
pement de la thermodynamique est all de pair avec celui des
transports non seulement de charbon mais de voyageurs par
chemin defer; au contraire, le dveloppement de llectrotechnique
est all del pair avec le dveloppement des transports automobiles;
lautomobile, bien quelle soit thermodynamique en son principe,
utilise comme un auxiliaire essentiel lnergie lectrique, en
particulier pour lallumage. La dcentralisation industrielle auto
rise par le transport de lnergie lectrique grande distance a
besoin, comme corrlatif, de lautomobile comme moyen de trans
port des personnes en des lieux loigns les uns des autres et des
altitudes diffrentes, ce qui correspond la route et non au rail.
I. automobile et la ligne haute tension sont des structures tech
niques parallles, synchronises, mais non identiques : lnergie
lectrique ne se laisse pas, actuellement, appliquer la traction
automobile.
De mme, il ny a aucune parent entre lnergie nuclaire et
celle que lon obtient par effet photolectrique; cependant, ces
deux formes sont parallles, et leurs dveloppements sont suscep
tibles de se synchroniser mutuellement (1); ainsi, lnergie nu-
(1) Et de se conjuguer : une photopile peut tre irradie par une source
radioactive.
70 DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
claire restera probablement fort longtemps inapplicable sous forme
directe des utilisations restreintes, comme celles qui consomment
quelques dizaines de watts; au contraire, lnergie photolectrique
est une nergie trs dcentralisable ; elle est essentiellement dcen
tralise dans sa production, alors que lnergie nuclaire est essen
tiellement centralise. La relation qui existait entre lnergie
lectrique et lnergie retire de la combustion de lessence existe
encore entre lnergie dorigine nuclaire et lnergie dorigine
photolectrique, avec peut-tre une diffrence plus accentue.
Y . T e c h n i c i t e t v o l u t i o n d e s t e c h n i q u e s :
LA TECHNICIT COMME INSTRUMENT DE L VOLUTION TECHNIQUE
Les diffrents aspects de lindividualisation de ltre technique
constituent le centre dune volution qui procde par tapes succes
sives, mais qui nest pas dialectique au sens propre du terme, car
le rle de la ngativit ny est pas dtre moteur du progrs. La
ngativit dans le monde technique est un dfaut dindividuation,
une jonction incomplte du monde naturel et du monde technique;
cette ngativit nest pas moteur de progrs; ou plutt, elle est
moteur de changement, elle incite lhomme rechercher des
solutions nouvelles plus satisfaisantes que celles quil possde. Mais
ce dsir de changement nopre pas directement dans ltre tech
nique ; il opre seulement dans lhomme comme inventeur et comme
utilisateur; de plus, ce changement ne doit pas tre confondu avec
le progrs; un changement trop rapide est contraire au progrs
technique, car il empche la transmission, sous forme dlments
techniques, decequune poque a acquis cellequi la suit.
Pour que leprogrs technique existe, il faut que chaque poque
puisse donner celle qui la suit le fruit de son effort technique;
ce ne sont pas les ensembles techniques, ni mme les individus,
qui peuvent passer dune poque une autre, mais les lments
que ces individus, groups en ensembles, ont pu produire; les
ensembles techniques, en effet, possdent, grce leur capacit din-
tercommutation interne, la possibilit de sortir deux-mmes en
produisant des lments diffrents des leurs. Les tres techniques
sont diffrents des tres vivants par beaucoup daspects, mais ils
le sont essentiellement sous le rapport suivant : un tre vivant
engendre des tres semblables lui, ou qui peuvent ledevenir aprs
un certain nombre de rorganisations successives saccomplissant
VOLUTION DE LA RALIT TECHNIQUE 71
de faon spontane si les conditions convenables sont ralises; au
contraire, un tre technique ne possde pas cette capacit ; il ne peut
spontanment produire dautres tres techniques semblables lui,
malgr les efforts des cybernticiens qui ont tent dobliger les
tres techniques copier le vivant en construisant des tres sem
blables eux : cela nest actuellement possible que de manire
suppose, et sans grand fondement; mais ltre technique a une
plus grande libert que le vivant, permise par une perfection infi
niment moins grande; dans ces conditions, ltre technique peut
produire des lments qui recueillent le degr de perfection auquel
un ensemble technique est arriv, et qui, eux, peuvent tre runis
pour permettre la constitution dtres techniques nouveaux, sous
forme dindividus; il ny a donc pas ici engendrement, procession,
ni production directe, mais production indirecte par constitution
dlments renfermant un certain degr de perfection technique.
Cetteaffirmation ncessite que lon prcise cequest la perfection
technique. Empiriquement et extrieurement, on peut dire que la
perfection technique est une qualit pratique, ou tout au moins le
support matriel et structural de certaines qualits pratiques; ainsi,
un bon outil nest pas seulement celui qui est bien faonn et bien
taill. Pratiquement, une herminette peut tre en mauvais tat, mal
affte, sans tre pourtant un mauvais outil; une herminette est un
bon outil si dune part elle possde une courbure convenant une
attaque franche et bien dirige du bois, et si dautre part elle peut
recevoir et conserver un bon afftage mme lorsquon lemploie
pour travailler dans les bois durs. Or, cette dernire qualit rsulte
dun ensemble technique qui a servi produire loutil. Cest comme
lment fabriqu que lherminette peut tre faite dun mtal dont
la composition varie selon les diffrents points; cet outil nest pas
seulement un bloc de mtal homogne faonn selon une certaine
forme; il a t forg, cest--dire que les chanes molculaires du
mtal ont une certaine orientation qui varie avec les endroits,
comme un bois dont les fibres seraient disposes pour offrir la
plus grande solidit et la plus grande lasticit, tout particulirement
dans les parties intermdiaires entre le fil du tranchant et la partie
plateet paisse qui va de lillet au tranchant; cette rgion proche
du tranchant sedforme lastiquement au cours du travail, car elle
opre comme un coin et un levier sur le copeau de bois en train
de se lever. Enfin, lextrme tranchant est acir plus fortement
'lue toutes les autres parties; il doit ltre fortement, mais dune
manire bien dlimite, sinon une trop grande paisseur de mtal
72 DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
acir rendrait loutil cassant, et le fil se briserait par clats. Tout
se passe comme si loutil dans sa totalit tait fait dune pluralit
de zones fonctionnellement diffrentes, soudes les unes aux autres.
Loutil nest pas fait seulement de forme et de matire; il est fait
dlments techniques labors selon un certain schme de fonction
nement et assembls en structure stable par lopration de fabrica
tion. Loutil recueille en lui le rsultat du fonctionnement dun
ensemble technique. Pour faire une bonne herminette, il faut len
semble technique dela fonderie, de la forge, dela trempe.
La technicit de lobjet est donc plus quune qualit dusage; elle
est ce qui, en lui, sajoute une premire dtermination donne par
un rapport de forme et de matire; elle est comme lintermdiaire
entre forme et matire, par exemple ici, lhtrognit progressive
de la trempe selon les diffrents points. La technicit est le degr
de concrtisation de lobjet. Cest cette concrtisation qui a fait,
au temps de la fonderie de bois, la valeur et le renom des lames
de Tolde, et, nagure, la qualit des aciers de Saint-tienne. Ces
aciers expriment le rsultat du fonctionnement dun ensemble tech
nique qui comprenait aussi bien les caractres du charbon employ
que la temprature et la composition chimique des eaux non cal
caires du Furens, ou lessencedes bois verts utiliss pour le remuage
et laffinage du mtal en fusion, avant la coule. En certains cas,
la technicit devient prpondrante par rapport aux caractres
abstraits du rapport matire-forme. Ainsi, un ressort hlicodal est
chose fort simple par sa forme et sa matire; pourtant, la fabrica
tion des ressorts demande un haut degr de perfection delensemble
technique qui les produit. Souvent, la qualit dindividus comme
un moteur, un amplificateur, dpend de la technicit des lments
simples (ressorts de soupapes, transformateur de modulation) bien
plus que de lingniosit du montage. Or, les ensembles techniques
capables de produire certains lments simples comme un ressort
ou un transformateur sont parfois extrmement vastes et complexes,
presque coextensifs toutes les ramifications deplusieurs industries
mondiales. Il ne serait pas exagr de dire que la qualit dune
simple aiguille exprime le degr de perfection de lindustrie dune
nation. Ainsi sexplique le fait quil existe avec assez de lgitimit
des jugements la fois pratiques et techniques comme ceux qui
qualifient une aiguille daiguille anglaise . De tels jugements ont
un sens parce que les ensembles techniques sexpriment dans les
plus simples lments quils produisent. Certes, ce mode de pense
existe pour dautres raisons que celles qui le lgitiment, et tout
VOLUTION DE LA RALIT TECHNIQUE 73
|iarticulirement parce quil est plus facile de qualifier un objet
technique par son origine que de porter sur lui un jugement de
valeur intrinsque; cest l un phnomne dopinion; mais ce ph
nomne, bien quil puisse donner lieu mainte exagration ou
exploitation intentionnelle, nest pas sans fondement.
La technicit peut tre considre comme un caractre positif de
llment, analogue lauto-rgulation exercepar le milieu associ
dans lindividu technique. La technicit au niveau de llment est
la concrtisation; elle est ce qui fait que llment est rellement
lment produit par un ensemble, mais non ensemble lui-mme ou
individu; cette caractristique le rend dtachable de llment et le
libre pour que de nouveaux individus puissent tre constitus.
Certes, il ny a aucune raison premptoir pour attribuer la seule
technicit llment; le milieu associ est dpositaire de la
technicit au niveau de lindividu, commeltendue lest de linter-
eommutativit au niveau de lensemble; cependant, il est bon de
rserver le terme de technicit cette qualit de llment par
laquelle ce qui a t acquis dans un ensemble technique sexprime
et se conserve pour tre transport une nouvelle priode. Cest
le la ralit technique concrtise que transporte llment, tandis
<|nelindividu et lensemble contiennent cette ralit technique sans
pouvoir la vhiculer et la transmettre; ils ne peuvent que produire
ou se conserver mais non transmettre; les lments ont une pro
prittransductive qui fait deux les vrais porteurs dela technicit,
commeles graines qui vhiculent les proprits de lespce et vont
refaire des individus nouveaux. Cest donc dans les lments que la
technicitexiste de la manire la plus pure, pour ainsi dire ltat
libre, alors quelle nest, dans les individus et les ensembles, qu
ltat de combinaison.
Or, cette technicit dont les lments sont les porteurs ne com
porte pas de ngativit, et aucun conditionnement ngatif ninter
vient au moment de la production des lments par les ensembles
ou des individus par linvention qui runit des lments pour
former des individus. Linvention, qui est cration de lindividu,
mippose chez linventeur la connaissance intuitive de la technicit
de lments; linvention saccomplit ce niveau intermdiaire
entre le concret et labstrait qui est le niveau des schmes, suppo
sant lexistence pralable et la cohrence des reprsentations qui
recouvrent la technicit de lobjet de symboles faisant partie dune
systmatique et dune dynamique imaginatives. Limagination nest
pas seulement facult dinventer ou de susciter des reprsentations
74
DU MODE DEXISTENCE" DES OBJ ETS TECHNIQUES
en dehors de la sensation; elle est aussi capacit de percevoir dans
les objets certaines qualits qui ne sont pas pratiques, qui ne sont
ni directement sensorielles ni entirement gomtriques, qui ne se
rapportent ni la pure matire ni la pure forme, mais qui sont
ceniveau intermdiaire des schmes.
Nous pouvons considrer limagination technique comme dfinie
par une sensibilit particulire la technicit des lments; cest
cette sensibilit la technicit qui permet la dcouverte des assem
blages possibles; linventeur ne procde pas ex nihilo, partir de
la matire laquelle il donne une forme, mais partir dlments
dj techniques, auxquels on dcouvre un tre individuel suscep
tible de les incorporer. La compatibilit des lments dans lindi
vidu technique suppose lemilieu associ : lindividu technique doit
donc tre imagin, cest--dire suppos construit en tant quensem
ble de schmes techniques ordonns; lindividu est un systme
stable des technicits des lments organises en ensemble. Ce sont
les technicits qui sont organises, ainsi que les lments comme
supports de ces technicits, non les lments eux-mmes pris dans
leur matrialit. Un moteur est un assemblage de ressorts, daxes,
de systmes volumtriques dfinis chacun par leurs caractristi
ques et leur technicit, non par leur matrialit; aussi, une rela
tive indtermination peut subsister dans la localisation de tel ou
tel lment par rapport tous les autres. La place de certains l
ments est choisie plus en vertu de considrations extrinsques que
de considrations intrinsques concernant le seul objet technique
relativement aux divers processus de son fonctionnement. Les dter
minations intrinsques, appuyes sur la technicit de chacun des
lments, sont celles qui constituent le milieu associ. Or, le milieu
associ est la concrtisation des technicits apportes par tous les
lments, dans leurs ractions mutuelles. Les technicits peuvent
tre conues commedes conduites stables, exprimant les caractres
des lments, plutt que comme de simples qualits : elles sont
des puissances, au sens le plus plein du terme, cest--dire des
capacits de produire ou de subir un effet dune manire dter
mine.
Plus la technicit dun lment est leve, plus la marge dind
termination de cette puissance diminue. Cest ce que nous voulions
exprimer en disant que lobjet technique lmentaire se concrtise
lorsque sa technicit augmente. On pourrait aussi nommer cette
puissance capacit, si lon entend la caractriser relativement
un emploi dtermin. Gnralement, plus la technicit dun lment
VOLUTION DE LA RALIT TECHNIQUE 75
technique est leve, plus les conditions demploi decet lment sont
larges, en raison de la haute stabilit de llment. Ainsi, la techni-
cit dun ressort slvelorsquil est capable de supporter sans per
dre son lasticit des tempratures plus leves, lorsquil conserve
sans modification importante son coefficient dlasticit dans des
limites thermiques et mcaniques plus tendues : il reste technique
ment un ressort dans de plus larges limites, et convient des con
ditions moins restreintes dincorporation tel ou tel individu tech
nique. Un condensateur lectrolytique * a un moindre degr de
technicit quun condensateur dilectrique sec, comme le papier
ou le mica. En effet, un condensateur lectrolytique a une capa
cit qui varie en fonction de la tension laquelle on le soumet; ses
limites thermiques dutilisation sont plus restreintes. Il varie dans
lemme temps si on le soumet une tension constante, parce que
l'lectrolyte comme les lectrodes se modifient chimiquement au
cours du fonctionnement. Au contraire, les condensateurs dilec
trique sec sont plus stables. Toutefois, ici encore, la qualit de
technicit augmente avec lindpendance des caractristiques par
rapport aux conditions dutilisation; un condensateur au mica est
meilleur quun condensateur au papier, et le condensateur vide
est lemeilleur de tous, car il nest mmeplus soumis la condition
<lnlimite de tension sous peine de perforation de lisolant; un
degr intermdiaire, le condensateur cramique argente, qui
varie trs peu avec la temprature, et le condensateur air, donnent
imhaut degr de technicit. On doit remarquer en cesens quil ny
a pas ncessairement de corrlation entre le prix commercial dun
(i hjet technique et sa qualit technique lmentaire. Trs souvent,
les considrations de prix ninterviennent pas de manire absolue,
mais travers une autre exigence, comme celle de la place; ainsi,
un condensateur lectrolytique est prfr un condensateur
dilectrique sec lorsquune capacit leve obligerait employer
un volume trop important pour loger le condensateur; demme, un
condensateur air est trs encombrant par rapport un condensa
teur sous vide de mme capacit; il est pourtant beaucoup moins
cher, et dune scurit demploi aussi grande en atmosphre sche.
Les considrations conomiques interviennent donc dans un assez
grand nombre de cas non pas directement, mais travers le reten
tissement du degr de concrtisation de lobjet technique sur son
emploi dans lensemble individuel. Cest la formule gnrale de
1tre individuel qui est soumise ce retentissement conomique,
non llment en tant qulment. La liaison du domaine technique
et du domaine conomique se fait au niveau de lindividu ou de
lensemble, mais trs rarement au niveau de llment; en ce sens,
on peut dire que la valeur technique est assez largement indpen
dante de la valeur conomique et peut tre apprcie selon des
critres indpendants.
Cette transmission de la technicit par les lments fonde la
possibilit du progrs technique par-dessus lapparente disconti
nuit des formes, des domaines, des types dnergie employs,
parfois mme des schmes de fonctionnement. Chaque tape de
dveloppement est lgataire des poques prcdentes, et le progrs
est dautant plus sr quelle tend davantage et plus parfaitement
vers ltat de lgataire universelle.
Lobjet technique nest pas directement un objet historique : il
nest soumis au cours du temps que comme vhicule de la technicit,
selon le rle transductif quil joue dune poque une autre. Ni
les ensembles techniques ni les individus techniques ne demeurent;
seuls les lments ont le pouvoir de transmettre la technicit, sous
forme effectue, accomplie, matrialise dans un rsultat, dune
poque une autre. Pour cette raison, il est lgitime danalyser
lobjet technique comme consistant en individus techniques; mais il
est ncessaire de prciser que llment technique, certains mo
ments de lvolution, a un sens par lui-mme, et est dpositaire de
la technicit. On peut, cet gard, fonder lanalyse des techniques
dun groupe humain sur lanalyse des lments produits par leurs
individus et leurs ensembles : souvent, ces lments seuls ont le
pouvoir de survivre la ruine dune civilisation, et restent comme
tmoins valables dun tat de dveloppement technique. En ce sens,
la mthode des ethnologues est parfaitement valable; mais on pour
rait prolonger son application en analysant aussi les lments pro
duits par les techniques industrielles.
En effet, il ny a pas de diffrence foncire entre les peuples
nayant pas dindustrie et ceux qui ont une industrie bien dvelop
pe. Mme chez les peuples nayant aucun dveloppement industriel,
les individus techniques et les ensembles techniques existent; toute
fois, au lieu dtre stabiliss par des institutions qui les fixent et les
perptuent en les installant, ces individus et ces ensembles sont
temporaires ou mme occasionnels; seuls sont conservs, dune
opration technique une autre, les lments, cest--dire les outils
ou certains objets fabriqus. Construire une embarcation est une
opration qui ncessite un vritable ensemble technique : sol assez
plat et pourtant prs du cours deau, abrit et pourtant clair,
76 DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES VOLUTION DE LA RALIT TECHNIQUE 77
avec des supports et des cales pour maintenir lembarcation en voie
de construction. Le chantier, comme ensemble technique, peut tre
temporaire : il nen est pas moins un chantier constituant un ensem
ble. De nos jours dailleurs, il existe encore de semblables ensem
bles techniques temporaires, parfois trs dvelopps et complexes,
comme les chantiers de construction des immeubles; dautres sont
provisoires tout en tant plus durables, comme les mines ou les
points de forage pour le ptrole.
Tout ensemble technique na pas ncessairement la forme stable
.le lusine ou de latelier. Par contre, il semble que les civilisations
non-industrielles se distinguent surtout des ntres par labsence
d'individus techniques. Celaest vrai si lon entend que ces individus
lee(iniques nexistent pas matriellement de faon stable et perma
nente; toutefois, la fonction dindividualisation technique est assu
me par des individus humains; lapprentissage au moyen duquel
nn homme forme des habitudes, des gestes, des schmes daction
<pii lui permettent de se servir des outils trs varis que la totalit
d'nne opration exige pousse cet homme sindividualiser techni-
piement; cest lui qui devient milieu associ des divers outils;
quand il atous les outils bien en main, quand il sait le moment o
il faut changer doutil pour continuer le travail, ou employer deux
outils la fois, il assure par son corps la distribution interne et
l'mito-rgulation de la tche (1). Dans certains cas, lintgration des
individus techniques dans lensemble se fait par lintermdiaire
d'une association dindividus humains travaillant par deux, par
trois, ou en groupes plus vastes; quand ces groupements nintro
duisent pas de diffrenciation fonctionnelle, ils ont seulement pour
lin directe daccrotre lnergie disponible ou la rapidit du travail;
mais quand ils font appel une diffrenciation, ils montrent bien
lu gense dun ensemble partir dhommes employs comme indi
vidus techniques plus que comme individus humains : tel tait le
perage au moyen de la tarire archet dcrite par les auteurs de
l'antiquit classique : tel est encore de nos jours labattage de cer-
(1) De l vient en partie la noblesse du travail artisanal : l homme est
dpositaire de la technicit, et le travail est le seul mode dexpression de cette
Iri linicit. Le devoir de travailler traduit cette exigence dexpression; refuser
dr travailler alors que lon possde un savoir technique qui ne peut tre
xprim que par le travail, parce quil nest pas formulable en termes intel
lectuels, ce serait mettre la lumire sous le boisseau. Au contraire, lexigence
lexpression nest plus lie au travail lorsque la technicit est devenue imma
nente un savoir formulable abstraitement, en dehors de toute actualisa
tion concrte.
78
DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
tains arbres; tel tait il y a peu de temps, de manire trs courante,
lesciage de long destin faire des planches et des chevrons ; deux
hommes travaillaient ensemble, en rythme altern. Ceci explique
que, dans certains cas, lindividualit humaine puisse tre employe
fonctionnellement comme support de lindividualit technique;
lexistence dindividualits techniques titre spar est assez r
cente et parat mme, certains gards, une imitation de lhomme,
par la machine, la machine tant la forme la plus gnrale de lindi
vidu technique. Or, les machines sont en ralit trs peu semblables
lhomme, et mme quand elles fonctionnent de manire produire
des rsultats comparables, il est trs rare quelles emploient des
procds identiques ceux du travail de lhomme individuel. En
fait, lanalogie est le plus souvent trs extrieure. Mais, si lhomme
ressent souvent une frustration devant la machine, cest parce que
la machine le remplace fonctionnellement en tant quindividu : la
machine remplace lhomme porteur doutils. Dans les ensembles
techniques des civilisations industrielles, les postes o plusieurs
hommes doivent travailler en un troit synchronisme deviennent
plus rares que par le pass, caractris par le niveau artisanal. Au
contraire, au niveau artisanal, il est trs frquent que certains tra
vaux exigent un groupement dindividus humains ayant des fonc
tions complmentaires : pour ferrer un cheval, il faut un homme
qui tienne le pied du cheval et un autre qui mette le fer, puis le
cloue. Pour btir, le maon avait son aide, le goujat. Pour battre
au flau, il faut possder une bonne perception des structures
rythmiques, qui synchronisent les mouvements alterns des membres
de lquipe. Or, on ne peut affirmer que ce sont les aides seuls qui
ont t remplacs par des machines; cest le support mme de
lindividualisation technique qui a chang : ce support tait un
individu humain; il est maintenant la machine; les outils sont
ports par la machine, et on pourrait dfinir la machine comme
ce qui porte ses outils et les dirige. Lhomme dirige ou rgle la
machine porteuse doutils; il ralise des groupements de machines
mais ne porte pas les outils; la machine accomplit bien le travail
central, celui du marchal ferrant et non celui de laide; lhomme,,
dgag de cette fonction dindividu technique qui est la fonction
artisanale par essence, peut devenir soit organisateur de lensemble
des individus techniques, soit aide des individus techniques : il
graisse, nettoie, enlve dbris et bavures, cest--dire joue le rle
dun auxiliaire, certains gards; il fournit la machine en lments*
changeant la courroie, afftant le foret ou loutil de tour. Il a doncT
VOLUTION DE LA RALIT TECHNIQUE 79
en ce sens, un rle au-dessous de lindividualit technique, et un
autre rle au-dessus : servant et rgleur, il encadre la machine,
individu technique, en soccupant du rapport de la machine aux
lments et lensemble; il est organisateur des relations entre les
niveaux techniques, au lieu dtre lui-mme un des niveaux techni
ques, comme lartisan. Pour cette raison, un technicien adhre
moins sa spcialisation professionnelle quun artisan.
Toutefois, ceci ne signifie en aucune manire que lhomme ne
puisse tre individu technique et travailler en liaison avec la
machine; cette relation homme-machineest ralise quand lhomme,
travers la machine, applique son action au monde naturel; la
machine est alors vhicule daction et dinformation, dans une rela
tion trois termes : homme, machine, monde, la machine tant
entre lhomme et le monde. Dans ce cas, lhomme conserve certains
traits de technicit dfinis en particulier par la ncessit dun
apprentissage. La machine sert alors essentiellement derelais, dam
plificateur de mouvements, mais cest encore lhomme qui conserve
en lui le centre de cet individu technique complexe quest la ralit
constitue par lhomme et la machine. On pourrait dire que, dans
cecas, lhomme est porteur de machine, la machine restant porteuse
il outils; cette relation est donc partiellement comparable celle
de la machine outil, si lon entend par machine-outil celle qui ne
comporte pas dauto-rgulation. Cest encore lhomme qui est au
centre du milieu associ dans cette relation; la machine-outil est
ellequi na pas de rgulation intrieure autonome, et qui ncessite
un homme pour la faire fonctionner. Lhomme intervient ici comme
ctre vivant; il utilise son propre sens de lauto-rgulation pour
oprer celle de la machine, sans mme que cette ncessit soit
consciemment formule : un homme laisse reposer un moteur
le voiture qui chauffe exagrment, le met en route progressive
ment partir de ltat froid sans exiger un effort trs nergique
au dbut. Ces conduites, justifies techniquement, ont leur corrlatif
dans les rgulations vitales, et se trouvent vcues plus que penses
par le conducteur. Elles sappliquent dautant mieux lobjet
technique quil approche davantage du statut de ltre concret,
englobant dans son fonctionnement des rgulations homostatiques.
Il existe en effet pour lobjet technique devenu concret un rgime
pour lequel les processus dauto-destruction sont rduits au mini
mum, parce que les rgulations homostatiques sexercent le plus
parfaitement possible. Cest le cas du moteur Diesel, exigeant une
temprature dfinie de fonctionnement et un rgime de rotation
80
DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
compris entre un minimum et un maximum assez rapprochs, alors
que le moteur essence est plus souple, parce que moins concret.
De mme, un tube lectronique ne peut fonctionner avec une temp
rature quelconque de la cathode ou sous une tension anodique ind
termine; pour les tubes de puissance en particulier, une tempra
ture trop basse de la cathode provoque larrachement par le champ
lectrique des particules doxyde missives dlectrons; do la
ncessit dune mise en route progressive, commenant par le chauf
fage des cathodes sans tension anodique, puis la mise sous tension
des anodes. Si les circuits de polarisation sont automatiques (ali
ments par le courant cathodique), ils doivent tre progressivement
mis sous tension par une alimentation graduelle des anodes; sans
cette prcaution, il se produirait un court instant pendant lequel
le dbit cathodique existerait dj avant que la polarisation nait
atteint son niveau normal (la polarisation, produite par ce dbit et
proportionnelle lui, tend le limiter) : le dbit cathodique, non
encore limit par cette raction ngative, dpasserait le maximum
admissible.
Trs gnralement, les prcautions que lhomme prend pour la
conservation de lobjet technique ont pour fin de maintenir ou da
mener son fonctionnement dans les conditions qui le rendent non
auto-destructif, cest--dire dans les conditions o il exerce sur lui-
mme une raction ngative stabilisante; au del de certaines limi
tes, les ractions deviennent positives, et par consquent destruc
tives; cest le cas du moteur qui, schauffant trop, commence
gripper, et, schauffant encore plus cause de la chaleur dgage
par le grippage, sedtriore de manire irrversible; de mme, un
tube lectronique dont lanode est porte au rouge perd sa conduc
tivit asymtrique, en particulier dans la fonction de redressement :
il entre alors dans une phase de raction positive. Le fait de le
laisser refroidir assez tt permet de retrouver le fonctionnement
normal.
Ainsi, lhomme peut intervenir comme substitut de lindividu
technique, et raccorder des lments aux ensembles une poque
o la construction des individus techniques nest pas possible.
Dans la rflexion sur les consquences du dveloppement techni
que en relation avec lvolution des socits humaines, cest du
processus dindividualisation des objets techniques quil faut tenir
compte avant tout; lindividualit humaine se trouve de plus en
plus dgage de la fonction technique par la construction dindi
vidus techniques; les fonctions qui restent pour lhomme sont au-
VOLUTION DE LA RALIT TECHNIQUE 81
dessous et au-dessus de ce rle de porteur doutil, vers la relation
iiiix lments et vers la relation aux ensembles. Or, comme ce qui
|julis tait employ dans le travail technique tait prcisment lin
dividualit de lhomme qui devait se techniciser puisque la machine
ne le pouvait pas, la coutume a t prise de donner chaque indi
vidu humain, dans le travail, une seulefonction; ce monisme fonc
tionnel tait parfaitement utile et ncessaire lorsque lhomme deve
nait individu technique. Mais il cre actuellement un malaise, parce
c|iic lhomme, cherchant toujours tre individu technique, na plus
deplacestable prs de la machine : il devient servant de la machine
nu organisateur de lensemble technique; or, pour que la fonction
iuimaine ait un sens, il est ncessaire que chaque homme employ
amu: tche technique entoure la machine aussi bien par le haut que
par le bas, la comprenne en quelque sorte, et soccupe de ses l
ments aussi bien que de son intgration dans lensemblefonctionnel,
(lut- cest une erreur que dtablir une distinction hirarchique entre
lesoin donner aux lments et lesoin donner aux ensembles. La
leclmicit nest pas une ralit hirarchisable; elle existe tout
entire dans les lments, et se propage transductivement dans
l'individu technique et les ensembles : les ensembles, travers les
individus, sont faits dlments, et il sort deux des lments. Lap-
|i.i renteprminence des ensembles provient du fait que les ensem
bles sont actuellement pourvus des prrogatives des personnes
jouant le rle de chefs. En fait, les ensembles ne sont pas des indi
vidus; de mme, une dvaluation des lments est produite par le
luit que lutilisation des lments tait jadis le propre des aides
et que ces lments taient peu labors. Ainsi, le malaise dans
lu situation relative de lhomme et de la machine provient du
lail que lun des rles techniques, celui de lindividu, avait t
tenu jusqu nos jours par des hommes; ntant plus tre tech
nique, lhomme est oblig dapprendre une nouvelle fonction, et
detrouver dans lensemble technique une place qui ne soit plus celle
de lindividu technique; le premier mouvement consiste occuper
les deux fonctions non individuelles, celle des lments et celle
dela direction de lensemble; mais dans ces deux fonctions lhomme
netrouve en conflit avec le souvenir de lui-mme : lhomme a tel
lement jou lerle delindividu technique que la machine devenue
individu technique parat encore tre un homme et occuper la
placede lhomme, alors que cest lhomme au contraire qui rempla
ait provisoirement la machine avant que de vritables individus
techniques aient pu seconstituer. Dans tous les jugements qui sont
ports sur la machine, il y a une humanisation implicite de la
machine qui a comme source profonde ce changement de rle;
lhomme avait appris tre ltre technique au point de croire que
ltre technique devenu concret semet jouer abusivement le rle
de lhomme. Les ides dasservissement et de libration sont beau
coup trop lies lancien statut de lhomme commeobjet technique
pour pouvoir correspondre au vrai problme de la relation de
lhomme et de la machine. Il est ncessaire que lobjet technique
soit connu en lui-mme pour que larelation de lhomme la machine
devienne stable et valide : do la ncessitdune culture technique.
82 DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
DEUXIME PARTIE
.HOMME ET LOBJ ET TECHNIQUE
CHAPITRE PREMIER
LES DEUX MODES FONDAMENTAUX DE RELATION
DE LHOMME AU DONN TECHNIQUE
I . M a j o r i t e t mi n o r i t s o c i a l e d e s t e c h n i q u e s
Nous voudrions montrer que lobjet technique peut tre rattach
lhomme de deux manires opposes : selon un statut de majorit
ou selon un statut de minorit. Le statut de minorit est celui selon
lequel lobjet technique est avant tout objet dusage, ncessaire
la vie quotidienne, faisant partie de lentourage au milieu duquel
lindividu humain grandit et se forme. La rencontre entre lobjet
technique et lhomme seffectue dans cecas essentiellement pendant
lenfance. Le savoir technique est implicite, non rflchi, coutumier.
I.e statut demajorit correspond au contraire une prise de cons
cience et une opration rflchie de ladulte libre, qui a sa
disposition les moyens de la connaissance rationnelle labore par
les sciences : la connaissance delapprenti sopposeainsi cellede
lingnieur. Lapprenti devenu artisan adulte et lingnieur insr
dans le rseau des relations sociales conservent et font rayonner
autour deux une vision de lobjet technique qui correspond, dans
lepremier cas, au statut de minorit et dans lesecond cas au statut
de majorit; ce sont l deux sources trs diffrentes de reprsen
tations et de jugements relatifs lobjet technique. Or, lartisan
et lingnieur ne vivent pas seulement pour eux-mmes; tmoins
et gents dela relation entre la socit humaine dans son ensemble
et le monde des objets techniques dans son ensemble, ils ont une
valeur exemplaire : cest par eux que lobjet technique sincorpore
la culture. J usqu ce jour, ces deux modes dincorporation nont
pu donner dersultats concordants, si bien quil existe commedeux
86 DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
langages et deux types de pense qui sortent des techniques et qui
ne sont pas cohrents lun avec lautre. Ce manque de cohrence
est en partie responsable des contradictions que renferme la culture
actuelle dans la mesure o elle juge et se reprsente lobjet tech
nique en rapport avec lhomme.
Ce conflit entre laspect de majorit et laspect de minorit nest
dailleurs quun cas particulier de linadquation qui a toujours
exist entre lhomme individuel ou social et la ralit technique.
Dans lantiquit, une trs grande parti des oprations techniques
taient rejetes en dehors du domaine de la pense : ctaient les
oprations qui correspondaient aux occupations serviles. De mme
que lesclave tait rejet en dehors de la cit, de mme les occupa
tions serviles et les objets techniques qui leur correspondaient
taient bannis de lunivers du discours, dela pense rflchie, dela
culture. Seuls les Sophistes et dans une certaine mesure Socrate
firent effort pour faire entrer les oprations techniques pratiques
par les esclaves ou les affranchis dans le domaine de la pense
noble. Le statut de majorit ntait accord qu quelques opra
tions, comme lagriculture, la chasse, la guerre, lart de la naviga
tion. Les techniques utilisant des outils taient maintenues en dehors
du domaine de la culture (Cicron tire presque toutes ses mta
phores des arts nobles, et particulirement de lagriculture et de la
navigation; les arts mcaniques sont rarement invoqus par lui).
En remontant plus haut dans le pass, on trouverait que telle ou
telle civilisation faisait aussi un choix entre les techniques nobles
et les techniques non nobles; lhistoire du peuple hbreu accorde
un vritable privilge aux techniques pastorales, et considre la
terre comme maudite. Lternel agre les offrandes dAbel et non
celles de Can : le pasteur est suprieur lagriculteur. La Bible
contient une multitude de schmes de pense et de paradigmes tirs
de la manire de faire prosprer les troupeaux. Les vangiles au
contraire introduisent des modes de pense tirs de lexprience de
lagriculture. Peut-tre pourrait-on, aux origines des mythologies et
des religions, trouver un certain parti pris technologique, consa
crant comme noble une technique et refusant le droit de cit aux
autres, mme quand elles sont effectivement utilises; ce choix
initial entre une technique majoritaire et une technique minori
taire, entre une technique valorise et une technique dvaluedonne
la culture qui incorpore les schmes techniques ainsi dcouverts
un aspect de partialit, de non-universalit. Notre recherche ne se
propose pas de dcouvrir dans chaque cas particulier les raisons et
RELATION DE LHOMME AU DONN TECHNIQUE 87
les modalits de ce choix entre les techniques fondamentales, mais
seulement de montrer que la pense humaine doit instituer un rap
port gal, sans privilge, entre les techniques et lhomme. Cette
tche reste accomplir, car les phnomnes de dominance techni
que, qui font qu chaque poque il y a une partie du monde techni
que qui est reconnue par la culture tandis que lautre est rejete,
maintiennent un rapport inadquat entre la ralit humaine et la
ralit technique.
La suppression de lesclavage en Europe occidentale a permis
aux anciennes techniques serviles de venir au jour et de se mani
fester dans la pense claire : la Renaissance a consacr les techni
ques artisanales en leur apportant la lumire de la rationalit. La
mcanique rationnelle a fait entrer les machines dans le domaine de
la pense mathmatique : Descartes a calcul les transformations
du mouvement dans les machines simples que les esclaves de lanti
quit utilisaient. Cet effort de rationalisation, qui signifie intgra
tion la culture, sest poursuivi jusqu la fin du XVIII' sicle.
Mais lunit des techniques ne sest pas conserve malgr cela; un
vritable renversement sest opr, qui a refoul les anciennes tech
niques nobles (celles de lagriculture et de llevage) dans le
domaine de lirrationnel, du non-culturel ; la relation au monde
naturel a t perdue, et lobjet technique est devenu objet artificiel
qui loigne lhomme du monde. A peine peut-on entrevoir de nos
jours une voie de rapprochement entre une pense inspire par les
techniques relatives aux tres vivants et la pense artificialiste, cons-
tructrice dautomates. Ls techniques mcaniques nont pu devenir
vritablement majoritaires quen devenant des techniques penses
par lingnieur, au lieu de rester les techniques de lartisan; au
niveau artisanal, la relation concrte entre le monde et lobjet
technique existe encore; mais lobjet pens par lingnieur est un
objet technique abstrait, non rattach au monde naturel. Pour
que la culture puisse incorporer les objets techniques, il faudrait
dcouvrir une voie moyenne entre le statut de majorit et le statut
de minorit des objets techniques. La disjonction entre la culture
et la technique a sa condition dans la disjonction qui existe lin
trieur du monde des techniques lui-mme. Pour dcouvrir un rap
port adquat de lhomme a lobjet technique, il faudrait pouvoir
dcouvrir une unit du monde technique, par une reprsentation
qui incorporerait la fois celle de lartisan et celle de lingnieur.
La reprsentation de lartisan est noye dans le concret, engage
dans la manipulation matrielle et lexistence sensible; elle est
88 DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
domine par son objet; celle de lingnieur est dominatrice; elle
fait de lobjet un faisceau de relations mesures, un produit, un
ensemble de caractristiques.
Ainsi, la condition premire dincorporation des objets tech
niques la culture serait que lhomme ne soit ni infrieur ni
suprieur aux objets techniques, quil puisse les aborder et ap
prendre les connatre en entretenant avec eux une relation
dgalit, de rciprocit dchanges : une relation sociale en quel
que manire.
La compatibilit ou lincompatibilit entre les diffrents modes
technologiques mrite dtre soumise une analyse conditionnelle.
Peut-tre sera-t-il possible de dcouvrir les conditions de compati
bilit entre une technologie comme celle des Romains et une autre
comme celle que les socits civilises laborent de nos jours;
peut-tre encore sera-t-il possible de dcouvrir une incompatibilit
rellequoique peu apparente entre les conditions technologiques du
XIXesicleet celles du milieu du XXesicle. Certains mythes ns de
la rencontre abusive de deux paradigmatismes technologiques
incompatibles pourront alors tre ramens leurs conditions ini
tiales et analyss.
II. T e c h n i q u e a ppr i s e pa r l e n f a n t
ET TECHNIQUE PENSE PAR L ADULTE
On ne peut tudier le statut de lobjet technique dans une civi
lisation sans faire intervenir la diffrence entre les rapports de cet
objet ladulte et lenfant; mme si la vie dans les socits
modernes nous a donn lhabitude de penser quil y a continuit
entre la vie de lenfant et celle de ladulte, lhistoire de lducation
technique nous montre rapidement que la distinction a exist, et
que les caractres de lacquisition des connaissances techniques ne
sont pas les mmes selon que cette acquisition a lieu chez un enfant
ou chez un adulte; nous navons nullement lintention dnoncer
une rgle normative, mais seulement de montrer que les caractres
de lenseignement des techniques ont beaucoup vari dans le temps,
et quils ont vari non seulement cause de ltat des techniques
ou de la structure des socits, mais aussi en raison de lge des
sujets qui taient soumis lapprentissage; on pourrait dcouvrir
ici une relation circulaire de causalit entre ltat des techniques et
lge de lacquisition des connaissances constituant le bagage du
technicien; si une technique, trs peu rationalise, exige le dbut
extrmement prcoce de lapprentissage, le sujet, mme devenu
.ululte, conservera une irrationalit de base dans ses connaissances
techniques; il les possdera en vertu dune imprgnation habituelle,
trs profonde parce que acquise trs tt; par l mme, cetechnicien
fera consister ses connaissances non en schmes clairement repr
sents, mais en tours de main possds presque dinstinct, et
confis cette seconde nature quest lhabitude. Sa sciencesera au
niveau des reprsentations sensorielles et qualitatives, trs prs des
cnractres concrets de la matire; cet homme sera dou dun pou
voir dintuition et de connivence avec le monde qui lui donnera
une trs remarquable habilet manifestable seulement dans luvre
et non dans la conscience ou le discours; lartisan sera comme un
magicien, et sa connaissance sera opratoire plus quintellectuelle;
ellesera une capacit plus quun savoir; par nature mme, ellesera
secrte pour les autres, car elle sera secrte pour lui-mme, sa
propre conscience.
Aujourdhui encore, cette existence dun subconscient technique
non formulable en termes clairs par lactivit rflexive se trouve
chez les paysans ou les bergers, capables de saisir directement la
valeur de semences, lexposition dun terrain, le meilleur endroit
pour planter un arbre ou pour tablir leparc de manire telle quil
soit labri et bien situ. Ces hommes sont experts au sens tymo
logique du terme : ils ont part la nature vivante de la chose
<|uils connaissent, et leur savoir est un savoir de participation pro
fonde, directe, qui ncessite une symbiose originelle, comportant
nne espce de fraternit avec un aspect du monde, valoris et
qualifi.
Lhomme se conduit ici comme lanimal qui sent leau ou le sel
au loin, qui sait choisir la place de son nid de manire immdiate
et sans raisonnements pralables. Une telle participation est de
nature instinctive et ne setrouve que lorsque la vie des gnrations
successives a produit une adaptation du rythme de vie, des con
ditions de la perception, et des structures mentales essentielles
un genre dactivit sadressant une nature stable. Hoffmann, dans
ce conte trs remarquable intitul La Mine, dcrit un semblable
pouvoir dintuition chez le vritable mineur; il sent le danger et
il sait dcouvrir le minerai dans les filons les plus cachs; il vit
dans une espce de connaturalit avec la nature souterraine, et
cette connaturalit est si profonde quelle exclut tout autre sen
timent ou attachement; le vrai mineur est un homme souterrain;
RELATION DE LHOMME AU DONN TECHNIQUE 89
90
DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
celui qui descend dans la mine sans laimer, commecemarin errant
qui sengage courageusement pour travailler la mine parce quil
aime une jeune fille, ne dcouvrira pas cette connaturalit essen
tielle; il sera victime de la mine, le matin mme de ses noces. Il
ny a ici aucune nuance morale; le jeune marin est plein de mrite
et de vertu. Mais il est marin, et non mineur; il na pas lintui
tion de la mine. Le fantme du vieux mineur lavertit du danger
quil court, car la mine na pas accept lintrus, celui qui vient du
dehors, dun autre mtier, dune autre vie, et qui nest pas dou
du pouvoir de participation. La nature humaine, chez le paysan,
le berger, le mineur, le marin, sedouble ainsi dune seconde nature
qui est comme un pacte ancestral avec un lment ou une contre.
Il est difficile de dire si ce sens de participation est acquis dans
les premires annes ou se trouve impliqu dans un patrimoine
hrditaire; mais il reste certain quune semblable formation tech
nique, consistant en intuitions et schmes opratoires purement
concrets, trs difficilement formulables et transmissibles par un
symbolisme quelconque, oral ou figur, appartient lenfance. Pour
cette mme raison, elle est trs difficilement volutive, et ne peut
gure tre rforme lge adulte : ellenest pas, en effet, de nature
conceptuelle ou scientifique, et ne peut tre modifie par un sym
bolisme intellectuel oral ou crit.
Cette formation technique est rigide. Il serait tout fait abusif
de considrer cette formation technique comme ncessairement inf
rieure une formation utilisant des symboles intellectuels; la quan
tit dinformation de cette formation de type instinctif peut tre
aussi grande que celle que contient une connaissance clairement
explique en symboles, avec des graphiques, schmas ou formules;
il est trop facile dopposer la routine la science, qui serait du
mme coup le progrs ; la primitivit ne saurait tre confondue avec
la btise, pas plus que la conceptualisation avec la science. Mais
il importe de noter que cette connaissance technique est effective
ment rigide, puisque lhomme ne peut redevenir enfant afin dac
qurir de nouvelles intuitions de base. Cette forme de technique a
de plus un second caractre : elle est initiatique et exclusive; en
effet, cest en slevant lintrieur dune communaut dj tout
imprgne des schmes dun travail dtermin que lenfant acquiert
ses intuitions de base; celui qui vient de lextrieur est trs proba
blement priv de cette participation initiale qui exige lexistence
de conditions vitales, parce que les conditions vitales sont duca
tives en ce premier sens. Il serait sans doute abusif dattribuer la
RELATION DE LHOMME AU DONN TECHNIQUE 91
fermeture des techniques anciennes la fermeture dela vie commu
nautaire des socits : en fait, de telles socits savaient souvrir,
comme le montre lmigration temporaire ou saisonnire des pay
sans dAuvergne Paris, jusque vers la fin du XIXesicle; cest
la technique elle-mme qui correspond dans ce cas un rgime
ferm de vie, parce que la formation technique nest valable que
pour la socit qui la forme, et est la seule valable pour cette
socit. Il semble que les historiens soient ports considrer de
manire bien abstraite les rites dinitiation des mtiers anciens, en
les traitant dun point de vue purement sociologique; il convient
de remarquer que les preuves correspondent un rgime de lac
quisition par lenfant des connaissances techniques; lpreuve est
non seulement un rite social, mais aussi lacte par lequel le sujet
jeune devient adulte en domptant le monde, en se mesurant avec
lui dans une circonstance critique et en triomphant. Il y a une cer
taine charge de magie dans lpreuve, qui est un acte par lequel
lenfant devient homme, en faisant pour la premire fois usage de
toutes ses forces pousses leur limite extrme. Dans ce corps--
corps dangereux avec le monde et la matire, il risque lefficacit
de son action dhomme, sil faiblit ou se rvle infrieur. Si la
nature hostile ne se laisse pas vaincre, lhomme ne peut devenir
adulte complet, car un foss sest creus entre la nature et lui;
lpreuve est un envotement de ltre technique pour toute la vie;
elle est une opration qui cre lobissance de la matire un
homme qui est devenu son matre parce quil a russi la dompter,
comme un animal qui devient docile partir du jour o il sest
laiss pour la premire fois conduire. Si le premier geste est man
qu, lanimal se rebelle et reste farouche; il nacceptera plus
jamais ce matre, qui lui-mme manquera dassurance pour tou
jours, parce que le contact immdiat est rompu. Dans lpreuve,
une loi de tout ou rien semanifeste; lhomme et lemonde sy trans
forment; une union asymtrique sy institue; on ne doit pas dire
que lpreuve manifeste le courage ou lhabilet comme un pur
examen; ellecre ces qualits, car le courage est fait dune liaison
immdiate et sre au monde, qui loigne toute incertitude et toute
hsitation; le courage nest pas une peur vaincue, mais une peur
toujours diffre par une prsence de lintuition qui fait que le
monde est avec celui qui agit; lhomme habile est celui que le
monde accepte, que la matire aime et auquel elle obit avec la
fidle docilit de lanimal qui a reconnu un matre. Lhabilet est
une des formes de la puissance, et la puissance suppose un envo
92
DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
tement rendant possible un change de forces, ou plutt un mode
de participation plus primitif et plus naturel que celui de lenvote
ment, dj trs labor et partiellement abstrait. En ce sens, lhabi
let nest pas lexercice dun despotisme violent, mais dune force
conforme ltre quelle conduit. Dans la vritable puissance de
lhomme habile, il y a une relation de causalit rcurrente. Le vrai
technicien aime la matire sur laquelle il agit; il est de son ct;
il est initi mais respecte ce quoi il a t initi; il forme un
couple avec cette matire, aprs lavoir dompte, et ne la livre
quavec rserve au profane, car il a le sens du sacr. Lartisan, le
paysan prouvent encore de nos jours une rpugnance livrer au
commerce certains ouvrages ou produits qui expriment leur acti
vit technique la plus raffine et la plus parfaite : cette prohibition
de la commercialit, de la divulgation, se manifeste par exemple
dans les exemplaires hors commerce quun imprimeur, un diteur
et un auteur peuvent donner dun livre. Elle se manifeste aussi
chez le paysan pyrnen qui offre son visiteur, chez lui, certain
aliment quil ne laisse ni acheter, ni emporter.
Le caractre secret et involutif dune pareille technique nest
donc pas seulement un produit des conditions sociales; il produit
la structure des groupes autant que cette structure du groupe le
conditionne. Et il se peut que toute technique doive dans une
certaine mesure comporter un certain coefficient dintuition et dins
tinct, ncessaires ltablissement dune communication convenable
entre lhomme et ltre technique. Mais ct de ce premier aspect
de la formation technique, il en existe un second qui est linverse
du prcdent, et qui sadresse essentiellement lhomme adulte. De
mme que le prcdent, il a une action dynamique sur lhomme
individuel et sur le groupe, en lamenant possder une mentalit
dadulte.
Cedeuxime type de la connaissance technique, cest la connais
sance rationnelle, thorique, scientifique, et universelle. Le meilleur
exemple est fourni par Y Encyclopdie de Diderot et dAlembert. Si
Y Encyclopdie apparut comme une oeuvre puissante et dangereuse,
ce nest pas cause des attaques, voiles ou directes, contre cer
tains abus ou privilges, ni cause du caractre philosophique
de certains articles; il existait bien des libelles et des pamphlets plus
violents que Y Encyclopdie. Mais Y Encyclopdie tait redoutable
parce quelle tait mue par une norme force, celle de lencyclo
pdisme technique, force qui lui avait concili des protecteurs puis
sants et clairs; cette force existait par elle-mme, parce quelle
RELATION DE LHOMME AU DONN TECHNIQUE 93
rpondait, plus encore que des rformes politiques ou financires,
un besoin delpoque; cest cette force qui tait positive et cra
trice, et ralisait un aussi remarquable groupement de chercheurs,
derdacteurs, de correspondants, en donnant une foi cette quipe
compose dhommes qui collaboraient sans tre lis entre eux par
des communauts sociales ou religieuses; une grande uvre tait
accomplir. La grandeur de Y Encyclopdie, sa nouveaut, rsident
dans le caractre foncirement majeur de ces planches de schmas
et de modles de machines, qui sont un hommage aux mtiers et
la connaissance rationnelle des oprations techniques. Or, ces
planches nont pas un rle de pure documentation dsintresse,
pour un public dsireux de satisfaire sa curiosit; linformation y
est assez compltepour constituer une documentation pratique uti
lisable, de manire telle que tout homme qui possde louvrage
soit capable de construire la machine dcrite ou de faire avancer
par linvention ltat atteint par la technique en ce domaine, et de
faire commencer sa recherche au point o sachve celledes hommes
qui lont prcd.
La mthode et la structure de cenouvel enseignement sont inver
ses de celles du prcdent : il est rationnel et doublement universel ;
cest en cela quil est adulte. Il est rationnel parce quil emploie la
mesure, le calcul, les procds de la figuration gomtrique et de
lanalyse descriptive; rationnel aussi parce quil fait appel des
explications objectives, et invoque des rsultats dexprience, avec
lesouci de lexpos prcis des conditions, traitant commehypothse
ce qui est conjectural et comme fait tabli ce que lon doit consi
drer comme tel; non seulement lexplication scientifique est requise,
mais elle est requise avec un got net pour lesprit scientifique.
Dautre part, cet enseignement est doublement universel, la fois
par le public auquel il sadresse et par linformation quil donne.
Cesont bien des connaissances de niveau lev qui sont enseignes,
mais malgr cela elles sont destines tous; seul le prix de lou
vrage limite les achats possibles. Ces connaissances sont donnes
dans lesprit de la plus haute universalit possible, selon un schma
circulaire qui ne suppose jamais une opration technique ferme
sur elle-mmedans le secret de sa spcialit, mais relie dautres,
employant des types dappareils analogues et qui reposent sur un
petit nombre de principes. Pour la premire fois, on voit seconsti
tuer un univers technique, un cosmos o tout est li tout au lieu
dtre jalousement gard par une corporation. Cette universalit
consistante et objective, qui suppose une rsonance interne de ce
monde technique, exige que louvrage soit ouvert tous et constitue
une universalit matrielle et intellectuelle, un bloc de connaissances
techniques disponibles et ouvertes. Cet enseignement suppose un
sujet adulte, capable de se diriger lui-mme et de dcouvrir tout
seul sa propre normativit sans un tre qui le dirige : lautodidacte
est ncessairement adulte. Une socit dautodidactes ne peut accep
ter la tutelle et la minorit spirituelle. Elle aspire se conduire
toute seule, se grer elle-mme. Cest principalement en cesens et
par son pouvoir technologique que VEncyclopdie apportait une
force neuve et une dynamique sociale nouvelle. La circularit
causale de la connaissance encyclopdique exclut lhtronomie
morale et politique de la socit dAncien Rgime. Le monde tech
nique dcouvre son indpendance quand il ralise son unit; Y En
cyclopdie est une sorte de Fte de la Fdration des techniques
qui dcouvrent leur solidarit pour la premire fois.
III. N a t u r e c o mmu n e d e s t e c h n i q u e s mi n e u r e s
ET DES TECHNIQUES MAJ EURES. SIGNIFICATION DE L ENCYCLOPDISME
Nous allons tenter danalyser la relation de lesprit encyclop
dique lobjet technique, parce quelle semble bien tre un des
ples de toute conscience technologique, et possder ainsi, en plus
de sa signification historique, un sens toujours valable pour la con
naissance de la technicit. Nous avons oppos le caractre impli
cite, instinctif et magique de lducation technique sadressant
lenfant aux caractres inverses de ces derniers que lon dcouvre
dans Y Encyclopdie-, mais cette opposition risque de masquer une
analogie profonde des dynamismes existant dans ces structurations
de la connaissance technique; lencyclopdisme manifeste et pro
page une certaine inversion des dynamismes fondamentaux de la
technique; toutefois, cette inversion nest possible que parce que
des oprations sont non pas ananties, mais dplaces, retournes
en quelque manire. LEncyclopdie aussi manipule et transfre des
forces et des puissances; elle aussi ralise un envotement et trace
un cercle comme le cercle magique; seulement, elle nenvote pas
par le mme moyen que celui de lpreuve dans la connaissance
instinctive, et ce nest pas la mme ralit quelle met lintrieur
du cercle du savoir. Cest la socit humaine avec ses forces et ses
pouvoirs obscurs qui est mise dans le cercle, devenu immense et
capable de tout renfermer. Le cercle, cest la ralit objective du
94 DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
RELATION DE LHOMME AU DONN TECHNIQUE 95
livre qui le reprsente et le constitue. Tout ce qui est figur dans
le livre encyclopdique est au pouvoir de lindividu qui possde
un symbole figur de toutes les activits humaines dans leurs
dtails les plus secrets. LEncyclopdie ralise une universalit de
linitiation, et par l produit une sorte dclatement du sens mme
lelinitiation; le secret de luniversel objectiv garde de la notion
de secret le sens positif (perfection de la connaissance, familiarit
avec lesacr), mais annihile lecaractre ngatif (obscurit, moyen
dexclusion par le mystre, connaissance rserve un petit nombre
dhommes). La technique devient mystre exotrique (1). UEncy-
rlopdie est un voult, dautant plus efficacequon la construit avec
une reprsentation plus prcise, plus exacte, plus objective de son
modle; tous les ressorts actifs, toutes les forces vivantes des op
rations humaines sont rassembls dans cet objet-symbole. Chaque
individu capable de lire et de comprendre possde le voult du
monde et de la socit. Magiquement, chacun est matre du tout,
parce quil possde le voult du tout. Le cosmos, jadis enveloppant
et suprieur lindividu, le cercle social contraignant et toujours
excentrique par rapport au pouvoir individuel, sont maintenant aux
mains de lindividu, commece globe reprsentant le monde que les
empereurs portent en signe de souverainet. La puissance, la scu
rit du lecteur de Y Encyclopdie est la mme que celle de lhomme
qui attaquait dabord un animal en effigie avant de laborder dans
lu nature, la mme encore que celle de lagriculteur primitif qui
confiait la semence au sol aprs avoir accompli des rites propitia
toires, ou du voyageur qui ne saventurait sur une terre nouvelle
(|uaprs lavoir en quelque manire rendue favorable par un acte
tablissant une communion et une pr-possession dont YOdysse
nous conserve le souvenir (2). Le geste dinitiation est une union
une ralit restant hostile tant quellena pas t dompte et pos
sde. Cest pour cette raison que toute initiation virilise et rend
mlulte.
Toute manifestation de lesprit encyclopdique peut donc appa
ratre, selon une vise de psycho-sociologie, comme un mouvement
(1) Une partie du sentiment defficacit de la magie primitive est devenue
croyance inconditionnelle au progrs. Lobjet moderne ou dallure moderne
mt revtu dun pouvoir defficacit presque surnaturelle. Le sentiment du
moderne renferme quelque chose de la croyance un pouvoir illimit et poly
valent dun objet privilgi.
(2) Rite de possession de la terre accompli par Ulysse abordant lle
If Phaciens.
de fond qui exprime, dans une socit, le besoin daccder un
tat adulte et libre, parce que le rgime ou les coutumes de la
pense maintiennent en tutelle et en tat de minorit artificielle les
individus; cette volont de passer dune minorit une majorit en
largissant le cercle des connaissances et en librant le pouvoir de
connatre, nous la rencontrons trois reprises dans lhistoire de la
pense depuis le Moyen-Age. La premire manifestation de lesprit
encyclopdique constitue la Renaissance et est contemporaine de la
rvolution thique et religieuse quest la Rforme. Vouloir passer
dela Vulgate au texte vritable de la Bible, chercher les textes grecs
au lieu de se contenter des mauvaises traductions latines, retrou
ver Platon au del de la tradition scolastique cristallise selon un
dogme fixe, cest refuser la limitation arbitraire de la pense et du
savoir. Lrudition reprsente non le retour au pass en tant que
pass, mais la volont dlargir le cercle du savoir, de retrouver
toute la pense humaine afin dtre libr dune limitation du savoir.
Lhumanisme de la Renaissance nest nullement une volont de
retrouver une image fixe de lhomme afin de restreindre et de nor
maliser le savoir, comme la dcadence des tudes antiques sem
blerait le faire croire de nos jours. Lhumanisme rpond dabord
un lan encyclopdique. Mais cet lan sest tourn vers le savoir dj
formalis parce que le niveau du dveloppement des techniques
ntait pas assez haut pour quune formalisation rapide de ce do
maine pt intervenir; les sciences surtout taient trop peu dvelop
pes; les moyens intellectuels de luniversalisation des techniques
ntaient pas prts; cest le XVII' siclequi a apport les moyens de
luniversalisation des techniques que Y Encyclopdie a mis en uvre;
cependant on doit noter que ds la Renaissance, une trs grande
bienveillance envers les techniques se manifeste; dj elles sont valo
rises soit comme paradigme et moyen dexpression (1), soit pour
leur valeur humaine qui ouvre des voies nouvelles. Le magnifique
loge que fait Rabelais du Pantagrulion rsume toute lesprance
des hommes de la Renaissance, toute leur croyance en la vertu
des techniques, grce auxquelles lhumanit pourra peut-tre aller
un jour jusque s signes clestes , comme elle a su aller de
lAncien Monde au Nouveau.
La deuxime tape encyclopdique est celledu sicledes lumires;
la pense scientifique stait libre, mais la pense technique ntait
(1) Dans la Defiense et Illustration de la Langue franoise. Rabelais et
Montaigne emploient aussi beaucoup de termes tirs des mtiers.
96 DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES RELATION DE LHOMME AU DONN TECHNIQUE 97
pas libre; cest la pense scientifique qui a libr la pense techni
que. Comme la technique touche au commerce, lagriculture,
lindustrie, et que ce sont l des aspects de la socit, cet encyclo
pdisme technologique ne pouvait manquer dtre le corrlatif de
rformes sociales et administratives. Les institutions telles que les
Grandes coles sortent delesprit encyclopdique; lencyclopdisme
est par dfinition polytechnique, sous son versant industriel, comme
il est physiocratique par son aspect agricole. Laspect industriel
nest dvelopp plus que laspect physiocratique, parce que la ratio
nalisation encyclopdique permettait des transformations plus sen
sibles dans le domaine industriel, qui bnficiait des rcentes dcou
vertes scientifiques de la fin du XVIIIesicle. Cependant, ce dve
loppement asymtrique ne doit pas faire oublier une des compo
santes les plus importantes de lesprit encyclopdique technique,
Mivoir la liaison directe de lindividu au monde vgtal et animal,
la nature biologique; au lieu dtre laisse aux descendants des
anciens serfs, cette technique de lart aratoire est valorise
mme pour les personnages les plus distingus. Cest lpoque des
bergeries , et le temps o un esprit aussi solide que celui de
I )aubenton ne ddaigne pas dcrire un trait lusage des bergers,
qui est le prototype du livre de vulgarisation leve et gnreuse,
recueillant lancienne tradition des ouvrages didactiques et lui com
muniquant une nouvellevie par lusage dun symbolismegraphique
clair et comprhensible presque pour lillettr; lessentiel de ce beau
livre est dans les gravures, aussi nettes et expressives que celles
de Y Encyclopdie. On doit bien noter, en effet, que la technologie
exige un moyen dexpression autre que lexpression orale, qui uti
lisedes concepts dj connus, et qui peut transmettre des motions,
mais assez difficilement exprimer des schmes de mouvement ou des
structures matrielles prcises; le symbolismeadquat lopration
technique est le symbolisme visuel, avec son riche jeu de formes
et de proportions. La civilisation du mot laisse la place celle de
limage. Or, la civilisation du mot est par nature mme plus exclu
siveque celle de limage, car limage est par nature universelle, ne
ncessitant pas un code pralable de significations. Toute expres
sion verbale tend devenir initiatique; ellesespcialise en aboutis-
ant une sorte de langage chiffr, dont les anciens jargons corpo
ratifs sont un exemple net. Il faut faire partie dun groupe ferm
pour comprendre le langage oral ou crit; il suffit de percevoir pour
comprendre lexpression schmatique. Cest avec le schma que
lencyclopdisme technique prend tout son sens et son pouvoir de
98
DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
diffusion, en devenant vritablement universel. Limprimerie avait
donn naissance un premier encyclopdisme en diffusant les
textes; mais cet encyclopdisme ne pouvait atteindre que les signi
fications rflexives ou motives, dj sanctionnes par la culture
constitue; en passant par le mot, linformation qui va de lindividu
lindividu fait un dtour par linstitution sociale quest le langage.
Lcrit imprim, par le truchement du signe visuel, vhicule dabord
un message oral, avec toutes les limitations inhrentes ce mode
dexpression; la possession de toutes les langues vivantes et de
toutes les langues anciennes est ncessaire pour lintelligence dun
encyclopdisme des significations verbales; cette possession, ou
tout au moins leffort vers cette possession, fait partie du sens
de la Renaissance, mais reste en fait lapanage des humanistes
et des rudits; la culture, travers le langage oral ou crit, ne
possde pas duniversalit directe. Cest pour cette raison peut-
tre que la Renaissance na pas pu constituer une universalit
technologique, malgr sa tendance prfrer, dans les arts en
particulier, lexpression plastique et graphique tout autre sym
bolisme. Limprimerie, facult de diffusion du schme spatial,
trouve son plein sens dans la gravure. Or, la gravure symbo
lique, utilise comme moyen pour traduire clairement la pense
des structures et des oprations, dgage de toute volont dexpres
sion allgorique retournant une expression orale (comme les
armoiries parlantes), apparat avec son dveloppement complet au
XVIIe sicle, dans les traits de Descartes par exemple. Ayant
emprunt sa force expressive et son pouvoir de prcision lusage
de la gomtrie, elleest prte pour constituer lesymbolisme adquat
dune technologie universelle.
