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LA FLEXIBILIZACION LABORAL

La flexibilizacin o flexibilizacin laboral constituye una poltica que tiene por objetivo fundamental la
desregulacin del mercado de trabajo, esto es, la reduccin o eventual eliminacin de aquellas instituciones o
regulaciones que en su momento fueron creadas con el propsito de garantizar a los trabajadores mejores
condiciones de vida. Ms especficamente, la flexibilizacin laboral ha consistido en un conjunto de acciones
de poltica dirigidas a reducir la participacin tanto del Estado como de los sindicatos en el mercado de trabajo,
bajo el presupuesto de que tales intervenciones constituyen rigideces que favorecen el desempleo. Ello, en
la medida en que entorpecen el proceso de negociacin que se lleva a cabo entre empleados y empleadores,
impidiendo, en consecuencia, el adecuado funcionamiento de los mecanismos de oferta y demanda al interior
de este mercado. Sin embargo, paralelamente a esta flexibilizacin centrada fundamentalmente en la
desregulacin de la legislacin laboral, ha existido tambin una flexibilizacin de hecho que ha estado asociada
al incumplimiento de las legislaciones laborales vigentes; no obstante, tanto en uno como en otro caso, la
flexibilizacin laboral parece haber conducido a un debilitamiento del poder de negociacin de los
trabajadores.
Se hace referencia a la fijacin de un modelo regulador flexible para el manejo de los derechos laborales en el
interior de las empresas y organizaciones privadas. La aplicacin de la flexibilidad laboral requiere de un
proceso de desregulacin del mercado laboral que usa de referente la libertad de contratacin y el contrato
individual de trabajo para flexibilizar los antiguos mecanismos logrados por los sindicatos en el siglo XX,
esperando con ello mantener el crecimiento de todo el sector privado. Se permite as mejorar los servicios,
mayores oportunidades a las empresas y a las personas, en el mundo globalizado donde las estructuras rgidas
y las legislaciones abultadas y complejas resultaran impedimentos a ser superados en pos de mayor libertad
para la poblacin econmicamente activa.
Dentro de las principales regulaciones susceptibles de ser modificadas por una poltica de flexibilizacin laboral
se encuentran: los salarios mnimos, los beneficios para desempleados y las legislaciones que norman las
condiciones de contratacin y despido (lo que abarca beneficios socio-econmicos, regulaciones referentes al
tiempo de trabajo, as como compensaciones a que tienen derecho los trabajadores en caso de despido)
Asimismo, la flexibilizacin favorece la desindicalizacin de los trabajadores y el debilitamiento de las
relaciones colectivas de trabajo. En este sentido, cabe mencionar que la flexibilizacin laboral se inserta
dentro del conjunto de polticas orientadas a reducir el rol regulador del Estado en la economa y en la
sociedad en su conjunto. Asimismo, cabe sealar que su amplia implementacin, tanto en los pases
desarrollados como en desarrollo a lo largo de los ltimos 25 aos, ha terminado por conducir a significativas
transformaciones en el mundo laboral, asociadas a una mayor inestabilidad, incertidumbre y desproteccin
laboral por parte de los trabajadores, todo lo cual es comnmente conocido como precarizacin del trabajo
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.
El proceso de flexibilidad actual es paralelo al paso hacia una economa postindustrialista y digital, dnde las
fuentes de empleo potencialmente se diversifican y pluralizan, siempre que existan las facilidades para
desarrollarlas.
Este fenmeno sera visible en la tendencia al trabajo por comisin, la contratacin por hora, la
subcontratacin, el trabajo temporal, el autoempleo, etc. A esta serie de transformaciones en los mecanismos
de produccin se la identifica en su origen con el toyotismo, en relacin a la planta japonesa de automviles
que super el modelo fordista de produccin a finales de los 70.

