Vous êtes sur la page 1sur 117

This book made available by the Internet Archive.

2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
PRFACE DU TRADUCTEUR
Malgr bien des recherches, le manuscrit original des Exercices de saint
Ignace n'a jamais t retrouv. On a tout lieu de croire que l'auteur lui-mme
le dtruisit, aprs l'avoir fait tirer au net par un scribe. La copie tait destine
remplacer un brouillon charg probablement de beaucoup de ratures.
Nanmoins saint Ignace, de sa propre main, apporta encore des corrections au
travail du scribe, plus d'une trentaine, dans la marge ou entre les lignes. Ces
traces de son criture justifient suffisamment, surtout aprs la destruction du
premier manuscrit espagnol, le nom !Autographe, attach depuis toujours
la copie authentique.
Conserv aux archives de la Compagnie de Jsus,
5
PREFACE DU TRADUCTEUR
l'Autographe pouvait bien tre une prcieuse relique ; il n'tait pas la porte
de tous ceux qui auraient voulu l'tudier en dtail. Mais grce la
reproduction par la phototypie' qu'en ont donne en 1908, sous les auspices
du T. R. P. Wernz, les Pres rdacteurs des Monumenta bistorica S.J., nous
pouvons maintenant le vnrer et le scruter dans sa fidle image ; et si le T. R.
P. Roothaan s'est servi de l'exemplaire des archives pour crire sa traduction
latine littrale (1835), nous avons au moins l'avantage de traduire les
Exercices en franais sur un fac-simil de l'Autographe espagnol.
A vrai dire, aprs l'dition espagnole de 1615, publie par les soins du P. de
Angelis, secrtaire de la Compagnie, le texte primitif des Exercices tait assez
connu et facilement abordable ; mais les rimpressions successives, avec les
modifications d'orthographe et les petites erreurs involontaires, n'offrent pas
les garanties d'une reproduction phototy-
1. Ejercicios Espirituales de S. Ignacio de Loyola fundador de la Compaiia de
Jsus. Reproduccion fototipica del original. Roma, Stabilimento Danesi.
MCMVIII.
6
PREFACE DU TRADUCTEUR
pique. Cependant le mrite de traduire sur l'Autographe ne serait peut-tre
pas, lui seul, une raison suffisante de recommencer en France une besogne
13
dj fournie par le P. Pierre Jennesseaux depuis 1854. Ce Pre, en effet, s'il
n'avait pas l'Autographe entre les mains, travaillait sur l'dition espagnole de
1837 (Rome, Salviucci), que la diligence du R. P. Roothaan rendit fidlement
conforme l'Autographe. Mais si tout traducteur n'est souvent qu'un
interprte plus ou moins habile, et risque de recouvrir d'une nuance
personnelle l'ide qu'il s'efforce d'exprimer dans sa langue, sera-t-il interdit de
proposer une interprtation nouvelle et d'essayer encore d'atteindre plus
d'exactitude ? Nous ne l'avons pas cru; et parce que la Collection des Retraites
spirituelles rclamait sa traduction franaise des Exercices, nous nous
sommes mis l'uvre, heureux d'ailleurs de pouvoir dans nos doutes recourir
librement l'avis de notre vnrable devancier.
Autre raison d'exister : notre traduction se prsente sous une forme qui lui est
propre. La disposition des pages fait qu'elle imite autant que possible l'ordre
adopt en 1548, pour la premire dition
7
PREFACE DU TRADUCTEUR
latine qui vient aussi d'tre reproduite par la pho-totypie 1 . Cela demande une
explication.
Si l'on compare la Vulgate c'est le nom que porte le texte latin avec
l'Autographe espagnol, on n'a pas de peine remarquer certaines divergences,
parfois trs sensibles. Ce travail de comparaison amena le R. P. Roothaan
offrir une nouvelle traduction latine ceux qui ignoraient l'espagnol, parce
que l'Autographe lui paraissait l'emporter sur la Vulgate en clart et en
onction. Je m'arrtai enfin, crit-il, ce dessein de prparer du livre entier
une version aussi littrale que possible, et qui aurait cet avantage de garder
plus facilement la simplicit de l'original et l'onction, compagne de la
simplicit, qui s'attache non seulement aux penses mais aux paroles des
saints. L'intention du R. P. Roothaan n'tait point pourtant de substituer sa
version nouvelle l'antique Vulgate, qu'il dclarait plus loin digne de
respect juste titre et sans conteste . Aussi prit-il soin d'imprimer en deux
i. Exercitiorum SpiriiuaUum S. Ignatii de Loyola Edi-tio princeps qualis in
lucem prodiit Romae M.D.XLVIII. (Phototypica effigies.) Paris, Lethielleux,
1910.
8
PREFACE DU TRADUCTEUR
14
colonnes parallles la Vulgate avec l'interprtation littrale, afin que le lecteur
ft mme de les confronter perptuellement.
De ce soin respectueux il faudra toujours rendre grces cet illustre disciple
de saint Ignace. Car, si l'auteur des Exercices jugea prfrable de les publier,
non pas dans leur teneur originale, mais dans une traduction revise et
choisie par lui, c'est ce texte officiel qu'il convient, en bonne critique, de
demander sa dernire pense, tout le moins sa pense telle qu'il voulait la
livrer l'universalit des lecteurs.
Pour ce motif, nous ne devions pas loigner non plus de la version latine
prfre par saint Ignace notre traduction littrale de l'Autographe. Nous
faisons donc de celle-ci une dition parallle l'dition phototypique de la
Vulgate; et nous les prsentons simultanment, afin que le directeur de la
retraite et l'me qui mdite aient la fois sous les yeux tous les lments de
leur pieuse tude.
Pour rendre cette tude plus aise, nous n'avons pas craint de prendre, en
traduisant, ces liberts que la pratique autorise, comme de mettre en vedette,
par manire de titre, les premiers mots de
PREFACE DU TRADUCTEUR
certains paragraphes, comme aussi de noter par des chiffres plutt que par
des lettres les citations de l'vangile et de rtablir ces textes, lorsqu'il y avait
lieu. Si parfois il nous a sembl bon d'ajouter quelques termes, pour la clart
ou pour plus d'exactitude, nous l'avons fait, en prenant la prcaution de les
insrer entre crochets.
Il nous reste dire de quels secours nous avons profit. La Bibliothque des
Exercices possdait deux traductions indites : l'une du P. Henri Del-four (|
1878), faite directement sur l'espagnol, l'autre du P. Pierre Cotel (f 1884),
d'aprs le latin du P. Roothaan, calqu, comme on sait, sur le texte original.
Nous avons utilis ces indits, surtout le second qui vient d'un trs sagace
interprte des Exercices. Nous tenons aussi remercier le P. Pierre Lhande,
qui sa naissance en pays Basque et son professorat en Espagne rendaient plus
intelligible le dialecte de saint Ignace, et dont l'aide fraternelle facilita
considrablement notre tche.
Enghien, fte de la Prsentation de Marie, 21 novembre 1910.
Ame de Jsus-Christ, sanctifiez-moi. Corps de Jsus-Christ, sauvez-moi. Sang
de Jsus-Christ, enivrez-moi. Eau du ct de Jsus-Christ, lavez-moi. Passion
de Jsus-Christ, fortifiez-moi. O bon Jsus, exaucez-moi. Dans vos plaies
15
sacres, cachez-moi. De me sparer de vous, prservez-moi. Contre l'ennemi
malin, dfendez-moi. A l'heure de ma mort, appelez-moi. Et commandez-moi
de venir vous, Afin qu'avec vos saints je vous loue Dans les sicles des
sicles.
Ainsi soit-il.
i. Pour l'utilit du retraitant, nous mettons cette place la traduction de Y
Anima Christi. L'auteur des Exercices supposait connue cette prire, qu'il
recommande souvent; et c'est pourquoi il ne crut ncessaire de la transcrire ni
dans l'Autographe ni dans la Vulgate.
Exercices Spirituels
DE
S. IGNACE DE LOYOLA
TRADUITS SUR l/AUTOGRAPHE ESPAGNOL
IHS ANNOTATIONS
pour faire prendre quelque connaissance
des Exercices spirituels qui suivent,
et pour fournir les moyens de s'aider,
tant la personne qui doit les donner qu' celte
qui doit les recevoir.
Premire Annotation. Par ce nom d'Exercices spirituels, on entend toute
manire d'examiner sa conscience, de mditer, de contempler, de prier
vocalement et mentalement, et de faire d'autres oprations spirituelles,
comme il sera dit dans la suite. Car de mme que se promener, marcher,
courir sont des exercices corporels, ainsi toute manire de
12
ANNOTATIONS
prparer et de disposer l'me se dfaire de toutes les affections drgles, et
aprs qu'elle s'en est dfaite, chercher et trouver la volont divine,
touchant la diposition de sa vie pour le salut de l'me, s'appelle exercices
16
spirituels.
Seconde annotation. Celui qui propose un autre le mode et l'ordre suivre
pour mditer ou contempler un sujet, doit en raconter fidlement l'histoire,
parcourant seulement les points avec une courte ou sommaire explication.
Car si celui qui contemple, aprs avoir saisi le fondement vrai de l'histoire,
parvient ensuite, en rflchissant et en raisonnant par soi-mme, trouver
quelque chose qui lui fasse un peu plus connatre ou sentir la vrit propose,
soit au moyen de son propre raisonnement, soit parce que la vertu divine aura
clair son intelligence, il en recueillera un got spirituel et un fruit plus
grand que si on lui et dvelopp longuement le sens de l'histoire. Car ce n'est
point de beaucoup
i3
ANNOTATIONS
savoir qui rassasie et satisfait l'me, mais de sentir et de goter
intrieurement les choses.
Troisime Annotation. Comme dans tous les Exercices spirituels qui
suivent, nous employons les actes de l'entendement quand nous
rflchissons, et ceux de la volont quand nous produisons en nous des
affections ; il faut remarquer que dans les actes de la volont, lorsque par le
moyen de la prire vocale ou mentale nous parlons Dieu notre Seigneur ou
ses Saints, nous devons apporter un plus grand respect, que quand nous
employons notre entendement pntrer les choses.
Quatrime Annotation. Pour les Exercices qui suivent, on prend quatre
Semaines, afin de les faire correspondre aux quatre parties dont ils se
composent. La premire est la considration et la contemplation des pchs ;
la seconde, la vie de Notre-Seigneur Jsus-Christ jusqu'au jour des Rameaux
inclusivement ; la
14
ANNOTATIONS
troisime, la Passion de Notre-Seigneur Jsus-Christ; la quatrime, la
Rsurrection et l'Ascension, que suivent trois manires de prier. Toutefois, il
ne faut pas entendre cette division des Semaines en ce sens que chacune
doive ncessairement renfermer sept ou huit jours. Car comme "il arrive que
dans la premire Semaine les uns sont plus lents trouver ce qu'ils cherchent,
savoir : la contrition, la douleur, les larmes pour pleurer leurs pchs ; de
17
mme, les uns sont plus diligents que les autres, et plus agits ou prouvs
par les divers esprits. 11 est donc ncessaire de resserrer quelquefois cette
Semaine, et quelquefois de l'tendre, ce qui doit s'observer galement dans
toutes les autres Semaines qui viennent aprs, cherchant toujours le fruit
propre selon la matire. On achvera nanmoins dans l'espace de trente jours,
plus ou moins.
Cinquime Annotation. Il est d'un merveilleux avantage pour celui qui
reoit les
j5
ANNOTATIONS
Exercices, d'y entrer avec grand cur et avec libralit l'gard de son
Crateur et Seigneur, lui offrant tout son vouloir et sa libert, afin que la
divine Majest dispose de lui aussi bien que de tout ce qu'il a, selon sa trs
sainte volont.
Sixime Annotation. Quand celui qui donne les Exercices s'aperoit que
celui qui les fait n'prouve dans l'me aucun mouvement spirituel, comme
sont les consolations ou les dsolations, et qu'il n'est point agit par les divers
esprits, il doit l'interroger soigneusement sur les Exercices, s'il les fait aux
temps prescrits, et comment ; de mme sur les Additions, s'il les observe avec
diligence : lui demandant un compte dtaill sur chacun de ces points. On
traite de la Consolation et de la Dsolation [ la fin du Livre], et des Additions
[ la fin de la premire Semaine].
Septime annotation. Si celui qui donne les Exercices voit celui qui les
reoit en butte la dsolation et la tentation, bien loin de
,6
ANNOTATIONS
se montrer dur et svre, il doit lui tmoigner de la bont et de la douceur, lui
donnant du courage et des forces pour la suite, lui dcouvrant les ruses de
l'ennemi de la nature humaine, et n'pargnant rien pour obtenir qu'il se
prpare et se dispose la future consolation.
Huitime Annotation. Celui qui donne les Exercices, suivant la ncessit
qu'il apercevra dans celui qui les reoit, par rapport aux dsolations et aux
fraudes de l'ennemi, comme aussi par rapport aux consolations, pourra lui
expliquer les rgles de la premire et de la seconde Semaine, qui servent
18
faire discerner les divers esprits.
Neuvime Annotation. Quand celui qui fait les Exercices, se trouve dans
ceux de la premire Semaine, si c'est une personne qui n'est point verse dans
les choses spirituelles, et qu'elle soit sous le coup de tentations grossires et
manifestes, par exemple, lorsqu'elle
_ , 7
EXERCICES. 2.
ANNOTATIONS
se montre arrte par des obstacles qui l'empchent d'aller plus avant dans le
service de Dieu, tels que la perspective du travail, ou la honte et la crainte que
suggre l'honneur mondain, etc., alors son guide doit viter de lui donner les
rgles du discernement des esprits, qui sont pour la seconde Semaine. Car
autant celles de la premire Semaine lui seront avantageuses, autant les
autres lui seraient nuisibles, parce que la matire est trop subtile et trop
leve pour qu'elle puisse comprendre.
Dixime Annotation. Si celui qui donne les Exercices, remarque dans celui
qui les reoit qu'il est attaqu et tent sous l'apparence du bien, alors, c'est le
temps propre de lui parler des rgles de la seconde Semaine, parce que
communment l'ennemi de la nature humaine tente davantage sous
l'apparence du bien, quand on s'exerce dans la vie illumina-tive, qui rpond
la seconde Semaine des Exercices, et qu'il tente moins de cette
18
ANNOTATIONS
manire dans la vie purgative qui rpond aux exercices de la premire
Semaine.
Onzime Annotation. Il est avantageux celui qui fait les Exercices, que
pendant la premire Semaine il ne sache rien de ce qu'il doit faire dans la
seconde ; mais il doit travailler dans la premire obtenir ce qu'il cherche,
comme s'il n'esprait plus rien trouver de bon dans la seconde.
Douzime Annotation. Celui qui donne les Exercices doit soigneusement
avertir celui qui les reoit que, comme il faut consacrer l'espace d'une heure
chacun des cinq exercices ou contemplations qui se feront chaque jour, ainsi
il se procure toujours la satisfaction de penser qu'il a fidlement donn
19
l'heure entire l'exercice, et plutt plus que moins. Car c'est une tentation
ordinaire de l'ennemi de nous faire courter l'heure que nous devons donner
la contemplation, Ja mditation ou la prire.
19
ANNOTATIONS
Treizime Annotation. 11 faut remarquer de mme que si dans le temps de
la consolation c'est une chose facile et qui ne pse point de rester l'oraison
pendant l'heure entire, c'est trs difficile de l'achever au temps de la
dsolation. C'est pourquoi celui qui s'exerce doit alors, afin d'agir contre la
dsolation et de vaincre les tentations, persvrer toujours un peu au-del de
l'heure complte. Par ce moyen il s'accoutumera, non seulement tenir ferme
contre l'adversaire, mais encore le terrasser.
Quatorzime Annotation. Si celui qui donne les Exercices voit que celui qui
les fait est dans la consolation, et qu'il procde avec beaucoup de ferveur, il
doit le prvenir de ne point s'engager inconsidrment par quelque promesse
ou vu prcipit, et plus il aura remarqu en lui un caractre irrflchi, plus il
devra le prvenir et lui donner cet avis. En effet, quoique l'on puisse
lgitimement porter quelqu'un embrasser l'tat
ANNOTATIONS
religieux o Ton fait les vux d'obissance, de pauvret et de chastet, et
quoiqu'une bonne uvre qui se fait par vu soit plus mritoire que sans vu,
nanmoins on doit faire grande attention au sujet et sa condition
personnelle, et voir quels secours ou quels obstacles il pourra rencontrer dans
l'accomplissement de la chose qu'il dsire promettre.
Quinzime Annotation. Celui qui donne les Exercices ne doit pas porter
celui qui les reoit la pauvret, ni quelque autre promesse plutt qu' leurs
contraires, ni un tat ou genre de vie plutt qu' un autre. Car, encore que
hors des Exercices nous puissions licitement et avec mrite engager tous ceux
qui ont l'aptitude probable, choisir la continence, la virginit, l'tat religieux
et toute manire de pratiquer la perfection vanglique, nanmoins, durant
ces Exercices spirituels, il est plus convenable et beaucoup mieux d'attendre,
en cherchant la volont divine, que le Crateur et le Seigneur lui-
ANNOTATIONS
mme se communique l'me qui veut tre Jui, l'embrasant de son amour
et du dsir de sa gloire, et la disposant prendre la voie dans laquelle elle
20
pourra mieux le servir dans la suite. C'est pourquoi celui qui donne les
Exercices ne doit s'avancer ou pencher ni d'un ct ni de l'autre; mais gardant
le milieu, la faon d'une balance, il laissera le Crateur oprer
immdiatement avec sa crature, et la crature avec son Crateur et Seigneur.
Seizime Jlnnotation. Afin que le Crateur et Seigneur opre plus srement
dans sa crature, s'il arrive que cette me ait pour quelque objet une affection
ou une inclination qui ne soit pas selon l'ordre, il lui convient extrmement de
mouvoir sa volont, faisant tous ses efforts pour l'incliner vers le contraire de
la chose qu'elle affectionne avec drglement. Par exemple, si elle se sent
porte rechercher et possder un emploi ou un bnfice, non par le motif
de l'honneur et de la gloire de Dieu notre Seigneur, ni pour le
22
ANNOTATIONS
saJut spirituel des mes, mais en vue de ses propres avantages et de ses
intrts temporels, z\\z doit pousser son affection en sens oppos, insistant
sur ce point dans ses prires et autres exercices spirituels, et demandant le
contraire Dieu notre Seigneur; enfin elle protestera qu'elle ne veut pas cet
emploi ou ce bnfice, ni autre chose au monde, moins que la divine
Majest, ramenant l'ordre ses dsirs, ne lui change sa premire affection; en
sorte que le motif de dsirer ou de possder une chose ou une autre, soit
uniquement le service, l'honneur et la gloire de la divine Majest.
Dix-septime Annotation. Bien que celui qui donne les Exercices ne doive
point chercher connatre les propres penses et les pchs de celui qui les
reoit, nanmoins il est trs utile qu'il soit fidlement inform des divers
mouvements et penses qu'excitent les diffrents esprits, parce que, selon que
l'exercitant obtient plus ou moins de fruit, on
23
ANNOTATIONS
pourra lui faire faire certains exercices spirituels qui conviennent et
rpondent la ncessit prsente d'une me ainsi agite.
Dix-huitime Annotation. Ces Exercices spirituels doivent tre appliqus
selon la disposition de ceux qui veulent les recevoir, c'est--dire qu'il faut pour
cela tenir compte de l'ge, de l'instruction ou du gnie de chacun. Ainsi, a-t-on
affaire une personne sans lettres ou de faible complexion? qu'on vite de lui
donner des choses qu'elle ne pourrait aisment porter, et qui seraient sans
21
fruit pour son avancement. De mme il faut avoir gard au degr de volont
que chacun met se disposer, afin de pouvoir lui prsenter ce dont il pourra
davantage s'aider et tirer profit. C'est pourquoi si quelqu'un veut seulement
qu'on l'aide s'instruire [de ses devoirs] et obtenir dans une certaine
mesure la paix de l'me, on peut lui donner l'Examen particulier, et ensuite
l'Examen gnral ; en mme temps on l'exercera dans la manire de prier
14
ANNOTATIONS
le matin pendant une demi-heure, sur les Prceptes, les Pchs capitaux, etc.
Enfin on lui recommandera la Confession faire tous les huit jours, et s'il est
possible, la Communion tous les quinze jours, ou mieux encore, si la pit l'y
porte, une fois chaque semaine. Cette manire d'appliquer les Exercices
convient davantage aux personnes simples ou qui n'ont pas fait d'tudes : on
leur explique en dtail chacun des commandements, ainsi que les pchs
capitaux, les prceptes de l'Eglise, les cinq sens du corps et les uvres de
misricorde. Semblablement, si celui qui donne les Exercices ne voit dans
celui qui les reoit qu'un sujet troit ou de peu de capacit naturelle qui ne
fasse pas esprer beaucoup de fruit, il est plus expdient de lui prsenter
quelques-uns de ces Exercices en se bornant aux plus faciles, jusqu' ce qu'il
fasse la confession de ses pchs. On lui donnera ensuite quelques examens
de conscience, et on lui suggrera l'usage de se confesser plus souvent qu'il ne
faisait, afin qu'il se conserve dans
i5
ANNOTATIONS
l'tat o il est parvenu. Mais on vitera de passer plus outre, aux matires de
l'Election, et tout autre exercice en dehors de la premire Semaine : surtout
quand on peut en exercer d'autres avec plus de profit, puisque le temps
manque pour pouvoir tout faire.
Dix-neuvime JJnnotation, Si quelqu'un tait retenu par les affaires
publiques ou par des occupations importantes, mais qu'il et de l'instruction
et de la capacit, et qu'il voult disposer chaque jour d'une heure et demie
pour faire les Exercices, on lui proposerait la fin de l'homme, on pourrait lui
donner de mme pendant une demi-heure l'Examen particulier, puis
l'Examen gnral, et la manire de se confesser et de recevoir le trs saint
Sacrement. Ensuite il ferait durant trois jours, tous les matins, l'espace d'une
heure, la mditation sur le premier, le second et le troisime pch ; aprs
22
cela, durant trois autres jours, la mme heure, la mditation sur la revue des
pchs; puis durant trois
26
ANNOTATIONS
autres jours, la mme heure, celle des peines qui rpondent aux pchs.
