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Analyser un rcit : structure - rythme -

points de vue
Lorsqu'on tudie un rcit, il faut tre particulirement attentif la structure
du rcit, son rythme et au choix du point de vue adopt.
Ces notions sont intressantes connatre au niveau collge. Elles sont
matriser ds la dernire anne de collge (en 3me) et seront exploites
utilement au lyce. Comprendre toutes ces notions, c'est comprendre le
travail de l'crivain et mieux apprcier l'uvre qu'il nous propose. C'est
aussi disposer de plus d'outils pour tre crivain son tour, c'est--dire
pour composer des rdactions de meilleure qualit.
RAPPELS DE BASE
L'auteur d'une uvre est celui qui l'a cre et qui la signe. C'est l'crivain,
une personne relle.
Le narrateur est l'tre invent par l'auteur pour raconter l'histoire. Il est le
conteur du rcit.
Le personnage est l'tre imaginaire qui vit et accomplit les actions de
l'histoire.
STRUCTURE DU RECIT
Dbut du rcit
Le dbut d'un rcit se nomme un incipit. Cela concerne les premires
lignes de ce rcit ou le premier paragraphe, la premire page... au
maximum les premires pages du premier chapitre.
Le mot incipit vient directement du verbe latin incipere =
commencer.
L'incipit plonge le lecteur dans le rcit. D'aprs l'incipit, le lecteur identifie le
genre littraire du rcit et commence chercher des repres pour sa
lecture.
Ordre du rcit
L'crivain choisit l'ordre dans lequel il prsente les vnements de son
rcit. Il opte pour l'ordre chronologique ou non.
Ordre chronologique
La plupart du temps, un rcit suit un ordre chronologique. Les vnements
raconts suivent alors la progression du temps qui passe.
L'crivain respecte en effet souvent le schma narratif traditionnel qui se
rsume en :
- une situation initiale
- un lment perturbateur (= lment dclencheur) : qui perturbe la
situation initiale et lance l'intrigue,
- un droulement avec des pripties, qui forment l'intrigue et l'intrt du
rcit (= sa dynamique),
- un dnouement : la fin du rcit, qui mne une situation finale.
Le lecteur dcouvre au fur et mesure les vnements tels qu'ils se sont
drouls ou tels qu'ils se droulent. Ce choix favorise l'effet d'attente, le
suspense.
Remarque : En tant qu'lve, pour une rdaction au Brevet, il est conseill
de choisir un rcit suivant un ordre chronologique. Le correcteur risque
sinon de ne pas comprendre que vous avez dlibrment choisi de
bouleverser la chronologie. Le reste du temps, vous pouvez bien entendu
choisir la structure du rcit que vous voulez et qui vous semble la plus
adquate.
Bouleversement de la chronologie : retour en arrire, anticipation, in
medias res
L'crivain peut dcider de bouleverser la chronologie des vnements et
faire des retours en arrire (dans le pass) ou bien anticiper les
vnements (dans le futur). Il peut dcider aussi de plonger le lecteur en
plein cur de l'histoire. D'une manire gnrale, tout ce qui brouille la
chronologie entretient le trouble mais aussi le plaisir du lecteur. Les romans
policiers et fantastiques utilisent donc souvent ces procds.
Retour en arrire
Un rcit qui revient en arrire (= flash back au cinma) est appel un rcit
rtrospectif. Dans un rcit ayant pour temps de rfrence le pass, ces
retours en arrire se font gnralement au plus-que-parfait et autres temps
composs du pass. Les retours en arrire servent souvent expliquer la
situation prsente.
Anticipation
Une phrase (voire un passage) qui annonce les vnements futurs se
nomme une anticipation. Dans un rcit ayant pour temps de rfrence le
pass, les anticipations se font souvent au conditionnel (avec une valeur de
futur dans le pass ). Avec une anticipation, le narrateur joue avec le
lecteur : il relance son attente et pique sa curiosit.
In medias res
In medias res (du latin au milieu des choses ) est une technique
narrative qui fait commencer le rcit au cur de l'intrigue. Cette technique
permet d'entrer dans l'histoire d'une faon plus vivante qu'avec une ou
plusieurs scnes d'exposition, particulirement quand le sujet s'avre long
expliquer, et les personnages nombreux. Les personnages, le cadre et le
conflit seront alors souvent prsents par une srie de retours en arrire ou
bien par des personnages se racontant entre eux des vnements passs.
Petites remarques gnrales sur la structure du rcit
- L'crivain doit soigner les indications de date, de dure, de frquence et
doit situer clairement les vnements les uns par rapport aux
autres pour favoriser la comprhension du rcit par le lecteur.
- Un rcit peut aussi contenir d'autres rcits.
Le premier rcit est alors appel rcit cadre. Le deuxime, contenu dans le
premier, se nomme un rcit encadr.
Le rcit encadr est souvent un rcit rtrospectif (rappel : un rcit
rtrospectif est un rcit qui revient en arrire ; ceci correspond un flash
back au cinma). Le narrateur interrompt alors son rcit en cours pour
rapporter des faits antrieurs. Le narrateur rapporte par exemple un
souvenir de jeunesse.
Parfois ce rcit encadr est pris en charge par un nouveau narrateur : un
personnage raconte par exemple une histoire qui lui est arrive ou dont il a
entendu parler, une anecdote, etc.