Enfin, une troisime tape de penseencyclopdique semblesan
noncer notre poque, mais na pas russi encore constituer ses
modes dexpression universelle. La civilisation du symbolisme oral
a vaincu nouveau celle du symbolisme spatial, visuel, parce que
les nouveaux moyens de diffusion de linformation ont donn le
primat lexpression orale. Lorsque linformation doit tre con
vertie en objet imprim et transport, leretard qui spare la pense
dcouverte de la pense exprime est le mme pour linformation
crite et pour linformation figure. Limprimerie privilgie mme
plutt linformation figure, car elle utilise ncessairement la forme
spatiale; cest le schma qui na pas besoin dtre traduit en une
forme autre que sa forme originelle, tandis que lcriture repr
sente la traduction en srie spatiale dune srie, temporelle son
origine, qui devra tre reconvertie la lecture. Au contraire,
dans linformation transmise par tlphonie, tlgraphie, ou ra
diodiffusion hertzienne, le moyen de transmission exige la tra
duction dun schme spatial en srie temporelle, reconvertie en
suite en schme spatial; la radiodiffusion, en particulier, est
directement adquate lexpression orale, et ne peut tre que
trs difficilement adapte la transmission dun schme spatial;
elle consacre le primat du son. Linformation spatiale est alors
rejete dans le domaine des choses coteuses ou rares, toujours
en retard par rapport linformation orale, qui est valorise
parce quelle suit pas pas le devenir vital (1). Or, une civi
lisation est guide par un paradigmatisme latent, au niveau de son
information valorise ; ceparadigmatisme est redevenu oral ; la pen
se se droule nouveau selon des smantmes verbaux, de lordre
du slogan. La prsence agissante des relations interhumaines est
delordre du verbe. Certes, lecinma et la tlvision existent. Mais
nous devons remarquer que la cinmatographie, en raison mme
du dynamisme des images, est une action cinmatique, dramatique,
plus quune graphie du simultan, et non directement une expres
sion de la forme intelligible et stable; postrieure dans sa dcou
verte aux premiers essais de transmission des images par la tlvi
sion, elle a supplant totalement cette dernire et lui a impos le
dynamisme des images, qui grve aujourdhui la tlvision dune
charge norme, et fait delleune concurrente et une imitatrice de la
cinmatographie, incapable de dcouvrir ses modes propres dex
pression, asservie au public commeun moyen de plaisir. Le mouve
ment cinmatographique est riche dune hypnose et dun rythme qui
assoupissent les facults rflexives de lindividu pour lamener un
tat de participation esthtique. Organis selon une srie temporelle
qui emploie des termes visuels, le cinma est un art et un moyen
dexpression dmotions; limage y est un mot ou une phrase, elle
ny est pas objet contenant une structure analyser par lactivit de
ltre individuel; elle y devient rarement symbole immobile et
rayonnant. Par ailleurs, la tlvision pourrait devenir un moyen
dinformation contemporain de lactivit humaine, ce que le
cinma ne peut tre, car tant chose fixe et enregistre, il met au
pass tout ce quil incorpore. Mais, comme la tlvision veut tre
dynamique, elleest oblige de transformer en srie temporelle tous
les points de chaque image, en un temps aussi court que celui de la
RELATION DE LHOMME AU DONN TECHNIQUE 99
(1) Ou social.
100 DU MODE dexi stence DES OBJ ETS TECHNIQUES
projection de chaque image statique du cinma. Elle transforme
donc dabord le dynamique en statique, grce un premier dcou
page en images. Puis, pendant la transmission de chaque image
fixe, elle transforme en une srie temporelle les points simultans
de cette image fixe; larrive, chaque srie temporelle se trans
forme en un tableau spatial immobile, et la succession rapide deces
images fixes recre comme dans la cinmatographie le mouvement
analys, par suite des caractristiques de la perception du mouve
ment. Cette double transformation se solde par la ncessit de
transmettre une norme quantit dinformation, mme pour une
image extrmement simple dans sa structure intelligible. Il ny a
ici aucune commune mesure entre la quantit dinformation effec
tivement intressante et significative pour le sujet, et la quantit
dinformation techniquement employe, correspondant plusieurs
millions de signaux par seconde. Ce gaspillage de linformation
empche la tlvision de donner lindividu un moyen souple et
fidle dexpression, et empche un symbolisme visuel vritable de
se constituer universellement; la radiodiffusion franchit les fron
tires tandis que linformation visuelle reste souvent lie la vie
communautaire des groupes; elle ne peut dans ces conditions tre
valorise. Mais des recherches sur les systmes de codage, utiles
pour inscrire sur un cran doscilloscope cathodique les rsultats
des oprations des machines calculer, ou pour figurer sur le
mmetype dcran les signaux de dtection lectromagntique (1),
semblent pouvoir apporter une trs grande simplification la
transmission par voie hertzienne des images schmatiques; alors
linformation visuelleretrouverait par rapport linformation parle
la place que la radiodiffusion lui a fait perdre et serait capable
de donner naissance un nouveau symbolisme universel.
Or, lintention encyclopdique commence se manifester dans
les sciences et les techniques, par la tendance la rationalisation
de la machine et par linstitution dun symbolisme commun la
machine et lhomme; grce ce symbolisme, la synergie de
lhomme et de la machine sont possibles; car une action commune
demande un moyen de communication. Et comme lhomme ne
peut pas avoir plusieurs types de pense (toute traduction corres
pond une perte dinformation), cest sur ce mixte de la relation
de lhomme la machine quun nouveau symbolisme universel
(1) En particulier dans le R.A.D.A.R., Radio dtection and Ranging (Rep
rage et mesure de la distance par ondes hertziennes).
doit venir secalquer pour tre homogne un encyclopdisme uni
versel.
La pense cyberntique donne dj dans la thorie de linfor
mation des recherches comme celle du human engineering qui
tudie particulirement le rapport de lhomme la machine; on
peut alors concevoir un encyclopdisme base technologique.
Ce nouvel encyclopdisme, comme les deux prcdents, doit
effectuer une libration, mais en un sens diffrent; il ne peut tre
une rptition de celui du sicle des lumires. Au XVI' sicle,
lhomme tait asservi des strotypes intellectuels; au XVIII' si
cle, il tait limit par des aspects hirarchiques de la rigidit
sociale; au XX', il est esclave de sa dpendance par rapport aux
puissances inconnues et lointaines qui le dirigent sans quil les
connaisse et puisse ragir contre elles; cest lisolement qui lasser
vit, et le manque dhomognit de linformation qui laline.
Devenu machine dans un monde mcanis, il ne peut retrouver sa
libert quen assumant son rle et en le dpassant par une com
prhension des fonctions techniques penses sous laspect de
luniversalit. Tout encyclopdisme est un humanisme, si lon entend
par humanisme la volont de ramener un statut de libert ce
qui de ltre humain a t alin, pour que rien dhumain ne soit
tranger lhomme; mais cette redcouverte de la ralit humaine
peut soprer en des sens diffrents, et chaque poque recre un
humanisme qui est toujours en quelque mesure appropri aux cir
constances, parce quil vise laspect le plus grave de lalination
que comporte ou produit une civilisation.
La Renaissance a dfini un humanisme apte compenser lali
nation due au dogmatisme thique et intellectuel; elle a vis
retrouver la libert de la pense intellectuelle thorique; le
XVIII' sicle a voulu retrouver la signification de leffort de la
pense humaine applique aux techniques, et a retrouv avec lide
de progrs la noblesse de cette continuit cratrice qui se dcouvre
dans les inventions; il a dfini le droit de linitiative technique
exister malgr les forces inhibitrices des socits. Le XX' sicle
cherche un humanisme capable de compenser cette forme dalina
tion qui intervient lintrieur mme du dveloppement des
techniques, par suite de la spcialisation que la socit exige et
produit. Il semble exister une loi singulire du devenir de la
(1) Lhomme actuel possde un fort penchant qui le pousse se conduire
comme machine, porteur doutils, car il a rempli cette fonction pendant de
longs sicles avant la cration des machines, au temps o existaient les
RELATION DE LHOMME AU DONN TECHNIQUE 101
102 DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
pense humaine, selon laquelle toute invention, thique, technique,
scientifique, qui est dabord un moyen de libration et de red
couverte de lhomme, devient par lvolution historique un ins
trument qui se retourne contre sa propre fin et asservit lhomme
en lelimitant : le christianisme fut son origine une force libra
trice, appelant lhomme au del du formalisme des coutumes et
des prestiges institutionnels de la socit ancienne.
Il tait la pense selon laquelle le Sabbat est fait pour lhomme,
et non lhomme pour le Sabbat; pourtant, cest ce mme chris
tianisme que les rformateurs de la Renaissance ont accus dtre
une force de rigidit, lie au formalisme et au dogmatisme con
traignant, contraire au sens rel et profond de la vie humaine. La
Renaissance a opposPhysis Antiphysis. Demme, les techniques,
invoques comme libratrices travers le progrs, au sicle des
lumires, sont aujourdhui accuses dasservir lhomme et de le
rduire en esclavage en le dnaturant, en le rendant tranger
lui-mme par la spcialisation qui est une barrire et une source
dincomprhension. Le centre de convergence est devenu principe
de cloisonnement. Cest pourquoi lhumanisme ne peut jamais
tre une doctrine ni mme une attitude qui pourrait se dfinir une
fois pour toutes; chaque poque doit dcouvrir son humanisme,
en lorientant vers le danger principal dalination. A la Renais
sance, la fermeture du dogme a engendr lclosion dune nouvelle
ferveur et dun nouvel lan.
Au XVIIIesicle, le morcellement infini de la hirarchie sociale
et des communauts fermes a pouss la dcouverte dun moyen
defficacit universelle et non mdiate, par la rationalisation et
luniversalisation du geste technique, dpassant toutes les barrires
et prohibitions que les usages avaient institues. Au XXesicle, ce
nest plus le morcellement hirarchique ou local de la socit qui
cre lalination de la socit humaine par rapport lhomme,
mais plutt son immensit vertigineuse, sans limite, mouvante; le
monde humain de laction technique est redevenu tranger lindi
vidu en se dveloppant et se formalisant, en se durcissant aussi
sous la forme dun machinisme qui devient un nouveau rattache
ment de lindividu un monde industriel qui dpasse la dimension
et la possibilit de penser de lindividu. La technique libratrice
lments techniques, sous forme doutils, et les ensembles techniques, sous
forme dateliers et de chantiers, mais non les individus techniques, sous forme
de machines.
du XVIIIesicle est la dimension de lindividu parce quelle est
de type artisanal. Celle du XXesicle est au del des forces de
lindividu, et constitue dans lemonde industriel une ralit humaine
compacte et rsistante, mais aline, et aussi compltement hors
de laporte de lindividu que le fut jadis une socit hirarchise.
Ce nest plus dune libration universalisante que lhomme a
besoin, mais dune mdiation. La nouvelle magie ne sera pas
dcouvrir dans le rayonnenment direct du pouvoir individuel
dagir, assur par le savoir qui donne au geste la certitude efficace,
mais dans la rationalisation de ces forces qui situent lhomme en
lui donnant une signification dans un ensemble humain et naturel.
I.c seul fait de traiter la tlologie comme un mcanisme connais-
mible et non dfinitivement mystrieux montre la tentative pour
ne pas accepter une situation simplement subie et vcue. Au lieu de
chercher le procd pour fabriquer des objets sans faire un pacte
avec la matire, lhomme se libre de sa situation dtre asservi
par la finalit du tout en apprenant faire de la finalit, or
ganiser un tout finalis quil juge et apprcie, pour navoir pas
Hubir passivement une intgration de fait. La Cyberntique, thorie
de linformation et par consquent aussi thorie des structures
et des dynamismes finaliss, libre lhomme de la fermeture con
traignante de lorganisation en le rendant capable de juger cette
organisation, au lieu de la subir en la vnrant et en la respectant
parce quil nest pas capable de la penser ou de la constituer.
I.homme dpasse lasservissement en organisant consciemment la
finalit, comme il a domin au XVIIIesicle la ncessit malheu
reuse du travail en le rationalisant au lieu de souffrir avec rsi
gnation pour rendre le travail efficace. La socit humaine,
connaissant ses propres mcanismes tlologiques, rsulte de la
pense humaine consciente, et incorpore par consquent ceux qui
lu font; elle est un produit de leffort humain organisateur, et
cre ladquation' entre le fait dtre situ et le fait de sesituer. La
place de lhomme dans une socit devient alors une relation entre
un lment dactivit et un lment de passivit, comme un statut
mixte susceptible dtre toujours repris et perfectionn, parce
quil est de lhumain interrompu mais non alin. La conscience
(1) Pendant les sicles passs, une cause importante dalination rsidait
dans le fait que ltre humain prtait son individualit biologique lorgani-
ution technique : il tait porteur doutils; les ensembles techniques ne pou
vaient se constituer quen incorporant l homme comme porteur doutils. Le
caractre dformant de la profession tait la fois psychique et somatique.
RELATION DE LHOMME AU DONN TECHNIQUE 103
104 DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
est la fois activit dmiurgique et rsultat dune organisation
antrieure; la ralit sociale est contemporaine de leffort humain
et homogne par rapport lui. Seul un schme de simultanit,
une constellation de forces reprsentes dans leur pouvoir rela
tionnel peut tre adquat ce type de ralit. Cest son dvelop
pement que postule une pareille reprsentation dynamique de
lhomme dans la socit; les schmes cyberntiques ne peuvent
trouver un sens universel que dans une socit dj constitue
dune manire conforme cette pense; la ractivit la plus
difficile tablir est celle de la socit par rapport la pense
cyberntique elle-mme; elle ne peut se crer que progressivement
et par lintermdiaire des voies dinformation dj constitues,
comme par exemple les changes entre les techniques travaillant
de manire synergique sur un point donn; cest ce type de
groupement que Norbert Wiener cite comme une source de cette
nouvelle technologie qui est une technique des techniques, au
dbut de son ouvrage intitul Cybernetics, publi en 1948, et qui
est un nouveau Discours de la Mthode, rdig par un mathma
ticien enseignant dans un institut de technologie. La Cyberntique
donne lhomme un nouveau type de majorit, celle qui pntre
les relations de lautorit se distribuant dans le corps social, et
dcouvre, au del de la maturit de la raison, celle de la rflexion
qui donne, en plus de la libert dagir, le pouvoir de crer lorga
nisation en instituant la tlologie. Par l mme, la finalit et
lorganisation pouvant tre rationnellement penses et cres,
puisquelles deviennent matires de techniques, ne sont plus des
raisons dernires, suprieures, capables de tout justifier : si la
finalit devient objet de technique, il y a un au-del de la finalit
dans lthique; la Cyberntique, en ce sens, libre lhomme du
prestige inconditionnel de lide de finalit. Lhomme se librait,
par la technique, de la contrainte sociale; par la technologie de
linformation, il devient crateur decette organisation de solidarit
qui jadis lemprisonnait; ltape de Y encyclopdisme technique
ne peut tre que provisoire; elle appelle celle de Y encyclopdisme
Le porteur doutils tait dform par lusage des outils. Les dformations
professionnelles somatiq'jes sont devenues rares de nos jours.
Dans la rpugnance quprouve lhonnte homme pour les gens de mtier, il
entre peut-tre une part du sentiment dsagrable que l on prouve en voyant
une monstruosit. Les maux professionnels actuels sont minimes par rapport
aux anciennes dformations professionnelles. Pour Platon, le pdvauco est
chauve et nain. Dans la lgende chante, le petit cordonnier est un tre
dshrit.
RELATION DE LHOMME AU DONN TECHNIQUE 105
technologique qui lachve en donnant lindividu une possibilit
le retour au social qui change de statut, et devient lobjet dune
(instruction organisatrice au lieu dtre lacceptation dun donn
valoris ou combattu, mais subsistant avec ses caractres primitifs,
extrieurs lactivit de lhomme. La nature individuelle nest
|ilus ainsi extrieure au domaine humain. Aprs laccs la libert
hc manifeste laccs lautorit, au sens plein du terme, qui est
c<lui de la force cratrice.
lelles sont les trois tapes de lesprit encyclopdique, qui fut
dabord thique, puis technique, et qui peut devenir technologique,
en allant au del de lide de finalit prise comme justification
dernire.
Or, il ne faut pas dire que les techniques de lorganisation
finalise sont utiles par leurs rsultats pratiques seulement; elles
sont utiles en ce sens quelles font passer la finalit du niveau
magique au niveau technique. Alors que lvocation dune fin sup
rieure, et de lordre qui ralise cettefin, est considre comme terme
dernier dune requte de justification, parce que la vie est confondue
avec la finalit, une poque o les schmes techniques ne sont que
des schmes de causalit, lintroduction dans la pense des schmes
technologiques de finalit joue un rle cathartique. Ce dont il y
a technique ne peut tre une justification dernire. La vie, indi
viduelleet sociale, comporte bien des aspects de processus finaliss,
mais la finalit nest peut-tre pas laspect le plus profond de la
vieindividuelle ou sociale, non plus que les diffrentes modalits de
I action finalise, comme ladaptation un milieu.
Sans doute, on pourrait dire que ce nest pas une vritable
finalit qui anime les processus de causalit rcurrente raction
ngative; tout au moins cette production technique de mcanismes
tleologiques permet-elle de faire sortir du domaine magique
l'aspect le plus infrieur, le plus grossier de la finalit : la subor
dination des moyens une fin, donc la supriorit de la fin par
rapport aux moyens. Devenant matire technique, une telle orga
nisation nest plus quun des aspects dela vie sociale ou individuelle,
et nepeut plus masquer de son prestige les possibilits de dvelop
pement, davnement, de surgissement de formes nouvelles, qui ne
peuvent tre justifies par la finalit, pusquelles produisent leur
propre fin comme le terme dernier de lvolution; lvolution
dsadapte autant quelleadapte. La ralisation des adaptations nest
qu un des aspects de la vie; les homostasies sont des fonctions
partielles; la technologie, en les enveloppant et en permettant non
1 0 6 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
seulement de les penser, mais aussi de les raliser rationnellement,
laisse en pleine lumire les processus ouverts de la vie sociale et
individuelle. En ce sens, la technologie rduit lalination.
IV. N c e s s i t d u n e s y n t h s e a u n i v e a u d e l d u c a t i o n
ENTRE LE MODE MAJ EUR ET LE MODE MINEUR
d a c c s AUX TECHNIQUES
La sparation de lducation de ladulte et de lducation de
lenfant sur le terrain de la technologie rpond une diffrence
dans la structure des deux systmes normatifs, et, en partie, une
diffrence entre les rsultats. La consquence est que jusqu
maintenant il subsiste un intervalle qui na pu tre franchi entre
la technologie pdagogique et la technologie encyclopdique.
Lducation encyclopdique tehnologique vise donner ladulte
le sentiment quil est un tre accompli, entirement ralis, en
pleine possession de ses moyens et de ses forces, image de lhomme
individuel son tat de relle maturit; la condition ncessaire
de ce sentiment est luniversalit de droit et de fait de la connais
sance; or, il reste quelque chose dabstrait dans la formation ency
clopdique, et un dfaut incoercible duniversalit : en effet, la
runion matrielle de tous les dispositifs techniques en un recueil
technologique qui les rassemble en les coordonnant selon lordre
de la simultanit ou de la raison laisse de ct le caractre tem
porel, successif, quantique des dcouvertes qui ont amen ltat
actuel; on saisit demble dans lactuel ce qui est progressivement
construit, lentement et successivement labor; lide de progrs
en ce quelle a de mythique vient de cette illusion de simultanit,
qui fait prendre pour tat ce qui nest quune tape; lencyclop
disme, excluant lhistoricit, introduit lhomme la possession
dune fausse entlchie, car cette tape est encore riche de virtua
lits; aucun dterminisme ne prside linvention, et si le progrs
est pens commecontinu, il masque la ralit mme de linvention.
Lautodidacte est tent de tout ramener au prsent, le pass en
tant quil le rassemble dans sa connaissance prsente, et lavenir en
tant quil le considre comme devant dcouler demanire continue
du prsent par lintermdiaire du progrs. Il manque lauto
didacte davoir t lev, cest--dire dtre devenu adulte de ma
nire progressive, travers une srie temporelle de dveloppements
structurs par des crises qui les terminent et permettent lepassage
RELATION DE LHOMME AU DONN TECHNIQUE 107
une autre phase; il faut avoir saisi lhistoricit du devenir tech
nique travers lhistoricit du devenir du sujet pour ajouter
I ordre du simultan celui du successif, selon la forme quest le
temps. Le vritable encyclopdisme, exigeant luniversalit tem
porelle en mme temps que luniversalit du simultan, doit in
tgrer lducation de lenfant; il ne peut devenir vritablement
universel quen faisant ladulte travers lenfant, en suivant luni-
versalit temporelle pour obtenir luniversalit du simultan; il
laut dcouvrir la continuit entre les deux formes de luniversa
lit.
Inversement, lducation technologique manque de luniversalit
lu simultan, ce que lon exprime en disant quelle vise la culture
plutt que le savoir; mais une entreprise qui voudrait obtenir la
culture en se dbarrassant du savoir serait illusoire, parce que
lordre encyclopdique du savoir fait partie de la culture; or, il
ru: peut tre saisi que de manire abstraite et par consquent non
culturelle sil est saisi en dehors du savoir lui-mme. La repr
sentation du savoir sans le savoir lui-mme ne peut se faire que
par la saisie dun symbole extrieur, comme par exemple par le
moyen de la reprsentation mythique et socialise des hommes
qui incarnent le savoir : le savoir est remplac par la figure
lu savant, cest--dire par un lment de typologie sociale ou
caractrologique catalogu, totalement inadquat au savoir lui-
meme, et introduisant dans la culture une mystification qui la
rend inauthentique. Au mieux, le savoir peut tre remplac par une
opinion, une biographie, un trait de caractre ou une description
du personnage dun savant; mais cesont l encore des lments tota
lement inadquats, car ils introduisent non au savoir mais une
idoltrie des supports humains du savoir, qui nest pas de lordre
du savoir lui-mme. Il y a plus dauthentique culture dans le geste
dun enfant qui rinvente un dispositif technique que dans le
texte o Chateaubriand dcrit cet effrayant gnie qutait
HlaisePascal. Nous sommes plus proches de linvention quand nous
essayons de comprendre le dispositif de sommation par roues
onglets employ dans la machine calculer de Pascal (machine
arithmtique) que lorsque nous lisons les passages les plus ora
toires relatifs la gnialit de Pascal. Comprendre Pascal, cest
refaire de ses mains une machine telle que la sienne, sans la
copier, en la transposant mme si possible en dispositif lectronique
de sommation, pour avoir rinventer au lieu de reproduire,
en actualisant les schmes intellectuels et opratoires qui ont t
108 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
ceux de Pascal. Se cultiver, cest actualiser analogiquement les
schmes humains rels, en ne soccupant que de manire acces
soire des remous que telle invention, telle publication a eus chez
les contemporains, car ils sont inessentiels, ou tout au moins ne
peuvent tre saisis que par rfrence la pense originelle,
linvention elle-mme.
On peut regretter quun lve cultiv dune classe terminale de
lenseignement secondaire connaisse la thorie des tourbillons de
Descartes travers les minauderies de Blise, et ltat de lastro
nomie au XVIIe sicle par cette longue lunette faire peur
aux gens , que Chrysale ne peut tolrer.
Il y a ici un manque de srieux, un manque de vrit dans la
pense qui ne peut aucun titre tre prsent comme culture. Ces
vocations seraient leur place si elles pouvaient tre situes par
rapport leur source relle, saisie dabord, et non travers le
pharisasme dune uvre dart qui a dautres fins que la culture.
Lordre encyclopdique du simultan est expuls de lenseignement
culturel parce quil nest pas conforme aux opinions des groupes
sociaux, qui nont jamais une reprsentation de lordre du simul
tan, parce quils ne reprsentent quune minime fraction de la
vie une poque dtermine, et quils ne peuvent se situer eux-
mmes. Ce hiatus entre la vie actuelle et la culture vient de
lalination de la culture, cest--dire du fait que la culture est en
ralit une initiation aux opinions de groupes sociaux dtermins
ayant exist aux poques antrieures; le primat des lettres dans
lducation culturelle provient de cette toute-puissance de lopi
nion; une uvre, et en particulier une uvre qui a survcu, est
en fait une uvre qui a exprim lthique dun groupe ou dune
poque de manire telle que ce groupe sest reconnu en elle; une
culture littraire est donc esclave des groupes; elle est au niveau
des groupes du pass. Une uvre littraire est un tmoignage
social. Tout le versant des uvres didactiques est limin de la
culture, moins quil ne soit ancien, et puisse tre considr
comme un tmoignage du genre didactique. La culture actuelle
feint de considrer le genre didactique comme teint de nos jours,
alors que peut-tre jamais tant de force expressive, tant dart, tant
de prsence humaine nont tcontenus dans les crits scientifiques
et techniques. Cest en ralit maintenant la culture qui est devenue
un genre avec ses rgles et ses normes fixes; elle a perdu son
sens duniversalit.
Lducation, pour tre entirement ducative, manque donc de
dynamismes humains. Si lon considre particulirement laspect
technique de cette ducation et de lencyclopdisme, on voit quil
constitue un mdiateur degrande valeur, car il comporte des aspects
|inr lesquels il est accessible lenfant et dautres par lesquels il
symbolise adquatement les tats successifs du savoir scientifique;
ce qui en effet constitue lcueil contre lequel vient se briser ldu
cation culturelle lorsquelle veut devenir encyclopdique, cest la
difficultde comprendre partir de symboles intellectuels discursifs
cette science que lon voudrait connatre. Au contraire, la rali
sation technique donne la connaissance scientifique qui lui sert de
principe de fonctionnement sous une forme dintuition dynamique
apprhensible par un enfant mme jeune, et susceptible dtre de
mieux en mieux lucide, double par une comprhension discur
sive; la vritable connaissance discursive nadmet pas de degrs;
die est demble parfaite ou fausse parce quinadquate. Lencyclo
pdisme pourrait ainsi, travers les techniques, trouver sa place
dans lducation de lenfant, sans exiger des capacits dabstraction
dont lenfant jeune ne peut disposer pleinement. En ce sens, l'acqui
sition des connaissances technologiques par lenfant peut initier
un encyclopdisme intuitif, saisi travers le caractre de lobjet
technique. Lobjet technique se distingue en fait de lobjet scienti
fique parce que lobjet scientifique est un objet analytique, visant
analyser un effet unique avec toutes ses conditions et ses carac
tres les plus prcis, alors que lobjet technique, bien loin de se
situer tout entier dans le contexte dune scienceparticulire, est en
fait au point de concours dune multitude de donnes et deffets
scientifiques provenant des domaines les plus varis, intgrant les
savoirs en apparence les plus htroclites, et qui peuvent ne pas
tre intellectuellemnt coordonns, alors quils le sont pratiquement
dans le fonctionnement de lobjet technique; on a pu dire que lobjet
techniquersulte dun art de compromis; cest quen effet il est de
structure minemment synthtique, ne pouvant secomprendre autre
ment que par lintroduction dun schmatisme synthtique qui pr
side linvention. Le schme technique, relation entre plusieurs
structures et une opration complexe qui saccomplit travers ces
structures, est par sanature mme encyclopdique, puisquil ralise
une circularit des connaissances, une synergie des lments encore
thoriquement htrognes du savoir.
Peut-tre pourrait-on faire remarquer que jusquau XX* sicle,
les techniques ont tincapables dassumer cerle derelation entre
letravail encyclopdique et la culture donne lenfant. Cest quen
RELATION DE LHOMME AU DONN TECHNIQUE 109
11 0
DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
effet ce moment il tait encore difficilement possible de trouver
au sein des techniques des oprations vritablement universelles*
incluant les schmatismes de la sensation ou de la pense. Aujour
dhui lexistence des techniques de linformation donne la techno
logie une universalit infiniment plus grande. La thorie de lin
formation met la technologie au centre dun trs grand nombre
de sciences trs diverses, commela physiologie, la logique, lesth
tique, ltude phontique ou grammaticale et mme smantique des
langues, le calcul numrique, la gomtrie, la thorie de lorganisa
tion des groupes et des rgimes de lautorit, le calcul des proba
bilits, et toutes les techniques de transport de linformation parle,
sonore, ou visuelle. La thorie de linformation est une technologie
interscientifique, qui permet une systmatisation: des concepts scien
tifiques aussi bien que du schmatisme des diverses techniques; on
ne doit pas considrer la thorie de linformation commeune tech
nique parmi des techniques; elle est en ralit une pense qui est
la mdiatrice entre les diverses techniques dune part, entre les
diverses sciences dautre part, et entre les sciences et les techniques;
ellepeut jouer ce rle parce quil existe entre les sciences des rap
ports qui ne sont pas seulement thoriques, mais aussi instrumen
taux, techniques, chaque science pouvant prendre son service un
certain nombre dautres sciences quelle utilise comme des sources
techniques pour raliser leffet quelle tudie; la relation technique
existe entre les sciences; par ailleurs, les techniques peuvent se tho-
rtiser sous forme de science; la thorie de linformation intervient
comme science des techniques et technique des sciences, dtermi
nant un tat rciproque de ces fonctions dchange.
Cest ce niveau, et ce niveau seulement, que lencyclopdisme
et lducation technique peuvent serencontrer, dans une cohrence
des deux ordres, simultan et successif, de luniversalit.
Nous pouvons donc dire que, si les techniques jusqu ce jour
nont pu donner deux dynamismes difficilement conciliables, dont
lun sadressait ladulte et lautre lenfant, cet antagonisme fait
place, dans la thorie de linformation, une discipline mdiatrice,
qui institue la continuit entre la spcialisation et lencyclopdisme,
entre lducation de lenfant et celle de ladulte. Par l se trouve
fonde .une technologie rflexive au-dessus des diffrentes techni
ques, et dfinie une pense qui cre une relation entre les sciences et
les techniques.
La consquence de cette unification rflexive des techniques et
de la fin de lopposition entre le savoir thorique et le savoir pra
RELATION DE LHOMME AU DONN TECHNIQUE 111
tique est considrable pour la conception rflexive de lhomme;
une fois ceniveau atteint, en effet, il ny a plus de hiatus ou dan
tagonisme entre le temps de lducation et lge adulte; lordre du
successif et lordre du simultan sorganisent en relation de rci
procit, et le temps de ladulte nest plus antagoniste par rapport
celui de lducation. Dans une certaine mesure mme, lvolution
des socits, suspendue jusquici un dterminisme de la jeunesse,
puis de la maturit et enfin de la vieillesse, avec des rgimes poli
tiques et sociaux correspondants, ne peut plus tre conue comme
fatale si la pntration des techniques est assez profonde pour intro
duire un systme de rfrences et de valeurs indpendant de ce
biologisme implicite.
Une analyse attentive des dualismes dans les systmes de valeur,
commecelui du manuel et de lintellectuel, du paysan et du citadin,
delenfant et de ladulte, montrerait quil y a au fond de ces oppo
sitions une raison technique dincompatibilit entre plusieurs grou
pes de schmatismes; lemanuel est celui qui vit daprs un schma
tisme intuitif au niveau des choses matrielles; au contraire, l'in
tellectuel est celui qui a conceptualis les qualits sensibles; il vit
selon un ordre qui stabilise lordre du successif en dfinitions de
lanature et de la destine de lhomme; il dtient un certain pouvoir
de conceptualiser et de valoriser ou dvaluer les gestes humains et
les valeurs vcues au niveau de lintuition. Le manuel vit selon
lordre du simultan; il est autodidacte quand il veut accder une
tmlture. Cest selon la mme diffrence entre les schmatismes que
lhomme de la campagne soppose lhomme de la ville. Lhomme
de la campagne est contemporain dun ensemble dexigences et de
participations qui font delui un tre intgr dans un systme naturel
dexistence; ses tendances et ses intuitions sont les liens de cette
intgration. Lhomme de la ville est un tre individuel, li un
devenir social plus qu un ordre naturel. Il soppose lhomme
de la campagne commeun tre abstrait et cultiv un tre intgr
et inculte. Lhomme de la ville est dun temps, tandis que celui de la
campagne est dun pays; le premier sintgre dans lordre du suc
cessif, le second, dans lordre du simultan. On fait en gnral
remarquer lattachement de lhomme rural aux traditions; mais
prcisment la tradition est laspect le plus inconscient de lhistori
cit, qui masque la reprsentation de lordre du successif, et qui
suppose une invariance de la successivit. Le traditionalisme rel
repose sur labsence dune reprsentation de la srie du devenir;
ce devenir est enfoui. Enfin, lopposition entre lenfant et ladulte
112 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
rsum ces antagonismes; lenf ant est ltre du successif , f ait de
virtualits, se modif iant dans le temps et ayant conscience de cette
modif ication et de ce changement. Ladulte, que lui prsente la vie,
sintgre dans la socit selon lordre de la simultanit. Cette
maturit dailleurs ne peut tre pleinement atteinte que dans la
mesure o la socit est stable et non trop rapidement volutive,
sans quoi une socit en train de se transf ormer, qui privilgie
lordre du successif , communique ses membres adultes un dyna
misme qui f ait deux des adolescents.
CHAPITRE II
FONCTION RGULATRICE DE LA CULTURE
DANS LA RELATION ENTRE LHOMME ET LE MONDE
DES OBJETS TECHNIQUES. PROBLMES ACTUELS
1. L ES DIFFRENTES MODALITES DE LA NOTION DE PROGRS
I.attitude des Encyclopdistes envers les techniques peut tre
considre comme un enthousiasme suscit par la dcouverte de la
li'dmicit des lments. En effet, les machines ne sont pas directe
ment considres comme des automates par les Encyclopdistes;
elles sont plutt considres commeun assemblage de dispositifs l
mentaires. Lattention des collaborateurs de Diderot seporte essen-
liellement sur les organes des machines. Lensemble technique,
nu XVIIIesicle, est encore la dimension de latelier du bou-
chonnier et du balancier; cet ensemble se raccorde aux lments
lecliniques par lintermdiaire de lartisan qui utilise des outils ou
les machines-outils, plus que par lintermdiaire des vritables indi
vidus techniques. Cest pour cette raison que la division des matires
k tudier sefait par rubriques dutilisation et non selon les schmes
Iintechniques, cest--dire selon les types de machines; le principe
degroupement et danalyse des tres techniques est la dnomination
du mtier, non celle de la machine. Or, des mtiers trs diffrents
peuvent utiliser des outils identiques ou presque identiques. Ceprin
cipe de groupement conduit donc une certaine superfluit de la
prsentation des outils et instruments qui, dune planche lautre,
peuvent tre de formes trs voisines.
Or, leprincipe degroupement par ensembles techniques compor
tant une pluralit indfinie dlments est trs troitement li lide
deprogrs continu telle quelleexiste chez les Encyclopdistes. Cest
J orsque la technicit est saisie au niveau des lments que lvolu-
114 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
tion technique peut saccomplir selon une ligne continue. Il y a cor
rlation entre un mode dexistence molculaire de la technicit et une
allure continue de lvolution des objets techniques. Un engre
nage, un pas de vis taient mieux taills au XVIIIesicle quau
XVIIesicle; dela comparaison entre les mmes lments fabriqus
au XVIIeet au XVIIIesicle surgissait lide de la continuit du
progrs comme marche en avant dans ce que nous avons nomm la
concrtisation des objets techniques. Cette volution de llment,
qui saccomplit lintrieur des ensembles techniques dj consti
tus, ne suscite pas de bouleversement : elleamliore sans brutalit
les rsultats de la fabrication, et autorise lartisan conserver les
mthodes habituelles, tout en ressentant une impression de facili
tation dans le travail; les gestes habituels, mieux servis par des
instruments plus prcis, donnent de meilleurs rsultats. Loptimisme
du XVIIIesicle se dgage dans une assez large mesure de cette
amlioration lmentaire et continue des conditions du travail tech
nique. En effet, langoisse nat des transformations qui apportent
avec elles une cassure dans les rythmes de la vie quotidienne, en
rendant inutiles les anciens gestes habituels. Mais lamlioration de
la technicit de loutil joue un rle euphorique. Quand lhomme,
conservant les fruits de son apprentissage, change son outil ancien
contre un outil nouveau dont la manipulation est la mme, il prouve
limpression davoir des gestes plus prcis, plus habiles, plus rapi
des; cest le schma corporel tout entier qui fait reculer ses limites,
se dilate, se libre; limpression de gaucherie diminue : lhomme
exerc se sent plus adroit avec un meilleur outil; il a davantage
confiance en lui; car loutil prolonge lorgane, et est port par le
geste.
Le XVIIIesicle a t le grand moment du dveloppement des
outils et des instruments, si lon entend par outil lobjet technique
qui permet de prolonger et darmer le corps pour accomplir un
geste, et par instrument lobjet technique qui permet de prolonger et
dadapter le corps pour obtenir une meilleure perception; linstru
ment est outil de perception. Certains objets techniques sont la
fois des outils et des instruments, mais on peut les dnommer outils
ou instruments selon la prdominance de la fonction active ou de
la fonction perceptive : un marteau est un outil bien que, par les
rcepteurs de la sensibilit kinesthsique et de la sensibilit tactile
vibratoire nous puissions percevoir finement linstant o une pointe
commence setordre ou fait clater le bois et senfonce trop vite;
il faut en effet que le marteau agisse sur la pointe en lenfonant
PROBLMES ACTUELS 115
pour que, selon la manire dont seffectue cette opration denfon
cement, une information dfinie soit rapporte aux sens de celui qui
a lemarteau en main ; lemarteau est donc dabord un outil, puisque
cest grce sa fonction doutil quil peut servir dinstrument;
mme quand le marteau est utilis comme pur instrument, il est
encore, pralablement, outil : le maon reconnat la qualit dune
pierre avec son marteau, mais il faut pour cela que le marteau
entame partiellement la pierre. Au contraire, une lunette ou un
microscope sont des instruments, de mme quun niveau ou un sex
tant : ces objets servent recueillir une information sans accomplir
mir le monde une action pralable. Or, le XVIIIesicleest lpoque
o les outils comme les instruments ont reu une fabrication plus
no igne, recueillant les fruits des dcouvertes de mcanique sta
tique et dynamique du XVIIe sicle, ainsi que les dcouvertes
loptique gomtrique et physique. Lindniable progrs des sciences
n'est traduit en progrs des lments techniques. Cet accord entre
linvestigation scientifique et les consquences techniques est une
nouvelle raison doptimisme qui sajoute au contenu de la notion
de progrs, par le spectacle de cette synergie et de cette fcondit
des domaines dactivit humaine : les instruments, amliors par
les sciences, servent linvestigation scientifique.
Au contraire, laspect de lvolution technique se modifie lors
qu'on rencontre, au XIXesicle, la naissance des individus techni
ques complets. Tant que ces individus remplacent seulement des
animaux, la perturbation nest pas une frustration. La machine
vapeur remplace le cheval pour remorquer les wagons; elleactionne
la filature : les gestes sont modifis dans une certaine mesure, mais
1homme nest pas remplac tant que la machine apporte seulement
uneutilisation plus large des sources dnergie. Les Encyclopdistes
connaissaient et magnifiaient le moulin vent, quils reprsentaient
dominant les campagnes de sa haute structure muette. Plusieurs
planches, extrmement dtailles, sont consacres des moulins
eau perfectionns. La frustration de lhomme commence avec la
machine qui remplace lhomme, avec lemtier tisser automatique,
avec les presses forger, avec lquipement des nouvelles fabriques;
cesont les machines que louvrier brise dans lmeute, parce quelles
sont ses rivales, non plus moteurs mais porteuses doutils; le
progrs du XVIIIesicle laissait intact lindividu humain parce
que lindividu humain restait individu technique, au milieu de ses
outils dont il tait centre et porteur. Ce nest pas essentiellement
par la dimension que la fabrique se distingue de latelier de
lartisan, mais par le changement du rapport entre lobjet tech
nique et ltre humain : la fabrique est un ensemble technique qui
comporte des machines automatiques, dont lactivit est parallle
lactivit humaine : la fabrique utilise de vritables individus
techniques, tandis que, dans latelier, cest lhomme qui prte son
individualit laccomplissement des actions techniques. Ds lors,
laspect le plus positif, le plus direct, de la premire notion de
progrs, nest plus prouv. Le progrs du XVIIIesicle est un
progrs ressenti par lindividu dans la force, la rapidit et la
prcision de ses gestes. Celui du XIX' sicle ne peut plus tre
prouv par lindividu, parce quil nest plus centralis par lui
comme centre de commande et de perception, dans laction adapte.
Lindividu devient seulement le spectateur des rsultats du fonc
tionnement des machines, ou le responsable de lorganisation des
ensembles techniques mettant en uvre les machines. Cest pour
quoi la notion de progrs se ddouble, devient angoissante et
agressive, ambivalente; le progrs est distance de lhomme et
na plus de sens pour lhomme individuel, car les conditions de
la perception intuitive du progrs par lhomme nexistent plus;
ce jugement implicite, trs prs des impressions kinesthsiques et
de cette facilitation du dynamisme corporel, qui servait de base
la notion de progrs au XVIIIe sicle, disparat, sauf dans les
domaines dactivit o le progrs des sciences et des techniques
apporte, comme au XVIIIesicle, une extension et une facilitation
des conditions individuelles daction et dobservation (mdecine,
chirurgie).
Le progrs est alors pens de manire cosmique, au niveau des
rsultats densemble. Il est pens abstraitement, intellectuellement,
de manire doctrinale. Cesont non plus les artisans, mais les math
maticiens qui pensent leprogrs, conu comme une prise de posses
sion de la nature par lhomme. Lide de progrs soutient le techno
cratisme, avec le groupe des Saint-Simoniens. Une idedu progrs,
pens et voulu, se substitue limpression du progrs comme
prouv. Lhomme qui pense le progrs nest pas lemmeque celui
qui travaille, sauf dans quelques cas assez rares, comme celui des
imprimeurs et lithographes, rests assez largement artisans. Mme
dans ces cas, lavnement de la machine, chez ceux qui pensent
profondment sa nature, se traduit par une aspiration la trans
formation des structures sociales. On pourrait dire que travail et
technicit taient lis au XVIIIesicle dans lpreuve du progrs
lmentaire. Au contraire, le XIXesicleapporte la disjonction des
116 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
PROBLMES ACTUELS 117
conditions dintellection du progrs et de lpreuve des rythmes
internes du travail dus ce mme progrs. Ce nest pas comme
Iravailleur que lhomme du XIX' sicle prouve le progrs : cest
comme ingnieur ou comme utilisateur. Lingnieur, engineer,
lIiomme de la machine, devient en fait lorganisateur de len-
Mcmblecomprenant des travailleurs et des machines. Le progrs est
naisi comme un mouvement sensible par ses rsultats, et non en
lui-mme dans lensemble doprations qui le constituent, dans les
elements qui le ralisent, et valable pour une foule, coextensive
lhumanit.
Les potes de la fin de la premire moiti du XIX' sicle ont
liien ressenti le progrs commemarche gnrale de lhumanit, avec
sa charge de risque et dangoisse. Il y a dans ce progrs quelque
chose dune immense aventure collective, dun voyage aussi et
mome dune migration vers un autre monde. Ceprogrs a quelque
chose de triomphant et de crpusculaire la fois. Il est peut-tre
le mot que Vigny, dans La Maison du Berger, voit crit au-dessus
des villes. Ce sentiment dambivalence envers la machine se trouve
dans lvocation de la locomotive et dans celle de la boussole, la
premire dans La Maison du Berger, la seconde dans La Bouteille
la Mer. Ce dernier pome montre comment Vigny a ressenti le
caractre transitoire (et peut-tre transitoire parce que contradic
toire) du progrs au XIXesicle. Cette ide du progrs, inacheve,
incomplte, contient un message la postrit; ellene peut sachever
(ui elle-mme. Cest un des aspects des Destines que daccepter de
vivre ce moment de lvolution technique. Vigny la rendu juste et
Hignificatif en comprenant quil ne pouvait se satisfaire de lui-
mme, sefermer sur lui-mme.
Un troisime aspect de la notion de progrs technique apparat
avec le retentissement de lauto-rgulation interne des individus
techniques sur les ensembles techniques, et, travers ces derniers,
mir lhumanit. La seconde tape, cellequi correspondait larrive
de la nouvelle vague technique au niveau des individus, se carac
trisait par lambivalence du progrs, par la double situation de
I homme lgard de la machine, et par la production de lali
nation. Cette alination saisie par le marxisme comme ayant sa
source dans le rapport du travailleur aux moyens de production,
ne provient pas seulement, notre avis, dun rapport de proprit
ou denon-proprit entre letravailleur et les instruments de travail.
Sous ce rapport juridique et conomique de proprit existe un
rapport encore plus profond et plus essentiel, celui de la continuit
entre lindividu humain et lindividu technique, ou de la discon
tinuit entre ces deux tres. Lalination napparat pas seulement
parce que lindividu humain qui travaille nest plus, au XIXesicle,
propritaire de ses moyens de production alors quau XVIIIesicle
lartisan tait propritaire deses instruments de production et de ses
outils. Lalination apparat au moment o le travailleur nest
plus propritaire de ses moyens de production, mais ellenapparat
pas seulement cause de cette rupture du lien de proprit. Elle
apparat aussi en dehors de tout rapport collectif aux moyens de
production, au niveau proprement individuel, physiologique et
psychologique. Lalination de lhomme par rapport la machine
na pas seulement un sens conomico-social; elle a aussi un sens
psycho-physiologique; la machine ne prolonge plus le schma cor
porel, ni pour les ouvriers, ni pour ceux qui possdent les machines.
Les banquiers dont le rle social a t exalt par les mathmaticiens
comme les Saint-Simoniens et Auguste Comte sont aussi alins
par rapport la machine que les membres du nouveau proltariat.
Nous voulons dire par l quil nest pas besoin de supposer une
dialectique du matre et de lesclave pour rendre compte de lexis
tence dune alination dans les classes possdantes. La relation de
proprit par rapport la machine comporte autant dalination
que la relation de non-proprit, bien quellecorresponde un tat
social trs diffrent. De part et dautre de la machine, au-dessous
et au-dessus, lhomme des lments quest louvrier et lhomme des
ensembles quest le patron industriel manquent la vritable relation
lobjet technique individualis sous la forme de la machine. Capi
tal et travail sont deux modes dtre aussi incomplets lun que
lautre par rapport lobjet technique et la technicit contenue
dans lorganisation industrielle. Leur apparente symtrie ne signifie
nullement que la runion du capital et du travail rduise lalina
tion. Lalination du capital nest pas alination par rapport au tra
vail, par rapport au contact avec le monde (comme dans la dialecti
que du matre et de lesclave), mais bien par rapport lobjet
technique; il en va de mme pour le travail; ce qui manque au tra
vail nest pas ceque possde le capital, et ce qui manque au capital
nest pas ce que possde le travail. Le travail possde lintelligence
des lments, le capital possde lintelligence des ensembles; mais ce
nest pas en runissant lintelligence des lments et lintelligence des
ensembles que lon peut faire linteligence de ltre intermdiaire et
non mixte quest lindividu technique. lment, individu et ensemble
se suivent sur une ligne temporelle; lhomme de llment est en
118 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
PROBLMES ACTUELS 119
retard par rapport lindividu; mais lhomme des ensembles qui na
pas compris lindividu nest pas en avance par rapport lindividu;
il essaye denserrer lindividu technique prsent dans une structure
densemble provenant du pass. Travail et capital sont en retard par
rapport lindividu technique dpositaire de la technicit. Lindi
vidu technique nest pas de la mme poque que le travail qui
lactionne et le capital qui lencadre.
Le dialogue du capital et du travail est faux parce quil est au
pass. La collectivisation des moyens de production ne peut oprer
une rduction de lalination par elle-mme; elle ne peut loprer
que si elleest la condition pralable de lacquisition par lindividu
humain de lintelligence de lobjet technique individu. Cette rela
tion de lindividu humain lindividu technique est la plus dlicate
former. Elle suppose une culture technique, qui introduit la capa
cit dattitudes diffrentes de celles du travail et de laction (le
travail correspondant lintelligence des lments et laction lin
telligencedes ensembles). Travail et action ont en commun la pr
dominance de la finalit sur la causalit; dans les deux cas, leffort
est orient vers un certain rsultat obtenir; lemploi des moyens
est dans une situation de minorit par rapport au rsultat : le
schme daction compte moins que le rsultat de laction. Dans
lindividu technique au contraire, ce dsquilibre entre causalit
et finalit disparat; la machine est extrieurement faite pour obte
nir un certain rsultat; mais, plus lobjet technique sindividualise,
plus cette finalit externe sefface au profit de la cohrence interne
du fonctionnement; le fonctionnement est finalis par rapport lui-
mme avant de ltre par rapport au monde extrieur. Tel est lauto
matisme de la machine, et telle est son auto-rgulation : il y a, au
niveau des rgulations, fonctionnement, et non uniquement causa
lit ou finalit; dans le fonctionnement auto-rgul, toute causalit
a un sens definalit, et toute finalit un sens de causalit.
II. C r i t i q u e d e l a r e l a t i o n d e l h o mme
ET DE L OBJ ET TECHNIQUE TELLE QUE LA PRESENTE LA NOTION
DE PROGRS I SSUE DE LA THERMODYNAMIQUE ET DE L NERGTIQUE.
R e c o u r s a l a t h o r i e d e l i n f o r ma t i o n
Ce qui, de lhomme, peut tre en rapport avec ltre technique
individualis, cest lintuition des schmes de fonctionnement;
lhomme peut tre coupl la machine dgal gal comme tre
120 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
qui participe sa rgulation, et non pas seulement comme tre qui
la dirige ou lutilise par incorporation des ensembles, ou comme
tre qui la sert en fournissant de la matire et des lments. Nous
voulons dire par l que ni une thorie conomique ni une thorie
nergtique ne peuvent rendre compte de ce couplage de lhomme
et de la machine. Les liens conomiques ou nergtiques sont trop
des liens dextriorit pour quil soit possible de dfinir par eux ce
vritable couplage. Il y a couplage interindividuel entre lhomme et
la machine lorsque les mmes fonctions auto-rgulatrices sont
accomplies mieux et plus finement par le couple homme-machine
que par lhomme seul ou la machine seule.
Prenons le cas de oe quon nomme la mmoire. En laissant de
cttoutes les assimilations mythologiques des fonctions vitales aux
fonctionnements artificiels, on peut dire que lhomme et la machine
prsentent deux aspects complmentaires dutilisation du pass. La
machine est capable de conserver pendant un temps trs long des
documents monomorphiques trs complexes, riches en dtails, pr
cis. Un ruban magntique de trois cents mtres de long peut conser
ver lenregistrement de la traduction magntique de bruits et de
sons quelconque, dans les gammes de 50 10.000 Hertz, corres
pondant une dure dcoute dune heure environ, ou de deux
heures si lon accepte de rduire la bande des frquences sup
rieures 5.000 Hertz. Un rouleau de filmde mme dimension peut
enregistrer les scnes qui se droulent pendant une demi-heure
environ, avec une dfinition de lordre de 500 lignes, cest--dire de
manire permettre de distinguer, sur chaque image, environ
250.000 points. Ainsi, la bande magntique peut enregistrer
3.600.000 vnements sonores distincts les uns des autres; la bande
cinmatographique, 120 millions de points distincts les uns des
autres. (La diffrence entre ces nombres ne vient pas seulement de
ce que le grain de la bande magntique est plus gros que celui de
la pellicule sensible ; en fait, il est du mme ordre de grandeur ; elle
vient surtout du fait que lenregistrement sonore correspond une
piste linaire sur une bande, alors que lenregistrement dimages
correspond un dcoupage de surfaces successives, dans les
quelles presque tous les points sensibles peuvent devenir support
dinformation.) Or, ce qui caractrise ici la fonction de conserva
tion de la machine, cest quelle est absolument sans structure;
le film nenregistre pas mieux des figures bien tranches, par
exemple des images gomtriques, que limage dsordonne des
grains dun tas de sable; dans une certaine mesure mme, les vives
PROBLMES ACTUELS 121
oppositions de surfaces bien tranches sont moins bien enregistres
que luniformit dsordonne des grains de sable, cause des ph
nomnes de diffusion de la lumire dans la pellicule, crant leffet
dit de halo, autour des plages trs claires contour net. De mme,
la bande magntique nenregistre pas mieux les sons musicaux
ayant une forme, une continuit, que les transitoires ou les bruits :
lordre nexiste pas pour cette conservation denregistrements par
la machine, qui na pas la facult de slectionner des formes. La
perception humaine retrouve les formes, les units perceptives, la
vision ou laudition des documents enregistrs. Mais lenregistre
ment lui-mme ne comporte pas rellement ces formes. Lincapacit
de la fonction de conservation des machines est relative lenre
gistrement et la reproduction des formes. Cette incapacit est
gnrale, elle existe tous les niveaux. Il faut une complication
considrable pour obtenir quune machine calculer puisse crire
sur lcran du tube cathodique les rsultats en chiffres directement
lisibles. Le numroscope est fait de montage trs dlicats et com
plexes, utilisant des codages au moyen desquels des tracs repro
duisant tant bien que mal les chiffres peuvent tre obtenus. Il est
bien plus facile de produire les figures de Lissajous que dcrire
lechiffre 5. La machine ne peut conserver les formes, mais seule
ment une certaine traduction des formes, au moyen dun codage,
en rpartition spatiale ou temporelle. Cette rpartition peut tre
trs durable, commecelledun ruban magntique, dfinitive, comme
celle des grains dargent dans la pellicule sensible, ou tout fait
provisoire, comme celle dun train dimpulsions en transit dans
une colonne de mercure comportant un quartz pizo-lectrique
chaque extrmit, utilise dans certains types de machines cal
culer, pour la conservation de rsultats partiels en cours dopra
tion; elle peut aussi tre trs fugace mais entretenue, commedans
le cas de lenregistrement des nombres sur mosaque dans une
certaine espce de tube rayons cathodiques un peu semblable
liconoscope, et quip de deux canons lectrons, un pour la
lecture et linscription, lautre pour lentretien (slectron R.C.A. et
tube-mmoire du Massachusetts Institute of Technology). La plas
ticit du support ne doit pas tre confondue avec une vritable plas
ticit de la fonction denregistrement; il est possible deffacer en
un millime de seconde les nombres inscrits sur la mosaque de
brylliumdu slectron, et de les remplacer par dautres : mais la
rapidit avec laquelle sesuccdent sur le mme support des enregis
trements successifs ne signifie nullement que lenregistrement lui-
122 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
mme soit plastique; chaque enregistrement, pris en lui-mme, est
parfaitement rigide. Il est videmment possible deffacer la magn
tisation des grains doxyde du ruban magntique, et denregistrer
nouveau. Mais le nouvel enregistrement est compltement spar
du prcdent; si le premier est mal effac, il gne lenregistrement
du second, le brouille, au lieu dele faciliter.
Dans la mmoire humaine au contraire, cest la forme qui se
conserve; la conservation mme nest quun aspect restreint de
la mmoire, qui est pouvoir de slection des formes, de schmati
sation de lexprience. La machine ne pourrait remplir une sembla
ble fonction que si le ruban magntique dj enregistr tait sup
rieur un ruban neuf pour fixer certaines figures sonores, ce qui
nest pas le cas. La plasticit dans la mmoire des machines est
celle du support, alors que celle de la mmoire humaine est plasti
cit du contenu lui-mme (1). On peut dire que la fonction de con
servation des souvenirs est dans la mmoire, chez lhomme, car la
mmoire, conue comme ensemble de formes, de schmes, accueille
lesouvenir quelleenregistre parce quellele rattache ses formes;
au contraire, lenregistrement dans une machine se fait sans
mmoire pralable. De cette diffrence essentielle rsulte pour la
mmoire humaine une incapacit importante relativement la
fixation dlments sans ordre. Il faudrait trs longtemps pour
apprendre la position relative de cinquante jetons de couleurs et
de formes diffrentes vids sans ordre sur une table; une vue photo
graphique mme floue vaut mieux quun tmoignage humain lors
quil sagit d'affirmer la position relative de divers objets dans les
pace. La mmoire de la machine triomphe dans le multiple et dans
le dsordre; la mmoire humaine triomphe dans lunit des formes
et dans lordre. Toutes les fois quune fonction dintgration ou de
comparaison apparat, la machine la plus complexe et la mieux
construite donne des rsultats trs infrieurs ce que la mmoire
humaine peut atteindre. Une machine calculer peut tre code
de manire traduire, mais sa traduction reste trs lmen
taire et grossire. Elle suppose une rduction pralable de chacune
des deux langues une base simplifie, avec un vocabulaire rduit
(1) Un ruban magntique vierge est gal ou suprieur un ruban dj
utilis, ft-ce pour fixer la mme forme plusieurs fois de suite. Un tube a
rayons cathodiques sur lequel on stabilise toujours la mme image, bien loin
de devenir capable de la fixer mieux, perd sa sensibilit aux points occups
par l image, si bien quaprs usage prolong il est plus sensible de nouvelles
images, ne se formant pas aux mmes points, quaux anciennes.
PROBLMES ACTUELS 123
et des tournures fixes. Car il manque la machine la plasticit din
tgration, qui est laspect vital de la mmoire par lequel elle se
distingue dans linstant mme de la mmoire de la machine : le
storage (1) de la machine calculer ou de la machine traduire
(qui nest quune machine calculer classique codedune certaine
faon) est trs diffrent de la fonction du prsent par laquelle la
mmoire existe, en lhomme, au niveau mme de la perception,
travers la perception, donnant un sens au mot prsent en fonction
dela tournure gnrale de la phrase et des phrases antrieures, ou
encore de toute lexprience que lon a acquise dans le pass au
sujet de la personne qui parle. La mmoire humaine accueille des
contenus qui ont un pouvoir de forme en ce sens quils se recou
vrent eux-mmes, se groupent, comme si lexprience acquise ser
vait de code de nouvelles acquisitions, pour les interprter et les
fixer : le contenu devient codage, chez lhomme et plus gnralement
chez le vivant, alors que dans la machine codage et contenu restent
spars comme condition et conditionn. Un contenu introduit dans
la mmoire humaine va seposer et prendre forme sur les contenus
antrieurs : le vivant est ce en quoi la posteriori devient a priori;
la mmoire est la fonction par laquelle des a posteriori deviennent
des a priori.
Or, lopration technique complexe exige lutilisation des deux
formes de mmoire. La mmoire non-vivante, celle de la machine,
est utile dans les cas o la fidlit de la conservation des dtails
lemporte sur le caractre syncrtique du souvenir intgr dans
lexprience, ayant une signification par la relation quil entretient
avec les autres lments. La mmoire de la machine est celle du
document, du rsultat de la mesure. La mmoire de lhomme est
cellequi, plusieurs annes dintervalle, voque une situation parce
quelle implique les mmes significations, les mmes sentiments,
les mmes dangers quune autre, ou simplement parce que ce rap
prochement a un sens selon le codage vital implicite que constitue
lexprience. Dans les deux cas la mmoire permet une auto-rgu
lation; mais celle de lhomme permet une auto-rgulation daprs
un ensemble de significations valables dans le vivant et ne pouvant
sedvelopper quen lui; celle de la machine fonde une auto-rgula
tion qui a un sens dans le monde des tres non vivants. Les signi
fications selon lesquelles fonctionne la mmoire humaine sarrtent
(1) Terme anglais signifiant mise en rserve.
124 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
l o commencent celles selon lesquelles fonctionne la mmoire des
machines.
Le couplage de lhomme la machine commence exister partir
du moment o un codage commun aux deux mmoires peut tre
dcouvert, afin que lon puisse raliser une convertibilit partielle
de lune en lautre, pour quune synergie soit possible. Un cas
de ce couplage est fourni par le fichier permanent appel tl
phonique. Les renseignements rsums consignant les rsultats
obtenus rcemment dans une multitude de domaines classs sous
diffrentes rubriques sont enregistrs sur des rubans magntiques.
Un catalogue et un dispositif dappel tlphonique permettent, au
moyen de slecteurs, dobtenir rapidement la lecture de ce qui est
enregistr sur lun quelconque des rubans magntiques. Ici, la
mmoire humaine est ceen quoi les mots et les noms des rubriques
possdent une signification. Au contraire, la machine est ce en quoi
un train dimpulsions dfini provoque la mise sous tension de telle
platine de lecture magntique et non de telle autre : cette facult
de slection, fixe et rigide, est trs diffrente de celle qui fait que
le chercheur dcide de former tel numro dappel plutt que tel
autre. Or, ce cas pur de couplage de la machine et de lhomme
permet de comprendre le mode de couplage qui existe dans les
autres cas : il y a couplage lorsquune fonction unique et complte
est remplie par les deux tres. Une telle possibilit existe toutes les
fois quune fonction technique comporte une auto-rgulation dfi
nie. Les fonctions qui comportent une auto-rgulation sont celles
o laccomplissement de la tche est dirige non seulement par
un modle copier (selon une finalit), mais par le rsultat
partiel de laccomplissement de la tche, intervenant titre de
condition. Dans lopration artisanale, ce contrle au moyen dune
prise dinformation est frquent; lhomme tant la fois moteur de
loutil et sujet percevant rgle son action daprs les rsultats partiels
instantans. Loutil est la fois outil et instrument, cest--dire
moyen daction prolongeant les organes et canal dinformation
rcurrente. Au contraire, la machine comme individu ferm complet
remplaant lhomme ne possde gnralement pas de systme dauto
rgulation : elle droule une strotypie de gestes successifs selon
un conditionnement prdtermin. Ce premier type de machine est
ce quon peut nommer ltre mcanique sans auto-rgulation. Il
est bien une unit technique pratique, mais non proprement parler
un individu technique.
Au contraire, et malgr les apparences, cest la machine vrita
p r o b l m e s a c t u e l s 125
blement automatique qui remplace lemoins lhomme, parce que la
fonction de rgulation, qui existe dans cette machine, suppose
une variabilit de la marche, une adaptabilit du fonctionnement
laccomplissement de ce travail. Un enthousiasme bien lmentaire
pour les automates auto-rgulation fait oublier que ce sont pr
cisment ces machines qui ont le plus besoin de lhomme; tandis
que les autres machines nont besoin de lhomme que comme ser
vant ou organisateur, les machines auto-rgulation ont besoin
de lhomme comme technicien, cest--dire comme associ; leur
relation lhomme se situe au niveau de cette rgulation, non au
niveau des lments ou des ensembles. Mais cest par cette rgu
lation que les machines automatiques peuvent tre rattaches
lensemble technique dans lequel elles fonctionnent. De mme que
lindividu humain nest pas rattach au groupe par ses fonctions
lmentaires, quelles soient actives ou perceptives, mais par son
auto-rgulation qui lui donne sapersonnalit, son caractre, ainsi la
machine est intgre lensemble non seulement de faon abstraite
et liminaire, par sa fonction, mais aussi, chaque instant, par sa
manire dexcuter sa tche propre en fonction des exigences de
lensemble. Il ny a pas dauto-rgulation purement interne, enti
rement isole; les rsultats de laction sont des rsultats non seule
ment en eux-mmes mais aussi par leur rapport au milieu extrieur,
n lensemble. Or, cet aspect de lauto-rgulation par lequel compte
doit tre tenu du milieu dans son ensemble ne peut tre accompli
par la machine seule, mme si elle est trs parfaitement automa
tise. Le type de mmoire et le type deperception qui conviennent
cet aspect de la rgulation ncessitent lintgration, la transforma
tion da posteriori en a priori que le vivant seul ralise en lui. Il
y a quelque chose de vivant dans un ensemble technique, et la
fonction intgratrice de la vie ne peut tre assure que par des tres
Immains; ltre humain a la capacit de comprends le fonction
nement de la machine, dune part, et de vivre, dautre part : on
peut parler de vie technique, commetant cequi ralise en lhomme
cette mise en relation des deux fonctions. Lhomme est capable
dassumer la relation entre le vivant quil est et la machine quil
fabrique; lopration technique exige une vietechnique et naturelle.
Or, la vie technique ne consiste pas diriger les machines, mais
exister au mme niveau quelles, comme tre assumant la rela
tion entre elles, pouvant tre coupl, simultanment ou successi
vement, plusieurs machines. Chaque machine peut tre compare
une monade, isole en elle-mme. Les capacits de la machine ne
sont que celles qui ont t mises en elle par son constructeur :
elle droule ses proprits comme la substance dveloppe ses attri
buts. La machine rsulte de son essence. Au contraire, lhomme
nest pas une monade, car en lui la posteriori devient a priori,
lvnement principe. Lhomme technicien exerce cette fonction non
pas avant la fabrication des machines, mais pendant leur fonction
nement. Il assure la fonction du prsent, maintenant la corrlation
parce que sa vie est faite du rythme des machines qui lentourent et
quil relie les unes aux autres. Il assure la fonction dintgration,
et prolonge lauto-rgulation en dehors de chaque monade dauto
matisme par linterconnexion et lintercommutation des monades.