Dans toutes ces mditations on lui ferait observer les dix Additions, et Ton
suivrait le mme ordre relativement aux Mystres de Notre-Seigneur Jsus-
Christ, selon ce qui est dclar plus loin et au long dans les Exercices mmes,
Yingtime Annotation. Quand une personne est plus libre de tout
empchement, et qu'elle dsire tirer tout le fruit possible des Exercices
spirituels, il faut les lui donner en entier, dans Tordre mme selon lequel ils
procdent, et d'ordinaire le profit sera d'autant plus grand qu'on se sera plus
entirement spar de tous ses amis et connaissances, et de toute sollicitude
terrestre. Par exemple on changera de demeure, choisissant une autre maison
ou un autre appartement, o l'on soit le plus l'cart possible; en sorte qu'on
ait le moyen d'aller chaque jour la messe et aux vpres, sans crainte d'tre
drang par personne. Une solitude de ce genre procurera
_- 27
ANNOTATIONS
trois avantages principaux entre beaucoup d'autres. Le premier est que cette
sparation d'avec tous ses amis et connaissances, et de mme cet loignement
de toute affaire qui ne serait pas bien ordonne au but de servir et de louer
Dieu notre Seigneur, n'est pas une chose peu mritoire aux yeux de la divine
Majest. Le second est que l'homme dans cet isolement, n'ayant point l'esprit
partag entre plusieurs objets, mais appliquant tout son soin une chose
unique, qui est de servir son Crateur et de vaquer au profit de son me, se
sert plus librement de ses puissances naturelles pour la recherche diligente de
ce qu'il dsire avec tant d'ardeur. Le troisime est que plus notre me se
trouve seule et spare, plus elle se rend capable d'approcher tout prs de son
Crateur et Seigneur, et plus elle se trouve ainsi en contact avec lui, mieux
elle se dispose recevoir les grces et les largesses de sa divine et suprme
Bont.
PREMIERE SEMAINE
EXERCICES ST>JT$TUELS
23
pour faire arriver l'homme se vaincre
soi-mme, et rgler sa vie,
sans qu'il se dtermine par aucune affection
qui ne soit conforme l'ordre.
Supposition pralable.
Pour fournir, tant celui qui donne les Exercices spirituels qu' celui qui les
reoit, le moyen de mieux s'aider et profiter, il faut supposer que tout bon
chrtien doit tre plus prompt prendre dans un sens favorable une
proposition du prochain, qu' la condamner. Si Ton ne peut se la justifier
soi-mme, qu'on le prie de dire comment il entend la chose, et en cas d'erreur,
qu'on le corrige avec amour. Si cela ne suffit pas, on doit chercher tous les
moyens convenables pour le ramener dans la voie de la vrit et du salut.
29
PREMIERE SEMAINE
LE PRINCIPE ET LE FONDEMENT
L'homme est cr pour louer, rvrer et servir Dieu notre Seigneur, et par ce
moyen sauver son me. Et les autres choses qui se trouvent sur la face de la
terre, sont cres pour l'homme, et pour l'aider obtenir la fin de sa cration.
D'o il suit que l'homme doit faire usage des cratures dans la mesure qu'elles
l'aident atteindre sa fin, et qu'il doit s'en abstenir dans la mesure o elles lui
font obstacle. C'est pourquoi il est ncessaire que nous nous mettions dans
l'indiffrence l'gard de toutes les choses cres, autant que cela est laiss
au choix de notre libre arbitre et ne lui est pas dfendu, en sorte que, de notre
part, nous ne voulions pas la sant plutt que la maladie, les richesses plutt
que la pauvret, l'honneur plutt que les mpris, une longue vie plutt qu'une
courte, et ainsi de tout le reste, dsirant et choisissant uniquement les choses
qui nous
3o
EXAMEN PARTICULIER
conduisent mieux la fin pour laquelle nous sommes crs.
EXAMEN PARTICULIER
24
et quotidien. Il renferme trois temps et deux examens de conscience par jour.
"Le premier temps est le matin : aussitt qu'on se lve, on forme la rsolution
de se tenir soigneusement en garde contre ce pch particulier ou dfaut dont
on veut se corriger et s'amender.
"Le second temps est aprs le dner. D'abord on demande Dieu notre
Seigneur ce que l'on dsire; savoir : la grce de se rappeler combien de fois on
est tomb dans ce pch particulier ou dfaut, et celle de s'amender l'avenir.
Puis on fait le premier examen,
3i
PREMIERE SEMAINE
exigeant de son me un compte fidle touchant ce point spcial qu'on s'est
propos, et dont on Yeut se corriger et s'amender. Pour cela on passe en revue
chacune des heures ou espaces de temps successifs, depuis le moment du
lever jusqu' celui du prsent examen, et l'on marque sur la premire ligne du
] zz=l [voir plus bas] autant de points qu'on sera tomb de fois dans ce pch
particulier ou dfaut. Aprs quoi on forme de nouveau la rsolution de
s'amender jusqu' l'autre examen.
Le troisime temps est aprs le souper. On y fera le second examen de la
mme manire, heure par heure, partir du premier, et l'on marquera sur la
seconde ligne du mme ] " autant de points qu'on sera tomb
de fois dans ce pch ou dfaut particulier.
32
QUATRE ADDITIONS
pour ter plus promptement le pch ou le dfaut particulier en question.
Premire Addition. Chaque fois qu'on tombera dans ce pch ou dfaut
particulier, on portera la main la poitrine, avec le repentir de sa faute ; ce qui
peut se faire, mme en prsence de plusieurs, sans qu'ils s'aperoivent de ce
que l'on fait.
Seconde Addition. Comme la premire ligne du J zzzzz indique le premier
examen, et la seconde ligne le second, on verra le soir s'il y a amendement de
la premire la seconde, c'est--dire du premier au second examen.
25
Troisime Addition. Comparer le second jour avec le premier, c'est--dire
les deux examens du jour actuel avec les deux du jour prcdent, et voir si
d'un jour l'autre on s'est amend.
33
EXERC1CBS. 3.
PREMIERE SEMAINE
Quatrime Addition. Comparer une semaine avec l'autre, et voir s'il y a plus
d'amendement dans celle-ci que dans la prcdente.
]] faut noter que le premier J , [le
plus] grand de la figure suivante, marque le Dimanche ; le second, plus petit,
marque le Lundi ; le troisime, le Mardi, et ainsi de suite.
J J
J
J j : j
EXAMEN GNRAL DE CONSCIENCE
pour se purifier et pour mieux faire sa confession
Je prsuppose qu'il se trouve en moi trois sortes de penses : l'une qui est la
mienne propre, laquelle vient de ma pure libert et volont; et les deux autres
qui arrivent du dehors, Tune par la suggestion du bon esprit, et l'autre par
celle du mauvais.
De la pense
11 y a deux, manires de mriter dans une mauvaise pense qui arrive du
dehors. Par exemple, il me vient la pense de commettre un pch mortel, et
je lui rsiste l'instant, de sorte qu'elle demeure vaincue.
35
PREMIERE SEMAINE
La seconde manire de mriter est quand cette mme pense mauvaise me
vient, et moi je lui rsiste ; elle revient deux fois, trois fois, et je lui rsiste
26
toujours, jusqu' ce que cette pense s'en aille vaincue ; et cette seconde
manire est d'un plus grand mrite que la premire.
On pche vniellement lorsque la pense de pcher mortellement arrive, et
qu'on lui prte l'oreille, s'y arrtant quelque peu, ou recevant quelque
dlectation du sens, ou lorsqu'il intervient quelque ngligence rejeter une
telle pense.
11 y a deux manires de pcher mortellement.
La premire est quand on donne consentement la mauvaise pense pour
agir aprs comme on a consenti, ou bien pour la mettre excution si l'on
pouvait.
La seconde manire de pcher mortellement est lorsqu'on accomplit ce pch
par l'action extrieure, et il est plus grave pour trois raisons : la premire,
parce qu'il dure
--36
EXAMEN GENERAL
plus longtemps; la seconde, parce qu'il marque plus d'intensit; la troisime,
parce que le dommage est plus grand pour Tune et l'autre personne.
De la parole
31 ne faut jurer ni par le Crateur ni par la crature; si ce n'est avec vrit,
ncessit et rvrence. J'entends par ncessit non celle qui oblige de
n'affirmer que ce qui est vritable, mais celle qui veut que la vrit qu'on
affirme soit de quelque importance, pour l'utilit de l'me ou du corps, ou des
biens temporels.
La rvrence que j'entends, est celle qui fait qu'en nommant son Crateur et
Seigneur, on apporte une religieuse attention lui rendre l'honneur et le
respect qui lui sont dus. Quoique dans le jurement fait en vain, le pch soit
plus grave quand on jure par le Crateur que lorsqu'on jure par la crature, il
est plus difficile de jurer comme il le faut,
PREMIERE SEMAINE
avec vrit, ncessit et rvrence, en jurant par la crature, que par le
Crateur; et cela pour les raisons suivantes :
27
La premire est que, lorsque nous voulons jurer par quelque crature,
l'intention de nommer la crature ne nous rend pas aussi attentifs ni aussi
circonspects pour dire la vrit et pour l'affirmer avec ncessit, que
l'intention de nommer le Seigneur et Crateur de toutes choses.
La seconde raison est qu'en jurant par la crature, il n'est pas aussi facile de
rendre au Crateur l'honneur et le respect qui lui sont dus, qu'en jurant par le
nom du Crateur lui-mme. Car vouloir prononcer le nom de Dieu notre
Seigneur, apporte avec soi plus d'attention et de rvrence que de vouloir
nommer une chose cre. Aussi l'on accorde plutt aux parfaits qu'aux
imparfaits de jurer par la crature, parce que les premiers trouvent dans les
lumires qu'ils tirent du frquent usage de la contemplation, l'avantage de
mieux saisir que Dieu notre Seigneur est
38
EXAMEN GENERAL
dans chacune des cratures par son essence, par sa prsence et par sa
puissance; et ainsi, en jurant par la crature, ils sont plus aptes et mieux
disposs que les imparfaits rendre l'honneur et le respect leur Crateur et
Seigneur.
La troisime raison est qu'en jurant frquemment par la crature, les
imparfaits donnent plus sujet de craindre de leur part l'idoltrie que les
parfaits.
On doit viter toute parole oiseuse. J'entends par l celle qui n'est utile ni
moi ni un autre, et qui n'est point dirige vers cette fin. Toutes les fois donc
qu'il rsultera de mes paroles ou que j'aurai intention qu'il rsulte une utilit
quelconque pour mon me ou pour celle d'un autre, ou pour le corps, ou pour
les biens temporels, ce ne seront jamais des paroles oiseuses, mme lorsque
je m'entretiendrai de choses trangres ma profession, comme si un
religieux parlait de guerre ou de commerce. Mais dans tout ce que l'on dit, il y
a mrite, si le discours est
PREMIERE SEMAINE
suivant Tordre, et il y a pch si l'on parJe avec intention drgle ou mme
sans motif raisonnable.
11 faut se garder de toute parole de dtraction ou de murmure contre le
prochain. Car si je rvle un pch mortel qui ne soit pas public, je pche
mortellement; si le pch est vniel, je pche vniellement ; et si je manifeste
28
le dfaut d'autrui, je manifeste mon propre dfaut. Mais lorsque mon
intention est saine, je puis en deux circonstances parler du pch ou du dfaut
d'un autre. Premirement quand le pch est de notorit publique, comme
dans le cas d'une courtisane connue, ou s'il y a eu sentence judiciaire, ou si
c'est une erreur contagieuse qui infecte les mes de ceux qui ont des relations
avec le pcheur. Secondement quand on dcouvre un pch secret
quelqu'un, afin qu'il aide le pcheur se relever; pourvu toutefois qu'on ait
des raisons probables d'esprer qu'il pourra lui tre utile.
40
EXAMEN GENERAL
De l'action
11 faut prendre pour objet de son examen les dix commandements de Dieu,
ceux de l'glise, et les ordonnances des suprieurs. Tout ce qui se fait contre
quelqu'un de ces trois chefs, est un pch plus ou moins grave, selon
l'importance de la matire. Par ordonnances des suprieurs, j'entends, par
exemple, les Bulles de Croisade et autres indulgences en vue d'obtenir la paix
[de la chrtientl, que gagnent ceux qui se confessent de leurs pchs et
reoivent la sainte Eucharistie. En effet ce n'est pas un lger manquement que
d'tre cause que d'autres mprisent, ou de mpriser soi-mme de si pieuses
exhortations et recommandations de nos suprieurs.
41
METHODE POUR FAIRE L'EXAMEN GNRAL
Elle se compose de cinq points.
Le premier est de rendre grces Dieu notre Seigneur pour les bienfaits reus.
Le second, de demander son secours pour connatre nos pchs et pour les
expulser de notre me.
Le troisime, d'exiger de nous-mmes un compte fidle, partir du lever
jusqu'au prsent examen ; parcourant toutes les heures ou d'autres espaces de
temps successifs pour voir si nous ayons manqu, d'abord en penses, puis en
paroles, et aprs cela en actions, selon l'ordre indiqu dans l'Examen
particulier.
Le quatrime, de demander Dieu notre Seigneur le pardon de nos
manquements.
29
Le cinquime, de former le propos de nous amender avec l'aide de sa grce.
Pater noster.
-43-
LA CONFESSION GENERALE
avec la Communion
Une confession gnrale pour celui qui veut la faire de son propre
mouvement, apportera dans ce temps des Exercices trois avantages entre
plusieurs autres.
Premier avantage. Quoique celui qui se confesse une fois l'an, ne soit pas
oblig de faire une confession gnrale, nanmoins, en la faisant, il retire un
plus grand profit et un plus grand mrite, raison de la douleur plus grande
qu'il conoit actuellement de tous les pchs et drglements de sa vie
entire.
Second avantage. Comme dans les Exercices sprirituels on connat plus
intimement les pchs et leur malice, que dans le temps o l'on ne vaquait
pas ainsi aux choses intrieures, maintenant que l'on obtient plus de lumire
et de contrition, on recueillera de plus grands fruits et un plus grand mrite de
cette confession que des prcdentes.
44
PREMIER EXERCICE
Troisime avantage. Par suite d'une meilleure confession et d'une meilleure
disposition de l'me, on se trouve plus apte et mieux prpar recevoir le trs
saint Sacrement, dont la rception aide, non seulement ne point tomber
dans le pch, mais encore conserver l'me dans l'accroissement de la grce.
Cette confession 'gnrale se fera mieux immdiatement aprs les exercices
de la premire Semaine.
LE PREMIER EXERCICE
est la mditation par les trois puissances
de fam, sur un premier, un second
et un troisime pch. Il renferme, aprs
30
une prire prparatoire et deux prludes,
trois points principaux et un colloque.
"La prire prparatoire est de demander Dieu notre Seigneur la grce de
diriger toutes mes intentions, actions et oprations purement au service et
la gloire de sa divine Majest.
PREMIERE SEMAINE
Le premier prlude est la composition du lieu, qui consiste se le figurer.
[Observation.] 11 faut noter ici que dans la contemplation ou mditation
d'une chose visible, par exemple de Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui est
visible, la composition du lieu consistera me figurer, au moyen de
l'imagination, le lieu matriel o se trouve l'objet que je veux contempler. Je
dis un lieu matriel, comme le Temple, ou bien la montagne o se trouve soit
Notre-Seigneur Jsus-Christ, soit Notre-Dame, selon la matire dont je veux
faire ma contemplation. Dans la mditation d'une chose qui n'est pas
visible, telle qu'est ici celle des pchs, ma composition du lieu sera de voir
par l'imagination et de considrer mon me enferme dans ce corps
corruptible comme dans une prison, et toute ma personne, savoir mon corps
et mon me, comme en exil dans cette valle [de misres], au milieu des
animaux privs de raison.
PREMIER EXERCICE
"Le second prlude est une prire pour demander Dieu notre Seigneur le
fruit que je veux et dsire. Cette demande doit tre en rapport avec le sujet
que Ton mdite; par exemple, si la contemplation est sur la Rsurrection, on
demandera la joie avec Jsus-Christ combl de joie; si elle est sur la Passion,
on demandera Ta douleur, les larmes et l'affliction avec Jsus-Christ afflig.
Ici je demanderai la honte et la confusion de moi-mme, en voyant combien
sont damns pour un seul pch mortel, et moi que de fois j'ai mrit la
damnation ternelle pour tant de pchs que j'ai commis.
Observation. Avant toutes les contemplations ou mditations, on doit faire
toujours la prire prparatoire qui ne change jamais, et les deux prludes qui
diffrent selon la matire.
PREMIERE SEMAINE
Le premier point est d'appliquer la mmoire sur le premier pch, qui fut
celui des anges ; puis l'entendement sur le mme pch, en rflchissant ;
31
puis la volont, voulant ce travail de la mmoire et de l'entendement dans
l'intention de concevoir plus de honte et de confusion, en comparant l'unique
pch des anges avec les miens qui sont si nombreux ; et la vue de ce seul
pch qui les a jets en enfer, considrant combien souvent j'ai mrit d'y
aller de mme pour tous ceux que j'ai commis.
Je dis : exercer la mmoire sur le pch des anges, c'est--dire qu'on se
rappellera comment les anges, aprs avoir t crs dans^la grce, ne voulant
pas s'aider eux-mmes au moyen de leur libert, pour rendre leur Crateur
et Seigneur hommage et obissance, mais tombant ainsi dans le pch
d'orgueil, se trouvrent changs de l'tat de grce en un tat de malice, et
furent prcipits du ciel en enfer. Ensuite l'entendement son tour
s'exercera rflchir plus en particulier sur
PREMIER EXERCICE
ces choses, et la volont en consquence s'exercera plus encore produire des
affections.
Second point. Faire de mme, ic'est--dire exercer les trois puissances de
l'me sur le pch d'Adam et d'Eve, se rappeler de quelle manire, cause de
ce pch, ils firent une si longue pnitence, et quelle corruption envahit tout
le genre humain, tant de gnrations d'hommes allant ainsi vers l'enfer.
Je dis : exercer la mmoire sur le second pch qui est celui de nos premiers
parents ; c'est--dire qu'on se rappellera comment, aprs qu'Adam eut t cr
dans la campagne de Damas et plac dans le paradis terrestre, et Eve cre
d'une de ses ctes, la dfense leur tant faite de manger du fruit de l'arbre de
la science, ils en mangrent nanmoins, et comment, aprs cela, vtus de
tuniques de peaux et chasss du paradis, ils passrent, sans la justice
originelle qu'ils avaient perdue, toute leur vie dans des travaux sans nombre,
49
EXERCICES. 4.
PREMIERE SEMAINE
et dans une longue pnitence. Ensuite on rflchira, par le moyen de
l'entendement, et l'on exercera plus particulirement encore la volont,
comme il a t dit.
Troisime point. Exercer de la mme faon les trois puissances de l'me sur
un troisime pch, savoir, le pch particulier d'un homme qui pour un seul
32
pch mortel est all en enfer; et considrer que beaucoup d'autres sans
nombre sont damns de mme pour des pchs moins multiplis que les
miens.
Je dis : exercer la mmoire sur ce troisime pch particulier, me rappelant la
grivet et la malice du pch commis par l'homme contre son Crateur et
Seigneur, puis rflchir et reconnatre comment ce malheureux, au moment
qu'il pchait, agissant ainsi contre la Bont infinie, a t justement condamn
pour toujours, et conclure par les actes de la volont, comme il a t dit.
5o
PREMIER EXERCICE
Colloque. Je me reprsenterai Notre-Sei-gneur Jsus-Christ comme s'il tait
devant moi, attach la croix, et j'tablirai un colloque avec lui : comment
tant mon Crateur, il en est venu jusqu' se faire homme, passer d'une vie
ternelle une mort temporelle, et mourir de la sorte .pour mes pchs.
Puis, reportant les yeux sur moi-mme, je me demanderai aussi ce que j'ai fait
pour Jsus-Christ, ce que je fais pour Jsus-Christ, ce que je dois faire
l'avenir pour Jsus-Christ. Et c'est ainsi que, le voyant en cet tat, suspendu
une croix, je donnerai un libre cours aux sentiments de mon cur.
[Observation.] Le propre du colloque est de parler comme un ami parle
son ami, ou un serviteur son matre ; tantt sollicitant une grce, tantt
s'accusant d'une faute, tantt parlant de soi-mme et demandant conseil.
Terminer en rcitant le Pater noster.
LE SECOND EXERCICE
est la mditation des pchs ; il renferme,
outre la prire prparatoire et les deux prludes,
cinq points et un colloque.
La prire prparatoire est la mme.
"Le premier prlude sera la mme composition de lieu que dans l'exercice
prcdent.
Le second prlude est la demande du fruit que je veux. Ici je demanderai une
grande et intense douleur de mes pchs, et des larmes pour les pleurer.
33
Le premier point est la revue des pchs, c'est--dire que je rappellerai ma
mmoire tous les pchs de ma vie, scrutant chaque
52
SECOND EXERCICE
anne ou chaque poque. Pour cela trois choses m'aideront : le souvenir de
l'endroit et de la maison que j'ai habits; celui des relations que j'ai eues avec
d'autres personnes, et celui des fonctions que j'ai remplies.
Le second point sera^ de peser mes pchs, en considrant intimement la
laideur et la malice que renferme en soi chacun de mes pchs mortels,
suppos mme qn'il ne ft pas dfendu.
Le troisime point sera de voir ce que je suis, me rapetissant moi-mme par
des comparaisons. D'abord, combien je suis peu de chose, si je me compare
tous les hommes. Ensuite, que sont tous les hommes compars aux
Anges et aux Saints du Paradis. En troisime lieu, que sont tous les tres
crs en comparaison de Dieu. Et maintenant moi seul, que puis-je tre?
En quatrime lieu considrer toute ma corruption et l'infection de mon corps.
En cinquime lieu
53
PREMIERE SEMAINE
me voir semblable un ulcre et un abcs, d'o sont sortis tant de pchs,
tant de mchancets et un poison si honteux.
"Le quatrime point sera de considrer ce qu'est Dieu, contre qui j'ai pch ; et
je parcourrai ses divins attributs, les comparant avec leurs contraires en moi,
sa sagesse avec mon ignorance, sa toute-puissance avec ma faiblesse, sa
justice avec mon iniquit, sa bont avec ma malice.
