Vous êtes sur la page 1sur 6

CHAPITRE VI

COMMENT ON FIT UN BEL AUTO-DA-FE


POUR EMPCHER LES TREMBLEMENTS DE TERRE,
ET COMMENT CANDIDE FUT FESS
Aprs le tremblement de terre qui avait dtruit les trois quarts de Lisbonne,
les sages du pays n'avaient pas trouv un moyen plus efficace pour
prvenir une ruine totale que de donner au peuple un bel auto-da-f ; il
tait dcid par l'universit de Combre que le spectacle de quelques
personnes brles petit feu, en grande crmonie, est un secret infaillible
pour empcher la terre de trembler.
On avait en consquence saisi un Biscayen convaincu d'avoir pous sa
commre, et deux Portugais qui en mangeant un poulet en avaient arrach
le lard ; on vint lier aprs le dner le docteur Pangloss et son disciple
Candide, l'un pour avoir parl, et l'autre pour avoir cout avec un air
d'approbation : tous deux furent mens sparment dans des appartements
d'une extrme fracheur, dans lesquels on n'tait jamais incommod du
soleil ; huit jours aprs ils furent tous deux revtus d'un san-benito, et on
orna leurs ttes de mitres de papier : la mitre et le san-benito de Candide
taient peints de flammes renverses et de diables qui n'avaient ni queues
ni griffes ; mais les diables de Pangloss portaient griffes et queues, et les
flammes taient droites. Ils marchrent en procession ainsi vtus, et
entendirent un sermon trs pathtique, suivi d'une belle musique en faux-
bourdon. Candide fut fess en cadence, pendant qu'on chantait ; le Biscayen
et les deux hommes qui n'avaient point voulu manger de lard furent brls,
et Pangloss fut pendu, quoique ce ne soit pas la coutume. Le mme jour, la
terre trembla de nouveau avec un fracas pouvantable.
Voltaire, Candide
Candide chapitre 6
Du dbut fracas pouvantable
Introduction
A. Situation du passage
Conte philosophique : un double impratif :
Confronter Candide un grand nombre de situations pour les besoins de la
dmonstration
Enchaner les pisodes pour les besoins de la narration.
Chap 1 et 2 : Candide chass, victime des sergents recruteurs
Chap 3 : guerre, champ de bataille, dsertion, fuite en Hollande
Chap 3 et 4 : rencontre Jacques (homme gnreux), retrouve Pangloss ;
voyage Lisbonne
Chap 5 et 6 : tempte, naufrage, tremblement de terre , arrestation par
lInquisition.
Inquisition : juridiction cre au Moyen Age pour rprimer les dlits
dhrsie ou dincroyance. Trs active au XVIme sicle pour rprimer la
Rforme, surtout au Portugal et en Espagne. Au XVIIme rprime les
dlits : bigamie, atteintes aux biens de lEglise, blasphme Abolie en 1820.
Autodaf : crmonie de purification publique : procession en costumes
rituels + flagellation le plus souvent.
B. Axes de lecture
Comment le rcit de la crmonie vise-t-il une violente satire ?
1. un texte narratif : le rcit dune crmonie
2. un rcit trait sur le mode ironique
3. la satire
I. La structure narrative du rcit : le
rcit dune crmonie religieuse
Un pisode, unit narrative. Rcit court, dense. Inscrit dans une dure, un
droulement ; plusieurs tapes :
A. Les circonstances et la dcision des sages
1 expose les circonstances :
- Un cadre spatio-temporel.
- Les vnements et leur enchanement :
situation : gravit, destruction des trois quarts .
ncessit dune intervention.
Insistance sur ceux qui prennent la dcision : sages, universit, le caractre
assur du rsultat, moyen plus efficace, prvenir, infaillible. Accent mis sur
caractre savant, rflchi en apparence et garanti du remde envisag.
Annonce des caractristiques de la crmonie prvue : spectacle, grande
crmonie.
B. La crmonie
Liaison logique : en consquence souligne passage lapplication de la
dcision ; souligne le caractre ncessaire du choix des victimes ;
Victimes prsentes par le biais de la faute commise : raisons religieuses
pour les deux premiers, cause absurde pour C et P mais prsente avec le
mme srieux.
Succession dactions situes dans le temps et les lieux : Acclration
temporelle : 8 jours aprs.
Emprisonnement, prparatifs, droulement de la crmonie : insistance sur
le dcorum : spectacle visuel et sonore.
C. Le rsultat
Chute du 2
me
. Survient brutalement. On attendait une conclusion
positive, cest le contraire qui se produit (nouveau tremblement de terre).
Lissue attendue est remplace par son contraire, apportant un dmenti