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La precariedad laboral se refiere a la aparicin y creciente generalizacin de formas de trabajo que suponen mayores
niveles de inestabilidad, incertidumbre e inseguridad laboral, en la medida en que vienen a sustituir al empleo
tradicional, caracterizado por jornadas laborales completas, estabilidad en el puesto de trabajo y mecanismos de
negociacin salarial centralizados. En este sentido, la precarizacin del trabajo se asocia a la generalizacin de prcticas
laborales y formas de empleo antes atpicas, tales como: el empleo temporal, a tiempo parcial, el trabajo por cuenta
propia y la externalizacin, entre otras.

Subcontratacin
La subcontratacin o tercerizacin (del ingls outsourcing) es el proceso econmico en el cual una empresa
mueve o destina los recursos orientados a cumplir ciertas tareas hacia una empresa externa por medio de un
contrato. Esto se da especialmente en el caso de la subcontratacin de empresas especializadas. Para ello,
pueden contratar solo al personal, caso en el cual los recursos los aportar el cliente (instalaciones, hardware y
software), o contratar tanto el personal como los recursos. Por ejemplo, una compaa dedicada a las
demoliciones puede subcontratar a una empresa dedicada a la evacuacin de residuos para la tarea de
deshacerse de los escombros de las unidades demolidas, o una empresa de transporte de bienes puede
subcontratar a una empresa especializada en la identificacin o empaquetacin.
El trmino subcontratacin traduce una mejora en los servicios dentro de una economa en busca de progreso
dentro de la apertura econmica tratando de ser competentes en el comercio internacional.
Los trminos asociados deslocalizacin y fronteriza implican la trasferencia de empleos a otros pases, si es
que se subcontratan servicios con empresas extranjeras, o bien estableciendo una base en sitios fuera del pas.
La diferencia se encuentra en la relativa proximidad del pas en cuestin (fronteriza) o su lejana
(deslocalizacin).
Por subcontratacin se define la gestin o ejecucin permanente de una funcin empresarial por un proveedor
externo de servicios. La empresa subcontratante deber transferir parte del control administrativo y
operacional a la empresa subcontratada, de modo que sta pueda realizar su trabajo apartada de la relacin
normal de la empresa subcontratante y sus clientes. La subcontratacin tambin implica un considerable grado
de intercambio bidireccional de informacin, coordinacin y confianza.
Las organizaciones que ofrecen estos servicios creen que la subcontratacin requiere la cesin de la
responsabilidad corporativa para gestionar una porcin del negocio. En teora, esta porcin no debera ser
crtica para el funcionamiento de la empresa, pero la prctica indica lo contrario a menudo. Muchas compaas
contratan a empresas especializadas en la subcontratacin para encargar la administracin de las reas ms
propicias a ello. Entre stas se pueden encontrar las de informtica, recursos humanos, administracin de
activos e inmuebles y contabilidad. Muchas empresas tambin subcontratan el soporte tcnico al usuario y la
gestin de llamadas telefnicas, manufactura e ingeniera. En resumen, la subcontratacin est caracterizada
por la especializacin no intrnseca al ncleo de la organizacin contratante.
Los costos generales del servicio son comnmente menores si son subcontratados, permitiendo a muchas
empresas, desde las de servicios a las de bienes de consumo, cerrar sus propios departamentos de relaciones
con el cliente y externalizarlos a terceras empresas.
La consecuencia lgica de estas decisiones fue la subcontratacin de empresas en pases con menores costes
laborales, tendencia frecuentemente denominada (deslocalizacin). Debido a esta demanda, los centros
telefnicos de atencin al cliente se han multiplicado en India, Pakistn, Filipinas, Chile, Uruguay, Canad e
incluso el Caribe.
Muchas compaas, como Dell y AT&T Wireless, han conseguido cierta mala fama por sus decisiones de
emplear recursos en India y Pakistn para sus servicios tcnicos y de atencin al cliente: una de las quejas ms
recurrentes consiste en los posibles problemas de comunicacin entre los clientes y la plantilla sustituta.
Un trmino relacionado es el de la externalizacin de tareas (out-tasking): delegar una porcin estrictamente
delimitada del negocio a otro negocio, tpicamente mediante un contrato anual o incluso de menor duracin.