Le cinquime point sera un cri d'tonnement de mon me vivement mue en
parcourant toutes les cratures : comment elles m'ont laiss vivre et mme
ont concouru ma conservation 1 Comment les Anges qui sont le glaive de la
divine Justice m'ont support, m'ont gard, ont pri pour moi ! Comment les
Saints se sont employs intercder en ma faveur 1 Comment les ci eux, le
soleil, la lune, les toiles et les lments, les fruits, les oiseaux, les poissons et
les animaux ont
SECOND EXERCICE
34
t mon service 1 Comment la terre encore ne s'est pas entr'ouverte pour
m'engloutir, produisant de nouveaux enfers o j'eusse subir des chtiments
ternels I
Terminer par un colloque la Misricorde, rflchissant [combien elle a t
grande], remerciant Dieu notre Seigneur de ce qu'il m'a donn la vie jusqu'
ce jour, et formant pour l'avenir le propos de m'amender avec sa grce.
Pater noster.
55
LE TROISIME EXERCICE
est la rptition du premier et du second exercice, en faisant trois colloques.
Aprs la prire prparatoire et les deux prludes, on rptera le premier et le
second exercice, notant, pour s'y arrter davantage, les endroits o l'on aura
senti plus de consolation, ou de dsolation, ou de got spirituel. Aprs quoi on
fera trois colloques de la manire qui suit.
Le premier colloque Notre-Dame pour qu'elle m'obtienne de son Fils et
Seigneur la grce ce triple effet : Le premier d'avoir une connaissance intime
de mes pchs, et de
56
TROISIEME EXERCICE
les dtester du fond de mon me. Le second de sentir le dsordre de mes
oprations, en sorte que, l'ayant en horreur, je me rforme et me remette dans
Tordre. Le troisime de connatre si bien le monde que dans mon aversion
pour lui je repousse loin de moi toutes ses vanits et tout ce qui lui
appartient. Puis rciter une fois VJtve Maria.
Le second colloque de mme au Fils, pour qu'il m'obtienne du Pre ces trois
choses. Dire ensuite V Anima Christi.
Le troisime colloque de mme au Pre, afin que lui, qui est l'ternel
Seigneur, daigne me les accorder. Et ensuite le Pater noster.
-h
LE QUATRIME EXERCICE
35
se fait en reprenant le troisime exercice.
J'ai dit : en reprenant, de sorte que l'entendement se borne revenir sur les
choses qu'il a mdites dans les prcdents exercices, les ruminant
assidment sans sortir de l. Et l'on fait encore les trois colloques comme ci-
dessus.
LE CINQUIME EXERCICE
est la mditation de V enfer ; il renferme,
aprs la prire prparatoire et les deux prludes,
cinq points et un colloque.
L'oraison prparatoire comme l'ordinaire.
Le premier prlude y ou la composition du lieu, est ici de voir des yeux de
l'imagination la longueur, la largeur et la profondeur de l'enfer.
58
CINQUIEME EXERCICE
"Le second prlude : demander Je fruit que je veux tirer de cet exercice,
savoir, de sentir intimement les peines que souffrent les damns, afin que si
mes fautes me faisaient jamais oublier l'amour de l'ternel Seigneur, du
moins la crainte des chtiments m'aide ne point tomber dans le pch.
"Le premier point est de voir par l'imagination ces grandes fournaises, et les
mes qui s'y trouvent, comme dans des corps de feu.
Second point : entendre comme avec les oreilles les gmissements
douloureux, les hurlements, les clameurs, les blasphmes contre Notre-
Seigneur Jsus-Christ et contre tous ses Saints.
Troisime point : m'imaginer que je respire par l'odorat la fume, le soufre,
l'infection d'une sentine et de matires putrfies.
PREMIERE SEMAINE
Quatrime point : goter de mme [en esprit] des choses arrires, telles que
les larmes [des rprouvs], la tristesse, le ver de la conscience.
Cinquime point : appliquer [par imagination] Je sens du toucher, pour sentir
36
comment ces feux atteignent et brlent les mes.
Faire un colloque Notre-Seigneur Jsus-Christ en me rappelant les mes qui
se trouvent en enfer. Les unes y sont parce qu'elles n'ont pas cru son
avnement; les autres, parce que, tout en y croyant, elles n'ont point agi selon
les prceptes. Je ferai trois classes de tous les rprouvs : la premire qui s'est
perdue avant sa venue sur la terre ; la seconde pendant qu'il vivait ; la
troisime aprs qu'il a vcu dans ce monde ; et en mme temps je lui rendrai
grces de ce qu'il ne m'a laiss tomber dans aucune de ces trois classes en
mettant fin ma vie. De mme je reconnatrai comment jusqu'ici il a
60
CINQUIEME EXERCICE
us d'une si grande bont et misricorde envers moi.
Terminer en rcitant le Pater nouer.
Observation. Le premier exercice se fera minuit; le second le matin,
aussitt aprs le lever; le troisime avant ou aprs la messe : en un mot avant
le dner; le quatrime l'heure de vpres; le cinquime une heure avant le
coucher.
Cette distribution des heures doit s'obser-Yer, plus ou moins la mme, dans
chacune des quatre semaines, autant que l'ge, la disposition et la complexion
aideront celui qui reoit les Exercices en faire cinq ou un moindre nombre.
61
ADDITIONS
pour mieux faire les Exercices, et pour mieux trouver le fruit que Von dsire.
Premire Addition. Aprs le coucher, quand je veux m'endormir, je prendrai
l'espace d'un Ave Maria pour penser l'heure o je dois me lever, et pour quoi
faire, repassant la matire de l'exercice qui suivra.
Seconde Addition. Lorsque je m'veillerai, je dois aussitt, sans donner lieu
telles ou telles penses, tourner mon esprit vers le sujet que j'aurai
contempler dans le premier exercice de minuit, m'excitant la confusion de
tant de pchs que j'ai commis, et me proposant des comparaisons, comme
celle d'un gentilhomme qui paratrait en prsence de son roi et de toute la
cour, couvert de honte et de confusion pour l'avoir grivement
37
62
ADDITIONS
offens, malgr les dons et faveurs dont il en a t combl. De mme, avant
le second exercice, je me considrerai comme un grand pcheur qui va
comparatre, captif charg de chanes, devant le Juge suprme et ternel,
semblable ces accuss dj reconnus dignes de mort, que Ton tire de leurs
prisons, les fers aux mains, pour les amener devant leur juge temporel. Et
je m'habillerai en m'en-tretenant de ces penses, ou d'autres qui soient en
rapport avec le sujet de l'exercice.
Troisime Addition. Sur le point de commencer la contemplation ou la
mditation, je me tiendrai debout, un pas ou deux du lieu o je dois la faire,
pendant l'espace d'un Pater noster, l'esprit lev en haut, pour considrer
comment Dieu notre Seigneur me regarde, puis je ferai un acte de rvrence
ou d'humiliation.
Quatrime Addition. J'entrerai dans la contemplation, la faisant tantt
genoux, tan-
63
PREMIERE SEMAINE
tt prostern ou tendu le visage vers le ciel, tantt assis ou debout, ayant
toujours en vue de chercher ce que je dsire. Sur quoi il faut remarquer deux
choses : la premire, que si je trouve ce que je dsire, tant genoux ou
prostern, etc., je ne dois point recourir une autre position; la seconde, que
si un point me donne ce que je Yeux, je dois m'y arrter, sans m'inquiter de
passer outre, jusqu' ce que j'aie satisfait le dsir de mon me,
Cinquime Addition. L'exercice achev, j'emploierai un quart d'heure, soit
assis, soit en me promenant, examiner quel a t le rsultat de la
contemplation ou mditation. S'il a t mauvais, j'en rechercherai la cause, et
l'ayant trouve, je me repentirai avec propos de m'amender l'avenir : s'il a
t bon, j'en rendrai grces Dieu notre Seigneur, et je me conduirai de la
mme manire une autre fois.
Sixime Addition. J'viterai de penser
ADDITIONS
volontairement des objets agrables et joyeux, tels que la gloire [du
38
Paradis], la Rsurrection, etc. ; parce que toute considration portant la joie
et l'allgresse serait un obstacle au fruit prsent, qui est la douleur, la
contrition et les larmes au sujet de mes pchs ; mais je m'entretiendrai dans
la volont de sentir la componction et la peine, appelant plutt le souvenir de
la mort et du jugement.
Septime Addition. Je me priverai, pour le mme effet, de toute clart du
jour, fermant les portes et les fentres au temps o je serai dans la chambre,
si ce n'est pour lire, rciter des prires ou prendre ma rfection.
Huitime Addition. J'viterai de rire, et de dire quoi que ce soit qui
provoque l'hilarit.
Neuvime Addition. Je ne porterai les yeux sur personne, si ce n'est pour
recevoir ou congdier celui avec qui j'aurai d parler.
65
EXERCICES. .
PREMIERE SEMAINE
Dixime Jiddition. Sur ta Pnitence. 11 y a deux sortes de pnitence :
l'intrieure et l'extrieure. La pnitence intrieure est la douleur de ses
pchs, avec une ferme dtermination de ne plus commettre ni les mmes, ni
d'autres pchs, quels qu'ils soient.
La pnitence extrieure, qui est le fruit de la premire, consiste s'infliger un
chtiment pour les pchs que l'on a commis. On l'embrasse principalement
de trois manires :
Premirement, dans ce qui concerne la nourriture; sur quoi il faut remarquer
que lorsque nous retranchons le superflu, ce n'est pas pnitence, mais
temprance. 11 y a pnitence quand nous retranchons du convenable, et plus
on retranche ainsi successivement, plus grande et meilleure est la pnitence,
pourvu qu'on n'aille pas jusqu' dtruire la sant ou contracter une infirmit
notable.
Secondement, dans ce qui regarde la manire de prendre le sommeil, ce n'est
point non plus pnitence de retrancher un superflu de choses qui flattent la
dlicatesse et la mollesse.
66
39
ADDITIONS
Mais il y a pnitence quand on se prive en cela du convenable, et plus on
arrive retrancher ainsi, meilleure est la pnitence, pourvu qu'elle ne cause
pas un affaiblissement notable des forces et de la sant. Quant au sommeil
mme, il ne faut pas en soustraire la quantit convenable, si ce n'est, qu'ayant
corriger l'habitude vicieuse de dormir trop, on veuille trouver la juste
mesure.
Troisimement, chtier son corps en lui causant une douleur sensible par des
cilices, ou cordes, ou chanes de fer que l'on porte sur sa chair, par des
flagellations, des blessures que l'on se fait, et autres rigueurs semblables. Une
chose qui semble offrir plus d'avantage et moins d'inconvnient, c'est que la
douleur ne se fasse sentir que dans la chair, sans pntrer jusqu'aux os, de
manire qu'il y ait douleur et non infirmit. C'est pourquoi il parat
convenable d'employer des disciplines faites de petites cordes, qui causent la
douleur extrieurement, plutt que tout autre moyen capable de produire au-
dedans une infirmit notable.
PREMIERE SEMAINE
Observations. i Les pnitences extrieures se pratiquent pour trois effets
principaux : d'abord, en satisfaction des pchs passs ; en second lieu, pour
se vaincre soi-mme, c'est--dire pour que la sensualit obisse la raison, et
que l'me conserve plus d'empire sur toutes ses puissances infrieures; en
troisime lieu, pour obtenir quelque grce ou faveur que l'on dsire, comme
d'avoir une intime douleur de ses pchs, des larmes abondantes pour les
pleurer ou pour compatir aux peines et aux souffrances de N. S. J. C. dans sa
Passion, ou comme de recevoir la solution de quelque doute o l'on se trouve.
2 Les deux premires Additions regardent les exercices de minuit et du
matin, mais non ceux qui se feront en d'autres temps ; et la quatrime
Addition ne doit jamais se pratiquer dans l'glise, en prsence d'autrui, mais
quand on est seul, comme la maison, etc.
3 Quand celui qui fait les Exercices ne trouve pas encore ce qu'il dsire,
comme les larmes, les consolations, souvent il est profi-
68
ADDITIONS
table de faire quelque changement dans la nourriture, le sommeil et les autres
exercices de mortification, de manire se changer soi-mme, faisant
40
pnitence durant deux ou trois jours, et l'omettant deux ou trois autres jours ;
car il convient quelques-uns de faire davantage pnitence, et d'autres
moins. Souvent aussi nous omettons l'exercice de la mortification par
sensualit, et par la fausse ide que notre sant en souffrirait un notable
dommage; et quelquefois, au contraire, nous en faisons trop, dans la pense
que le corps pourra tout supporter ; et comme Dieu notre Seigneur connat
notre nature infiniment mieux que nous, souvent lorsqu'on alterne de la
sorte, il donne chacun de sentir ce qui lui est convenable.
4 L'Examen particulier doit se faire pour ter les dfauts et les ngligences
qui regardent les Exercices et les Additions; et ainsi dans la seconde, la
troisime et la quatrime Semaine.
-69-
DEUXIEME SEMAINE
APPEL D'UN 7{07 TEMPOREL
pour aider contempler la vie du Ttyi ternel.
L'oraison prparatoire sera comme l'ordinaire.
Le premier prlude est la composition de lieu. 11 consiste ici me reprsenter
par l'imagination les synagogues, les villes et les bourgades que parcourait
Notre-Seigneur jsus-Christ, en faisant ses prdications.
Le second prlude est la demande du fruit que je veux [tirer de cet exercice].
Je demanderai Notre-Seigneur la grce de n'tre point sourd son appel,
mais prompt et diligent faire sa trs sainte volont.
70
LE REGNE DE JESUS-CHRIST
Premier point Me proposer devant les yeux un roi de la terre que Dieu aurait
lui-mme choisi, et auquel tous les princes et tous les peuples de la chrtient
rendraient dj hommage et obissance.
Second point. Observer comment ce roi parle tous les siens en ces termes :
Ma volont est de soumettre toute la terre des infidles; en consquence,
celui qui voudra venir avec moi, doit tre content d'avoir la mme nourriture
que moi, la mme boisson, les mmes vtements, etc. Semblablement, il doit
travailler comme moi durant le jour, et veiller durant la nuit, etc. ; afin que de
41
la sorte il ait part ensuite avec moi la victoire, selon qu'il aura pris part
mes travaux.
Troisime point Considrer ce que doivent rpondre de fidles sujets un roi
si libral et si bon 1 et par consquent, si quelqu'un se refusait l'appel d'un
tel roi, combien il
71
DEUXIME SEMAINE
serait digne d'tre mpris de tout le monde et de passer pour un cur lche.
"La seconde partie de cet exercice consiste appliquer l'exemple du roi
temporel Notre-Seigneur Jsus-Christ, selon les trois points qui prcdent.
Et quant au premier point, si un semblable appel d'un roi temporel ses
sujets a de quoi frapper nos esprits, combien plus c'est une chose digne de
considration de voir Notre-Seigneur Jsus-Christ, Je roi ternel, et devant lui
le monde entier ; de l'entendre faire tous, et chacun en particulier, cet
appel et ce discours : Ma volont est de me soumettre tout l'univers et tous
mes ennemis, et d'entrer ainsi dans la gloire de mon Pre. Celui donc qui
voudra venir avec moi, doit travailler avec moi, afin que, me suivant dans la
peine, il me suive aussi dans la gloire.
72
LE REGNE DE JESUS-CHRIST
Second point. Considrer que tous ceux qui ont du jugement et de la raison
s'offriront tout entiers au travail.
Troisime point. Ceux qui voudront montrer plus de cur, et se signaler en
tout ce qui est du service de leur Roi ternel et universel Seigneur, non
seulement s'offriront tout entiers au travail, mais encore, prenant l'offensive
contre leur propre sensualit, et contre leur amour charnel et mondain, ils
feront des offres d'une plus grande valeur et d'un plus grand poids, lui disant :
O ternel Seigneur de toutes choses, appuy sur votre faveur et votre secours,
je fais mon oblation devant votre infinie Bont, en prsence de votre glorieuse
Mre et de tous les Saints et Saintes de la Cour cleste; [disant] que ma
volont, mon dsir et ma dtermination dlibre est, pourvu que ce soit aussi
votre plus grand service et votre plus grande gloire, de vous imiter en suppor-
42
DEUXIEME SEMAINE
tant toute injure, tout mpris et toute pauvret, tant actuelle que spirituelle ;
si votre Majest trs sainte veut me choisir et me recevoir pour cette manire
et cet tat de vie.
Observations. Cet Exercice se fera deux fois dans la journe, le matin aprs
le lever, et une heure avant le dner ou le souper.
Durant la seconde Semaine, et ainsi dans la suite, il est fort avantageux de
faire quelque lecture dans le livre De ImitaHone Cbristi, ou dans les vangiles
et la Vie des Saints.
LA PREMIRE CONTEMPLATION
est de l'Incarnation et elle comprend
la prire prparatoire, trois prludes et
trois points avec un colloque.
La prire prparatoire comme de coutume.
Le premier prlude est de rappeler mon esprit l'histoire du Mystre que je
dois contempler. Ici ce sera comment les trois Personnes divines
considraient toute la surface du globe couverte d'hommes, et comment
voyant que tous ces malheureux descendaient en enfer, la trs sainte Trinit
forme dans son ternit le dcret que la seconde Personne se fasse homme
pour sauver le genre humain ; et comment, en consquence, lorsque la
plnitude des temps est arrive, Elle envoie l'ange saint Gabriel Notre-
Dame. [Voir plus bas aux Mystres de la Vie de J.-Ch.].
DEUXIEME SEMAINE
"Le second prlude est la composition de lieu. Ici je me reprsenterai la vaste
tendue de l'univers habit par tant de nations diverses. De mme ensuite, je
verrai en particulier la maison et la chambre de Notre-Dame, dans la ville de
Nazareth en la province de Galile.
"Le troisime prlude est la demande du fruit que je veux [tirer de mon
exercice]. Ici je dois demander une connaissance intime du Seigneur, qui pour
moi s'est fait homme, afin que je l'aime davantage et suive mieux ses
exemples.
43
Observation. 11 convient de noter ici que cette mme prire prparatoire et
ces trois mmes prludes doivent se faire durant cette semaine et les
suivantes : l'oraison prparatoire sans y rien changer, comme il a t dit au
commencement; les prludes en changeant leur forme selon les sujets
mditer.
Le premier point consiste voir successivement toutes les personnes dont il
s'agit [dans le Mystre].
Et d'abord celles qui sont sur la face de la terre, avec une si grande diversit de
vtements et de visages : les uns blancs, les autres noirs ; les uns en paix, les
autres en guerre ; les uns qui pleurent, les autres qui rient; les uns en sant,
les autres malades; les uns qui naissent, les autres qui meurent, etc.
Ensuite voir et considrer les trois Personnes divines sur le trne royal de la
Majest suprme; comment elles contemplent tout cet univers et toutes ces
nations qui vivent dans un si grand aveuglement, pour mourir et descendre
dans l'enfer.
En troisime lieu, voir Notre-Dame et l'Ange qui la salue, et faire des
rflexions pour tirer quelque fruit de ce spectacle.
77
DEUXIEME SEMAINE
Second point. Ecouter ce que disent les personnes : celles qui sont sur la
surface de la terre, comme elles parlent entre elles, comme elles jurent et
blasphment, etc. Les Personnes divines, comment elles disent : Faisons
l'uvre de la Rdemption du genre humain, etc. Ce que disent l'Ange et
Notre-Dame. Et rflchir ensuite pour tirer du fruit de leurs paroles.
Troisime point Considrer ce que font les personnes sur la surface de la terre
: elles frappent, elles tuent, elles marchent vers l'enfer, etc. ; ce que font les
trois Personnes divines : elles oprent la trs sainte Incarnation, etc. ; ce que
font l'Ange et Notre-Dame : l'Ange s'acquitte de son office d'ambassadeur;
Notre-Dame s'humilie et rend ses actions de grces la divine Majest. Et
puis rflchir pour tirer quelque fruit de chacune de ces choses.
A la fin je dois faire un colloque, pensant ce qu'il me faut dire, soit aux trois
Person-
-78-
44
LA NATIVITE
ns divines, soit au Verbe ternel fait homme, soit sa Mre et Notre-Dame;
et selon les affections de mon cur, je demanderai ce qui m'aidera mieux
suivre et imiter Notre-Seigneur qui Yient de s'incarner ainsi.
Terminer par le Tkiter noster.
LA SECONDE CONTEMPLATION
est sur la Nativit [de Jsus-Christ]
"La prire prparatoire l'ordinaire.
Le premier prlude est l'histoire [du Mystre]. Ici je me rappellerai
comment Notre-Dame, vers le neuvime mois de sa grossesse, partit de
Nazareth, assise sur une
79
DEUXIEME SEMAINE
ncssc (comme il est permis de le mditer pieusement), accompagne de
Joseph et d'une servante qui conduisent un buf. Us vont Bethlem, pour
payer le tribut que Csar avait impos toutes ces contres. [Voir plus bas aux
Mystres.]
"Le second prlude est la composition de lieu. Me figurer ici, par
l'imagination, le chemin de Nazareth Bethlem, considrant sa longueur, sa
largeur, et s'il est uni, ou s'il va par des valles ou des hauteurs. J'examinerai
de mme la grotte de la Nativit, combien ce lieu est spacieux ou troit, bas ou
lev, et comment il tait prpar.
"Le troisime prlude est le mme et se fait dans la mme forme qu' la
contemplation prcdente.
"Premier point Voir les personnes, c'est--dire Notre-Dame et Joseph et la
servante, et l'Enfant Jsus aprs qu'il sera n. Et moi, je me tiendrai l comme
un petit pauvre et
80
LA NATIVITE
comme un indigne petit serviteur, les contemplant et les servant dans leurs
45
ncessits, comme si j'tais prsent, avec tout le dvouement et la rvrence
possibles. Puis je rflchirai sur moi-mme pour tirer quelque fruit.
Second point. Prter, attention, observer et contempler ce que disent les
personnes, et me repliant sur moi, recueillir quelque fruit.
Troisime point. Regarder et considrer ce ce que font les personnes : par
exemple, elles voyagent, elles endurent la peine, afin que le Seigneur naisse
dans une extrme pauvret, et qu'aprs tant de travaux, aprs la faim, la soif,
le chaud et le froid, aprs les injures et les mauvais traitements, il meure
enfin sur une croix, et tout cela pour moi 1 Puis rflchir et tirer quelque
fruit spirituel.
Terminer, comme dans la contemplation qui prcde, par un colloque et le
Pater nos-ter.
81
EXERCICES. 6,
LA TROISIME CONTEMPLATION
est la rptition du premier et du second exercice.