RYTHME DU RECIT
Faire avancer le rcit
Le narrateur ne peut pas tout dire dans le dtail. Il doit faire des choix. Ainsi
certains pisodes seront voqus trs rapidement pour provoquer une
acclration du rythme du rcit (par exemple avec un enchanement de
verbes au pass simple). Le narrateur peut mme dcider de ne pas parler
de certaines priodes en procdant des ellipses narratives : une ellipse
narrative est la mise sous silence d'un moment de l'histoire. Ces ellipses
narratives peuvent avoir une simple utilit pratique : le narrateur ne
s'attarde pas sur des vnements sans importance pour la suite de son
rcit. Elles peuvent aussi dlibrment taire un pisode important mais
qu'on rvlera plus tard au lecteur, pour le surprendre.
Ralentir le rcit
A certains moments, l'crivain va dlibrment s'attarder sur certains faits,
gestes ou priodes afin de ralentir le rcit. Le ralentissement du
rcit correspond au dveloppement particulirement long d'une scne qui
en ralit n'a pas dur trs longtemps. Le narrateur utilisera alors une
description dtaille (en employant des verbes l'imparfait pour un rcit au
pass). Le rcit encadr sert galement parfois ralentir la progression du
rcit cadre.
POINTS DE VUE
Qu'est-ce qu'un point de vue ?
Regardons dans un dictionnaire. On dcouvre qu'un point de vue, c'est...
C'est un endroit o on se place pour voir un objet le mieux possible. Ou
bien un endroit d'o l'on jouit d'une vue tendue, pittoresque (= panorama,
vue)
C'est une notion abstraite, une manire particulire dont une question
peut tre considre (= perspective, angle de vue)
C'est une opinion particulire (= avis, opinion)
Ainsi, d'un endroit particulier (un point de vue), on a une vision physique
particulire qui entrane une faon particulire de voir les choses (un point
de vue) et du coup un avis particulier (un point de vue).
Le point du vue du narrateur
L'crivain a le choix entre 3 points de vue du narrateur. Bien sr, chaque
point de vue a ses avantages. L'crivain peut donc changer le point du vue
du narrateur au cours du rcit et mme d'un paragraphe ou d'une phrase
l'autre. Il peut aussi faire le choix d'un seul point de vue du narrateur du
dbut jusqu' la fin, mais c'est plus rare.
En tant que lecteur, on repre les diffrents points de vue en tant surtout
attentif la prsence ou non dans le texte :
- de repres spatio-temporels plus ou moins varis et plus ou moins prcis,
- d'indications sur les personnages, plus ou moins prcises et portant sur
plus ou moins de personnages.
Le point de vue interne
Le point du vue interne est un point de vue qui vient de l'intrieur : un
personnage de l'histoire sert de narrateur (mme s'il ne dit pas je ). C'est
travers lui que le lecteur dcouvre les vnements. Le lecteur a accs
aux penses de ce personnage, ses sentiments, ses connaissances et
sa vision des choses, qui est forcment limite. Les repres spatio-
temporels sont ceux connus par le personnage-narrateur. Le champ de
vision est seulement celui de ce personnage. Ce champ volue au fur et
mesure des dplacements de ce personnage. Des indications peuvent tre
donnes sur d'autres personnages mais elles sont rduites la
connaissance qu'en a le narrateur interne. Bien entendu, on trouvera
souvent du discours indirect libre dans ce type de point de vue. En rsum,
en point de vue interne, le lecteur en sait autant que le personnage -
narrateur interne : ni moins ni plus. Il vit son rythme, voit avec ses
yeux, pense avec lui, etc.
Le point de vue omniscient
Le point de vue omniscient (du latin omni scio = je sais tout) est un
point de vue qui vient de partout. Le narrateur ressemble Dieu ou du
moins l'crivain : il sait tout, il voit tout. Les repres spatio-temporels
peuvent tre multiples et trs prcis car le champ de vision est maximal. Le
narrateur omniscient peut fournir toutes les indications possibles sur le
pass, le caractre, la vie et les penses de tous les personnages de
l'histoire. Avec lui, le lecteur peut donc bien comprendre l'histoire. En point
de vue omniscient le narrateur peut faire le choix de raconter sans jamais
faire de commentaire ; il adopte alors un ton neutre. Il peut aussi choisir un
ton personnel et faire de petits commentaires, souvent pour crer une sorte
de connivence avec le lecteur. En rsum, en point de vue omniscient,
le lecteur en sait plus que les personnages, comme l'crivain. Comme
un dieu, il voit tout, sait tout, peut tre plusieurs endroits diffrents
la fois, voyager dans le temps et dans l'espace.
Le point de vue externe
Le point de vue externe est un point de vue qui semble plac en
observateur, l'extrieur du rcit. Le narrateur externe ne sait rien. Il n'est
pas un personnage mais une sorte d'objet comme une camra qui filme, qui
montre mais qui n'explique rien. Le lecteur suit l'histoire comme un nouveau
venu ignorant qui dcouvre sans cesse des choses car il n'est au courant ni
de l'identit des personnages ni des raisons de leurs comportements ni de
ce qui s'est pass auparavant ni mme parfois du lieu o on se trouve, etc.
Souvent, le narrateur externe ne tmoigne d'aucune impression
personnelle. Il parat dcouvrir, sans le comprendre vraiment, ce qu'il relate.
Son champ de vision est rduit, les repres spatio-temporels sont limits ou
inexistants. Le point de vue externe permet ainsi d'intriguer le lecteur et
l'oblige tre actif. Il est frquemment employ dans les romans des
annes 1950 (appels Nouveaux Romans ). Il est aussi utilis dans
d'autres types de romans, d'autres poques : au dbut des romans
policiers par exemple, souvent associ avec une entre in medias res
. En rsum, en point de vue externe, le lecteur a trs peu
d'informations et en sait moins que les personnages. Il assiste aux
scnes, dcouvre les faits comme les gens et cherche comprendre.