Esto normalmente implica una gestin continua directa o indirecta, de la toma de decisiones, del contratante.
La palabra subcontratacin empez a ser conocida ampliamente debido al crecimiento del nmero de
empresas de tecnologa en los primeros aos 90 que no eran lo suficientemente grandes para mantener
departamentos propios de atencin al cliente. En algunos casos estas compaas han contratado escritores
tcnicos para simplificar las instrucciones de uso de sus productos, ordenar los puntos clave de la informacin;
adems, han contactado con empresas de trabajo temporal para buscar, formar y contratar a trabajadores
poco cualificados que respondan las llamadas. Estos empleados trabajaban en centralitas telefnicas donde la
informacin necesaria para asistir a los clientes estaba disponible en un sistema informtico. En muchas
ocasiones, los trabajadores no estaban autorizados para decirle al cliente que no trabajaban directamente para
la compaa original. En algunos casos, ni siquiera podan identificarse con su nombre real.
Crticas recibidas
Las opiniones en contra de la subcontratacin estn basada en tres percepciones econmicas fundamentales:
Los trabajadores subcontratados no son empleados pagados de la empresa que de hecho presta el servicio,
por lo cual no tienen un incentivo de lealtad hacia sta.
Normalmente se contrata a los trabajadores con "contrato de obra", a pesar de que la tarea realizada suele
ser continua. Dada la precariedad total producida y el abuso que se suele dar de esta figura contractual, a veces
incluso para realizar despidos arbitrarios, es normal la "huida" de los trabajadores si encuentran un empleo de
mayor calidad, con lo cual la calidad del servicio se suele resentir.
La subcontratacin (especialmente seguida de la externalizacin o la deslocalizacin) elimina puestos de
trabajo.
La subcontratacin hace menos deseables los puestos que son reemplazados y menos valiosos
econmicamente los puestos subcontratados. Cuando la subcontratacin es paliada con la reconversin de
empleos, por ejemplo, algunos de los trabajadores afectados tienen un nivel educativo alto y pueden tener un
ttulo universitario y maestra. La reconversin a otro campo puede no ser una opcin tras aos de estudio y el
coste que ello hubiera implicado. Tambin hay pocos incentivos ya que los puestos de trabajo destino pueden
ser susceptibles de subcontratacin.
PRECARIZACIN LABORAL
La precarizacin laboral, en el mercado de trabajo y referido a las condiciones de empleo, subempleo y
desempleo del trabajador, se refiere a la inseguridad, incertidumbre y la falta de garanta de condiciones
socioeconmicas mnimas y suficientes para una supervivencia digna que afecta a los trabajadores y repercute
en su entorno familiar y social.
En general se refiere a los procesos de flexibilizacin laboral o desregulacin del mercado de trabajo:
reduccin de salarios, abaratamiento del despido, ausencia de indemnizaciones, falta de coberturas sociales,
contratacin temporal. Del proceso de precarizacin se deriva un aumento de la economa sumergida y un
empeoramiento de las condiciones de trabajo.
El trmino se hace conocido en la dcada de 1980, aplicado a las supuestas consecuencias de la flexibilidad
laboral en la vida cotidiana, segn los crticos de esta. El eufemismo de flexibilidad laboral es uno de los pilares
del liberalismo econmico y neoliberalismo que promueven procesos de liberalizacin econmica. Procesos
generalizados de precarizacin son el toyotismo o posfordismo.
El proceso de precarizacin se expande conjuntamente con la avanzada del modelo econmico neoliberal
desde la dcada de 1980 y tuvo como inmediata consecuencia tres puntos fundamentales:
Prdida de poder negociador de los sindicatos y trabajadores.
Cada generalizada de salarios y desproteccin social progresiva.
Flexibilidad en los contratos laborales con empresariales con el fin de buscar optimizacin de ganancias y, en
algunos casos, evasin de otros compromisos financieros.