Aprs la prire prparatoire et les trois prludes, on fera une rptition du
premier et du second exercice, notant toujours les principaux endroits o l'on
aura trouv quelque lumire, et senti la consolation ou la dsolation ; et
faisant galement un colloque la fin. Puis Pater noster.
[ObseroaNon], Dans cette rptition et dans toutes les suivantes, on
gardera le mme ordre que dans les rptitions de la premire Semaine,
changeant la matire, et retenant la forme.
82
LA QUATRIME CONTEMPLATION
sera [encore] une rptition de la premire
et de la seconde, et Von suivra
ta mme marche que dans ta prcdente.
LA CINQUIME CONTEMPLATION
46
sera une application des cinq sens la premire et ta seconde
contemplation.
Aprs l'oraison prparatoire et les trois prludes, il est avantageux d'exercer
les cinq sens de l'imagination sur la premire et la seconde contemplation, en
la manire suivante :
Premier point. Voir les personnes des yeux de l'imagination, mditant et
contemplant dans le dtail les circonstances o elles se prsentent, pour tirer
quelque fruit d'un tel aspect.
DEUXIEME SEMAINE
Second point. Entendre les paroles qu'elles disent ou qu'elles peuvent dire;
puis faisant des retours sur soi-mme, recueillir de l quelque fruit.
Troisime point. Respirer et goter par l'odorat et le got la suavit et la
douceur infinie de la divinit, celle de l'me et de ses vertus, etc., selon la
personne que l'on contemple; toujours se repliant sur soi-mme pour tirer de
l quelque fruit.
Quatrime point. Toucher les objets, exemple embrasser et baiser les endroits
o ces personnes sacres ont pos leurs pieds et se sont arrtes ; tchant de
faire tout cela avec quelque profit pour l'me.
Terminer par un colloque comme dans la premire et dans la seconde
contemplation, et rciter une fois le Pater noster.
OBSERVATIONS
La premire est que pendant toute cette Semaine et dans les autres qui
suivent, je dois lire seulement le Mystre de la contemplation que j'aurai
immdiatement faire, sans rien lire des autres qui ne sont pas pour ce jour
ou pour cette heure, afin que la considration d'un Mystre ne trouble point
celle d'un autre Mystre.
Seconde observation. Le premier exercice sur l'Incarnation se fera minuit; le
second au point du jour; le troisime vers l'heure de la messe; le quatrime
l'heure de vpres et le cinquime avant l'heure du souper; donnant toujours
l'espace d'une heure chacun de ces cinq exercices. Et le mme ordre
s'observera dans la suite.
Troisime observation. Si celui qui fait les Exercices est d'un grand ge ou
d'une sant faible; ou mme ft-il robuste, si la premire Semaine lui a laiss
47
quelque affaiblissement,
85
DEUXIEME SEMAINE
il est mieux que dans cette seconde Semaine, ou du moins quelquefois, il ne
se lve pas au milieu de la nuit; mais il fera une contemplation le matin, une
autre l'heure de la messe, et une autre encore avant le dner ; de plus une
rptition l'heure de vpres, et enfin l'application des sens avant le souper.
Quatrime observation. Dans cette deuxime Semaine, parmi les dix
Additions exposes lors de la premire on doit changer la seconde, la sixime,
la septime, et en partie la dixime. Pour la seconde Addition, le changement
sera, qu'aussitt aprs mon rveil, je me mettrai devant les yeux la
contemplation que j'ai faire, nourrissant en moi le dsir de mieux connatre
le Verbe ternel fait chair, afin de le mieux servir et de le mieux suivre. La
sixime Addition sera de me rappeler frquemment la mmoire la vie et les
Mystres de J. C. N. S., commenant depuis son Incarnation jusqu'au passage
ou Mystre qui fait l'objet actuel de ma contemplation.
86
OBSERVATIONS
Pour la septime Addition je m'attacherai faire usage de l'obscurit ou de la
clart, des agrments de la saison ou de leurs contraires, selon que je sentirai
qu'ils peuvent me servir et m'aider trouver le fruit spirituel que je dsire.
Pour la dixime Addition, je dois me comporter suivant les Mystres que je
contemple, parce que quelques-uns demandent la pnitence et d'autres non.
Et ainsi les dix Additions seront observes avec beaucoup de soin.
Cinquime observation. Dans tous les exercices autres que ceux de minuit et
du matin, on prendra quelque chose d'quivalent la seconde Addition, en la
manire suivante : ds que je verrai s'approcher l'heure de l'exercice, avant de
m'y rendre, je me mettrai devant les yeux cette pense : O vais-je? et en
prsence de qui ? rsumant quelque peu l'exercice que j'ai faire; aprs quoi,
mettant en pratique la troisime Addition, j'entrerai dans l'exercice.
DEUXIME SEMAINE
Au second Jour
On prendra pour premire et pour seconde contemplation la "Prsentation au
48
Temple et la Tuite en "Egypte o Notre-Seigneur est comme chass en exil. Et
sur ces deux contemplations on fera deux rptitions, avec une application
des sens, de la mme manire que le jour prcdent.
Observation. Quelquefois il est utile, mme celui qui est robuste et bien
dispos, de varier partir de ce second jour jusqu'au quatrime
inclusivement, pour mieux trouver ce qu'il dsire; prenant seulement une
contemplation tout au matin, et une autre vers l'heure de la messe, pour faire
ensuite sur les deux une rptition l'heure de vpres et une application des
sens avant le souper.
PRELUDE A L ELECTION
Au troisime Jour
On contemplera comment l'Enfant Jsus obissait ses parents Nazareth ;
et comment ensuite il le trouvrent dans le Temple. On fera de mme deux
rptitions et l'application des cinq sens.
PRLUDE
pour considrer les tats de vie.
Maintenant que nous avons considr l'exemple que Jsus-Christ Notre-
Seigneur nous a donn pour deux tats de vie, le premier qui consiste dans
l'observation des commandements, lorsqu'il vivait sous l'obissance de ses
parents, le second qui est celui de la
DEUXIME SEMAINE
perfection vanglique, lorsqu'il resta dans le Temple, abandonnant son pre
adoptif et sa mre selon la chair, pour vaquer uniquement au service de son
Pre ternel ; nous commencerons, tout en continuant de contempler sa vie,
chercher et demander en quelle forme et en quel tat sa divine Majest veut
faire usage de nous.
Et afin d'arriver ce but, l'exercice suivant nous fournira une premire
introduction, car nous y verrons l'intention de Jsus-Christ Notre-Seigneur, et
en opposition celle de l'ennemi de la nature humaine, et nous apprendrons de
l comment nous devons nous disposer nous-mmes pour en venir la
perfection, en quelque tat ou forme de vie que Dieu notre Seigneur nous
aura donn de choisir.
QUATRIME JOW{
49
Mdita Non de deux "Etendards, l'un de Jsus-Christ, notre Chef suprme
et Seigneur, Vautre de Lucifer, mortel ennemi de.notre nature humaine.
"L'oraison prparatoire est toujours la mme.
Le premier prlude, qui est l'aperu historique, sera ici comment Jsus-Christ
appelle et veut tous les hommes sous son tendard ; et comment Lucifer, au
contraire, les appelle et les veut sous le sien.
Le second prlude est la composition de lieu : ici je me reprsenterai une
vaste plaine de toute cette contre de Jrusalem, o le suprme Chef des bons
est Jsus-Christ Notre-Seigneur; et une autre plaine dans le pays de Babylone,
o le chef des ennemis est Lucifer.
91
DEUXIEME SEMAINE
Le troisime prlude est la demande du fruit que je veux [tirer de mon
exercice] : ici je demanderai d'une part la connaissance des fraudes du
mauvais chef, et le secours ncessaire pour m'en prserver; de l'autre la
connaissance de la vraie vie que montre le souverain et vritable Chef, avec la
grce de l'imiter.
Premier point. Me figurer le chef de tous les ennemis au sein de cette vaste
plaine de Babylone, comme si je le voyais assis dans une grande chaire de feu
et de fume, avec un visage affreux et terrible.
Second point. Considrer comment il fait l'appel d'innombrables dmons, et
comment il les rpand, les uns dans telle ville, les autres dans telle autre, et
ainsi par tout l'univers, n'omettant aucune province, aucun lieu, aucun tat, ni
aucune personne en particulier.
Troisime point. Considrer la harangue qu'il 92
DEUX ETENDARDS
leur adresse, et comment il leur enjoint avec menace de jeter des lacets et des
chanes. Ils devront d'abord tenter les hommes par la cupidit des richesses,
comme il a coutume d'en user lui-mme l'gard du plus grand nombre ; afin
de parvenir plus aisment leur faire aimer le vain honneur du monde, et
les pousser de l dans un orgueil toujours croissant. De sorte que le premier
degr est celui des richesses, le second celui de l'honneur mondain, le
50
troisime celui de l'orgueil ; et par ces trois degrs, Lucifer amne tous les
autres vices.
De mme l'oppos il faut se figurer le suprme et vritable Chef qui est
Jsus-Christ Notre-Seigneur.
Premier point. Considrer comment Jsus-Christ Notre-Seigneur, beau et
plein de grce, se tient en un lieu humble, dans la grande plaine du pays de
Jrusalem.
DEUXIEME SEMAINE
Second point Considrer comment le Seigneur du monde entier choisit tant
de personnes, aptres, disciples, etc., et les envoie dans tout l'univers,
rpandant sa doctrine sacre parmi tous les tats et toutes les conditions.
Troisime point. Considrer la harangue que Jsus-Christ Notre-Seigneur
adresse tous ses serviteurs et amis, qu'il envoie une telle expdition. 11
leur recommande de vouloir aider tous les hommes, en les amenant d'abord
une entire pauvret de cur, et, si sa divine Majest doit l'avoir pour
agrable et veut les choisir, la pauvret mme actuelle ; en second lieu, au
dsir des opprobres et des mpris, parce que ces deux choses mnent leur
suite l'humilit. De sorte qu'il y a trois degrs : le premier est la pauvret
contre les richesses; le second est l'opprobre ou le mpris contre l'honneur
mondain; le troisime est l'humilit contre l'orgueil ; et par ces trois degrs ils
feront
94
DEUX ETENDARDS
arriver les hommes toutes les autres vertus.
Faire un premier colloque JVotre-Dame pour qu'elle m'obtienne de son Fils
et Seigneur la grce d'tre reu sous son tendard, d'abord dans une entire
pauvret spirituelle ; et si sa divine Majest l'a pour agrable et veut me
choisir et me recevoir, dans la pauvret mme actuelle, ensuite dans le
support des opprobres et des injures, afin de l'imiter ainsi davantage, pourvu
que je puisse y tre soumis sans que personne l'offense et sans dplaisir de sa
divine Majest. Puis rciter YJlve Maria.
Faire un second colloque au Tils pour qu'il m'obtienne la mme grce de son
Pre, et dire Y Anima Christi.
51
Faire un troisime colloque au Pre pour qu'il daigne lui-mme m'accorder
cette grce. Dire le Pater noster.
DEUXIEME SEMAINE
Observation. Cet Exercice se fera minuit, et ensuite une seconde fois tout
au matin. De plus on en fera deux rptitions, l'une l'heure de la messe et
l'autre l'heure de vpres, finissant toujours par les trois colloques, Notre-
Dame, au Fils et au Pre. Enfin l'exercice des trois classes qu'on va voir,
aura lieu une heure avant le souper.
MDITATION
qui se fera aussi le quatrime jour
sur trois classes d'hommes
pour [nous disposer ] embrasser le meilleur parti.
L'oraison prparatoire l'ordinaire.
Le premier prlude est l'histoire de trois classes d'hommes dont chacune est
devenue riche d'une somme de dix mille ducats, mais sans les avoir acquis
purement en vue de l'amour qu'elle devait Dieu. Maintenant tous
TROIS CLASSES
veulent se sauver et trouver Dieu notre Seigneur dans la paix, en tant de leur
me le poids et l'obstacle qu'ils rencontrent dans leur affection la chose
acquise.
Le second prlude ou la composition de lieu sera ici de me voir moi-mme me
tenant en prsence de Dieu notre Seigneur et de tous ses saints, pour dsirer
et pour connatre ce qui sera le plus agrable sa divine Bont.
"Le troisime prlude, ou la demande du fruit que je veux [tirer de cet
exercice], sera de demander la grce de choisir ce qui doit tre le mieux pour
la gloire de sa divine Majest et pour le salut de mon me.
La premire classe voudrait se dbarrasser de l'affection qu'elle a pour la
chose acquise, afin de trouver dans la paix Dieu notre Seigneur, et de pouvoir
faire son salut, mais elle n'emploie [de fait] aucun moyen jusqu' l'heure de la
mort.
97
52
EXERCICES. 7.
DEUXIEME SEMAINE
La seconde classe veut se dfaire de l'affection, mais elle le veut de manire
rester nanmoins avec la chose acquise, comme si elle voulait que Dieu notre
Seigneur vnt lui-mme ce qu'elle veut, et elle ne se rsout pas la laisser
pour aller Dieu, dt cet tat tre le meilleur pour elle.
"La troisime classe veut dtruire cette affection, et elle le veut tellement que
sa volont ne tient point garder la chose acquise plutt qu' s'en dpouiller;
mais elle veut uniquement faire ce sujet ce que Dieu notre Seigneur lui
donnera de vouloir, et ce qu'elle reconnatra tre le mieux pour le service et la
gloire de sa divine Majest. En attendant, elle Yeut se regarder comme ayant
tout abandonn de cur, appliquant les forces de son me ne vouloir ni cet
objet, ni aucun autre, si ce n'est par le seul motif du service de Dieu notre
Seigneur, en sorte que seul le dsir de pouvoir mieux le servir la dtermine
prendre ou laisser la chose.
c,3
TROIS CLASSES
On fera les trois colloques comme dans la contemplation des deux Etendards.
"Note. Il faut observer que quand nous sentons une affection ou
rpugnance contre la pauvret actuelle, quand nous ne sommes pas
indiffrents l'gard de la pauvret et des richesses, il sert beaucoup, pour
teindre cette affection contraire l'ordre, de demander dans les colloques,
mme en dpit de la nature, que le Seigneur nous choisisse pour la pratique
de la pauvret actuelle, lui protestant que nous le voulons, que nous le
sollicitons, que nous l'en supplions, pourvu que tel soit le service et l'honneur
de sa divine Bont.
DEUXIME SEMAINE
Au cinquime Jour On contemplera comment Jsus-Christ Notre-Seigneur
partit de Nazareth pour le fleuve du Jourdain, et comment il fut baptis.
Observations, Cette contemplation se fera une fois minuit, et une seconde
fois au matin ; puis on fera sur la mme deux rptitions l'heure de la messe
et des vpres, et avant le souper une application des sens. En chacun de ces
cinq exercices, on commencera par faire l'oraison prparatoire accoutume et
les trois prludes, comme il a t expliqu dans la contemplation de
53
l'Incarnation et de la Nativit, et l'on finira par les trois colloques des Trois
Classes, ou selon la Note qui vient aprs.
h*Examen particulier aprs le dner et aprs le souper se fera sur les dfauts
et ngligences par rapport aux Exercices et aux Additions de ce jour, et ainsi
les jours suivants.
Au sixime Jour On contemplera comment Jsus-Christ N. S.
100
DISTRIBUTION DES MYSTERES
alla du Jourdain au dsert, inclusivement, observant en tout la mme forme
que dans le cinquime Jour.
Au septime Jour Comment saint Andr et les autres suivirent Jsus-Christ
Notre-Seigneur. Au huitime four Du Sermon sur la montagne qui est des
huit Batitudes.
Au neuvime Jour Comment J sus-Christ Notre-Seigneur apparut ses
disciples sur les flots de la mer. Au dixime Jour Comment le Seigneur
prchait dans le Temple.
Au onzime Jour De la rsurrection de Lazare. Au douzime Jour Du jour des
Rameaux.
OBSERVATIONS
La premire est que dans les contemplations de cette deuxime Semaine,
selon que chacun
DEUXIEME SEMAINE
veut lui donner plus ou moins de temps, ou selon qu'il tire du profit, on peut
tendre ou raccourcir [la Semaine]. Si on l'tend, il faudra prendre les
Mystres de la Visitation de Notre-Dame sainte Elisabeth, les Pasteurs, la
Circoncision de l'Enfant Jsus, les trois Rois, et ainsi des autres. Si l'on
abrge, on omettra quelques-uns des Mystres mme assigns ci-dessus ; car
c'est seulement une introduction qui est ici donne, et une mthode pour
mieux et plus compltement mditer.
Seconde observation. La matire des Elections commencera partir de la
contemplation du dpart de Nazareth pour le Jourdain inclusivement, c'est--
54
dire le cinquime jour, comme on le dira plus loin.
Troisime observation. Avant d'entrer dans les Elections, il sert beaucoup,
pour s'affectionner la yraie doctrine de Jsus-Christ Notre-Seigneur, de
considrer attentivement
Les trois espces d'Humilit que nous allons voir; y revenant plusieurs
reprises durant tout le jour, et de mme fai-
DEGRES D HUMILITE
sant les colloques comme il sera dit ci-aprs.
La premire espce d'humilit est ncessaire au salut ternel ; elle consiste
m'abaisser autant que je le puis, et m'humilier de manire que je reste
soumis en tout la loi de Dieu notre Seigneur; au point que quand on
m'tablirait le matre de toutes les choses cres en ce monde, ou quand il
s'agirait de sauver ma propre vie temporelle, je n'en viendrais point dlibrer
sur la transgression d'un commandement soit divin, soit humain, qui m'oblige
sous peine de pch mortel.
La seconde humilit est plus parfaite que la premire; elle consiste me
trouver tabli dans un tel tat que ma volont n'incline point possder les
richesses plutt que la pauvret, dsirer l'honneur plutt que l'ignominie,
vouloir une longue vie plutt qu'une vie courte, lorsqu'il y aurait gal service
de Dieu notre Seigneur et salut de mon me ; de sorte que, ni pour tous les
biens crs, ni pour viter la mort, je n'en vienne point dlibrer si je
commettrai un pch Yniel.
io3
DEUXIEME SEMAINE
"La troisime humilit est la plus parfaite : elle existe lorsque, possdant dj
la premire et la seconde, et suppos que la divine Majest ft galement
loue et glorifie, moi, pour imiter Notre-Seigneur Jsus-Christ, et pour lui
devenir actuellement plus semblable, je veux et je choisis la pauvret avec
Jsus-Christ pauvre, de prfrence aux richesses; l'ignominie avec Jsus-
Christ rassasi d'opprobres, de prfrence aux honneurs ; et je dsire tre
estim un homme de nant et un insens pour Jsus-Christ, qui le premier a
t trait comme tel, plutt que d'tre regard comme un homme sage et
habile en ce monde.
Note. Celui qui dsire obtenir cette troisime humilit, trouvera beaucoup
55
d'avantage faire les trois colloques de la mditation des Trois classes;
demandant que Notre-Seigneur veuille le choisir pour cette troisime, plus
grande et plus prcieuse humilit, afin qu'il l'imite et le serve plus
parfaitement, si toutefois c'est l le moyen de servir et de louer galement ou
davantage sa divine Majest.
104
PRAMBULE
pour faire V "Election.
Dans toute bonne lection, quant ce que je dois y mettre de ma part, il faut
que l'il de mon intention soit simple, ayant uniquement en vue la fin pour
laquelle je suis cr, c'est--dire la gloire de Dieu notre Seigneur et le salut de
mon me. Donc, quelle que soit la chose que je choisisse, ce doit tre pour
qu'elle me serve la fin de ma cration, me gardant bien de subordonner ou
d'attirer la fin au moyen, au lieu de diriger lemoyen vers la fin. Par exemple, il
arrive que plusieurs commencent par choisir l'tat du mariage, ce qui n'est
qu'un moyen, et secondement ils se proposent de servir Dieu notre Seigneur
dans cet tat, ce qui est la fin. D'autres galement veulent d'abord avoir un
bnfice ecclsiastique, et aprs cela ils veulent servir Dieu dans ce poste. Ces
hommes ne vont pas droit Dieu, mais ils prtendent que Dieu vienne droit
leurs affections mal rgles, et
DEUXIEME SEMAINE
par consquent ils font de la fin le moyen, et du moyen la fin ; de sorte que la
chose qu'ils devaient embrasser en premier lieu est laisse par eux la
dernire place. [C'est un dsordre manifeste], car nous devons poser d'abord
pour point de mire de vouloir servir Dieu, ce qui est la fin, et secondement
prendre un bnfice ou le mariage, si cela nous sert davantage comme moyen
d'obtenir cette fin. Rien donc ne doit m'incliner vers tel ou tel moyen ou m'en
carter, si ce n'est uniquement le service et la gloire de Dieu notre Seigneur,
avec le salut ternel de mon me.
COJVSW71AT70JSI
pour prendre connaissance des matires
sur lesquelles doit se faire l'Election ;
elle renferme quatre points avec une note.
56
Premier point. Il est ncessaire que toute matire sur laquelle nous voulons
faire une lection, soit indiffrente ou bonne en elle-mme, et admise par la
sainte glise hirar-
106
ELECTION
chique notre Mre. Les choses mauvaises et qui rpugnent l'esprit de
l'glise, ne peuvent tre l'objet d'une lection.
Second point. 11 y a des matires qui tombent sous une lection immuable,
telles que le sacerdoce, le mariage, etc. 11 y en a d'autres qui tombent sous
une lection qui peut changer, par exemple accepter un bnfice ou le laisser,
accepter des biens temporels ou y renoncer.
Troisime point. Dans une lection immuable, quand une fois on a pass
l'excution, il n'y a plus revenir, parce qu'on ne peut rompre ce qui a t fait,
comme le mariage, le sacerdoce, etc. Seulement il faut remarquer, que si
quelqu'un n'a pas fait l'Election selon le devoir et l'ordre, mais qu'il ait cd
des affections mal rgles, maintenant il doit s'en repentir et s'efforcer de bien
vivre dans son tat. Toutefois cette lection ne semble pas tre une vocation
divine, puis-
107
DEUXIEME SEMAINE
qu'elle a t faite obliquement et sans garder l'ordre. Car ici bien des
personnes se trompent en prenant une lection oblique ou vicieuse pour une
vocation venant de Dieu. Toute vocation divine est toujours nette et pure,
sans qu'il s'y mle rien de charnel, ni aucune autre affection dsordonne.
Quatrime point. Si quelqu'un a fait sur une matire variable une lection
selon le devoir et l'ordre, sans couter les conseils de la chair et du monde, il
n'y a pas de raison pour qu'il fasse de nouveau l'Election, mais il doit choisir
les moyens de se rendre parfait dans son tat autant qu'il en sera capable.