Le technicien est bien en un certain sens lhomme des ensembles,
mais de faon trs diffrente de cell qui caractrise lindustriel.
Lindustriel comme le travailleur est pouss par la finalit : il
vise le rsultat; en cela consiste leur alination; le technicien
est lhomme de lopration en train de saccomplir; il assume
non pas la direction mais lauto-rgulation de lensemble en fonc
tionnement. Il absorbe en lui le sens du travail et le sens de la direc
tion industrielle. Il est lhomme qui connat les schmes internes de
fonctionnement et les organise entre eux. Les machines au contraire
ignorent les solutions gnrales, ne peuvent rsoudre de problmes
gnraux. Toutes les fois quil est possible de remplacer une opra
tion complexe par un nombre plus grand doprations simples, on
emploie ce procd dans la machine; cest le cas des machines
calculer qui utilisent un systme de numration base deux (au
lieu du systme base dix) et qui ramnent toutes les oprations
une suite dadditions (1).
On peut affirmer en ce sens que la naissance dune philosophie
technique au niveau des ensembles nest possible que par ltude
approfondie des rgulations, cest--dire de linformation. Les vri
tables ensembles techniques ne sont pas ceux qui utilisent des
individus techniques, mais ceux qui sont un tissu dindividus tech
niques en relation dinterconnexion. Toute philosophie des tech
niques qui part de la ralit des ensembles utilisant les individus
techniques sans les mettre en relation dinformation reste une
philosophie de la puissance humaine travers les techniques, non
une philosophie des techniques. On pourrait nommer philosophie
autocratique des techniques celle qui prend lensemble technique
comme un lieu o lon utilise les machines pour obtenir de la puis-
126 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
(1) Les processus vitaux fondamentaux sont au contraire dintgration.
PROBLMES ACTUELS 127
dance. La machine est seulement un moyen; la fin est la conqute
de la nature, la domestication des forces naturelles au moyen
dun premier asservissement : la machine est un esclave qui sert
A faire dautres esclaves. Une pareille inspiration dominatrice et
mclavagiste peut se rencontrer avec une requte de libert pour
lhomme. Mais il est difficile de se librer en transfrant lescla
vage sur dautres tres, hommes, animaux ou machines; rgner
Hiir un peuple de machines asservissant lemonde entier, cest encore
rgner, et tout rgne suppose lacceptation des schmes dasservis-
Kcment.
La philosophie technocratique elle-mme est affecte de violence
nsservissante, en tant quelle est technocratique. Le technicisme
ortant dune, rflexion sur les ensembles techniques autocratiques
Ht inspir par une volont de conqute sans frein. Il est dmesur,
il manque de contrle interne et dempire sur lui-mme. Il est une
force qui va et qui ne peut se perptuer dans ltre que tant que
dure pour ellela phase ascendante desuccs, deconqute. Le Saint-
Simonisme a triomph sous le second Empire parce quil y avait
des quais construire, des voies ferres tracer, des ponts et des
viaducs jeter au-dessus des valles, des montagnes percer de
tunnels. Cetteagression conqurante possde le caractre dun viol
de la nature. Lhomme entre en possession des entrailles de la
terre, traverse et laboure, franchit ce qui jusqu ce jour tait rest
infranchissable. La technocratie prend ainsi un certain sens de
violation du sacr. J eter un pont sur un bras de mer, rattacher une
le au continent, percer un isthme, cest modifier la configuration
delaterre, cest attenter son intgrit naturelle. Il y a un orgueil
de domination dans cette violence, et lhomme se donne le titre
de crateur ou au moins de contrematre de la cration : il joue
un rle dmiurgique : cest le rve de Faust, repris par une socit
tout entire, par lensemble des techniciens. En effet, il ne suffit pas
que les techniques sedveloppent pour que letechnocratisme naisse.
Le technocratisme reprsente la volont daccder au pouvoir qui
iefait jour dans un groupe dhommes possdant le savoir et non
lepouvoir, la connaissance des techniques mais non largent pour
les mettre en oeuvreet le pouvoir lgislatif pour selibrer de toute
contrainte. Les technocrates, en France, sont essentiellement des
polytechniciens, cest--dire des hommes qui, par rapport aux tech
niques, sont dans la situation dutilisateurs intelligents et dorga
nisateurs plutt que de vritables techniciens. Ces mathmaticiens
pensent par ensembles, non par units individualises de fonction
128 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
nement; cest lentreprise plus que la machine qui retient leur
attention.
En outre, et essentiellement, de faon plus profonde encore, au
conditionnement psycho-social sajoute celui qui provient de ltat
des techniques. Le XIXesicle ne pouvait produire quune philo
sophie technologique technocratique parce quil a dcouvert les
moteurs et non les rgulations. Cest lge de la thermodynamique.
Or, un moteur est bien, en un certain sens, un individu technique,
car il ne peut fonctionner sans comporter un certain nombre de
rgulations ou tout au moins dautomatismes (admission, chappe
ment); mais ces automatismes sont auxiliaires; ils ont pour fonc
tion de permettre le recommencement du cycle. Parfois, ladjonc
tion de vritables auto-rgulateurs, commele governor de Watt (r
gulateur centrifuge, dit rgulateur boules) sur les machines fixes,
individualise le moteur thermique de faon trs complte; cepen
dant, les rgulateurs restent accessoires. Quand une machine ther
mique doit fournir un gros effort, selon un rgime extrmement
discontinu, il est bon quun homme veille prs delle pour appuyer
sur le levier du rgulateur avant que la charge naugmente, parce
que le rgulateur, agissant avec un dlai trop long, risquerait
dintervenir alors que le moteur aurait dj ralenti devant le
brusque accroissement de charge : cest ce que lon fait lorsquon
utilise une locomobile pour dbiter en planches de gros troncs;
sans lintervention dun homme, le volant de scie a dj cal, ou la
courroie est dj tombe, quand le rgulateur fonctionne : louvrier
agit sur le levier du rgulateur une demi-seconde avant que le
volant de scie nattaque le tronc : le moteur fonctionne alors
pleine puissance et est en train dacclrer quand la charge
augmente brusquement. Par contre, le rgulateur de Watt est extr
mement efficace et prcis lorsque les variations de charge sont
lentes et progressives. Une pareille incapacit devant les variations
rapides sexplique par le fait que, dans les moteurs thermodynami
ques, mme quand il existe une auto-rgulation, cette auto-rgula
tion ne possde pas de canaux dinformation distincts des effecteurs.
Il y a bien, dans le governor de Watt, une voie de contre-raction
(feed-back), mais cette voie ne sedistingue pas de la voie effectrice
qui permet au moteur de mouvoir un organe rsistant : cest sur
larbre de sortie que le rgulateur est branch; il faut donc que
tout lensemble constitu par les volants dentranement, par laxe
principal, et par le dispositif volumtrique du cylindre puis le
systme de transformation de mouvement alternatif en mouvement
PROBLMES ACTUELS 129
circulaire ait dj ralenti en perdant son nergie cintique pour
que le rgulateur intervienne en augmentant le temps dadmission
du moteur et par consquent sa puissance. Or, il y a dans cette
indistinction de la voie effectrice (canal nergtique) et de la voie
de raction ngative (canal dinformation) un grave inconvnient,
qui diminue beaucoup lefficacit de la rgulation, et le degr din
dividualisation de ltre technique : quand le moteur ralentit (ce
qui est ncessaire pour que le rgulateur agisse), la diminution de
rgime cause une diminution de puissance (la puissance du moteur,
aux rgimes bas ou moyens, pour lesquels nintervient pas le
laminage de la vapeur dans le tiroir, est proportionnelle la somme
de tous les travaux lmentaires accomplis en une unit de temps
par les coups de piston successifs). La diminution de vitesse
angulaire entrane avec elleune dtrioration des conditions mmes
dela reprise que le rgulateur a pour but de susciter.
Cest cette indistinction entre le canal nergtique et le canal
dinformation qui marque lpoque thermodynamique, et qui consti
tue la limite dindividualisation des moteurs thermiques. Suppo
sons au contraire quune jauge mesure chaque instant le moment
delarbre de transmission la sortie dun moteur thermique, et que
le rsultat de cette mesure soit renvoy sur ladmission de vapeur
(ou ladmission de carburant ou dair carbur sil sagit dun
moteur combustion interne), de manire augmenter ladmission
de vapeur en fonction de laugmentation de rsistance impose
larbre de transmission; alors la voie par laquelle la mesure de
la rsistance remonte ladmission de vapeur et la modifie est
distincte du canal nergtique (vapeur, cylindre, tige de piston,
bielle-manivelle, axe, arbre de transmission) : il nest pas besoin
que le moteur ralentisse pour que sapuissance augmente : le dlai
(lercurrence de linformation par le canal dinformation peut tre
extrmement court devant les constantes de temps du canal ner
gtique, par exemple de quelques centimes ou de quelques mil
limes de seconde, alors quun cycle de moteur vapeur fixe dure
environ un quart de seconde.
Il est donc naturel que lintervention de lusage des canaux din
formation distincts des canaux nergtiques, dans les machines, ait
apport une modification trs profonde de la philosophie des tech
niques. Cet avnement a t conditionn par le dveloppement des
vhicules de linformation, et tout particulirement des courants
faibles. On nomme ainsi les courants lectriques considrs non
comme porteurs dnergie, mais comme vhicules dune infor
130 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
mation. Le courant lectrique, commevhicule delinformation, na
dgal que les ondes hertziennes ou un faisceau lumineux, qui est
encore fait dondes lectromagntiques comme les ondes hertzien
nes : cest que le courant lectrique et les ondes lectromagntiques
ont en commun une extrme rapidit de transmission et la capacit
dtre moduls avec prcision, sans inertie apprciable, tant en
frquence quen amplitude. Leur capacit dtre moduls en fait
des porteurs fidles dinformation, et leur rapidit de transmission
des porteurs rapides. Ce qui devient important alors, ce nest plus
la puissance vhicule, mais la prcision et la fidlit de la modula
tion transmise par le canal dinformation. En dehors des grandeurs
dfinies par la thermodynamique, une nouvelle catgorie de gran
deurs apparat qui permet de caractriser les canaux dinformation,
et de les comparer entre eux. Cettelaboration de notions nouvelles
a un sens pour la pense philosophique, parce quelle lui offre
lexemple de nouvelles valeurs qui jusqu ce jour navaient pas de
sens dans les techniques, mais seulement dans la pense et la con
duite humaine. Ainsi, la thermodynamique avait dfini la notion de
rendement dun systme de conversion comme un moteur : le ren
dement est le rapport entre la quantit dnergie mise lentre du
moteur et celle qui est recueillie sa sortie; entre lentre et la
sortie, il y a changement de forme de lnergie; par exemple on
passe dune nergie thermique une nergie mcanique, dans le
cas du mteur thermique; grce la connaissance de lquivalent
mcanique de la calorie, on peut dfinir le rendement du moteur
comme transformateur dnergie thermique en nergie mcanique.
Plus gnralement, dans tout dispositif qui effectue une conversion,
on peut dfinir un rendement qui est le rapport entre deux nergies;
ainsi, il y a un rendement du foyer, rapport entre lnergie chimique
reprsente par le rapport entre la quantit dnergie chimique
contenue dans le systme comburant-combustible et la quantit de
chaleur effectivement dgage; un rendement du systme foyer-
chaudire, dfini par le rapport entre lnergie calorifique produite
par le foyer et lnergie thermique effectivement transmise leau
de la chaudire; il y a un rendement du moteur qui est le rapport
entre lnergie contenue dans le systme constitu par la vapeur
chaude envoye lentre et la source froide lchappement, et
lnergie mcanique effectivement produite par la dtente dans le
cylindre (rendement thorique, rgi par le principe de Carnot).
Dans une suite de transformations de lnergie, lerendement calcul
entre la premire entre et la dernire sortie est le produit de tous
PROBLMES ACTUELS 131
les rendements partiels. Ce principe est applicable mme au cas o
lnergie recueillie la sortie est de mme nature que celle qui a
t mise lentre; quand on charge une batterie daccumulateurs,
il y a un premier rendement partiel qui est celui de la conversion
dnergie lectrique en nergie chimique; quand on le dcharge, il
y a un deuxime rendement partiel qui est celui de la conversion
dnergie chimique en nergie lectrique : le rendement de laccu
mulateur est le produit de ces deux rendements. Or, quand on
utilise un canal dinformation pour transmettre de linformation,
ou bien quand on enregistre de linformation sur un support pour
la conserver, ou encore quand on passe dun support dinformation
un autre support (par exemple, dune vibration mcanique un
courant alternatif dont les amplitudes et les frquences suivent
cette vibration), il seproduit une perte dinformation : ce que lon
recueille la sortie nest pas identique ce qui tait lentre.
Par exemple, si lon veut transmettre un courant de frquences
acoustiques par ce canal dinformation quest un circuit tlpho
nique, on remarque que certaines frquences sont correctement
transmises : pour elles, la modulation recueillie la sortie est
identique celle qui est mise lentre du circuit. Mais la bande
passante du circuit tlphonique est troite; si on met lentre
de ce canal un bruit ou un son complexe, il sensuit une dfor
mation considrable : la modulation recueillie la sortie nest
nullement comparable celle qui a t mise lentre; elle est
constitue par un appauvrissement de celle-ci; par exemple, les
fondamentales des sons complexes compris entre 200 Hertz et
2.000 Hertz sont correctement transmises, mais dpouilles de
leurs harmoniques suprieurs. Ou bien encore, le circuit introduit
une distorsion harmonique, cest--dire quun son sinusodal mis
lentre nest plus reprsent par une tension sinusodale la
sortie; les deux phnomnes, malgr leur diffrence apparente,
sont dailleurs les mmes : le circuit qui introduit une distorsion
harmonique est un canal dinformation caractristique troite,
qui transmettrait sans dformation apprciable un son ayant
lentre la frquence de lharmonique qui apparat la sortie mme
quand elle ntait pas lentre, lorsque le circuit possde une
rsonance sur cette frquence harmonique. Un canal dinformation
parfait serait celui qui donnerait la sortie toutes les modulations,
si riches ou complexes soient-elles, que lon aurait mises lentre.
On pourrait lui attribuer un rendement gal 1, commeun moteur
parfait.
132 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
Ces caractristiques de rendement des canaux dinformation ne
sont pas des caractristiques nergtiques, et trs souvent un bon
rendement en information va de pair avec un mauvais rendement
nergtique : un haut-parleur lectromagntique a un meilleur
rendement nergtique quun haut-parleur lectrodynamique, mais
un trs mauvais rendement dinformation. Ce fait sexplique assez
bien si lon songe que, dans un systme de transformation, le
meilleur rendement nergtique est obtenu lorsquil y a un cou
plage serr par rsonance aigu entre deux lments; un transfor
mateur dont les enroulements sont accords sur une certaine fr
quence au moyen de capacits possde un excellent couplage entre
son primaire et son secondaire pour cettefrquence ; mais il possde
un mauvais couplage pour les autres frquences : il transmet donc
slectivement cette frquence, ce qui cause un appauvrissement
considrable lorsquon veut lutiliser pour transmettre une large
bande; un transformateur destin transmettre de linformation a
un rendement nergtique plus faible, mais constant pour une large
bande de frquences. Rendement nergtique et rendement din
formation ne sont donc pas deux grandeurs qui sont lies lune
lautre : le technicien est souvent oblig de sacrifier un des deux
rendements pour obtenir lautre. Cest la forme qui est essentielle
dans les canaux dinformation, et les conditions de sa transmission
correcte sont trs diffrentes de celles dune transmission dnergie
haut rendement. La rsolution des problmes relatifs aux canaux
dinformation implique une attitude desprit diffrente de celle qui
convient la rsolution des problmes de thermodynamique appli
que (1). Le technicien de la thermodynamique tend vers le gigan
tisme des constructions et lampleur des effets, parce que les ren
dements thermodynamiques saccroissent avec les dimensions des
moteurs et des installations. Il est certes possible de construire une
machine vapeur de petite dimension, mais le rendement obtenu
est faible; mme si elleest trs bien construite, ellene peut attein
dre un excellent rendement parce que les pertes de chaleur et lim
portance des frottements mcaniques entrent en jeu de manire
notable. La turbine est un systme de transformation dnergie
thermique en nergie mcanique qui offre un rendement suprieur
celui dun moteur alternatif; mais pour quune turbine puisse
fonctionner dans de bonnes conditions, il faut une installation
importante. Lerendement de trois petites centrales thermiques reste
(1) Ou, plus gnralement, dnergtique.
PROBLMES ACTUELS 133
infrieur celui dune centrale unique de mme puissance que les
trois petites ensemble. Cette augmentation du rendement avec les
dimensions des machines mises en jeu est une loi pratique gnrale
de lnergtique qui dborde le cadre de la thermodynamique pro
prement dite; un transformateur lectrique industriel a en gnral
un rendement suprieur celui dun transformateur de cinquante
watts de puissance nominale. Toutefois, cette tendance est beaucoup
moins marque avec les nouvelles formes dnergie, comme lner
gie lectrique, quavec les anciennes, commela chaleur; rien ne sop
poserait la construction dun transformateur lectrique haut
rendement et de petit modle; si on nglige un peu le rendement des
appareils de petite puissance, cest parce quune perte derendement
est moins grave pour eux que pour les appareils industriels (lchauf-
fement, en particulier, est plus aisment dissip, pour les raisons
qui font quune petite machine vapeur a un rendement plus
faible que celui dune grosse).
Tout au contraire, le technicien de linformation est port
rechercher les plus petites dimensions possibles compatibles avec
les exigences thermodynamiques rsiduelles des appareils quil uti
lise. En effet, linformation est dautant plus utile, dans une rgu
lation, quelle intervient avec moins de retard. Or, laccroissement
des dimensions des machines ou dispositifs de transmission de lin
formation augmente inertie et temps de transit. Le stylet du tl
graphe est devenu trop lourd; le cble peut transmettre beaucoup
plus de signaux que le stylet nen imprime; un seul cble pourrait
couler le trafic de trente communications simultanes. Dans un
tube lectronique, le temps de transit des lectrons entre cathode
et anode limite suprieurement les frquences admissibles; le plus
petit tube lectronique est celui qui peut monter le plus en fr
quence, mais cemme tube a alors une puissance trs faible, car ses
petites dimensions ne lui permettent pas dvacuer assez de chaleur
sans atteindre une temprature compromettant son fonctionnement.
Il est possible quune des causes de la tendance la rduction des
dimensions, observe aprs 1946, rside dans la dcouverte de cet
impratif des techniques dinformation : construire des individus
techniques et surtout des lments de trs petite dimension, parce
quils sont plus parfaits, ont un meilleur rendement dinformation.
134 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
III. L i m i t e s d e l a n o t i o n t e c h n o l o g i q u e d i n f o r ma t i o n
po u r r e n d r e c o mpt e d e l a r e l a t i o n d e l h o mme
e t d e l o b j e t t e c h n i q u e . L a ma r g e d i n d t e r mi n a t i o n
DANS LES INDIVIDUS TECHNIQUES. L AUTOMATISME
Cependant, une philosophie des techniques ne peut se fonder
exclusivement sur la recherche inconditionnelle de la forme et du
rendement de forme dans la transmission dune information. Les
deux espces de rendement, qui paraissent diverger, et qui divergent
en fait lorigine, se retrouvent pourtant plus loin : quand la
quantit dnergie qui sert de porteuse linformation tend vers
un niveau trs bas, un nouveau type de perte de rendement appa
rat : celui qui est d la discontinuit lmentaire de lnergie.
Lnergie qui sert de porteuse linformation est en fait module
de deux manires : artificiellement, par le signal transmettre;
essentiellement, en vertu de sanature physique, par la discontinuit
lmentaire. Cette discontinuit lmentaire apparat lorsque le
niveau moyen dnergie est dun ordre de grandeur peu suprieur
aux variations instantanes dues la discontinuit lmentaire de
lnergie; la modulation artificielle se confond alors avec cette
modulation essentielle, avec ce bruit blanc ou ce brouillard de
fond qui se surimpose la transmission; il ne sagit pas ici dune
distorsion harmonique, car cest une modulation indpendante de
celle du signal, et non une dformation ou un appauvrissement du
signal. Or, pour diminuer le bruit de fond, on peut diminuer la
bande passante, ce qui diminue aussi le rendement en information
du canal envisag. Un compromis doit tre adopt qui conserve un
rendement dinformation suffisant pour les besoins pratiques et
un rendement nergtique assez lev pour maintenir le bruit de
fond un niveau o il ne trouble pas la rception du signal.
Cet antagonisme, peine indiqu dans les rcents travaux consa
crs la philosophie des techniques de linformation, marque pour
tant le caractre non univoque de la notion dinformation. Linfor
mation est, en un sens, ce qui peut tre infiniment vari, ce qui
exige, pour tre transmis avec le moins de perte possible, que lon
sacrifie le rendement nergtique pour ne rtrcir en aucune ma
nire lventail des possibles. Le plus fidle amplificateur est celui
qui a un rendement nergtique trs uniforme et indpendant de
lchelle des frquences; il nen favorise aucune, nimpose aucune
rsonance, aucune strotypie, aucune rgularit prtablie la
PROBLMES ACTUELS 135
srie ouverte des signaux varis quil doit transmettre. Mais lin
formation, en un autre sens, est ce qui, pour tre transmis, doit
ctre au-dessus du niveau des phnomnes de hasard pur, comme
le bruit blanc de lagitation thermique; linformation est alors ce
qui possde une rgularit, une localisation, un domaine dfini, une
strotypie dtermine par laquelle linformation se distingue de
ce hasard pur. Quand leniveau de bruit de fond est lev, on peut
encore sauver le signal dinformation sil possde une certaine loi,
cest--dire sil offre une certaine prvisibilit dans le droulement
de la srie temporelle des tats successifs qui le constituent. Par
exemple, en tlvision, le fait que la frquence des bases de temps
est bien dtermine davance permet dextraire les tops de synchro
nisation du bruit de fond aussi important queux en bloquant les
dispositifs de synchronisation pendant les neuf diximes du temps,
et en les dbloquant juste un court instant (un millionime de
secondepar exemple) lorsque letop desynchronisation doit arriver,
en vertu de la loi dfinie davance de rcurrence (cest le dispositif
de comparaison de phase, utilis pour les rceptions lointaines).
Or, on est bien oblig de traiter la rception de signaux de
synchronisation comme une information. Mais cette information
est extraite plus aisment du bruit de fond parce quon peut
limiter laction perturbatrice du bruit de fond une trs faible
fraction du temps total, rejetant ainsi toutes les manifestations du
bruit de fond qui tombent en dehors de cet instant comme non-
significatives. Ce dispositif nest videmment pas efficace contre
un signal parasite obissant lui aussi une loi de rcurrence avec
une priode trs voisine de la priode prvue pour les signaux
recevoir. Il y a ainsi deux aspects de linformation, qui se dis
tinguent techniquement par les conditions opposes quils ncessitent
dans la transmission. Linformation est, en un sens, ce qui apporte
unesrie dtats imprvisibles, nouveaux, ne faisant partie daucune
suite dfinissable davance; elle est donc ce qui exige du canal
dinformation une disponibilit absolue par rapport tous les
aspects de la modulation quil achemine; le canal dinformation ne
doit apporter de lui-mme aucune forme prdtermine, ne pas tre
slectif. Un amplificateur parfaitement fidle devrait pouvoir trans
mettre toutes les frquences et toutes les amplitudes. En ce sens, lin
formation acertains caractres communs avec les phnomnes pure
ment contingents, sans loi, comme les mouvements dagitation ther
mique molculaire, lmission radioactive, lmission lectronique
discontinue dans leffet thermolectronique ou photolectrique. Cest
136 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
pourquoi un amplificateur trs fidle (1) donne un bruit de fond
plus important quun amplificateur bande passante rduite, car il
amplifie uniformment les bruits blancs qui sont produits dans ses
divers circuits par diverses causes (dans les rsistances par effet
thermique, dans les tubes par discontinuit de lmission lectro
nique). Cependant, le bruit na pas de signification alors que
linformation a une signification. En un sens oppos, linformation
sedistingue du bruit parce que lon peut assigner un certain code,
une relative uniformisation linformation; dans tous les cas o
le bruit ne peut tre abaiss directement au-dessous dun certain
niveau, on opre une rduction de la marge dindtermination et
dimprvisibilit des signaux dinformation; cest le cas, indiqu
plus haut, de la rception de signaux de synchronisation par com
parateur de phase. Ce qui est rduit ici, cest la marge dindter
mination temporelle : on suppose que le signal seproduira un cer
tain moment dun intervalle temporel gal une fraction minime,
parfaitement dtermine par sa phase, de la priode du phnomne
rcurrent. Le dispositif peut tre dautant plus finement rgl que
la stabilit de lmetteur et la stabilit du rcepteur sont plus
grandes. Plus saccrot la prvisibilit du signal, plus ce signal
peut tre aisment distingu du phnomne de hasard quest le
bruit de fond. Il en va de mme pour la rduction, de la bande de
frquences : quand un circuit ne peut plus transmettre la parole,
cause dun bruit de fond trop important, on peut utiliser une trans
mission en signaux dune seule frquence, comme on fait dans
lalphabet Morse; la rception, un filtre accord sur lunique
frquence dmission ne laisse passer que les sons dont la frquence
est comprise dans cette bande troite; un faible niveau de bruit de
fond passe alors, niveau dautant plus rduit que la bande reue
est plus troite, cest--dire la rsonance plus pointue.
Cette opposition reprsente une antinomie technique qui pose un
problme la pense philosophique : linformation est comme
lvnement de hasard, mais elle se distingue pourtant de lui. Une
strotypie absolue, en excluant toute nouveaut, exclut aussi toute
information. Pourtant, pour distinguer linformation du bruit, on
se fonde sur un caractre de rduction des limites dindtermi
nation. Si les bases de temps taient vritablement indrglables
comme les monades de Leibniz, on pourrait rduire autant quon
le voudrait le moment desensibilit deloscillateur synchroniser :
(1) A large bande passante.
PROBLMES ACTUELS 137
lerle dinformation de limpulsion synchronisante disparat tout
fait, parce quil ny aurait rien synchroniser : le signal de syn
chronisation naurait plus aucun caractre dimprvisibilit par rap
port loscillateur synchroniser; pour que la nature dinformation
du signal subsiste, il faut quune certaine marge dindtermination
subsiste. La prvisibilit est un fond recevant cette prcision sup
plmentaire, la distinguant davance du hasard pur dans un trs
grand nombre de cas, la prformant partiellement. Linformation
est ainsi mi-chemin entre le hasard pur et la rgularit absolue.
On peut dire que la forme, conue comme rgularit absolue, tant
spatiale que temporelle, nest pas une information mais une con
dition dinformation; elle est ce qui accueille linformation, la
priori qui reoit linformation. La forme a une fonction de slecti
vit. Mais linformation nest pas de la forme, ni un ensemble de
formes, elle est la variabilit des formes, lapport dune variation
par rapport une forme. Elle est limprvisibilit dune variation de
forme, non la pure imprvisibilit de toute variation. Nous serions
donc amens distinguer trois termes : le hasard pur, la forme, et
linformation.
Or, jusqu ce jour, la nouvelle phase de la philosophie des
techniques qui a fait suite la phase contemporaine de la ther
modynamique et de lnergtique na pas bien distingu la forme
de Y information. Un important hiatus existe en effet entre levivant
et la machine, et par consquent entre lhomme et la machine, qui
vient de ce que le vivant a besoin dinformation, alors que la
machine se sert essentiellement de formes, et est pour ainsi dire
constitue avec des formes. La pense philosophique ne pourra bien
saisir le sens du couplage de la machine et de lhomme que si
ellearrive lucider le vritable rapport qui existe entre forme et
information. Le vivant transforme linformation en formes, la pos
teriori en a priori; mais cet a priori est toujours orient vers la
rception de linformation interprter. La machine au contraire
a t construite selon un certain nombre de schmes, et elle fonc
tionne de manire dtermine; sa technicit, sa concrtisation fonc
tionnelle au niveau dellment sont des dterminations de formes.
Lindividu humain apparat alors comme ayant convertir en
information les formes dposes dans les machines; lopration des
machines ne fait pas natre une information, mais est seulement un
assemblage et une modification de formes; le fonctionnement dune
machine na pas de sens, ne peut donner lieu de vrais signaux
dinformation pour une autre machine; il faut un vivant comme
138 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
mdiateur pour interprter un fonctionnement en termes dinfor
mation, et pour le reconvertir en formes pour une autre machine.
Lhomme comprend les machines; il a une fonction jouer entre
les machines plutt quau-dessus des machines, pour quil puisse
y avoir un vritable ensemble technique. Cest lhomme qui dcouvre
les significations : la signification est le sens que prend un vne
ment par rapport des formes qui existent dj; la signification
est cequi fait quun vnement a valeur dinformation.
Cette fonction est complmentaire de la fonction dinvention des
individus techniques. Lhomme, interprte des machines, est aussi
celui qui, partir de ses schmes, a fond les formes rigides qui
permettent la machine de fonctionner. La machine est un geste
humain dpos, fix, devenu strotypie et pouvoir de recommen
cement. Le basculeur deux tats stables * a t pens et construit
une fois; lhomme sest reprsent son fonctionnement un nombre
limit de fois, et maintenant le basculeur accomplit indfiniment
son opration de renversement dquilibre. Il perptue dans une
activit dtermine lopration humaine qui la constitu ; un certain
passage a t accompli, par la construction, dun fonctionnement
mental un fonctionnement physique. Il y a une vritable et pro
fonde analogie dynamique entre le processus par lequel lhomme
apens le basculeur et le processus physique de fonctionnement de
cebasculeur construit. Entre lhomme qui invente et la machine qui
fonctionne existe une relation disodynamisme, plus essentielle que
celle que les psychologues de la Forme avaient imagine pour ex
pliquer la perception en la nommant isomorphisme. La relation
analogique entre la machine et lhomme nest pas au niveau des
fonctionnements corporels; la machine ne se nourrit ni ne per
oit, ni ne se repose, la littrature cyberntique exploite faux
une apparence danalogie. En fait, la vritable relation analo
gique est entre le fonctionnement mental de lhomme et le fonc
tionnement physique de la machine. Ces deux fonctionnements
sont parallles, non dans la vie courante, mais dans linvention.
Inventer, cest faire fonctionner sa pense comme pourra fonc
tionner une machine, ni selon la causalit, trop fragmentaire, ni
selon la finalit, trop unitaire, mais selon le dynamisme du fonc
tionnement vcu, saisi parce que produit, accompagn dans sa
gense. La machine est un tre qui fonctionne. Ses mcanismes
concrtisent un dynamisme cohrent qui a une fois exist dans la
pense, qui a t la pense. Le dynamisme de la pense, lors de
linvention, sest converti en formes fonctionnantes. Inversement,
PROBLMES ACTUELS 139
la machine, en fonctionnant, subit ou produit un certain nombre de
variations autour des rythmes fondamentaux de son fonction
nement, tels quils rsultent de ses formes dfinies. Ce sont ces
variations qui sont significatives, et elles sont significatives par
rapport larchtype du fonctionnement qui est celui de la pense
dans le processus dinvention. Il faut avoir invent ou rinvent la
machine pour que les variations de fonctionnement de la machine
deviennent information. Le bruit dun moteur na pas en lui-mme
valeur dinformation; il prend cette valeur par sa variation de
rythme, son changement de frquence ou de timbre, son altration
des transitoires qui traduisent une modification du fonctionnement
par rapport au fonctionnement qui rsulte de linvention. Lorsque
la corrlation qui existe entre des machines est purement causale,
il nest pas ncessaire quintervienne ltre humain comme inter
prte mutuel des machines. Mais ce rle est ncessaire lorsque les
machines comportent une rgulation; une machine qui comporte
une rgulation est en effet une machine qui recle une certaine
marge dindtermination dans son fonctionnement; elle peut, par
exemple, aller vite ou lentement. Ds lors, les variations dallure
sont significatives et peuvent tenir compte de ce qui se passe en
dehors de la machine, dans lensembletechnique. Plus les machines
sont automatises, plus les variations possibles dallure sont r
duites; elles peuvent alors passer inaperues : mais en fait il
advient ici ce qui advient pour un oscillateur trs stable synchro
nis par un autre oscillateur plus stable encore : loscillateur peut
continuer recevoir de linformation tant quil nest pas rigou
reusement stable, et bien que la marge dindtermination de son
fonctionnement soit rduite, la synchronisation a encore un sens
lintrieur de cette marge dindtermination. Limpulsion de syn
chronisation a un sens quand elle intervient comme une trs
lgre variation sur cette forme temporelle de la rcurrence des
tats de fonctionnement. De mme, la rduction de lindtermina
tion des fonctionnements nisole pas les machines les unes des
autres; elle rend plus prcise, plus rigoureuse et plus, fine la
variation significative qui a valeur dinformation. Mais cest tou
jours par rapport aux schmes essentiels de linvention de la
machine que ces variations ont un sens.
La notion dautomate parfait est une notion obtenue par passage
la limite, ellerecle quelque chose de contradictoire : Vautomate
serait une machine si parfaite que la marge <Findtermination de
son fonctionnement serait nulle, mais qui pourtant pourrait rece
140 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
voir, interprter ou mettre de linformation. Or, si la marge
dindtermination du fonctionnement est nulle, il ny a plus de
variation possible; le fonctionnement serpte indfiniment, et par
consquent cette itration na pas de signification. Linformation
ne se maintient au cours de lautomatisation que parce que la
finesse des signaux saccrot avec la rduction de la marge dind
termination, ce qui fait que les signaux conservent une valeur
significative mme si cette marge dindtermination devient extr
mement troite. Par exemple, si des oscillateurs sont stables un
millime prs en variation de frquence, des impulsions de syn
chronisation dont la rotation possible de phase serait variable
dix pour cent prs au cours du temps, ou qui ne seraient pas
front raide et auraient une dure variable, nauraient quune faible
valeur dinformation pour la synchronisation. Pour synchroniser
des oscillateurs dj trs stables, on emploie des impulsions par
faitement dcoupes, brves, et dont langle de phase est rigou
reusement constant. Linformation est dautant plus significative, ou
plutt un signal a dautant plus valeur dinformation quil inter
vient plus en concordance avec une forme autonome de lindividu
qui le reoit; ainsi, lorsque la frquence propre dun oscillateur
synchroniser est loigne de la frquence des impulsions de syn
chronisation, la synchronisation ne se produit pas; la synchroni
sation seproduit au contraire pour des signaux dautant plus faibles
que la frquence autonome et la frquence des impulsions de
synchronisation se rapprochent lune de lautre. Cependant, ce
rapport doit tre plus finement interprt : pour que des impulsions
rcurrentes puissent synchroniser un oscillateur, il faut que ces im
pulsions arrivent une priode critique du fonctionnement : celle
qui prcde immdiatement le renversement dquilibre, cest--dire
juste avant le dbut dune phase; limpulsion de synchronisation
arrive comme une trs faible quantit supplmentaire dnergie qui
acclre le passage la phase suivante, au moment o ce passage
ntait pas encore parfaitement accompli; limpulsion dclenche.
Cest pour cette raison que la plus grande finessede synchronisation,
la plus haute sensibilit sont obtenues lorsque la frquence auto
nome serait trs lgrement plus basse que la frquence synchro
nisante. Par rapport cette forme de rcurrence, les impulsions
qui ont une trs lgre avance prennent un sens, vhiculent une
information. Le moment o lquilibre de loscillateur va se ren
verser est celui o un tat mtastable est cr, avec accumulation
dnergie.
PROBLMES ACTUELS 141
Cest cette existence des phases critiques qui explique la difficult
de synchroniser un fonctionnement noffrant pas de renversement
brusque dtats : un oscillateur sinusodal se synchronise moins
aisment quun oscillateur de relaxation; la marge dindtermi
nation est en effet moins critique dans le fonctionnement dun
oscillateur sinusodal; on peut modifier son fonctionnement tout
moment du droulement de sa priode; au contraire, dans un oscil
lateur de relaxation, lindtermination est accumule chaque fin
de cycle, au lieu dtre rpandue sur toute la dure du cycle; quand
lquilibre est renvers, le relaxateur * nest plus sensible lim
pulsion qui lui arrive; mais quand il est sur le point de basculer,
il est extrmement sensible; au contraire, loscillateur sinusodal
est sensible tout au long de la phase, mais mdiocrement.
Ainsi, lexistence dune marge dindtermination dans les machi
nes doit tre entendue comme existence dun certain nombre de
phases critiques dans le fonctionnement; la machine qui peut
recevoir une information est celle qui localise temporellement son
indtermination des instants sensibles, riches en possibilits. Cette
structure est celle de la dcision, mais cest aussi celle du relais.
Les machines qui peuvent recevoir de linformation sont celles qui
localisent leur indtermination.
Cette notion de localisation des dcisions de fonctionnement
nest pas absente des ouvrages des cybemticiens. Mais ce qui
manque cette tude est la notion dela rversibilit dela rception
dinformation et de lmission dinformation. Si une machine pr
sente un fonctionnement ayant des phases critiques, comme celles
dun oscillateur de relaxation, elle peut mettre de linformation
aussi bien quen recevoir; ainsi, un oscillateur de relaxation met
des impulsions, en raison de son fonctionnement discontinu, qui
peuvent servir synchroniser un autre relaxateur. Si lon effectue
un couplage entre deux relaxateurs, les deux oscillateurs sesynchro
nisent, de manire telle que lon ne peut prciser celui qui synchro
nise et celui qui est synchronis; en fait, ils sesynchronisent mutuel
lement, et lensemble fonctionne comme un seul oscillateur, avec
une priode lgrement diffrente des priodes propres de chacun
des oscillateurs.
Il peut paratre trop facile dopposer machines ouvertes et machi
nes fermes, au sens que Bergson donne ces deux adjectifs. Pour
tant cette diffrence est relle; lexistence dune rgulation dans
une machine laisse la machine ouverte dans la mesure o elleloca
lise les priodes critiques et les points critiques, cest--dire ceux
142 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
partir desquels les canaux nergtiques de la machine peuvent tre
modifis, changer de caractristique. Lindividualisation de la ma
chine va de pair avec cette sparation des formes et des lments
critiques; une machine peut tre en relation avec lextrieur dans
la mesure o elle possde des lments critiques; or, lexistence
de ces points critiques dans la machine justifie la prsence de
lhomme : le rgime de la machine peut tre modifi par une
information venant de lextrieur. Ainsi, une machine calculer
nest pas seulement, comme on le dit en gnral, un ensemble de
basculeurs. Il est vrai que la machine calculer comporte un grand
nombre deformes dtermines, celles du fonctionnement des sries
debasculeurs, reprsentant une srie doprations daddition. Mais
si la machine consistait seulement en cela, elle serait inutilisable,
parce quellene pourrait recevoir aucune information. En fait, elle
comporte aussi ce que lon peut nommer le systme des schmes
de dcisions; avant de faire fonctionner la machine, il faut la
programmer. Avec le multivibrateur qui fournit les impulsions et
les sries de basculeurs qui additionnent, il ny aurait pas encore
une machine calculer. Cest lexistence dun certain degr din
dtermination qui fait la possibilit de calculer : la machine com
porte un ensemble de slecteurs et de commutations qui sont com
mands par la programmation. Mme dans le cas le plus simple,
celui dune chelle compose de basculeurs et comptant des impul
sions, comme celles que lon emploie aprs les tubes-compteurs de
Geiger-Mller, il y a un degr dindtermination dans le fonction
nement; le tube de Geiger sous tension est dans le mme tat
quun oscillateur de relaxation linstant o il va commencer une
nouvelle phase, ou bien quun multivibrateur linstant o il va
basculer de lui-mme. La seule diffrence est que cet tat mtas-
table (correspondant au plateau de tension du tube de Geiger-
Mller) se prolonge de manire durable dans le tube jusqu ce
quune nergie supplmentaire vienne dclencher une ionisation,
tandis que, dans le relaxateur ou le multivibrateur, cet tat est tran
sitoire, en raison de la continuation delactivit des circuits rsis
tances et capacits extrieurs au tube lectronique ou au thyratron.
Cette marge dindtermination se retrouve encore dans tous les
dispositifs, de diffrents types, qui peuvent transmettre de linfor
mation. Un relais continu comme une triode, thermolectronique ou
cristalline, peut transmettre de linformation parce que lexistence
dune nergie potentielle dfinie aux bornes du circuit dalimen
tation ne suffit pas dterminer la quantit dnergie efectrice et
PROBLMES ACTUELS 143
iiciuelle qui est envoye dans le circuit de sortie : cette relation
ouverte de possibilit dans lactualisation dune nergie nest ferme
que par la condition supplmentaire quest larrive dinformation
Miir lorgane de commande. On peut dfinir un relais continu
comme un transducteur, cest--dire comme une rsistance modu
lable interpose entre une nergie potentielle et le lieu dactuali-
Hiition de cette nergie : cette rsistance est modulable par une
information extrieure lnergie potentielle et lnergie actuelle.
Kneore le mot de rsistance modulable est-il trop vague et
inadquat; si, en effet, cette rsistance tait une vritable rsis
tance, elle ferait partie du dolnaine dactualisation de lnergie
potentielle. Or, dans un transducteur parfait, aucune nergie nest
actualise; aucune non plus nest mise en rserve : le transducteur
ne fait partie ni du domaine de lnergie potentielle, ni du domaine
de lnergie actuelle : il est vritablement le mdiateur entre ces
deux domaines, mais il nest ni un domaine daccumulation de l'
nergie, ni un domaine dactualisation : il est la marge dindter
mination entre ces deux domaines, ce qui conduit lnergie poten
tielle son actualisation. Cest au cours de ce passage du poten
tiel lactuel quintervient linformation; linformation est condi
tion dactualisation.
Or, cette notion de transduction peut tre gnralise. Prsente
ltat pur dans les transducteurs de diffrentes espces, elleexiste
commefonction rgulatrice dans toutes les machines qui possdent
une certaine marge dindtermination localise dans leur fonction
nement. Ltre humain, et le vivant plus gnralement, sont essen
tiellement des transducteurs. Le vivant lmentaire, lanimal, est
en lui-mme un transducteur, lorsquil met en rserve des nergies
chimiques, puis les actualise au cours des diffrentes oprations
vitales. Bergson a bien mis en lumire cette fonction du vivant qui
constitue des potentiels nergtiques et les dpense brusquement;
mais Bergson tait proccup de montrer ici une fonction de con
densation temporelle qui serait constitutive de la vie; or, le rapport
entre la lenteur de laccumulation et la brusquerie instantane de
lactualisation nexiste pas toujours; le vivant peut actualiser lente
ment son nergie potentielle, comme dans la rgulation thermique
ou le tonus musculaire; ce qui est essentiel, ce nest pas la diff
rence des rgimes temporels de la potentialisation et de lactuali
sation, mais le fait que le vivant intervient comme transducteur
entre cette nergie potentielle et cette nergie actuelle; le vivant
est ce qui module, ce en quoi il y a modulation, et non rservoir
144 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
dnergie ou effecteur. Cenest pas non plus assez que de dire : le
vivant assimile; lassimilation est une source dnergie potentielle
librale et actualisable dans les fonctions de transduction.
Or, la relation de lhomme aux machines se fait au niveau des
fonctions de transduction. Il est en effet trs facile de construire des
machines qui assurent une accumulation dnergie trs suprieure
celleque lhomme peut accumuler dans son corps; il est galement
possible demployer des systmes artificiels qui constituent des
effecteurs suprieurs ceux du corps humain. Mais il est trs
difficile de construire des transducteurs comparables au vivant. En
effet, le vivant nest pas exactement un transducteur comme ceux que
les machines peuvent cohiporter; il est cela et quelque chose de
plus; les transducteurs mcaniques sont des systmes qui compor
tent une marge dindtermination; linformation est ce qui apporte
la dtermination. Mais il faut que cette information soit donne au
transducteur; il ne linvente pas; elle lui est donne par un mca
nisme analogue celui de la perception chez le vivant, par exemple
par un signal provenant de la manire dont leffecteur fonctionne
(la jauge sur larbre de sortie dune machine thermique). Au con
traire, levivant ala capacit de sedonner lui-mme une informa
tion, mme en labsence de toute perception, parce quil possde la
capacit de modifier les formes des problmes rsoudre; pour la
machine, il ny a pas de problmes, mais seulement des donnes
modulant des transducteurs; plusieurs transducteurs agissant les
uns sur les autres selon des schmes commutables, comme lhomos-
tat dAshby, ne constituent pas une machine rsoudre des pro
blmes : les transducteurs en relation de causalit rciproque sont
tous dans le mme temps; ils se conditionnent les uns les autres
dans lactuel; il ny a jamais pour eux problme, chose lance
devant, chose qui est en avant et quil faut enjamber. Rsoudre un
problme, cest pouvoir lenjamber, cest pouvoir oprer une refonte
des formes qui sont les donnes mmes du problme. La rsolution
des vritables problmes est une fonction vitale supposant un mode
daction rcurrente qui ne peut exister dans une machine : la rcur
rence de lavenir sur le prsent, du virtuel sur lactuel. Il ny a
pas de vritable virtuel pour une machine; la machine ne peut
rformer ses formes pour rsoudre un problme. Quand lhomostat
dAshby se commute lui-mme en cours de fonctionnement (car on
peut attribuer cette machine la facult dagir sur ses propres
slecteurs), il se produit un saut des caractristiques qui anantit
tout fonctionnement antrieur; chaque instant la machine existe
PROBLMES ACTUELS 145
dans lactuel, et la facult de changer apparemment ses formes est
peu efficace, parce quil ne reste rien des formes anciennes; tout
sepasse commesil y avait une nouvellemachine ; chaque fonction
nement est momentan; quand la machine change de formes en
secommutant, ellene secommute pas pour avoir telle autre forme
oriente vers la rsolution du problme; il ny a pas une modifi
cation deformes qui soit oriente par le pressentiment du problme
rsoudre ; le virtuel ne ragit pas sur lactuel, parce que le virtuel
ne peut jouer un rle en tant que virtuel pour la machine. Elle
nepeut ragir qu quelque chose de positivement donn, dactuel
lement fait. La facult que possde le vivant de se modifier en
fonction du virtuel est le sens du temps, que la machine na pas
parce quelle ne vit pas.
Les ensembles techniques secaractrisent par lefait quune rela
tion entre les objets techniques sy institue au niveau de la marge
dindtermination de fonctionnement de chaque objet technique.
Cette relation entre les objets techniques, dans la mesure o elle
met en corrlation des indterminations, est de type problmatique,
et ne peut, pour cette raison, tre assume par les objets eux-
mmes; elle ne peut tre lobjet ou le rsultat dun calcul : elle
doit tre pense, pose comme problme par un tre vivant et pour
un tre vivant. On pourrait exprimer ce que nous avons nomm
un couplage entre lhomme et la machine en disant que lhomme
est responsable des machines. Cetteresponsabilit nest pas celle du
producteur en tant que la chose produite mane delui, mais celledu
tiers, tmoin dune difficult quil peut seul rsoudre parce quil est
seul pouvoir la penser; lhomme est tmoin des machines et les
reprsente les unes par rapport aux autres; les machines ne peuvent
ni penser ni vivre leur rapport mutuel; elles ne peuvent quagir les
unes sur les autres dans lactuel, selon des schmes de causalit.
1.homme commetmoin des machines est responsable de leur rela
tion; la machine individuelle reprsente lhomme, mais lhomme
reprsente lensemble des machines, car il ny a pas une machine
de toutes les machines, alors quil peut y avoir une pense visant
toutes les machines.
On peut nommer attitude technologique celle qui fait quun
liomme ne se proccupe pas seulement de lusage dun tre techni
que, mais de la corrlation des tres techniques les uns par rapport
aux autres. Lactuelle opposition entre la culture et la technique
rsult du fait que lobjet technique est considr comme identique
la machine. La culture ne comprend pas la machine; elleest ina
146 DU MODE d e x i s t e n c e DES OBJETS TECHNIQUES
dquate la ralit technique parce quelle considre la machine
commeun bloc ferm, et le fonctionnement mcanique commeune
strotypie itrative. Lopposition entre technique et culture durera
jusqu ce que la culture dcouvre que chaque machine nest pas
une unit absolue, mais seulement une. ralit technique indivi
dualise, ouverte selon deux voies : celle de la relation aux lments,
et celle des relations interindividuelles dans lensemble technique.
Le rle assign lhomme auprs de la machine par la culture est
n porte--faux par rapport la ralit technique; il suppose que
la machine est substantialise, matrialise, et par consquent dva
lue; en fait, la machine est moins consistante et moins substan
tielle que ne le suppose la culture; ce nest pas en bloc quelle est
en rapport avec lhomme; cest dans la pluralit libre de ses l
ments, ou dans la srie ouverte de ses relations possibles avec
dautres machines lintrieur de lensemble technique. La culture
est injuste envers la machine, non pas seulement dans ses jugements
ou dans ses prjugs, mais au niveau mme de la connaissance :
lintention cognitive de la culture envers la machine est substan-
tialisante; la machine est enferme dans cette vision rductrice qui
la considre comme acheve en elle-mme et parfaite, qui la fait
concider avec son tat actuel, avec ses dterminations matrielles.
Envers lobjet dart, une pareille attitude consisterait rduire un
tableau une certaine tendue de peinture sche et fendille sur
une toile tendue. Envers ltre humain, la mme attitude consisterait
rduire le sujet un ensemble fixe de vices et de vertus, ou de
traits de caractre (1).
Rduire lart des objets dart, rduire lhumanit une suite
dindividus qui ne sont que des porteurs de traits de caractre,
cest agir comme on le fait lorsquon rduit la ralit technique
une collection de machines : or, dans les deux premiers cas, cette
attitude est juge grossire, dans le second cas, elle passe pour
conforme aux valeurs de la culture, alors quelle opre la mme
rduction destructice que dans les deux premiers cas. Seulement,
elle opre en portant un jugement implicite travers la connais
sance mme. Cest la notion de machine qui est dj fausse, comme
la reprsentation de ltranger dans les strotypies du groupe.
Or, ce nest pas ltranger en tant qutranger qui peut devenir
objet-de pense cultive; cest seulement ltre humain. Lestrotype
(1) Cette attitude rductrice peut exister envers une rgion tout entire
(rgionalisme).
PROBLMES ACTUELS 147
tle ltranger ne peut tre transform en reprsentation juste et
adquate que si le rapport entre ltre qui juge et celui qui est
ltranger se diversifie, se multiplie pour acqurir une mobilit
multiforme qui lui confre une certaine consistance, un pouvoir
dfini de ralit. Un strotype est une reprsentation deux dimen
sions, comme une image, sans profondeur et sans plasticit. Pour
que le strotype devienne reprsentation, il faut que les exp
riences de la relation avec ltranger soient multiples et varies.
Ltranger nest plus tranger, mais autre, lorsquil existe des tres
trangers non seulement par rapport au sujet qui juge, mais aussi
par rapport dautres trangers; le strotype tombe quand cette
relation de lhomme ltranger est connue tout entire entre
dautres personnes, au lieu denfermer le sujet et ltranger dans
une situation mutuelle asymtrique immuable. De mme, les st
rotypes relatifs la machine ne peuvent se modifier que si la
relation entre lhomme et la machine, (relation asymtrique tant
quelle est vcue de faon exclusive), peut tre vue objectivement en
train de sexercer entre des termes indpendants du sujet, entre
des objets techniques. Pour que la reprsentation des contenus tech
niques puisse sincorporer la culture, il faut quexiste une objec
tivation de la relation technique pour lhomme.
Lattention prdominante et exclusive donne une machine ne
peut conduire la dcouverte de la technicit, pas plus que la
relation avec une sorte unique dtrangers ne peut permettre de
pntrer lintriorit de leur mode de vie, et de la connatre selon
la culture. Mme la frquentation de plusieurs machines ne suffit
pas, pas plus que la frquentation successive de plusieurs trangers;
ces expriences ne conduisent qu la xnophobie ou la xnophilie,
qui sont des attitudes opposes mais galement passionnes. Pour
considrer un tranger travers la culture, il faut avoir vu jouer
hors de soi, objectivement, le rapport qui fait que deux tres sont
trangers lun par rapport lautre. De mme, si une technique
unique ne suffit pas donner un contenu culturel, une polytechnique
ne suffit pas non plus; elle nengendre que tendance la techno
cratie ou refus des techniques prises en bloc.
148 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
IV. L a PENSE PHILOSOPHIQUE DOIT OPRER L iNTGRATION
DE LA RALIT TECHNIQUE A LA CULTURE UNI VERSELLE,
EN FONDANT UNE TECHNOLOGIE
La naissance des conditions permettant lhomme de voir fonc
tionner la relation technique de manire objective est la condition
premire de lincorporation de la connaissance de la ralit tech
nique et des valeurs impliques par son existence la culture. Or,
ces conditions sont ralises dans les ensembles techniques em
ployant des machines qui possdent un suffisant degr dindter
mination. Le fait, pour lhomme, davoir intervenir comme
mdiateur dans cette relation entre les machines lui donne la
situation dindpendance dans laquelle il peut acqurir la vision
culturelle des ralits techniques. Lengagement dans la relation
asymtrique avec une machine unique ne peut donner ce recul
ncessaire la naissance de ce que lon peut nommer une sagesse
technique. Seule la situation qui comporte liaison concrte et res
ponsabilit envers les machines, mais libert lgard de chacune
prise individuellement, peut donner cette srnit de la prise de
consciencetechnique. Demmeque la culture littraire a eu besoin
pour se constituer de sages qui ont vcu et contempl la relation
interhumaine dans un certain recul qui leur donnait srnit et
profondeur de jugement tout en maintenant une intense prsence
aux tres humains, de mme la culture technique ne peut se cons
tituer sans le dveloppement dune certaine sorte de sagesse, que
nous nommerons sagesse technique, chez des hommes sentant leur
responsabilit envers les ralits techniques, mais restant dgags
de la relation immdiate et exclusive un objet technique parti
culier. Il est bien difficilepour un ouvrier (1) de connatre la tech
nicit travers les caractres et les modalits de son travail quo
tidien sur une machine. Il est difficile aussi pour un homme qui
est propritaire des machines et les considre comme un capital
productif de connatre leur technicit essentielle. Cest le mdiateur
de la relation entre les machines qui peut seul dcouvrir cette
forme particulire de sagesse. Or, une telle fonction na pas encore
de place sociale; elle serait celle de lingnieur dorganisation sil
ntait proccup du rendement immdiat, et gouvern par une
finalit extrieure au rgime des machines, cellede la productivit.
(1) I l conviendrait demployei le terme neutre doprateur.
PROBLMES ACTUELS 149
l.a fonction dont nous tentons de tracer les grandes lignes serait
celle dun psychologue des machines, ou dun sociologue des ma
chines, que lon pourrait nommer le mcanologue.
On trouve une esquisse de ce rle dans lintention de Norbert
Wiener fondant la cyberntique, cette science de la commande et
de la communication dans ltre vivant et la machine. Le sens
delacyberntique a tmal compris, car cette tentative minemment
neuve a t rduite, juge en fonction de notions ou de tendances
nnciennes. En France, la recherche de cyberntique, qui suppose
unit de la thorie de linformation et de ltude des schmes de
commande et dauto-rgulation, sest scinde en deux branches
divergentes, celle de la thorie de linformation avec Louis de
Hroglieet lquipe qui publie ses travaux dans la Revue <TOptique,
et celle des recherches sur lautomatisme, avec des ingnieurs
comme Albert Ducrocq, reprsentant des tendances technicistes et
technocratiques. Or, cest la liaison entre ces deux tendances qui
permettrait la dcouverte des valeurs impliques dans les ralits
techniques et leur incorporation la culture. La thorie de lin
formation est en effet dordre scientifique : elleemploie des modes
opratoires voisins de ceux quemploie la thorie de la chaleur.
Au contraire, le technicisme de Ducrocq recherche dans le fonc
tionnement des machines automatiques lexemple dun certain
nombre de fonctions qui permettent dinterprter dautres types de
ralits par analogie avec lautomatisme. La thorie des mcanismes
dauto-rgulation permet en particulier desquisser une hypothse
expliquant les origines de la vie. Ou bien ce sont les principales
oprations mentales, ou certaines fonctions nerveuses qui setrouvent
ainsi expliques par analogie. En fait, de semblables analogies,
mme si elles ne sont pas arbitraires, indiquent seulement quil y
a des fonctionnements communs au vivant et aux machines. Elles
laissent subsister le problme de la nature mme de ces fonction
nements : ce technicisme est une phnomnologie plus quun ap
profondissement recherchant la nature des schmes et des condi
tions qui en rgissent la mise en uvre.
Certes, il est possible de ne pas accepter la manire dont Norbert
Wiener caractrise linformation, et le postulat essentiel de son
ouvrage qui consiste affirmer que linformation soppose au
bruit de fond comme une entropie ngative soppose lentropie
dfinie par la thermodynamique. Cependant, mme si cette opposi
tion du dterminisme divergent au dterminisme convergent ne
rend pas compte de toute la ralit technique et de son rapport
150 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
avec la vie, cette opposition contient en elle toute une mthode
pour dcouvrir et pour dfinir un ensemble de valeurs impliques
dans les fonctionnements techniques et dans les concepts au moyen
desquels on peut les penser. Mais il est possible dajouter un prolon
gement la rflexion de Norbert Wiener. A la fin de son ouvrage,
lauteur sinterroge sur la manire dont les concepts quil a dfinis
pourraient tre utiliss pour lorganisation de la socit. Norbert
Wiener constate que les vastes groupes contiennent moins dinfor
mation que les groupes restreints, et il explique ce fait par la ten
dance des lments humains les moins homostatiques occu
per les fonctions de direction dans les vastes groupes; la quantit
dinformation contenue dans un groupe serait au contraire, selon
Norbert Wiener, proportionnelle au degr de perfection de Iho-
mostasie du groupe. Le problme moral et politique fondamental
consisterait alors se demander comment on peut mettre la tte
des groupes des individus qui reprsentent des forces homosta
tiques. Mais, dit Norbert Wiener, aucun des individus qui com
prennent la valeur de lhomostasie et qui comprennent aussi ce
quest linformation nest capable de prendre le pouvoir; et tous
les cybernticiens ensemble se trouvent devant les hommes qui
prsident aux destines collectives comme les souris qui veulent
pendre une sonnette au cou du chat (Cyberfletics, p. 189). Les
tentatives que lauteur a faites auprs des dirigeants syndicaux
lont rempli dune amertume qui fait songer celle de Platon
disant ses dceptions dans la Septime Lettre. Or, on peut essayer
de dcouvrir entre la comprhension des techniques et la force
qui dirige les groupes humains une mdiation bien diffrente
de celle quenvisage Norbert Wiener. Car il est difficile de faire
que les philosophes soient rois ou les rois philosophes. Il arrive
souvent que les philosophes devenus rois ne soient plus philo
sophes. La vritable mdiation entre la technique et le pouvoir ne
peut tre individuelle. Elle ne peut tre ralise que par linter
mdiaire de la culture. Car il existe quelque chose qui permet
lhomme de gouverner : la culture quil a reue; cest cette culture
qui lui donne des significations et des valeurs; cest la culture qui
gouverne lhomme, mme si cet homme gouverne dautres hommes
et des machines. Or, cette culture est labore par la grande masse
de ceux qui sont gouverns; si bien que le pouvoir exerc par un
homme ne vient pas de lui proprement parler, mais se cristallise
et se concrtise seulement en lui; il vient des hommes gouverns et
y retourne. Il y a l une sorte de rcurrence.
PROBLMES ACTUELS 151
Or, au temps o le dveloppement des techniques tait faible,
llaboration de la culture par les hommes gouverns suffisait au
gouvernement penser lensemble des problmes du groupe : la
rcurrence de causalit et dinformation tait complte et acheve,
car elleallait du groupe humain au groupe humain travers le gou
vernant. Mais cela nest plus vrai : la culture est toujours base
exclusivement humaine; elleest labore par le groupe des hommes;
or, ayant pass par le gouvernant, elle revient et sapplique dune
part au groupe humain et dautre part aux machines : les machines
ont rgies par une culture qui na pas t labore selon elles, et
dont elles sont absentes : cette culture leur est inadquate, ne les
reprsente pas. Si la ralit totale chappe lhomme qui gouverne,
i-'cst parce quelle est base exclusivement humaine. Cest la cul
ture qui est rgulatrice et qui fait le lien de causalit circulaire
entre gouvernant et gouverns : son point de dpart et son point
<l'aboutissement sont le gouvern. Le manque dhomostasie sociale
provient de ce quil existe un aspect de la ralit gouverne qui
nest pas reprsent dans cette relation rgulatrice quest la culture.
Latche du technologue est donc dtre Jereprsentant des tres
techniques auprs de ceux par qui slabore la culture : crivains,
artistes, et, trs gnralement, auprs de ceux que lon nomme
cynosoures en psychologie sociale. Il ne sagit pas dobtenir, par
lintgration dune reprsentation adquate des ralits techniques
Ala culture, que la socit soit mcanise. Rien ne permet de con-
nulrer la socit comme le domaine dune homostasie incondi
tionnelle. Norbert Wiener parat admettre un postulat de valeurs
qui nest pas ncessaire, savoir quune bonne rgulation homos-
tiitique est une fin dernire des socits, et lidal qui doit animer
tout acte de gouvernement. En fait, de mme que le vivant sefonde
i*ur des homostasies pour se dvelopper et devenir, au lieu de
lester perptuellement dans le mme tat, de mme, dans lacte de
gouvernement, il y a une force davnement absolu, qui sappuie
sur des homostasies mais qui les dpasse et les emploie. Lint
gration dune reprsentation de ralits techniques la culture, par
une lvation et un largissement du domaine technique, doit
remettre leur place, commetechniques, les problmes de finalit,
considrs tort comme thiques et parfois comme religieux. Lina
chvement des techniques sacralise les problmes de finalit et
asservit lhomme au respect de fins quil se reprsente comme des
absolus.
Pour cette raison, ce ne sont pas seulement les objets techniques
152 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
qui doivent tre connus au niveau de ce quils sont actuellement,
mais la technicit de ces objets en tant que mode de relation de
lhomme au monde parmi dautres modes comme le mode religieux
et lemode esthtique. Prise seule, la technicit tend devenir domi
natrice et donner une rponse tous les problmes, comme elle
le fait de nos jours travers le systme de la cyberntique. En
fait, pour tre justement connue, selon son essence, et droitement
intgre la culture, la technicit doit tre connue dans sa relation
aux autres modes dtre au monde de lhomme. Aucune tude
inductive, partant de la pluralit des objets techniques, ne peut
dcouvrir lessence de la technicit : cest donc, en employant une
mthode philosophique, lexamen direct de la technicit selon une
mthode gntique qui doit tre tent.
TROISIME PARTIE
ESSENCE DE LA TECHNICIT
Inexistence des objets techniques et les conditions de leur
gense posent la pense philosophique une question quelle ne
peut rsoudre par la simple considration des objets techniques en
eux-mmes : quel est le sens dela gense des objets techniques par
rapport lensemble de la pense, de lexistence delhomme, et de
sa manire dtre au monde ? Le fait quil existe un caractre
organique de la pense et du mode dtre au monde oblige
supposer que la gense des objets techniques a un retentissement
sur les autres productions humaines, sur lattitude de lhomme en
face du monde. Mais ce nest l quune manire latrale et trs
imparfaite de poser le problme auquel conduit la manifestation
des objets techniques comme ralit soumise gense et nayant
pour essence vritable que les lignes de cette gense. En effet, rien
ne prouve que ce soit l une ralit indpendante, savoir lobjet
technique pris comme ayant un mode dexistence dfini.