La subcontratacin en Argentina
Durante los aos noventa, en pleno auge del modelo neoliberal, y bajo el paraguas de la flexibilidad laboral las
empresas comenzaron a implementar diversos mecanismos destinados a aligerar sus organizaciones
productivas. Uno de los instrumentos privilegiados fue la subcontratacin de actividades o trabajadores. En
principio, la subcontratacin o tercerizacin fue desarrollada por las grandes empresas transnacionales, cuyas
capacidades tcnicas y potencialidades econmicas les otorgaban la posibilidad de administrar un sistema
asentado en la presencia de varios espacios productivos confluentes y trabajadores pertenecientes a distintas
firmas. Al mismo tiempo, estas empresas contaban con la fuerza para contrarrestar cualquier accin sindical en
su contra, al mismo tiempo que eran beneficiadas por la presencia de un gobierno que se encargaba de aligerar
los mecanismos de control y flexibilizar las normas laborales, fomentando tambin, cualquier medida que las
ayude a disminuir costos.
A partir del aumento indiscriminado en la utilizacin de la subcontratacin, distintas visiones respecto a la
misma pudieron generar ciertas confusiones en su tratamiento.
Cul es el significado de dicha forma organizativa de la produccin y el trabajo y cules fueron las formas en
que se expresaba.
Aquello que conocemos normalmente como tercerizacin o subcontratacin puede ser definido de diferentes
maneras y puede, asimismo, contar con distintos significados en la prctica. Del mismo modo, el trmino
tercerizacin puede prestarse a confusiones.
Una de las confusiones que se genera es entre la subcontratacin y la precarizacin del trabajo. Esta segunda
palabra refiere a las situaciones en las cuales las condiciones de empleo y trabajo, para algunos trabajadores,
se presentan absolutamente deterioradas. Cuando hablamos de la precarizacin del empleo nos referimos a la
existencia de contratos a tiempo determinado, con facilidades para su implementacin e interrupcin; a los
contratos no registrados o en negro; las pasantas; o los contratos a tiempo parcial, es decir, a todas las
formas contractuales que se apartan del contrato por tiempo indeterminado y a jornada completa. Por estas
caractersticas de diferenciacin respecto a una forma tpica (el contrato por tiempo indeterminado), a los
contratos precarios suele calificrselos como atpicos. Por precarizacin del trabajo, entendemos a las
situaciones donde los salarios de los trabajadores son mucho ms bajos que la media nacional, hay un
deterioro sustancial del medio ambiente de trabajo, o existen malos tratos o actitudes sumamente despticas
del patrn, etc. Debido a que, en la mayor parte de los casos, la subcontratacin avanz de la mano de fuertes
reducciones de costos de las empresas, los empleos generados por ellas, fueron bajo condiciones de
precarizacin. Esta realidad, gener la asimilacin de un trmino al otro y, por lo tanto, la confusin. Es por ello
que tratando de aclarar este punto, efectuamos la distincin y advertimos que no necesariamente la
subcontratacin implica la precarizacin, ni la existencia de esta ltima implica la subcontratacin. La
precarizacin no es prerrogativa de las subcontratistas, porque en las empresas madres, tambin, puede estar
el trabajo precarizado. Asimismo, podra darse el caso en que las condiciones de empleo y de trabajo sean
mejores en la subcontratista que en la empresa madre. Hacemos esta distincin fundamentalmente para el
caso que la subcontratacin se genere bajo la forma de tercerizacin de actividades productivas o de servicios
en una segunda empresa. En los casos que se tercerice el empleo (mediante empresas de servicios eventuales)
o por contratos independientes, creemos que los trminos pueden ser intercambiables.
Luego, la tercerizacin puede ser comprendida de diferentes maneras y denominada a partir de distintos
nombres. Respecto a este ltimo aspecto, se adjudica a un mismo proceso, el ttulo ya explicitado de
tercerizacin, pero tambin puede ser el de subcontratacin, externalizacin, descentralizacin o
deslocalizacin y hasta en ingls outsourcing.