JVote. Quand une lection sur laquelle on peut revenir n'a pas t faite
selon l'ordre et avec la sincrit requise, alors il est expdient de la reprendre
en la soumettant aux rgles, si toutefois on a le dsir d'en tirer des fruits
considrables et qui plaisent grandement Dieu notre Seigneur.
108
57
ELECTION
TJ{OJS TEMPS
[favorables] pour faire en chacun d'eux une saine et bonne 'Election
Le premier temps est lorsque Dieu notre Seigneur excite et attire tellement la
volont que sans douter ni pouvoir douter, l'me dvote prend la route qui lui
a t assigne. Ainsi firent saint Paul et saint Mathieu en suivant Notre-
Seigneur Jsus-Christ.
"Le second temps se dclare par la suffisance des lumires et des
connaissances que donne l'exprience des consolations et des dsolations, et
celle du discernement des divers esprits.
Le troisime temps est celui du calme, lorsqu'un homme, aprs avoir
considr d'abord pourquoi il est au monde, savoir pour louer Dieu notre
Seigneur et pour sauver son me; et plein du dsir de remplir cette fin,
109
DEUXIEME SEMAINE
choisit comme moyen une forme ou un tat de vie, parmi ceux que l'glise
admet, pour s'aider servir Dieu son Seigneur et sauver son me. J'appelle
temps de calme , celui o l'me n'est pas agite par les divers esprits, et o
elle fait usage de ses puissances naturelles avec libert et tranquillit.
Si l'Election n'a pas lieu dans le premier ou dans le second temps, voici deux
manires de la faire dans le troisime.
ELECTION
P7iBMJ7{E MTHODE
pour faire une saine et bonne lection ; elle renferme six points.
Premier point. Me proposer la chose sur laquelle je veux faire l'Election, par
exemple l'emploi ou le bnfice qu'il s'agit d'accepter ou de laisser, ou toute
autre matire qui tombe sous l'lection variable.
Second point. 11 est ncessaire que je tienne ma vue attache sur la fin pour
laquelle je suis cr, qui est de louer Dieu notre Seigneur et de sauver mon
me; et en mme temps que je me trouve dans l'indiffrence, sans avoir
aucune affection contraire l'ordre ; de sorte que je n'incline point prendre
58
plutt qu' laisser, laisser plutt qu' prendre la chose en question; mais que
je me trouve comme la balance en quilibre, prt pencher vers le parti que
j'aurai senti davantage tre celui de la gloire de Dieu notre Seigneur et du
salut de mon me.
DEUXIEME SEMAINE
Troisime point. Demander Dieu notre Seigneur qu'il daigne mouvoir ma
volont et me mettre dans l'me ce que je dois faire relativement la chose
propose, selon qu'il lui en reviendra plus de gloire, de manire que mon
intelligence use d'un bon et fidle raisonnement, et que ma volont fasse son
choix conformment sa trs sainte volont et son bon plaisir.
Quatrime point. Considrer, en raisonnant, le profit et les avantages qui me
reviendront si j'ai cet emploi ou ce bnfice, uniquement par rapport
l'honneur de Dieu N. S. et au salut de mon me ; et considrer de mme par
contre les dsavantages et les dangers qu'il y aurait le possder. Dans la
seconde partie [de cet examen], j'en ferai autant, c'est--dire que je verrai les
avantages et le profit, et de mme par centre les inconvnients et les prils
qu'il peut y avoir ne point le possder.
Cinquime point. Aprs avoir ainsi port
ELECTION
mon attention et raisonn sur toutes les parties de la question, je verrai de
quel ct la raison incline davantage ; et suivant que l'impulsion raisonnable
sera plus grande, sans rien cder celle des sens, je prendrai ma
dtermination sur la chose propose.
Sixime point L'lection ou dlibration tant termine de la sorte, celui qui
l'a faite doit recourir avec beaucoup de diligence la prire, et l, en prsence
de Dieu notre Seigneur, il lui offrira cette lection, afin que sa divine Majest
daigne la recevoiret la confirmer, si elle est pour son plus grand service et sa
plus grande gloire.
SECONDE MTfiOBE
pour faire une saine et bonne lection; elle contient quatre rgles et une note.
Premire rgle. Il faut que l'amour qui m'incline vers une chose et me la fait
choisir, vienne d'en haut et descende de l'amour de Dieu; par consquent
avant de me dtermi-
59
ii3
EXERCICES. 8.
DEUXIEME SEMAINE
ner, je dois sentir d'abord en moi-mme que l'affection plus ou moins grande
que j'ai pour cet objet qui attire mon choix, est uniquement en vue de mon
Crateur et Seigneur.
Seconde rgle. Me proposer l'esprit une personne que je n'aurais jamais vue
ni connue, et dans la supposition que je souhaite toute sa perfection,
considrer ce que je lui dirais de faire et de choisir pour la plus grande gloire
de Dieu N. S. et pour la plus grande perfection de son me; et le faire moi-
mme, observant la rgle que je pose pour cet autre.
Troisime rgle. Me voir comme si j'tais l'article de la mort, et examiner la
forme et la mesure que je voudrais alors avoir garde dans l'affaire de ma
prsente lection ; et me rglant entirement d'aprs cela, prendre ma
dtermination.
Quatrime rgle. Considrer d'un esprit attentif en quelle situation d'me je
me trouverai au jour du Jugement, examinant de quelle manire alors je
voudrais avoir dcid l'affaire prsente. Or, la rgle que je m'ap-
114
ELECTION
plaudirais alors d'avoir suivie, je dois la prendre aujourd'hui, afin qu'au
Jugement je me trouve pleinement satisfait et joyeux.
Note. Aprs avoir appliqu ces rgles la question propose, dans la vue de
mon salut et de mon repos ternel, je ferai mon lection, et je la prsenterai
Dieu notre Seigneur, selon le sixime point de la premire Mthode.
[MTHODE]
Pour amender et rformer sa vie dans l'tat o Von est.
A l'gard de ceux qui sont fixs dans quelque prlature ou dans le mariage
(qu'ils possdent de grands biens temporels ou non), on doit observer que s'il
n'y a pas lieu pour eux de faire une lection sur quelque matire variable, ou
bien encore s'ils n'ont point une volont assez dvoue pour la bien faire, il
60
sera utile de leur proposer, en place de l'Election, une forme et une mthode
pour amender et rformer chacun sa manire de
n5
DEUXIEME SEMAINE
vivre en son tat, avec cette conviction, qu'ils ont t crs et qu'ils doivent
vivre dans leur tat, pour la gloire et l'honneur de Dieu N. S. et pour le salut
de leur me. Pour marcher vers cette fin et l'atteindre, on considrera
attentivement et ruminera, l'aide des Exercices et des Mthodes d'Election
proposes, quel doit tre le train de maison et le nombre des domestiques;
comment on doit les conduire et les gouverner ; comment on doit les instruire
de parole et d'exemple ; de mme pour les revenus : quelle part il faut
appliquer l'entretien de sa maison et des siens, et quelle part attribuer aux
pauvres et d'autres bonnes uvres ; en sorte qu'on ne veuille et ne cherche
en tout que la plus grande louange et gloire de Dieu notre Seigneur. Car
chacun doit songer qu'en tout ce qui est de la vie spirituelle, il avancera en
proportion du zle qu'il mettra se dgager de son amour-propre, de sa
volont et intrt propre.
116
TROISIME SEMAINE
LA PT{EM1J{E C0MTEWPLJIT70W
est minuit : comment Jsus-Christ JVotre-Seigneur se rendit de Bthanie
Jrusalem, jusqu' ta dernire Cne inclusivement. Elle renferme foraison
prparatoire, trois prludes, six points et un colloque.
"L'Oraison prparatoire est toujours la mme.
Le premier prlude ou l'aperu historique du Mystre sera ici comment Jsus-
Christ Notre-Seigneur envoya de Bthanie Jrusalem deux disciples pour
prparer la Cne, et ensuite lui-mme y vint avec les autres disciples, et
comment, aprs avoir mang l'agneau pascal et achev le souper, il leur lava
les pieds, et leur donna son trs saint corps et son sang prcieux, puis il leur
fit un sermon aprs que Judas fut sorti pour vendre son Seigneur.
TROISIEME SEMAINE
Le second prlude est Ja composition de Jicu : ce sera ici de considrer la
route de Bthanie Jrusalem, si elle est large, ou troite, ou unie, et de
61
mme le lieu de la Cne, s'il est spacieux ou troit, de telle forme ou de telle
autre.
Le troisime prlude est la demande du fruit que je veux : ici ce sera de
demander la douleur, l'affliction et la confusion de ce qu' cause de mes
pchs le Seigneur va sa Passion.
"Premier point. Voir les personnes de la Cne, et, rflchissant sur moi-mme,
tcher de tirer de l quelque fruit.
Second point. Ecouter ce qu'elles disent, et de mme en tirer quelque fruit.
Troisime point. Regarder ce qu'elles font et recueillir quelque fruit.
LA CENE
Quatrime point. Considrer les peines que Jsus-Christ Notre-Seigneur
souffre en son humanit, ou ce qu'il veut souffrir, selon le trait de la Passion.
Et ici je commencerai de toutes mes forces exciter dans mon me la douleur,
la tristesse, la componction, ce que je m'efforcerai de faire aux autres points
qui suivent.
Cinquime point. Considrer comment la Divinit se cache, c'est--dire
comment elle pourrait dtruire ses ennemis, et ne le fait pas ; et comment elle
laisse la trs sainte Humanit en proie de si cruelles douleurs.
Sixime point. Considrer comment N.-S. endure toutes ces choses pour mes
pchs, etc. ; et ce que moi de mon ct je dois faire et souffrir pour lui.
Terminer par un colloque Jsus-Christ Notre-Seigneur, et la fin Pater
noster.
TROISIME SEMAINE
Observation.
11 faut remarquer, ainsi qu'il a t dit plus haut et expliqu en partie, que dans
les colloques nous devons faire des rflexions et des demandes qui scient en
rapport avec la matire propose [et la disposition prsente de l'me] ; c'est--
dire selon que je me trouve tent ou consol ; selon que je dsire avoir une
vertu ou une autre; selon que je veux disposer de moi pour un parti ou pour
un autre; selon que je veux m'attrister ou me rjouir de l'objet que je
contemple; enfin demandant la grce que je veux plus efficacement obtenir
par rapport quelques points particuliers. Et l'on peut faire de la sorte un seul
62
colloque Jsus-Christ Notre-Seigneur; ou bien si la matire ou la dvotion y
portent, on peut faire trois colloques, un la Mre, un autre au Fils, et un
troisime au Pre, en la mme forme qui a t donne la seconde Semaine,
dans la mditation des deux Etendards, avec la Note qui suit celle des Trois
classes.
LM SECONDE CONTEMPLATION
est le matin sur le Mystre depuis la Cne jusqu'au Jardin inclusivement.
L'oraison prparatoire l'ordinaire.
Le premier prlude est l'histoire du Mystre : ici ce sera comment Jsus-
Christ Notre-Seigneur descendit avec ses onze disciples de la montagne de
Sion o il avait fait la Cne, dans la valle de Josaphat; et laissant huit d'entre
eux en un endroit de la valle, et les trois autres dans une partie du jardin, il
se met en oraison; il a une sueur comme de gouttes de sang ; il fait par trois
fois une prire son Pre, et tire ses disciples de leur sommeil. Alors ses
ennemis arrivent, et sa voix ils tombent par terre; Judas lui donne le baiser,
et saint Pierre tranche Malchus l'oreille, que Jsus-Christ remet sa place.
\i\
TROISIEME SEMAINE
Ensuite il est pris comme un malfaiteur et on le trane en bas par la valle, et
puis en haut par la montagne jusqu' la maison d'Anne.
Le deuxime prlude ou la composition de lieu est ici de se figurer le chemin
du mont Sion la valle de Josaphat, et de mme le jardin, s'il est large ou
long, ou de telle ou telle forme.
Le troisime prlude est la demande du fruit que je veux ; or, le fruit propre
qu'il faut demander dans la Passion, c'est la douleur avec Jsus-Christ en
proie la douleur, le brisement avec Jsus-Christ bris, les larmes et une
peine intime de la peine si grande que Jsus-Christ a ressentie pour moi.
[OBSE%VAnOW$]
La premire est que dans cette deuxime contemplation, aprs avoir fait
l'oraison prparatoire et les trois prludes marqus ci-dessus, on gardera pour
les points et le colloque
, OBSERVATIONS
63
la forme donne la premire contemplation de la Cne. Vers l'heure de la
messe et des vpres on fera deux rptitions de la premire et de la seconde
contemplation ; puis, avant le souper, on fera sur les deux mmes
l'application des sens, toujours ayant soin de commencer par l'oraison
prparatoire et les trois prludes, selon la matire, et en suivant la forme qui a
t dite et explique la seconde Semaine.
Seconde observation. L'Exercitant, selon que l'ge, la disposition et la
complexion lui viennent en aide, fera chaque jour cinq exercices, ou un plus
petit nombre.
Troisime observation. Dans cette troisime Semaine, on changera en partie
la seconde et la sixime Addition. Pour la seconde, peine serai-je veill,
qu'aussitt je penserai o je vais et pourquoi, rsumant un peu la
contemplation que j'ai faire; et tandis que je me lve et m'habille, je
m'efforcerai, suivant le Mystre, de concevoir de la tristesse et de la douleur
la vue des douleurs et des peines
J23
TROISIEME SEMAINE
si grandes de Jsus-Christ Notre-Seigneur. Pour la sixime, j'carterai les
penses joyeuses, quoique bonnes et saintes, telles que celles de la
Rsurrection et du Paradis; mais plutt je me porterai moi-mme la
douleur, la peine et l'affliction par Je frquent souvenir des maux, des
travaux et des souffrances que Notre-Seigneur Jsus-Christ a endurs, depuis
le moment o il est n jusqu'au Mystre de la Passion qui m'occupe
actuellement. Quatrime observation. L'examen particulier se fera comme
dans la Semaine qui prcde, sur les Exercices et sur les prsentes Additions.
Au deuxime Jour
A minuit, la contemplation sera celle des Mystres oprs depuis le Jardin
jusqu' la maison d'Anne inclusivement, et vers l'aurore, depuis la maison
d'Anne jusqu' celte de Caphe inclusivement. Ensuite il y aura deux
rptitions l'ordinaire, et une application des sens, comme il a t dit.
124
DISTRIBUTION DES MYSTERES
Au troisime Jour
64
A minuit, depuis la maison de Ca't'pbe jusque chez Vitale inclusivement, et
vers l'aurore, de Vitale Tirode inclusivement ; puis les deux rptitions et
l'application des sens, toujours selon la mme forme.
Au quatrime Jour
A minuit, de la maison d'Jirode celle de Vitale, avec la moiti des Mystres
qui s'y oprent, et le reste de ces Mystres dans l'exercice du matin; puis les
deux rptitions et l'application des sens l'ordinaire. Au cinquime Jour
A minuit, depuis la maison de Vitale jusqu'au
moment o il fut mis en Croix; et le matin,
depuis le Crucifiement jusqu'au dernier soupir;
ensuite la rptition et l'application des sens.
Au sixime Jour
A minuit, de la Croix , lorsqu'on le descend, jusqu'au Spulcre exclusivement ;
et le matin, depuis te Spulcre inclusivement jusqu' la demeure o Notre-
Dame se retira, aprs qu'on eut mis son Fils dans le tombeau.
TROISIEME SEMAINE
Au septime Jour Contempler toute la Passion la fois, dans l'exercice de
minuit et celui du matin; ensuite, au lieu des deux rptitions et de
l'application des sens, considrer pendant tout le jour, le plus assidment
possible, comment le corps sacr de Jsus-Christ Notre-Seigneur resta dli et
spar de l'me, et dans quel lieu et de quelle manire il fut enseveli. De
mme considrer quelle fut la solitude de Notre-Dame, et combien grande sa
douleur et son affliction; et d'un autre ct, quel fut aussi le douloureux
isolement o se trouvrent les disciples.
Observation. 11 faut remarquer que celui qui veut donner plus de temps la
Passion, doit prendre pour chaque contemplation un plus petit nombre de
Mystres; par exemple, dans la premire, la Cne seulement; dans la seconde,
le Lavement des pieds ; dans la troisime, le Don de la Sainte Eucharistie;
dans le quatrime, le Sermon que Notre-
126
OBSERVATION
65
Seigneur fit ses Aptres ; et ainsi pour les autres contemplations et
Mystres. De mme, aprs avoir achev la Passion, il prendra un jour entier
pour la premire moiti de la Passion, un second pour la seconde moiti, et un
troisime jour pour la reprendre tout entire. Au contraire, celui qui voudra y
mettre moins de temps, prendra minuit la Cne, vers l'aurore le Jardin,
l'heure de la messe la maison d'Anne, l'heure des vpres celle de Caphe, et
pour l'exercice avant le souper la maison de Pilate; et omettant de la sorte les
rptitions et l'application des sens, il fera tous les jours cinq exercices
diffrents, en prenant pour chacun d'eux un Mystre particulier de la Passion
de Notre-Seigneur Jsus-Christ ; puis, aprs avoir achev de la mditer, il
pourra la reprendre un autre jour tout entire, dans un seul exercice ou dans
plusieurs, selon qu'il croira pouvoir en recueillir plus de fruit.
i 27
TROISIEME SEMAINE
REGLES
pour se mettre dans Tordre tavenir en ce qui touche la nourriture
Premire rgle. 11 convient de moins s'abstenir dans l'usage du pain, parce
que c'est un aliment sur lequel l'apptit sensuel n'a pas coutume d'autant se
drgler, ni la tentation de presser autant que sur les autres.
Seconde rgle. Dans le boire, il est plus ais de se restreindre que dans l'usage
du pain : c'est pourquoi en doit bien considrer ce qui sera utile pour
l'admettre, et ce qui sera nuisible pour le retrancher.
Troisime rgle. Dans l'usage des mets, il faut garder la plus grande et la plus
entire temprance, parce que c'est le point sur lequel l'apptit sensuel est
plus prompt se drgler, et la tentation chercher ce qui le flatte.
128
REGLES DE TEMPERANCE
C'est pourquoi la temprance, pour viter le drglement, peut ici se pratiquer
en deux manires : Tune est de s'habituer faire usage de mets plus
communs, l'autre de ne prendre les dlicats qu'en petite quantit.
Quatrime rgle. Plus une personne, tout en vitant de nuire sa sant,
retranchera du convenable, plus promptement elle arrivera trouver le milieu
qu'il lui faut garder dans le boire et le manger; et cela pour deux raisons :
66
l'une est qu'en s Vidant et se disposant elle-mme ainsi, elle recevra souvent
d'une manire plus sensible des lumires intrieures, des consolations et des
inspirations divines qui lui feront apercevoir ce milieu convenable pour z\\z;
l'autre raison est que, si elle voit qu'avec ces retranchements le corps n'a plus
autant de force ni d'aptitude aux Exercices spirituels, elle parviendra
facilement juger ce qui convient davantage aux besoins du corps.
129
EXERCICES. 0.
TROISIEME SEMAINE
Cinquime rgle. Quand on prend sa rfection, il faut se reprsenter Jsus-
Christ Notre-Seigneur table avec ses Aptres, et considrer comment il
mange, comment il boit, comment il regarde, comment il parle, et s'attacher
faire comme lui, de sorte que l'esprit soit occup principalement de la
considration de Notre-Seigneur et moins de la rfection que l'on donne au
corps; afin qu'on garde mieux ainsi toute mesure et toute convenance dans la
manire d'tre et de se gouverner.
Sixime rgle. On peut encore, tandis que Ton prend la nourriture du corps,
occuper son esprit ou de la vie des saints, ou de quelque pieuse
contemplation, ou de quelque affaire spirituelle que l'on a en vue ; parce que
l'attention qui fixera l'me sur ces objets, fera qu'elle prendra moins de
dlectation et de plaisir dans la nourriture.
Septime rgle. Par-dessus tout, il faut vi- 3o
REGLES DE TEMPERANCE
ter que l'me ne soit tout entire la nourriture qu'elle prend, ou qu'elle cde
l'apptit en mangeant avec empressement; mais elle doit rester matresse
d'elle-mme, tant pour la manire de manger, que pour la quantit prendre.
Huitime rgle. Afin d'ter le drglement en cette matire, un moyen fort
efficace est, qu'aprs le dner, ou aprs le souper, ou dans quelque autre
moment de la journe o l'apptit ne se fait pas sentir, on dtermine avec soi-
mme, pour le dner ou le souper suivant, la quantit qu'il convient de
prendre, et l'on s'en tiendra l tous les jours, en sorte que, malgr l'impulsion
de l'apptit ou de la tentation, l'on ne dpasse point la mesure fixe ; et mme,
pour vaincre plus compltement tout apptit dsordonn et toute impulsion
de l'ennemi, si l'on est tent de prendre plus, qu'on diminue encore la
quantit.
67
QUATRIEME SEMAINE
P7{EM77{E COWTEMPLATJOJV
Comment J.-C. 7V.-5. apparut Notre-Dame.
"L'oraison prparatoire est toujours la mme.
"Le premier prlude, qui.est l'histoire du Mystre, sera ici comment, aprs que
Jsus-Christ eut expir sur la croix, et tandis que son corps restait spar de
son me, mais toujours uni la Divinit, l'me bienheureuse, unie
J32
RESURRECTION
pareillement la Divinit, descendit aux enfers d'o, ayant arrach les mes
des justes et tant venue au spulcre, elle s'unit de nouveau son corps; et
Jsus-Christ ainsi ressuscit apparut sa Mre bnie en corps et en me.
"Le second prlude, ou la composition de lieu, sera ici de me figurer la
disposition du saint spulcre, et Je lieu ou la maison occupe par Notre-
Dame, regardant les diverses parties en dtail, de mme la chambre, l'oratoire,
etc.
Le troisime prlude est la demande du fruit que je veux [tirer de cet
exercice]-; ici je demanderai la grce de ressentir une allgresse et une joie
intense de la gloire et de la joie si grandes de J.-C. N.-S.
Le premier point, le second et le troisime seront les mmes que dans la
Contemplation de la Cne.
i33
QUATRIEME SEMAINE
Le quatrime point consiste voir comment la Divinit qui semblait se cacher
dans la Passion, apparat et clate maintenant dans la trs sainte Rsurrection
par tant de miracles, et par les vrais et trs saints effets qu'elle opre.