Si ce mode dexistence est dfini parce quil provient dune
gense, cette gense qui engendre des objets nest peut-tre pas
seulement gense dobjets, et mme gensede ralit technique : elle
vient peut-tre de plus loin, constituant un aspect restreint dun
processus plus vaste, et continue peut-tre engendrer dautres
ralits aprs avoir fait apparatre les objets techniques. Cest
donc la gense de toute la technicit quil faudrait connatre, celle
des objets et celle des ralits non objectives, et toute la gense
impliquant lhomme et le monde, dont la gense de la technicit
nest peut-tre quune faible partie, paule et quilibre par dautres
genses, antrieures, postrieures ou contemporaines, et corrlatives
de celledes objets techniques.
Cest donc vers une interprtation gntique gnralise des
rapports de lhomme et du monde quil faut se diriger pour saisir
la porte philosophique de lexistence des objets techniques.
Cependant, la notion mme de gense mrite dtre prcise : le
mot de gense est pris ici au sens dfini dans ltude sur Ylndivi-
ESSENCE DE LA TECHNICIT 155
duation la lumire des notions de forme et dinformation, comme
leprocessus dindividuation dans sa gnralit. Il y a gense lorsque
le devenir dun systme de ralit primitivement sursatur, riche
en potentiels, suprieur lunit et reclant une incompatibilit
interne, constitue pour ce systmeune dcouverte de compatibilit,
unirsolution par avnement de structure. Cette structuration est
lavnement dune organisation qui est la base dun quilibre de
intastabilit. Une telle gense soppose la dgradation des nergies
potentielles contenues dans un systme, par passage un tat stable
partir duquel aucune transformation nest plus possible.
Lhypothse gnrale que nous faisons sur le sens du devenir de
la relation de lhomme au monde consiste considrer comme
un systme lensemble form par lhomme et le monde. Cette
hypothse ne se borne pas cependant affirmer que lhomme et
le monde forment un systme vital, englobant le vivant et son
milieu; lvolution pourrait en effet tre considre comme une
adaptation, cest--dire la recherche dun quilibre stable du sys
tme par rduction de lcart entre le vivant et le milieu. Or, la
notion dadaptation, avec la notion de fonction et de finalit fonc
tionnelle qui lui est lie, conduirait envisager le devenir de la
relation entre lhomme et le monde comme tendant vers un tat
dquilibre stable, ce qui ne parat pas exact dans le cas de
lhomme, et ne lest peut-tre dailleurs pour aucun vivant. Si lon
voulait conserver un fondement vitaliste cette hypothse du de
venir gntique, on pourrait faire appel la notion dlan vital
prsentepar Bergson. Or, cette notion est excellente pour montrer
ce qui manque la notion dadaptation devant permettre une
interprtation du devenir vital, mais ellene saccorde pas avec elle,
et il subsiste un antagonisme sans mdiation possible entre ladap
tation et llan vital. Ces deux notions opposes semblent pouvoir
tre remplaces, dans le couple quelles forment, par la notion din
dividuation des systmes sursaturs, conue commersolutions suc
cessives des tensions par dcouvertes de structures au sein dun
systme riche en potentiels. Tensions et tendances peuvent tre con
ues comme existant rellement dans un systme : le potentiel est
une des formes du rel, aussi compltement que lactuel. Les poten
tiels dun systme constituent son pouvoir de devenir sans se dgra
der; ils ne sont pas la simple virtualit des tats futurs, mais une
ralit qui les pousse tre. Le devenir nest pas lactualisation
dune virtualit ni le rsultat dun conflit entre des ralits actuelles,
mais lopration dun systme possdant des potentiels en sa ra
156 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
lit : le devenir est la srie daccs de structurations dun systme,
ou individuations successives dun systme.
Or, la relation de lhomme au monde nest pas une simple adap
tation, rgie par une loi de finalit auto-rgulatrice trouvant un tat
dquilibre de plus en plus stable; lvolution de cette relation,
laquelle participe la technicit parmi dautres modes dtre, mani
feste au contraire un pouvoir dvolution qui va croissant dtape
en tape, dcouvrant des formes et des forces nouvelles capables
de le faire voluer davantage au lieu de le stabiliser et de le faire
tendre vers des fluctuations de plus en plus restreintes; la notion
mme de finalit, applique ce devenir, parat inadquate, car on
peut bien trouver des finalits restreintes lintrieur de ce deve
nir (recherche de nourriture, dfense contre les forces destructrices),
mais il ny a pas une fin unique et suprieure que lon puisse
surimposer tous les aspects de lvolution pour les coordonner et
rendre compte de leur orientation par la recherche dune fin sup
rieure toutes les fins particulires.
Cest pourquoi il nest pas interdit de faire appel une hypothse
faisant intervenir un schmegntique plus primitif que les aspects
opposs de ladaptation et de llan vital, et les renfermant tous
deux comme cas-limite abstraits : celui des tapes successives de
structuration individuante, allant dtat mtastable en tat mtasta-
ble au moyen dinventions successives de structures.
La technicit se manifestant par lemploi dobjets peut tre
conue comme apparaissant dans une structuration qui rsout pro
visoirement les problmes poss par la phase primitive et originelle
du rapport delhomme au monde. On peut nommer cette premire
phase phase magique, en prenant ce mot au sens le plus gnral,
et en considrant le mode magique dexistence comme celui qui
est pr-technique et pr-religieux, immdiatement au-dessus dune
relation qui serait simplement celle du vivant son milieu. Le
mode magique de relation au monde nest pas dpourvu de toute
organisation : il est au contraire riche en organisation implicite,
attache au monde et lhomme : la mdiation entre lhomme et
le monde ny est pas encore concrtise et constitue part, au
moyen dobjets ou dtres humains spcialiss, mais elleexiste fonc
tionnellement dans une premire structuration, la plus lmentaire
de toutes : celle qui fait surgir la distinction entre figure et fond
dans lunivers. La technicit apparat comme structure rsolvant
une incompatibilit : ellespcialiseles fonctions figurales, pendant
que les religions spcialisent de leur ct les fonctions de fond ;
ESSENCE DE LA TECHNICIT 157
lunivers magique originel, riche en potentiels, se structure en se
ddoublant. La technicit apparat comme lun des deux aspects
dune solution donne au problme de la relation de lhomme au
monde, lautre aspect simultan et corrlatif tant linstitution des
religions dfinies. Or, le devenir ne sarrte pas la dcouverte
de la technicit : de solution, la technicit devient nouveau pro
blme quand elle reconstitue un systme par lvolution qui mne
des objets techniques aux ensembles techniques : lunivers techni
que se sature puis se sursature son tour, en mme temps que
lunivers religieux, comme lavait fait lunivers magique. Linh
rence de la technicit aux objets techniques est provisoire; ellene
constitue quun moment du devenir gntique.
Or, selon cette hypothse, la technicit ne doit jamais tre con
sidre comme ralit isole, mais commepartie dun systme. Elle
est ralit partielle et ralit transitoire, rsultat et principe de
gense. Rsultat dune volution, elle est dpositaire dun pouvoir
volutif, prcisment parce quelle possde comme solution dun
premier problme le pouvoir dtre une mdiation entre lhomme
et le monde.
Cettehypothse entranerait deux consquences : dabord, la tech
nicit des objets ou de la pense ne saurait tre considre comme
une ralit complte ou comme un mode de pense possdant sa
vrit propre titre indpendant; toute forme de pense ou tout
mode dexistence engendr par la technicit exigeraient dtre com
plts et quilibrs par un autre mode de pense ou dexistence
sortant du mode religieux.
Ensuite, lapparition de la technicit marquant une rupture et
un ddoublement dans lunit magique primitive, la technicit,
comme la religiosit, hrite dun pouvoir de divergence volutive;
dans le devenir du mode dtre de lhomme au monde, cette force
de divergence doit tre compense par une force de convergence,
par une fonction relationnelle maintenant lunit malgr cette diver
gence; le ddoublement de la structure magique ne saurait tre
viable si une fonction de convergence ne sopposait pas aux pou
voirs de divergence.
Cest pour ces deux raisons quil est ncessaire dtudier do sort
la technicit, quoi elle aboutit, et quelles relations elle entretient
avec les autres modes de ltre au monde de lhomme, cest--dire
comment elle donne prise aux fonctions de convergence.
Or, le sens gnral du devenir serait le suivant : les diffrentes
formes depenseet dtre au monde divergent lorsquelles viennent
158 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
dapparatre, cest--dire lorsquelles ne sont pas satures; puis elles
reconvergent lorsquelles sont sursatures et tendent se structurer
par de nouveaux ddoublements. Les fonctions de convergence
peuvent sexercer grce la sursaturation des formes volutives
de ltre au monde, au niveau spontan de la pense esthtique
et au niveau rflchi de la pense philosophique.
La technicit sesursature en incorporant nouveau la ralit du
monde auquel elle sapplique; la religiosit, en incorporant la ra
lit des groupes humains pour lesquels elle mdiatise la relation
primitive au monde. Ainsi sursature, la technicit se ddouble en
thorie et pratique, commela religiosit se spare en thique et en
dogme.
Il existerait ainsi non seulement une gense de la technicit,
mais aussi une gense partir de la technicit, par ddoublement
de la technicit originelle en figure et fond, le fond correspondant
aux fonctions de totalit indpendantes de chaque application des
gestes techniques, alors que la figure, faite de schmes dfinis et
particuliers, spcifie chaque technique comme manire dagir. La
ralit de fond des techniques constitue le savoir thorique, alors
que les schmes particuliers donnent la pratique. Ce sont au con
traire les ralits figurales des religions qui se constituent en
dogme cohrent, alors que la ralit de fond devient thique,
dtache du dogme; entre la pratique issue des techniques et lthi
que issue des religions, comme entre le savoir thorique des
sciences, issu des techniques, et le dogme religieux,, il existe la
fois une analogie, venant de lidentit de laspect reprsentatif ou
actif, et une incompatibilit, provenant du fait que ces diffrents
modes de pense sont issus soit de ralits figurales, soit de ra
lits de fond. La pense philosophique, intervenant entre les deux
ordres reprsentatifs et les deux ordres actifs de la pense, a pour
sens de les faire converger et dinstituer entre eux une mdiation.
Or, pour que cette mdiation soit possible, il faut que la gense
mme de ces formes de la pense soit connue et accomplie de
manire complte partir des tapes antrieures de technicit et
de religiosit; la pense philosophique doit donc reprendre la
gense de la technicit, intgre dans lensemble des processus
gntiques qui la prcdent, la suivent et lentourent, non seule
ment pour pouvoir connatre la technicit en elle-mme, mais afin
de saisir leur base mme les problmes qui dominent la probl
matique philosophique : thorie du savoir et thorie de laction,
en rapport avec la thorie de ltre.
CHAPITRE PREMIER
GENSE DE LA TECHNICIT
I . L a NOTION DE PHASE APPLIQUE AU DEVENIR :
LA TECHNICIT COMME PHASE
Cetterecherche postule que la technicit est une des deux phases
fondamentales du mode dexistence de lensemble constitu par
lhomme et le monde. Par phase, nous entendons non pas moment
temporel remplac par un autre, mais aspect rsultant dun ddou
blement dtre et sopposant un autre aspect; ce sens du mot
phase sinspire de celui que prend en physique la notion de rapport
dephase; on ne conoit une phase que par rapport une autre ou
plusieurs autres phases; il y a dans un systme de phases un rap
port dquilibre et de tensions rciproques; cest le systme actuel
de toutes les phases prises ensemble qui est la ralit complte,
non chaque phase pour elle-mme, une phase nest phase que par
rapport aux autres, dont elle se distingue de manire totalement
indpendante des notions de genre et despce. Enfin, lexistence
dune pluralit de phases dfinit la ralit dun centre neutre dqui
libre par rapport auquel le dphasage existe. Ce schme est trs
diffrent du schme dialectique, parce quil nimplique pas suc
cession ncessaire, ni intervention de la ngativit comme moteur
du progrs; de plus, lopposition, dans leschme des phases, nexiste
que dans le cas particulier dune structure diphase.
Ladoption dun tel schme fond sur la notion de phase est des
tine metre en uvre un principe selon lequel le dveloppement
temporel dune ralit vivante procde par ddoublement partir
d un centre actif initial, puis par regroupement aprs cheminement
de chaque ralit spare rsultant du ddoublement; chaque ra
lit spare est symbole de lautre, comme une phase est symbole
160 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
de lautre ou des autres; aucune phase, en tant que phase, nest
quilibre par rapport elle-mme et ne dtient vrit ou ralit
complte : toute phase est abstraite et partielle, en porte--faux;
seul le systme des phases est en quilibre en son point neutre;
sa vrit et sa ralit sont ce point neutre, la procession et la con
version par rapport ce point neutre.
Nous supposons que la technicit rsulte dun dphasage dun
mode unique, central et originel dtre au monde, lemode magique;
la phase qui quilibre la technicit est le mode dtre religieux.
Au point neutre, entre technique et religion, apparat au moment
du ddoublement de lunit magique primitive la pense esth
tique : elle nest pas une phase, mais un rappel permanent de la
rupture de lunit du mode dtre magique, et une recherche dunit
future.
Chaque phase se ddouble son tour en mode thorique et en
mode pratique; il y a ainsi un mode pratique des techniques et
un mode pratique de la religion, ainsi quun mode thorique des
techniques et un mode thorique de la religion.
De mme que la distance entre techniques et religion fait natre
la pense esthtique, de mme, la distance entre les deux modes
thoriques (celui qui est technique et celui qui est religieux) fait
natre le savoir scientifique, mdiation entre techniques et religion.
La distance entre le mode pratique technique et le mode pratique
religieux fait natre la pense thique. La pense esthtique est
donc une mdiation entre les techniques et la religion plus pri
mitive que la science et lthique, car la naissance de la science
et de lthique ncessite un ddoublement antrieur, au sein des
techniques et de la religion, entre le mode thorique et le mode
pratique. De cela rsulte le fait que la pense esthtique est bien
rellement situe au point neutre, prolongeant lexistence de la
magie, alors que la science dune part et lthique dautre part
sopposent par rapport au point neutre, puisquil y a entre elles la
mme distance quentre le mode thorique et le mode pratique
dans les techniques et dans la religion. Si la science et lthique
pouvaient converger et se runir, elles concideraient dans laxe
de neutralit de ce systmegntique, fournissant ainsi un deuxime
analogue de lunit magique, au-dessus de la pense esthtique qui
est son premier analogue, incomplet puisquil laisse subsister le
dphasage entre techniques et religion. Cedeuxime analogue serait
complet; il remplacerait la fois la magie et lesthtique; mais il
nest peut-tre quune simple tendance jouant un rle normatif,
GENSE DE LA TECHNICIT 161
car rien ne prouve que la distance entre le mode thorique et le
modepratique puisse tre franchie compltement.
Il est donc ncessaire, pour indiquer la vritable nature des
objets techniques, davoir recours une tude de la gense entire
des rapports de lhomme et du monde; la technicit des objets
apparatra alors commeune des deux phases du rapport de lhomme
au monde engendres par le ddoublement de lunit magique pri
mitive. Doit-on alors considrer la technicit comme un simple
moment dune gense ? Oui, en un certain sens, il y a bien quel
que chose de transitoire dans la technicit, qui elle-mmeseddou
ble en thorique et pratique et participe la gense ultrieure de
lapense pratique et dela pense thorique. Mais, en un autre sens,
il y a quelque chose de dfinitif dans lopposition de la technicit
lareligiosit, car on peut penser que la manire primitive dtre au
monde de lhomme (la magie) peut fournir sans spuiser un
nombre indfini dapports successifs capables de se ddoubler en
une phase technique et une phase religieuse; de cette manire,
bien quil y ait effectivement succession dans la gense, les tapes
successives des diffrentes genses sont simultanes au sein de la
culture, et il existe des rapports et des interactions non seulement
entre phases simultanes, mais aussi entre tapes successives; ainsi,
les techniques peuvent rencontrer non pas seulement la religion, et
la pense esthtique, mais la scienceet lthique. Or, si lon adopte
le postulat gntique, on saperoit que jamais une science ou une
thique ne peut rencontrer une religion ou une technique sur un
terrain vritablement commun, puisque les modes de pense qui
sont de degr diffrent (par exemple une scienceet une technique),
et qui existent en mme temps, ne constituent pas une ligne gn
tique unique, ne sortent pas de la mme pousse de lunivers magi
que primitif. Les rapports quilibrs et vrais nexistent quentre
phases de mme niveau (par exemple un ensemble de techniques
et une religion) ou entre degrs successifs de gense faisant partie
dela mmeligne (par exemple entre ltape des techniques et des
religions du XVII' sicleet ltape des sciences et de lthique con
temporaines). Les rapports vrais nexistent que dans un ensemble
gntique quilibr autour dun point neutre, envisag dans sa
totalit.
C est prcisment l quest lebut atteindre : la pense rflexive
a mission de redresser et de parfaire les vagues successives de
gense par lesquelles lunit primitive de la relation de lhomme
au monde se ddouble et vient alimenter la science et lthique
162 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
travers les techniques et la religion, entre lesquelles se dveloppe
la pense esthtique. Dans ces ddoublements successifs, lunit
primitive serait perdue si science et thique ne pouvaient se rap
procher en fin de gense; la pense philosophique sinsre entre
la pense thorique et la pense pratique, dans le prolongement de
la pense esthtique et de lunit magique originelle.
Or, pour que lunit du savoir scientifique et de lthique soit
possible dans la pense philosophique, il faut que les sources de
la science et de lthique soient de mme degr, contemporaines
lune de lautre, et parvenues au mme point du dveloppement
gntique. La gense des techniques et de la religion conditionne
celle de la science et de lthique. La philosophie est elle-mme
sa propre condition, car ds que la pense rflexiveest amorce, elle
a le pouvoir de parfaire celle des genses qui ne sest pas entire
ment accomplie, en prenant conscience du sens du processus gn
tique lui-mme. Ainsi, pour pouvoir poser de manire profonde le
problme philosophique des rapports du savoir et de lthique, il
faudrait dabord achever la gense des techniques et la gense de
la pense religieuse, ou tout au moins (car cette tche serait infinie)
connatre le sens rel de ces deux genses.
II. Le d ph a s a g e d e l u n i t ma g i q u e pr i m i t i v e
Cest donc de lunit magique primitive des rapports de lhomme
et du monde quil faut partir pour comprendre le vritable rapport
des techniques aux autres fonctions de la pense humaine; cest par
cet examen quil est possible de saisir pourquoi la pense philoso
phique doit raliser lintgration de la ralit des techniques
la culture, ce qui nest possible quen dgageant le sens dela gense
des techniques, par la fondation dune technologie; alors satt
nuera la disparit qui existe entre techniques et religion, nuisible
lintention de synthse rflexivedu savoir et de lthique. La phi
losophie doit fonder la technologie, qui est lcumnisme des tech
niques, car pour que les sciences et lthique puissent serencontrer
dans la rflexion, il faut quune unit des techniques et une unit
de la pense religieuse prcdent le ddoublement de chacune de
ces formes de pense en mode thorique et mode pratique.
La gense dune phase particulire peut tre dcrite en elle-
mme; mais elle ne peut tre rellement connue avec son sens, et
par consquent saisie dans sa postulation dunit que si elle est
g e n s e d e l a t e c h n i c i t 163
replacedans la totalit de la gense, commephase en relation avec
dautres phases. Cest pourquoi il est insuffisant, pour comprendre
la technicit, de partir des objets techniques constitus; les objets
apparaissent un certain moment, mais la technicit les prcde et
1rs dpasse; les objets techniques rsultent dune objectivation de
latechnicit ; ils sont produits par elle, mais la technicit ne spuise
pas dans les objets et nest pas tout entire contenue en eux.
Si nous liminons lide dun rapport dialectique entre tapes
successives du rapport de lhomme et du monde, quel peut tre le
moteur des ddoublements successifs au cours desquels apparat la
technicit ? Il est possible de faire appel la thorie de la Forme,
cl de gnraliser la relation quelle tablit entre figure et fond. La
( J ostalttheorie tire son principe de base du schme hylmorphique
delaphilosophie ancienne, appuy sur des considrations modernes
do morphognse physique : la structuration dun systme dpen
drait de modifications spontanes tendant vers un tat dquilibre
stable. En ralit, il semble bien quil faille distinguer entre qui
libre stable et quilibre mtastable. Lapparition de la distinction
entre figure et fond provient bien dun tat de tension, dincompa
tibilit du systme par rapport lui-mme, de ce que lon pourrait
nommer la sursaturation du systme; mais la structuration nest
pas la dcouverte du plus bas niveau dquilibre : lquilibre stable,
dans lequel tout potentiel serait actualis, correspondrait la mort
de toute possibilit de transformaion ulrieure; or, les systmes
vivants, ceux qui prcisment manifestent la plus grande spon
tanit dorganisation, sont des systmes dquilibre mtastable; la
dcouverte dune structure est bien une rsolution au moins pro
visoire des incompatibilits, mais elle nest pas la destruction des
potentiels ; le systme continue vivre et voluer; il nest pas
dgrad par lapparition de la structure; il reste tendu et capable
de se modifier.
Si lon accepte dapporter ce correctif et de remplacer la notion
de stabilit par celle de mtastabilit, il semble que la Thorie de
laForme puisse rendre comptedes tapes fondamentales du devenir
dela relation entre lhomme et le monde.
Lunit magique primitive est la relation de liaison vitale entre
lhomme et le monde, dfinissant un univers la fois subjectif et
objectif antrieur toute distinction de lobjet et du sujet, et par
consquent aussi toute apparition de lobjet spar. On peut con
cevoir le mode primitif de relation de lhomme au monde comme
164 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
antrieur non seulement lobjectivation du monde, mais mme
la sgrgation dunits objectives dans le champ qui sera le champ
objectif. Cest un univers prouv comme milieu que lhomme se
trouve li. Lapparition de lobjet ne se fait que par lisolement
et la fragmentation de la mdiation entre lhomme et le monde;
et, selon le principe pos, cette objectivation dune mdiation doit
avoir pour corrlatif, par rapport au centre neutre primitif, la
subjectivation dune mdiation; la mdiation entre lhomme et le
monde sobjective en objet technique comme elle se subjective en
mdiateur religieux; mais cette objectivation et cette subjectivation
opposes et complmentaires sont prcdes par une premire
tape de la relation au monde, ltape magique, dans laquelle la
mdiation nest encore ni subjective ni objective, ni fragmente
ni universalise, et nest que la plus simple et la plus fondamen
tale des structurations du milieu dun vivant : la naissance dun
rseau depoints privilgis dchange entre ltre et le milieu.
Lunivers magique est dj structur, mais selon un mode ant
rieur la sgrgation de lobjet et d.u sujet; ce mode primitif de
structuration est celui qui distingue figure et fond, en marquant
des points-cls dans lunivers. Si lunivers tait dpourvu de toute
structure, la relation entre le vivant et son milieu pourrait seffec
tuer dans un temps continu et un espace continu, sans moment ni
lieu privilgi. En fait, prcdant la sgrgation des units, sins-
titue une rticulation de lespace et du temps qui met en exergue
des lieux et des moments privilgis, comme si tout le pouvoir
dagir de lhomme et toute la capacit du monde dinfluencer
lhomme se concentraient en ces lieux et en ces moments. Ces
lieux et ces moments dtiennent, concentrent, et expriment les forces
contenues dans le fond de ralit qui les supporte. Ces points et ces
moments ne sont pas des ralits spares; ils tirent leur force du
fond quils dominent; mais ils localisent et focalisent lattitude du
vivant vis--vis de son milieu.
Selon cette hypothse gntique gnrale, nous supposons que
le mode primitif dexistence de lhomme dans le monde correspond
une union primitive, avant tout ddoublement, de la subjectivit
et de lobjectivit. La premire structuration, correspondant lap
parition dune figure et dun fond dans ce mode dexistence, est
celle qui donne naissance lunivers magique. Lunivers magique
est structur selon la plus primitive et la plus prgnante des orga
nisations : celle de la rticulation du monde en lieux privilgis et
en moments privilgis. Un lieu privilgi, un lieu qui a un pou
GENSE DE LA TECHNICIT 165
voir, cest celui qui draine en lui toute la force et lefficace du
domaine quil limite; il rsume et contient la force dune masse
compacte de ralit; il la rsume et la gouverne, comme un lieu
lev gouverne et domine une basse contre; le pic lev est sei
gneur de la montagne (1), comme la partie la plus impntrable du
bois est ce en quoi rside toute sa ralit. Le monde magique est
fait ainsi dun rseau de lieux et de choses qui ont un pouvoir et
sont rattachs aux autres choses et aux autres lieux qui ont aussi
un pouvoir. Tel chemin, telleenceinte, cer|ievoq, contiennent toute
la force de la contre, le point-cl de la ralit et de la spontanit
des choses, ainsi que de leur disponibilit.
En un tel rseau de points-cls, de hauts-lieux, il y a indistinction
primitive de la ralit humaine et de la ralit du monde objectif.
Ces points-cls sont rels et objectifs, mais ils sont ceen quoi ltre
humain est immdiatement rattach au monde, la fois pour en
recevoir une influence et pour agir sur lui; ce sont des points de
contact et de ralit mixte, mutuelle, des lieux dchange et decom
munication parce quils sont faits dun nud entre les deux ralits.
Or, la pense magique est la premire, car elle correspond la
structuration la plus simple, la plus concrte, la plus vaste et la plus
souple : celle de la rticulation. Dans la totalit constitue par
lhomme et le monde apparat comme premire structure un rseau
de points privilgis ralisant linsertion de leffort humain, et
travers lesquels seffectuent les changes entre lhomme et le monde.
Chaque point singulier concentre en lui la capacit de commander
une partie du monde quil reprsente particulirement et dont il
traduit la ralit, dans la communication avec lhomme. On pourrait
nommer ces poins singuliers des points-cls commandant le rapport
homme-monde, de manire rversible, car le monde influence
lhomme commelhomme influencele monde. Tels sont les sommets
des montagnes ou certains dfils, naturellement magiques, parce
quils gouvernent une contre. Le cur de la fort, le centre dune
plaine ne sont pas seulement des ralits gographiques mtapho
riquement ou gomtriquement dsignes : ce sont des ralits
qui concentrent les pouvoirs naturels comme elles focalisent leffort
humain : elles sont les structures figurtes par rapport la masse
qui les supporte, et qui constitue leur fond.
(1) Non pas mtaphoriquement, mais rellement : cest vers lui que
sorientele plissement gologique et la pousse qui a difile massif tout
entier. Lepromontoireest laplusfermepartiedelachanerodepar lamer.
166 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
On cherche en gnral dans la superstition un exemple des
schmes de la pense magique, lorsquon essaye de la retrouver
partir des conditions de vie actuelles. En fait, les superstitions
sont des vestiges dgrads de la pense magique, et ne peuvent
qugarer dans une recherche de sa vritable essence. Il convient
au contraire de faire appel des formes hautes, nobles et saintes
de la pense, ncessitant un effort en pleine lumire, pour compren
dre le sens de la pense magique. Tel est, par exemple, le sous-
bassement affectif, reprsntatif, et volontaire qui supporte une
ascension ou une exploration. Le dsir de conqute et le sens de la
comptition existent peut-tre dans la motivation qui permet de
passer delexistence courante ces actes dexception ; mais il sagit
surtout, lorsquon invoque le dsir de conqute, de rendre lgitime
pour une communaut un acte individuel. En fait, dans ltre indi
viduel ou dans le groupe restreint de ceux qui ralisent lacte dex
ception, cest une pense beaucoup plus primitive et beaucoup plus
riche qui est en uvre.
Lascension, lexploration, et plus gnralement tout geste de
pionnier, consistent adhrer aux points-cls que la nature prsente.
Gravir une pente pour aller vers le sommet, cest sacheminer vers
le lieu privilgi qui commande tout le massif montagneux, non
pour le dominer ou le possder, mais pour changer avec lui une
relation damiti. Homme et nature ne sont pas proprement par
ler ennemis avant cette adhsion au point-cl, mais trangers lun
par rapport lautre. Tant quil na pas t gravi, le sommet est
seulement un sommet, un lieu plus haut que les autres. Lascension
lui donne le caractre dun lieu plus riche et plus plein, non abs
trait, lieu par o passe cet change entre le monde et lhomme. Le
sommet est le lieu partir duquel tout le massif est vu de manire
absolue, alors que toutes les vues des autres lieux sont relatives et
incompltes, faisant dsirer lepoint de vue du sommet. Une expdi
tion ou une navigation permettant datteindre un continent par une
voie dfiniene conquirent rien; pourtant elles sont valables selon
la pense magique, parce quelles permettent de prendre contact
avec ce continent en un lieu privilgi qui est un point-clef. Luni
vers magique est fait du rseau des lieux daccs chaque domaine
de ralit : il consiste en seuils, en sommets, en limites, en points
de franchissement, rattachs les uns aux autres par leur singularit
et leur caractre exceptionnel.
Cerseau de limites nest pas seulement spatial, mais aussi tem
porel; il existe des dates remarquables, des moments privilgis
GENSE DE LA TECHNICIT 167
pour commencer telle ou telle action. Dailleurs, la notion mme de
commencement est magique, mme si toute valeur particulire est
refuse la date du commencement ; le commencement dune action
qui doit durer, le premier acte dune srie qui doit tre longue ne
devraient pas avoir en eux-mmes une majest et un pouvoir direc
teur particuliers, sils ntaient considrs comme gouvernant toute
la dure de laction et toute la suite des efforts, heureux ou mal
heureux; les dates sont des points privilgis du temps permettant
lchange entre lintention humaine et le droulement spontan des
vnements. Par ces structures temporelles sopre linsertion de
lhomme dans le devenir naturel, comme sexerce linfluence du
temps naturel sur chaque vie humaine devenant destine.
Dans la vie civilise actuelfe, de vastes institutions concernent la
pensemagique, mais sont caches par des concepts utilitaires qui
les justifient indirectement; ce sont en particulier les congs, les
ftes, les vacances, qui compensent par leur charge magique la perte
de pouvoir magique que la vie urbaine civilise impose. Ainsi, les
voyages de vacances, considrs comme devant procurer repos et
distraction, sont en fait une recherche des points-cls anciens ou
nouveaux; ces points peuvent tre la grande ville pour le rural, ou
la campagne pour le citadin, mais plus gnralement ce nest pas
nimporte quel point de la ville ou de la campagne; cest le rivage
ou la haute montagne, ou encore la frontire que lon franchit pour
aller en pays tranger. Les dates fries sont relatives aux moments
privilgis du temps; parfois, il peut exister une rencontre entre
les moments singuliers et les points singuliers.
Or, le temps courant et lespace courant servent de fond ces
figures; dissocies du fond, les figures perdraient leur signification;
congs et clbrations ne sont pas un repos par rapport la vie
courante, par arrt de la vie courante, mais une recherche des lieux
et des dates privilgis par rapport au fond continu.
Cette structure figurale est inhrente au monde, non dtache;
elle est la rticulation de lunivers en points-clefs privilgis par
lesquels passent les changes entre le vivant et son milieu. Or, cest
prcisment cette structure rticulaire qui se dphase lorsquon
passe de lunit magique originelle aux techniques et la religion :
figure et fond sesparent en se dtachant de lunivers auquel elles
adhraient; les points-cls sobjectivent, ne conservent que leurs
caractres fonctionnels de mdiation, deviennent instrumentaux,
mobiles, capables defficacit en nimporte quel lieu et nimporte
168 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
quel moment : en tant que figure, les points-cls, dtachs du fond
dont ils taient la cl, deviennent les qbjets techniques, transpor
tables et abstraits du milieu. Du mme coup, les points-cls perdent
leur rticulation mutuelle et leur pouvoir dinfluence distance sur
la ralit qui les entourait; ils nont comme objets techniques
quune action par contact, point par point, instant par instant.
Cette rupture du rseau des points-clefs libre les caractres de fond
qui, leur tour, sedtachent de leur fond propre, troitement qua
litatif et concret, pour, planer sur tout lunivers, dans tout lespace
et toute la dure, sous forme de pouvoirs et deforces dtaches, au-
dessus du monde. Pendant que les points-clefs sobjectivent sous
forme doutils et dinstruments concrtiss, les pouvoirs de fond se
subjectivent en se personnifiant sous la forme du divin et du sacr
(Dieux, hros, prtres).
La rticulation primitive du monde magique est ainsi la source
dune objectivation et dune subjectivation opposes; au moment
de la rupture de la structuration initiale, le fait que la figure se
dtache du fond setraduit par un autre dtachement : figure et fond
se dtachent eux-mmes de leur adhrence concrte lunivers et
suivent des voies opposes; la figure se fragmente, tandis que les
qualits et les forces de fond suniversalisent : ce morcellement et
cette universalisation sont des manires de devenir, pour la figure,
une figure abstraite, et, pour les fonds, un unique fond abstrait. Ce
dphasage de la mdiation en caractres figuraux et caractres de
fond traduit lapparition dune distance entre lhomme et le monde;
la mdiation elle-mme, au lieu dtre une simple structuration de
lunivers, prend une certaine densit ; ellesobjecf.ivedans la techni
que et sesubjective dans la religion, faisant apparatre dans lobjet
technique le premier objet et dans la divinit lepremier sujet, alors
quil ny avait auparavant quune unit du vivant et deson milieu :
lobjectivit et la subjectivit apparaissent entre le vivant et son
milieu, entre lhomme et le monde, un moment o le monde na
pas encore un complet statut dobjet ni lhomme un complet statut
de sujet. On peut dailleurs noter que lobjectivit nest jamais
compltement coextensive au monde, pas plus que la subjectivit
nest compltement coextensive lhomme; cest seulement lors
quon envisage le monde dans une perspective techniciste et lhomme
lans une perspective religieuse que lun parat pouvoir tre dit tout
entier objet, et le second tout entier sujet. Lobjectivit pure et la
subjectivit pure sont des modes de la mdiation entre lhomme et
le monde, en leur forme premire.
GENSE DE LA TECHNICIT 169
Techniques et religion sont lorganisation de deux mdiations
symtriques et opposes; mais elles forment un couple, car elles ne
sont chacune quune phase de la mdiation primitive. En ce sens,
elles ne possdent pas une autonomie dfinitive. Deplus, mme pri
ses dans lesystme quelles forment, elles riepeuvent tre considres
comme enfermant tout le rel, car elles sont entre lhomme et le
monde, mais ne contiennent pas toute la ralit de lhomme et du
monde, et ne peuvent sy appliquer de manire complte. Diriges
par lcart qui existe entre ces deux aspects opposs de la mdia
tion, la scienceet lthique approfondissent la relation de lhomme
et du monde. Par rapport la scienceet lthique, les deux mdia
tions primitives jouent un rle normatif : la science et lthique
naissent dans lintervalle dfini par lcart entre techniques et reli
gion, en suivant la direction moyenne; la direction exerce par lan
triorit des techniques et dela religion sur la science et sur lthi
que est de lordre de cellequexercent les droites limitant un angle
sur la bissectrice de cet angle : les cts de langle peuvent tre
indiqus par de courts segments, alors que la bissectrice peut tre
indfiniment prolonge; de mme, partir de lcart existant entre
des techniques et une religion trs primitives, une science et une
thique trs labores peuvent tre progressivement construites sans
tre limites, mais seulement diriges, par les conditions des techni
ques et de la religion de base.
Cest une structure primitive de rticulation rellement fonc
tionnelle que lon peut attribuer lorigine du ddoublement qui a
donn naissance la pense technique et la pense religieuse. Ce
ddoublement a spar figure et fond, la figure donnant le contenu
de la technique, et le fond celui de la religion. Alors que, dans la
rticulation magique du monde, figure et fond sont des ralits rci
proques, technique et religion apparaissent lorsque la figure et le
fond se dtachent lun de lautre, devenant ainsi mobiles, fragmen-
tables, dplaables et directement manipulables parce que non rat
tachs au monde. La pense technique ne retient que le schmatisme
des structures, de ce qui fait lefficacit de laction sur les points
singuliers; ces points singuliers, dtachs du monde dont ils taient
la figure, dtachs aussi les uns des autres, perdant leur concat
nation rticulaire immobilisante, deviennent fragmentables et dis
ponibles, reproductibles aussi et constructibles. Le lieu levdevient
poste dobservation, mirador construit dans la plaine, ou tour pla
ce lentre dun dfil. Souvent, la technique commenante se
contente damnager un lieu privilgi, comme en construisant une
tour au sommet dune colline, ou en plaant un phare sur un pro
montoire, au point le plus visible. Mais la technique peut aussi
compltement crer la fonctionnalit de points privilgis. Elle ne
conserve des ralits naturelles que le pouvoir figurai, non lem
placement et la localisation naturelle sur un fond dtermin et donn
avant toute intervention humaine. Fragmentant les schmatismes
de plus en plus, ellefait dela chose loutil ou linstrument, cest--
dire un fragment dtach du monde, capable doprer efficacement
en nimporte quel lieu et dans nimporte quelles conditions, point
par point, selon lintention qui le dirige et au moment o lhomme
le veut. La disponibilit de la chose technique consiste tre libr
de lasservissement au fond du monde. La technique est analytique,
oprant progressivement et par contact, laissant de ct la liaison
par influence. Dans la magie, le lieu singulier permet laction sur
un domaine tout entier, commeil suffit de parler au roi pour gagner
tout un peuple. Dans la technique au contraire, il faut que toute la
ralit soit parcourue, touche, traite par lobjet technique, dta
che du monde et pouvant sappliquer en nimporte quel point
nimporte quel moment. Lobjet technique se distingue de ltre
naturel en ce sens quil ne fait pas partie du monde. Il intervient
comme mdiateur entre lhomme et le monde; il est, ce titre, le
premier objet dtach, car le monde est une unit, un milieu plutt
quun ensemble dobjets; il y a en fait trois types de ralit : le
monde, le sujet, et lobjet, intermdiaire entre le monde et le sujet,
dont la premire forme est celledelobjet technique.
III. La DIVERGENCE DE LA PENSE TECHNIQUE
ET DE LA PENSE RELIGIEUSE
La pense technique, rsultant de la rupture de la structure pri
mitive de rticulation du monde magique, et conservant ceux des
lments figuraux qui peuvent tre dposs dans des objets, outils
ou instruments, gagne ce dtachement une disponibilit qui lui
permet de sappliquer tout lment du monde. Toutefois, cette
rupture produit aussi un dficit : loutil ou linstrument technique
na conserv que les caractres figuraux, et des caractres figuraux
dtachs du fond auquel ils taient jadis directement rattachs puis
quils provenaient dune premire structuration ayant fait surgir
figure et fond dans une ralit une et continue. Dans lunivers magi
170 DU MODE d e x i s t e n c e DES OBJETS TECHNIQUES
GENSE DE LA TECHNICIT 171
que, la figure tait figure dun fond et le fond, fond dune figure;
lerel, lunit derel, tait la fois figure et fond; la question dun
manque possible defficacit de la figure sur le fond ou dinfluence
du fond sur la figure ne pouvait seposer, puisque fond et figure ne
constituaient quune seule unit dtre. Au contraire, dans la tech
nique, aprs la rupture, ce que lobjet technique a gard et fix de
caractres figuraux rencontre nimporte quel fond, un fond ano
nyme, tranger. Lobjet technique est devenu porteur de forme,
rsidu des caractres figuraux, et il cherche appliquer cette forme
un fond maintenant dtach de la figure, ayant perdu sa relation
intime dappartenance, et pouvant tre inform par nimporte quelle
forme rencontre, mais de manire violente, plus ou moins impar
faite ; figure et fond sont devenus trangers et abstraits lun par rap
port lautre.
Le schme hylmorphique ne dcrit pas seulement la gense des
tres vivants; peut-tre mme ne la dcrit-il pas essentiellement.
Peut-tre ne provient-il pas non plus de lexprience des techniques
rflchie et conceptualise : avant la connaissance de ltre vivant
et avant la rflexion sur les techniques, il y acette adquation impli
cite de la figure et du fond, rompue par les techniques; si leschme
hylmorphique parat se dgager de lexprience technique, cest
commeune norme et un idal plutt que comme une exprience du
rel; lexprience technique, mettant en uvre des vestiges dl
ments figuraux et des vestiges de caractres de fond fait renatre
lintuition premire dune appartenance mutuelle de la matire et
de la forme, dun couplage prcdant tout ddoublement. En ce
sens, leschme hylmorphique est vrai, non par lusage logique qui
en a t fait dans la philosophie ancienne, mais comme intuition
dune structure de lunivers pour lhomme antrieure la naissance
des techniques. Cette relation nest pas hirarchisable, il ne peut
y avoir des tages successifs de plus en plus abstraits de matire et
de forme, car le modle rel de la relation de matire et de forme
est la premire structuration delunivers en fond et figure; or, cette
structuration ne peut tre vraie que si elle nest pas abstraite, si
elleest un seul tage; lefond est fond rellement et la figure est
figure rellement, elle ne peut devenir fond pour une figure plus
haute. La manire dont Aristote dcrit les rapports de la forme et
de la matire, supposant en particulier laspiration de la matire
vers la forme (lamatire aspire vers la forme commela femelle vers
lemle), est dj loigne dela pense magique primitive, car cette
aspiration ne peut exister que sil y a eu un dtachement pralable;
172 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
or, cest un seul tre qui est la fois matire et forme. De plus, il
ne faut peut-tre pas dire que cest ltre individuel qui comporte
lui seul forme et matire; car lapparition dune structure figure-
fond est antrieure toute sgrgation des units; la relation
mutuelle de correspondance de tel point-clef et de tel fond ne sup
pose pas que cepoint-clef soit isoldu rseau des autres points-clefs
ni que ce fond soit sans continuit avec les autres fonds : cest un
univers qui est ainsi structur, non un ensemble dindividus; les
premiers tres dtachs qui apparaissent sont les objets techniques
et les sujets religieux, aprs la rupture de la rticulation primitive,
et ils sechargent soit des caractres figuraux soit des caractres de
fond : ils ne possdent donc pas entirement forme et matire.
La dissociation de la structuration primitive de lunivers magique
apporte une srie de consquences pour les techniques et la religion,
et travers elles, conditionne le devenir ultrieur de la science et
de lthique. En effet, lunit appartient au monde magique. Le
dphasage opposant techniques et religion laisse au contenu des
techniques un statut infrieur lunit et celui de la religion un
statut suprieur lunit, de manire irrductible. Cest de l que
sortent toutes les autres consquences. Pour bien comprendre le
statut de la technicit des objets, il faut le saisir dans ce devenir
qui dphase lunit primitive. La religion, conservant les caractres
de fond (homognit, nature qualitative, indistinction des lments
au sein dun systme dinfluences mutuelles, action longue porte
travers lespace et letemps, engendrant ubiquit et ternit), repr
sente la mise en uvre des fonctions detotalit. Un tre particulier,
un objet dfini dattention ou deffort, se trouve toujours, dans la
pense religieuse, plus petit que lunit relle, infrieur la totalit
et compris en elle, dpass par la totalit de lespace et prcd et
suivi par limmensit du temps. Lobjet, ltre, lindividu, sujet ou
objet, sont toujours saisis commemoins quunit, domins par une
totalit pressentie qui les dpasse infiniment. La source de la trans
cendance est dans la fonction de totalit qui domine ltre particu
lier; cet tre particulier, selon la vise religieuse, est saisi par rf
rence une totalit dont il participe, sur laquelle il existe, mais
quil ne peut jamais compltement exprimer. La religion univer
salise la fonction de totalit, dissocie et par consquent libre de
tout attachement figurai qui la limite ; les fonds lis au monde dans
la pense magique, et par consquent limits par la structuration
mme de lunivers magique, deviennent dans la pense religieuse
GENSE DE LA TECHNICIT 173
un arrire-fond sans limite, spatial aussi bien que temporel; ils
conservent leurs qualits positives de fond (les forces, les pouvoirs,
les influences, la qualit), mais se dbarrassent de leurs limites et
de leur appartenance qui les attachait un hic et nunc. Ils devien
nent fond absolu, totalit de fond. Une promotion de lunivers se
fait partir des fonds magiques librs, et, dans une certaine
mesure, abstraits.
La pense religieuse conserve aprs la disjonction du fond et de
la figure lautre partie du monde magique : le fond, avec ses qua
lits, ses tensions, ses forces ; mais cefond devient lui aussi, comme
les schmes figuraux des techniques, chosedtache du monde, abs
traite du milieu primitif. Et, de mme que les schmes figuraux des
techniques, librs deleur adhrence au monde, sefixent sur loutil
ou linstrument en sobjectivant, les qualits de fond que la mobi
lisation des figures par la technicit rend disponibles se fixent sur
des sujets. Lobjectivation technique conduisant lapparition de
lobjet technique, mdiateur entre lhomme et le monde, a pour
pendant la subjectivation religieuse. De mme que la mdiation
technique sinstitue au moyen dune chose qui devient objet techni
que, de mme, une mdiation religieuse apparat grce la fixation
des caractres defond sur des sujets, rels, ou imaginaires, divinits
ou prtres. La subjectivation religieuse conduit normalement la
mdiation par le prtre, pendant que la mdiation technique con
duit la mdiation par lobjet technique. La technicit conserve les
caractres figuraux du complexe primitif delhomme et du monde,
alors que la religiosit conserve les caractres de fond.
Technicit et religiosit ne sont pas des formes dgrades de la
magie, ni des survivances dela magie; elles proviennent du ddou
blement du complexe magique primitif, rticulation du milieu
humain originel, en figure et fond. Cest par leur coupleque techni
que et religion sont les hritires de la magie, et non chacune pour
elle-mme. La religion nest pas plus magique que la technique; elle
est la phase subjective du rsultat du ddoublement, tandis que la
technique est la phase objective de ce mme ddoublement. Techni
que et religion sont contemporaines lune de lautre, et elles sont,
prises chacune part, plus pauvres que la magie do elles sortent.
La religion a donc par nature la vocation de reprsenter lexi
gence de la totalit; quand elle se ddouble en mode thorique et
en mode pratique, elle devient travers la thologie lexigence de
174 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
reprsentation systmatique du rel, selon une unit absolue;
travers la morale, elle devient lexigence, pour lthique, de normes
daction absolues, justifies au nom dela totalit, suprieures tout
impratif hypothtique, cest--dire particulier ; la science comme
lthique elle apporte un principe de rfrence la totalit, ce qui
est laspiration lunit du savoir thorique et au caractre absolu
de limpratif moral. Linspiration religieuse constitue un perma
nent rappel de la relativit dun tre particulier par rapport une
totalit inconditionnelle, dpassant tout objet et tout sujet de la
connaissance et de laction.
Les techniques, inversement, reoivent un contenu qui est tou
jours au-dessous du statut de lunit, parce que les schmes deffi
cacit et les structures qui rsultent de la fragmentation du rseau
primitif de points-clefs ne peuvent sappliquer la totalit du
monde. Par nature, les objets techniques sont multiples et parcel
laires; la pense technique, enferme dans cette pluralit, peut pro
gresser, mais seulement en multipliant les objets techniques, sans
pouvoir rattraper lunit primitive. Mme en multipliant linfini
les objets techniques, il est impossible de retrouver une absolue ad
quation au monde, parce que chacun des objets nattaque le monde
quen un seul point et un seul moment; il est localis, particula
ris; en ajoutant des objets techniques les uns aux autres, on ne
peut refaire un monde, ni retrouver le contact avec le monde en
son unit, que visait la pense magique.
Dans son rapport un objet dtermin ou une tche dtermi
ne, la pense technique est toujours infrieure lunit : elle peut
prsenter plusieurs objets, plusieurs moyens, et choisir lemeilleur;
mais elle reste pourtant toujours inadquate au tout de lunit de
lobjet ou de la tche; chaque schme, chaque objet, chaque opra
tion technique est domine, guide par le tout en lequel elle puise
ses fins et son orientation, et qui lui fournit un principe jamais
atteint dunit, quelle traduit en combinant et en multipliant ses
schmes.
La pense technique a par nature la vocation de reprsenter le
point de vue de llment; elle adhre la fonction lmentaire.
La technicit, en sintroduisant dans un domaine, le fragmente et
fait apparatre un enchanement de mdiations successives et l
mentaires gouvernes par lunit du domaine et subordonnes
elle. La pense technique conoit un fonctionnement densemble
comme un enchanement de processus lmentaires, agissant point
par point et tape par tape; elle localise et multiplie les schmes
GENSE DE LA TECHNICIT 175
de mdiation, restant toujours au-dessous de lunit. Llment, dans
la pense technique, est plus stable, mieux connu, et en quelque
manire plus parfait que lensemble; il est rellement un objet,
alors que lensemble reste toujours dans une certaine mesure inh
rent au monde. La pense religieuse trouve lquilibre inverse :
pour elle, cest la totalit qui est plus stable, plus forte, plus valable
que llment.
Les techniques apportent, dans ledomaine thorique comme dans
le domaine thique, la proccupation de llment. Dans les sciences,
lapport des techniques a consist permettre une reprsentation
des phnomnes pris un par un selon une dcomposition en proces
sus lmentaires simples comparables des oprations dobjets
techniques; tel est le rle de lhypothse mcaniste qui permet
Descartes de se reprsenter larc-en-ciel comme le rsultat global
du trajet suivi point par point par chaque corpuscule lumineux dans
chaque gouttelette deau dun nuage; cest selon la mme mthode
encore que Descartes explique le fonctionnement du cur, dcom
posant un cycle complet en oprations simples successives, et mon
trant que le fonctionnement du tout est le rsultat du jeu des l
ments ncessit par leur disposition particulire (par exemple celle
dechaque valvule). Descartes ne sedemande pas pourquoi le cur
est ainsi fait, comportant des valvules et des cavits, mais comment
il fonctionne tant donn quil est ainsi fait. Lapplication des sch
mes tirs des techniques ne rend pas compte de lexistence de la
totalit, prise dans son unit, mais du fonctionnement point par
point et instant par instant de cette totalit.
Dans le domaine thique, la pense technique apporte non seule
ment des moyens daction, parcellaires et attachs aux capacits de
chaque objet devenant ustensile, mais aussi une certaine rdupli
cation de laction par la technicit; une action humaine dfinie,
considre en son rsultat, aurait pu tre accomplie par un fonc
tionnement technique dtermin passant par des tapes diffrentes;
des lments et des moments de laction ont leur analogue techni
que; un effort dattention, de mmoire, aurait pu tre remplac par
un fonctionnement technique; la technicit apporte une quivalence
partielle de rsultats daction; elle accentue la prise de conscience
de laction par ltre qui laccomplit sous forme de rsultats; elle
mdiatise et objective les rsultats delaction par comparaison avec
ceux du fonctionnement technique, oprant une dcomposition de
laction en rsultats partiels, en accomplissements lmentaires. De
mme que dans les sciences la technicit introduit la recherche du
176 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
comment par une dcomposition du phnomne densemble en fonc
tionnements lmentaires, de mme, dans lthique, la technicit
introduit la recherche dune dcomposition de laction globale en
lments daction; laction totale tant envisage comme ce qui con
duit un rsultat, la dcomposition de laction suscite par les tech
niques considre les lments daction comme des gestes obtenant
des rsultats partiels. La technicit suppose quune action est limi
te ses rsultats; elle ne soccupe pas du sujet de laction pris
dans sa totalit relle, ni mme dune action dans sa totalit, dans
la mesure o la totalit de laction est fonde sur lunit du sujet.
La proccupation du rsultat dans lthique est lanalogue de la
recherche du comment dans les sciences; rsultat et processus res
tent au-dessous de lunit de laction ou de lensemble du rel.
La postulation de justification absolue et inconditionnelle que la
religion adresse lthique setraduit par la recherche de lintention,
oppose celledu rsultat, qui est inspire par les techniques. Dans
les sciences, la pense religieuse introduit une requte dunit tho
rique absolue, ncessitant une recherche du sens du devenir et de
lexistence des phnomnes donns (donc rpondant au pourquoi?),
alors que la pense technique apporte un examen du comment? de
chacun des phnomnes.
Ayant un contenu infrieur lunit, la pense technique est le
paradigme de toute pense inductive, soit dans lordre thorique,
soit dans lordre pratique. Elle contient en elle-mme, avant toute
sparation en mode thorique et en mode pratique, ce processus
inductif. Linduction, en effet, nest pas seulement un processus
logique, au sens strict du terme; on peut considrer comme dmar
che de type inductif toute dmarche dont le contenu est infrieur
au statut de lunit, et qui sefforce datteindre lunit, ou qui tout
au moins tend vers lunit partir dune pluralit dlments dont
chacun est infrieur lunit. Ceque saisit linduction, ce dont elle
part, cest un lment qui nest pas en lui-mme suffisant et complet,
qui ne constitue pas une unit; elle dpasse alors chaque lment
particulier, le combinant avec dautres lments eux-mmes parti
culiers pour essayer de trouver un analogue de lunit : il y a dans
linduction une recherche du fond de ralit partir dlments
figuraux qui sont des fragments; vouloir trouver sous les phno
mnes la loi, comme dans linduction de Bacon et de Stuart Mill,
ou chercher seulement trouver ce qui est commun tous les indi
vidus dune mme espce, comme dans linduction dAristote, cest
postuler quil existe, au del de la pluralit des phnomnes et des
GENSE DE LA TECHNICIT 177
individus, un fond stable et commun de ralit, qui est lunit de
rel.
Il nen va pas autrement dans lthique qui sortirait directement
des techniques; vouloir composer toute la dure dela vie avec une
suite dinstants, extraire de chaque situation ce quelle a dagrable
et vouloir construire le bonheur de la vie avec laccumulation de
ces lments agrables, comme lefait lEudmonisme ancien ou lU
tilitarisme, cest procder de manire inductive, en essayant de
remplacer lunit dela dure devieet lunit de laspiration humaine
par une pluralit dinstants et par lhomognit de tous les dsirs
successifs. Llaboration que lpicurisme fait subir aux dsirs na
pour but que de les rendre incorporables la continuit dune
existence procdant de manire accumulative : pour cela, il faut
que chacun des dsirs soit domin par le sujet, envelopp en lui,
plus petit que lunit, afin de pouvoir tre trait et manipul comme
un vritable lment. Cest pourquoi les passions sont limines,
car elles ne se laissent pas traiter comme des lments; elles sont
plus grandes que lunit du sujet; elles le dominent, viennent de
plus loin que lui et tendent plus loin que lui, lobligeant sortir de
ses limites. Lucrce essaye de dtruire les passions du dedans, en
montrant quelles reposent sur des erreurs; en fait, il ne tient pas
compte de llment de tendance qui est en la passion, cest--dire
decette force qui sinsre dans le sujet, mais qui est plus vaste que
lui, et par rapport laquelle il apparat comme un tre trs limit;
la tendance ne peut tre considre comme contenue dans le sujet
en tant quunit. La sagesse, ayant ramen les forces qui sont
lorigine de laction un statut dinfriorit par rapport lunit
du sujet moral, peut les organiser comme des lments et recons
truire un sujet moral lintrieur du sujet naturel; cependant, ce
sujet moral natteint jamais compltement le niveau de lunit;
entre le sujet moral reconstruit et le sujet naturel reste un vide
impossible combler ; la dmarche inductive reste dans la pluralit ;
elle construit un faisceau dlments, mais cefaisceau ne peut qui
valoir lunit relle. Toutes les techniques thiques laissent le
sujet moral insatisfait, parce quelles ignorent son unit; le sujet
ne peut se contenter dune vie qui serait une suite, mme ininter
rompue, dinstants heureux; une vie parfaitement russie lment
par lment nest pas encore une vie morale; il lui manque ce qui
en fait la vie dun sujet, lunit.
Mais linverse, la pense religieuse, fondement de lobligation,
cre dans la pense thique une recherche de justification incondi
178 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
tionnelle qui fait apparatre tout acte et tout sujet comme infrieur
lunit relle; rapports une totalit qui se dilate jusqu lin
fini, lacte et le sujet moral ne tirent leur signification que de leur
rapport cette totalit; la communication entre la totalit et le
sujet est prcaire, parce que le sujet est tout instant ramen la
dimension de sa propre unit, qui nest pas celle de la totalit; le
sujet thique est dcentr par lexigence religieuse.
CHAPITRE II
RAPPORTS ENTRE LA PENSE TECHNIQUE
ET LES AUTRES ESPCES DE PENSE
I . P e n s e t e c h n i q u e e t pe n s e e s t h t i q u e
Selon une telle hypothse gntique, il conviendrait de ne pas
envisager les diffrents modes de pense comme parallles les uns
aux autres; ainsi, on ne peut comparer la pense religieuse et la
pense magique parce quelles ne sont pas sur lemme plan; mais
il est au contraire possible de comparer la pense technique et
la pense religieuse, parce quelles sont contemporaines lune de
lautre; pour les comparer, il ne suffit pas de dterminer leurs
caractres particuliers, comme si elles taient des espces dun
genre; il faut reprendre laccomplissement gntique de leur for
mation, car elles existent commecouple, commersultat du ddou
blement dune pense complte primitive, la pense magique. Quant
la pense esthtique, elle nest jamais dun domaine limit ni
dune espce dtermine, mais seulement dune tendance; elle est
ce qui maintient la fonction de totalit. En ce sens, elle peut tre
compare la pense magique, pourvu toutefois que lon prcise
quelle ne contient pas, comme la pense magique, une possibilit
de ddoublement en technique et religion; bien loin daller dans
le sens du ddoublement, la pense esthtique est ce qui maintient
le souvenir implicite de lunit ; dune des phases du ddoublement,
elle appelle lautre phase complmentaire; elle cherche la totalit
dela penseet vise recomposer une unit par relation analogique
l o lapparition de phases pourrait crer lisolement mutuel de
la pense par rapport elle-mme.
Sans doute, une pareille manire denvisager leffort esthtique
porterait faux si lon voulait caractriser de la sorte les uvres
dart telles quelles existent ltat institutionnel dans une civili
sation donne, et bien plus encore, si lon voulait dfinir lessence
180 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
de lesthtisme. Mais, pour que les uvres dart soient possibles,
il faut quelles soient rendues possibles par une tendance fonda
mentale de ltre humain, et par la capacit dprouver en certaines
circonstances relles et vitales limpression esthtique. Luvre dart
faisant partie dune civilisation utilise limpression esthtique et
satisfait, parfois artificiellement et de manire illusoire, la tendance
de lhomme rechercher, lorsquil exerce un certain type de pense,
le complment par rapport la totalit. Il serait insuffisant de dire
que luvre dart manifeste la nostalgie de la pense magique; en
fait, luvre dart donne lquivalent de la pense magique, car
elle retrouve partir dune situation donne, et selon une relation
analogique structurale et qualitative, une continuit universalisante
par rapport aux autres situations et aux autres ralits possibles.
Luvre dart refait un univers rticulaire au moins pour la per
ception. Mais luvre dart ne reconstruit pas rellement lunivers
magique primitif : cet univers esthtique est partiel, insr et con
tenu dans lunivers rel et actuel issu du ddoublement. En fait,
luvre dart entretient surtout, et prserve, la capacit dprouver
limpression esthtique, comme le langage entretient la capacit de
penser, sans pourtant tre la pense.
Limpression esthtique nest pas relative une uvre artificielle ;
elle signale, dans lexercice dun mode de pense postrieur au d
doublement, une perfection de lachvement qui rend lensemble
dactes de pense capable de dpasser les limites de son domaine
pour voquer lachvement de la pense en dautres domaines; une
uvre technique assez parfaite pour quivaloir un acte religieux,
une uvre religieuse assez parfaite pour avoir la force organisatrice
et oprante dune activit technique donnent le sentiment de la per
fection. La pense imparfaite reste dans son domaine; la perfec
tion de la pensepermet la jaETCcpacn ei dXoqui confre lacte
particulier en son achvement une porte universelle, par laquelle
est retrouve la fin deleffort humain un quivalent de la totalit
magique abandonne lorigine; et il faut que le monde mme soit
prsent et autorise cet achvement aprs un long dtour. Limpres
sion esthtique implique sentiment de la perfection complte dun
acte, perfection qui lui donne objectivement un rayonnement et une
autorit par laquelle il devient un point remarquable de la ralit
vcue, un nud de la ralit prouve. Cet acte devient un point
remarquable du rseau de la vie humaine insre dans le monde;
de cepoint remarquable aux autres, une parent suprieure secre
qui reconstitue un analogue du rseau magique de lunivers.
RAPPORT ENTRE LA PENSE ET LES AUTRES I.SPCES 181
Le caractre esthtique dun acte ou dune chose est sa fonction
de totalit, son existence, la fois objective et subjective, comme
point remarquable. Tout acte, toute chose, tout moment ont en eux
une capacit de devenir des points remarquables dune nouvelle
rticulation de lunivers. Chaque culture-slectionne ceux des actes
et celles des situations qui sont aptes devenir des points remar
quables; mais ce nest pas la culture qui cre laptitude dune
situation devenir un point remarquable; elle fait seulement bar
rage certains types de situation, laissant lexpression esth
tique des voies troites par rapport la spontanit de limpression
esthtique; la culture intervient comme limite plus que comme
cratrice.
La destine de la pense esthtique, ou plus exactement de lins
piration esthtique de toute pense tendant son achvement, est
de reconstituer lintrieur de chaque mode de pense une rti
culation qui concide avec la rticulation des autres modes de
pense : la tendance esthtique est lcumnisme de la pense. En
ce sens, au del mme de la maturit de chacun des genres de
pense, intervient une rticulation finale qui rapproche les penses
spares provenant de lclatement de la magie primitive. Le pre
mier stade du dveloppement de chaque pense est lisolement, la
non-adhrence au monde, labstraction. Puis, par son dveloppement
mme, chaque pense, qui a au dbut refus ce qui nest pas elle
et sest conduite comme espce, aprs stre affirme selon le mo
nisme inconditionnel des principes, sepluralise et slargit selon un
principe de pluralit; on pourrait dire que chaque pense tend
serticuler et adhrer nouveau au monde aprs sen tre carte.
Les techniques, aprs avoir mobilis et dtach du monde les figures
schmatiques du monde magique, retournent vers le monde pour
sallier lui par la concidence du ciment et du roc, du cble et de
la valle, du pylne et de la colline ; une nouvelle rticulation, choisie
par la technique, sinstitue en donnant un privilge certains lieux
du monde, dans une alliance synergique des schmes techniques et
des pouvoirs naturels. L apparat limpression esthtique, dans cet
accord et ce dpassement de la technique qui devient nouveau
concrte, insre, rattache au monde par les points-cls les plus
remarquables. La mdiation entre lhomme et le monde devient
elle:mme un monde, la structure du monde. De mme, la mdia
tion religieuse, aprs ledogmatisme dtach du concret de lunivers
et mobilisant chaque dogme pour conqurir tout reprsentant de
lespce humaine, accepte de se concrtiser, cest--dire de se rat
182 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
tacher chaque culture et chaque groupe humain selon des
modalits relativement pluralistes; lunit devient unit dun rseau
au lieu dtre lunit moniste dun unique principe et dune unique
foi. La maturit des techniques et des religions tend vers la rincor
poration au monde, gographique pour les techniques, humain pour
les religions.
J usqu cejour, il ne semblepas que les deux rticulations, celle
des techniques dans le monde gographique et celle des religions
dans le monde humain, soient capables de se rencontrer analo
giquement en une relation symbolique relle. Ce serait seulement
ainsi, pourtant, que limpression esthtique pourrait noncer la
redcouverte de la totalit magique, en indiquant que les forces de
la pense se retrouvent lune lautre. Limpression esthtique, com
mune la pense religieuse et la pensetechnique, est le seul pont
qui puisse permettre de relier ces deux moitis de la pense rsul
tant de labandon de la pense magique.
La pense philosophique peut donc, pour savoir comment elle
doit traiter lapport des techniques et de la religion au niveau de
distinction des modalits thoriques et pratiques, sedemander com
ment lactivit esthtique traite cet apport au niveau prcdant la
distinction de ces modalits. Ce qui est rompu dans le passage de
la magie aux techniques et la religion, cest la premire structure
de lunivers, savoir la rticulation des points-clefs, mdiation
directe entre lhomme et le monde. Or, lactivit esthtique prserve
prcisment cette structure de rticulation. Ellene peut la prserver
rellement dans le monde, puisquelle ne peut se substituer aux
techniques et la religion, cequi serait recrer la magie. Mais elle
la prserve en construisant un monde dans lequel elle peut conti
nuer exister, et qui est la fois technique et religieux; il est
technique parce quil est construit au lieu dtre naturel, et quil
utilise le pouvoir dapplication des objets techniques au monde
naturel pour faire lemonde delart; il est religieux en cesens que
ce monde incorpore les forces, les qualits, les caractres de fond
que les techniques laissent de ct; au lieu de les subjectiver
commele fait la pense religieuse en les universalisant, au lieu de
les objectiver en les enfermant dans loutil ou linstrument, comme
le fait la pense technique, oprant sur les structures figurales dis
socies, la pense esthtique, restant dans lintervalle entre la sub-
jectivation religieuse et lobjectivation technique, seborne concr
tiser des qualits de fond au moyen de structures techniques : elle
fait ainsi la ralit esthtique, nouvelle mdiation entre lhomme
RAPPORT ENTRE LA PENSE ET LES AUTRES ESPCES 183
et le monde, monde intermdiaire entre lhomme et le monde.