flagrant au raisonnement mis en place au 1
er
.
Composition cyclique.
II. La tonalit ironique
Des effets de dcalage, de distorsion, caractristiques de lironie.
A. La composition circulaire du texte
Effet de rupture de la dernire phrase. Ton dtach, dsinvolte : pur
constat : moyen de souligner linefficacit du crmonial.
B. La valorisation des sages : le caractre rflchi,
raisonnable de leur dcision
Accent mis sur le ct savant de la dcision :
Le mot sages,
rfrence une vnrable universit,
formulation impersonnelle qui donne plus de poids, il tait dcid,
larticulation logique en consquence,
le vocabulaire thologique et juridique, saisi, convaincu.
Ensemble dlments qui soulignent aspect officiel, administratif,
institutionnel de la dcision et donc son poids (suppos) de rflexion et de
sagesse.
A loppos, le contenu de la dcision : inique, sans relation logique avec la
situation, sinon dans une perspective superstitieuse.
Ironie vient du dcalage entre les circonstances et la dcision ; sa forme et
son contenu.
Fausse logique : en consquence : renversement cause / effet. On recherche
les victimes aprs avoir dcid du chtiment. Boucs missaires.
C. La prsentation esthtique de la crmonie ; la
ralit masque par le spectacle
Dcalage entre gravit de la situation (condamnations mort) et lgret
avec laquelle les choses sont traites : spectacle, rjouissance populaire.
Les effets de dcalage :
Priphrase qui dsigne le cachot : euphmisme qui prsente les lieux sous
des connotations valorisantes.
Champ lexical de lesthtique : bel autodaf, spectacle, grande crmonie, belle
musique, cadence, enchantait.
Dtails vestimentaires : orna, revtus : souci du dtail : la forme des flammes,
des diables : souci dharmonie, de varit ; la symbolique est totalement
occulte.
Droulement de la crmonie : procession, musique, chant, C fess, bcher,
pendaison. Crmonie et excutions relats sur le mme ton neutre ;
continuit narrative qui met sur le mme plan le fait dentendre un sermon
et dtre fess, brl ou pendu. Phnomne de banalisation qui souligne le
peu de cas quon fait dune vie, la lgret des dcisions lorsquil sagit
dune condamnation mort.
Effets de dcalage : moyen de mettre en relief ce qui critiquable et horrible.
Faire rflchir le lecteur sur lincohrence relle de comportements en
apparence logiques.
III. La critique, les lments de la
dnonciation
Utilisation de lironie, procds de dcalage = armes de dnonciation.
A. Dnonciation de la superstition
Croyances irraisonnes, irrationnelles. Mise en relief de liens supposs
logiques entre des lments qui nont rien voir.
1 : rapprochement entre les sages, le tremblement de terre, luniversit et
lautodaf met en vidence un raisonnement faussement scientifique,
mlant science et croyance. Ironie du aprs le tremblement de
terre..prvenir.
B. Dnonciation de lintolrance
Importance du lieu : Portugal : Inquisition bien implante.
Motifs darrestation soulignent arbitraire et intolrance dans la lutte contre
lhrsie.
Biscayen : a pous la marraine dun enfant dont il est le parrain. Non
respect dune pratique uniquement catholique.
Portugais : pratiques juives. Considrs comme relaps.
C et P : raisons absurdes.
La condamnation :
Intervient sans aucun jugement : cf valeur de lellipse temporelle huit jours
aprs.
Horreur du chtiment disproportionn / faute commise.
Intolrance + superstition : les excutions deviennent des sacrifices
magiques.
C. Dnonciation de loptimisme
La logique absurde des sages rappelle celle de Pangloss. Voltaire
dstabilise ce mode de pense en le mettant en application au dtriment de
ses personnages.
Autodaf : une preuve supplmentaire de lexistence du mal et que tout
nest pas au mieux. Arbitraire religieux, intolrance devraient jeter le doute
dans lesprit de Candide.
Conclusion
Texte narratif qui prsente une force argumentative. A travers un rcit
chronologique et logique (en apparence), Voltaire veut convaincre le lecteur
que les raisonnements des sages, leurs dcisions sont illogiques,
incohrents, inefficaces.
Thse de Voltaire : tout nest pas pour le mieux dans le meilleur des
mondes possibles.
Texte qui sinscrit dans le combat philosophique : lutte contre lintolrance,
la barbarie, la superstition.
Fin du chapitre : dbut de rflexion chez Candide. Une tape dans
lvolution du personnage.