Cinquime point Considrer comment J.-C. Notre-Seigneur exerce l'office de
consolateur, comparant ce qu'il fait envers les siens avec ce que les amis ont
coutume de faire pour consoler leurs amis.
Terminer par un ou plusieurs colloques suivant la matire et dire la fin le
68
"Pater noster.
Premire observation. Dans les contemplations qui suivent, on prendra l'un
aprs l'autre, de la manire indique plus bas, tous les Mystres de la
Rsurrection jusqu' l'Ascension inclusivement, gardant du reste dans
OBSERVATION
toute cette Semaine de la Rsurrection la mme forme et la mme mthode
que dans celle de la Passion ; de sorte que la premire contemplation, qui
vient d'tre donne, serve de modle, soit pour les prludes [qui changent]
selon la matire, soit pour les cinq points qui sont toujours les mmes. Les
Additions sont aussi les mmes, avec les modifications qu'on va indiquer.
Pour tout le reste, savoir : les rptitions, les applications des sens et la
facult d'abrger ou d'tendre les Mystres, on peut se rgler d'aprs ce qui a
t dit de la Semaine de la Passion.
Seconde observation. C'est communment dans la quatrime Semaine qu'il
convient plus que dans les trois prcdentes, de faire quatre exercices par jour
au lieu de cinq. Le premier se fait aussitt qu'on est lev le matin ; le second
l'heure de la messe ou avant le dner, la place de la premire rptition ; le
troisime l'heure des vpres, la place de la seconde rptition ; le
quatrime avant le scu-
i35
QUATRIME SEMAINE
per : il consiste faire l'application des sens sur les trois exercices du jour,
notant, pour s'y arrter, les endroits plus importants, et o l'on aura senti
davantage des mouvements pieux et des gots spirituels.
Troisime observation. Quoique dans toutes les contemplations on ait
prsent un certain nombre de points, par exemple trois ou cinq, etc.,
nanmoins celui qui mdite peut s'en fixer un plus grand ou un plus petit
nombre, selon qu'il y trouvera plus d'avantage. C'est pourquoi il sert
beaucoup, avant d'entrer dans la contemplation, de prvoir et d'arrter en
nombre dtermin les points qu'on veut prendre.
Quatrime observation. Durant cette quatrime Semaine, on doit, parmi les
dix Additions, changer la seconde, la sixime, la septime et la dixime.
Seconde Addition. Aussitt aprs mon rveil, je me mettrai devant les yeux la
con-
69
i36
OBSERVATIONS
tcmplation que je vais faire, ayant la volont de m'affecter et de me rjouir de
la joie et de l'allgresse si grande de J.-C. Notre-Sei-gneur.
Sixime Addition. Appeler dans ma mmoire et entretenir dans mon esprit les
penses qui portent au plarsir, la joie et l'allgresse spirituelle, comme la
pense du Paradis.
Septime Addition. Me servir de la clart du ciel et des agrments de la saison,
par exemple, en t, de la fracheur [ou de la verdure], et, en hiver, de la
chaleur du soleil ou du feu, autant que je croirai pouvoir m'aider de tout cela
pour me rjouir en mon Crateur et Rdempteur.
Dixime Addition. Au lieu de mortifications corporelles, je me contenterai de
veiller la garde de la temprance, tenant une juste mesure en toute chose,
moins qu'il ne se rencontre des jenes et des abstinences commands par
l'glise, car on doit toujours les observer quand il n'y a point d'empchement
lgitime.
C0WTEMPLJIT70M
pour obtenir l'amour divin.
D'abord il faut remarquer deux choses. La premire est que l'amour doit tre
plac dans les uvres plus que dans les paroles. La seconde, que l'amour
consiste dans la communication qui se fait de part et d'autre, en sorte que la
personne qui aime donne et communique la personne aime les biens
qu'elle a, ou des biens qu'elle a ou peut donner ; et de son ct, la personne
aime en fait autant l'gard de celle qui aime. C'est pourquoi si l'une a de la
science, des honneurs, des richesses, elle en fait part celle qui n'en a point,
et l'autre agit de mme.
La prire prparatoire est toujours la mme.
Le premier prlude ou la composition de lieu sera ici de voir comment je me
tiens en la prsence de Dieu notre Seigneur, des anges et des saints qui
intercdent pour moi.
Le second prlude est la demande du fruit que je veux ; ici je demanderai la
connaissance
70
i38
COMTEMPLATION DE L AMOUR
intime de tant de bienfaits que j'ai reus, afin que d'une me pleinement
reconnaissante, je puisse en toutes choses aimer et servir sa divine Majest.
Premier point. Rappeler ma mmoire tous les bienfaits reus, ceux de la
cration, ceux de la rdemption, et les dons qui me sont propres ; pesant avec
toute l'affection dont je suis capable combien Dieu notre Seigneur a fait pour
moi, et combien il m'a donn de ce qu'il a ; et consquemment, combien le
mme Seigneur dsire se donner lui-mme moi pour autant qu'il le peut,
selon l'ordre tabli par sa divine volont. Ensuite, me repliant sur moi-
mme, je considrerai ce que moi, de mon ct et pour ma part, je dois, avec
beaucoup de raison et de justice, offrir et donner sa divine Majest : savoir,
toutes les choses qui sont moi, et moi-mme avec elles. Faisant donc
comme un ami qui offre son ami, je dirai d'un cur vraiment touch :
Prenez, Seigneur, et recevez toute ma
CONTEMPLATION
libert, ma mmoire, mon entendement et ma volont entire, avec tout ce
que j'ai et possde. Vous m'avez donn toutes ces choses, Seigneur, je vous les
rends ; elles sont entirement vous ; disposez-en selon toute l'tendue de
votre volont. Donnez-moi votre amour et votre grce, car c'est assez pour
moi.
Second point. Considrer comment Dieu habite dans les cratures : dans les
lments, leur donnant l'tre ; dans les plantes, leur donnant la vgtation ;
dans les animaux, leur donnant le sentiment; dans les hommes, leur donnant
l'intelligence. Et il habite en moi de ces diverses manires, me donnant l'tre,
la vie, le sentiment et l'intelligence. De mme il fait de moi son temple,
m'ayant cr la ressemblance et l'image de sa divine Majest. Ici
galement je rflchirai sur moi-mme, de la manire qui a t dite au
premier point, ou d'une autre manire si le cur m'en suggre une meilleure.
Et je ferai la mme chose dans chacun des points qui suivent.
. J40
DE L AMOUR
Troisime point. Considrer comment Dieu opre et travaille pour moi dans
toutes les cratures qui sont en ce monde, c'est--dire qu'il agit comme s'il
71
travaillait ; dans les cieux, les lments, les plantes, les fruits, les troupeaux,
etc., donnant l'tre et le conservant, donnant la vgtation, le sentiment, etc.
Ensuite me recueillir en moi-mme.
Quatrime point. Considrer comment tous les biens et tous les dons
descendent d'en haut ; par exemple, ma puissance limite descend de cette
puissance suprme et infinie qui est l-haut; et il en est ainsi de la justice, de
la bont, de la piti, de la misricorde, etc. C'est comme les rayons qui
manent du soleil, comme les eaux qui dcoulent de la source, etc. Puis
terminer, suivant ce qui a t dit, en faisant des retours sur soi-mme.
Finir par un colloque et rciter le Pater noster.
141
TROIS MJ\mtT{ES DE PJ{1EJ{
[Premire] : i Sur tes Commandements.
La premire manire de prier s'exerce sur Jes dix commandements, sur les
sept pchs capitaux, sur les trois puissances de l'me et sur les cinq sens du
corps.
Cette Manire de prier est moins une forme et une manire de prier qu'un
moyen ou exercice par lequel l'me se prpare et s'aide, tant profiter
spirituellement qu' rendre la prire agrable Dieu.
D'abord je ferai l'quivalent de la seconde Addition de la deuxime Semaine;
c'est--dire qu'avant de me mettre prier, tant assis ou me promenant, selon
que je trouverai plus utile pour moi, je laisserai reposer un peu mon esprit,
considrant o je vais et pourquoi. Et cette mme Addition se pratiquera au
commencement de toutes les Manires de prier.
Je ferai une oraison prparatoire, pour
142
PREMIERE MANIERE
demander Dieu notre Seigneur la grce de pouvoir connatre en quoi j'ai
manqu par rapport aux dix commandements ; et de mme j'implorerai grce
et secours pour m'amender l'avenir, demandant une parfaite intelligence des
prceptes, afin de toujours mieux les observer la plus grande gloire et
louange de sa divine Majest.
72
Alors venant la premire manire de prier, je considrerai et j'examinerai
comment j'ai observ le premier commandement, et en quoi je m'y suis
trouv en faute ; prenant pour mesure de l'examen le temps de rciter trois
Pater noster et trois Ave Maria; et si, dans cet intervalle, je dcouvre des
manquements, j'en demanderai le pardon et la rmission, et je dirai un Pater
noster. Et je ferai de mme ensuite pour chacun des dix commandements.
Notes. i 11 faut remarquer que si l'on arrive un commandement dans
lequel on n'ait point l'habitude de manquer en rien, il n'est pas ncessaire de
s'y arrter aussi longtemps ;
PREMIERE MANIERE
mais selon que l'on se trouve plus ou moins sujet heurter contre un
prcepte, il faut plus ou moins insister sur la considration et l'examen de ce
prcepte. Et la mme chose s'observera pour les pchs capitaux.
2 Aprs que j'aurai parcouru tous les commandements, m'accusant ainsi de
mes pchs et demandant grce et secours pour l'avenir, je terminerai par un
colloque Dieu notre Seigneur, suivant la matire.
2 Sur les pchs capitaux.
Au sujet des sept pchs capitaux, aprs l'Addition, je ferai l'oraison
prparatoire comme il a t dit ; puis, changeant seulement la matire, qui est
maintenant de pchs viter au lieu de commandements observer, je
suivrai le mme ordre, avec la mme rgle pour le temps, et je finirai par un
colloque.
Afin de mieux connatre les fautes que m'ont fait commettre ces vices, je
considrerai aussi leurs contraires, et dans le dsir de les viter plus
efficacement, je me proposerai et
144
DE PRIER
m'efforcerai, par de saints exercices, d'acqurir et de possder les sept vertus
opposes.
3 Sur les puissances de Vme.
A l'gard des trois puissances de l'me, faire encore l'Addition et l'oraison
prparatoire, et suivre la mme marche et la mme rgle du temps ; puis finir
73
par un colloque.
4 Sur les cinq sens du corps.
Sur les cinq sens du corps, l'ordre est toujours le mme ; il n'y a de chang que
la matire.
"Note. Celui qui veut imiter dans l'usage de ses sensJ.-C. N.-S., se
recommandera sa divine Majest dans l'oraison prparatoire ; et aprs avoir
considr chacun des sens, il rcitera Y Ave Maria ou le Pater noster. S'il se
propose d'imiter Notre-Dame dans l'usage des sens, il se recommandera elle
dans l'oraison prparatoire, pour qu'elle lui obtienne cette grce de son Fils et
Seigneur, et aprs la considration de chaque sens, il dira V Ave Maria,
- , 4 s -
EXERCICES. 10.
MANIRES
Seconde manire de prier.
Elle consiste contempler la signification de chacune des paroles dont se
compose une prire vocale.
L'Addition qui a t donne pour la premire manire, doit aussi s'observer
dans la seconde. L'oraison prparatoire se fera conformment la personne
qui s'adresse la prire.
Celui qui veut prier de la seconde manire, tant genoux ou assis, selon que
le corps est mieux dispos et que l'me trouve plus de dvotion, et tenant les
yeux ferms ou arrts sur un mme endroit, sans les porter et l,
prononcera le mot Vater y et il s'arrtera sur ce mot aussi longtemps qu'il
trouvera des significations, des comparaisons, du got spirituel et de la
consolation considrer tout ce que renferme cette expression. Et il fera de
mme sur chaque mot du Pater noster ou de toute autre prire qu'il voudrait
prendre pour prier de cette manire.
146
DE PRIER
[Jl y a ici trois rgles observer,]
La premire est qu'on restera ainsi prier l'espace d'une heure pour tout Je
74
Pater noster, et la fin on rcitera une fois Y Ave Maria, le Credo, V Anima
Christi et le Save T^egina de bouche ou seulement de cceur, la manire
ordinaire.
Seconde rgle. Si celui qui contemple ainsi le Pater noster trouve dans une
seule parole ou dans deux une matire abondante de rflexion, de got
spirituel et de consolation, il ne doit pas se mettre en peine de passer outre,
quand mme l'heure s'coulerait recueillir ce qu'il trouve. A la fin il dira le
reste du Pater noster la manire accoutume.
Troisime rgle. Lorsqu'une ou deux paroles du Pater noster ont suffi pour
l'heure entire, un autre jour qu'on voudra revenir la mme prire, on
rcitera ce mot ou ces deux mots
147 ~
MANIERES
la faon ordinaire, et arriv celui qui vient immdiatement aprs, on
commencera contempler de la manire qui a t dite dans la seconde rgle.
Observations.
La premire est qu'aprs avoir achev le Pater noster en un jour ou en
plusieurs, il faut faire de mme avec YJtve Maria, et ensuite avec les autres
prires, de sorte que pendant quelque temps on s'exerce toujours sur l'une
d'elles.
La seconde est que la prire tant termine, on s'adressera la personne qui
en tait l'objet, pour lui demander en peu de mots les vertus et les grces dont
on sent un plus grand besoin.
- .48
DE PRIER
Troisime manire de prier.
Elle est en forme de rythme.
L'Addition est la mme que pour la premire et la seconde manire de prier.
L'oraison prparatoire est comme dans la seconde.
La troisime manire consiste en ce qu' chaque respiration, il faut prier de
75
cur, pendant que l'on prononce de bouche une parole du Pater noster, ou de
toute autre prire qu'on rcite. Ainsi l'on ne dit qu'une seule parole entre une
respiration et l'autre, et dans l'instant qui s'coule alors, on fait
principalement attention soit au sens du mot, soit la personne qui est l'objet
de la prire, soit sa propre bassesse, soit encore la diffrence qui existe
entre la haute dignit de cette personne et l'extrme misre de celle qui lui
parle. Et l'on gardera la mme forme et la mme rgle pour toutes les paroles
du Pater noster; puis on rcitera la manire
"49-
MANIERES DE PRIER
ordinaire les autres prires, savoir Y Ave Maria, Y Anima Christi, le Credo et le
Salve T{egina.
[Il y a ici deux rgles observer.]
La premire est que, soit le jour suivant, soit une autre heure o l'on voudra
prier de la sorte, on dira Y Ave Maria suivant cette forme mesure, aprs quoi
l'on rcitera les autres prires la manire accoutume, et l'on procdera ainsi
successivement pour chacune d'elles.
"La seconde rgle est que celui qui voudra employer plus de temps prier
ainsi en mesure, pourra dire toutes les prires indiques ou quelques-unes
d'elles, gardant la rgle de ne prononcer qu'une parole chaque respiration,
comme il a t expliqu.
i5o
LES MYSTERES DE LA VIE
DE
JSUS-CHRIST NOTRE-SEIGNEUR
II faut noter que dans tous les Mystres qui suivent, les paroles qu'on a
renfermes dans une parenthse, sont toutes du texte mme de l'Evangile ;
mais qu'il n'en est pas ainsi des paroles qui sont en dehors; et dans chaque
Mystre on trouvera presque toujours trois points pour les mditer et les
contempler avec une plus grande facilit.
DE L'ANNONCIATION DE NOTRE-DAME
76
S. Luc, i, 26-38.
Premier point. L'Ange saint Gabriel, saluant Notre-Dame, lui annonce qu'elle
concevra Jsus-Christ N.-S. (L'ange tant entr chez
l5i
MYSTERES
elle, lui dit : Je vous salue, pleine de grce... Vous concevrez dans votre sein, et
yous enfanterez un Fils.)
Second point. L'Ange confirme ce qu'il avait dit Notre-Dame, en lui
apprenant la conception de saint Jean-Baptiste en ces termes : (Et voici
qu'Elisabeth, votre parente, a conu elle-mme un fils dans sa vieillesse...)
Troisime point Notre-Dame rpond l'Ange : (Voici la servante du Seigneur,
qu'il me soit fait selon votre parole.)
DE LA VISITE DE NOTRE-DAME A ELISABETH
S. Luc, i, 39-56.
Premier point. Notre-Dame ayant visit Elisabeth, saint Jean-Baptiste, qui
tait dans le sein de sa mre, sentit la visite que faisait Notre-Dame. (Et
peine Elisabeth eut-elle entendu la salutation de Marie, que l'enfant tressaillit
dans son sein ; et Elisabeth fut remplie du Saint-Esprit, et elle s'cria haute
5*
DU CHRIST
voix : Vous tes bnie entre toutes les femmes, et bni est le fruit de yos
entrailles.)
Second point. Notre-Dame chante un cantique, disant : (Mon me glorifie le
Seigneur.)
Troisime point (Marie resta avec elle environ trois mois, et elle retourna
dans sa maison.)
DE LA NATIVIT DE JSUS-CHRIST NOTRE-SEIGNEUR
S. Luc, n, 1-14.
77
Premier point. Notre-Dame et son poux Joseph vont de Nazareth Bethlem
pour professer qu'ils sont soumis Csar : (Joseph monta de la Galile
Bethlem, afin de se faire inscrire avec Marie, son pouse, qui tait enceinte.)
Second point. (Elle mit au monde son Fils premier-n, l'enveloppa de langes
et le coucha dans une crche.)
Troisime point. (Une troupe nombreuse de
- 53
MYSTERES
la milice cleste se joignit l'Ange, louant Dieu et disant : Gloire Dieu au
plus haut des cieux.)
DES BERGERS
S. Luc, jj, 8-20.
"Premier point. La naissance de J.-C. N.-S. est manifeste par l'Ange aux
bergers : (Je vous annonce une grande joie, parce qu'il vous est n aujourd'hui
un Sauveur.)
Second point. Les bergers vont Bethlem. (Ils vinrent en toute hte, et ils
trouvrent Marie et Joseph et l'Enfant plac dans une crche.)
Troisime point. (Les bergers s'en retournrent, glorifiant et louant Dieu.)
DU CHRIST
DE LA CIRCONCISION
S. Luc, II, 21 .
Premier point. Us circoncirent l'Enfant Jsus.
Second point (On lui donna le nom de Jsus, selon que l'avait nomm l'Ange,
avant qu'il ft conu.)
Troisime point. Us rendirent l'Enfant sa Mre, laquelle compatissait la
vue du sang qui coulait du corps de son Fils.
LES TROIS ROIS MAGES
78
S. Mat., ii, 1-12.
Premier point. Trois rois Mages suivant une toile qui les guidait, vinrent
pour adorer Jsus, disant : (Nous avons vu son toile en Orient, et nous
sommes venus l'adorer.)
Second point. Us l'adorrent et lui offrirent des prsents. (Et se prosternant,
ils l'adorrent; puis ouvrant leurs trsors, ils lui offrirent en prsent, de l'or,
de l'encens et de la myrrhe.)
i55
MYSTERES
Troisime point. (Ayant reu une rponse en songe de ne point retourner vers
Hrode, ils s'en revinrent dans leur pays par un autre chemin.)
DE LA PURIFICATION DE N.-D.
et de la Prsentation de V "Enfant Jsus. S. Luc, n, 22-39.
Premier point. Us portrent l'Enfant Jsus au Temple, afin qu'il ft prsent
au Seigneur comme premier-n, et ils offrirent pour lui (une paire de
tourterelles ou deux jeunes colombes.)
Second point. Simon tant venu dans le Temple, (le prit dans ses bras, et
bnit Dieu en disant : Maintenant, Seigneur, vous laissez aller votre serviteur
en paix.)
Troisime point. Anne (tant survenue rendait gloire au Seigneur, et parlait de
lui tous ceux qui attendaient la Rdemption d'Isral.)
i56
DU CHRIST
DE LA FUITE EN EGYPTE S. Mat., h, i3-i8.
Premier point Hrode voulait tuer l'Enfant Jsus; c'est pourquoi il fit gorger
les Innocents; mais avant leur massacre, un ange avertit Joseph de fuir en
Egypte : (Levez-vous, prenez l'Enfant et sa Mre, et fuyez en Egypte.)
Second point Joseph se mit en route vers l'Egypte. (Se levant aussitt de nuit,
il se retira en Egypte.)
79
Troisime point. (11 tait l jusqu' la mort d'Hrode.)
MYSTERES
COMMENT J-C. N.-S. REVINT
DE L'EGYPTE
S. Mat., h, 19-23.
Premier point. L'Ange avertit Joseph de retourner en Isral : (Levez-vous,
prenez l'Enfant et sa Mre, et allez dans la terre d'Isral.)
Second point. (Et s'tant lev, il vint dans la terre d'Isral.)
Troisime point. Parce que le fils d'Hrode, Archelaiis, rgnait en Jude, il se
rfugia Nazareth.
DE LA VIE DE JSUS-CHRIST N.-S.
depuis Y ge de douze ans jusqu' trente.
S. Luc, h, 5\-Si.
Premier point. 11 tait obissant ses parents.
Second point. (Il croissait en sagesse, en ge et en grce.)
i58
DU CHRIST
Troisime point. 11 parat avoir exerc la profession de charpentier, puisque
saint Marc l'insinue, disant au chap. vi : (N'est-ce point l le charpentier?)
DE LA VENUE DE J.-C. AU TEMPLE
Tge de douze ans. S. Luc, n, 4i-5i.
Premier point. J.-C. N.-S., g de douze ans, monta de Nazareth Jrusalem.
Second point. J.-C. N.-S. resta Jrusalem, et ses parents ne s'en aperurent
pas.
Troisime point. Trois jours s'tant couls, ils le trouvrent dans le Temple,
assis au milieu des Docteurs et discutant avec eux, et comme ses parents lui
80
demandaient o il avait t, il rpondit : (Ne saviez-vous pas qu'il faut que je
sois aux choses de mon Pre?)
MYSTERES
COMMENT JSUS-CHRIST FUT BAPTIS
S. Mat., m, 13-i 7.
Premier point. Jsus-Christ Notre-Seigneur, aprs avoir dit adieu sa Mre
bnie, Yint de Nazareth la rive du Jourdain o se trouvait saint Jean-
Baptiste.