La ralit esthtique ne peut en effet tre dite ni proprement objet
ni proprement sujet; certes, il y a une relative objectivit des l
ments de cette ralit; mais la ralit esthtique nest pas dtache
de lhomme et du monde comme un objet technique; elle nest ni
outil ni instrument; elle peut rester attache au monde, tant par
exemple une organisation intentionnelle dune ralit naturelle; elle
peut aussi rester attache lhomme, devenant une modulation dela
voix, une tournure du discours, une manire de se vtir; elle ne
possde pas cecaractre ncessairement dtachable delinstrument;
elle peut rester insre, et reste mme normalement insre dans la
ralit humaine ou dans le monde; on ne place pas une statue, on
ne plante pas un arbre nimporte o. Il y a une beaut des choses et
des tres, une beaut des manires dtre, et lactivit esthtique
commence par la ressentir et lorganiser en la respectant quand elle
est naturellement produite. Lactivit technique, au contraire, cons
truit part, dtache ses objets, et les applique au monde de faon
abstraite, violente; mme quand lobjet esthtique est produit de
manire dtache, comme une statue ou une lyre, cet objet reste le
point-clef dune partie du monde et de la ralit humaine; la
statue place devant un temple est celle qui prsente un sens pour
un groupe social dfini, et le seul fait pour la statue dtre place,
cest--dire doccuper un point-clef quelle utilise et renforce mais
ne cre pas, montre quelle nest pas un objet dtach. On peut
bien dire quune lyre, en tant que productrice de sons, est objet
esthtique, mais les sons de la lyre ne sont des objets esthtiques
que dans la mesure o ils concrtisent un certain modedexpression,
de communication, dj existant dans lhomme; la lyre se laisse
porter comme un outil, mais les sons quelle produit, et qui cons
tituent la vritable ralit esthtique, sont insrs dans la ralit hu
maine et dans celle du monde; la lyre ne peut tre entendue que
dans le silence ou avec certains bruits dtermins, comme celui du
vent ou de la mer, non avec lebruit des voix ou lemurmure dune
foule; le son de la lyre doit sinsrer dans le monde, comme la
statue sinsre. Lobjet technique en tant quoutil, au contraire, ne
sinsre pas, parce quil peut agir partout, fonctionner partout.
Cest bien linsertion qui dfinit lobjet esthtique, et non l'imi
tation : un morceau de musique qui imite des bruits ne peut sin-
srer dans le monde, parce quil remplace certains lments de
lunivers (par exemple le bruit de la mer) au lieu de les complter.
Une statue, en un certain sens, imite un homme, et le remplace, mais
ce nest pas en cela quelle est uvre esthtique; elle lest parce
quelle sinsre dans larchitecture dune ville, marque le point le
plus haut dun promontoire, termine une muraille, surmonte une
tour. La perception esthtique du monde ressent un certain nombre
dexigences : il y a des vides qui doivent tre remplis, des rocs qui
doivent porter une tour. Il y a dans le monde un certain nombre
de lieux remarquables, de points exceptionnels qui attirent et sti
mulent la cration esthtique, comme il y a dans la vie humaine
un certain nombre de moments particuliers, rayonnants, se distin
guant des autres, qui appellent luvre. Luvre, rsultat de cette
exigence de cration, de cette sensibilit aux lieux et aux moments
dexception, ne copie pas le monde ou lhomme, mais les prolonge et
sinsre en eux. Mme si elle est dtache, luvre esthtique ne
vient pas dune rupture de lunivers ou du temps vital de lhomme;
ellevient en plus de la ralit dj donne, lui apportant des struc
tures construites, mais construites sur des fondations faisant partie
du rel et insres dans le monde. Ainsi, luvre esthtique fait bour
geonner lunivers, le prolonge, constituant un rseau duvres,
cest--dire deralits dexception, rayonnantes, depoints-clefs dun
univers la fois humain et naturel. Plus dtach du monde et de
lhomme que lancien rseau des points-clefs de lunivers magique,
le rseau spatial et temporel des uvres dart est, entre le monde
et lhomme, une mdiation qui conserve la structure du monde
magique.
Sans doute, il serait possible daffirmer quil y a une transition
continue entre lobjet technique et lobjet esthtique, puisquil y a
des objets techniques qui ont une valeur esthtique, et qui peuvent
tre dits beaux : lobjet esthtique pourrait alors tre conu com
me non-insr dans un univers, et dtach comme lobjet technique,
puisquun objet technique pourrait tre considr comme objet
esthtique.
En fait, les objets techniques ne sont pas directement beaux en
eux-mmes, moins quon nait recherch un type de prsentation
rpondant des proccupations directement esthtiques; dans ce
cas, il y a une vritable distance entre lobjet technique et lobjet
esthtique; tout se passe comme sil existait en fait deux objets,
lobjet esthtique enveloppant et masquant lobjet technique; cest
ainsi que lon voit un chteau deau, difiprs dune ruine fodale,
camoufl au moyen de crneaux rajouts et peints de mme cou
leur que la vieille pierre : lobjet technique est contenu dans cette
tour menteuse, avec sa cuve en bton, ses pompes, ses tubulures :
184 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES RAPPORT ENTRE LA PENSE ET LES AUTRES ESPCES 185
la supercherie est ridicule, et sentie comme telle au premier coup
dil; lobjet technique conserve sa technicit sous lhabit esth
tique, do un conflit qui donne limpression du grotesque. Gn
ralement, tout travestissement dobjets techniques en objets esth
tiques produit limpression gnante dun faux, et parat un mensonge
matrialis.
Mais il existe en certains cas une beaut propre des objets tech
niques. Cette beaut apparat quand ces objets sont insrs dans
un monde, soit gographique, soit humain : limpression esth
tique est alors relative linsertion; elle est comme un geste. La
voilure dun navire nest pas belle lorsquelle est en panne, mais
lorsque levent la gonfle et incline la mture tout entire, emportant
le navire sur la mer; cest la voilure dans le vent et sur la mer qui
est belle, comme la statue sur le promontoire. Le phare au bord
du rcif dominant la mer est beau, parce quil est insr en un
point-clef du monde gographique et humain. Une ligne de pylnes
supportant des cbles qui enjambent une valle est belle, alors que
les pylnes, vus sur les camions qui les apportent, ou les cbles,
sur les grands rouleaux qui servent les transporter, sont neutres.
Un tracteur, dans un garage, nest quun objet technique; quand
il est au labour, et sincline dans le sillon pendant que la terre se
verse, il peut tre peru comme beau. Tout objet technique, mobile
ou fixe, peut avoir son piphanie esthtique, dans la mesure o il
prolonge le monde et sinsre en lui. Mais ce nest pas seulement
lobjet technique qui est beau : cest le point singulier du monde que
concrtise lobjet technique. Ce nest pas seulement la ligne de
pylnes qui est belle, cest lecouplage dela ligne, des rochers et de
la valle, cest la tension et la flexion des cbles : l rside une op
ration muette, silencieuse, et toujours continue de la technicit
qui sapplique au monde.
Lobjet technique nest pas beau dans nimporte quelles circons
tances et nimporte o ; il est beau quand il rencontre un lieu singu
lier et remarquable du monde; la ligne haute tension est bellequand
elleenjambe une valle, la voiture, quand ellevire, le train, quand
il part ou sort du tunnel. Lobjet technique est beau quand il a
rencontr un fond qui lui convient, dont il peut tre la figure
propre, cest--dire quand il achve et exprime le monde. Lobjet
technique peut mme tre beau par rapport un objet plus vaste
qui lui sert de fond, dunivers en quelque sorte. Lantenne du radar
est belle quand elle est vue du pont du navire, surmontant la plus
haute superstructure; pose au sol, elle nest plus quun cornet
186 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
assez grossier, mont sur un pivot; elle tait belle comme achve
ment structural et fonctionnel de cet ensemble quest le navire,
mais ellenest pas belle en elle-mmeet sans rfrence un univers.
Cest pourquoi la dcouverte de la beaut des objets techniques
ne peut pas tre laisse la seule perception : il faut que la fonc
tion de lobjet soit comprise et pense; autrement dit, il faut une
ducation technique pour que la beaut des objets techniques
puisse apparatre comme insertion des schmes techniques dans
un univers, aux points-clefs de cet univers. Comment, par exemple,
la beaut dun relais hertzien plac sur une montagne, et orient
vers une autre montagne o est plac un autre relais, apparatrait-
elle celui qui ne verrait quune tour de mdiocre hauteur, avec une
grille parabolique au foyer de laquelle est placun trs petit diple?
Il faut que toutes ces structures figurales soient comprises comme
mettant et recevant le faisceau dondes diriges qui se propage
dune tour lautre, travers les nuages et le brouillard; cest par
rapport cette transmission invisible, insensible, et relle, actuelle,
que lensemble form par les montagnes et les tours en regard est
beau, car les tours sont places aux points-clefs des deux montagnes
pour la constitution du cble hertzien; ce type de beaut est aussi
abstrait que celui dune construction gomtrique, et il faut que la
fonction de lobjet soit comprise pour que sa structure, et lerapport
de cettestructure au monde, soient correctement imagins, et esth
tiquement sentis.
Lobjet technique peut tre beau dune manire diffrente, par
son intgration au monde humain quil prolonge; ainsi, un outil
peut tre beau dans laction lorsquil sadapte si bien au corps
quil semble le prolonger de manire naturelle et amplifier en
quelque faon ses caractres structuraux; un poignard nest relle
ment beau que dans la main qui le tient; de mme, un outil, une
machine ou un ensemble technique sont beaux quand ils sinsrent
dans un monde humain et le recouvrent en lexprimant ; si laligne
ment des tableaux dun central tlphonique est beau, ce nest pas
en lui-mme ni par sa relation au monde gographique, car il
peut tre nimporte o; cest parce que ces voyants lumineux qui
tracent dinstant en instant des constellations multicolores et mou
vantes reprsentent des gestes rels dune multitude dtres humains,
rattachs les uns aux autres par lentrecroisement des circuits. Le
central tlphonique est beau en action, parce quil est tout
instant lexpression et la ralisation dun aspect de la vie dune
cit et dune rgion; line lumire, cest une attente, une intention,
RAPPORT ENTRE LA PENSE ET LES AUTRES ESPCES 187
un dsir, une nouvelle imminente, une sonnerie quon nentendra
pas mais qui varetentir au loin dans une autre maison. Cettebeaut
est dans laction, elle nest pas seulement instantane, mais faite
aussi du rythme des heures de pointe et des heures de nuit. Le
central tlphonique est beau non par ses caractres dobjet, mais
parce quil est un point-clef de la vie collective et individuelle.
De mme, un smaphore sur un quai nest pas beau en lui-mme,
mais comme smaphore, cest--dire par son pouvoir dindiquer,
de signifier larrt ou. de laisser la voie libre. De la mme manire
encore, en tant que ralit technique, la modulation hertzienne qui
nous parvient dun autre continent, peine audible, rendue par
instants inintelligible sous les brouillages et la distorsion, est tech
niquement belle, parce quellearrive charge du franchissement des
obstacles et dela distance, nous apportant letmoignage dune pr
sence humaine lointaine, dont elle est lpiphanie unique. Laudi
tion dun proche et puissant metteur nest pas techniquement belle,
parce quellenest pas valorise par ce pouvoir de rvler lhomme,
de manifester une existence. Et ce nest pas seulement la difficult
vaincue qui rend belle la rception du signal man dun autre
continent; cest le pouvoir qua ce signal de faire surgir pour nous
une ralit humaine quil prolonge et manifeste dans lexistence
actuelle, en la rendant sensible pour nous, alors quelleserait reste
ignore bien quelle soit contemporaine de la ntre. Le bruit
blanc possde une beaut technique aussi grande quune modu
lation ayant un sens, lorsquil apporte par lui-mme le tmoignage
de lintention dun tre humain de communiquer; la rception dun
bruit de fond ou dune simple modulation sinusodale continue
peut tre techniquement belle quand elle sinsre dans un monde
humain.
Ainsi, on peut dire que lobjet esthtique nest pas proprement
parler un objet, mais plutt un prolongement du monde naturel ou
du monde humain qui reste insr dans la ralit qui leporte; il est
un point remarquable dun univers; ce point rsulte dune labo
ration et bnficiede la technicit; mais il nest pas arbitrairement
plac dans le monde; il reprsente le monde et focalise ses forces,
ses qualits de fond, commele mdiateur religieux; il se maintient
dans un statut intermdiaire entre lobjectivit et la subjectivit
pures. Quand lobjet technique est beau, cest parce quil sinsre
dans le monde naturel ou humain, comme la ralit esthtique.
La ralit esthtique se distingue de la ralit religieuse en ce
quellene selaisse ni universaliser ni subjectiver; lartiste nest pas
188 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
confondu avec luvre, et, si certaines idoltries prennent nais
sance, elles sont reconnues comme idoltries; cest la technicit de
luvre dart qui empche la ralit esthtique dtre confondue
avec la fonction de totalit universelle; luvre dart reste artifi
cielleet localise, produite un certain moment; ellenest pas ant
rieure et suprieure au monde et lhomme. Lensemble des uvres
dart continue lunivers magique, maintient sa structure : il marque
le point neutre entre les techniques et la religion.
Cependant, lunivers esthtique est loin dtre un rsidu, une
simple survivance dune poque antrieure; il reprsente le sens du
devenir, divergeant dans le passage de la magie aux techniques et
la religion, mais qui devra un jour reconverger vers lunit;
lintrieur des techniques comme lintrieur de la religion, lim
manence dune proccupation esthtique est le signe que la pense
technique commme la pense religieuse ne reprsentent quune phase
de la pense complte. Les techniques et la religion ne peuvent com
muniquer directement, mais elles le peuvent par lintermdiaire de
lactivit esthtique; un objet technique peut tre beau comme un
geste religieux peut tre beau, lorsquil y a insertion dans le monde
en un point et un moment remarquables. Une norme de beaut
existe dans ces deux modes opposs de pense, norme qui les fait
tendre lun vers lautre en les appliquant au mme univers. A tra
vers luvre esthtique, lacte religieux sinsre, car cest lacte reli
gieux lui-mme qui devient uvre; un chant, un cantique, une cl
bration sinsrent hic et nunc. Le geste religieux est beau quand il
prolonge le monde naturel et le monde humain. Ainsi, un sacre
ment est un geste religieux, et il est beau quand il sinsre dans le
monde, en un certain lieu et un certain moment, parce quil sappli
que des personnes dtermines : les qualits de fond rencontrent
nouveau des structures; cest par la beaut de la clbration que
la pense religieuse retrouve un rseau de moments et de lieux
ayant valeur religieuse ; les gestes religieux sont beaux quand ils sont
dun lieu et dune poque, et non pas par des ornements extrieurs
sans lien avec le monde; ces ornemens qui ne sont ni dun temps
ni dun lieu isolent la pense religieuse dans la vaine infcondit
dun rituel; ils sont, comme lobjet technique revtu dun masque
esthtique, de lordre du grotesque. La pense religieuse est belle
quand elle insre la fonction de totalit dans un rseau spatio-
temporel, faisant intervenir les forces et les qualits de fond de
lunivers entier en un lieu et un moment. Comme dans la pense
technique dailleurs, cette rinsertion esthtiquement valable ne
RAPPORT ENTRE LA PENSE ET LES AUTRES ESPCES 189
peut seffectuer que si elle rencontre des points-clefs du monde
naturel ou humain. Un temple, un sanctuaire, ne sont pas cons
truits au hasard, de manire abstraite, sans relation avec lemonde;
il y a des lieux du monde naturel qui appellent un sanctuaire,
comme il y a des moments de la vie humaine qui demandent une
clbration sacramentelle. Pour que limpression esthtique naisse
dans la pense religieuse, il faut que la religion soit constitue
titre spar, contenant les forces et les qualits de fond delunivers;
mais il faut aussi que le monde naturel et le monde humain atten
dent de se prolonger et de se concrtiser en lieux et en moments
religieux selon une norme qui, demanire profonde, est esthtique.
La ralit esthtique setrouve ainsi surajoute la ralit donne,
mais selon des lignes qui existent dj dans la ralit donne; elle
est ce qui rintroduit dans la ralit donne les fonctions figurales
et les fonctions de fond qui, au moment de la dissociation deluni
vers magique, taient devenues techniques et religion. Sans lacti
vit esthtique, entre techniques et religion nexisterait quune zone
neutre de ralit sans structure et sans qualits; grce lactivit
esthtique, cette zone neutre, tout en restant centrale et quilibre,
retrouve une densit et une signification; elle reprend travers les
uvres esthtiques la structure rticulaire qui stendait lensem
ble de lunivers avant la dissociation de la pense magique.
Alors que la pense technique est faite de schmes, dlments
figuraux sans ralit de fond, et la pense religieuse de qualits et
de forces de fond sans structures figurales, la pense esthtique
combine des structures figurales et des qualits defond. Au lieu de
reprsenter, comme la pense technique, les fonctions lmentaires,
ou, comme la pense religieuse, les fonctions de totalit, ellemain
tient ensemble lments et totalit, figure et fond dans la relation
analogique; la rticulation esthtique du monde est un rseau da
nalogies.
En effet, luvre esthtique est lie non pas seulement au monde
et lhomme, comme une ralit intermdiaire unique; elleest lie
aussi aux autres uvres, sans se confondre avec elles, sans tre
en continuit matrielle avec elles, et en gardant son identit; luni
vers esthtique se caractrise par le pouvoir de passage dune
uvre une autre selon une relation analogique essentielle. Lana
logie est lefondement de la possibilit de passage dun terme un
autre sans ngation dun terme par le suivant. Elle a t dfinie
par le P. de Solages comme une identit de rapports, pour la dis
tinguer de la ressemblance qui serait seulement un rapport diden
190 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
tit, en gnral partielle. En fait, lanalogie complteest plus quune
identit des rapports internes caractrisant deux ralits; elle est
cette identit de structures figurales, mais elle est aussi une iden
tit des fonds des deux ralits; elle est mme, plus profond
ment encore, lidentit des modes selon lesquels, lintrieur de
deux tres, schangent et communiquent la structure figurale et le
fond de ralit; elle est lidentit du couplage de la figure et du
fond dans deux ralits. Aussi, il nexiste pas de vritable et com
plte analogie dans le domaine de la pense purement technique,
ni dans celui de la pense purement religieuse; lanalogie porte
sur ce que lon pourrait nommer lopration fondamentale dexis
tence des tres, sur ce qui fait quen eux un devenir existe qui les
dveloppe en faisant apparatre figure et fond; lesthtique saisit
la manire dont les tres apparaissent, se manifestent, cest--dire
deviennent en seddoublant en figureset fond; la pense technique
ne saisit que les structures figurales des tres, quelleassimile ses
schmes; la pense religieuse ne saisit que les fonds de ralit des
tres, ce par quoi ils sont purs ou impurs, sacrs ou profanes,
saints ou souills. Cest pourquoi la pense religieuse cre des
catgories et des classes homognes, comme celle du pur et de
limpur, connaissant les tres par inclusion dans ces classes ou
par exclusion de ces classes; la pense technique dmonte et recons
truit le fonctionnement des tres, lucidant leurs structures figu
rales; la pense technique opre, la pense religieuse juge, la pense
esthtique opre et juge la fois, construisant des structures et
saisissant les qualits du fond de ralit, de manire connexe et
complmentaire, dans lunit de chaque tre : elle reconnat lunit
au niveau de ltre dfini, de lobjet de la connaissance et de lobjet
de lopration, au lieu de rester, comme la pense technique, tou
jours au-dessous du niveau de lunit, ou, comme la pense reli
gieuse, toujours au-dessus de ce niveau.
Cest parce quelle respecte lunit des tres dfinis que la pense
esthtique a comme structure fondamentale lanalogie; la pense
technique fragmente et pluralise les tres parce quelle accorde un
privilge aux caractres figuraux; la pensereligieuse les incorpore
une totalit o ils sont qualitativement et dynamiquement absor
bs, devenant moins quunit. Pour saisir les tres leur niveau
dunit, et pour les saisir multiples sans anantir lunit de chacun
par le fractionnement ou lincor.poration, il faut que chaque tre
soit opr et jug commeun univers complet nexcluant pas dautres
univers : il faut que la relation constitutive du devenir de ltre,
RAPPORT ENTRE LA PENSE ET LES AUTRES ESPCES 191
celle qui distingue et runit figure et fond, puisse se transposer
dune unit dtre une autre unit dtre. La pense esthtique
saisit les tres comme individus et le monde comme un rseau
dtres en relation danalogie.
Ainsi, la pense esthtique nest pas seulement un souvenir de
la pense magique; elle est ce qui maintient lunit du devenir de
la pense se ddoublant en techniques et religions, parce quelle
est ce qui continue saisir ltre en son unit, alors que la pense
technique prend ltre au-dessous du niveau de son unit, et la
pense religieuse au-dessus.
Luvre esthtique nest pas luvre complte et absolue ; elleest
ce qui enseigne aller vers luvre complte, qui doit tre dans
le monde et faire partie du njonde comme si elle appartenait
rellement au monde, et non comme statue dans le jardin; cest le
jardin et la maison qui sont beaux, non les statues du jardin qui,
belles chacune par elle-mme, le rendent beau. Cest grce au
jardin que la statue peut apparatre comme belle, non le jardin
grce la statue. Cest par rapport toute la vie dun homme
quun objet peut tre beau. Dailleurs, cenest jamais proprement
parler lobjet qui est beau : cest la rencontre, soprant propos
de lobjet, entre un aspect rel du monde et un geste humain. Il
peut donc ne pas exister dobjet esthtique dfini en tant questh
tique sans que pour celalimpression esthtique soit exclue; lobjet
esthtique est en fait un mixte : il appelle un certain geste humain,
et par ailleurs il contient, pour satisfaire ce geste et lui corres
pondre, un lment de ralit qui est le support de ce geste, auquel
ce geste sapplique et en lequel il saccomplit. Un objet esthtique
qui ne serait que rapports objectivement complmentaires entre eux
ne serait rien; des lignes ne sauraient tre harmonieuses si elles
sont de purs rapports; lobjectivit spare du nombre et de la
mesure ne constitue pas la beaut. Un cercle parfait nest pas beau
en tant quil est cercle. Mais une certaine courbe peut tre belle
alors mme quil serait fort difficile de trouver sa formule math
matique. Une gravure au trait, reprsentant un temple en propor
tions fort exactes, ne donne quune impression dennui et de raideur;
mais le temple lui-mme, rong par le temps et demi-croul, est
plus beau que limpeccable maquette de sa restauration rudite.
Cest que lobjet esthtique nest pas proprement parler un objet;
il est aussi partiellement le dpositaire dun certain nombre de
caractres dappel qui sont de la ralit sujet, du geste, attendant
192 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
la ralit objective en laquelle ce geste peut sexercer et saccomplir ;
lobjet esthtique est la fois objet et sujet : il attend le sujet pour
le mettre en mouvement et susciter en lui dune part la perception
et dautre part la participation. La participation est faite de gestes,
et la perception donne ces gestes un support de ralit objective.
Dans la maquette parfaite aux lignes exactes, il y a bien tous les
lments objectifs figurs, mais il ny a plus ce caractre dappel
qui donne aux objets un pouvoir de faire natre des gestes vivants.
Ce ne sont pas en effet les proportions gomtriques du temple
qui lui donnent son caractre dappel, mais bien le fait quil
existe dans le monde comme masse de pierre, de fracheur, dobs
curit, de stabilit, qui inflchit de faon premire et prperceptive
nos pouvoirs deffort ou de dsir, notre crainte ou notre lan. La
charge qualitative intgre au monde est ce qui fait de ce bloc de
pierres un moteur de nos tendances, aVant tout lment gomtrique
intressant notre perception. Sur la feuille de papier o est dessine
la reconstitution, il ny a plus que les caractres gomtriques :
ils sont froids et sans signification, parce que lveil des tendances
na pas tsuscit avant quils ne soient perus. Luvre dart nest
esthtique que dans la mesure o ces caractres gomtriques, ces
limites, reoivent et fixent le flot qualitatif. Il nest point utile de
parler de magie pour dfinir cette existence qualitative : elle est
biologique aussi bien que magique, elle intresse llan de nos
tropismes, notre primitive existence dans le monde avant la per
ception comme tre qui ne saisit pas encore des objets mais des
directions, des chemins vers le haut et vers le bas, vers lobscur et
vers le clair. En ce sens, et en tant quil voque les tendances,
lobjet esthtique est mal nomm; lobjet nest objet que pour la
perception, quand il est saisi comme hic et nunc, localis. Mais
il ne saurait tre considr comme objet en lui-mme et avant la
perception; la ralit esthtique est probjective, au sens o lon
peut dire que le monde est avant tout objet; lobjet esthtique est
objet au terme dune gense qui lui confre une stabilit et le
dcoupe; avant cette gense il y a une ralit qui nest pas encore
objective, bien quelle ne soit pas subjective; elle est une certaine
faon dtre du vivant dans le monde, comportant des caractres
dappel, des directions, des tropismes au sens propre du terme.
Limpression esthtique relle ne peut tre asservie un objet;
la construction dun objet esthtique nest quun effort ncessaire
ment vain pour retrouver une magie qui a t oublie; la vritable
fonction esthtique ne peut tre magique : elle ne peut tre que
fonctionnellement un souvenir et un raccomplissement de la magie;
elle est une magie rebours, une magie en sens inverse; alors que
la magie initiale est ce par quoi lunivers se rticule en points
singuliers et en moments singuliers, lart est ce par quoi, partir
de la science, de la morale, de la mystique, du rituel, surgit une
nouvelle rticulation et par consquent, travers cette nouvelle
rticulation, un univers rel, en lequel sachve leffort spar
de lui-mme qui est issu de la disjonction interne subie par la
technique et la religion, et par consquent, travers ces deux ex
pressions dela magie, par leffort premier destructuration de luni
vers. Lart reconstitue lunivers, ou plutt reconstitue un univers,
alors que la magie part dun univers pour tablir une structure qui
dj diffrencie et dcoupe lunivers en domaines chargs de sens
et de pouvoir. Lart vise un univers partir de leffort humain et
reconstitue une unit. Lart est donc ainsi la rciproque de la
magie, mais il ne peut ltre compltement quaprs les deux dis
jonctions successives.
Il existe deux formes partielles dart : lart sacr et lart profane;
entre lattitude mystique et lattitude rituelle, lart peut intervenir
comme mdiateur; cet art est comme un acte de prtre, sans tre
pourtant ce qui constitue un prtre; il retrouve quelque chose du
mdiateur qui a disparu dans lclatement qui, la place de la
religion, a fait apparatre lattitude mystique et lattitude rituelle.
Lart sacr est la fois geste et ralit, objet et sujet, car lart est
la fois lattitude esthtique et luvre; luvre ne peut exister que
joue; ellevient de linspiration. Lart est fait dactivit artistique et
duvre objective, actualise; en ce sens, il y a mdiation parce
quil y a clbration.
De mme, lart profane installe son objet, rsultat du travail
artistique, entre le savoir thorique et lexigence morale; le beau
est intermdiaire entre le vrai et lebien, si lon dsire reprendre la
terminologie clectique. Lobjet esthtique est comme loutil inter
mdiaire entre les structures objectives et le monde subjectif; il
est mdiateur entre le savoir et le vouloir. Lobjet esthtique con
centre et exprime des aspects du savoir et des aspects du vouloir.
Lexpression et la cration esthtiques sont la fois savoir et acte.
Lacte esthtique sachve en lui-mme comme le savoir; mais le
savoir esthtique est mythique : il recle un pouvoir daction ;
lobjet esthtique est rsultat dune opration intermdiaire entre le
savoir et laction.
Or, lobjet esthtique ne pourrait exister si limpression esthtique
RAPPORT ENTRE LA PENSE ET LES AUTRES ESPCES 193
194 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
nexistait pas; il nest que ce qui prpare, dveloppe, entretient
limpression esthtique naturelle, signe de laccomplissement dune
rencontre vritable entre les divers lments du monde et les divers
gestes du sujet; tout objet esthtique est sacr ou profane, alors
que limpression esthtique est la fois sacre et profane : elle
suppose mdiation de lhomme en mme temps que mdiation de
lobjet; dans limpression esthtique, lhomme est prtre de destine
comme lobjet est objet de destine; la destine concide avec le
vouloir.
Par l sexplique le fait que luvre dart comporte incitation
des tendances et prsence des qualits sensibles qui sont les points
de repre des tendances. Par l sexplique aussi la structuration
dfiniequi donne luvre dart les caractres de consistance dun
objet : luvre dart appelle la fois le jugement pratique et le
jugement thorique.
Mais le jugement esthtique nest pas ncessairement celui que
lon porte en prsence dune uvre dart; luvre dart utilise
lexistence naturelle antrieure du jugement esthtique spontan;
lorsque, dailleurs, luvre dart prsente une certaine dure, le
jugement esthtique nest pas donn ds le dbut ltat de plein
accomplissement; il y a une certaine volution du jugement, plus
thorique et thique au dbut, et devenant de plus en plus pure
ment esthtique lorsque laccomplissement de luvre approche; la
tragdie ancienne offre un cas decette volution dela modalit au
cours du droulement de luvre : seul le dnouement correspond
au vritable jugement esthtique; la dure qui le prcde contient
des jugements pratiques et des jugements thoriques. Dans la
contemplation esthtique mme dune uvre qui nutilise pas le
temps mais lespace, comme la peinture ou la sculpture, il existe
une certaine distinction des jugements thoriques et des jugements
pratiques, en un premier moment de la vision, avant la fusion et
la dcouverte pure de limpression esthtique; on pourrait mme
dire que luvre dart donnerait toujours lexprience dune cer
taine disjonction entre le jugement thorique et le jugement pra
tique sil ny avait pas pour la soutenir la solidit du jugement
technique sous-jacent : luvre dart est chose qui a t faite.
Le jugement esthtique reste en gnral un mixte de jugement
technique et de jugement esthtique pur; certes, il peut y avoir
des moments de pur jugement esthtique au cours du droulement
dela perception de luvre dart; mais on peut penser que le juge
ment esthtique aurait tendance se dissocier en jugement thori
RAPPORT ENTRE LA PENSE ET LES AUTRES ESPCES 195
que et en jugement pratique sil ny avait pas pour soutenir
lunit de lapprhension la sous-jacence de luvre dart comme
ralit qui a t faite, et qui possde ce titre une unit dorigine
relle. Cest en raison de cette prsence du jugement technique dans
lapprhension esthtique que le jugement esthtique apparat plus
facilement dans lart que dans la vie; dans la vie, le jugement
esthtique est extrmement rare parce quil ncessite une rencontre
qui ne peut venir quau terme dune attente et dun effort polari
sant le monde, et si le hasard fait que les dterminations occa
sionnelles du monde viennent concider avec cette attente univer
salise et concrtise; la dception est infiniment plus frquente que
la manifestation esthtique.
La vritable impression esthtique, runissant en ellelimpression
de lart sacr et cellede lart profane, fait intervenir non pas seule
ment lobjet esthtique (commelart profane) ou le gestehumain de
lart sacr, mais lun et lautre la fois : lhomme y est clbrant
au milieu dun monde dobjets ayant valeur esthtique; letragique
ancien est la fois sacr et profane; il est ce qui se rapproche le
plus de la vie vraie dans la mesure o elle donne limpression du
tragique, cest--dire limpression qui saisit en ltre humain un
mdiateur; chaque geste de lhomme a une certaine valeur esthti
que sacre; il intervient entre la totalit de la vie et le monde; il
fait participer. La destine est cette concidence dela ligne dela vie
et de la ralit du monde travers un rseau de gestes ayant
valeur exceptionnelle; tout geste mdiateur est esthtique, mme et
peut-tre essentiellement en dehors de luvre dart. Le geste esth
tique complet, la fois sacr et profane, ne peut que difficilement se
trouver dans luvre dart, qui est en gnral ou sacre ou profane.
Limpression esthtique complteest insparable de limpression de
destine; elle na pas, du sacr, la limitation un domaine dfini
du rel; elle na pas, du profane, la tournure artificiellement objec
tivante.
Le sacr et le profane se rencontrent dans la vie relle et dans
1impression esthtique; lart sacr et lart profane ne sont que des
adjuvants de limpression esthtique complte et relle; cette im
pression ne nat pas de luvre dart, sacre ou profane, et elle
nexige mme pas que luvre dart soit prsente au moment o
1impression semanifeste. Les Romantiques, qui ne demandaient pas
luvre dart artificielle de les accompagner, trouvaient limpres
sion esthtique vritable dans la vie, sans le secours de luvre
dart explicite et faite pour tre une uvre dart. Or, le Roman
1 % DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
tisme nest quun des aspects de la pense tragique, qui rattache
lart la vie, et, pour cette raison, soude le sacr et le profane. Le
mlange des genres dans lart est une consquence directe du
Romantisme; mais la vritable impression esthtique romantique
nest pas dans luvre dart : elle est dans les attitudes de vie.
Dans lart classique au contraire, il ny a pas runion de lart sacr
et de lart profane : les formes dart sont alors spares les unes des
autres, et la vritable impression esthtique est dans luvre dart.
Lart institu peut accomplir des runions partielles entre des
penses assez proches lune de lautre; mais il ne peut pas rap
procher compltement la pense religieuse et la pense technique;
lart institu, produisant les uvres dart, nest quun mouvement
de dpart vers lexistenceesthtique, en laquelle, pour lesujet, peut
avoir lieu cette rencontre, signe dun accomplissement rel; lim
pression esthtique vraie est du domaine de la ralit prouve
comme ralit; lart institu, lart artificiel nest encore quune
prparation et un langage pour dcouvrir limpression esthtique
vraie; limpression esthtique vraie est aussi relle et aussi profonde
que la pense magique; elle sort de la rencontre relle entre les
diffrentes modalits particulires, recomposant lunit magique
en elle-mme, redonnant cette unit aprs une longue disjonction.
La modalit esthtique est donc la runion de toutes les modalits
aprs diffrenciation et dveloppement spar : elle est ce qui,
fonctionnellement, se rapproche le plus, par son pouvoir dunit,
de la pense magique primitive. Mais limpression esthtique ne
peut tre vritablement quivalente fonctionnellement la magie
que si elle exprime une rencontre relle entre les divers ordres
modaux de la pense, et non pas le rsultat dune construction
factice. Lart institu na pour sens et pour fonction vraie que de
maintenir lexigence dunit travers les ordres modaux diffren
cis de la pense; si lart institu devient esthtisme, cest--dire
sil donne et remplace une satisfaction relle et dernire considre
commevitalement prouve, il devient un cran qui empche lap
parition dela vritable impression esthtique.
On peut dire en ce sens quil existe une ligne continue allant
de la pense magique la pense esthtique, comme il existe en
chacun des ordres modaux de la pense une sous-jacence des autres
ordres, qui est la traduction symbolique de lunit primitive rompue.
Ainsi, il y a dans la technique une prsence de son contraire,
savoir de la pense religieuse, apportant au technique le sens dune
certaine perfection, la beaut technique; il existe dans la pense
RAPPORT ENTRE LA PENSE ET LES AUTRES ESPCES 197
religieuse un dsir dtendre sa mdiation au domaine technique, et
la pense religieuse, en mme temps quelle dfend ses normes
contre la pntration de celles de la pense technique, tend vers une
certaine technicit, vers une rgularit dfinie, vers des formes qui
lesthtisent commela beaut technique esthtise la technicit : il y
a une beaut religieuse qui reprsente, lintrieur de la pense
religieuse, la recherche dune force complmentaire visant re
trouver lunit magique rompue, comme il y a dans la pense tech
nique une recherche de la beaut par laquelle lobjet technique
devient prestigieux; le prtre tend tre artiste comme lobjet
technique tend tre objet dart : les deux mdiateurs sesthtisent
pour trouver leur quilibre conforme lunit magique.
On doit cependant bien remarquer que cette esthtisation prma
ture, dans le cas de la religion comme dans celui de la technique,
tend une satisfaction statique, un faux achvement avant une
spcification complte; la vraie technicit et la vraie religion ne
doivent pas tendre lesthtisme, qui maintient par compensation
une assez facile unit magique, et conserve ainsi magie et religion
une niveau de dveloppement trs peu avanc. Le dveloppement
rel de la pense demande que les diffrentes attitudes de pense
puissent se dtacher les unes des autres, et mme devenir antago
nistes, car elles ne peuvent pas tre simultanment penses et dve
loppes par un seul sujet; en effet, elles exigent quun sujet les
ralise et les assume de manire profonde, essentielle, fasse de lune
delles le principe de son existence et de sa vie. Il faut mme, pour
quune attitude puisse se dvelopper, que la pense soit change
entre plusieurs objets et prenne une dimension temporelle, devenant
une tradition et se dveloppant selon une ligne temporelle : do
lincorporation dun type dfini un groupe social comme fonde
ment de son existence, comme mythe comme justification de son
existence.
Or, plus une pense devient sociale, collective, plus elle sert de
moyen de participation des individus au groupe, plus, aussi, cette
pense separticularise, secharge dlments historiques et devient
strotype; cest alors une seconde fonction du jugement esthtique
que de prparer la communication entre les groupes sociaux qui
reprsentent la spcialisation des diffrents types de pense. Nous
avons jusquici prsent les diffrentes modalits comme si le sujet
humain tait individu et non collectivit; en ralit, dans la mesure
o le sujet est un tre collectif, lart joue un rle de prparation
une mise en commun des attitudes les plus accuses dans leur diver
198 DU MODE d e x i s t e n c e DES OBJETS TECHNIQUES
sification. Il y a des techniciens et des prtres, il y a des savants et
des hommes daction : la charge de magie originelle qui permet
ces hommes davoir quelque chose en commun et de trouver une
manire dchanger leurs ides rside dans lintention esthtique.
La catgorie du beau est, dans une pense spcialise, ce qui an
nonce que les exigences des penses complmentaires sont remplies
de manire implicite et immanente par laccomplissement mme
de la pense spcialise; limpression de beaut ne peut gure
surgir au dbut dun effort, mais seulement la fin, parce quil
faut que cet effort soit dabord all dans son propre sens, et quil
rencontre par surcrot laccomplissement de ce quil ne visait pas
et ntait pas; la beaut est gracieuse dans la mesure o elle est
accomplissement de ce quon ne cherchait pas accomplir, de
ce pour quoi on ne faisait pas directement effort, et qui pourtant
tait obscurment ressenti comme" un besoin complmentaire,
travers une tendance vers la totalit. La tendance vers la totalit
est principe de la recherche esthtique. Mais cette mme recherche
commence un progressus ad indefiniturn, car elle est volont de
perfection en chaque matire, alors que cette perfection vise prci
sment les domaines autres que celui en lequel ellevoudrait sera
liser; dans ces conditions, la recherche esthtique ne peut trouver
de normes stables, puisquelle est pousse par des caractres n
gatifs, savoir par le sentiment quun mode de pense laisse en
dehors de lui dautres modes de pense galement valables : la
tendance esthtique est un effort pour raliser en un domaine
dtermin une quivalence de tous les autres domaines; plus un
domaine est particulier, et spcialis, plus lexigence esthtique
pousse construire une uvre parfaite, cette perfection tant une
volont de dpassement pour quivaloir aux autres domaines et
pour les raliser par une surabondance de cet achvement local :
comme si cette perfection locale, superfluit dbordante et rayon
nante, avait le pouvoir dtre ce que ce domaine nest pas.
Lart est ainsi volont duniversalit, volont dans ltre parti
culier de dpasser son mode et de raliser tous les modes dans le
sien par un dpassement des limites du sien : la perfection nest
pas la normativit pleinement ralise de la limitation, mais la
dcouverte dune excellence si grande, fonctionnant en elle-mme
et se rverbrant en elle-mme avec tant de plnitude quelle
aboutit tous les autres modes et pourrait les redonner par appau
vrissement. En fait, il y a peut-tre une illusion dans lentreprise
esthtique, car il est peut-tre impossible quun mode dtermin
RAPPORT ENTRE LA PENSE ET LES AUTRES ESPCES 199
de pense puisse quivaloir tous les autres en vertu de sa per
fection. Cependant, lintention esthtique comporte affirmation de la
possibilit de cedpassement, de cette quivalence ou de cette con
vertibilit mutuelle des excellences. Lart est recherche dexcellence
concrte, engage en chaque mode et visant trouver les autres
modes travers le mouvement dun mode sur lui-mme; cest en
cela que lart est magique : il vise trouver des modes sans sortir
dun mode, seulement en le dilatant, en le reprenant, en le perfec
tionnant. Il y a magie parce quil y a supposition dune structure
rticulaire de lunivers rel; chaque mode sort magiquement de
lui-mme tout en restant objectivement lintrieur de lui-mme.
Cela suppose que les autres modes aussi soient soumis la mme
recherche interne : ce nest pas la stabilit dun mode qui com
munique avec la stabilit dun autre, mais lexcellence avec lexcel
lence, lintention esthtique avec lintention esthtique.
On pourrait dire, en reprenant le mot de transductivit, que
lart est ce qui tablit la transductivit des diffrents modes les uns
par rapport aux autres; lart est ce qui dans un mode reste non-
modal, comme autour dun individu reste une ralit prindivi
duelleassocie lui et lui permettant la communication dans lins
titution du collectif.
Lintention esthtique est ce qui, dans cette mesure, tablit une
relation horizontale entre diffrents modes de pense. Elle est ce
qui permet de passer dun domaine un autre, dun mode un
autre sans avoir recours un genre commun; lintention esthtique
reclele pouvoir transductif qui mne dun domaine un autre; elle
est exigence de dbordement et de passage la limite; elle est le
contraire du sens de la proprit, dela limite, de lessencecontenue
dans une dfinition, de la corrlation entre une extension et une
comprhension. Lintention esthtique est dj en elle-mme exi
gence de totalit, recherche dune ralit densemble. Sans linten
tion esthtique, il y aurait une recherche indfinie des mmes ra
lits lintrieur dune spcialisation de plus en plus troite; cest
pourquoi lintention esthtique parat une perptuelle dviation
partir des directions centrales dune recherche; cette dviation
est en ralit une recherche de la continuit relle sous la frag
mentation arbitraire des domaines.
Lintention esthtique permet ltablissement dune continuit
transductive rattachant les modes entre eux : on passe ainsi des
modes de la pense religieuse aux modes de la pense technique
(il vaudrait mieux dire : de la pense post-religieuse A la pense
200 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
post-technique), selon lordre suivant : thologique, mystique, pra
tique, thorique : mais cette relation transductive est ferme sur
elle-mme, si bien quelle ne peut tre saisie que par une repr
sentation spatiale; on passe en effet du thorique au thologique
comme on passe du mystique au pratique; il y a continuit entre
les deux ordres objectifs et entre les deux ordres subjectifs. Il
y a aussi continuit dun ordre subjectif un ordre objectif
lintrieur de chacun des deux domaines, le technique et le re
ligieux.
Ainsi, lintention esthtique ne cre pas, ou tout au moins ne
devrait pas crer un domaine spcialis, celui de lart; lart, en
effet, se dveloppe sur un domaine et possde une finalit interne
implicite : conserver lunit tranductive dun domaine de ralit
qui tend sesparer en sespcialisant. Lart est une raction pro
fonde contre la perte de signification et de rattachement lensemble
de ltre dans sa destine; il nest pas ou ne doit pas tre compen
sation, ralit advenant aprs coup, mais au contraire unit primi
tive, prface un dveloppement selon lunit; lart annonce, pr
figure, introduit, ou achve, mais ne ralise pas : il est linspiration
profonde et unitaire qui amorce et consacre.
On peut mme se demander si lart, dans la mesure o il cons
tate, nest pas aussi ce qui rsume dune certaine faon et rend
transportable une autre unit temporelle, un autre moment
dhistoire, un ensemble de ralit. Lart, dans la clbration et
lintronisation finales quil ralise, transforme la ralit accomplie
et localise hic et nunc en une ralit qui pourra traverser le temps
et lespace : il rend laccomplissement humain non fini; on dit
habituellement que lart ternise les diffrentes ralits; en fait,
lart nternise pas mais rend transductif, donnant une ralit
localise et accomplie le pouvoir de passer dautres lieux et
dautres moments. II ne rend pas ternel, mais il donne le pouvoir
derenatre et deseraccomplir ; il laisse des semences de quiddit ;
il donne ltre particulier ralis hic et nunc le pouvoir davoir
t lui-mme et pourtant dtre nouveau lui-mme une autre fois
et une multitude dautres; lart desserre les liens de leccit; il
muliplie leccit, donnant lidentit le pouvoir de serpter sans
cesser dtre identit.
Lart franchit les limites ontologiques, se librant par rapport
ltre et au non-tre : un tre peut devenir et se rpter sans se
nier et sans refuser davoir t, lart est pouvoir ditration qui
nanantit pas la ralit de chaque recommencement; en cela il est
RAPPORT ENTRE LA PENSE ET LES AUTRES ESPCES 201
magique. Il fait que toute ralit, singulire dans lespace et dans
le temps, est pourtant une ralit en rseau : ce point est homo
logue dune infinit dautres qui lui rpondent et qui sont lui-
mme sans pourtant anantir leccit de chaque nud du rseau :
l, en cette structure rticulaire du rel, rside ce quon peut
nommer mystre esthtique.
II. P e n s e t e c h n i q u e , pe n s e t h o r i q u e , pe n s e pr a t i q u e
Le pouvoir de convergence de lactivit esthtique ne sexerce
pleinement quau niveau de la relation entre les formes primitives
des techniques et des religions. Mais le pouvoir de divergence
contenu dans lautonomie du dveloppement des techniques et des
religions cre un nouvel ordre de modes de pense, provenant du
ddoublement des techniques et des religions, qui ne sont plus au
niveau naturel de la penseesthtique. Par rapport ces modes, la
pense esthtique apparat comme primitive; elle ne peut les faire
converger par son propre exercice, et son activit sert seulement de
paradigme pour orienter et soutenir leffort de la pense philosophi
que. Comme la pense esthtique, la pensephilosophique est situe
au point neutre entre phases opposes; mais son niveau nest pas
celui de lopposition primaire rsultant du dphasage de lunit
magique; il est celui de lopposition secondaire entre les rsultats
du ddoublement de la pense technique et de la pense religieuse.
Or, il est ncessaire dtudier ce ddoublement secondaire, et tout
particulirement celui de lactivit technique, pour savoir comment,
en sappliquant au devenir de la technicit, la pense philosophique
peut jouer de manire efficace et entire son rle de convergence
post-esthtique.
Le niveau des modalits primaires de la pense (technique, reli
gieuse et esthtique) se caractrise par lemploi seulement occa
sionnel de la communication et de lexpression; certes, la pense
esthtique est susceptible dtre communique, et les techniques, les
religions mme peuvent tre dans une certaine mesure apprises,
transmises, enseignes. Cependant, cest plutt par preuve directe,
ncessitant une mise en situation du sujet, que ces formes primi
tives de pense sont transmises; les objets quelles crent, leurs ma
nifestations, peuvent tomber sous le sens; mais les schmes de
pense, les impressions et les normes qui constituent ces penses
elles-mmes et les alimentent ne sont pas directement de lordre
de lexpression; on peut apprendre un pome, contempler une
uvre picturale, mais celanapprend pas la posie ou la peinture :
lessentiel de la pense nest pas transmis par lexpression, parce
que ces diffrents types de pense sont des mdiations entre
lhomme et le monde, et non des rencontres entre sujets : elles ne
supposent pas une modification dun systme intersubjectif.
Au contraire, les modalits secondaires de la pense supposent
communication et expression, elles impliquent possibilit dun
jugement, nud de la communication expressive, et elles com
portent, au sens propre, des modalits, attitudes du sujet en face du
contenu de son nonciation.
Or, la technicit introduit certains types de jugements, et en
particulier au jugement thorique et au jugement pratique, ou
tout au moins certains jugements thoriques et certains juge
ments pratiques.
Il convient en effet de noter que la technicit nest pas seule
engendrer par sursaturation et ddoublement des modalits de la
pense communique; la pense religieuse aussi est une base de
jugements.
Le ddoublement de la pense technique, comme celui de la
pense religieuse, provient dun tat de sursaturation de cette
pense; au niveau primitif, la pense technique, pas plus que la
pense religieuse, ne porte de jugements; les jugements apparais
sent lorsque les modalits se diffrencient, car les modalits sont
des modalits de la pense, et particulirement des modalits de
lexpression, avant dtre des modalits du jugement; le jugement
nest que le point nodal de la communication expressive; cest en
tant quinstrument de communication quil possde une modalit,
car la modalit est dfinie par le type dexpression; elleest linten
tion expressive qui enveloppe le jugement, le prcde et le suit.
La modalit nest pas contenue dans le jugement; ellele fait appa
ratre; lejugement concrtise la modalit de lexpression, mais il ne
lpuise pas.
Dans lactivit technique, il y a apparition de deux modalits
opposes quand laction choue, cest--dire forme avec le monde
quelle incorpore un systme sursatur, incompatible; si un seul
geste aboutissait toujours un rsultat identique, si laction tech
nique tait monovalente et sans fissure, il ny aurait pas appari
tion de modalits opposes; la pense technique serait toujours
une saisie implicite de lefficacit de lacte accompli, et elle ne se
distinguerait pas decet acte. Mais lchec du gestetechnique dphase
202 DU MODE d e x i s t e n c e DES OBJETS TECHNIQUES
RAPPORT ENTRE LA PENSE ET LES AUTRES ESPCES 203
lacte technique en deux ralits opposes : une ralit figurale, qui
est faite des schmes daction, des habitudes, des gestes structurs
appris par lhomme comme des moyens, et une ralit de fond, les
qualits, les dimensions, les pouvoirs du monde auquel sapplique
le geste technique. Cette ralit de fond qui sous-tend le geste tech
nique est le dynamisme des choses, ce par quoi elles sont produc
trices, ce qui leur donne une fcondit, une efficacit, une nergie
utilisable. Cest la chose comme pouvoir et non comme structure
que la technique recherche, la matire comme rservoir de ten
dances, de qualits, de vertus propres. Cest la nature comme
support et comme auxiliaire de laction, comme adjuvant dont on
attend lefficacitpour que le geste puisse semontrer efficace. Cest
la nature comme rserve de potentiels, la cprdi qui rvle sa nature
quand elle fait dfaut : elle est autre chose que le geste schma
tique de lhomme; il faut que le geste de lhomme soit accompli
selon cette nature productrice pour tre techniquement efficace.
Cette potentialit de la nature, beaucoup plus riche que la simple
virtualit, est le fondement de la modalit de possibilit. La possi
bilit logique nest que le reflet affaibli de la vritable virtualit de
la cpdt, saisie et apprhende dans sa distinction davec le geste
humain, lorssque lintention technique choue.
Or, la virtualit est une modalit thorique et objective, car elle
correspond ce qui nest pas au pouvoir de lhomme, et est pour
tant un pouvoir; cest le pouvoir pur, le pouvoir absolu.
En mme temps que la virtualit, lchec de laction technique
fait dcouvrir lecorrespondant subjectif de cette virtualit, savoir
le possible comme optatif; lensemble de schmes est une ralit in
complte; les schmes daction sont des dbuts daction, des inci
tations appliques au monde pour quune opration seralise; cette
action est voulue, pose comme souhaitable et dj effectivement
souhaite dans la mesure o lhomme tend la raliser; mais elle
ne possde pas en elle-mme toute son autonomie, puisque le
souhait humain na que la valeur dun germe daction, et doit ren
contrer pour quil y ait accomplissement la virtualit du monde :
loptatif pratique correspond au virtuel thorique commeune ralit
figurale correspond une ralit de fond; loptatif est la figure du
virtuel. Cest l un couplage implicite, directement donn dans
lunit technique, antrieurement toute modalit. Lapparition de
ces deux modalits, lune thorique, lautre pratique, exprime la
rupture dune unit premire qui tait la fois de connaissance et
daction, la pense technique complte et concrte.
204 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
Mais cenest l quune des sources de la pense pratique et de la
pense thorique; la postulation des virtualits nest pas la science,
pas plus que la possibilit des schmes nest la pense pratique; la
physiologie1 est une premire bauche de la science, mais nest
pas la science. Il importe essentiellement de remarquer que la
notion de virtualit potentielle est toujours particulire : elle vise
une ralit parcellaire lmentaire, prise partie par partie; elle
nest pas relative lensemble du monde; le potentiel est potentiel
dun certain domaine du rel, non de tout le rel dans le systme
stable quil forme : ce caractre de la virtualit, qui a t peu not,
provient de la technicit; laction technique est en effet efficace
ou inefficace selon les pouvoirs locaux; il faut quelle rencontre
hic et nunc une virtualit prte sactualiser sous le geste techni
que; la virtualit est insre, localise, particulire. Elle est le
possible objectif, comme loptatif est le possible subjectif. Il est
donc naturel que cette modalit de virtualit soit celle qui gouverne
la dmarche inductive, visant dcouvrir une vrit par accumu
lation de termes prouvs lun aprs lautre. Linduction se fonde,
dans ses formes primitives, sur la virtualit et non sur la ncessit ;
la vrit obtenue par induction aurait pu tre autre quelle nest;
cest ladjonction de tous ces termes de virtualit qui tend vers le
rel; un par un, ils sont virtuels; mais le systme de toutes les
virtualits accumules et lies les unes aux autres tend vers un qui
valent dune stabilit de base, celledun virtuel toujours disponible
et prsent partout, correspondant aux lois de la nature . Mais
avant les lois de la nature, il y a, pour fonder la dmarche induc
tive premire, des pouvoirs de la nature, des cpudet, des capacits
de produire des effets. La pense inductive est une pense qui
accumule des pouvoirs particuliers, les rangeant par similitudes et
domaines, classant le rel selon les pouvoirs naturels que lon
peut dcouvrir. Sous sa premire forme, la pense inductive prpare
un tableau gnral pour laction technique, destin viter lchec
technique en dfinissant tous les pouvoirs que laction peut susciter,
et en les reconnaissant assez profondment pour quil soit toujours
possible de les atteindre, au-dessous de la diversit des impres
sions sensorielles.
La pense inductive ne se dfinit donc pas seulement par son con
tenu ; elleest la forme de pense thorique qui est issue de lclate
(1) Ce mot est pris au sens quon lui donne lorsquon parle des physio
logues ioniens .
RAPPORT ENTRE LA PENSEE ET LES AUTRES ESPCES 205
ment des techniques ; elleest, pour la mthode, la pense qui va des
lments et des expriences particulires au tout de la collection et
une affirmation densemble, saisissant la validit de lnonciation
globale dans laccumulation de la validit des preuves particulires.
Pour le contenu, cette pense est celle qui retient les qualits et les
pouvoirs gntiques du monde, commele lourd et le lger, le froid
et lhumide, le rigide et le flexible, le putrescible et limputrescible.
Tous les caractres des choses que la premire pense inductive
recherche sont ceux qui taient impliqus dans les oprations
techniques : ceci ne signifie nullement que la pense inductive
thorique soit une pense pragmatique, tourne vers laction et
nayant pour but que de permettre laction technique; cest prci
sment linverse : la penseinductive provient de lchec de laction
technique directe, parcellaire, localise; cet chec provoque la
disjonction de la ralit figurale et de la ralit de fond qui lui
tait associe; la pense inductive organise les ralits de fond.
Mais, si ellenest pas oriente vers laction, la pense inductive nen
porte pas moins la marque de son origine technique : pour quune
ralit de fond, une (pvcJt, soit saisie, il faut quelleait t associe
une opration technique dfinie : ce que linduction retient, cest
ce qui pouvait tre voqu par loptatif de laction.
Par son chec, la pense technique dcouvre que le monde ne se
laissepas tout entier incorporer aux techniques ; si le monde ntait
fait que de structures figurales, la technique triomphante ne rencon
trerait jamais dobstacles; mais, au del des structures figurales
homognes au geste humain, il existe un autre type de ralit qui
intervient ngativement commelimite inconditionnelle de lefficacit
du geste humain. Si leau montait nimporte quelle hauteur dans
les corps de pompe, la technique du fontainier suffirait : plus
grande serait la hauteur atteindre, plus parfaits devraient tre la
construction du corps de pompe, lajustage des tubulures, le rodage
des clapets : il y aurait seulement proportionnalit entre limpor
tance du rsultat atteindre et leffort technique de construction,
sans changement de domaine, sans emploi dun type nouveau de
notions. Mais lorsque leau ne monte pas au-dessus dune certaine
hauteur dans les pompes aspirantes, les notions techniques devien
nent inadquates; ce nest plus la perfection de lobjet technique
qui est en question; le meilleur fontainier ne peut faire que leau
monte au-dessus de 10 m. 33; le monde ne livre pas au geste tech
nique une matire docile et sans spontanit; le monde soumis
lopration technique nest pas un fond neutre : il possde des
206 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
contre-structures, sopposant aux schmes techniques figuraux. Or
ces pouvoirs darrt du monde interviennent dans laxiomatique de
chaque technique comme une rserve inpuisable de conditionne
ments qui sursaturent cette axiomatique lorsque les techniques se
perfectionnent : une roue godets, une vis dArchimde ne ren
contrent pas une contre-structure; mais lart labor du fontainier
capable de construire une pompe aspirante rencontre ce pouvoir
darrt. Et il convient de noter particulirement que la nouvelle
condition venant du pouvoir darrt nest pas homogne aux condi
tions de perfection technique : les conditions de perfection techni
que tendent delles-mmes la saturation par la concrtisation de
lobjet qui se systmatise en se perfectionnant; mais cest en plus
de ces conditions, et de manire non compatible avec elles, quin-
tervient la condition impose par la nature.
Cest pour retrouver la compatibilit rompue que la pense tech
nique se ddouble en pratique et thorie : la pense thorique issue
des techniques est celle au sein de laquelle il est possible de penser
dune manire de nouveau homogne et cohrente la totalit des
conditions de lopration; ainsi, lhydrostatique permet de retrou
ver un systme de nouveau homogne de conditions de la monte
de leau dans un corps de pompe : la monte de leau tant expli
que par la diffrence des pressions exerces la base et au sommet
de la colonne, il ny a plus de diffrence denature entre les ancien
nes conditions techniques (fuite dans le corps de pompe laissant
subsister une pression rsiduelle au sommet de la colonne deau,
pression minimum douverture du clapet) et les anciennes condi
tions non-techniques (hauteur de la colonne de liquide, pression
atmosphrique, tension de vapeur du liquide) : toutes les condi
tions sont runies ensemble en un systme homogne de pense,
centr autour de la notion de pression, qui est la fois naturelle
et technique : lchec technique oblige la pense changer de
niveau, fonder une nouvelle axiomatique qui incorpore de ma
nire homogne, en les compatibilisant, les schmes figuraux de
lopration technique et la reprsentation des limites que la nature
impose lefficacit de ces schmes figuraux dans le geste techni
que : cest leconcept qui est cette nouvelle reprsentation instituant
la compatibilit notionnelle. La science est conceptuelle non parce
quelle sort des techniques, mais parce quelle est un systme de
compatibilit entre les gestes techniques et les limites que le monde
impose ces gestes; si elle sortait directement des techniques, elle
ne serait faite que de schmes figuraux, et non de concepts. Les qua
RAPPORT ENTRE LA PENSE ET LES AUTRES ESPCES 207
lits naturelles, les cpdei, penses commesupports^des gestes tech
niques, constituent le type leplus primitif de concepts, et marquent
les dbuts de la pense scientifique inductive.
Lautre rsultat de cette disjonction est lapparition dune pense
pratique non insre dans lerel, mais faite elle aussi dune collec
tion de schmes, spars les uns des autres lorigine. Ces optatifs
librs de leur application au geste technique se coordonnent les
uns avec les autres, comme les virtualits objectives du monde, et
forment un ensemble pratique selon un processus analogue celui
delinduction dans lesavoir thorique. Cest l une des bases dune
morale pratique, avec des valeurs comme celles de lefficacit de
leffort, de la non-absurdit de laction; de telles valeurs doivent
avoir t prouves et vcues dans laction insre dans le monde,
avant dtre groupes et systmatises; elles ne peuvent dailleurs
jamais tre compltement systmatises, car elles aboutissent une
pluralit de valeurs diffrentes, tout comme le savoir inductif
thorique aboutit une pluralit de proprits des choses et de
lois du rel. La pense thorique et la pense pratique qui sortent
des techniques restent pluralistes, en raison de leur caractre induc
tif. On ne peut dire pourquoi cest une valeur, pour une action,
dtre simple, aise accomplir, et pourquoi cen est une autre
dtre efficace; il ny a pas de lien analytique entre la facilit
et lefficacit; pourtant, cest une valeur pour une action dtre
lafois simple et efficace. Seulelpreuve technique antrieure, rel
lement applique et insre dans leAie et nunc, peut fournir le fon
dement de cette table de valeurs pluraliste de la morale pratique.
Constitues en pense pratique, ce ne sont plus des normes techni
ques, mais elles procdent de lpreuve de laction technique ren-
conltrant lchec, et explicitant corrlativement ses fondements
objectifs en savoir thorique inductif et ses fondements subjectifs
en normes de morale pratique.
A cecaractre pluraliste, parcellaire, inductif, et pluraliste parce
que empirique lorigine, soppose le rsultat du ddoublement
corrlatif de la pense religieuse. La pense religieuse aussi, en
effet, se ddouble en mode thorique et en mode pratique, lors
quellese sursature au point dincorporer trop dlments subjectifs
et objectifs pour pouvoir rester compatible avec elle-mme comme
mdiation entre lhomme et le monde; cest essentiellement du sub
jectif collectif que la pense religieuse incorpore, traduisant les
208 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
structures de la socit dans son exigence de reprsentation
universelle. Charge dinfrences sociales, la pense religieuse ne
peut plus raliser une mdiation entre lhomme et le monde; elle
seddouble alors en exigencereprsentative et en exigencenorma
tive, en dogme thologique universel et en thique universelle.
Dans ces deux spcifications, elle conserve ce qui la caractrise en
tant que pense religieuse, savoir lexigence de totalit et dunit
inconditionnelle donne demble.
La pense religieuse, comme la pense technique, rencontre er
effet des limites son pouvoir, et ces limites ne peuvent tre incoi
pores son axiomatique. Si la pense religieuse sappliquait sar
rsidu et sans fissure au monde et lhomme, la fonction de respet
de la totalit quelle reprsente ne serait jamais mise en dfaut; mai-
il surgit dautres dimensions de la totalit que celles qui sortent de
la rticulation magique primitive; les tendances individuelles, et
surtout les groupements sociaux qui sedveloppent et sestructurent
travers letemps ont des pouvoirs de totalit qui ne selaissent pas
mdiatiser. Chaque cit apporte savision du monde, ses impratifs
inconditionnels. Delphes ne peut rester toujours une terre neutre
lorsque les cits sedveloppent en empires ; il y a dans lunivers des
pouvoirs qui ne font pas partie des caractres de fond de lunivers
magique, et qui pourtant sont aussi comme des caractres de
fond. Le pouvoir de loracle rencontre un autre pouvoir qui est du
mme ordre que lui, qui devrait tre compatible avec lui, et qui
pourtant ne fait pas partie de la reprsentation religieuse primitive ;
cest un pouvoir qui nest pas purement defond ; il a quelque chose
de structural, il particularise la vision du monde; une cit est une
totalit, un empire se veut universel, et pourtant ne lest pas com
pltement; la pense religieuse se ddouble alors en pense thori
que et en pense pratique; pendant que la pense pratique donne
un code daction, la pense thorique cherche compatibiliser dans
une reprsentation suprieure les qualits et les forces du monde,
fondant la Gscopia.