Segn diferentes estudios, las formas en que corrientemente la subcontratacin se expresa son las siguientes:
Como subcontratacin de una segunda empresa para que realice actividades o servicios no tenidos en cuenta
como principales por una empresa madre o primaria. Estas actividades pueden llevarse a cabo dentro o fuera
de esta ltima.
Como intermediacin en la gestin de la contratacin realizada por una segunda empresa que se encarga de
contratar personal, que luego trabajar en la empresa principal o contratante como trabajadores directos o
estables.
Como agencia de empleo eventual, suministrando trabajadores a su nombre, para que presten servicios
eventuales en la empresa principal.
Bajo contratos de servicios u obra, o como trabajadores independientes, pero cobrando por el trabajo
realizado a travs de una factura propia.
Mediante estos sistemas de trabajo, las empresas lograron segmentar o fraccionar los colectivos laborales,
entre un ncleo duro o privilegiado y otro, el de los tercerizados, cada vez menos identificados con el anterior.
Por otra parte, se generan situaciones en las cuales, en el mejor de los casos, cada grupo de trabajadores (el de
la empresa principal y los de las tercerizadas) cuenta con diferentes inserciones sindicales o, en la peor de las
situaciones, algunos de ellos ni siquiera estn sindicalizados.
En otros casos, cuando se contrata trabajadores eventuales (por agencia), estos pueden indistintamente pasar
de sindicato en sindicato (en sus diferentes contratos) o directamente, por este cambio constante, nunca estar
protegidos por ninguna organizacin.
Por otra parte, con las diferentes formas de la subcontratacin, los riesgos empresarios pasan a ser derivados,
en ltima instancia, en los trabajadores. La cuarta modalidad mencionada (el trabajador contratado en forma
independiente), aparecera como el caso extremo, ya que cada trabajador pasa a ser considerado como su
propio empresario.
Formas del subcontrato en Argentina y principales actividades donde se desarroll
Como dijimos, en nuestro pas, la subcontratacin moderna se desarroll bajo la marca del neoliberalismo y la
flexibilizacin, a partir de los aos noventa del siglo pasado.
Por ejemplo, la subcontratacin de empresas (generalmente, pequeas o medianas PyMES-), sobre todo para
la produccin de partes o insumos productivos, suministrados por otras firmas, se puso en prctica de dos
formas: a) incorporando las contratistas en el espacio de produccin de las contratantes, es decir, el modelo de
fbrica integrada o consorcio modular. En ese caso, la empresa madre conserva para s el ensamblado final,
pero dentro de su propia planta conviven distintos proveedores, a los cuales se suman los proveedores
externos. En Argentina, un caso tpico fue la planta de la empresa Volkswagen6; b) los contratistas fabrican las
partes en sus propias plantas y trasladan su producto a la planta madre, de acuerdo al plan de produccin
estipulado por esta ltima. Para la produccin, tambin pueden sealarse los casos de otras automotrices en
Argentina, como ocurre en General Motors y Toyota. Si consideramos la combinacin entre provisin de partes
o insumos productivos y servicios, lo que ocurre en la mayora de las grandes empresas, es una combinacin de
ambas metodologas de aplicacin de la subcontratacin. Es decir, los proveedores de partes las fabrican en sus
propias plantas y las envan a la planta madre y los servicios (limpieza, mantenimiento, etc.) son provistos en la
misma planta de la firma madre.
Actividades tpicamente provistas por empresas subcontratistas: Logstica Limpieza industrial (directamente
relacionada con las necesidades de produccin) Limpieza de los edificios Mantenimiento
Construccin Seguridad Produccin de partes Seleccin de personal Call centers
Al producirse la expansin de la subcontratacin comenzaron a proliferar PyMES encargadas de proveer los
nuevos servicios, antes desarrollados por la misma empresa madre. Surgieron as, nuevas empresas que se
encargaron de las tareas de logstica, limpieza, mantenimiento, seguridad, etc. En la produccin de partes,
lograron reinstalarse las PyMES, anteriormente proveedoras de las grandes empresas industriales.