Second point. Saint Jean baptisa Jsus-Christ Notre-Seigneur, et comme il
voulait s'excuser se jugeant indigne de le baptiser, Jsus-Christ lui dit :
(Laisse faire maintenant, car il convient que nous accomplissions ainsi toute
justice.)
Troisime point. L'Esprit-Saint descendit, et la voix du Pre se fit entendre du
ciel : (Celui-ci est mon Fils bien-aim, en qui j'ai mis mes complaisances.)
160
DU CHRIST
COMMENT J.-C. FUT TENTE
S. Luc, iv, 1-13. S. Mat., iy, 1-11.
Premier point. Aprs qu'il eut t baptis, il se retira dans le dsert, o il jena
quarante jours et quarante nuits.
Second point. Il fut tent par l'ennemi trois reprises. (Le tentateur s'tant
approch lui dit : Si vous tes le Fils de Dieu, dites que ces pierres deviennent
des pains. Jetez-vous en bas. Je vous donnerai toutes ces choses, si,
tombant mes pieds, vous m'adorez.)
Troisime point, (Les anges s'approchrent et ils le servaient.)
161
MYSTERES
DE LA VOCATION DES APOTRES
81
Premier point. Saint Pierre et saint Andr paraissent avoir t appels par le
Seigneur trois reprises : la premire fois, une certaine connaissance, ainsi
qu'on le voit dans S. Jean, chap. i ; la seconde fois, le suivre de quelque
manire, avec la pense de retourner la possession des choses qu'ils avaient
laisses, comme le dit S. Luc, chap. v ; la troisime fois, suivre pour toujours
J.-C. N.-S. S. Mat., chap. iv, et S. Marc, chap. i.
Second point. 11 appela Philippe, comme on le lit en saint Jean, ch. i, et
Matthieu, selon son propre rcit, ch. ix.
Troisime point. 11 appela tous les autres Aptres dont la vocation particulire
n'est pas mentionne dans l'Evangile.
Et il faut aussi considrer trois autres choses :
La premire, comment les Aptres taient de condition rude et humble.
La seconde est la dignit laquelle ils furent si suavement appels.
162
DU CHRIST
La troisime, les dons et les grces par lesquels ils furent levs au-dessus de
tous les Pres du Nouveau et de l'Ancien Testament.
DU PREMIER MIRACLE
fait aux noces de Cana en Galile. S. Jean, 11, 1-11.
Premier point. J.-C. N.-S. fut invit des noces avec ses disciples.
Second point. La Mre indique au Fils que le vin manque, disant : (Ils n'ont
point de vin); et elle commande ceux qui servaient : (Faites tout ce qu'il
vous dira.)
Troisime point. 11 changea l'eau en vin. (Et il manifesta sa gloire, et ses
disciples crurent en lui.)
i63
MYSTERES
COMMENT
82
J.-G. CHASSA DU TEMPLE
LES VENDEURS
S. Jean, ii, 13-17.
Premier point. Avec un fouet fait de cordes, il chassa du Temple tous ceux qui
s'y livraient au trafic.
Second point. 11 renversa les tables avec l'argent des changeurs riches qui
taient dans le Temple.
Troisime point. Aux pauvres qui vendaient des colombes, il dit avec douceur :
(Otez tout cela d'ici, et ne faites point de la maison de mon Pre une maison
de ngoce.)
DU SERMON
que J.-C. 7V.-S. fit sur ta Montagne.
S. Mat., v.
Premier point. S'adressant sparment ses bien-aims disciples, il leur parla
des huit Batitudes : (Bienheureux les pauvres d'esprit;
164
DU CHRIST
ceux qui sont doux ; les misricordieux ; ceux qui pleurent ; ceux qui ont faim
et soif de la justice ; ceux qui ont le cceur pur; les pacifiques ; et ceux qui
souffrent perscution.)
83
Second point. 11 \zs exhorte faire valoir les talents qu'ils ont reus : (Que
votre lumire brille devant les hommes, afin qu'ils voient vos bonnes uvres,
et qu'ils glorifient votre Pre qui est dans les cieux.)
Troisime point. 11 se montre, non le trans-gresseur, mais le consommateur
de la loi, expliquant les prceptes qui dfendent l'homicide, la fornication, le
parjure, et celui qui ordonne d'aimer ses ennemis. (Moi je vous dis : Aimez
vos ennemis, faites du bien ceux qui vous hassent.)
i65
MYSTERES
COMMENT J.-C. N.-S. APAISA UNE TEMPTE DE LA MER
S. Mat.,yiii, 23-27.
Premier point. Tandis que J.-C. N.-S. dormait dans la barque, il s'leva une
violente tempte.
Second point Les disciples effrays l'veillent, et il les reprend de leur peu de
foi : (Que craignez-vous, hommes de peu de foi?
Troisime point 11 commanda aux vents et la mer de cesser, et aussitt il se
fit un grand calme sur les eaux, ce qui excitait l'admiration des hommes qui
disaient : (Quel est donc celui-ci qui les vents et la mer obissent ?)
COMMENT J.-C. MARCHAIT SUR LA MER
S. Mat., xiv, 22-33.
Premier point. J.-C. N.-S. tait sur la montagne lorsqu'il ordonna ses
disciples de s'en
DU CHRIST
aller dans une petite barque. Quant lui, ayant congdi la foule, il se mit
prier seul.
Second point La petite barque tait violemment agite par les flots; Jsus vint
elle en marchant sur l'eau, et les disciples le prenaient pour un fantme.
Troisime point Le Seigneur leur ayant dit : (C'est moi, ne craignez point),
saint Pierre sur son commandement vint lui, marchant sur les eaux, et ayant
84
dout, il commena s'enfoncer; mais J.-C. N.-S. le dlivra, et le reprit de son
peu de foi ; ensuite, comme il entrait dans la nacelle, le vent cessa.
COMMENT LES APOTRES
REURENT LA MISSION
DE PRCHER
S. Mat., x, 1-16.
Premier point Jsus-Christ appelle ses bien-aims Disciples, et leur donne le
pouvoir de chasser les dmons du corps des hommes et celui de gurir toutes
les infirmits.
MYSTERES
Second point. 11 les instruit sur la prudence et la patience : (Voici que je vous
envoie, ainsi que des brebis au milieu des loups. Soyez donc prudents comme
des serpents et simples comme des colombes.)
Troisime point. \\ leur trace la manire de faire leurs courses apostoliques :
Ne possdez ni or ni argent. Vous avez gratuitement reu, donnez
gratuitement.) Et il leur donna la matire de leurs prdications : (Allez et
prchez, disant que le royaume des Cieux est proche.)
LA CONVERSION DE MADELEINE
S. Luc, vu, 36-5o.
Premier point. Madeleine entre dans la salle o J.-C. N.-S. est table, dans la
maison du Pharisien ; elle portait un vase d'albtre rempli de parfum.
Second point. Se tenant derrire le Seigneur, prs de ses pieds, elle commena
les arroser de larmes, puis z\\c les essuyait avec les che-
168
DU CHRIST
veux de sa tte et les baisait et les oignait de parfum.
Troisime point. Comme le Pharisien accusait Madeleine, J.-C. parle pour sa
dfense, disant : (Beaucoup de pchs lui sont remis, parce qu'elle a beaucoup
aim. Et il dit cette femme : Votre foi vous a sauve ; allez en paix.)
85
COMMENT J.-C. N.-S.
donna manger cinq mille hommes.
S. Mat., xiv, i 3-21.
Premier point. Les disciples voyant qu'il se faisait tard, prient J.-C. de
congdier cette multitude d'hommes qui taient avec lui.
Second point. J.-C. N.-S. commanda qu'on lui apportt des pains, et fit asseoir
la foule pour le repas. Puis il bnit ces pains, les rompit et les donna aux
disciples, et les disciples la multitude.
Troisime point. (Us mangrent et furent rassasis, et l'on emporta douze
corbeilles des morceaux qui taient rests.)
169
MYSTERES
DE LA TRANSFIGURATION DE J.-C.
S. Mat., xyii, 1-9.
Premier point. J.-C. N.-S. ayant pris pour compagnons ses bien-aims
disciples, Pierre, Jacques et Jean, (il fut transfigur devant eux ; et son visage
devint resplendissant comme le soleil, et ses vtements blancs comme la
neige).
Second point. Il parlait avec Mose et Elie.
Troisime point. Saint Pierre demandant faire trois tentes, une voix clata
du haut du ciel et dit : (Celui-ci est mon Fils bien-aim, en qui j'ai mis toutes
mes complaisances : coutez-le.) Les disciples, ayant ou cette voix, furent
saisis de crainte et tombrent la face contre terre. Alors J.-C. N.-S. les toucha
et leur dit : (Levez-vous et ne craignez point. Ne dites personne cette vision,
jusqu' ce que le Fils de l'homme ressuscite d'entre les morts.)
170
DU CHRIST
DE LA RSURRECTION DE LAZARE S. Jean, xi, 1-45.
Premier point. Marthe et Marie font savoir J.-C. N.-S. la maladie de Lazare.
86
Aprs avoir reu cette nouvelle, il resta encore deux jours, afin que le miracle
ft plus vident.
Second point. Avant .de le ressusciter, il exige de l'une et de l'autre qu'elle
croient, leur disant : (Je suis la Rsurrection et la Vie. Celui qui croit en moi,
lors mme qu'il serait mort, vivra.)
Troisime point. 11 le ressuscite, aprs avoir pleur et fait une prire ; et la
manire de la ressusciter fut en commandant : (Lazare, viens dehors )
171
MYSTERES
DU SOUPER A BTHANIE
S. Mat., xxvi, 6-13.
Premier point. Le Seigneur soupe dans la maison de Simon le lpreux, en
compagnie de Lazare.
Second point. Marie rpand un parfum sur la tte de Jsus-Christ.
Troisime point. Judas murmure en disant : (Pourquoi perdre ainsi ce
parfum?) Mais J.-C. excuse pour la seconde fois Madeleine en disant :
(Pourquoi faire de la peine cette femme? Car elle a fait une bonne uvre
envers moi.)
LE DIMANCHE DES RAMEAUX
S. Mat., xxi, 1-11.
Premier point. Le Seigneur envoie pour qu'on amne l'nesse et l'non, disant
: (Dliez-les et amenez-les moi, et si quelqu'un vous dit quelque chose,
rpondez que le Seigneur en a besoin; et aussitt il les laissera emmener.)
DU CHRIST
Second point 11 monte sur l'nesse que les Aptres avaient couverte de leurs
vtements.
Troisime point. La foule sort pour le recevoir ; ils tendent sur la route leurs
vtements et des branches d'arbres en disant : (Hosanna au Fils de David !
Rni soit celui qui vient au nom du Seigneur ! Hosanna dans les hauteurs des
ci eux 1)
87
DE LA PRDICATION DANS LE TEMPLE
S. Luc, xix, 47-48.
Premier point. Il tait chaque jour enseignant dans le Temple.
Second point. La prdication finie, parce qu'il n'y avait personne qui le ret
Jrusalem, il revenait Bthanie.
MYSTERES
DE LA DERNIRE CNE S. Mat., xxyi, 17-29. S. Jean, xjii, i-3o.
Premier point. 11 mangea l'agneau pascal avec ses douze disciples auxquels il
prdit sa mort : (En vrit, je vous le dis, l'un de vous me trahira.)
Second point. Il lava les pieds ses Disciples, mme Judas, en commenant
par saint Pierre, qui, considrant la majest du Seigneur et sa propre bassesse,
ne voulait pas y consentir et disait : (Seigneur, vous me lavez les pieds !) Mais
saint Pierre ne savait pas que J.-C. donnait en cela un exemple d'humilit.
C'est pourquoi il leur dit : (Je vous ai donn l'exemple, afin que, comme j'ai
fait votre gard, ainsi yous fassiez vous-mmes.)
Troisime point. Il institua le Trs Saint Sacrifice de l'Eucharistie, pour tre le
trs grand signe de son amour, disant : (Prenez et mangez.) La Cne finie,
Judas sort pour vendre J.-C. N.-S.
'74
DU CHRIST
DES MYSTRES
oprs depuis la Cne jusqu'au jardin inclusivement.
S. Mat., xxyi, 30-46. S. Marc, xiy, 26-42
Premier point. Le Seigneur ayant achev la Cne, et chantant l'hymne, partit
pour le mont des Olives avec ses Disciples remplis de crainte ; et laissant huit
d'entre eux Geths-mani, il leur dit : (Arrtez-vous ici, tandis que j'irai l
pour prier.)
Second point. Ayant pris pour compagnons saint Pierre, saint Jacques et saint
Jean, il pria son Pre par trois fois, disant : (Mon Pre, s'il est possible, que ce
calice passe loin de moi, cependant qu'il n'en soit pas comme je veux, mais
88
comme vous voulez 1) Et tant tomb en agonie, il prolongeait sa prire.
Troisime point. 11 en vint une si grande crainte, qu'il disait : (Mon me est
triste jusqu' la mort !) Et il sua du sang en telle
MYSTERES
abondance que saint Luc dit : (Sa sueur devint comme des gouttes de sang qui
coulaient par terre); ce qui suppose que ses vtements taient pleins de sang.
DES MYSTRES
oprs depuis le jardin jusqu' la maison d'Anne inclusivement.
S. Mat., xxvj, 47-58. S. Luc, xxn, 47-54. S. Marc, xiv, 43-53.
Premier point. Le Seigneur permit Judas de le baiser, et aux satellites de le
saisir comme un malfaiteur, et il leur dit : (Vous tes venus moi comme
un voleur, avec des pes et btons pour me prendre ; tous les jours j'tais au
milieu de yous, enseignant dans le Temple, et vous n'avez pas mis sur moi la
main.) Et lorsqu'il leur dit : (Qui cherchez-vous ?) ses ennemis tombrent par
terre.
Second peint. Saint Pierre blessa un valet du grand Prtre; mais le Seigneur
plein de mansutude, dit au disciple : (Remettez votre
176
DU CHRIST
pe dans le fourreau.) Et il gurit la blessure du valet.
Troisime point. Abandonn de ses disciples, il est tran la maison d'Anne,
o saint Pierre, qui le suivait de loin, le renie une premire fois, l^ le Christ
reoit un soufflet d'un valet qui lui dit : (C'est ainsi que tu rponds au grand
prtre?)
DES MYSTRES
oprs depuis la maison d'Anne
jusqu' celle de Caphe inclusivement.
S. Mat. xxyi, 5j-j5.
89
Premier point. Ils le tranent li de la maison d'Anne celle de Caphe, o
saint Pierre le renia deux fois, mais le Seigneur l'ayant regard, (il sortit
dehors et pleura amrement).
Second point. Jsus demeura li toute cette nuit-l.
Troisime point. De plus, ceux qui le tenaient captif, se moquaient de lui, et
ils le frappaient et lui voilaient le Yisage, et ils lui
J 77
SXBBCICES, 12,
MYSTERES
donnaient des soufflets et ils lui demandaient : (Prophtise-nous en devinant
quel est celui qui t'a frapp.) Et ils blasphmaient en d'autres manires
semblables contre lui.
DES MYSTRES
oprs depuis la maison de Caiphe jusqu' celle de Pilate inclusivement.
S. Mat., xxvij, i-3. S. Luc, xxui, 1-5. S. Marc, xy, 1-14.
Premier point. Toute la multitude des Juifs l'entrane la maison de Pilate, et
l'accuse devant lui en disant : (Nous avons trouv cet homme qui pervertissait
notre nation et qui dfendait de payer le tribut Csar.)
Second point. Aprs l'avoir examin une premire et une seconde fois, Pilate
dit : (Je ne trouve en lui nulle cause de condamnation.)
Troisime point. On lui prfre Barabbas le voleur. (Ils crirent tous en disant
: Ne dlivrez point celui-ci, mais Barabbas.)
178
DU CHRIST
DES MYSTRES
oprs depuis la maison de Pilate
jusqu' celle d'Ttrode inclusivement.
90
[S. Luc, xxin, 6-12.]
"Premier point. Pilate, apprenant que Jsus
tait Galilen, l'envoya Hrode, ttrarque
de la Galile.
Second point. Hrode, curieux, l'interrogea longuement, mais le Seigneur ne
lui rpondit sur aucun point, quoique les scribes et les prtres ne cessassent
de l'accuser.
Troisime point. Hrode avec sa cour le mprisa et lui fit mettre une robe
blanche.
DES MYSTRES
oprs depuis la maison d f Hrode jusqu' celle de Pilate. S. Mat., xxyii, 24-
3o. S. Luc, xxni, 12-23. S. Marc, xy, i 5-19. S. Jean, xix, 1-11. Premier point.
Hrode le renvoya Pilate, et pour ce motif ils devinrent amis, d'ennemis
qu'ils taient auparavant.
Second point. Pilate fit prendre et flageller
'79 ~
MYSTERES
Jsus, et les soldats formrent une couronne avec des pines, et ils la lui
mirent sur la tte, et ils le revtirent de pourpre, et ils venaient lui en disant
: (Salut, roi des Juifs), et ils lui donnaient des soufflets.
Troisime point Pilate l'amena dehors en prsence de tous. (Jsus sortit donc,
portant une couronne d'pines et un vtement de pourpre.) Et Pilate leur dit :
(Voil l'homme!) Et sa vue les pontifes criaient en disant : (Crucifiez-le
crucifiez-le )
DES MYSTRES
oprs depuis la maison de Pilate
jusqu' la croix inclusivement.
S. Jean, xix, 16-22.
91
Premier point. Pilate, s'tant assis comme juge, leur livra Jsus pour tre
crucifi, aprs que les Juifs l'eurent reni pour leur roi, en disant : (Nous
n'avons pas d'autre roi que Csar !)
Second point. 11 portait la croix sur ses paules, et comme les forces lui
manquaient
180
DU CHRIST
pour ce fardeau, on contraignit Simon le Cyrnen de la porter derrire Jsus.
Troisime point Ils le crucifirent au milieu de deux voleurs, avec cette
inscription : (Jsus de Nazareth, roi des Juifs.)
DES MYSTRES
oprs sur la croix. S. Jean, xjx, 23-3j.
Premier point. 11 pronona sept paroles sur la croix : 11 pria pour ceux qui le
crucifiaient ; il accorda le pardon au larron ; il recommanda sa Mre saint
Jean, et saint Jean sa Mre; il dit haute voix : (J'ai soif !) et ils lui
donnrent du fiel et du vinaigre; il dit qu'il tait abandonn; il dit : (Tout est
consomm); il dit : (Mon Pre, je remets mon esprit entre yos mains !)
Second point. Le soleil fut obscurci, les pierres se fendirent, les tombeaux
s'ouvrirent, le voile du Temple se divisa en deux parties depuis le haut
jusqu'en bas.
Troisime point. Us blasphment contre lui
181
MYSTERES
en disant : (Allons, tei qui dtruis le Temple de Dieu, descends de la croix).
Ses vtements furent partags, et son ct, perc d'un coup de lance, donna de
l'eau et du sang.
DES MYSTRES
oprs depuis la croix jusqu'au spulcre inclusivement.
Ibidem, 38-42.
92
Premier point. 11 fut dtach de la croix par Joseph et Nicodme, en prsence
de sa Mre afflige.
Second point. Son corps fut port au spulcre, oint et enseveli.
Troisime point. On y plaa des gardes.
182
DU CHRIST
DE LA RSURRECTION DE J.-C. N.-S.
et de sa premire apparition.
En premier lieu 11 apparut la Vierge Marie, car encore que l'Ecriture ne le
dise pas, elle le donne assez entendre, puisqu'elle dit qu'il apparut tant
d'autres personnes. L'Ecriture suppose que nous avons du sens, suivant cette
parole : (Vous aussi, tes-vous sans intelligence?)
DE LA SECONDE APPARITION S. Marc, xvi, i-i J.
Premier point De grand matin, Marie-Madeleine, Marie, mre de Jacques, et
Marie Salom s'en vont au spulcre, se disant : (Qui nous tera la pierre de
l'entre du monument ?)
i83
MYSTERES
Second point Elles voient la pierre enleve et l'Ange qui leur dit : (Vous
cherchez Jsus de Nazareth; il est ressuscit, il n'est pas ici.)
Troisime point. 11 apparut Marie [Madeleine] qui tait reste prs du
spulcre, aprs que les autres s'en furent alles.
DE LA TROISIME APPARITION
S. Mat., xxvni, 8-10.
Premier point. Les trois Maries sortent du monument avec beaucoup de
crainte et de joie, voulant annoncer aux disciples la rsurrection du Seigneur.
Second point. J.-C. N.-S. leur apparut sur la route et leur dit : (Je vous salue.)
Elles s'approchrent et, se prosternant ses pieds, elles l'adorrent.
93
Troisime point. Jsus leur dit : (Ne craignez point, allez annoncer mes
frres qu'ils aillent en Galile; c'est l qu'ils me verront.)
J84
DU CHRIST
DE LA QUATRIME APPARITION
S. LUC, XXJY, 12.
Premier point. Saint Pierre, ayant ou dire par les saintes femmes que Jsus-
Christ tait ressuscit, alla promptement au spulcre.
Second point Etant entr dans le monument, il vit seulement les linges dont
fut couvert le corps de J.-C. N.-S. et rien autre chose.
Troisime point. Tandis que saint Pierre rflchissait l-dessus, Jsus-Christ
lui apparut; c'est pourquoi les Aptres disaient : (Le Seigneur est vraiment
ressuscit, et il est apparu Simon.)
MYSTIRB6
DE LA CINQUIEME APPARITION S. Luc, xxiv, ] 3-35.
Premier point. 11 apparut aux disciples qui allaient Emmaiis, s'entretenant
deJ.-C.
Second point. 11 leur fait des reproches, leur montrant par les Ecritures que le
Christ devait mourir et ressusciter : (O hommes privs de sens et tardifs
croire tout ce qu'ont dit les Prophtes 1 Ne fallait-il pas que le Christ souffrt
ces choses et qu'il entrt ainsi dans sa gloire?)
Troisime point. A leur prire, il s'arrta l, et il fut avec eux jusqu' ce que,
leur ayant donn la Communion, il disparut. Alors s'en retournant [
Jrusalem], ils annoncrent aux disciples comment ils l'avaient reconnu dans
la Communion.
186
DU CHRIST
DE LA SIXIME APPARITION S. Jean, xx, 19-23.
Premier point Les disciples taient assembls par la crainte des-Juifs,
94
l'exception de saint Thomas.