Le savoir thorique exprimant la religiosit cherche une repr
sentation systmatique moniste de lunivers et de lhomme, partant
du tout pour aller vers la partie, et de lensemble du temps pour
apprhender linstant dans sa particularit : cest un savoir moniste
et dductif, essentiellement contemplatif alors que le savoir thori
que issu des techniques est opratoire; ce savoir est contemplatif
en ce sens que le sujet connaissant est dans une situation dinfrio
rit et de postriorit par rapport la ralit connatre; il ne la
RAPPORT ENTRE LA PENSEE ET LES AUTRES ESPCES 209
numtitue pas par gestes successifs comme dans le savoir inductif,
Apportant de lordre dans une nature incoordonne offerte son
ulmervation. Pour le savoir dductif contemplatif, leffort de la
riiiitmissance nest que celui dune prise de conscience dun ordre
djii existant, non celui dune mise en ordre effective; le savoir
unchange pas ltre, et reste toujours partiellement insuffisant pour
tutiHir ltre, qui est antrieur lui et au sein duquel le savoir se
dploie commeun reflet.
I.'emploi du nombre dans les sciences parat bien tre dorigine
ielip;i(!use plus que dorigine technique; le nombre, en effet, est
essentiellement structure permettant la dduction et permettant
de wiisir une ralit particulire dans sa rfrence lensemble,
|mmir ly intgrer; cest le nombre des philosophes, dfini par Platon
qui opposela mtrtique philosophique celle des marchands, pur
pmed pratique ne permettant pas de connatre lexistence des
lelnlions entre les tres, et entre les tres et le tout, conu comme
ecmmos. Les nombres idaux sont des structures qui permettent la
leliilion de participation. La critique que fait Aristote des ides-
liniiilircs dans la Mtaphysique ne retient pas cecaractre minem-
tiienl structural de ides-nombres de Platon, parce quAristote, sui-
v/mt les schmes dune pense inductive, considre les nombres
Iliivers lopration de nombrer; or, la pense thorique qui utilise
le* nombres est essentiellement contemplative, dorigine religieuse.
Kl leneveut pas compter ou mesurer les tres, mais estimer ce quils
Mont dans leur essence par rapport la totalit du monde; cest
pourquoi elle recherche dans le nombre la structure essentielle de
clinquc chose particulire. La pense religieuse, caractrise par la
fond ion detotalit et linspiration moniste, est la seconde source du
mi voir thorique. Il est remarquer que son intention est de saisir
lienralits figurales universelles, un ordre du monde, une conomie
du tout de ltre; elleest mtaphysique et non physique dans cette
rnelierche, car ellene vise pas, commela pense technique sedisso
ciant, une accumulation inductive de ralits de fond locales, les
pouvoirs ou cpucfi; elle recherche les lignes structurales univer-
anlliw, la figure du tout. On peut donc supposer que la recherche
lamiede la source dductive du savoir thorique ne pourra jamais
compltement rencontrer les rsultats de la recherche inductive,
puisque ces dmarches sont fondes lune sur une ralit de fond
et I' autre sur une ralit figurale.
Dans lordre pratique, la pense religieuse donne naissance une
thique de lobligation, partant dun principe inconditionnel donn
et descendant de ce principe aux rgles particulires; il y a ana
logie entre le monisme thorique et le monisme pratique des formes
de pense gouvernes par la religion ; lordre du monde ne peut tre
autre quil nest; il est le contraire de la virtualit; il est actualit
pralable toute connaissance que lon en prend et mme tout
devenir : la modalit de la connaissance dductive thorique est la
ncessit. A la modalit thorique de ncessit correspond dans
lordre pratique le caractre inconditionnel et unique de limpratif,
cest--dire son caractre catgorique; cet impratif ordonne. La
manire dont Kant prsente limpratif catgorique conviendrait
pour dfinir le principe de lthique issue de la religion, si Kant
navait rattach limpratif catgorique luniversalit de la raison ;
limpratif catgorique religieux est catgorique avant dtre ration
nel ; il lest demble, parce que la totalit de ltre prexiste toute
action particulire et la dpasse infiniment, comme la ralit enve
loppe ltre particulier qui est le sujet de laction morale. Le
caractre catgorique de limpratif moral traduit lexigence de la
totalit, et la toute-puissance decette exigence par rapport la par
ticularit de ltre qui agit; limpratif catgorique est dabord le
respect de la totalit; il est fait du caractre donn et auto-justifi-
catif de la ralit de fond. Ceque le sujet moral respecte dans lim
pratif catgorique, cest le rel en tant que totalit qui le dpasse
infiniment, conditionnant et justifiant son action parce quil la
contient; toute action particulire est prise sur la totalit, sedploie
sur le fond de ltre et trouve sa normativit en lui. Elle ne le cons
truit pas et ne le modifie pas : elle ne peut que sy appliquer et sy
conformer. Cest l la seconde source de lthique, sopposant la
source technique.
On peut donc dire quil existe deux sources de la pense tho
rique et deux sources de la pense pratique : la technique et la
religion, prises au moment o elles se ddoublent parce quelles
sont sursatures et ont retrouv lune et lautre un contenu de fond
et un contenu figurai. La pense thorique recueille le contenu
de fond des techniques et le contenu figurai des religions : elle
devient ainsi inductive et dductive, opratoire et contemplative;
la pense pratique recueille le contenu figurai des techniques et le
contenu de fond des religions, ce qui lui fournit normes hypoth
tiques et normes catgoriques, pluralisme et monisme.
Le savoir complet et la morale complte seraient au point de
convergence des modes de pense issus, dans lordre thorique et
21 DU MODE d ' e x i s t e n c e DES OBJETS TECHNIQUES
RAPPORT ENTRE LA PENSE ET LES AUTRES ESPCES 211
ilnns lordre pratique, de ces deux sources opposes. Or, cest plutt
mi conflit quune dcouverte dunit qui apparat entre ces exi
gences opposes; ni la pense thorique ni la pense pratique
n'arrivent dcouvrir compltement un contenu qui serait vrita
blement au point de rencontre des deux directions de base. Mais
en directions agissent comme des pouvoirs normatifs, en dfinis-
Mint des modalits uniques, pouvant exister jugement par jugement,
iide par acte.
Dans lordre thorique, cette modalit synthtique mdiane est
ellede la ralit; le rel nest pas ce qui est premirement donn;
ceut ce en quoi saccomplirait la rencontre entre le savoir inductif
cl lesavoir dductif; cest le fondement de la possibilit de cette
rencontre, et le fondement corrlatif de la compatibilit dune con
nuissance pluraliste et dune connaissance moniste; le rel est la
Hynthsedu virtuel et du ncessaire, ou plutt lefondement de leur
compatibilit; entre le pluralisme inductif et le monisme dductif,
il est la stabilit de la relation figure-fond prise comme ralit
complte.
Corrlativement, dans lordre pratique, entre la modalit optative
de la pense pratique issue des techniques et limpratif catgo
rique existe la catgorie morale centrale, au point de rencontre
de loptatif et de lobligation, entre le pluralisme des valeurs pra-
liques et le monisme de limpratif catgorique; cette modalit na
pas reu de nom, parce que seuls les termes extrmes (impratifs
hypothtiques et impratif catgorique) ont t remarqus; pour
tant elle correspond dans lordre pratique la ralit dans lordre
thorique; elle vise loptimum de laction, en impliquant une plu
ralit possible de valeurs et lunit dune norme de compatibilit.
I.optimumest un caractre de laction qui compatibilise la pluralit
des valeurs et lexigence inconditionnelle de la totalit. Loptimum
daction postule une convergence possible des impratifs hypo
thtiques et de limpratif catgorique, et il constitue cette compa
tibilit, commela dcouverte des structures du rel compatibilise le
pluralisme inductif et le monisme dductif.
On pourrait dire que la pense thorique et la pense pratique
ne constituent dans la mesure o elles ralisent une convergence
vers le centre neutre, retrouvant ainsi un analogue de la pense
magique primitive. Cependant, lunit thorique et lunit pratique,
postules par lexistence des deux modalits mdianes du jugement
thorique et du jugement pratique (ralit et optimum daction)
laisse subsister un hiatus entre lordre thorique et lordre nra-
212 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
tique; la rupture primitive dissociant lunit magique en figure et
fond a tremplace par lecaractre bimodal de la pense, divise
en thorique et pratique. Chaque mode, thorique et pratique,
possde figure et fond; mais ce nest qu eux deux quils ont
recueilli lhritage complet de la pense magique primitive, mode
complet dtre au monde de lhomme. Pour que la divergence du
devenir de la pense soit compense entirement, il faudrait que la
distance entre lordre thorique et lordre pratique soit franchie
par un type de pense ayant une dfinitive capacit de synthse,
et pouvant seprsenter commelanalogue fonctionnel de la magie,
puis de lactivit esthtique; autrement dit, il faudrait reprendre
au niveau de la relation de la pense thorique et de la pense
pratique luvre que la pense esthtique accomplit au niveau de
lopposition primitive entre technique et religion. Ce travail, cest
la rflexion philosophique qui doit laccomplir.
Or, pour que luvre philosophique puisse saccomplir, il faut
que les bases de cette rflexion soient fermes et compltes : il
faut, autrement dit, que la gense des formes thoriques et prati
ques de pense soit entirement et compltement accomplie, pour
que le sens de la relation instituer apparaisse. La pense philo
sophique doit donc, pour pouvoir jouer son rle de convergence,
prendre dabord conscience des genses antrieures, afin de saisir
les modalits dans leur vraie signification, pour pouvoir dterminer
le vritable centre neutre de la pense philosophique; en effet, la
pense thorique et la pense pratique sont toujours imparfaites
et inacheves; cest leur intention et leur direction quil faut saisir;
or, cette direction et cette intention ne seraient pas donnes par un
examen du contenu actuel de chacune de ces formes de pense;
cest le sens du devenir de chaque forme, partir de ses origines,
quil faut connatre, pour que leffort philosophique trouve la direc
tion selon laquelle il doit sexercer. La pense philosophique doit
rassumer le devenir au terme duquel elle intervient comme force
de convergence. Elle peut elle-mme oprer une conversion de
la pense technique et dela pense religieuse en modes relationnels
avant la dissociation qui fait surgir la pense thorique et la
pense pratique; rien ne prouve en effet quune synthse viable
puisse tre tablie entre ces formes de pense sil ny a pas un
domaine commun de base prexistant la dissociation, et ratta
chant la pense esthtique la philosophie; ce mode moyen peut
se nommer culture; la philosophie serait ainsi constructive et
rgulatrice de la culture, traduisant le sens des religions et des
RAPPORT ENTRE LA PENSEE ET LES AUTRES ESPCES 213
I crl i i i i ques en contenu culturel. Tout particulirement, elle aurait
I>>ni lche dintroduire dans la culture les manifestations nouvelles
l e l u pense technique et de la pense religieuse : la culture serait
ii ii i si au point neutre, accompagnant la gense des diffrentes
l u mes de pense et conservant le rsultat de lexercice des forces
de convergence.
I.application dun effort de convergence aux formes rcentes de
lu pense lmentaire des techniques et de la pense des totalits,
iimlrice des religions, est rendue possible par le fait que ces deux
lypes depense sappliquent la mdiation, non pas seulement entre
lemondeet lhommeindividuel, mais entre lemonde gographique
ri le monde humain; ces deux types de pense possdent de la
milit humaine titre dobjet, et slaborent partir de cette
char ge nouvelle; ils rfractent de la ralit humaine en des sens
diffrents : cette communaut dobjet peut servir de base ldi-
luiilion dune culture par lintermdiaire de la rflexion philoso
phique; il existe des techniques de lhomme, et toute technique est
dans une certaine mesure technique de lhomme en groupe, parce
que lhomme intervient dans la dtermination de lensemble techni
que; la saturation de lactivit technique peut conduire une
Mructuration autre que lclatement en mode thorique et mode
pratique de pense; la pense philosophique peut permettre la
pense technique de rester technique plus longtemps, plus compl
tement, afin de tenter une mise en relation des deux phases oppo
ses de ltre au monde de lhomme avant la dissociation de la
pensetechnique et de la pense religieuse; la pense philosophique
mirait ainsi pour tche de reprendre le devenir, cest--dire de le
ralentir afin dapprofondir son sens et de le rendre plus fcond :
la dissociation des phases fondamentales de la pense en modes
thoriques et en modes pratiques est peut-tre prmature; leffort
philosophique peut conserver technicit et religiosit pour dcou
vrir leur convergence possible au terme dune gense qui ne se
MM'nit pas accomplie spontanment sans lintention gntique de
leffort philosophique. La philosophie se proposerait ainsi non
Roulement la dcouverte, mais la production dessences gntiques.
CHAPITRE III
PENSE TECHNIQUE
ET PENSE PHILOSOPHIQUE
Lopposition qui existe entre techniques et religions est, dans
une premire phase, inhrente aux techniques dlaboration du
monde naturel dans le contraste quelles forment avec les religions
qui pensent la destine de lhomme individuel. Mais il existe une
seconde tape de techniques et de religion : aprs llaboration du
monde naturel, la pense technique sest tourne vers celle du
monde humain, quelle analyse et dissocie en processus lmen
taires, puis reconstruit selon des schmes opratoires, en conser
vant les structures figurales et en laissant de ct les qualits et les
forces de fond. A ces techniques du monde humain correspondent
des types depenses portant elles aussi sur le monde humain, mais
pris dans sa totalit. La coutume nest pas de les nommer religions,
parce que la tradition rserve le nom de religions aux modes de
pense contemporaines des techniques dlaboration du monde;
pourtant, les modes de pense qui assument la fonction de totalit,
par opposition aux techniques appliques au monde humain, et qui
sont les grands mouvements politiques de porte mondiale, sont
bien lanalogue fonctionnel des religions. Mais les techniques de
lhomme et les penses politiques et sociales rsultent dune nou
velle vague de ddoublement de la pense magique. Les techniques
et les religions anciennes avaient pu se dvelopper en salimentant
de la dissociation de lunivers magique primitif considr presque
exclusivement comme monde naturel; le monde humain tait rest
envelopp dans la rticulation magique primitive. Au contraire,
partir du moment o les techniques de lhomme ont rompu cette
rticulation, et ont considr lhomme comme matire technique,
de cette nouvelle rupture dune relation figure-fond ont surgi cor
rlativement une pense qui saisit les tres humains au-dessous du
niveau dunit (les techniques du maniement humain) et une autre
pensequi les saisit au-dessus du niveau dunit (les penses politi
ques et sociales). Commeles anciennes techniques et les anciennes
leligions, provenant de la rupture de la rticulation magique du
monde naturel, les techniques humaines et les penses politiques
procdent loppos les unes des autres; les techniques oprent sur
l'homme au moyen de caractres figuraux, en le pluralisant et en
l'etudiant comme citoyen, commetravailleur, commemembre dune
communaut familiale; ce sont bien les lments figuraux que re
tiennent ces techniques, et en particulier des critres commelint-
fimlion aux groupes sociaux, la cohsion des groupes; elles trans
forment les attitudes en lments structuraux, comme le fait la
Anciomtrie en transformant les choix en lignes du sociogramme.
l.cH penses sociales et politiques, au lieu danalyser lhomme, le
classent, et le jugent, en le faisant entrer dans des catgories dfi
nie par des qualits et des forces de fond, comme les religions
classent et jugent en faisant entrer chaque individu dans la cat-
Htoic du sacr ou du profane, du pur ou de limpur. Et de mme
que les religions se rebellent contre la profanation par les techni
ques du caractre sacr de certains lieux et de certains moments,
Imposant aux techniques, sous forme dinterdits, le respect de ces
Doux et de ces moments (par exemple par les ftes chmes), de
mme, les penses sociales et politiques, mme quand elles sup
posent entre elles, limitent les techniques de lhomme et les obligent
A respecter sa ralit, comme si les techniques de lhomme taient
Impies, contraires au respect de la totalit. Le monde humain est
Nlnsi reprsent dans ses lments par les techniques de lhomme
*t dans sa totalit par la proccupation sociale et politique; mais
nu* deux reprsentations ne suffisent pas, parce que le monde
humain dans son unit ne pourrait tre saisi quau point neutre;
la techniques le pluralisent, les penses politiques lintgrent une
Unit suprieure, cellede la totalit de lhumanit dans son devenir,
Q il perd son unit relle, comme lindividu dans le groupe.
Or, le vrai niveau dindividuation de la ralit humaine devrait
tre saisi par une pense qui serait pour le monde humain lana-
loRue de ce quest la pense esthtique pour le monde naturel,
datte pense nest pas encore constitue, et il semble que ce soit
|t pensephilosophique qui doive la constituer. On peut considrer
|*ictivit esthtique comme une philosophie implicite, mais, bien
que la pense esthtique puisse sappliquer au monde humain, il
flttnble difficile quelle suffise difier une relation stable et com
PENSE TECHNIQUE ET PENSE PHILOSOPHIQUE 215
216 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
plte entre les techniques de lhomme et les penses sociales et
politiques. Cette construction, en effet, ne saurait tre isole, car
le monde humain est rattach au monde naturel. Les techniques de
lhomme ont surgi titre de techniques spares au moment o les
techniques dlaboration du monde naturel, par leur brusque dve
loppement, ont modifi les rgimes sociaux et politiques. Ce nest
donc pas uniquement entre les techniques de lhomme et les penses
sociales et politiques que la relation doit tre tablie, mais entre
toutes les fonctions lmentaires et toutes les fonctions densemble,
incluant donc les techniques de lhomme et les techniques du monde,
la pense religieuse et la pense sociale et politique. La pense
philosophique convient pour une pareille laboration, parce quelle
peut connatre le devenir des diffrentes formes de pense, et tablir
une relation entre des tapes successives de la gense, en particulier
entre celle qui accomplit la rupture de lunivers magique naturel
et cellequi accomplit la dissociation de lunivers magique humain,
et qui est en train de saccomplir. Au contraire, la pense esthtique
est contemporaine de chaque ddoublement : mme sil tait pos
sible de crer une esthtique nouvelle entre les techniques de
lhomme et la pense sociale et politique, il faudrait une pense
philosophique, esthtique des esthtiques, pour rattacher ces deux
esthtiques successives lune lautre. La philosophie constituerait
ainsi lepoint neutre suprieur du devenir de la pense.
Leffort philosophique se trouve donc avoir une tche unique
accomplir, celle de la recherche de lunit entre les modes techni
ques et les modes non-techniques de pense; mais cette tche peut
prendre deux voies diffrentes.
La premire consisterait conserver lactivit esthtique comme
un modle, et essayer de raliser lesthtique du monde humain,
pour que les techniques du monde humain puissent rencontrer les
fonctions de totalit de ce monde, dont la proccupation anime les
penses sociales et politiques. La seconde, ne pas prendre les
techniques et les penses assumant les fonctions de totalit en leur
tat originel, mais seulement aprs ddoublement en mode thori
que et en mode pratique, runis en science et thique. Or, la
seconde voie, qui accomplit un plus long dtour, correspond bien
une recherche philosophique, selon la tradition aussi bien que
selon les exigences dune problmatique; mais elle semble, dans
ltat actuel des notions et des mthodes, conduire une impasse,
au point que Kant sest efforc de distinguer les deux domaines
du thorique et du pratique, assignant chacun un statut ind
pendant. Descartes dj avait cherch fonder une morale par pro
vision, antrieure lachvement du savoir thorique. On peut se
demander si le caractre insoluble de ce problme de la relation
delascience et de lthique ne proviendrait pas du fait que science
cl thique ne sont pas de vritables synthses, parfaitement coh
rentes et unifies, mais un compromis peu stable entre lapport de
lu pense technique et celui de la pense religieuse, cest--dire
entre les exigences de la connaissance des lments et celle des
fonctions de totalit. Dans ce cas, il faudrait reprendre la gense
des modes de pense sa base, dans le dphasage qui oppose tech
niques et religion, avant le ddoublement qui, lintrieur des
techniques comme lintrieur de la religion, fait surgir le mode
thorique et le mode pratique : la pense philosophique, rflchis
sant sur les techniques et sur la religion pourrait peut-tre dcou
vrir une technologie rflexive et une inspiration tire de la religion
pii concideraient lune et lautre directement et compltement, au
lieu de crer un espace intermdiaire de relation incomplte et
prcaire, comme celui que fonde lactivit esthtique.
Cette relation serait la fois thorique et pratique, tant prise
iivant le ddoublement en mode thorique et mode pratique. Elle
remplirait rellement et compltement le rle que lactivit esth
tique ne remplit que de manire partielle, cherchant insrer
dans un monde unique, la fois naturel et humain, les techniques et
la religion (la pense politique et sociale est ici considre comme
tant du mme ordre que la religion, et pouvant tre traite comme
lie). Pour que cette insertion soit possible, il faudrait que la pense
technique et la pense religieuse soient au niveau de lunit, et non
plus bas ou plus haut que lunit sles structures de pluralit et de
totalit devraient tre remplaces par un rseau dunits analogi
quement rattaches les unes aux autres.
La condition de cette dcouverte est un approfondissement du
dons des techniques et du sens de la religion qui puisse aboutir
une structuration rticulare des techniques et de la religion. Tech
niques et religion peuvent concider non pas dans la continuit de
leur cntenu, mais par un certain nombre de points singuliers
appartenant lun et lautre domaine, et en constituant un troisime
par leur concidence, celui de la ralit Culturelle.
La pense technique peut tre structure par la dcouverte de
chmes plus vastes que ceux de lutilisation dans un domaine
PENSE TECHNIQUE ET PENSE PHILOSOPHIQUE 217
218 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
dtermin. Le pluralisme des techniques rsulte en effet non pas
seulement de la diversit des objets techniques, mais de la diversit
humaine des mtiers et des domaines dutilisation. Des objets tech
niques demplois trs varis peuvent comporter des schmes ana
logues; la vritable unit lmentaire de la ralit technique nest
pas lobjet pratique, mais lindividu technique concrtis. Par une
rflexion sur ces individus techniques concrtiss, il est possible
de dcouvrir de vritables schmes techniques purs (comme ceux
des diffrents modes de causalit, de conditionnement, de com
mande) .
Leffort rflexif appliqu aux techniques se caractrise par le
fait quune technique de toutes les techniques peut se dvelopper
par la gnralisation des schmes. De mme que lon dfinit des
sciences pures, on peut songer fonder une technique pure, ou
technologie gnrale, trs diffrente des sciences thoriques dont
les applications sont traduites en techniques; en effet, il est exact
quune dcouverte faite dans le domaine des sciences peut permettre
la naissance de nouveaux dispositifs techniques; mais ce nest pas
de faon directe, par dduction, quune dcouverte scientifique
devient dispositif technique : elle donne la recherche technique
des conditions nouvelles, mais il faut que leffort dinvention
sexerce pour que lobjet technique apparaisse; autrement dit, il
faut que la pense scientifique devienne schme opratoire ou
support de schmes opratoires. Tout au contraire, ce quon peut
nommer technologie pure est au point de concours de plusieurs
sciences, et aussi de plusieurs domaines techniques traditionnels
rpartis entre plusieurs professions. Ainsi, les schmes daction
circulaire et leurs divers rgimes ne sont la proprit daucune
technique particulire; ils ont t remarqus et conceptuellement
dfinis pour la premire fois dans les techniques relatives la
transmission de linformation et lautomatisme, parce quils y
jouent un rle pratique important, mais ils taient dj employs
dans des techniques comme celle des moteurs thermiques, et
Maxwell les avait tudis thoriquement. Or, toute pense dont le
contenu recouvre une pluralit de techniques, ou tout au moins
sapplique une pluralit ouverte de techniques, dpasse par l-
mme le domaine technique. Certains processus inclus dans le
fonctionnement du systme nerveux peuvent tre penss au moyen
des schmes de causalit rcurrente, de mme que certains ph
nomnes naturels; ainsi, le schme de relaxation est toujours iden
tique lui-mme, quil soit appliqu un dispositif technique, au
PENSE TECHNIQUE ET PENSE PHILOSOPHIQUE 219
fonctionnement dune fontaine intermittente ou au phnomne du
tremblement de Parkinson. Une thorie gnrale des causalits et
dos conditionnements dpasse la spcificit dun domaine, mme si
les origines conceptuelles de cette thorie sortent dune technique
particulire. Pour cette raison, les schmes de la technologie gn
ralise slvent au-dessus de lobjet technique spar; ils per
mettent, en particulier, de penser de manire adquate le rapport
entre les objets techniques et le monde naturel, cest--dire dassu
rer linsertion des techniques dans le monde dune manire qui
dpasse lempirisme. Lobjet technique, plac au milieu du faisceau
dactions et de ractions dont le jeu est prvu et calculable, nest
plus cet objet spar du monde, rsultat dune rupture de la struc
turation primitive du monde magique; le rapport figure-fond,
rompu par lobjectivation technique, est retrouv dans la techno
logie gnrale; par l mme, lobjet technique est invent selon le
milieu dans lequel il doit sinsrer, et le schme technique parti
culier reflte et intgre les caractres du monde naturel; la pense
technique stend en incorporant les exigences et lemode dtre du
milieu associ lindividu technique.
Par l, dans la mesure o une technologie polytechnique rem
place des techniques spares, les ralits techniques elles-mmes,
dans leur objectivit ralise, prennent une structure de rseau;
elles sont en rapport les unes avec les autres, au lieu de se suffire
elles-mmes comme les travaux dartisans, et elles sont en rapport
avec le monde quelles enserrent dans les mailles de leurs points-
elefs : les outils sont libres et abstraits, transportables partout et
toujours, mais les ensembles techniques sont de vritables rseaux
concrtement rattachs au monde naturel; un barrage ne peut tre
construit nimporte o, non plus quun four solaire. Quelques
notions de la culture traditionnelle paraissent supposer que ledve
loppement des techniques cause la disparition du caractre parti
culier de chaque lieu et de chaque contre, faisant perdre les cou
tumes et les tournures artisanales locales; en ralit, le dvelop
pement des techniques cre une concrtisation beaucoup plus impor
tante et beaucoup plus fermement enracine que celle quelle
dtruit; une coutume artisanale, comme un costume rgional, peut
setransporter par simple influence dun lieu un autre; elle nest
gure enracine que dans le monde humain; au contraire, un
ensemble technique est profondment enracin dans le milieu natu
rel. Il ny a pas de mines de houille dans les terrains primaires.
Ainsi se constituent certains hauts lieux du monde, naturel, tech
nique et humain; cest lensemble, linterconnexion de ces hauts
lieux qui fait cet univers polytechnique, la fois naturel et humain ;
les structures de cette rticulation deviennent sociales et politiques.
Dans lexistence, pour le monde naturel et pour le monde humain,
les techniques ne sont pas spares. Or, elles restent, pour la pense
technique, comme si elles taient spares, parce quil nexiste pas
une pense assez dveloppe pour permettre de thortiser cette
rticulation technique des ensembles concrets. Cest la tche dune
telle constitution qui incombe la pense philosophique, car il y a
l une ralit nouvelle qui nest pas encore reprsente dans la
culture. Au-dessus des dterminations et des normes techniques, il
faudrait dcouvrir des dterminations et des normes polytechniques
et technologiques. Il existe un monde de la pluralit des techniques
qui a ses structures propres, et qui devrait trouver des reprsen
tations adquates lui dans le contenu de la culture; or, le terme
gnral de rseau, communment employ pour dsigner les struc
tures dinterconnexion de lnergie lectrique, des tlphones, des
voies ferres, des routes, est beaucoup trop imprcis et ne rend pas
compte des rgimes particuliers de causalit et de conditionnement
qui existent dans ces rseaux, et qui les rattachent fonctionnellement
au monde humain et au monde naturel, comme une mdiation
concrte entre ces deux mondes.
Lintroduction dans la culture de reprsentations adquates aux
objets techniques aurait pour consquence de faire des points-clefs
des rseaux techniques des termes de rfrence rels pour len
semble des groupes humains, alors quils ne sont actuellement que
pour ceux qui les comprennent, cest--dire pour les techniciens de
chaque spcialit; pour les autres hommes, ils nont quune valeur
pratique, et correspondent des concepts trs confus; les ensembles
techniques sintroduisent dans le monde comme sils navaient pas
droit de cit naturel et humain, alors quune montagne, un promon
toire, qui ont moins de puissance rgulatrice concrte que certains
ensembles techniques, sont connus de tous les hommes dune rgion
et font partie de la reprsentation du monde.
Cependant, on peut se demander dans quelle mesure la cration
dune technologie gnrale rapproche les techniques de la religion;
la reconnaissance des vritables schemes opratoires complexes et
de lintgration des ensembles techniques ne suffirait pas per
mettre ce rapprochement sil ny avait pas en mme temps quune
conscience thorique des processus une valeur normative contenue
en eux. En effet, les structures rticulaires des techniques intgres
2 2 0 DU m o d e d e x i s t e n c e d e s o b j e t s t e c h n i q u e s
p e n s e t e c h n i q u e e t p e n s e p h i l o s o p h i q u e 221
ne sont plus seulement des moyens disponibles pour une action
H transportables abstraitement nimporte o, utilisables nim
porte quel moment; on change doutils et dinstruments, on peut
construire ou rparer soi-mme un outil, mais on ne change pas
de rseau, on ne construit pas soi-mme un rseau : on ne peut que
c raccorder au rseau, sadapter lui, participer lui; le rseau
domine et enserre laction de ltre individuel, domine mme chaque
ensemble technique. Do une forme de participation au monde
nul uici et au monde humain qui donne une normativit collective
incoercible lactivit technique; ce nest plus seulement une soli-
dmit un peu abstraite des mtiers telle que celle qui est voque
|mr Sully Prudhomme (la solidarit des spcialistes, le maon, le
boulanger), mais une solidarit extrmement concrte et actuelle,
n* istimt instant par instant par le jeu de conditionnements multi
ples; a travers les rseaux techniques, le monde humain acquiert
un linut degr de rsonance interne. Les puissances, les forces, les
pnlentiels qui poussent laction existent dans le monde technique
Hiiculaire comme elles pouvaient exister dans lunivers magique
pi imitif : latechnicit fait partie du monde, ellenest pas seulement
un ensemble de moyens, mais un ensemble de conditionnements de
lnction et dincitations agir; loutil ou linstrument nont pas de
pouvoir normatif parce quils sont de manire permanente la
disposition de lindividu; les rseaux techniques prennent dautant
plus de pouvoir normatif que la rsonance interne de lactivit
humaine est plus grande travers les ralits techniques.
Or, la valorisation des ensembles techniques et leur valeur nor-
tnnlive entrane une forme de respect trs particulier, qui vise la
Inrhnicit pure en elle-mme. Cest cette forme de respect, fonde
mir la connaissance de la ralit technique, et non sur le prestige
tin limagination, qui peut pntrer dans la culture. Une route
Importante, la sortie dune grande ville, impose cette forme de
ftMpcct; de mme, encore, un port, ou un centre rgulateur du trafic
ferroviaire, ou la tour de contrle dun arodrome : ce sont les
-points-clefs dun rseau qui possdent ce pouvoir, en tant que
points-clefs, et non par leprestige direct des objets techniques quils
Soutiennent. Cest ainsi que lhorloge de lObservatoire de Paris fut,
Il y a une dizaine dannes, lgrement perturbe par une visite
tumultueuse que des tudiants en sciences lui firent en passant par
( catacombes; le retentissement de cette violation du sacr tech
nique fut, ce moment, assez considrable. Or, si la mme hor
loge avait t place dans un laboratoire pour lenseignement, et
quon lait drgle volontairement pour montrer le jeu de lauto-
rgulation de son fonctionnement, aucune motion correspondant
la violation du sacr naurait t ressentie; en fait, cest parce que
lhorloge de lObservatoire est le point-clef dun rseau (elle lance
les signaux horaires par radio) que sa perturbation est scandaleuse;
et ce nest pas non plus en raison du danger pratique que cette
perturbation aurait pu prsenter, car elle tait trop minime pour
tre grave au point de faire faire des erreurs importantes aux
navires en mer. En fait, il y a l une profanation proprement dite,
indpendante des consquences pratiques quellepouvait entraner;
cest la stabilit dun systme de rfrences qui se trouve atteinte.
Il est dailleurs probable que des tudiants en lettres nauraient pas
eu lide dune pareille tentative, car pour eux lhorloge de lObser
vatoire na pas une pareille valeur normative; elle nest pas sacre,
parce quelle nest pas connue dans son essence technique, et nest
pas reprsente par des concepts adquats dans leur culture. Ces
formes de respect et dirrespect manifestent dans la technicit
intgre au monde naturel et humain linhrence de valeurs dpas
sant lutilit; la pense qui reconnat la nature de la ralit tech
nique est cellequi, allant au del des objets spars, des ustensiles,
selon lexpression de Heidegger, dcouvre lessence et la porte de
lorganisation technique, au del des objets spars et des profes
sions spcialises.
La pense religieuse traditionnelle semble trouver un moyen de
prise de conscience delle-mme dans un parti pris de lutte contre
les techniques nouvelles. En fait, ce ne sont pas les techniques elles-
mmes qui sont vises, mais le type de civilisation qui est contem
porain de ces techniques et qui laisse de ct non seulement les
religions traditionnelles, mais aussi les techniques anciennes qui
taient leurs contemporaines. Cette opposition est fausse en son
fondement mme par le fait que les techniques actuelles devraient
tre couples aux penses sociales et politiques, et non aux reli
gions, qui ne sont pas leurs contemporaines. Cest seulement aprs
ralisation du couplage des techniques et des religions de mme
poque que la continuit des tapes successives peut tre perue,
mais non dans lopposition dune phase dune poque la phase
oppose dune autre poque.
Or, si lon considre les penses sociales et politiques de notre
poque, contemporaines du dveloppement rcent des techniques,
on voit quelles ramnent le caractre duniversalit absolue des
222 DU MODE d e x i s t e n c e DES OBJETS TECHNIQUES
PENSE TECHNIQUE ET PENSE PHILOSOPHIQUE 223
irligions une dimension conforme linsertion dans le monde
naturel et humain; sans doute, toute doctrine politique et sociale
Inml se prsenter comme un absolu, valable de manire incon
ditionnelle, en dehors du Aieet nunc; cependant, la pense sociale
et politique accepte de poser des problmes concrets et actuels;
comme la pense technique en voie de dveloppement, elle aboutit
Aune reprsentation rticulaire du monde, avec des points-clefs et
dru moments essentiels; elle sapplique la ralit technique en
lit Imitant plus que comme un simple moyen, et la saisit bien au
ni venu de la rticulation dinsertion au monde naturel et humain.
Ainsi, trois grandes doctrines sociales et politiques rcentes ont
Incorpor, chacune de manire originale, une reprsentation et
iiiii* valorisation des techniques intgres; la pense nationale-
aocinlisteest attache une certaine conception qui lie la destine
dnn peuple une expansion technique, pensant mme le rle des
peuples voisins en fonction de cette expansion matresse; la doctrine
dmocratique amricaine comporte une certaine dfinition du pro
fil'* technique et de son incorporation la civilisation; la notion
de niveau de vie, qui est sociale, et constitue une ralit culturelle,
piHtmdeun contenu dont des termes importants sont technologiques
(non seulement la possession de tel ou tel instrument ou ustensile,
main lefait de savoir se servir de tel ou tel rseau, dy tre fonction
nellement raccord). Enfin, la doctrine du communisme marxiste,
tlntmses aspects vcus et raliss, considre le dveloppement tech
nique comme un aspect essentiel de leffort social et politique
Accomplir; il prend conscience de lui-mme travers lutilisation
de tracteurs, la fondation dusines. Au niveau politique, la cons
cience que les grandes nations ont delles-mmes comporte une
reprsentation non seulement de leur niveau technique (ce qui ne
wirait quune estimation de puissance), mais de leur insertion par
l'Intermdiaire de la ralit technique dans lunivers entier actuel.
Un changement des techniques entrane une modification de ce
qu'on pourrait nommer la constellation politique de lunivers : les
points-clefs se dplacent la surface du monde; le charbon est
moins important de nos jours qu la veille de la Grande Guerre;
tnsi le ptrole est plus important. Ces structures sont plus stables
que les structures conomiques et les gouvernent : certaines voies
de passage vers des gisements de minerai sont restes stables
depuis les conqutes romaines, malgr un grand nombre de mo
difications conomiques. La pense sociale et la pense politique
insrent dans le monde selon un certain nombre de points remar
2 2 4 DU MODE DEXISTENCE DES OBJETS TECHNIQUES
quables, de points problmatiques qui concident avec les points
dinsertion de la technicit envisags comme rseau.
Nous ne voulons pas dire par l que les structures sociales et
politiques se bornent exprimer ltat conomique qui lui-mme
serait dtermin par ltat des techniques, mais nous voulons dire
que la rpartition et linsertion des points-clefs de la pense poli
tique et sociale dans le monde concide au moins partiellement avec
celle des points-clefs techniques, et que cette concidence devient
dautant plus parfaite que les techniques sinsrent de plus en
plus dans lunivers sous forme densembles fixes, rattachs les uns
aux autres, enserrant les individus humains dans les mailles quils
dterminent.
Cependant, un tel rapprochement formel des structures de la
pense politique et de celles de la pense technique ne rsout pas
le problme de la relation des techniques aux formes de pense
non technique. Cest, en effet, au prix dune certaine renonciation
luniversalit que les penses politiques et sociales arrivent faire
concider leurs structures avec celle de la pense technique, et
particulirement de la pense technique applique au monde hu
main; la pense politique et sociale arrive concider assez parfai
tement avec les reprsentations du commerce, des importations,
des exportations, cest--dire avec les ralits conomiques qui
sont le rsultat de lexistence des techniques, mais qui traduisent
la manire dont les techniques sont utilises par les groupes
humains; ces modes dutilisation des techniques par les groupes
humains sont eux-mmes soumis des techniques qui ne sappli
quent plus au monde naturel, mais au monde humain, et qui ne
produisent pas dobjets techniques ou densembles techniques,
moins que lon ne puisse considrer comme tels les moyens de publi
cit ou les organismes dachat et de vente. On pourrait donc dire que
laccord entre la pense technique et la pense non technique nest
actuellement possible quau prix dune simplification et dune
abstraction trs grandes, opres tant dans le domaine technique
que dans le domaine non technique.
Cette simplification consiste essentiellement en linstauration
dune rupture entre les techniques du monde naturel et les tech
niques du monde humain, dune part, et en une rupture, dautre
part, entre la pense religieuse et les penses politiques et sociales.
Par cette rupture, grce labandon des exigences des techniques
du monde naturel, les techniques du monde humain, au lieu dtre
Avlrrintcs rester dans la pluralit lmentaire, au-dessous de la
Vritable unit, peuvent croire quelles saisissent la vritable unit
dutiN lu globalit des groupes, de la f oule, de lopinion publique;
f it i 'alit, elles continuent appliquer une pense lmentaire des
l'alilcH globales, tudiant, par exemple, les mass media comme
MUtaient distincts de la ralit concrte des groupes dans lesquels
11 oprent; la rupture entre la f igure et le f ond subsiste dans les
ttrlim|ucs du monde humain, et elle est mme particulirement
Mrlln, mais elle passe inaperue dans lexercice des techniques,
I
tHirn <]ue ces techniques cherchent prcisment pour agir ce que
'nu pourrait nommer les figures de fond, cest--dire celles qui sont
II moins formalises et les moins institutionnalises. Malgr ce
l'ttiailre, elles restent pourtant des ralits figurales, et non la
ifrttlilentire et complte.
I .a mme insuffisance se manifeste dans la pense politique et
riale qui reste intermdiaire entre la considration vritable des
tiilalili-s, caractrisant la pense religieuse relle, non politise ou
ticialmepar linfluence dun groupe, et lapplication mythologique
k IVxpression des ncessits dun moment ou dun groupe : cest
H gnral la mythologie dun groupe qui est rige en doctrine
llliIvcrHulisable; cest pourquoi la pense politique et sociale est
Uiw pense de combat, en raison de cette prtention luniver-
mIIIi de ce qui nest pas universel par ses origines et son inten
tion. Ds lors, on comprend bien quentre les techniques du manie-
mtM humain et la pense politique et sociale la distance ne soit
|1rngrande : un mouvement politique peut se servir des techniques
lit) publicit converties en moyen de propagande, tout comme une
ttH'hiii({uedfiniedu maniement humain conduit une option poli
tique et sociale. Mais cette rencontre, cette complicit mutuelle, ne
pnut exister quau prix de labandon de la fidlit aux fonctions l-
WPlil/lires, caractrisant la technicit vraie, et de labandon corr
latif do la mission de reprsenter les fonctions de totalit, carac-
trlftlique de la pense religieuse. Lalliance dun ensemble de pro
cds et dune mythologie nest pas la rencontre de la technicit et
iu riwpcct de la totalit.
(loNt pourquoi la pense philosophique doit maintenir la conti
nuit entre les tapes successives de la pense technique et de la
||tn ne religieuse, puis sociale et politique. La technicit doit tre
Smaintenue depuis les techniques appliques au monde naturel jus-
qu ' celles qui sadressent au monde humain, tout comme la proc-
l ltipation de totalit doit tre maintenue depuis les religions jusqu
PENSE TECHNIQUE ET PENSEE PHILOSOPHIQUE 22 5
226 DU MODE dex i s t en c e DES OBJ ETS TECHNIQUES
la pense sociale et politique. Sans cette continuit, sans cette unit
relle du devenir des techniques et des penses relatives la fonc
tion de totalit, un dialogue faux sinstitue entre les formes relatives
au monde naturel et celles qui sont relatives au monde humain;
par exemple, les techniques du maniement humain ne sont quune
variable de plus dans les techniques industrielles (scientific mana
gement), ou bien la pense religieuse traditionnelle fait choix dune
pense politique et sociale actuelle qui adopte la vision du monde
la plus proche de la sienne, et se prive ainsi de son pouvoir duni
versalit.
En raison de son objet, cette tude ne doit pas soccuper du pro
blme de ltablissement de la continuit entre les formes reli
gieuses de pense et les formes sociales et politiques de pense; elle
le doit cependant dans la mesure o cet effort est symtrique de
celui par lequel les techniques du monde doivent tre rapproches
de celles de lhomme.
Or, si les techniques de lhomme manquent leur fonction dana
lyse des lments, et agissent globalement par des procds empi
riques (ce que traduit le conceptualisme statistique, se dveloppant
dans un nominalisme commode), cest parce quelles acceptent de
sedtacher de lobjet rel, lment, individu ou ensemble. Il ne peut
y avoir de vritables techniques spares du monde humain; les
techniques du monde humain doivent avoir un support objectif,
ne pas tre purement psychologiques, sous peine de devenir des
procds, autrement dit, cest par un largissement des ensembles
techniques comportant la fois une insertion au monde naturel et
au monde humain que lon peut agir sur le monde humain, tra
vers cet ensemble et selon cet ensemble naturel et humain : mdia
tion entre lemonde naturel et lemonde humain, la pense technique
ne peut agir sur le monde humain que par lintermdiaire de cette
mdiation. La ralit humaine ne peut tre objet de technique que
lorsquelle est dj engage dans une relation technique. Il ny a
lgitimement technique que de la ralit technique; la pense
technique doit dvelopper le rseau de points relationnels de
lhomme et du monde, en devenant une technologie, cest--dire
une technique au second degr qui soccupe dorganiser ces points
relationnels. Mais il ne saurait y avoir dapplication lgitime de
la pense technique une ralit non-technique, par exemple ce
quon pourrait nommer le monde humain naturel et spontan :
la technologie ne peut se dvelopper que sur une ralit dj techni
que. La pense rflexive doit raliser une promotion de la techno-
PENSE TECHNIQUE ET PENSE PHILOSOPHIQUE 227
Ionie, mais elle ne doit pas tenter dappliquer les schmes et les
procds techniques en dehors du domaine de la ralit technique.
Autrement dit, ce nest pas la ralit humaine, et en particulier ce
<Iiii de la ralit humaine peut tre modifi, savoir la culture,
intermdiaire actif entre les gnrations successives, les groupes
Immains simultans et les individus successifs ou simultans, qui
doit tre incorpor aux techniques comme une matire sur laquelle
li* travail est possible; cest la culture, considre comme totalit
vcue, qui doit incorporer les ensembles techniques en connaissant
leur nature, pour pouvoir rgleria vie humaine daprs ces ensem-
Ides techniques. La culture doit rester au-dessus de toute technique,
mais elle doit incorporer son contenu la connaissance et lintui
tion des schmes vritables des techniques. La culture est ce par
ipioi lhomme rgle sa relation au monde et sa relation lui-mme;
or, si la culture nincorporait pas la technologie, elle comporterait
une zone obscure et ne pourrait apporter sa normativit rgulatrice
au couplage de lhomme et du monde. Car, dans ce couplage de
l'homme et du monde, qui est celui des ensembles techniques, il
existe des schmes dactivit et de conditionnement qui ne peuvent
cire clairement penss que grce des concepts dfinis par une
Inde rflexive mais directe. La culture doit tre contemporaine
des techniques, se reformer et reprendre son contenu dtape en
tape. Si la culture est seulement traditionnelle, elle est fausse,
parce quelle comporte implicitement et spontanment une repr
sentation rgulatrice des techniques dune certaine poque; et elle
apporte faussement cette reprsentation rgulatrice dans un monde
auquel elle ne peut sappliquer. Ainsi, lassimilation des ralits
techniques des ustensiles est un strotype culturel, fond sur
la notion normative dutilit, la fois valorisante et dvalorisante.
Mais cette notion dustensile et dutilit est inadquate au rle
nliectif et actuel des ensembles techniques dans le monde humain;
11c ne peut donc tre rgulatrice de manire efficace.
Priv de lapport de la rgulation culturelle passant par l'inter
mdiaire dune reprsentation adquate des ralits techniques, le
couplage de lhomme et du monde se dveloppe ltat isol, de
manire non-intgre, anomique. Par contre-coup, ce dveloppe
ment sans rgulation des ralits techniques enveloppant lhomme
jiiHtifie, tout au moins de manire apparente, la dfiance implicite
de la culture envers les techniques; une culture auto-justificative
nedveloppe dans les milieux humains promouvant une technique,
pendant que la culture gnrale devient inhibitrice, mais non
rgulatrice, de toutes les techniques.
228 DU mo d e d ex i s t en c e d es o b j e t s t ec h n i q u es
Or, la prise de conscience philosophique et notionnelle de la
ralit technique est ncessaire pour la cration dun contenu cul
turel incorporant les techniques, mais elle ne suffit pas. Rien ne
prouve en effet que la ralit technique puisse tre adquatement
connue par des concepts; la connaissance conceptuelle peut bien
dsigner et recouvrir la ralit technique au niveau des objets tech
niques spars, qui se laissent classer selon les structures et les
usages. Mais elle ne peut que trs difficilement introduire la
connaissance des ensembles techniques. Pour acqurir cette connais
sance, il faut que ltre humain soit rellement mis en situation,
car cest un mode dexistence quil doit prouver. Loutil, linstru
ment, la machine isole se laissent percevoir par un sujet qui reste
dtach deux. Mais lensemble technique ne peut tre saisi que
par intuition, car il ne se laisse pas considrer comme un objet
dtach, abstrait, manipulable, la disposition de lhomme. Il cor
respond une preuve dexistence et de mise en situation ; il est li
daction rciproque avec le sujet.
Aussi, de mme que jadis on considrait les voyages comme des
moyens dacquisition de la culture, parce quils constituent un mode
de mise en situation de lhomme, de mme il faudrait considrer
les preuves techniques de mise en situation par rapport un
ensemble, avec une effective responsabilit, comme possdant une
valeur culturelle. A proprement parler, il faudrait que tout tre
humain ait part dans une certaine mesure aux ensembles techni
ques, ait une responsabilit et une tche dfinie par rapport un tel
ensemble, se trouve raccord au rseau des techniques universelles.
Par ailleurs, lhomme individuel ne doit pas avoir fait lpreuve
dune seule espce densembles techniques, mais dune pluralit,
comme le voyageur doit rencontrer plusieurs peuples, et prouver
leurs murs.
Or, ce genre dpreuves doit tre conu plutt comme des mani
res dprouver la mise en situation de chaque type de technique
et densemble technique que comme un effort pour participer la
condition de lhomme en chacune des techniques; car en chaque
technique il y a des techniciens, des manuvres, des ouvriers, des
cadres, et les conditions en tant que strictement sociales peuvent
tre assez analogues, chaque niveau, dans les diffrentes techni
ques. Cest la mise en situation particulire dans le rseau technique
qui doit tre prouve, dans la mesure o elle met lhomme en pr
sence et lintrieur dune srie dactions et de processus quil nest
pas seul diriger, mais auxquels il participe.
PENSE TECHNIQUE ET PENSE PHILOSOPHIQUE 229
Le philosophe, comparable en ce rle lartiste, peut aider la
prise de conscience de la situation dans lensemble technique, en la
rflchissant en lui et en lexprimant; mais, comme lartiste encore,
il ne peut tre que celui qui suscite en autrui une intuition, lors
quune sensibilit dfinie est veille et permet de saisir le sens
dune preuve relle.
Or, nous devons remarquer que lart, comme moyen dexpression
et de prise de conscience culturelle des ensembles techniques, est
limit; lart passe par lac0i\Oi, et se trouve ainsi naturellement
port saisir lobjet, loutil, linstrument, la machine; mais la vri-
luble technicit, celle qui est intgrale la culture, nest pas dans
le manifest. Toutes les prestigieuses photographies en couleurs
dtincelles, deffluves, tous les enregistrements de bruits, de sons,
dimages, restent en gnral une exploitation de la ralit technique
et non une rvlation de cette ralit. La ralit technique doit tre
pense, elle doit mme tre connue par participation ses schmes
daction; limpression esthtique peut surgir, mais seulement aprs
cette intervention de lintuition relle et de la participation, non
comme un fruit du simple spectacle : tout spectacle technique reste
puril et incomplet sil nest prcd de lintgration lensemble
technique.
Or, les intuitions de participation technique ne sont pas opposes
aux forces et aux qualits de la pense religieuse et politico-sociale.
I^a pense politico-sociale est continue par rapport la pense
religieuse lorsquelle est non pas proprement parler une totalit
actuelle et dj ralise (car la totalit est ce quelle est, elle est
un absolu et ne peut pousser laction), mais la sous-jacence den-
Rembles plus vastes sous les structures actuelles, et la validit de
cette annonce de structures nouvelles; cest la relation de la tota
lit par rapport la partie, de la totalit virtuelle par rapport
la partie actuelle quexprime la pense politico-sociale. Elle exprime
la fonction de totalit relative, tandis que les religions expriment
la fonction de totalit absolue et la fonction de totalit virtuelle,
tandis que les religions expriment la fonction de totalit actuelle.
Or, il peut y avoir relation complmentaire entre les intuitions din
tgration aux ensembles techniques et les intuitions politico-sociales,
parce que les intuitions techniques expriment le rsultat de lhis
toire et du conditionnement de la vie, du hic et nunc, tandis que les
intuitions politico-sociales sont un projet vers lavenir, lexpression
active de potentiels. Les penses politico-sociales sont lexpression
2 3 0 DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
des tendances et des forces qui dpassent toute structure actuelle
donne; les intuitions relatives aux ensembles techniques expriment
ce que lhumanit a fait, ce qui est fait, et ce qui est structur parce
que fait, accompli. Ainsi, le pouvoir figurai peut rester investi dans
les techniques et le pouvoir de fond dans la pense politico-sociale,
dans la mesure o la ralit figurale est ce qui est donn dans le
systme de lactualit tandis que le pouvoir de fond contient des
potentiels et tient en rserve le devenir. Impossible au niveau du
rapport entre llment technique objectiv et la pense religieuse
universelle, la relation redevient possible lorsquelle sinstitue entre
les ensembles techniques, expression de lactualit, et la pense
politico-sociale, expression de la virtualit. Il y a compatibilit entre
lactualit et la virtualit par ledevenir rel et ayant un sens, tendu
entre cette actualit et cette virtualit. La pense philosophique
saisit la corrlation de lactualit et de la virtualit, et ellela main
tient en instituant la cohrence de cette relation.
Cest donc lesens du devenir, la capacit des techniques de faire
devenir la fois le monde naturel et le monde humain qui rend
compatible lintuition lmentaire et lintuition densemble; lin
tuition technique, au niveau des ensembles, exprime le devenir en
tant que base et rsultat obtenu ; lintuition politico-sociale est lin
sertion des tendances, expression des virtualits et des forces du
devenir, dans la mme ralit. Au niveau de la pense technique
attache aux outils, et de la pense religieuse universalisante, il ne
peut y avoir rencontre directe des deux types de pense, parce
que la mdiation du devenir nest pas possible; chaque outil, chaque
technique spare manipulatrice doutils se donnent comme stables
et dfinitifs. La pense religieuse universalisante se donne aussi
pour stable et dfinitive, en rfrence un fond dintemporalit. Au
contraire, lintroduction de la technicit dans les ensembles qui
comportent lhomme titre dorganisateur ou dlment rend les
techniques volutives; dans la mme mesure et en mme temps, ce
caractre volutif de groupements humains devient conscient et
cette conscience cre la pense politico-sociale. Ns lun et lautre
du devenir, exprimant lun le pass dfini qui sert de base et lautre
lavenir possible qui sert de but, la pense technique des ensembles
et la pense politico-sociale sont couples par leurs conditions dori
gine et leurs points dinsertion dans le monde.
Cest donc dans la perspective du changement permanent des
structures techniques et politico-sociales que la pense technique
PENSE TECHNIQUE ET PENSE PHILOSOPHIQUE 231
ni l/i pense politico-sociale peuvent concider. La technicit lmen-
I h ire, celle qui anime la pense des artisans, et la religiosit de base
universelle, celle qui est contemporaine du premier dveloppement
dru techniques, peuvent servir de paradigme la pense du devenir
den ensembles techniques et celle du devenir des totalits; sans
lu norme de la technicit lmentaire et de la religiosit univer-
11;, la pense technique des ensembles en devenir et la pense
politico-sociale des communauts en volution perdraient leur ten-
ninn rciproque; il faut que la pense des ensembles techniques soit
inspire par celle des lments, et celle du devenir du monde
humain par la fonction de totalit, pour que ces deux formes de
pense qui doivent se rencontrer analogiquement, mais non se
confondre conservent leur autonomie et ne sasservissent pas mutuel
lement. Car la totalit fonctionnelle de la pense issue de la primi
tive relation au monde doit tre maintenue par la bipolarit relle
des rsultats du dphasage primitif; la culture est dirige par cette
bipolarit; elle se dveloppe entre la pense technique et la pense
religieuse; cest elle qui rattache la comprhension vcue de la tech
nicit des ensembles en devenir celledes groupes humains repr
sents dans la pense politico-sociale.
Le pass, cest--dire les premires formes de pense technique
et de pense religieuse, au niveau du premier ddoublement de la
pense magique, ainsi que lactivit esthtique pose au point
neutre de ce premier ddoublement, doivent tre conservs titre
de contenu culturel, cest--dire de soubassement fournissant des
normes la pense actuelle, mais cest titre seulement de contenu
culturel quil doit tre conserv; ce serait une faute contre le deve
nir que de vouloir substituer la reprsentation de la technicit des
ensembles actuels celle des lments, outils ou instruments; car la
technicit, dans sa ralit actuelle vcue, nest plus au niveau des
Neuls lments, mais aussi et essentiellement au niveau des ensem
bles; les ensembles sont aujourdhui dpositaires de la technicit
comme le fractionnement en lments ltait jadis; il faut que
la pense parte de la connaissance de la technicit des lments,
replace dans le pass, pour saisir en sa ralit la technicit des
ensembles, car elle en rsulte effectivement : la pense doit aller du
culturel lactuel pour comprendre lactuel en sa ralit. De mme,
lapense religieuse est un rappel permanent du sens de la totalit, et
la culture doit renouveler lenracinement de la pense politico-
sociale dans la pense religieuse universalise, procdant du culturel
au virtuel, pour saisir et promouvoir le virtuel en sa valeur.
232 DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
Or, ce quil y a de non culturel dans les techniques, cest lunicit
de chaque technique dtermine, tendant imposer ses normes,
ses schmes, son vocabulaire particulier; les techniques, pour tre
saisies dans leur essence relle qui seule est culturelle, doivent tre
prsentes et prouves comme faisceau de pluralit ; cette plura
lit fait partie de la condition technique, qui saisit les lments.
A linverse, la pense religieuse doit tre saisie comme unit incon
ditionnelle, en elle-mme; ce qui est contraire la culture, dans
les religions, cest leur pluralit possible, cest--dire laffrontement
de traditions religieuses dtermines, comme les religions sont
pourtant, en tant que traditions, ncessairement enracines, il faut
que la culture cre une superstructure partir de laquelle les
diffrentes religions apparaissent dans leur unit comme religions;
cest le sens de lcumnisme, condition dintgration des religions
la culture, condition de fcondit des religions dans le sens de la
culture; il nest peut-tre pas certain quil puisse y avoir relle
ment des religions ouvertes, ni que lopposition entre les religions
closes et les religions ouvertes soit aussi nette que celle que Bergson
tablit; mais louverture des religions est une fonction commune
aux diffrentes religions, fermes dans une certaine mesure chacune
pour elle-mme.
Or, il tait difficile que lcumnisme ft construit dans un pass
lointain, car il ne peut se constituer quau moyen de la pense
rflexive voulant fonder la culture; il est en lui-mme et essentiel
lement uvre philosophique ; il ncessite une prise de conscience du
sens profond des religions, ce qui ne peut se faire quen les repla
ant dans le devenir de la pense partir de la magie primitive.
J usqu ce jour, des cumnismes limits (comme lintrieur du
christianisme) ont pris naissance, mais cest un cumnisme uni
versel que la rflexion philosophique doit dvelopper pour que la
ralit religieuse sintgre la culture.
Linstitution dune technologie possde la mme signification que
celle de lcumnisme, mais ellea pour consquence de faire saisir,
partir dune normalisation gnrale du vocabulaire et des notions
communes, remplaant la fausse spcificit des termes de mtier,
cause par lusage et non par lessence propre des lments, la
vritable particularit lmentaire des objets techniques; la tech
nologie est ce partir de quoi la pluralit des objets techniques,
dpositaire de la technicit primitive, sert de base pour la consti
tution des ensembles techniques. Lcumnisme est ce partir de
quoi lunicit universalisante de la pense religieuse, dpositaire
PENSE TECHNIQUE ET PENSE PHILOSOPHIQUE 233
do lufonction de totalit primitive, sert de base la pense politique
ni Nociale. La technologie accomplit partir de la pluralit une
conversion vers lunit, tandis que lcumnisme, saisissant dabord
l'uni l, accomplit ou permet daccomplir une conversion possible
voi h une pluralit dinsertion politico-sociale. La saisie consciente
ilnla fonction de pluralit et de la fonction dunit sont ncessaires
i niiiine bases, afin que la mdiation, au niveau de cette rencontre
outre le statut de pluralit et le statut de supriorit par rapport
l'unit que ralise la structure de rticulation, soit possible au point
iioutre du devenir de la pense.
( iependant, pour que la philosophie puisse oprer lintgration du
oriHdes techniques la culture, il ne suffit pas quellesapplique
luculture en dehors de la philosophie proprement dite, comme elle
pourrait accomplir une tche limite par devoir; toute activit phi-
limophique, en raison de la rflexivit de la pense, est aussi une
icforme du mode de connaissance, et possde un retentissement
dmis la thorie de la connaissance. Or, la prise de conscience du
caractre gntique de la technicit doit amener la pense philoso
phique poser dune nouvelle manire le problme des rapports
outre concept, intuition et ide, et, corrlativement, corriger le
eus du nominalisme et du ralisme.
11ne suffit pas de dire, en effet, que lopration technique fournit
le paradigme dune pense essentiellement inductive, tandis que la
contemplation religieuse fournit le modle dune pense thorique
dductive; ce double paradigmatisme nest pas limit aux sciences;
il stend jusqu la rflexion philosophique en lui fournissant des
modes de connaissance utilisables et transposables dautres do
maines. De plus, lopration technique et la contemplation reli
gieuse fournissent des axiomatiques implicites pour toute connais-
wince ultrieure; il y a en effet un lien qui unit le mode de con
naissance (par concept, intuition, ou ide) laxiomatique impli
cite; cette axiomatique implicite est constitue par le rapport qui
existe entre la ralit connatre et le sujet connaissant, cest--
dire par le statut premier de la ralit connatre. En effet, la
pense technique fournit le modle de lintelligibilit des lments
pris un par un et de leur combinaison, de leurs relations mutuelles
constitutives de lensemble; le rel connatre est au bout de
leffort de connaissance, il nest pas une masse donne demble en
atotalit ; faite dlments puisquelle est connaissable comme com
binaison dlments, cette ralit est essentiellement objet. Au con
234 DU MODE dex i s t en c e DES OBJ ETS TECHNIQUES
traire, tant le paradigme de la pense dductive, la pense reli
gieuse part dune fonction densemble reconnue demble comme
ayant une valeur inconditionnelle, et ne pouvant qutre explicite,
mais non construite et produite par le sujet qui pense. La pense
religieuse fournit le modle de la contemplation de ltre, du respect
de ltre qui ne peut jamais se rsoudre compltement en connais
sance, mais dont une certaine reprsentation peut tre forme; par
rapport ltre, la connaissance et le sujet qui la reoit restent in
complets, infrieurs. En fait, cest ltre qui est le vrai sujet et le seul
sujet complet. Le sujet de la connaissance nest quun sujet en
second, par rfrence au premier et participation lui. La connais
sance est conue comme un redoublement imparfait de ltre, parce
que le sujet de la connaissance nest pias levritable sujet. Cemode
contemplatif de la connaissance est la base du ralisme idaliste
en philosophie; leboc; est une vue de ltre, une structure de ltre
qui existe pour elle-mme avant dtre pense; elle nest pas essen
tiellement et demble un instrument de connaissance; elle est
dabord une structure de ltre; ce nest que de manire seconde
et par participation quelle devient dans lme une reprsentation,
grce une relation de parent entre lme et les ides; la con
naissance nest ni forme ni construite par le sujet; il ny a pas
gense de la connaissance, mais seulement dcouverte du rel par
lesprit. La connaissance est imitation de ltre parce que ltre est
essentiellement sujet en lui-mme, avant toute prise de conscience
par ce sujet secondaire et imparfait quest lhomme; comme
exemple dune pareille axiomatique mtaphysique, on peut prendre
celle qui gouverne la thorie de la connaissance chez Platon. Le
Bien est sujet absolu et premier ; il est ce qui structure la pluralit
des ides, dont chacune ne peut tre entirement sujet pour elle-
mme, en tant quelle est telle ide et non telle autre; le Bien
est la traduction mtaphysique de la fonction de totalit comme
sujet, antrieure et suprieure la connaissance dfinie, garantie
de lintelligibilit de cette connaissance et de sa validit; toute
connaissance est en un certain sens connaissance du Bien, non pas
en lui-mme et directement, mais indirectement et par reflet, car
ce qui fait tre la connaissance par ide est la totalit une de
ltre, sujet absolu, vers lequel tout effort de connaissance parti
culire est un mouvement de monte. La connaissance de lhomme
accomplit en sens inverse le parcours ontologique qui va du Bien
aux objets travers les ides, remontant des objets aux ides
dont ils sont les objets, et des ides au Bien, selon la relation
analogique.
PENSE TECHNIQUE ET PENSEE PHILOSOPHIQUE 235
Tout au contraire, la connaissance opratoire se donne la possi
bilit de construire son objet; elle le domine et fait apparatre,
^'Hi verne, la gense de sa reprsentation partir dlments mani
pulabls, comme lartisan construit lobjet quil pose devant lui
t'ii assemblant les pices de manire cohrente. Le concept, instru
ment de connaissance opratoire, est lui-mme le rsultat dune
opration de rassemblement, impliquant des processus dabstrac-
I i<>11et de gnralisation, partir de lexprience donne dans la
particularit du hic et nunc', la source de la connaissance est ici
il/l us lehic et nunc, au lieu de rsider dans la totalit incondition
nelleet antrieure tout geste humain, gouvernant mme les gestes
humains qui se trouvent dj conditionns par elle avant de venir
il l'existence et dtre accomplis. Pour la connaissance contempla
tive, le rel est sujet absolu, alors que pour la connaissance op-
iluire il est toujours objet, au sens premier de ce qui est pos
devant , comme une pice de bois est pose sur un tabli, atten
dant son incorporation lensemble en voie de construction. Le
lel, pour la connaissance opratoire, ne prcde pas lopration
deconnaissance; il la suit. Mme sil parat la prcder selon lexp-
i iencecourante, il la suit selon la connaissance relle, puisque cette
i dimaissance ne saisit le rel que lorsquelle la reconstruit par la
manipulation des lments.