Otras, se desarrollaron en funcin de las nuevas demandas y algunas fueron atradas, desde el exterior, por las
transnacionales que se instalaban en el pas, como sucedi, por ejemplo, en el caso de Toyota Argentina . En las
actividades mencionadas anteriormente se ubican los call centers. Esta es una nueva actividad que ha
alcanzado una va de desarrollo inusitada en los aos noventa. Esto sucedi por la tendencia sobresaliente de
las grandes firmas, a priorizar un seguimiento continuo del mercado, el establecimiento de estrategias
agresivas de marketing y la despersonalizacin de la atencin al cliente. Cuando el mercado se torn un
espacio de competencia feroz, las empresas multiplicaron los mecanismos para atraer a los clientes, uno de
ellos fue una persistente estrategia de marketing, desarrollada a partir de comunicaciones telefnicas con
potenciales clientes. De esta forma, sin embargo, la instalacin de call centers termin diluyendo la presencia
de la empresa frente a quienes, luego de contar con el servicio o haber comprado un producto, efectuaban
reclamos. En muchos casos estos sistemas pasaron a ser poco menos que agujeros negros en los que eran
absorbidos los constantes reclamos de los clientes, actuando casi con una lgica catrtica para estos ltimos.
As, se regulaba el tiempo de atencin real y de solucin efectiva de los problemas. Muchas veces, la ausencia
de respuesta inmediata terminaba por desalentar el reclamo y descargar a la empresa de la necesaria
respuesta. Asimismo, estos sistemas se implementaron con una gran presencia de trabajadores precarizados
(con contratos a plazo), bajo fuertes presiones de los patrones, (monitoreo permanente, castigos, normas
disciplinarias estrictas, etc.) y de stress al pasar a representar a la empresa ante el cliente y por lo tanto,
responder ante las fallas de la misma.
Otro caso interesante de subcontratacin se da cuando una firma internacional contrata todo el proceso
productivo en el pas, incorporando nicamente la marca y el principal insumo. Este es el caso de las grandes
marcas de bebidas gaseosas, como Coca Cola o Pepsi. Ellas traen al pas solamente la esencia de la bebida y
otras empresas nacionales (embotelladoras), se encargan de generar el producto final. Se hace por el sistema
de Franquicia, con lo cual se trata de eludir la normativa referida a la solidaridad relativa a la tercerizacin.
Como dijimos, en otra de las formas de tercerizar, parte del trabajo se lleva adelante mediante la contratacin
de empresas de servicios eventuales, las cuales proveen de personal eventual a otras empresas y se hacen
responsables por la seleccin de los trabajadores, el pago de sus salarios y los dems derivados de la relacin
contractual, mientras esta persista.
La empresa madre se desentiende, de esta forma, de la necesidad de generar una relacin estable con ciertos
trabajadores. As, puede regular sus planteles de acuerdo a las necesidades productivas coyunturales,
contratando eventualmente a una parte de sus trabajadores. Este tipo de subcontratacin no debe ser
confundido con las empresas que se dedican nicamente a la seleccin de personal. Estas ltimas, solamente
actan en esta tarea y luego, los empleados (generalmente, puestos tcnicos, jefaturas o gerencias) pasan a
depender de la empresa madre.
En Argentina tambin se implement, como una forma de tercerizacin o externalizacin de tareas, la
contratacin de trabajadores independientes. Generalmente, se trata de profesionales o estudiantes
universitarios que son contratados por las empresas para una tarea especfica o por un plazo determinado (en
ocasiones los contratos se renuevan por varios perodos), se paga un monto definido de dinero y se le exige al
trabajador que entregue a cambio una factura personal. Para esto, el trabajador se debe inscribir en la
Administracin Federal de Ingresos Pblicos (AFIP) y pagar all sus propios impuestos (monotributo), realizar
sus propios pagos a la Seguridad Social y contratar un servicio de salud.