Or, cette opposition entre les deux modes de connaissance est
importante, car la succession des coles philosophiques montre quil
existe deux courants de pense qui ne peuvent gure sallier, et
(pie lon peut dsigner globalement par les mots d posteriorisme
et d priorisme; l posteriorisme, empiriste, conceptualiste, par
tiellement nominaliste (puisque le savoir, en gagnant en abstraction,
K'loignede ses sources lmentaires) dfinit la connaissance comme
lopration qui utilise le concept; au contraire, l priorisme, dduc-
tif, idaliste, raliste moins quil ne soit acosmiste, dfinit la con
naissance par la saisie du rel au moyen de lide.
Mais, si la source de cette opposition et de cette incompatibilit
entre les deux axiomatiques mtaphysiques de base tait le ddou
blement du mode primitif dtre au monde en techniques et religion,
il faudrait affirmer que la connaissance philosophique ne peut se
contenter de saisir ltre par concept ou par ide, ni mme succes-
divement par lun et lautre mode de connaissance. La connais
sance philosophique, fonction de convergence, doit faire appel un
mode mdiat et suprieur de connaissance, runissant en son unit
concepts et ide. Or, il nest pas pleinement exact didentifier lin
2 3 6 DU MODE d ex i s t en c e DES OBJ ETS TECHNIQUES
tuition lide; la connaissance par intuition est une saisie de
ltre qui nest ni a priori ni a posteriori, mais contemporaine de
lexistence de ltre quelle saisit, et au mme niveau que cet tre;
elle nest pas une connaissance par ide, car lintuition nest pas
dj contenue dans la structure de ltre connu; elle ne fait pas
partie de cet tre; elle nest pas un concept, car elle possde une
unit interne qui lui donne son autonomie et sa singularit, emp
chant une gense par accumulation ; enfin, la connaissance par intui
tion est rellement mdiate en ce sens quelle ne saisit pas ltre
en sa totalit absolue, comme lide, ni partir de ses lments et
par combinaison, comme le concept, mais au niveau des domaines
constituant un ensemble structur. Lintuition nest ni sensible ni
intellectuelle; elle est lanalogie entre le devenir de ltre connu
et le devenir du sujet, la concidence de deux devenirs : lintuition
nest pas seulement, comme le concept, une saisie des ralits
figurales, ni, comme lide, une rfrence la totalit de fond du
rel pris en son unit; ellesadresse au rel en tant quil forme des
systmes en lesquels saccomplit une gense; elle est la connais
sance propre des processus gntiques. Bergson a fait de lintuition
le mode propre de connaissance du devenir; mais on peut gn
raliser la mthode de Bergson, sans interdire lintuition un
domaine comme celui de la matire, parce quil semble ne pas
prsenter les caractres dynamiques ncessaires une apprhension
intuitive; en fait, lintuition peut sappliquer tout domaine en
lequel sopre une gense, parce quelle suit la gense des tres,
prenant chaque tre son niveau dunit, sans le dcomposer en l
ments comme la connaissance conceptuelle, mais aussi sans dtruire
son identit en le relativisant par rapport un fond de totalit plus
vaste. Le concept garde de sa nature technique la capacit de saisir
essentiellement les ralits figurales; lide au contraire est particu
lirement apte la connaissance des ralits de fond. Lintuition
intervient comme mdiatrice, considrant les ensembles en lesquels
il y a gense de structure, cest--dire gense dune corrlation entre
figure et fond. Lintuition est ainsi particulirement un procd de
connaissance philosophique, parce que grce elle la pense peut
saisir ltre dans son essence, qui est la formule de son devenir
gntique, et rester au point neutre de ce devenir pour assurer la
fonction de convergence.
Pour lintuition, le niveau dunit nest pas la totalit, comme
dans la connaissance par ide, ni llment, comme dans la con
naissance conceptuelle. Par l, la pense philosophique retrouve une
PENSE TECHNIQUE ET PENSE PHILOSOPHIQUE 23 7
relui ion ltre qui tait celle de la magie primitive, puis de lacti-
Vllrf' esthtique : ltre connu, le monde, nest ni objet ni sujet
l'iti if/,inc; il est suppos objet quand il est soumis la pense op-
IKloire, comme dans la connaissance scientifique mcaniste; il est
iiippos sujet quand il inspire la connaissance contemplative, comme
lu (.'onmos des stociens; mais la notion dobjet reste dorigine
Imhnique, comme celle de sujet reste dorigine religieuse. Elles
IIP appliquent ni lune ni lautre compltement au monde ou
l'Alre humain, car elles ne constitueraient une totalit complte
que h elles taient prises ensemble; en fait, la notion dobjet et
lu notion de sujet sont, en vertu mme de leur origine, des limites
la pense philosophique doit dpasser, en faisant converger la
nmimissance selon lobjet et la connaissance selon le sujet dans la
connaissance mdiate, au point neutre, selon lintuition. La pense
philosophique ne peut ainsi se constituer quaprs avoir puis les
|ioMHihilits de connaissance conceptuelle et de connaissance par
l'Ide, cest--dire aprs une prise de conscience technique et une
piise de conscience religieuse du rel; la philosophie vient aprs la
construction technique et lpreuve religieuse, et elle se dfinit
l'otnme capacit dintuition dans lintervalle qui les spare. Tech
nique et religion sont ainsi les deux ples directeurs qui suscitent
l'intuition philosophique du rel.
Dans la pense philosophique, le rapport entre technique et
religion nest pas dialectique; car, dans la mesure prcisment o
leehnique et religion sont deux aspects opposs et complmen-
tnires dun mode primitif dtre au monde, ces deux ples doivent
Aire maintenus ensemble dans le couple quils forment : ils sont
ilmultans. Une lucidation des problmes philosophiques ne peut
Aire valable en acceptant le caractre unimodal de la pense issue
d'une seule phase. La vision esthtique de la ralit ne peut satis
fit ire la recherche philosophique, car elle ne sapplique qu des
domaines choisis du rel, ceux en lesquels la concidence des ralits
figurales et des ralits de fond est possible sans laboration ult
rieure. La pense esthtique nest pas directement active; elle ne
retentit pas sur le rel dont elle part; elle se borne lexploiter en
'en dtachant; elle rfracte des aspects de la ralit, mais ne les
rAllchit pas. Au contraire, la pense philosophique va plus loin
que lactivit esthtique, car, partant du devenir gntique, elle
10 rinsre en lui pour laccomplir. Lintuition est en effet relation
la fois thorique et pratique avec le rel; elle le connat et agit
ur lui, parce quelle le saisit au moment o il devient; la pense
2 3 8 DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
philosophique est aussi geste philosophique venant sinsrer dans
la structure rticulaire figure-fond qui se dtermine dans ltre; la
philosophie intervient comme pouvoir de structuration, comme capa
cit dinventer des structures qui rsolvent les problmes du deve
nir, au niveau de cette nature intermdiaire entre la pluralit et
la totalit qui est la diversit rticulaire des domaines dexistence.
Lintuition retrouve en une unit relle laspect figurai et laspect
de fond ; car les lments et la totalit ne sont pas lensemble concret
de ltre; lunit de ltre est lecentre actif partir duquel existent
par ddoublement la figure et lefond, cest--dire les lments dune
part et la totalit dautre part; lintuition connat et accomplit cette
unit de ltre, runion des lments et de la totalit; lintuition
est relation de figure et defond en elle-mme : ellenest pas, comme
lide, connaturelle ltre quelle saisit, car cette connaturalit ne
peut saisir que le fond, qui nest pas lensemble de ltre, et elle
nest pas abstraite comme le concept, qui abandonne le concret de
ltre pour nen conserver que la figure dfinie. Saisissant la rela
tion primitive de la figure et du fond, lintuition est analogique
par rapport lctre; elle est une connaissance qui ne justifie ni le
plein ralisme ni un nominalisme pur, mais un mixte stable des
deux manires denvisager la porte de la connaissance : lintuition
nquivaut pas ltre, elle nest pas de ltre comme lide relle,
mais elle est analogique par rapport ltre, car elle se constitue
comme lui, par le mme devenir, qui est relation de figure et de
fond. Elle retrouve dans ltre lexistence complte dont la pense
magique tait le pressentiment, avant lapparition des techniques
et de la religion. On peut donc dire quil existe trois types din
tuition, selon le devenir de la pense : lintuition magique, lintui
tion esthtique et lintuition philosophique. Lintuition esthtique
est contemporaine du ddoublement de la pense magique en tech
niques et religion, et elle neffectue pas une synthse vritable des
deux phases opposes de la pense : elle indique seulement la
ncessit dune relation, et laccomplit allusivement dans un domaine
limit. La pense philosophique au contraire doit accomplir relle
ment la synthse, et elle doit construire la culture, coextensive
laboutissement de toute la pense technique et de toute la pense
religieuse; la pense esthtique est ainsi le modle de la culture,
mais elle nest pas toute la culture; elle est plutt lannonce de la
culture, une exigence de culture, que la culture elle-mme; car la
culture doit runir rellement toute la pense technique toute la
PENSE TECHNIQUE ET PENSE PHILOSOPHIQUE 23 9
pilini'f religieuse, et pour cela elle doit tre faite par les intuitions
phll iiMophiques, tirant leur origine des couplages oprs entre con-
tWpl el ides; lactivit esthtique remplit lintervalle entre tech-
HlipieK el religion, alors que la pense philosophique saisit et traduit
|i poile de cet intervalle; elle le considre comme positivement
ieiitif, non comme un domaine statiquement libre, mais comme
lu diierlion dfinie par la divergence de deux modes de la pense;
iloiH que la pense esthtique est conditionne par le devenir, la
JHMisee philosophique prend naissance au long du devenir divergent
|}ihii le faire ieconverger.
I.n technicit des objets techniques peut donc exister deux
lllveimx diffrents : les objets techniques originels et primitifs,
Mppnius ds que la pense magique a cess davoir une signification
fonctionnelle importante, sont bien les dpositaires rels de la
iMmici t, en tant quoutils et instruments; mais ils ne sont objets
l|lie dmis la mesure o ils peuvent tre mis en uvre par un op-
Nlcm; les gestes de loprateur font partie eux aussi de la ralit
llM'Iinique, bien quils soient contenus dans un tre vivant qui met
Kitn pouvoir perceptif, ses fonctions dlaboration et dinvention au
Unvice de la tche technique; lunit relle est celle de la tche
plu* que celle de loutil, mais la tche nest pas objectivable et
lin ne peut tre que vcue, prouve, accomplie, non proprement
parle, rflchie. Au second niveau, les objets techniques font partie
(Iraensembles techniques. Par consquent, ni au premier niveau ni
Itl Hccond, on ne peut considrer les objets techniques comme des
ralits absolues et existant par elles-mmes, mme aprs avoir t
(loiiNtmiles. Leur technicit ne se comprend que par lintgration
(Ihiih l'activit dun oprateur humain ou le fonctionnement dun
Mnemlile technique. Il ne serait donc pas lgitime de chercher
A apprhender la technicit de lobjet partir dune induction com-
(
Ittrnlile celle que lon peut faire porter sur des tres naturels :
objet technique, ne reclant jamais lui seul toute la technicit,
loll parce quil est outil soit parce quil est lment dun ensemble,
doit tre connu par la pense philosophique, cest--dire par une
K
iwe qui a lintuition du devenir des modes de relation entre
lOinmeet le monde.
Lemploi de cette mthode gntique dfinit lobjet technique par
ftrence la technicit de lopration artisanale ou de lensemble
'(clinique, et non la technicit de lopration ou celle de lensemble
partir dune proprit de lobjet qui serait la technicit. Toutefois,
ce caractre fonctionnel et ce conditionnement de la gense de
lobjet technique se traduisent bien effectivement par un type de
devenir particulier de lobjet technique, celui que nous avons nomm
la concrtisation de lobjet technique. Le processus de cette concr
tisation peut tre apprhend directement par examen dun certain
nombre dexemples dobjets techniques. Mais le sens de cette con
crtisation, inhrence lobjet dune technicit qui nest pas tout
entire contenue en lui, ne peut tre compris que par la pense phi
losophique suivant la gense des modes techniques et des modes
non techniques du rapport de lhomme et du monde.
2 4 0 DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
CONCLUSION
.|un<|u cejour, la ralit de lobjet technique a pass au second
|ilun derrire celle du travail humain. Lobjet technique a t
appidicnd travers le travail humain, pens et jug comme
IiimIi muent, adjuvant, ou produit du travail. Or, il faudrait, en
fnvcnr de lhomme mme, pouvoir oprer un retournement qui
|r>i mettrait ce quil y a dhumain dans lobjet technique dappa-
I Milic directement, sans passer travers la relation de travail.
<!Vn| le travail qui doit tre connu comme phase de la technicit,
llimlatechnicit comme phase du travail, car cest la technicit qui
ml lensemble dont le travail est une partie, et non linverse.
IInc dfinition naturaliste du travail est insuffisante; dire que
lr>travail est lexploitation de la nature par les hommes en socit,
liVnl ramener le travail une raction labore de lhomme pris
commeespce devant la nature laquelle il sadapte et qui le condi
tionne. Il ne sagit pas, ici, de savoir si ce dterminisme dans la
relation nature-homme est sens unique ou comporte une rci
procit; lhypothse dune rciprocit ne change pas le schma de
Inihc, savoir le schma de conditionnement et laspect ractionnel
du travail. Cest alors le travail qui donne son sens lobjet tech
nique, non lobjet technique qui donne le sien au travail.
Or, dans la perspective propose, letravail peut tre pris comme
NRpcct de lopration technique, qui ne serduit pas au travail. Il y
II travail seulement lorsque lhomme doit donner son organisme
Comme porteur doutils, cest--dire lorsque lhomme doit accom
pagner par lactivit de son organisme, de son unit somato-psy-
chique, le droulement tape par tape de la relation homme-nature.
Lo travail est lactivit par laquelle lhomme ralise en lui-mme
la mdiation entre lespce humaine et la nature; nous disons que
dans cecas lhomme opre comme porteur doutils parce que dans
242 DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
cette activit il agit sur la nature et suit pas pas, geste par geste,
cette action. Il y a travail quand lhomme ne peut confier lobjet
technique la fonction de mdiation entre lespce et la nature, et
doit accomplir lui-mme, par son corps, sa pense, son action, cette
fonction de relation. Lhomme prte alors sa propre individualit
dtre vivant pour organiser cette opration; cest en cela quil est
porteur doutils. Par contre, lorsque lobjet technique est concrtis,
le mixte de nature et dhomme est constitu au niveau de cet objet;
lopration sur ltre technique nest pas exactement un travail. En
effet, dans le travail, lhomme concide avec une ralit qui nest
pas humaine, se plie cette ralit, se glisse en quelque manire
entre la ralit naturelle et lintention humaine; lhomme, dans le
travail, modle la matire selon une forme; il arrive avec cette
forme, qui est une intention de rsultat, une prdtermination de
ce quil faut obtenir au terme de louvrage selon les besoins prexis
tants. Cette forme-intention ne fait pas partie de la matire sur
laquelle le travail porte; elle exprime une utilit ou une ncessit
pour lhomme, mais elle ne sort pas de la nature. Lactivit de
travail est ce qui fait le lien entre la matire naturelle et la forme,
de provenance humaine; le travail est une activit qui arrive
faire concider, rendre synergiques, deux ralits aussi htro
gnes que la matire et la forme. Or, lactivit de travail rend
lhomme conscient des deux termes quil met synthtiquement en
relation, parce que le travailleur doit avoir les yeux fixs sur ces
deux termes quil faut rapprocher (cest la norme du travail), non
sur lintriorit mme de lopration complexe par laquelle ce rap
prochement est obtenu. Le travail voile la relation au profit des
termes.
Souvent dailleurs, la condition servile du travailleur a contribu
rendre plus obscure lopration par laquelle matire et forme sont
amenes concider; lhomme qui commande un travail soccupe
de ce qui doit figurer dans lordre donn, titre de contenu, et de
la matire premire qui est condition dexcution, non de lop
ration elle-mme qui permet la prise de forme de saccomplir :
lattention se porte sur la forme et sur la matire, non sur la prise
de forme en tant quopration. Le schma hylmorphique est ainsi
un couple dans lequel les deux termes sont nets et la relation
obscure. Le schma hylmorphique, sous cet aspect particulier,
reprsente la transposition dans la pense philosophique de lop
ration technique ramene au travail, et prise comme paradigme
TABLE DES PLANCHES
l'i I Concrtisation du moteur essence: moteurs quatre
temps et deux temps, pp. 20-26
l'i 2 Concrtisation du moteur essence: dveloppement des
ailettes refroidissement, p. 23
li f Concrtisation du moteur essence: pistons, bielles,
magnto, volant magntique, pp. 23-26
li 4Concrtisation du tube lectronique, pp. 28 et 29
l'i ') Concrtisation du tube lectronique, pp. 28 et 29
li (>Concrtisation du tube lectronique, pp. 28 et 29
li 7Triode
li tt La Cathode et les trois grilles dune penthode
lI !) Limites de la concrtisation: penthode dmission
RS 384 J , p. 31 et tubes de C rooks et de C ool i dge,
pp. 32 et 37
lI 10 Diffrence entre la concrtisation technique et l adapta
tion de l objet l tre humain: volution du tlphone,
p. 39
lI II Evolution du tlphone: organes internes du poste mo
bile batterie centrale.
l'I 12 Diffusion de la connaissance technique par la reprsen
tation graphique: l Encyclopdie, p. 115
l'I 13 Diffusion de la connaissance technique par la reprsen
tation graphique: l'Encyclopdie, p. 115
lI 14 I nventions techniques et changements de structure:
lectromoteurs et moteurs gaz primitifs, p. 52
lI 15 Linvention concrtisante: turbine classique et turbine
G ui mbal , p. 54
Planche 1
->prtV*W(>.?
.L
J *
J
1
O
i.
. '
X
^
<3^
* '
X
i.
/Q
</*
''V '
v 0
-v 5
3
<J
<0 Aj
u l
S
CH *
V
-a- ^
L.
:>
<g
-T5

s i
- C 3
.5 s- >r>
1
o
? 3
O -4-
0) J w*
2 a
o^ 0. ^
i y
.TW "5
O vo v
s <j 2. ^ o
M i
**3 S T
^ i j 1
^ S" *-8
-%}
%Z'* -
2 <r
^s -J
t o ,'"j
ej/ ol nDv
rt) -i' y ^-o
Planche 2
Planche 3
l'I .ltn lie >|
Triode f M. tri"odi 56 6J 5 6SN? bl G
(<Hv>cU J e l?OOl y- S8 OOOA
i rctt)3* j , i m/yV *-*. "*/V
6J6
j1* ? ioo a
S=5,3 mA/V
ECC83
62.ooon
S. 1>mA/V
/s .SOO
Js l,i,S
voiutioti morphologique <ie la tr iode.
Planche 5
Cohcentrifcior des fawctiom
)>luH(itcl;ioYineUes
dMi 4ord*s structures
* Uw^ei 5yU*itl^Ho) ;
^ bit 433 iMhtrme.
p.l t-
WH? ftFSO, p*Hw><le.
{ MU'v5iw vtrne.
p 4 ** c,
Vtfre Jwe vw
frKi ftwwreiu bi nage
w
V
Si

S
for*
J tl-ytlUs.
*
a tar
* r o * c n o w > a * s * w H e cjavuvattii
v*>ion awcivwc C i f r m ^ r e t inMfwuW*.**) r te U~vts(
* f cvtR c (sb'w ctsJ i 'C i ^l uri f oncH owe#c>j
fev/6-><*p5 EL|*->1.**
Planche 6
Planche 9 Planche 10
Pl anche 11
v
J
Planche 12
Planche 13
Planche 14
le *
t e
jbl
Hi
'4
- 2
t - i l
* -5JS
j !
1 * 1
I a e
:..aH
' r^cr' *
SMmlfc
* *
il
JO
*\ '*
3J-5
%*
*) u w
* *
-? s
J*
3
a*
V*
V
*
0
M - U
* J
cC w
4
y >
X
i -
j* j /
52?
S.X
^'3
1
J
J j
.E | |
1 | l
t i- 4
3
-*
-

s.?
Planche 15
CONCLUSION 243
universel de gense des tres. Cest bien une exprience technique,
mais une exprience technique trs incomplte, qui est la base
de ce paradigme. Lutilisation gnralise du schma hylmor-
phique en philosophie introduit une obscurit qui vient de linsuf
f isance de la base technique de ce schma.
Il ne suf f it pas, en ef f et, dentrer avec louvrier ou lesclave dans
lntelier, ou mme de prendre en main le moule et dactionner le
tour. Le point de vue de lhomme qui travaille est encore beaucoup
trop extrieur la prise de f orme, qui seule est technique en elle-
mme. Il f audrait pouvoir entrer dans le moule avec largile, se
f nire la f ois moule et argile, vivre et ressentir leur opration
commune pour pouvoir penser la prise de f orme en elle-mme.
Car le travailleur labore deux demi-chanes techniques qui pr
parent lopration technique : il prpare largile, la rend plastique
cl sans grumeaux, sans bulles, et prpare corrlativement le moule;
il matrialise la f orme en la f aisant moule de bois, et rend la
matire ployable, inf ormable; puis, il met largile dans le moule et
la presse; mais cest le systme constitu par le moule et largile
presse qui est la condition de la prise de f orme; cest largile
qui prend f orme selon le moule, non louvrier qui lui donne f orme.
Lhomme qui travaille prpare la mdiation, mais il ne laccomplit
pas; cest la mdiation qui saccomplit delle-mme aprs que les
conditions ont t cres; aussi, bien que lhomme soit trs prs de
cette opration, il ne la connat pas; son corps la pousse sac
complir, lui permet de saccomplir, mais la reprsentation de lop-
ration technique napparat pas dans le travail. Cest lessentiel
qui manque, le centre actif de lopration technique qui reste voil.
Pendant tout le temps que lhomme a pratiqu le travail sans uti
liser les objets techniques, le savoir technique na pu se trans
mettre que sous f orme implicite et pratique, travers les habitudes
et les gestes prof essionnels : ce savoir moteur est en ef f et celui qui
permet llaboration des deux demi-chanes techniques, celle qui
part de la f orme et celle qui part de la matire. Mais il ne va et ne
peut aller plus loin : il sarrte devant lopration elle-mme : il
ne pntre pas dans le moule. En son essence, il est pr-technique
et non technique.
Le savoir technique consiste au contraire partir de ce qui se
passe lintrieur du moule pour trouver partir de ce centre les
dif f rentes laborations qui pourront le prparer. Quand lhomme
nintervient plus comme porteur doutils, il ne peut laisser dans
lobscurit le centre de lopration; cest en ef f et ce centre qui
2 4 4 DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
doit tre produit par lobjet technique, qui ne pense pas, qui ne
sent pas, qui ne contracte pas dhabitudes. Pour construire lobjet
technique qui f onctionnera, lhomme a besoin de se reprsenter le
f onctionnement qui concide avec lopration technique, qui lac
complit. Le f onctionnement de lobjet technique f ait partie du mme
ordre de ralit, du mme systme de causes et def f ets que lop
ration technique; il ny a plus htrognit entre la prparation de
lopration technique et le f onctionnement de cette opration; cette
opration prolonge le f onctionnement technique comme le f onction
nement anticipe cette opration : le f onctionnement est opration et
lopration f onctionnement. On ne peut parler du travail dune
machine, mais seulement dun f onctionnement, qui est un ensemble
ordonn doprations. Forme et matire, si elles existent encore,
sont au mme niveau, f ont partie du mme systme; entre le
technique et le naturel il y a continuit.
La f abrication de lobjet technique ne comporte plus cette zone
obscure entre la f orme et la matire. Le savoir pr-technique est
aussi pr-logique, en ce sens quil constitue un couple de termes
sans dcouvrir lintriorit de la relation (comme dans le schma
hylmorphique). Au contraire, le savoir technique est logique, en ce
sens quil recherche lintriorit de la relation.
Or, il serait extrmement important de constater que le para-
digmatisme, issu de la relation de travail, est trs dif f rent de
celui qui sort de lopration technique, du savoir technique. Le
schma hylmorphique f ait partie du contenu de notre culture; il a
t transmis depuis larf tiquit classique, et nous pensons en beau
coup doccasions comme si ce schma tait parf aitement f ond,
ntait pas relatif une exprience particulire, peut-tre abusi
vement gnralise, mais coextensif la ralit universelle. Il
f audrait traiter la prise de f orme comme une opration technique
particulire, plutt que de traiter toutes les oprations techniques
comme des cas particuliers de la prise de f orme, connue elle-mme
obscurment travers le travail.
En ce sens, ltude du mode dexistence des objets techniques
devrait tre prolonge par celle des rsultats de leur f onctionne
ment, et des attitudes de lhomme en f ace des objets techniques.
Une phnomnologie de lobjet technique se prolongerait ainsi en
psychologie de la relation entre lhomme et lobjet technique. Mais,
dans cette tude, deux cueils devraient tre vits, et cest prcis-
mnt lessence de lopration technique qui permet de les viter :
CONCLUSION 245
lnctivit technique ne f ait partie ni du domaine social pur ni du
domaine psychique pur. Elle est le modle de la relation collective,
qui ne peut tre conf ondue avec lune des deux prcdentes; elle
h'eut pas le seul mode et le seul contenu du collectif , mais elle est
du collectif , et, dans certains cas, cest autour de lactivit technique
pic peut natre le groupe collectif .
Nous entendrons ici par groupe social celui qui se constitue
comme chez les animaux, selon une adaptation des conditions de
milieu; le travail est ce par quoi ltre humain est mdiateur entre
lu nature et lhumanit comme espce. A loppos, mais au mme
niveau, la relation interpsychologique met lindividu devant lin
dividu, instituant une rciprocit sans mdiation. Au contraire,
l>nr lactivit technique, lhomme cre des mdiations, et ces mdia-
lions sont dtachables de lindividu qui les produit et les pense;
lindividu sexprime en elles, mais nadhre pas elles; la machine
possde une sorte dimpersonnalit qui f ait quelle peut devenir
instrument pour un autre homme; la ralit humaine quelle cris-
lallise en elle est alinable, prcisment parce quelle est dta
chable. Le travail adhre au travailleur, et rciproquement, par lin-
Icrmdiaire du travail, le travailleur adhre la nature sur laquelle
il opre. Lobjet technique, pens et construit par lhomme, ne se
borne pas seulement crer une mdiation entre homme et nature;
il est un mixte stable dhumain et de naturel, il contient de lhumain
cl du naturel; il donne son contenu humain une structure sem
blable celle des objets naturels, et permet linsertion dans le
monde des causes et des ef f ets naturels de cette ralit humaine. La
relation de lhomme la nature, au lieu dtre seulement vcue et
pratique de manire obscure, prend un statut de stabilit, de
consistance, qui f ait delle une ralit ayant ses lois et sa per
manence ordonne. Lactivit technique, en dif iant le monde des
objets techniques et en gnralisant la mdiation objective entre
homme et nature, rattache lhomme la nature selon un lien beau
coup plus riche et mieux df ini que celui de la raction spcif ique
de travail collectif . Une convertibilit de lhumain en naturel et du
naturel en humain sinstitue travers le schmatisme technique.
Lopration technique, au lieu dtre pur empirisme, construisant
ainsi un monde structur, f ait apparatre une nouvelle situation
relative de lhomme et de la nature. La perception correspond la
mise en question directe de lhomme vivant par le monde naturel.
La science correspond la mme mise en question travers luni
vers technique. Pour le travail sans obstacle, la sensation suf f it; la
246 DU mo d e d ex i s t en c e d es o b j e t s t ec h n i q u es
perception correspond au problme qui surgit au niveau du travail.
Par contre, tant que les techniques russissent, la pense scienti
f ique nest pas invite natre. Quand les techniques chouent, la
science est proche. La science correspond une problmatique f or
mule au niveau des techniques, et qui ne peut trouver de solution
au niveau technique. La technique intervient entre perception et
science, pour f aire changer de niveau ; elle f ournit des schmes, des
reprsentations, des moyens de contrle, des mdiations entre
l homme et la nature. Lobjet technique devenu dtachable peut tre
group avec dautres objets techniques selon tel ou tel montage :
le monde technique of f re une disponibilit indf inie de groupe
ments et de connexions. Car il se produit une libration de la
ralit humaine cristallise en objet technique; construire un objet
technique est prparer une disponibilit. Le groupement industriel
nest pas le seul que lon puisse raliser avec des objets techniques :
on peut aussi raliser des groupements non productif s qui ont
pour f in de relier par un enchanement rgl de mdiations orga
nises lhomme la nature, de crer un couplage entre la pense
iumaine et la nature. Le monde technique intervient ici comme
systme de convertibilit.
Cest le paradigme du travail qui pousse considrer lobjet
technique comme utilitaire; lobjet technique ne porte pas en lui
titre de df inition essentielle son caractre utilitaire; il est ce qui
ef f ectue une opration dtermine, ce qui accomplit un certain f onc
tionnement selon un schme dtermin; mais, prcisment cause
de son caractre dtachable, lobjet technique peut tre employ
comme maillon dune chane de causes et def f ets de f aon absolue,
sans que cet objet soit af f ect par ce qui advient aux deux bouts;
l objet technique peut accomplir lanalogue dun travail, mais il
peut aussi vhiculer une inf ormation en dehors de toute utilit
pour une production dtermine. Cest le f onctionnement, et non
le travail, qui caractrise lobjet technique : aussi ny a-t-il pas deux
catgories dobjets techniques, ceux qui servent aux besognes utili
taires et ceux qui servent la connaissance; tout objet technique
peut tre scientif ique, et inversement; tout au contraire, on pourrait
nommer scientif ique un objet simplif i qui ne saurait servir qu
lenseignement : il serait moins parf ait que lobjet technique. La
distinction hirarchique du manuel et de lintellectuel ne retentit
pas dans le monde des objets techniques.
c o n c l u s i o n 247
Ainsi, lobjet technique apporte une catgorie plus vaste que
celle du travail : le f onctionnement opratoire. Ce f onctionnement
opratoire suppose la base, comme condition de possibilit, un
acte dinvention. Or, linvention nest pas du travail; elle ne suppose
pas mdiation joue par lhomme somato-psychique, entre la nature
et lespce humaine. Linvention nest pas seulement une raction
adaptative et df ensive; elle est une opration mentale, un f onc
tionnement mental qui est du mme ordre que le savoir scientif ique.
11 y a parit de niveau entre la science et linvention technique;
cest le schme mental qui permet invention et science; cest lui
encore qui permet lusage de lobjet technique comme productif ,
dans un ensemble industriel, ou comme scientif ique, dans un mon
tage exprimental. La pense technique est prsente en toute
activit technique, et la pense technique est de lordre de linven
tion; elle peut tre communique; elle autorise la participation.
Ds lors, au-dessus de la communaut sociale de travail, au del
de la relation interindividuelle qui nest pas supporte par une
activit opratoire, sinstitue un univers mental et pratique de la
technicit, dans lequel les tres humains communiquent travers
ce quils inventent. Lobjet technique pris selon son essence, cest--
dire lobjet technique en tant quil a t invent, pens et voulu,
assum par un sujet humain, devient le support et le symbole de
cette relation que nous voudrions nommer transindividuelle. Lobjet
technique peut tre lu comme porteur dune inf ormation df inie; sil
est seulement utilis, employ, et par consquent asservi, il ne peut
apporter aucune inf ormation, pas plus quun livre qui serait
employ comme cale ou pidestal. Lobjet technique apprci et
connu selon son essence, cest--dire selon lacte humain dinvention
qui la f ond, pntr dintelligibilit f onctionnelle, valoris selon
ses normes internes, apporte avec lui une inf ormation pure. On peut
nommer inf ormation pure celle qui nest pas vnementielle, celle
qui ne peut tre comprise que si le sujet qui la reoit suscite en lui
une f orme analogue aux f ormes apportes par le support dinf or
mation; ce qui est connu dans lobjet technique, cest la f orme,
cristallisation matrielle dun schme opratoire et dune pense
qui a rsolu un problme. Cette f orme, pour tre comprise, ncessite
dans le sujet des f ormes analogues : linf ormation nest pas un av
nement absolu, mais la signif ication qui rsulte dun rapport de
f ormes, lune extrinsque et lautre intrinsque par rapport au sujet.
Donc, pour quun objet technique soit reu comme technique et
non pas seulement comme utile, pour quil soit jug comme rsultat
2 4 8 DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
dinvention, porteur dinf ormation, et non comme ustensile, il f aut
que le sujet qui le reoit possde en lui des f ormes techniques.
Par lintermdiaire de lobjet technique se cre alors une relation
interhumaine qui est le modle de la transindividualit. On peut
entendre par l une relation qui ne met pas les individus en rapport
au moyen de leur individualit constitue les sparant les uns des
autres, ni au moyen de ce quil y a didentique en tout sujet
humain, par exemple les f ormes a priori de la sensibilit, mais au
moyen de cette charge de ralit pr-individuelle, de cette charge de
nature qui est conserve avec ltre individuel, et qui contient
potentiels et virtualit. Lobjet qui sort de linvention technique
emporte avec lui quelque chose de ltre qui la produit, exprime
de cet tre ce qui est le moins attach un hic et nunc; on pourrait
dire quil y a de la nature humaine dans ltre technique, au sens
o le mot de nature pourrait tre employ pour dsigner ce qui reste
doriginel, dantrieur mme lhumanit constitue en lhomme;
lhomme invente en mettant en uvre son propre support naturel,
cet cwietpov qui reste attach chaque tre individuel. Aucune
anthropologie qui partirait de lhomme comme tre individuel ne
peut rendre compte de la relation techiiique transindividuelle. Le
travail conu comme productif , dans la mesure o il provient
de lindividu localis hic et nunc, ne peut rendre compte de ltre
technique invent; ce nest pas lindividu qui invente, cest le sujet,
plus vaste que lindividu, plus riche que lui, et comportant, outre
lindividualit de ltre individu, une certaine charge de nature,
dtre non individu. Le groupe social de solidarit f onctionnelle,
comme la communaut de travail, ne met en relation que les tres
individus. Pour cette raison, il les localise et les aline dune
manire ncessaire, mme en dehors de toute modalit conomique
telle que celle que dcrit Marx sous le nom de capitalisme : on
pourrait df inir une alination pr-capitaliste essentielle au travail
en tant que travail. Par ailleurs, de manire symtrique, la relation
interindividuelle psychologique ne peut non plus mettre en rapport
autre chose que les individus constitus; au lieu de les mettre en
rapport par le f onctionnement somatique, comme le travail, elle
les met en rapport au niveau de certains f onctionnements conscients,
af f ectif s et reprsentatif s, et elle les aline autant. On ne peut com
penser lalination du travail par une autre alination, celle du psy
chique dtach : ce qui rend compte de la f aiblesse des mthodes
psychologiques appliques au problme du travail et voulant rsou
dre des problmes au moyen de f onctionnements mentaux. Or, les
CONCLUSION 2 4 9
problmes du travail sont les problmes relatif s lalination
cause par le travail, et cette alination nest pas seulement cono
mique, par le jeu de la plus-value; ni le marxisme, ni ce contre-
marxisme quest le psychologisme dan9 ltude du travail travers
les relations humaines ne peuvent trouver la vritable solution,
parce quils placent lun et lautre la source de lalination en
dehors du travail, alors que cest le travail lui-mme en tant que
travail qui est source dalination. Nous ne voulons pas dire que
lalination conomique nexiste pas; mais il se peut que la cause
premire dalination soit dans le travail titre essentiel, et que
lalination dcrite par Marx ne soit que lune des modalits de
cette alination : la notion dalination mrite dtre gnralise,
af in que lon puisse situer laspect conomique de lalination;
selon cette doctrine, lalination conomique serait dj au niveau
des superstructures, et supposerait un f ondement plus implicite,
<|ui est lalination essentielle la situation de ltre individuel dans
le travail.
Si cette hypothse est juste, la vritable voie pour rduire lali
nation ne se situerait ni dans le domaine du social (avec la com
munaut de travail et la classe), ni dans le domaine des relations
interindividuelles que la psychologie sociale envisage habituelle
ment, mais au niveau du collectif transindividuel. Lobjet technique
a f ait son apparition dans un monde o les structures sociales et les
contenus psychiques ont t f orms par le travail : lobjet technique
sest donc introduit dans le monde du travail, au lieu de crer un
monde technique ayant de nouvelles structures. La machine est alors
connue et utilise travers le travail et non travers le savoir
technique; le rapport du travailleur la machine est inadquat,
car le travailleur opre sur la machine sans que son geste pro
longe lactivit dinvention. La zone obscure centrale caractristique
du travail sest reporte sur lutilisation de la machine : cest main
tenant le f onctionnement de la machine, la provenance de la
machine, la signif ication de ce que f ait la machine et la manire
dont elle est f aite qui est la zone obscure. La primitive obscurit
centrale du schma hylmorphique est conserve : lhomme connat
ce qui entre dans la machine et ce qui en sort, mais non ce qui sy
f ait : en prsence mme de louvrier saccomplit une opration
laquelle louvrier ne participe pas mme sil la commande ou
la sert. Commander est encore rester extrieur ce que lon com
mande, lorsque le f ait de commander consiste dclencher selon
un montage prtabli, f ait pour ce dclenchement, prvu pour
250 DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
oprer ce dclenchement dans le schma de construction de lobjet
technique. Lalination du travailleur se traduit par la rupture entre
le savoir technique et lexercice des conditions dutilisation. Cette
rupture est si accuse que dans un grand nombre dusines modernes
la f onction de rgleur est strictement distincte de celle dutilisateur
de la machine, cest--dire douvrier, et quil est interdit aux
ouvriers de rgler eux-mmes leur propre machine. Or, lactivit de
rglage est celle qui prolonge le plus naturellement la f onction
dinvention et de construction : le rglage est une invention per
ptue, quoique limite. La machine, en ef f et, nest pas jete une
f ois pour toutes dans lexistence partir de sa construction, sans
ncessit de retouches, de rparations, de rglages. Le schme
technique originel dinvention est plus ou moins bien ralis en
chaque exemplaire, ce qui f ait que chaque exemplaire f onctionne
plus ou moins bien. Cest par rf rence non pas la matrialit
et la particularit de chaque exemplaire dun objet technique,
mais par rf rence au schme technique dinvention que rglages
et rparations sont possibles et ef f icaces; ce que lhomme reoit,
ce nest pas le produit direct de la pense technique, mais un
exemplaire de f abrication accomplie avec plus ou moins de prci
sion et de perf ection partir de la pense technique; cet exemplaire
de f abrication est symbole de pense technique, porteur de f ormes
qui doit rencontrer un sujet pour prolonger et achever cet accom
plissement de la pense technique. Lutilisateur doit possder en lui
des f ormes pour que, de la rencontre de ces f ormes techniques avec
les f ormes vhicules par la machine, et plus ou moins parf aitement
ralises en elle, surgisse la signif ication, partir de laquelle le
travail sur un objet technique devient activit technique et non
simple travail. Lactivit technique se distingue du simple travail,
et du travail alinant, en ce que lactivit technique comporte non
seulement lutilisation de la machine, mais aussi un certain coef f i
cient dattention au f onctionement technique, entretien, rglage,
amlioration de la machine, qui prolonge lactivit dinvention et
de construction. Lalination f ondamentale rside, dans la rupture
qui se produit entre lontognse de lobjet technique et lexistence
de cet objet technique. Il f aut que la gense de lobjet technique
f asse ef f ectivement partie de son existence, et que la relation de
lhomme lobjet technique comporte cette attention la gense
continue de lobjet technique.
Les objets techniques qui produisent le plus lalination sont
aussi ceux qui sont destins des utilisateurs ignorants. De tels
CONCLUSION 251
objets se dgradent progressivement : neuf s pendant peu de temps,
ils se dvaluent en perdant ce caractre, parce quils ne peuvent
que sloigner de leurs conditions de perf ection initiale. Le plom
bage des organes dlicats indique cette coupure entre le construc
teur, qui sidentif ie linventeur, et lutilisateur, qui acquiert
lusage de lobjet technique uniquement par un procd cono
mique; la garantie concrtise le caractre conomique pur de cette
relation entre le constructeur et lutilisateur; lutilisateur ne pro
longe en aucune manire lacte du constructeur; par la garantie,
il achte le droit dimposer au constructeur une reprise de son
activit si le besoin sen f ait sentir. Au contraire, les objets tech
niques qui ne sont pas soumis un pareil statut de sparation entre
la construction et lutilisation'ne se dgradent pas dans le temps :
ils sont conus pour que les dif f rents organes qui les constituent
puissent tre remplacs et rpars au cours de lutilisation, de
manire continue : lentretien ne se spare pas de la construction,
il la prolonge, et en certains cas, lachve, par exemple au moyen
du rodage, qui est le prolongement et lachvement de la construc
tion par rectif ication des tats de surf ace en cours de f onctionne
ment. Lorsque le rodage ne peut tre pratiqu par lutilisateur en
raison des limitations quil impose, il doit tre f ait par le construc
teur aprs le montage de lobjet technique, comme cest le cas
pour les moteurs davion.
Ainsi, lalination provenant de la coupure artif icielle entre la
construction et lutilisation nest pas seulement sensible dans
lhomme qui emploie la machine, travaille sur elle, et ne peut pas
pousser sa relation par rapport elle au del du travail; elle se
rpercute aussi dans les conditions conomiques et culturelles de
lemploi de la machine et dans la valeur conomique de la machine,
sous f orme dune dvaluation de lobjet technique, dautant plus
rapide que cette rupture est plus accentue.
Les concepts conomiques sont insuf f isants pour rendre compte
de lalination caractristique du travail. Cest en elles-mmes que
les attitudes de travail sont inadquates la pense technique et
lactivit technique, car elles ne comportent pas les f ormes et le
mode de savoir explicite, proche des sciences, qui permettrait la
connaissance de lobjet technique. Pour rduire lalination, il
f audrait ramener lunit dans lactivit technique laspect de
travail, de peine, dapplication concrte impliquant usage du corps,
et linteraction des f onctionnements; le travail doit devenir activit
2 5 2 DU mo d e d ex i s t en c e d es o b j e t s t ec h n i q u es
technique. Mais par ailleurs il est exact que les conditions cono
miques amplif ient et stabilisent cette alination : lobjet technique
nappartient pas aux hommes qui lutilisent, dans la vie indus
trielle. La relation de proprit est dailleurs trs abstraite, et il ne
suf f irait pas que les travailleurs soient propritaires des machines
pour que lalination soit brusquement rduite; possder une ma
chine nest pas la connatre. Cependant, la non-possession augmente
la distance entre le travailleur et la machine sur laquelle le travail
saccomplit; elle rend la relation encore plus f ragile, plus extrieure,
plus prcaire. II f audrait' pouvoir dcouvrir un mode social et
conomique dans lequel lutilisateur de lobjet technique soit non
seulement le propritaire de cette machine, mais aussi lhomme
qui la choisit et lentretient. Or, le travailleur est mis en prsence
de la machine sans lavoir choisie; la mise en prsence de la
machine f ait partie des conditions demploi, elle est intgre
laspect conomico-social de la production. En sens inverse, la ma
chine est f abrique le plus souvent comme objet technique absolu,
f onctionnant en lui-mme, mais peu adapt lchange dinf or
mation entre la machine et lhomme. Le human engineering ne va
pas assez loin en cherchant dcouvrir la meilleure disposition des
organes de commande et des signaux de contrle; cest l une
recherche extrmement utile, et qui est le point de dpart de la
recherche des conditions vritables du couplage entre la machine
et lhomme. Mais ces recherches risquent de rester peu ef f icaces
si elles ne vont pas au f ondement mme de la communication entre
lhomme et la machine. Pour quune inf ormation puisse tre chan
ge, il f aut que lhomme possde en lui une culture technique,
cest--dire un ensemble de f ormes qui, rencontrant les f ormes
apportes par la machine, pourront susciter une signif ication. La
machine reste une des zones obscures de notre civilisation, tous
les niveaux sociaux. Cette alination existe dans la matrise autant
que chez les ouvriers. Le centre vritable de la vie industrielle, ce
par rapport quoi tout doit sordonner selon des normes f onction
nelles, cest lactivit technique. Se demander qui appartient la
machine, qui a le droit demployer des machines nouvelles et qui
a le droit de les ref user, cest renverser le problme; les catgories
du capital et du travail sont inessentielles par rapport lactivit
technique. Le f ondement des normes et du droit dans le domaine
industriel nest ni le travail ni la proprit, mais la technicit. La
communication interhumaine doit sinstituer au niveau des techni
ques travers lactivit technique, non travers des valeurs du
CONCLUSION 2 53
Imvail ou des critres conomiques; les conditions sociales et les
facteurs conomiques ne peuvent tre harmoniss parce quils font
|Miilic densembles diffrents; ils ne peuvent trouver une mdiation
pie dans une organisation dominance technique. Ce niveau de
l'organisation technique o lhomme rencontre lhomme non comme
membre dune classe mais comme tre qui sexprime dans lobjet
Irelinique, homogne par rapport son activit, est le niveau du
eollectif, dpassant linterindividuel et le social donn.
I.a relation lobjet technique ne peut pas devenir adquate
Individu par individu, sauf en des cas trs rares et isols; elle ne
peut sinstituer que dans la mesure o elle arrivera f aire exister
eelte ralit interindividuelle collective, que nous nommons tran-
individuelle, parce quelle cre un couplage entre les capacits
inventives et organisatrices de plusieurs sujets. Il y a relation
de causalit et de conditionnement rciproque entre lexistence
dobjets techniques nets, non alins, utiliss selon un statut qui
n'aline pas, et la constitution dune telle relation transindividuelle.
<)n pourrait souhaiter que la vie industrielle et les entreprises com
portent, au niveau des comits dentreprise, des comits techniques;
pour tre ef f icace et crateur, un comit dentreprise devrait tre
essentiellement technique. Lorganisation des canaux dinf ormation
dans une entreprise doit suivre les lignes de lopration technique
et non celles de la hirarchie sociale ou des relations purement
inlerindividuelles, inessentielles par rapport lopration technique,
l/entreprise, ensemble des objets techniques et des hommes, doit
tre organise partir de sa f onction essentielle, cest--dire de
non f onctionnement technique; cest au niveau de lopration tech
nique que lensemble de lorganisation peut tre pens, non comme
af f rontement de classes, cest--dire comme ensemble social pur,
ou comme runion dindividus possdant chacun leur psychisme,
ce qui ramne lensemble un schma interpsychologique, mais
comme unit de f onctionnement technique. Le monde technique est
un monde du collectif , qui nest adquatement pens ni partir
du social brut, ni partir du psychique. Considrer lactivit tech
nique comme inessentielle en sa structure mme, et prendre pour
essentielles soit les communauts sociales soit les relations inter
humaines naissant loccasion de lactivit technique, cest ne
pas analyser la nature de ce centre mme des relations de groupes
et des relations interindividuelles qui est lactivit technique. La
conservation de la notion de travail comme centre du social, et la
permanence antagoniste dun psychologisme des relations humaines
254
DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
au niveau de la direction et du capital montre que lactivit techni
que nest pas pense pour elle-mme : elle nest apprhende qu
travers des concepts sociologiques ou conomiques, tudie comme
occasion de relations interpsychologiques, mais non saisie au
niveau de son essence relle : la zone obscure subsiste entre capital
et travail, entre psychologisme et sociologisme; entre lindividuel
et le social se dveloppe le transindividuel qui, actuellement, nest
pas reconnu et qui est tudi travers les deux aspects extrmes du
travail de louvrier ou de la direction de lentreprise.
Le critre de rendement, la volont de caractriser lactivit
technique par le rendement ne peuvent pas conduire une rsolu
tion du problme; le rendement, par rapport lactivit technique,
est trs abstrait et ne permet pas dentrer dans cette activit pour
en voir lessence; plusieurs schmes techniques trs dif f rents
peuvent conduire des rendements identiques; un chif f re nexprime
pas un schme; ltude des rendements et des moyens de les am
liorer laisse subsister lobscurit de la zone technique aussi com
pltement que le schma hylmorphique; elle ne peut que contribuer
embrouiller les problmes thoriques, mme si elle joue un rle
pratique dans les structures actuelles.
Or, la pense philosophique peut jouer un rle dans cette luci
dation de la ralit technique, intermdiaire entre le social et le
psychique individuel, dans lordre des problmes dontologiques.
On ne peut rendre compte de lactivit technique en la classant
parmi les besoins pratiques de lhomme, cest--dire en la f aisant
apparatre comme catgorie du travail. Bergson a rattach lactivit
technique Yhomo faber, et a montr sa relation avec lintelligence.
Mais il y a dans cette ide de la manipulation des solides comme
f ondement de la technicit une prsupposition qui empche de
dcouvrir la vritable technicit. Bergson part en f ait du dualisme
axiologique du clos et de louvert, du statique et du dynamique,
du travail et de la rverie; le travail attache lhomme la manipu
lation des solides, et les ncessits de laction sont au principe
de la conceptualisation abstractive, du primat accord au statique
par rapport au dynamique, lespace par rapport au temps. Lacti
vit de travail est donc bien enf erme dans la matrialit, rattache
au corps. Cela est si vrai que la science mme, dont Bergson a
senti quelle utilisait des schmes techniques, est considre comme
ayant une f onction pratique, pragmatique. En ce sens, Bergson serait
assez prs du vaste courant de nominalisme scientif ique, ml dun
CONCLUSION 255
certain pragmatisme, que lon peut sentir chez Poincar, puis chez
I* Roy, sinspirant la f ois de Bergson et de Poincar. Or, on
peut se demander si cette attitude pragmatique et nominaliste
(invers les sciences ne part pas dune analyse inexacte de la techni
cit. Pour pouvoir af f irmer que les sciences visent le rel, veulent
la chose, il nest pas ncessaire de montrer quelles sont sans rap
port avec les techniques; car cest le travail qui est pragmatique,
mais non lactivit technique; le geste du travail est dirig par son
immdiate utilit. Mais lactivit technique ne rejoint le rel quau
bout dune longue laboration; elle repose sur des lois, elle nest
pas improvise; pour que les recettes techniques soient ef f icaces,
il f aut quelles atteignent le rel selon les lois du rel lui-mme;
en ce sens, les techniques sont objectives, malgr tous les aspects
dutilit quelles peuvent prsenter. Le pragmatisme nest pas f aux
seulement parce quil ramne abusivement les sciences aux techni
ques, alors que le savoir scientif ique apparat lorsque les techniques
chouent devant le rel ou ne saccordent pas entre elles. Le prag
matisme est f aux aussi parce quil croit ramener la science une
pure recette improvise en la ramenant lactivit technique. A
la base, le pragmatisme conf ond travail et opration technique.
Lanalyse du mode dexistence des objets techniques possde
donc en ce sens une porte pistmologique. Une doctrine comme
celle de Bergson oppose le travail au loisir et donne au loisir, sous
la f orme de la rverie, un privilge pistmologique f ondamental :
cette opposition reprend celle que f aisaient les Anciens entre les
occupations serviles et les occupations librales, les occupations li
brales, dsintresses, ayant valeur de connaissance pure, alors que
les occupations serviles navaient quune valeur dutilit. Le prag
matisme, sous couleur de retourner lchelle des valeurs, df init le
vrai par lutile; mais il conserve le schme de lopposition entre
la norme dutilit et la norme de vrit, si bien quil aboutit un
relativisme dans lordre de la connaissance, ou un nominalisme
si cette attitude est pousse ses consquences les plus rigoureuses
et les plus extrmes; la science nest pas plus vraie, mais plus utile
que la perception commune pour laction.
Si, au contraire, on f ait appel la vritable mdiation entre la
nature et lhomme, savoir la technique et au monde des objets
techniques, on arrive une thorie de la connaissance qui nest plus
nominaliste. Cest travers lopration que la prise de connaissance
sef f ectue, mais opratoire nest pas synonyme de pratique-, lop
ration technique nest pas arbitraire, ploye en tous sens au gr
256 DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
du sujet selon le hasard de lutilit immdiate; lopration technique
est une opration pure qui met en jeu les lois vritables de la
ralit naturelle; lartificiel est du naturel suscit, non du faux ou
de lhumain pris pour du naturel. Dans lantiquit, lopposition
de la connaissance opratoire la connaissance contemplative valo
risait la contemplation, et la 0XM *u* conditionnait. Or, la
technique nest ni travail ni OXoXr). La pense philosophique,
dans la mesure o elle est issue de la tradition et emploie des
schmes issus de la tradition, ne comporte pas de rfrence cette
ralit intermdiaire entre le travail et la CSxoXr). La pense axio-
logique elle-mme est deux niveaux, et reflte cette opposition
entre travail et contemplation; les notions de thorique et de pra
tique se rfrent encore cette distinction adversative. En ce sens,
il est permis de penser que le dualisme inhrent la pense philo
sophique, dualisme de principes et dattitudes cause de la double
rfrence au thorique et au pratique, sera profondment modifi
par lintroduction de lactivit technique prise comme terrain de
rflexion dans la pense philosophique. Bergson a seulement ren
vers les correspondances de la OxoXi^et du travail, en accordant
au travail la fonction de mise en relation avec les solides, donc
avec le statique, alors que les Anciens y voyaient une chute dans
le monde de la gnration et de la corruption, donc du devenir;
inversement, Bergson attribue la GxoXr le pouvoir de permettre
une concidence avec la dure, avec le mouvant, alors que les
Anciens assignaient pour rle la contemplation de permettre la
connaissance de lternel. Mais ce retournement ne change pas la
condition de dualit et la dvaluation du terme qui correspond au
travail de lhomme, que ce terme soit le mouvant ou le statique.
Il semble que cette opposition entre laction et la contemplation,
entre limmuable et le mouvant, doive cesser devant lintroduction
de lopration technique dans la pense philosophique comme ter
rain de rflexion et mme comme paradigme.
LEXIQUE DES MOTS TECHNIQUES
Ihisculeurs. Montage comportant deux tats dquilibre. Lorsque
If ilcux tats dquilibre sont stables, le basculeur est dit indif f -
Hiil; sil possde un tat dquilibre stable et un tat dquilibre
tiiHiahle, il est dit monostable : il passe de ltat stable ltat instable
nu quasi stable sous linf luence dun signal extrieur; si le basculeur
iimiKi.stable revient spontanment ltat stable ds la disparition du
lltnul, on le nomme seulement basculeur monostable; si au contraire
h|ii(''h la disparition du signal, ltat quasi stable se prolonge pendant
un temps dont la dure est dtermine par les caractristiques des
riiriiits, le montage est nomm basculeur monostable dif f r.
I,e circuit dEccles-Jordan constitue un basculeur indif f rent; deux
triodes identiques sont couples de manire telle que lune est bloque
(non conductrice par le f ait dune importante polarisation ngative de
h urille de commande) lorsque lautre est conductrice : une f raction du
linlimtiel anodique de chaque triode est transmise par un pont diviseur
du rsistances la grille de lautre triode. Les signaux extrieurs
arrivent indistinctement sur les deux anodes et sont transmis aux grilles
1 f ois par le pont diviseur de rsistances et par des condensateurs.
( !rmsignaux, sous f orme dimpulsions ngatives, sont sans action sur la
triode bloque, mais modif ient ltat de la triode conductrice, ce qui
f ait basculer ltat du montage : la triode prcdemment conductrice
dnvient non conductrice, et la triode conductrice devient non conduc-
trire.
(le circuit est souvent utilis dans les machines calculer, car, pour
dnux impulsions quil reoit, il en dlivre une seule, capable son tour
d'uctionner un autre ensemble de deux triodes; il ralise ainsi par son
f onctionnement physique lanalogue de lopration mentale daddition.
En constituant une chane de circuits dEccles-Jordan, on construit une
chelle de comptage utilisant un systme numrique base 2. Sous sa
f orme pure, lchelle de comptage est employe la sortie des comp-
trurs dimpulsions, en particulier dans les mesures de radioactivit;
Intgre des montages plus complexes, elle f ournit la base des
machines calculer lectroniques binaires. Il est possible de construire
des basculeurs mcaniques : le basculeur lectronique prsente un
avantage considrable, celui de la rapidit de f onctionnement (100.000
changements dtat par seconde).
2 5 8 DU MODE DEXISTENCE d es OBJ ETS TECHNIQUES
Classe damplification. Les classes damplif ication sont df inies par
les classes de f onctionnement des tubes lectroniques qui accomplissent
cette f onction; la classe correspond la position du point de f onction
nement sur la caractristique du courant anodique en f onction de la
tension de la grille de commande; en classe A, le point de f onctionne
ment se dplace sans quitter la partie rectiligne de la caractristique;
en classe B, la grille reoit une polarisation ngative telle que le cou
rant anodique reste nul en labsence de tension variable sur la grille;
en classe C, la grille reoit une polarisation encore plus f orte. Dans
ces conditions, en classe A, un signal moyen ne modif ie pas sensible
ment le dbit anodique moyen; mais, si le signal augmente, avec une
lampe monte en polarisation automatique par insertion dune rsis
tance dans la cathode, laugmentation de polarisation qui en rsulte
diminue la pente de la lampe, ce qui constitue une raction ngative.
Condensateur lectrolytique. Condensateur constitu par deux lec
trodes immerges dans un liquide lectrolytique qui, lectrolys par
le passage du courant, dpose une mince couche isolante sur lune des
lectrodes; le liquide constitue alors lune des armatures, spare de
llectrode recouverte par la couche isolante qui joue le rle de dilec
trique. Abandonn lui-mme, le condensateur perd son dilectrique,
mais celui-ci se ref orme au bout dun temps de passage du courant. Ce
genre de condensateur permet demmagasiner une assez grande quan
tit dnergie sous un assez f aible volume, en raison de la minceur
de la couche disolant; mais il possde en revanche une tension maxi
mum dutilisation (550 600 volts) et se caractrise par des pertes
plus importantes que celles dun condensateur dilectrique sec et
permanent, comme le mica ou le papier.
Convertisseur. Ensemble constitu par un moteur lectrique et une
gnratrice mcaniquement coupls. A la dif f rence du convertisseur,
la commutatrice nutilise quun seul rotor, ce qui cre, en plus du cou
plage mcanique, un couplage magntique entre les deux enroulements,
interdisant la transf ormation du courant alternatif en courant continu,
tandis que le convertisseur, au prix dun rendement plus f aible, peut
ef f ectuer cette transf ormation.
Dtonation et dflagration. La dtonation est une combustion qui, au
sein dun mlange tonnant, sef f ectue en un temps extrmement court
et en tous les points du volume au mme instant. La df lagration est au
contraire une combustion rapide mais progressive, commenant en un
point puis se propageant de proche en proche travers tout le volume,
sous f orme dune onde explosive, comme brle une trane de poudre
que lon allume un bout.
La dtonation est en gnral conditionne par un tat global du
systme (temprature, pression) agissant sur toutes les molcules de
gaz au mme instant, alors que la df lagration doit tre amorce en
un point. La dtonation exerce un ef f et destructif de rupture; cest elle
que lon cherche obtenir dans la dynamite par une percussion qui
LEXIQUE DES MOTS TECHNIQUES 2 5 9
cre un tat de pression dans toute la masse de la charge au mme
instant (amorce au f ulminate de mercure, qui na pas pour f in dallu
mer, mais de comprimer); une charge dexplosif , allume en un point,
df lagre et ne dtone pas. Dans un moteur, il f aut amorcer la combus
tion avant que ltat global de temprature et de pression ne provoque
la dtonation, causant le phnomne nomm cliquetis.
Magnto. Machine lectrique complexe, compose dun ou de plu
sieurs aimants f ixes, crant un champ magntique dans lequel tournent
deux enroulements bobins lun sur lautre autour dun noyau de f er.
Le premier enroulement, bobin en gros f il comme le primaire dune
bobine dinduction, est mis en court circuit par un interrupteur ext
rieur command par laxe du noyau de f er; cet interrupteur souvre
au moment o la variation de f lux travers le noyau est maximum,
cest--dire au moment o le courant est le plus intense dans le bobi
nage primaire. La brusque variation dintensit cause dans le bobinage
primaire par cette rupture cre une pointe de tension leve dans le
bobinage secondaire en f il f in et long, jouant le rle du secondaire
dune bobine dinduction. Cette impulsion de haute tension, distribue
par un distributeur tournant sur telle ou telle bougie dallumage, f ait
clater une tincelle entre les lectrodes de la bougie.
La magnto produit donc la f ois lnergie de basse tension et
grande intensit du primaire, comme un alternateur magntique, et
limpulsion de haute tension, comme une bobine de Ruhmkorf f (trans
f ormateur dimpulsions); enf in, cest la rvolution de laxe qui com
mande le rupteur provoquant la variation de tension dans le circuit
primaire; cest encore cette rvolution qui actionne le distributeur,
envoyant la pointe de haute tension sur les bougies, tour de rle,
au cours du circuit dallumage. En plus de son caractre concret, la
magnto prsente lavantage suivant : plus le rgime de rotation est
lev, plus la rapidit de la variation de f lux magntique dans le noyau
est importante, do un ef f et homostatique : lallumage est plus ner
gique aux hauts rgimes quaux bas rgimes, ce qui compense la dif f i
cult plus grande dun allumage correct ces hauts rgimes par suite
(lu brassage du mlange carbur dans le cylindre; au contraire, avec
1allumage par batterie et bobine dinduction, lnergie disponible au
primaire dcrot avec laugmentation de vitesse du moteur, en raison
des phnomnes de self -inductance du bobinage primaire, qui sopposent
un tablissement assez rapide du courant dans le primaire. Cepen
dant, la magnto, en raison du rle plurif onctionnel de ses organes,
ne souf f re pas la mdiocrit dans la construction.
Magntostriction. Variations de volume dun morceau de mtal sous
linf luence dun champ magntique; le f er et le nickel prsentent des
proprits importantes de magntostriction. Si le champ magntique
est alternatif , il en rsulte une vibration mcanique. Ce phnomne est
utilis pour construire des traducteurs lectromcaniques convenant
aux f rquences leves (gnrateurs dultra-sons) ; il est gnant dans
les transf ormateurs des oscillateurs, car les vibrations produites par
260 DU mo d e dex i s t en c e d es o b j e t s t ec h n i q u es
les tles du circuit magntique se communiquent au chssis et crent
un son dif f icile touf f er.
Point de Curie. Temprature au-dessus de laquelle laimantation est
instable : les substances f erro-magntiques deviennent brusquement
paramagntiques; pour le f er, le point de Curie se situe prs de 775.
Relaxateur. Montage ou ensemble naturel qui est le sige dun ph
nomne de relaxation. Le phnomne de relaxation est un f onctionne
ment itratif (se rptant un nombre indf ini de f ois et de manire
rgulire) non oscillant; dans la relaxation, cest la f in dun cycle,
cest--dire ltat du systme la f in du cycle, qui dclenche le recom
mencement du cycle en amorant un phnomne df ini : il y a donc
discontinuit dun cycle au cycle suivant; lorsquun cycle est amorc, il
continue de lui-mme, mais chaque cycle, pour se produire, a besoin de
lachvement du prcdent. Tel est le f onctionnement des f ontaines
intermittentes : le siphon samorce, ce qui entrane lcoulement dune
certaine quantit de liquide; puis le siphon se dsamorce, et ne se ra
morce plus jusqu ce que le niveau deau ait atteint une certaine
hauteur. Un blier hydraulique f onctionne par relaxation. Dans loscil
lation au contraire, il ny a pas cette phase critique de recommence
ment du cycle, mais une transf ormation continue dnergie, par
exemple dnergie potentielle en nergie cintique dans le pendule
pesant, ou dnergie lectrostatique en nergie lectro-dynamique, dans
un circuit oscillant self -inductance et capacit. Les oscillateurs ont
un rgime de f onctionnement de type sinusodal, alors que les relaxa-
teurs ont un type de f onctionnement en dents de scie . En f ait, il
ny a vritablement de priode doscillation propre que pour les oscilla
teurs; les relaxateurs nont une priode quen f onction de grandeurs
bien df inies, par exemple la quantit dnergie coule chaque cycle;
toute variation de ces grandeurs entrane une variation de la dure du
cycle; au contraire, les oscillateurs ont une priode df inie par les
caractres du montage lui-mme. La conf usion entre oscillateur et re
laxateur provient de la ncessit de prvoir des systmes dentretien des
oscillations qui f ont appel des dispositif s f onctionnant comme des
relaxateurs; ainsi, si lon insre une triode dans un circuit self -induc
tance et capacit pour entretenir les oscillations, on ne peut plus
obtenir doscillations rigoureusement sinusodales; on doit alors choisir
entre lobtention dun f aible niveau doscillations presque sinusodales
et la production dun haut niveau doscillations scartant notablement
de la sinusode, qui exigent un f ort couplage entre le systme oscillant
et le systme dentretien; en mme temps quaugmente ce couplage, on
sachemine vers le rgime du relaxateur, avec une plus grande dpen
dance de la f rquence par rapport aux conditions extrieures (en par
ticulier la quantit dnergie coule chaque cycle). Loscillateur de
relaxation, qui ne comporte pas un terme tel que lnergie cintique
(inertie) est trs f acile rgler; ainsi, un thyratron mont dans un
systme rsistances et capacits peut tre rgl par une variation
de la tension de grille de commande, dterminant le point critique du
recommencement du cycle. Au contraire, un vritable oscillateur est
LEXIQUE DES MOTS TECHNIQUES 261
moins f acilement rglable et synchronisable : il est plus autonome,
ni mi me le montrent les oscillateurs-pilotes, f aible couplage du circuit
dVntretien au circuit oscillant, et f aible niveau de sortie. Les corps
la f ois lastiques et pizo-lectriques, comme le quartz, f ournissent
d'excellents circuits oscillants; une lame vibrante, un diapason peuvent
m i i s h f ournir des systmes oscillants qui peuvent tre auto-entretenus.
Thermo-siphon. Dispositif de transport de chaleur, pour rchauf f e
ment ou ref roidissement, utilisant le f ait que leau se dilate, et par
consquent devient plus lgre, en schauf f ant; leau devient plus
!>( re et slve dans la moiti chaude du circuit, tandis quelle devient
IiIiih dense et descend dans la partie du circuit par o elle revient
Insource chaude. La circulation est dautant plus rapide que la dif f -
nuce de temprature entre source chaude et source f roide est plus
Ui aride : ce systme est donc homostatique. Il ncessite cependant,
en raison de la lenteur de la circulation de leau, un appareillage plus
encombrant et plus lourd que celui qui emploie une pompe.
Tops de synchronisation. Signaux bref s qui permettent dasservir un
diHpositif f onctionnement rcurrent un dispositif pilote. Lorsque le
ilispositf pilote est un oscillateur sinusodal, on extrait pralablement
le cette oscillation un signal bref dont la phase est bien dtermine
(pur exemple en crtant la tension doscillation). Les normes f ran-
<,11ises de tlvision placent les signaux de synchronisation dans lin-
f runoir, au-dessous de la tension correspondant lextinction du f ais-
ccuu lectronique du tube rayons cathodiques, de manire telle quils
puissent tre transmis sur la mme f rquence porteuse que la modu
lation de limage, sans perturber cette dernire : le passage dune ligne
Ala sui vante ou dune image la sui vante se traduit seulement par
ii n<; extinction complte du spot sur lcran.
Postf ace :
YVES DEFORGE
SIMONDON
ET LES QUESTIONS VIVES
DE LACTUALIT
POSTFACE 2 6 9
QUESTION VIVE N 1
NI UNI TECHNIQUE EST UN ENSEMBLE DE SAVOI R-FAI RE PERMET
T E I I OBTENTI ON DUN RSULTAT DANS UN DOMAI NE TECHNI QUE
iHI NNi: ; SI LES TECHNOLOGI ES SONT UNE MISE EN FORME ET UNE
J tXI'l l( TI 'ATI ON DE SAVOI R-FAI RE ; SI LES TECHNOLOGI ES GN
RAI I S SONT DES RDUCTI ONS DES TECHNOLOGI ES DES MODLES
(ir' Nf KAUX ; J USQUO CETTE OPRATI ON RDUCTRI CE ET GN-
MAI ISANTE PEUT-EL L E SE POURSUI VRE ET QUEL MOMENT DE-
VII N I -EL L E AUTRE CHOSE QUE DE LA TECHNOL OGI E ? A QUEL
MOMENT RENCONTRE-T-EL L E LA PHI L OSOPHI E, LES SCI ENCES PHY -
MOI H S, LA SOCI OL OGI E, LHI STOI RE, LETHNOL OGI E... ET QUEL EST
| *1I 1I I DE CETTE RENCONTRE ?
( )btenir un rsultat, indpendamment des implications cono
miques, sociales ou esthtiques engage des procdures de rduc
tion de la distance entre un projet et le rsultat, matriel ou non.
Procdures plus ou moins adquates pour un rsultat plus ou
moins conforme au projet. Chacun dentre nous vit cela au
quotidien.
Une premire difficult surgit si les procdures doivent tre
reproduites. Les procdures inventes deviennent des savoir-
faire dans la mesure o elles sont reproductibles par lacteur.
Appelons techniques un ensemble de savoir-faire permettant
l'obtention de rsultats conformes des projets dans des do
maines divers, que ce soient ceux de nos activits courante ou
2 7 0 DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
ceux que les segmentations professionnelles et corporatives ont
fixs : la construction dune maison rsulte de lintervention de
diffrents corps de mtiers , chacun intervenant avec ses
techniques.
La vraie difficult est de rendre ces techniques transmissibles.
Savoir-faire ne veut pas dire pouvoir transmettre ( supposer quil
y ait un vouloir). Il faut expliciter ce qui tait internalis ; mettre
plat les procdures et les exprimer en montrant et expliquant
verbalement, gestuellement ou graphiquement.
La pratique des enseignements techniques et professionnels
montre linfinie gradation de cette pdagogie qui va de lalgorith
me brutal la dmonstration premptoire en passant par la
monstration avec modulation du discours en fonction de laudi
toire et des circonstances (le discours fort et le discours
faible de Grignon1)
On dsigne du nom de technologie professionnelle pratique la
mise en forme orale ou crite des techniques en vue dune
transmission efficace. Dans cette technologie, il y a beaucoup de
comment et peu de pourquoi . Le car ou le parce
que introduisent un autre niveau explicatif dans la technologie.
Les technologies professionnelles pratiques relatives des do
maines divers sont alors passibles dune gnralisation partielle
soit par rfrence un modle gnral de type scientifique
(quand il existe) ; soit par mergence de modles communs
plusieurs domaines (loutil en gnral avant la prsentation des
outils en usage dans le domaine professionnel considr) ; soit
par construction dun modle hybride mi-chemin entre lempi
risme et la thorie scientifique : le mtal devient cassant car il
scrouit (le terme dcrouissage tant lexpression technologique
de la thorie relative aux modifications structurelles du mtal
sous leffet de contraintes). Rapport la technologie visant
lobtention dun rsultat cela donne la technologie professionnelle
gnrale propre large domaine qui transgresse les comparti
ments corporatifs, mais on perd en applicabilit ce que lon gagne
en gnralit ; ou encore, et cest ici que technologie gnrale et
science applique confluent pour former un couple indissociable,
la gnralit est source de ralisations sans apport supplmentaire
de technologie. Le rsultat dcoule de lapplication pure et simple
dun modle issu dune thorie (comme on le voit de plus en plus
en lectricit, en lectronique et mme en construction mca
nique), dans ces cas, technologie, ayant jou son rle dans la
POSTFACE 271
conservation, la transmission et la formalisation des savoir-faire
iogresse et disparat.
Historiquement, on pourrait dire que jusquau milieu du
xvmc sicle, la technologie nexistait pas en tant que ncessit,
l a cration, la cumulation et la transmission des savoir-faire se
taisait verbalement de Matre Compagnon ou par crit par des
recueils descriptifs sous les titres de trait de... , art de... ,
catchisme du... , discours sur... . Ce nest, du moins en
l'rance, que lorsque les corporations sont abolies et que se met en
place un enseignement technique public que des ouvrages de
Icchnologie (et portant ce titre) apparaissent. Dabord simple
reprise des ouvrages prcdents, la technologie professionnelle
pratique est surmonte dune Technologie gnrale particulire
ment dans les Ecoles dingnieurs. On retiendra que ds le milieu
du xvinesicle le dbat entre technologie pratique et technologie
gnrale est ouvert. X. Frezier dans son trait de strotomie
( 1737) critique lempirisme qui donne des oprations fausses
pour les rendre faciles , il prtend fournir aux professionnels des
explications dmonstratives en sappuyant sur Bernouilli et
Varignon. Duhamel du Monceau dveloppe la mme argumenta
tion dans son clbre trait darchitecture navale (1758) : cer
tains constructeurs, quand ils ont adopt une pratique se croient
en possession dune mthode qui leur appartient et ils simaginent
avoir dcouvert le nud de la construction et ils tchent de se le
conserver. Mais les habiles constructeurs ne les regardent que
comme des pratiques mcaniques . Mais ce sont les Cours
Rvolutionnaires puis les sances des Ecoles Normales quani
mrent Monge, Lagrange, Laplace, etc... tout se suite aprs la
Rvolution qui marquent le plus nettement cette volont de
remplacer les savoir-faire empiriques par des thories quils
veulent rendre populaires afin de tirer la nation franaise de
la dpendance o elle a t jusqu prsent.
En 1936 H. Le Chatelier2 dans un ouvrage retentissant
condamne radicalement la technologie la disparition au profit
dune science applique ou science industrielle quil estime pos
sible tant donn quon dispose dsormais de lois qui rassemblent
des phnomnes jusqualors dcrits sparment et matriss em
piriquement et dune arme absolue pour dcouvrir dautres lois :
la mthode exprimentale. Do ladmiration sans borne quil
voue Taylor dont le systme nest pas autre chose que
lapplication de la mthode exprimentale la production indus
trielle .
2 7 2 DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
Lvolution que nous venons de reprendre rapidement sous
langle historique sest partiellement concrtise dans la forma
tion des ingnieurs et des techniciens suprieurs, mais pour des
raisons diverses la technologie professionnelle est encore en
seigne dans les formations professionnelles et dans certains
domaines non encore couverts par des thories gnrales. Par
exemple, tandis que dans les laboratoires les chercheurs saffai
raient crer une rsistance des matriaux propre aux compo
sites, leur mise en uvre est encore base de savoir-faire et
dempirisme. Il faut y ajouter le domaine non ngligeable
du bricolage o nous inventons, pour le plaisir, nos propres
procdures (cf. question vive n 9).
On peut considrer que, pour une part, la technologie profes
sionnelle gnrale est ne dune rflexion critique sur la tech
nologie professionnelle pratique mais en mme temps, partir du
milieu du xvmesicle, les techniques ont t lobjet de rflexions
diverses dont chacune constitue un courant de pense qui ne vise
pas directement aider lobtention dun rsultat. Nous dis
tinguerons quatre principaux courants de rflexion sur les tech
niques.
Et dabord les encyclopdies. Le but des encyclopdies, hier
comme aujourdhui, nest pas de faire avancer la technologie mais
de prsenter systmatiquement un tat des sciences et des tech
niques. La rflexion sur le sujet se manifeste essentiellement par
la structure des encyclopdies qui peut aller de la simple disposi
tion linaire suivant lordre alphabtique des regroupements ou
des fractionnements qui se veulent suggestifs. Par exemple telle
encyclopdie de lautomobile sera dlibrment centre sur un
produit : la voiture automobile, laquelle sera dcompose en
parties fonctionnelles : la motorisation, le roulement, lclairage,
la carrosserie... Une encyclopdie de laviation distinguera lavia
tion militaire de laviation civile avec les gros et les petits avions.
Tel est leffet dune systmatique, gnralement prsente den
tre de jeu.
Aux xviii et xixesicles paraissent de nombreuses encyclo
pdies inspires par le dveloppement des sciences et des tech
niques. Arrtons nous un instant sur lEncyclopdie ou diction
naire raisonn des sciences des arts et des mtiers de
DAlembert et Diderot (1751-1772). Dans le discours prlimi
naire du tome 1 de lEncyclopdie les auteurs exposent ce que
sera leur systme figur des connaissances humaines . Figur
POSTFACE 273
car il y a des choses difficiles exprimer dune manire intelli
gible autrement que par figures . Quant la systmatique elle
repose sur une dialectique arts lilbraux-arts mcaniques et, pour
les arts mcaniques et cest ce qui fait loriginalit mais aussi la
diliicult et mme la tare du systme des enqutes sur le
terrain, prs des artisans. Donc la systmatique sera celle des
corps de mtiers. Par exemple dans les arts et mtiers manufactu
riers on rencontre les travaux usuels de lor et de largent, les
(nivaux et usages du fer avec les grosses ferrures, les serruriers,
les taillandiers, les armuriers, les arquebusiers etc... Du fait de
eelte option, les auteurs laissent chapper ce qui aurait pu tre
prsent comme principes gnraux communs plusieurs tech
nologies (principes gnraux du travail du fer) dont certains
taient dj connus et prsents comme tels. Dailleurs le terme
de technologie napparat que deux fois dans lEncyclopdie, au
tome 2, (avec une rfrence au systme de classification de
l'Abb Girard (1748) : la technologie est constitue par les crits
(pii rassemblent tout ce que jusqualors on laissait la pratique
le soin de conserver .
Le second courant est n au milieu du xixesicle. On vient de
voir que pour aborder les domaines techniques lEncyclopdie
stait rfre aux lieux de production et au nominalisme corpora
tif. Les corporations stant croules et la technologie gnrale
montrant les interconnexions entre les techniques, il fallait trou
ver autre chose pour mettre de lordre dans lunivers technique.
I .arflexion la plus forte sinon la plus pertinente va porter
sur les machines de production, objet-phare du machinisme
industriel naissant. Mais quest-ce quune machine si on ne veut
las se contenter de la nommer et de la dcrire ? Cest, disent
I anz et Btancourt (1819), une composition de mouvements do
une analyse des machines base sur la prsence, labsence ou la
combinaison de 21 mouvements absolus. M. Hachette dans son
ouvrage au titre significatif de Trait lmentaire des ma
chines (1821) reprend lide de mouvements matrialiss dans
des machines lmentaires qui transmettent et transforment des
mouvements. Les machines lmentaires sont classes par ordre,
sous-ordre, classe ou espces linstar des grandes classifications
des naturalistes mais Hachette surmonte son analyse du rgne
machinal dune rflexion originale : il lui apparat quil doit y
uvoir des rgles de combinaison des lments de machines qui, si
elles taient connues, pourraient, avec la mcanique, servir de
2 7 4 DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
guide aux constructeurs de machines de production (machines
mettant en uvre des forces). La mme anne (1821) J .A. Bor-
gnis introduit lide novatrice de fonction remplir en distinguant
dans les machines six parties fonctionnelles : rcepteur, commu-
nicateur, modificateur, support, rgulateur et oprateur. Cest
une ide que retiendra J .N. Haton de la Goupillire dans son
Trait des mcanismes (1864). Une machine, dit Haton, est
toujours compose de trois parties principales : un rcepteur ou
moteur, un oprateur qui agit sur la matire laborer et, entre
les deux, des mcanismes intermdiaires. Ce qui se passe au
niveau de la partie oprative est du domaine de la technologie
mais le reste est du domaine de la logique... Vision assez prmo
nitoire car cest en ces termes quon analyse aujourdhui les
automatismes. G. Koenigs (1905) propose une tude des chanes
cinmatiques sous langle des couples (les termes de couple
prismatique, rotode, verrou, sphrique, sont de lui) qui se veut
indpendante de la mcanique. Rintgre dans la mcanique
cinmatique cette thorie a connu un certain succs ces dernires
annes.
Enfin, nous disons enfin car il marque laboutissement et les
limites de ce courant de penses, F. Reuleaux publie ses clbres
Principes fondamentaux dune thorie gnrale des ma
chines 3 cest, dit le prfacier, une science entirement nou
velle car on a cherch des lois qui rgissent la formation des
mcanismes ce qui ntait pas absolument original comme
recherche, nous venons de le voir. Ce qui lest, cest que Reu
leaux pense avoir trouv une thorie qui, sur la base dun langage
symbolique cinmatique (inspir de la chimie), permettrait
dductivement de trouver toutes les compositions possibles. Re
cherche trs importante, trs actuelle, qui pose des questions plus
philosophiques et conomiques que techniques et sur lesquelles
nous reviendrons par la suite (cf. question vive n 7).
Un autre point souligner, nullement prsent chez les auteurs
prcdents, cest que Reuleaux prconise une histoire du dve
loppement des machines quil ne faut pas confondre avec lhistoire
chronologique. Lhistoire chronologique est dj faite dans de
nombreuses tudes monographiques ; mais lhistoire du dve
loppement qui sappuie sur ltude des divers tats qui consti
tuent les degrs successifs parcourus reste faire et en recher
chant les lments dans larchologie, la philologie,
lethnographie, lanthropologie.
POSTFACE 275
Ce dont aucun de ces auteurs nest conscient cest que tous
leurs travaux reposent sur lhypothse (prmature coup sr)
dun univers technique ferm, constitu de machines au sens
courant du terme. Ce que contesteront M. dOcagne en posant
des questions embarrassantes sur la place des machines informa-
lionnelles dans les classifications et J . Lafitte qui appellera ma
chine une simple poutre.
Si nous avons insist assez longuement sur ce courant de pense
cest quon y voit quune rflexion sur les techniques et les
technologies conduit des questions comme celles-ci :
quest-ce quune machine ?
o commence et o sarrte une machine ?
les machines sont-elles passibles dune zoologie artifi
cielle ?
le complexe est-il une composition dlments simples ?
quelle diffrence conceptuelle y-a-t-il entre fonction et
principe ?
etc...
Bien que ces dernires annes L. Geminard dans Logique et
technologie (1970) ait repris lide dune logique de la construc
tion, que G. Simondon dans son Cours sur linvention (1968)
ait repos la question des classifications, que A. Moles ait dve
lopp une thorie de lobjet et que nous-mmes ayons essay de
rendre opratoire ce qui prcde ; il est certain que ces questions,
qui auraient d retenir lattention des non-techniciens tout autant
que des techniciens, ont t peu considres. Peut-tre parais
saient-elles un peu spcieuses ou dpasses. Peut-tre est-ce,
finalement, une question de culture.
Or, dit Simondon (p. 72), les ensembles techniques capables
de produire certains lments simples comme un ressort ou un
transformateur sont parfois extrmement vastes et complexes,
presque coextensifs toutes les ramifications dune industrie
mondiale et plus loin (p. 76) il rappelle que ce souci de fonder
lanalyse des techniques dun groupe humain sur lanalyse des
lments produits par leurs individus et leurs ensembles est celui
des ethnologues. En ce sens, la mthode des ethnologues est
parfaitement valable, mais on pourrait prolonger son application
en analysant aussi les lments produits par les techniques indus
trielles . B. Gille4 aprs avoir dfini la structure technique,
lensemble technique et la filire technique considre que len
semble de cohrence aux diffrents niveaux de toutes les struc
27 6 DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
tures, de tous les ensembles et de toutes les filires compose ce
que lon peut appeler un systme technique .
Bref, et cest l le troisime courant que nous retiendrons ;
quelque niveau que lon se place, que lon aille dans le sens de
lanalyse ou de la synthse, on ne peut manquer de sapercevoir
que tout se tient et quune simple aiguille anglaise (Simon-
don) est indicatrice de ltat de perfection de lindustrie dune
nation et de lconomie ajouterons-nous.
Le troisime courant dveloppe ce quon appelle aujourdhui
une approche systmique avec quelques sous-systmes, dont le
systme de production, dont on va tudier les structures, les
modes de production, les idologies et bien sr les entres et les
sorties, les interconnexions avec dautres sous-systmes et la
dynamique de lensemble. On peut mme aller jusqu modliser
le fonctionnement des systmes et simuler sur ordinateur leffet
de quelques variables sur lensemble. Par exemple, linfluence
dun changement dans les modes de fonctionnement du systme
de production (automatisation) ou dans les modes de consomma
tion (sur ou sous-consommation) ragit sur les entres et sorties
de chaque systme ; pour le systme de production sur les entres
et sorties de personnels en nombre et en nature, donc sur le
systme de formation de lemploi, donc sur le niveau de vie, donc
sur la consommation do bouclage (feed-back) sur le systme de
production.
La thorie des systmes est ne dans les annes 50 et elle a t
connue en France dans les annes 60 par la publication de la
Thorie gnrale des systmes de Von Bertalanffy (1968-
1973) cest--dire aprs la publication du Mode dexistence .
Elle a ceci de difficile que tout fait systme. Telle que nous venons
de la prsenter elle considre des macro-systmes et des macro
phnomnes, mais les structures, ensembles ou filires de
B. Gille sont aussi des systmes : un objet technique est un
systme et actuellement, dans lenseignement technique on ap
pelle systmes techniques tout ce qui nagure tait machine,
appareil ou instrument ; un outil tenu par un homme fait systme
( Les systmes homme-machines de M. de Montmollin). Cer
tains auteurs en dcrivant et en faisant fonctionner des systmes
nen retiennent quun aspect : structure, moyen de production ou
idologie (Marcuse, Habermas) ; dautres, se situant un niveau
moyen dapproche, font des filires techniques des systmes
restreints quils analysent de lintrieur (avec des critres assez
POSTFACE 27 7
pi i clies des trois critres indiqus ci-dessus) et dans leurs rapports
a m- l'conomie ce qui montre une translation du point de
localisation des systmes de systmes . Lobjet (aiguille an
glaise ou autre) nest plus seulement un objet technique, cest
aussi (et pour certains cest dabord) un objet conomique.
I ,anotion de systme nous semble devoir tre range dans les
outils fondamentaux de comprhension du monde ou, pour
ieprendre le vocabulaire de Simondon, parmi les schmas fonda
mentaux (causalit circulaire, rgulation) comme une extension
ncessaire de la culture afin de donner lhomme des moyens
pour penser son existence et sa situation en fonction de la ralit
(|iu lentoure .
Si la thorie des systmes est relativement rcente, la notion
existait bien avant sa formalisation en thorie et nous voudrions
ne serait-ce que pour lesthtique de notre argumentation
citer trois noms. Dabord celui de J . Beckmann qui en 1780
publie une technologie qui se prsente, propos de lagriculture,
comme une tude systmique avant la lettre. Elle rejoint les
pliysiocrates une poque o le systme agricole tait le systme
dominant mais sapplique aussi au systme de production indus
triel. PuisceluideM. Christian qui dans ses Vues sur le systme
gnral des oprations industrielles (1819) dveloppe ce quil
appelle un plan dtude technonomique (terme qui est une
contraction de technologie et dconomique). La technonomie se
partage en deux grandes divisions dit Christian, la premire qui
apour objet lexposition des divers systmes de travail industriel
et les principes gnraux qui les rgissent ; la seconde qui
expose les principes qui gouvernent la conduite conomique du
travail, en un mot, les principes de lconomie manufacturire
car les techniques nexistent et ne prosprent que par leurs
relations avec les besoins conomiques . Enfin celui de A. Le-
mi-Gourhan qui dfinissait5la Technologie comme conduisant
dabord tablir que les techniques sont la base de la vie
matrielle des socits, que lconomique fait le lien entre les
traditions sociales et les techniques elles-mmes et par
consquent il est impossible de dissocier techno-conomie, socio-
conomie et technologie (au sens de savoir-faire) Ainsi Leroi-
(iourhan dfinissait la Technologie (avec une majuscule pour la
distinguer de la technologie savoir-faire ) comme une tude de
ystme dont il fallait encore affiner et diffuser la mthodologie.
Le quatrime courant de pense sinscrit explicitement sous le
2 7 8 DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
titre dune rflexion sur les techniques, leurs mthodes, leurs
rsultats matriels et leurs consquences conomiques et sociales.
Cette rflexion naturellement et intuitivement systmique est
fortement teinte de jugements de valeur avec une dominante
conomique et sociale. A lore de lre industrielle A. Smith,
Proudhon, Saint Simon ou Marx sont les meilleurs reprsentants
de ce courant qui se perd par la suite dans un dbat pro ou anti
technique. En 1932, J . Lafitte publie sous le titre de Rflexions
sur la science des machines une tude modeste qui est un appel
un retour aux sources de la rflexion. Lafitte exprime le souhait
que soient nettement distingus trois tages dans la rflexion sur
ce quil appelle, dans une acception trs gnrale, les ma
chines :
lart de concevoir et de construire et de faire fonctionner les
machines. Nous dirions aujourdhui : technologie de construc
tion, ou ventuellement science de la construction quand il sagit
dapplication de modles, technologie de fabrication et mainte
nance ;
la mcanographie, science descriptive et classificatrice des
machines incluant lhistoire, larchologie, lethnologie ;
la mcanologie qui est la science normative et vritable des
machines, sorte dtude comparative et gntique des volutions
et des diffrences qui sobservent dans les formes, les structures,
les fonctionnements, lorganisation et la gnse de chaque type.
Ce souhait, venant de quelquun qui savouait ajusteur,
dessinateur, ingnieur et architecte , en communion quoti
dienne avec la vie des machines ne suscita quindiffrence chez
les philosophes, historiens, archologues et ethnographes et
quun intrt poli chez les techniciens, trop imprgns de lide de
progrs et forms pour laction immdiate pour voir dans ces
propositions autre chose quun jeu de lesprit (cf. lavertissement
des Rflexions ).
Quand, dans un climat assez semblable et tout aussi conster
nant, Simondon publie son Mode dexistence il hsite entre
technologie et mcanologie (en hommage Lafitte) pour couvrir
dun titre le produit de ses rflexions sur lobjet technique.
Quelques annes plus tard (en 1971) le Centre Culturel canadien
organise un colloque international sur la mcanologie sous la
prsidence de J ohn HART, le prfacier de cette rdition du
Mode dexistence . Cest une tentative pour reconnatre
droit de cit la mcanologie, science du rgne machinal .
POSTFACE 279
Plutt que science du rgne machinal nous prfrerions dire
corpus cohrent et oprationnel de rflexions sur les ensembles
techniques pour dfinir une mcanologie ou meta-technologie.
Mais en mme temps (nous en traiterons la question vive
h" 8) stait dvelopp dans lenseignement moyen europen un
enseignement de la technologie qui exigeait que lon mt quelque
(liose sous ce titre. Les disciplines installes (physique, philo
sophie, histoire) se sont alors dcouvert une vocation, tardive il
est vrai, traiter, chacune de son point de vue et avec ses
mthodes et concepts, de la technique ce qui allait, pour un bon
moment, freiner la constitution de cette science du rgne
machinal et dispenser les tenants des disciplines de toute r
flexion supplmentaire.
Heureusement, louvrage de Simondon a t cette poque le
monument incontournable au pied duquel sont venu buter les
prtentions des sciences constitues enrler la technologie sous
leur banire.
Quen est-il aujourdhui en France ? Nous sommes dans cette
situation peu confortable qui fait que des milliers denseignants
doivent tre forms pour enseigner la technologie, que des
milliers dautres lenseignent dj sans quaucune chaire universi-
tuire nait t cre sous ce titre. Ds lors, la rdition du Mode
dexistence apparat comme un point de repre ncessaire et
toujours actuel. Elle incite renouer avec une rflexion dont ces
quelques questions vives sont un cho. Elle rpond une
demande de culture technique confuse mais constante dans nos
socits techniciennes. Tel sera largument des questions qui
suivent.
QUESTION VIVE N 2
SI l o n FAI T DE L VOLUTI ON DE L ABSTRAI T VERS LE CONCRET
u n e l o i d e l v o l u t i o n d e s o b j e t s t e c h n i q u e s , o n p e u t
NONCER d a u t r e s LOIS QUI L ACCOMPAGNENT, LA
COMPLTENT, SENTREML ENT ET SE L I MI TENT MUTUELL EMENT,
2 8 0 DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
COMME L VOLUTI ON VERS LE PETI T (L A MI NI ATURI SATI ON), VERS
LE FERM (LI SSE ET CL OS, PARFOI S J ETABL E) ; VERS LE QUI
MARCHE TOUT SEUL (PA R RAPPORT L UTI L I SATEUR) ; VERS
LAUTONOME (AUTONOMI E NERGTI QUE ET I NFORMATI ONNEL L E).
SONT-CE L DE VRI TABLES OUTI LS DE COMPRHENSI ON DU MONDE
DES OBJ ETS TECHNI QUES .QUI AURAI T SES LOIS PROPRES OU NEST-
CE QUE FUTI L I TS DRI SOI RES ET J EU DE LESPRI T ?
Simondon, en examinant le processus de passage de labstrait
au concret, suggre de dfinir les lois de la gnse des objets
en quelque sorte pralablement lexamen des objets et den faire
la pierre de touche de lvolution. Par exemple sil accorde le
caractre de concret un moteur des annes 60 et le caractre
dabstrait un moteur des annes 1900 ce nest pas parce que lun
a prcd lautre mais parce quil reconnat dans le moteur des
annes 60 des synergies qui ne sont pas dans le moteur des annes
1900. Or, la synergie est lie au processus dvolution de labstrait
au concret.
Deux remarques simposent. Dabord la notion de loi ne peut
tre prise que mtaphoriquement, cest la raison pour laquelle
nous mettrons les lois dvolution entre guillemets, et un
niveau trs haut de gnralit. Les exceptions deviennent alors
des exceptions qui confirment la rgle .
La seconde remarque est que nous sommes aujourdhui en
prsence de quantit dobjets constituant des lignes suffisam
ment documentes pour quil soit possible den induire quelque
chose qui, normalement, devrait confirmer les lois poses a
priori. Cest donc un essai dajustement critique et de confirma
tion illustre que nous allons nous livrer.
La plupart (pas toutes) des lois dvolution auxquelles
Simondon se rfre peuvent tre dcrites par une courbe en S
(ou courbe logistique). Le temps tant port en abscisse et un
critre ou ratio dvolution en ordonn la courbe logistique fait
apparatre trois phases : une phase de dmarrage assez plate puis
la pente et la courbe devient plus raide et rgulire et la courbe se
prolonge par une phase asymptotique : lvolution sessouffle et
plafonne. Cette prsentation de la forme canonique de la courbe
se rattache un concept daccroissement. Une interprtation
dcroissante est aussi possible.
Si le passage de lobjet abstrait lobjet concret est licite, cela
entrane que les fonctions lmentaires sont dabord juxtaposes
puis elles entrent en relation entre elles et se fondent plus ou
moins les unes dans les autres.
POSTFACE 281
Il en dcoule, comme lois corrlatives, que lobjet, toutes
choses gales par ailleurs, ira :
vers un moindre volume ;
vers un moindre poids ;
vers un moindre nombre de pices ;
vers un moindre temps de rponse ;
vers un moindre prix.
Foutes ces volutions supposes peuvent tre confirmes ou
infirmes par des observations, des comptages, des mesures sur
une ligne dobjets remplissant la mme fonction globale.
Par exemple, si lon admet que le moteur combustion interne
a gard, au fil de son volution, la mme fonction globale :
fournir un certain couple de rotation sur larbre de sortie on voit
i|ucn un demi-sicle il a diminu de volume du fait de laug
mentation du taux de compression et de la diminution de la
course des pistons ; il a diminu de poids du fait de lutilisation de
matriaux lgers et, bien sr, du fait de sa diminution de volume ;
il adiminu de temps de rponse du fait dune monte plus rapide
en rgime et dune meilleure circulation de linformation si lon
admet que les organes synergiques sinforment mutuellement ; il
anormment diminu de prix (en francs constants) du fait de la
production en trs grande srie mais il nest pas vident quil ait
diminu en nombre de pices. La fonction de dosage air-essence
jadis ralise par un carburateur rustique lest aujourdhui par un
organe complexe, trs sophistiqu, comportant de multiples
pices.
Pour prciser le sens des volutions il est intressant de faire
des ratios. Pour le moteur ce sera le rapport W/Kg ou puissance
massique et le rapport W/cc de cylindre ou puissance volu-
mique . Un pointage sur 70 ans, daprs les chiffres donns par
la littrature spcialise et portant sur une cinquantaine de
moteurs, donne (ou vrifie) une trs belle courbe en S
interprte en accroissement. Pour satisfaire le concept de dimi
nution il suffit dinverser les termes du rapport. Les rapports
poids/puissance (en CV) tablis par Duprat pour les moteurs
pistons de laviation sont significatifs cet gard.
Dans les deux cas la courbe est incertaine quant la phase de
dmarrage elle devient nette dans sa partie pentue puis passe
des valeurs asymptotiques. Cest alors quon peut considrer que
lu conjugaison dun principe et de moyens pour raliser une
fonction globale est dans une zone limite : celle de la saturation
28 2 DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
technique et cest alors quun principe en rserve va prendre le
relais. En aviation quand le moteur pistons et lhlice sont
arrivs saturation on est pass au turboracteur dont le principe
tait connu bien avant celui de la combustion interne (premire
application par J . Barber en 1791). Pour lautomobile la turbine
et le moteur rotatif (essay en 1897 sur des automobiles) sont sur
les rangs pour prendre le relais du moteur pistons, tech
niquement satur.
Quant au nombre de pices dont nous disions linstant que
nous tions moins sr du sens de lvolution nous pouvons
cependant faire une remarque que nous argumenterons un peu
plus loin :
au fil du temps la complexit fonctionnelle augmente.
Cest--dire que non seulement il y a synergie mais il y a aussi
appropriation de fonctions qui taient prcdemment assures
par lhomme ou par un autre objet dans une phase distincte du
processus de production dun rsultat. Par exemple, pour pro
duire un volant de manuvre et larbre correspondant il y a, par
le moyen des cotations des ajustements, une machine qui fait
lalsage du volant (premire fonction globale) et une autre
machine qui fait larbre correspondant (deuxime fonction glo
bale). La machine Polygon de Manurtin fait en mme temps
larbre et lalsage sans passer par lartifice des cotations.
Pour lautomobile nous pouvons convenir que la fonction
globale transporter n personnes dans certaines conditions de
confort et de rapidit engage des sous-fonctions dont beaucoup,
assures primitivement par le conducteur, passent dans la ma
chine. Il y a donc augmentation de la complexit fonctionnelle
mais il ny a pas augmentation corrlative du nombre de pices.
Travaillant sur un ratio nombre de pices/nombre de fonctions
daprs une vingtaine de plans dautomobiles de 1910 1980 nous
avons trs approximativement (du fait de la varit des disposi
tions constructives adoptes) tabli une courbe qui crot de 1910
1920-25 puis qui dcroit fortement. Cette dcroissance est expli
cable par le fait que la voiture ayant pass la priode des
ttonnements, tous les efforts des bureaux dtudes se portaient
sur les amliorations . De vieux ingnieurs de chez Mathis
nous ont racont que dans les annes 30 le patron leur avait
donn trois impratifs : serrer les prix, diminuer le nombre de
pices usines, diminuer les poids. Vers 1960 (ratio 500) la courbe
devient plate et ne descendra plus. Cela veut dire quil y a des
limites pratiques la concrtisation.
POSTFACE 283
I es raisons de ces limitations sont prioritairement la mainte-
nmicc et la scurit. Une armoire de commande dune machine
pourrait tre parfaitement concrte, synergique et ferme mais
nlnis en cas de panne il faudrait changer toute larmoire. On
prfre maintenir, par le jeu des cartes embrochables, une dispo-
siiion quelque peu abstraite de faon pouvoir faire des tests
lelocalisation de dysfonctionnement et ne changer quune carte
(eesl plus une question de facilit que de cot ou de scurit
d'ailleurs). Sur une fuse Ariane de lArospatiale on trouve de
petits ensembles clos appels Centrales dinertie qui assurent
i|iiatre fonctions : stocker (puis restituer) lnergie, maintenir un
cap (par le gyroscope), orienter (en lanant ou en ralentissant le
y.vi oscope), maintenir une veille de scurit... On pourrait penser
;i confier cette centrale une cinquime, une sixime ou une
septime fonction mais on a estim que ctait dj beaucoup
luire confiance la centrale que de lui en confier quatre !
Par contre, la montre lectronique qui remplit les cinq fonc
tions classiques de toute montre (rserve dnergie, rsonateur,
distributeur, comptage et affichage) ne posant pas de problme
de scurit ni de cot (les cinq fonctions cotent ensemble, pour
une honnte fiabilit, moins de 20 F actuels) on a pu concrtiser
nu maximum et convenir que toute panne entranerait le rem
placement global.
Pour formaliser ce qui vient dtre dit, A. Moles a propos
dtablir une carte schmatique du monde des objets partir de
lacomplexit structurelle et de la complexit fonctionnelle consi
dres comme des dimensions essentielles des objets . Moles fait
remarquer quil ny a pas de diffrence entre la complexit
structurelle et linformation , au sens de la thorie du mme
nom, fournie par le message que serait le schma organique de la
machine ou de lobjet fabriqu. Ce qui, comme on pouvait sy
attendre, tablit un lien entre linformation engage et la
complexit structurelle.
Mises en relation avec le temps, la complexit fonctionnelle et
lacomplexit structurelle (exprimes en bits dinformation) vo
luent. Gnralement lune augmente et lautre diminue relative
ment comme nous venons de le dire. Comme dans de nombreux
cas cette loi dvolution entre en conflit avec dautres ncessi
ts (fabrication, maintenance, scurit) lobjet arrive une struc
ture de compromis qui le stabilise sur une ligne mdiane (ou
droite dophlimit) du graphique.
2 8 4 DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
Indpendamment de lengagement dinformation pour ac
complir laction, trois nouvelles lois dvolution peuvent tre
nonces suivant un concept daugmentation qui voudrait que
lobjet aille :
vers une augmentation de lauto-rgulation ;
vers une augmentation de lauto-corrlation ;
vers une augmentation de lauto-suffisance.
Ces trois lois dvolution pouvant tre regroupes au titre
dune volution vers lauto-adaptation.
Lauto-adaptation serait une capacit de rponse autonome aux
perturbations et accidents externes et internes dans une zone de
fonctionnement dtermin. La rusticit des objets pouvant fonc
tionner dans une zone large soppose aux objets sophistiqus qui
voient leur zone de fonctionnement se rduire au point quils ont
besoin dtre mis dans un milieu protg et rgulateur (usines o
se fabrique le papier, les tissus, les composants lectroniques,
etc...). Cest ce que Simondon dcrit comme tant une volution
hypertlique qui donne chaque objet technique une spciali
sation exagre et le dsadapte par rapport un changement
mme lger survenant dans les conditions dutilisation ou de
fabrication .
On nirait donc pas dans ce cas vers une augmentation de
lauto-adaptation mais au contraire vers une fragile sur-adapta
tion. Position contestable o lon se rfre certains objets
rcents qui sont la fois auto-adaptatifs (poste de radio avec
suiveurs de frquencce F.M.) et trs sophistiqus.
Si lon reprend lexemple que donne Simondon (p. 50-51) il y a
peut-tre une possibiit de restituer quelque force et quelque
vracit la loi dvolution vers lauto-adaptation. Les pre
miers avions, dit Simondon, avaient une grande facilit dauto
adaptation, ils pouvaient atterrir dans les champs et repartir de
mme, alors quaujourdhui, il faut de longues pistes, etc...
On peut douter des capacits dauto-adaptation des premiers
avions quand on lit les rcits de lpoque. On cassait du bois
latterrissage et les vols un peu longs taient trs tributaires des
lments : orages, vent, pluie dont se jouent les gros porteurs
daujourdhui. Cela tient leur robustesse quon peut bien
opposer la frle constitution (de bois et de toile) des premiers
avions mais aussi en fait quils ne sont jamais seuls au dcollage,
en lair et latterrissage. Ils font partie dun systme et cest de
lensemble du systme quil faut juger car lavion seul na plus
POSTFACE 285
beaucoup de sens. Pour trancher il fraudrait disposer dun ratio
complexit du systme/flexibilit du systme et voir dans quel
sens il volue. Il est possible que lauto-adaptation (ici une sorte
de capacit de rponse du systme) volue positivement ou du
moins ne change pas.
Un autre exemple (bien quexemple ne vaille pas preuve) sera
peut-tre plus convaincant. Au temps du machinisme industriel et
de lorganisation scientifique du travail le poste de travail tait
constitu dune machine de production et dun homme. Le
rsultat valait ce que valait ce couplage. Avec une machine
spcialise, un montage spcialis et un ouvrier spcialis (O.S.)
lamarge de manuvre ntait pas large. On la bien vu lors des
reconversions dusines structures et quipes de cette faon.
Aujourdhui on commence voir dans les ateliers de production
des machines qui nont mme plus de nom propre : ce sont des
centres dusinage capables de faire beaucoup dusinages di
vers en fonction dune programmation tablie par un Technicien.
La marge dauto-adaptation du couple homme-machine est consi
drablement plus large que dans le systme prcdent. Elle
augmente encore quand plusieurs centres dusinage servis par des
robots et aliments par des chariots guids sont regroups.
Lensemble peut changer totalement de production en quelques
heures. Cest la raison pour laquelle on appelle ces ateliers des
ateliers flexibles.
Les deux autres lois dvolution peuvent tre abordes plus
brivement : lvolution vers lauto-corrlation concerne lam
lioration des relations physiques internes et externes. Un exemple
classique est celui de lamlioration des relations entre deux
pices en mouvement par la lubrification.
Elle fut dabord sensitive et manuelle (le graisseur et sa
burette) ; puis automatique individualise (les dispositifs compte-
gouttes) ; puis automatique et centralise (distribution partir
dune pompe centrale) et enfin le graissage vie et lauto-
lubrification.
Lvolution vers lauto-suffisance recouvrirait une volution
vers une sorte de naturalisation finale et dautonomie suprme.
Lobjet-automobile autonome (en cours de ralisation) serait
lautomobile dans laquelle le passager monte, donne sa destina
tion, et se laisse aller ; mais cela fait intervenir, nouveau, la
notion de systme car ce genre dautomobile est, comme les
avions, tributaire de tout un systme de guidage moins quon ne
2 8 6 DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
pense un systme taxi-chauffeur de taxi (plus un systme
dalimentation, plus un systme routier).
Pour traiter systmiquement des objets nous signalerons pour
finir deux approches concernant les systmes homme-machine
qui, mme si elles sont rductrices et simplificatrices, claireront
un peu la question.
La premire consiste considrer que toute action technique se
ralise suivant un programme. P. Naville en se basant sur une
analyse fine qui semble inspire de P. de Latil distingue dix sept
sous-points dans ce programme. Nous les avons ramens six
puis quatre en remarquant quun systme homme-machine
finalis comporte toujours un oprateur, un effecteur, un effect
une fermeture et quil met en uvre quatre fonctions fonda
mentales : une nergie, un programme, un guidage et une dci
sion de mise en route.
Le phnomne fondamental, au regard de lvolution des
systmes est un transfert dinformation de loprateur sur leffec
teur. Etant entendu ici que loprateur est un homme, on parle
d oprateur manuel quand leffecteur est faiblement inform ; de
mcanisation quand leffecteur capte et transforme lnergie ;
dautomatisation quand leffecteur assure les fonctions prc
dentes plus le guidage (a fortiori quand il dtient le programme
opratoire) ; leffecteur qui dtient toutes les fonctions, ne pre
nant lextrieur que son nergie, est dit cyberntique.
Ceci nous permettrait si nous en avions le besoin (mais Simon-
don la dj fait dans son Cours sur linvention technique )
dtablir une distinction entre outils, instruments, ustensils, ma
chines, machines automatiques, machines cyberntiques qui se
fonde essentiellement sur linformation engage. .
En faisant lhypothse que cest toujours la mme quantit
dinformation qui est en cause on peut porter sur des axes de
coordonnes rectangulaires le temps de lvolution en abscisse et
la suite des fonctions en ordonne (dans lordre dabsorbtion par
la machine) et on obtient nouveau une sorte de courbe logis
tique.
Au dbut de la courbe linformation est stocke par lhomme et
restitue au cours de laction. A la fin toute linformation est dans
la machine ou lui parvient par des capteurs.
Ceci est caractristique de toute une gradation de situations
actuelles mais lengagement progressif de linformation dans
leffecteur est aussi caractristique de l volution historique des
systmes de production (artisanat, primitif, artisanat organis,
POSTFACE 287
manufacture, etc...) qui peut se dcrire concrtement par rvolu
tion de la rpartition entre la conception et lexcution ; dialec-
iniitr conception-excution qui est tout fait parallle celle de
l'oprateur et de leffecteur.
I aseconde approche,-plus pragmatique, consiste considrer
que pour obtenir un rsultat il faut accomplir un certain nombre
il actes lmentaires (que donne lanalyse du travail) spcifiques
li- laction considre.
A ces actes lmentaires ports sur laxe des ordonnes on peut
lairc correspondre, en fonction du temps dvolution, un point
icprsentatif des actes pris en charge par la machine (toujours
supposer que ces actes soient ordonns). Au fil du temps on voit
que lamachine prend en charge tout ce qui est machinal. Comme
(vite volution sappuie sur une analyse du travail humain, les
i ( prsentants syndicaux des travailleurs se sont mus, ces der
nires annes, de ces pratiques qui reposent sur la captation du
savoir-faire des oprateurs. Emotion tardive, aprs les Luddites
cl les Canuts. Emotion justifie lorsque la machine donne
cong lhomme et que la socit na rien dautre lui proposer
quun vague discours sur les consquences de linluctable volu
tion.
Simondon a entrepris de nouer un dialogue avec lobjet tech
nique voici plus de vingt ans. Nous y avons apport notre
contribution avec ce que nous savions des lieux de production.
l'ntre temps dautres voix se sont leves. Il y a encore beaucoup
il chercher pour proposer des outils danalyse et de comprhen
sion des objets techniques et au-del de la socit technicienne.
Trop de professeurs de technologie de lenseignement technique
cl de professeurs dEducation technologique ; trop de jeunes
ingnieurs et surtout trop dingnieurs-designers, cette nouvelle
sorte dingnierie sur laquelle nous fondons beaucoup despoir,
attendent des rponses nos questions pour quun tel dbat reste
confin un petit cercle, ou quil se rgle, comme le craignais
Lafitte, dans un silence crasant.
QUESTION VIVE N 3
I .VOLUTI ON DES OBJ ETS TECHNI QUES, DONT NOUS VENONS DE
VOIR QUEL QUES LOIS , EST-EL L E OBSERVABL E, AU NI VEAU
MACROSCOPI QUE, SUR DES LI GNES DOBJ ETS REMPLI SSANT LA
2 88 DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
MME FONCTI ON DUSAGE GL OBAL E EN METTANT EN UVRE UN
PRI NCI PE CONSTANT ?
LES MOTEURS DE CETTE VOLUTI ON SONT-I LS TECHNI QUES, CONO
MI QUES OU PSY CHOL OGI QUES ?
Quest-ce qui provoque lvolution de lobjet technique ? Pour
avoir souvent interrog les concepteurs sur ce point nous pensons
que cest une vraie question. Ce que dit Simondon du perfec
tionnement dun objet, les techniciens le disent aussi (avec
dautres mots) et surtout ils le font.
Si lon demande un technicien du Bureau des Mthodes
comment il a conu tel ou tel montage dusinage, il rpond que le
problme tant dfini il navait pas le choix. Son montagne est la
solution du problme. Et pourtant, quand on prend, comme nous
lavons fait titre de test, une vingtaine de dessins de montages
destins permettre lusinage de pices mcaniques ; dessins
provenant de trois Bureaux des Mthodes diffrents, les observa
teurs en arrivent rapidement distinguer trois styles de
solutions qui tiennent la mise en uvre de principes divers, ici la
mcanique, l lhydraulique, l encore llectromcanique ou
llectronique, mais aussi des attitudes intellectuelles diff
rentes face au problme pos ; ce qui montre que le problme
ntait pas aussi dtermin que le laissaient entendre les tech
niciens des Bureaux des Mthodes. A niveaux de technicit peu
prs quivalents, les montages se diffrencient car ils occupent un
espace de libert qui ne peut aller quen se restreignant. Comme le
dit fort bien Simondon (p. 74) Plus la technicit dun lment
est leve, plus la marge dindtermination de cette puissance
diminue. Cest ce que nous voulions exprimer en disant que
lobjet technique lmentaire se concrtise lorsque sa technicit
augmente .
Mais ceci ne nous dit pas pourquoi telle solution plutt que telle
autre et pourquoi cette volution au fil du temps.
Il y a certes linfluence de la technicit cumule dune gnration
de techniciens sur lautre. Les solutions de lune enregistres dans
les ouvrages de technologie sont prises en compte par les autres et
servent de base ou de tremplin leur crativit. Il y a l influence
des brevets qui restreignent lespace de libert et poussent le
technicien faire autre chose, autrement et cest un trait de
lidologie technicienne pour le moins, aussi bien. Il y a
linfluence des habitudes, variables dun Bureau lautre (on
sappuie sur tel principe plutt que sur tel autre) et des
POSTFACE
289
contraintes des moyens de production. Il y a aussi la pression des
services commerciaux qui veulent des produits (quand ils sont
vendus) desquels on puisse dire que cest nouveau, avanc,
perfectionn.
Toutes ces causes sont mettre au compte de facteurs tech
niques, conomiques et sociaux, mais il semble bien que la cause
la plus dterminante de lvolution est chercher dans la psycho
logie profonde du concepteur et, puisque cette psychologie pro
fonde ne peut tre que bien partage, du consommateur.
Chez de nombreux auteurs, la thse du comportement gouver
n par des diples effectifs comme lacceptation et le refus, la
rpulsion et lattrait, la divergence et la convergence et sous-
tendu par une dynamique personnelle est fortement argumente
et dfendue6.
Deux diples ont des effets particulirement apparents lors des
recherches de solutions des problmes techniques.
Il sagit, pour le premier, du diple classique Insatisfaction-
Moindre effort.
Dun ct lindividu est cet ternel mcontent de lui-mme et
de ses crations et de lautre il a tendance se satisfaire de peu et
au moindre cot psychologique. Ce qui fait que lors de la
rsolution de problmes, suivant son caractre permanent ou la
dominante du moment, il choisira la solution toute faite qui se
prsente lui ou quil a en mmoire (moindre effort) ou, au
contraire, il la refusera nergiquement et cherchera autre chose,
autrement, ailleurs. Un bon chef de Bureau dEtudes ou des
Mthodes sait tirer le meilleur parti de ces attitudes, en mettant
ensemble deux personnalits trs diffrentes ou en exigeant deux
ou trois solutions au mme problme. Par exemple une solution
convergente, au centre de lespace de libert, et une solution
divergente lextrme frontire de cet espace.
Le second diple : Autonomie-Contingence pourrait tre ex
plicit par le biais de la psychologie relationnelle. Lautonome est
celui qui veut faire seul et le contingent celui qui a besoin des
autres ou qui est sensible aux autres. Rapport la rsolution de
problmes techniques cela donne une tendance rechercher des
solutions bien rondes (les objets ferms !) imaginer des
systmes dont les frontires sont nettement marques qui sop
pose la tendance emphatique sensible lenvironnement et
tout ce qui avoisine et conditionne la solution projete.
R. Boirel7 a de son ct recens, en sappuyant sur des cas
2 9 0 DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
dinventions (techniques en particulier) les vises fondamentales
de lesprit qui cherche. Elles se rapportent assez bien aux deux
diples retenus ici.
A linsatisfaction correspondraient les vises de recherche
de la difficult vaincre, dopposition, doriginalit, de perfec
tion et de simplicit ;
au moindre effort la vise de rcupration de lexistant ;
lautonomie correspondraient les vises dachvement et
dunification interne ;
la contingence les vises dadaptation lautre (compl
mentarit), de stylisation et dunification externe.
On trouve des traces de ces vises en coutant les concepteurs
parler de leurs productions ou en examinant des dessins tech
niques ou des produits. Les vises :
dunit dans la conception ou de continuit dans la tech
nologie se traduisent par exemple par une rticence mlanger
les technologies (mcanique, lectrique, hydraulique, pneuma
tique) sur un mme produit ;
de simplicit qui sassocie au pur mais qui ne signifie pas
facilit . Le simple rejoint la notion dlgance dans la solution
(trs prise dans les Bureaux dEtudes) parfois perturbe super
ficiellement par des concessions lesthtique technologique du
moment : je mets des disjoncteurs lectroniques partout, a
simplifie tout (un installateur, 1980).
de perfection : avec les systmes mcaniques, la perfection
ce fut la rversibilit (bien que limperfection fut aussi utilise
sciemment comme dans les systmes vis et crou) ; dans lhor
logerie mcanique ce fut lchappement qui laisserait le balancier
pratiquement libre. Cest encore, malgr limpossibilit dmon
tre, la recherche du mouvement perptuel.
de rcupration de lautre : que cette rcupration soit
avoue ( Nous ne faisons que du grand classique ) ou in
consciente ; quelle soit dialectique et conduise faire du neuf
avec du vieux en transposant, agrandissant, diminuant, inver
sant, etc... Cest--dire en oprant intellectuellement sur lexis
tant.
On voit la filiation quil peut y avoir entre une dominante
caractrielle, les vises fondamentales et les caractres de lobjet.
Plus dterminante encore nous semble tre la psychologie collec
tive.
Dans un texte clbre R. Bacon (1214-1294) crivait : On
POSTFACE 291
peut raliser pour la navigation des machines sans rameurs... on
peut galement construire des machines telles que, sans animaux,
elles se dplaceront avec une rapidit incroyable. On peut aussi
construire des machines volantes de sorte quun homme assis au
milieu de la machine fait tourner le moteur... Trois sicles plus
tard, L. de Vinci dessinait les projets de ces machines, cinq ou six
sicles aprs elles taient ralises.
Des appels aussi explicites sont rares. Bien plus subtils sont ces
manifestations de la psychologie collective (dont on a pu dire
quelles refltaient toutes les aspirations et les rpulsions de
lhumanit) que sont les mythes, lgendes, phantasmes, rves,
considrs comme de grands schmes dynamiques (Moles) et
qui constituent un programme daction et une ligne dvolution
tout tracs car tous ces grands schmes dynamiques se pr
sentent comme des problmes en qute de solution. Ce ne sont
pas des points de dpart (les points de dpart sont les schmes de
fonctionnement origine absolue dune ligne technique ) mais
des buts, des objectifs atteindre.
Transcender les limitations naturelles ou tout du moins les
atteindre ; tre partout la fois ; tre invisibles mais voir ;
disposer dune puissance infinie au moindre cot, dans le plus
petit volume ; lutter contre le dsordre en tropique, etc... sont
quelques unes de ces grandes attentes que traduisent les mythes,
en attendant les ralisations.
Le mythe des choses qui marchent toutes seules (les auto
mates) est comme la montr J .C. Beaune8dans un ouvrage au
titre significatif, lune des plus anciennes aspirations de toutes les
civilisations. De nombreuses religions impliquent une technolo
gie pour faire se mouvoir artificiellement (mais mystrieusement)
des choses : ttes oraculaires chez les Grecs ; masques mobiles en
Ocanie, Afrique ou Amrique du Sud ; statues qui bougent en
Egypte ou Grce ; animaux anims (automates zoomorphes)
ailleurs. Ce sont au plein sens du terme des machines (ruse contre
la nature), automates autant que faire se peut, dont lexcution
est confie des artisans spcialiss dans ce genre de production
et dont les pratiques sont un mlange de savoir-faire et de magie.
Lvolution passe par la lacisation des automates et la r
flexion sur le couplage homme-machine (lhomme est-il lui-mme
une machine, fait-il ou non partie de la machine ?) jusqu la
disparition des fonctions de lhomme dans la machine et la mise
en relation des machines regroupes en rseau ou systme. On
2 9 2 DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
retrouve lune des lignes dvolution des objets techniques vue
la question prcdente.
Cependant, la ralisation dun mythe nest jamais pleinement
satisfaisante :
de nombreux mythes sont indicatifs dune maldiction te
nace (Sisyphe) ou d'un impossible achvement ;
quand le mythe prend corps, linsatisfaction demeure
comme la montr Maslow avec sa pyramide des attentes ;
lobjet technique parce quil est rel, physiquement rel, ne
sera jamais la hauteur du mythe. Lautonomie totale est un
mythe, la rversibilit parfaite est un mythe.
Et pourtant, il y a du mythique dans le Mode dexistence
des objets techniques et dans leur volution.
En somme, lvolution vers la miniaturisation peut tre pr
sente comme une loi inscrite dans la nature des objets ou
dans la nature de la technicit, elle peut tre justifie par
lconomie et la technologie dans sa dynamique et dans ses
errements mais on peut y voir aussi leffet dune ncessit intellec
tuelle profonde de lhomme, quil soit concepteur ou consomma
teur.
QUESTION VIVE N 4
SI LHY POTHSE DE LVOLUTI ON DE l a b s t r a i t AU CONCRET ET
DES VOLUTI ONS QUI L ACCOMPAGNENT EST FONDE, ELL E D
BOUCHE SUR UN UNI VERS DOBJ ETS NATURAL I SS ET SUR UN
MONDE CLOS DO LA CRATI VI T EST EXCL UE.
PEUT-ON RETENI R CETTE HY POTHSE ET CONSI DRER QUE LES
ENSEMBLES TECHNI QUES SERONT CRS PAR COMBI NAI SON DOR-
GANES COMME ON AVAI T CRU POUVOI R LE FAI RE AU XI Xe SICLE
AVEC LES SOLUTI ONS MCANI QUES LMENTAI RES ?
Nous avons dj exploit dans les rponses aux questions vives
prcdentes cet objet-technique-type quest lautomobile. Reve-
nons-y ici avec une hypothse prdictive quelque peu ose mais
pas invraisemblable.
POSTFACE 293
Si, comme laffirme Simondon, ltape ultime de lvolution
dobjet technique est sa totale concrtisation, lautomobile peut
encore voluer sur sa lance :
vers lintgration, avec les carrosseries thermoplastiques
intgrant plusieurs pices ou fonctions en une seule ;
vers le petit et le synergique, avec les moteurs en matriaux
cramiques ne ncessitant ni lubrification ni refroidissement ;
vers lautonomie par rapport au conducteur avec auto
adaptation interne et externe.
Faut-il pour autant conclure comme le faisait Picard9en 1965
lors dune confrence sur lavenir de la technique automobile
prononce Dtroit quil ny a pas de point darrive prvisible
pour lvolution de lautomobile ? Picard ntait pas un rveur
et ses interlocuteurs et homologues de chez Chrysler, Ford ou
General Motors non plus et pourtant, on peut constater, vingt ans
aprs, quaucune de leurs prdictions ne sest impose. Par contre
Picard ne cite pas et pour cause llectronique comme
facteur dvolution.
Il est certain quaujourdhui lautomobile classique et parti
culirement la petite voiture trois portes quatre places moteur
combustion interne est dans la partie asymptotique de sa courbe
dvolution.
La courbe tant pente trs faible tous les reprsentants de la
ligne se rapprochent les uns des autres et finissent par se
rassembler et se ressembler. Cest alors, et le mme phnomne
se retrouve pour tous les objets techniques arrivant en fin dvo
lution, que lon se trouve devant trois ventualits :
ou bien il y a relance de lvolution par apparition dobjets
qui, pour remplir la mme fonction mettent en uvre un nouveau
principe (ou combinaison de principes) pris dans le champ des
possibles ;
ou bien lvolution sarrte. Lobjet a acquis le statut
dobjet naturalis. Il suffit que sa fonction dusage soit excelle-
ment remplie dans des conditions demploi dtermines pour que
lobjet se perptue sans changement ;
ou bien, pour des raisons trangres lvolution, ce qui est
fondamentalement identique se diffrencie par le dveloppement
de la fonction de signe, par le paratre et les modifications non
essentielles.
Quant la premire ventualit, on en a des exemples avec la
vapeur remplaant la voile dans la marine. Dabord patauds et
2 9 4 DU MODE DEXISTENCE DES OBJ ETS TECHNIQUES
hybrides au milieu des grands voiliers de la ligne des clippers
pour lesquels le couplage hommes-machine et la relation ma
chine-milieu avaient atteint le summum du possible, les navires
vapeur ont, en quelques dcennies, totalement remplac les
navires de charge voiles. Pareillement avec les motrices rempla
ant les locomotives vapeur ou les avions raction supplantant
les avions hlices.
Pour lautomobile, priodiquement on annonce quun change
ment de principe est en vue mais il est admis par les observateurs
les plus srieux que, dici lan 2000, ni la configuration de base ni
le principe moteur des automobiles ne changeront.
Les moteurs dits, dans le milieu des constructeurs, moteurs
exotiques sont pour au-del. Le hic serait quun constructeur
franchisse le pas et mette sur le march une voiture rompant
totalement davec les dogmes actuels et que cette voiture soit
commercialement comptitive... Mais comme les services des
tudes et recherches du monde entier (et les services mar
keting ) se surveillent troitement cette ventualit est peu
probable tant quon ne sera pas all lextrme limite de lvolu
tion du moteur combustion interne.
Quant la seconde ventualit elle prvaut pour de nombreux
objets ou parties dobjets. Par exemple ces outils manuels profes
sionnels ou mnagers que Paul Valery dcrit potiquement dans
un dialogue imaginaire :
Phdre : il me semble parfois quune impression de beaut
nat de lexactitude et quune sorte de volupt est engendre par
la conformit presque miraculeuse dun objet avec la fonction
quil doit remplir. Il arrive que la perfection de cette aptitude
excite dans nos mes le sentiment dune parent entre le Beau et
le Ncessaire... Il y a des outils admirables, trangement clairs et
nets comme des ossements et comme eux, ils attendent des actes
et des forces et rien de plus .
Socrate : ils se sont faits deux-mmes, en quelque sorte ;
louvrage sculaire a trouv la meilleure forme.
La pratique innombrable rejoint un jour lidal et sy arrte.
Les milliers dessais de milliers dhommes convergent lente
ment vers la figure la plus conomique et la plus sre .
Il y aurait beaucoup dire sur ce beau dialogue et questionner
sur ces objets qui vont deux-mmes lidal conomique et
sr. Arrtons nous sur un distinguo esquiss par Simondon entre
le naturalis, le normalis et le sacralis.
POSTFACE 295
Lobjet naturalis est celui auquel pense Valry : cest le
rsultat dune longue volution o le beau et lutile se
rejoignent. Un exemple que ne renierait pas Valry est celui des
cloches dont les formes fixes ds le xiesicle nont pas bouges
depuis. Les formes tudies et traces lordinateur tombent
parfaitement sur les formes ancestrales. Mais il ny a rien de
merveilleux l-dedans. Une cloche est un objet physique propos
duquel on peut construire un modle qui passe trs bien dans
lordinateur. Cest ce modle et pas un autre que les Matres
campaniers avaient construit empiriquement et quils conser
vaient jalousement. Seulement, la diffrence daujourdhui le
traitement de linformation tait manuel et graphique.
En automobile il faut citer la J eep comme un bel exemple
dobjet naturalis. La J eep a pris sa configuration dfinitive aprs
une trs brve volution (quelques mois) et nen a plus chang
tant elle rpondait, au-del de toute attente, la dfinition
fonctionnelle quen avaient donn les militaires amricains.
Toutes les modifications proposes par la suite sont plutt appa
rues lusage comme des altrations du modle primitif que
comme des avances dans lvolution.
Lobjet normalis est un objet naturalis dautorit pour des
raisons de simplifications et dconomie. La lgitimation de sa
naturalisation est extrieure sa naturalisation par volution
naturelle . Pour lautomobile la normalisation porte souvent
sur des parties dobjets (la visserie a t normalise avant 1900
quand naissait lautomobile) o sur des spcifications condition
nant les formes : optique, jantes, valves, formes ergonomiques,
ou la scurit : ouvertures des portes.
La sacralisation est une sorte de naturalisation affective qui
porte sur des objets qui nont pas obligatoirement atteint lultime
point de leur volution. Cest le cas des instruments de musique
comme le violon. Il serait sacrilge dappeler violon certains
instruments plus ou moins lectroniques qui ont la sonorit du
violon mais qui nen ont pas la morphologie. Cest aussi le cas des
barques de pche dont on sacralise lenvie les formes l
gantes, pures, races (Le Chasse-Mare, Revue dhistoire et
dethnologie maritime) et de beaucoup dobjets anciens, dont
lautomobile. Il faut entendre les visiteurs du Muse de lauto
mobile de Mulhouse prter aux Bugattis des qualits quelles
navaient certainement pas. Les rpliq