Second point. Jsus leur apparut, lorsque les portes taient fermes; et se
tenant au milieu d'eux, il dit : (La paix soit avec vous.)
Troisime point. 11 leur donne l'Esprit-Saint en disant : (Recevez le Saint-
Esprit ; ceux dont vous remettrez les pchs, ils leur seront remis.)
DE LA SEPTIME APPARITION S. Jean, xx, 24-29.
Premier point. Saint Thomas, incrdule parce qu'il tait absent lors de
l'apparition prcdente, dit : (Si je ne vois pas, je ne croirai point.)
187
MYSTERES
Second point. Huit jours aprs, Jsus leur apparat, Jes portes tant fermes,
et dit saint Thomas : (Mettez votre doigt ici, et voyez... et ne soyez point
incrdule, mais fidle.)
Troisime point Saint Thomas crut en disant : (Mon Seigneur et mon Dieu!)
Jsus-Christ lui dit : (Bienheureux ceux qui n'ont pas vu, et qui ont cru.)
DE LA HUITIME APPARITION S. Jean, xxi, 1-17.
Premier point. Jsus apparat sept de ses disciples qui taient la pche; ils
n'avaient rien pris durant toute la nuit; mais ayant jet le filet d'aprs son
commandement, (ils ne pouvaient plus le tirer, cause de la multitude des
poissons).
Second point. A ce miracle, saint Jean le reconnut et dit saint Pierre : (C'est
le Seigneur!) Celui-ci se jeta dans la mer et vint Jsus-Christ.
188
DU CHRIST
Troisime point. 11 leur donna manger du poisson rti et un rayon de miel.
Puis il confia ses brebis saint Pierre ; aprs l'avoir examin par trois fois sur
la charit, il lui dit : (Paissez mes brebis.)
DE LA NEUVIEME APPARITION S. Mat., xxviii, 16-20.
Premier point. Les disciples, par Tordre du Seigneur, se rendent sur le mont
95
Thabor.
Second point. Jsus-Christ leur apparat et leur dit : (Toute puissance m'a t
donne au ciel et sur la terre.)
Troisime point. 11 les envoya partout l'univers pour prcher, leur disant :
(Allez, enseignez toutes les nations, les baptisant au nom du Pre, du Fils et
du Saint-Esprit.)
189
MYSTERES
DE LA DIXIME APPARITION
l r ' Ept. aux Corinth., ch. xy, 6.
(Ensuite il fut vu par plus de cinq cents frres la fois).
DE LA ONZIME APPARITION 1 Cor., xy, 7.
(Ensuite il se fit voir saint Jacques.)
DE LA DOUZIME APPARITION
11 apparut Joseph d'Arimathie, comme il est pieux de le mditer, et comme
on peut le lire dans la Vie des Saints.
190
DU CHRIST
DE LA TREIZIME APPARITION ] Cor., xv, 8.
Il apparut saint Paul aprs l'Ascension. (En dernier lieu il se fit voir moi,
comme un avorton.)
]] apparut aussi en me aux saints Pres des Limbes, et aprs qu'il les en eut
tirs, et qu'il eut repris son corps, il apparut bien des fois ses disciples, et il
conversait avec eux.
DE L'ASCENSION DE J.-C. N.-S. Actes, i, 1-11.
Premier point Aprs s'tre fait voir ses Aptres pendant quarante jours,
multipliant les preuves et les miracles, et parlant du royaume de Dieu, il leur
96
commanda d'attendre Jrusalem l'Esprit-Saint qu'il avait promis.
191
MYSTERES DU CHRIST
Second point. 11 les conduisit au mont des Olives, et en leur prsence il
s'leva, et une nue le droba leurs yeux.
Troisime point. Tandis qu'ils regardent le ciel, les Anges leur disent :
(Hommes de Galile, pourquoi restez-vous les yeux fixs vers le ciel ? Ce
Jsus qui s'est lev du milieu de vous au ciel, viendra un jour tel que vous l'y
avez vu monter.)
192
REGLES
pour sentir et connatre en quelque manire
tes divers, mouvements
qui sont excits dans Vme :
les bons y afin qu'on les admette;
les mauvais, afin qu'on les rejette.
Ces Rgles conviennent davantage pour ta Premire Semaine.
Premire rgle. A ceux qui vont de pch mortel en pch mortel, l'ennemi a
coutume pour l'ordinaire de proposer des dlices apparentes, en faisant qu'ils
imaginent des dlectations et des volupts sensuelles ; et son intention est de
les retenir ainsi et de les enfoncer de plus en plus dans leurs vices et dans
leurs pchs. Envers ces sortes de personnes, le bon esprit suit une marche
contraire; il pique leur conscience par le remords et par les reproches de la
raison.
- . 9 3-
EXIRCICIS. 13.
DISCERNEMENT
Seconde rgle. Dans ceux qui se sont mis avec ardeur se purifier de leurs
97
pchs, et servir Dieu notre Seigneur en s'levant du bien au mieux, la
manire dont agissent les esprits est oppose celle que trace la premire
rgle. Car alors c'est le propre du mauvais esprit de mordre, d'inspirer la
tristesse, d'opposer des obstacles, inquitant Fme par de fausses raisons,
pour l'empcher d'aller en avant. Au contraire, le propre du bon esprit est de
donner du courage et des forces, des consolations, des larmes, des lumires et
du calme, rendant tout facile et cartant tous les obstacles, afin qu'on avance
dans le bien que l'on fait.
Troisime rgle. "De la consolation spirituelle. J'appelle consolation le
mouvement intrieur qui se produit dans une me, quand elle vient
s'enflammer d'amour pour son Crateur et Seigneur, et consquemment ne
pouvoir plus aimer sur la terre aucune crature en elle-mme, mais
seulement dans le Crateur
194
DES ESPRITS
de toutes choses. De mme encore, quand on rpand des larmes qui portent
l'amour du Seigneur, soit qu'elles naissent de la douleur de nos pchs ou
du souvenir de la Passion de Jsus-Christ N.-S., ou de toute autre cause
directement ordonne son service et sa gloire. Enfin j'appelle
consolation tout accroissement d'esprance, de foi et de charit, et toute
allgresse intrieure qui appelle et attire l'me vers les choses du ciel et de
son propre salut, la rendant calme et la pacifiant dans son Crateur et
Seigneur.
Quatrime rgle. De la dsolation spirituelle. J'appelle dsolation tout ce qui
est contraire aux effets marqus dans la troisime rgle, comme
l'obscurcissement de l'me, le trouble intrieur, l'impulsion vers les choses
basses et terrestres, l'inquitude cause par les diverses agitations et
tentations, et qui porte la dfiance ; sans esprance, sans amour, l'me se
trouve paresseuse, tide, attriste, et comme spare de son Crateur et
Seigneur.
DISCERNEMENT
Car de mme que la consolation est oppose la dsolation, ainsi les penses
qui naissent de l'une sont en opposition avec celles qui naissent de l'autre.
Cinquime rgle. Au temps de la dsolation, il ne faut jamais faire aucun
changement, mais se tenir ferme et constant dans ses rsolutions et dans la
dtermination o l'on tait, soit au jour qui a prcd cette dsolation, soit
98
pendant qu'on jouissait de la consolation. La raison en est que comme dans la
consolation c'est plutt le bon esprit qui nous guide et qui nous dirige par son
conseil, ainsi dans la dsolation c'est le mauvais esprit, dont les conseils ne
peuvent nous mener rien de bon.
196
DES ESPRITS
Sixime rgle. Encore que dans la dsolation on ne doive rien changer aux
rsolutions prises antcdemment, nanmoins il est trs avantageux de se
changer soi-mme avec courage, de manire prendre l'offensive contre la
dsolation elle-mme ; par exemple, en s'adonnant davantage la prire et
la mditation, en s'examinant avec beaucoup de soin, en ajoutant quelque
exercice convenable de pnitence.
Septime rgle. Celui qui est dans la dsolation doit considrer comment le
Seigneur pour l'prouver l'a laiss ses puissances naturelles, afin qu'il
rsiste aux diverses agitations et tentations de l'ennemi ; car il le peut avec Je
secours divin, qui lui reste toujours, quoiqu'il ne le sente pas ouvertement ;
parce que, si Dieu lui a soustrait cette faveur spciale, ce grand sentiment de
son amour, et cette intensit de la grce sensible, il lui conserve nanmoins la
grce qui suffit au salut ternel.
197
DISCERNEMENT
Huitime rgle. Quand on est sous le poids de la dsolation, il faut travailler
rester ferme dans la patience ; car c'est la vertu opposer aux vexations
prsentes. 11 faut aussi penser que la consolation ne tardera point venir, si
l'on emploie les moyens prescrits dans la sixime rgle contre la dsolation.
Neuvime rgle. 11 y a trois causes principales pour lesquelles nous nous
trouvons dans la dsolation. La premire est que nous sommes tides et
paresseux, ou ngligents dans nos exercices spirituels, et ainsi ce sont nos
propres fautes qui loignent de nous la consolation spirituelle.
La seconde cause est que Dieu Yeut nous prouver pour voir combien nous
valons, et jusqu'o nous irons dans son service et pour sa gloire, sans un tel
salaire de consolations et de grces extraordinaires.
La troisime cause est qu'il veut nous donner cette vraie connaissance et cette
conviction
99
198
DES ESPRITS
par laquelle nous sentions intimement qu'il ne dpend pas de nous d'acqurir
ou de retenir la ferveur de la dvotion, la vhmence de l'amour, les larmes, ni
aucune consolation spirituelle, mais que tout cela est un don et une grce de
Dieu N. S. ; et il veut par l nous ter la prtention de placer, pour ainsi dire,
notre nid dans une maison qui n'est point nous, laissant aller notre esprit
quelque pense d'orgueil ou de vaine gloire ; et nous attribuant nous-mmes
la dvotion et les autres parties de la consolation spirituelle.
Dixime rgle. Celui qui est dans la consolation, doit penser comment il se
comportera dans la dsolation qui surviendra plus tard, prenant de nouvelles
forces pour ce temps-l.
Onzime rgle. Quand on prouve la consolation, il faut mettre tous ses soins
s'humi-milier et se rabaisser autant qu'on en est capable, en pensant
combien peu l'on vaut au
99
DISCERNEMENT
temps de la dsolation, ds qu'on n'a plus cet appui sensible de la grce. Au
contraire, si l'on est en proie la dsolation, il faut penser que l'on peut
beaucoup, avec la grce qui suffit pour rsister tous les ennemis, prenant
des forces en son Crateur et Seigneur.
Douzime rgle. Notre ennemi peut tre compar une [mchante] femme,
tant par la faiblesse laquelle il est forcment rduit, que par le furieux dsir
de nuire. Car une femme, lorsqu'elle est en rixe avec un homme, a cela de
propre qu'elle perd courage et prend la fuite quand l'homme lui montre un
visage assur. Au contraire si l'homme commence fuir en perdant courage,
la colre, la vengeance et l'audace de cette femme croissent et dpassent toute
mesure. Ainsi, le propre de l'ennemi du salut est de sentir ses forces et son
courage lui chapper (et toutes ses tentations s'enfuient avec lui), lorsque
celui qui s'exerce aux choses spirituelles oppose un visage intrpide ses
attaques, en faisant
a o
DES ESPRITS
100
diamtralement le contraire de ce qu'il suggre. Mais si l'on commence
craindre et manquer d'assurance dans le support des tentations, il n'est pas
sur la terre de bte froce comparable l'ennemi de la nature humaine, qui
poursuit alors son dessein pervers avec le dernier acharnement.
Treizime rgle. On peut aussi le comparer un sducteur, en ce qu'il veut le
secret, et craint d'tre dcouvert. Car de mme que le sducteur qui, par des
discours trompeurs, a l'intention d'attirer au mal la fille d'un bon pre ou
l'pouse d'un bon mari, veut que ses paroles et ses insinuations soient tenues
secrtes, et qu'au contraire c'est pour lui un extrme dplaisir lorsque cette
fille dcouvre son pre, et cette femme son mari, ses propos fallacieux et
sa tendance coupable, parce qu'il comprend bien que c'en est fait alors de son
entreprise; de mme l'ennemi de la nature humaine, quand il suggre l'me
juste ses frauduleux conseils, Yeut et
201
DtSCERNEMNT
dsire qu'elle les garde dans le secret ; mais il prouve un grand dplaisir
lorsqu'elle les dcouvre son bon confesseur, ou quelque autre personne
spirituelle qui soit au fait de ses ruses et de ses malices, parce qu'il sent bien
qu'une fois sa fourberie dvoile, il ne pourra plus mener terme son
mchant dessein.
Quatorzime rgle. L'ennemi se comporte encore l'gard de notre me
comme un chef de brigands pour vaincre et faire son butin. Car de mme que
ce capitaine, aprs avoir assis son camp prs de la forteresse, en examine les
dfenses et la position pour l'at-quer ensuite par le ct le plus faible ; ainsi
l'ennemi de la nature humaine, rdant autour de nous, explore en tous sens
toutes nos vertus thologales, cardinales et morales, et l'endroit o il nous a
trouvs plus faibles et plus dpourvus de ressources pour notre salut ternel,
c'est l qu'il donne l'assaut et cherche nous prendre.
202
DES ESPRITS
REGLES
pour obtenir le mme effet
avec un plus grand discernement des esprits;
101
elles conviennent davantage
pour la Seconde Semaine.
Premire rgle. C'est le propre de Dieu et de ses anges, dans les mouvements
qu'ils excitent, de donner la vritable allgresse et la joie spirituelle,
bannissant toute tristesse et trouble suggr par l'ennemi. Au contraire le
propre de celui-ci est de faire la guerre cette sorte de joie et la consolation
spiri-rituelle, en apportant des raisons apparentes, des subtilits et des
tromperies sans fin.
Seconde rgle. 11 appartient Dieu N. S. seul de donner une me la
consolation, sans
203
DISCERNEMENT
qu'une cause ait prcd; parce que c'est le propre du Crateur d'entrer dans
sa crature, d'en sortir, de produire un mouvement au fond de l'me, l'attirant
toute l'amour de sa divine Majest. Je dis sans cause prcdente, c'est--
dire sans que l'esprit et les sens aient t frapps d'aucun objet par lequel une
telle consolation aurait pu arriver l'me, au moyen des actes de son
entendement et de sa volont.
Troisime rgle. Si une cause a prcd la consolation, celle-ci peut venir
galement du bon et du mauvais ange, mais pour des fins contraires : le bon
ange a toujours en vue que l'me profite, qu'elle croisse et qu'elle s'lve du
bien au mieux; le mauvais ange la pousse dans une voie oppose, pour
l'entraner ensuite tout ce que mdite sa perversit et sa malice.
Quatrime rgle. C'est le propre du mauvais ange, qui se transfigure en ange
de lumire, d'entrer avec l'me dvote et de la faire sortir
204
DES ESPRITS
avec lui-mme ; c'est--dire qu'il suggre d'abord des penses bonnes et
saintes, conformment aux dispositions de cette me juste ; et puis il tche
peu peu de parvenir sa fin, en l'attirant dans ses piges occultes et ses
desseins pervers.
Cinquime rgle. 11 faut examiner avec grande attention le cours des penses
102
successives ; et si tout y est bon, le commencement, Je milieu et la fin,
tendant au bien sous tous les rapports, c'est le signe du bon ange. Mais si dans
la suite des penses qu'on lui suggre, l'me finit par rencontrer quelque
chose qui est mal ou qui la distrait du bien, ou qui est moins bon que ce
qu'elle s'tait propos d'abord, ou encore quelque chose qui l'affaiblit, ou la
rend inquite, ou la trouble lui tant sa paix, son calme, le repos dont elle
jouissait, c'est un signe manifeste que de telles penses procdent du mauvais
esprit, l'ennemi de notre profit et de notre salut ternel.
DISCERNEMENT
Sixime rgle. Quand l'ennemi de la nature humaine a t surpris et reconnu
sa queue de serpent, c'est--dire la fin mauvaise o il conduisait, la
personne tente par lui de la sorte trouvera de l'avantage reporter son
attention sur le cours des bonnes penses qu'il a suggres, pour voir quel en
a t le principe, et comment peu peu il est parvenu la faire dchoir de
cette suavit et de cette joie spirituelle dont elle jouissait, jusqu' ce qu'il pt
l'amener au point o tendait sa malice, pour qu' l'avenir, profitant de cette
connaissance exprimentale, elle sache se garder de ses piges habituels.
Septime rgle. Dans ceux qui avancent du bien au mieux, le bon ange touche
l'me doucement, lgrement et avec suavit ; c'est comme une goutte d'eau
qui entre dans une ponge. Au contraire le mauvais ange la touche durement,
avec bruit et secousse, comme lorsque la goutte d'eau tombe sur une pierre.
Mais dans ceux qui vont du mal au
206
ES ESPRITS
pire, les mmes esprits se font sentir d'une manire oppose. La cause en est
dans la disposition de l'me qui se trouve leur tre contraire ou semblable ;
quand elle est contraire, ils entrent bruyamment et avec sensation, de sorte
qu'on peut s'en.apercevoir facilement; quand elle est semblable, ils entrent
avec silence comme dans une maison qui leur appartient et dont la porte leur
est ouverte.
Huitime rgle. Lorsque la consolation a lieu sans une cause qui a prcd,
encore qu'elle soit l'abri de l'illusion, puisqu'elle ne procde que de Dieu
seul, comme il a t dit; nanmoins la personne spirituelle qui N. S.
l'accorde, doit avec beaucoup de vigilance et d'attention considrer et
discerner le temps propre de cette consolation actuelle, du temps qui la suit,
o l'me encore fervente continue sentir la faveur et les restes de la
103
consolation dj passe. Car souvent dans ce second temps, la personne en
question, s'appuyant sur ses propres habitudes ou sur ses concep-
DISCERNEMENT DE ESPRITS
tions et ses jugements pour raisonner par elle-mme, 11 peut arriver que, soit
le bon ange, soit aussi le mauvais, concoure lui faire prendre des
dterminations et former des desseins qui ne viennent pas immdiatement de
Dieu notre Seigneur. C'est pourquoi il est ncessaire de les discuter avec
beaucoup de soin, avant de leur donner un plein assentiment et de les mettre
excution.
Dans le ministre de ta distribution des aumnes on doit observer les 7{gles
suivantes.
Premire rgle. Si je fais la distribution des parents, ou des amis, ou des
personnes que j'affectionne, je dois considrer quatre choses, dont il a t fait
mention en partie dans la matire de l'lection. La premire est que
l'amour qui me porte donner l'aumne descende d'en haut [et procde] de
l'amour que j'ai pour Dieu notre Seigneur. C'est pourquoi il me faut sentir
d'abord en moi que mon affection plus ou moins grande pour ces personnes
est en vue de Dieu, en sorte que, dans le motif qui me les fait aimer, Dieu
apparaisse clairement.
Seconde rgle. Me proposer l'esprit un homme que je n'aurais jamais vu ni
connu, et dans la supposition que je lui souhaite toute la perfection possible
remplir ce ministre
209
EXERCICES. 14.
DISTRIBUTION
de l'aumne qui lui est confi, examiner la conduite que je voudrais lui voir
garder pour la plus grande gloire de Dieu notre Seigneur et le plus grand bien
de son me. C'est ce que je ferai moi-mme, ni plus, ni moins, observant la
rgle et la mesure que je voudrais suggrer un autre, et que je juge la
meilleure pour lui.
Troisime rgle. Me voir comme si j'tais l'article de la mort, et de l
examiner la forme et la mesure que je voudrais avoir gardes dans cet office
de mon administration; et me rglant d'aprs cela, je ferai ma distribution
selon cette forme et cette mesure.
104
Quatrime rgle. Considrer en quelle situation d'me je me trouverai au jour
du jugement, et bien penser ce que je dsirerai alors avoir fait pour
m'acquitter de l'office et de la charge que m'impose actuellement ce ministre.
La rgle que je souhaiterai un jour avoir suivie, je dois la suivre l'heure
prsente.
210
DES AUMONES
Cinquime rgle. Lorsqu'on se sent inclin par son affection pour les
personnes qui l'on veut distribuer ses aumnes, il faut se contenir pour bien
ruminer les quatre rgles prcdentes, l'aide desquelles on examinera et on
prouvera cette affection ; et il ne faut point faire sa distribution jusqu' ce
que, conformment ce qu'elles prescrivent, on ait entirement loign et
rejet l'affection drgle.
Sixime rgle. Quoiqu'il n'y ait aucune faute accepter les biens de Dieu notre
Seigneur pour en donner aux pauvres leur part, quand on a t appel par lui
ce ministre, cependant, lorsqu'il s'agit de dterminer la quantit qu'il faut
prendre et s'appliquer soi-mme, dans les biens qu'on a aussi reus pour
donner d'autres, on peut avec raison craindre d'excder et de manquer ainsi
son devoir; c'est pourquoi l'on peut recourir aux rgles prcdentes, afin de
se rformer dans sa vie et dans son tat.
211
DISTRIBUTION DES AUMONES
Septime rgle. Pour Jcs raisons dj exposes et pour plusieurs autres, il est
toujours meilleur et plus sr de se restreindre autant que possible, et de
diminuer la part qu'on donne sa propre personne et l'tat de sa maison ;
car plus on se restreint et l'on diminue ainsi, plus on imite de prs le
souverain Prtre, notre Modle et notre Rgle, lequel est J.-C. N.-S. Et c'est
selon cette doctrine que le troisime concile de Carthage (auquel assista saint
Augustin) dcrte et recommande que l'ameublement d'un vque soit
modeste et pauvre. Le mme principe doit s'appliquer tous les tats de
vie, en tenant compte de la condition et de la position de chacun, et en gardant
la proportion convenable. Ainsi, dans le mariage nous avons l'exemple de
saint joachim et de sainte Anne qui, faisant trois parts de leur avoir,
donnaient la premire aux pauvres, la seconde au ministre et au service du
Temple, et prenaient la troisime pour leur entretien et celui de leur famille.
212
105
Pour sentir et discerner les scrupules
et les fausses persuasions de notre ennemi
les Notes suivantes nous aideront.
Premire note. On "donne vulgairement le nom de scrupule une chose qui
procde de notre propre jugement et libert, savoir, quand je prononce
librement moi-mme que tel acte est pch, quoiqu'il ne le soit pas : par
exemple, s'il arrive quelqu'un de mettre le pied sur deux pailles en croix, et
qu'il prononce par son propre jugement qu'il a pch. Or, c'est l proprement
un jugement erron, et non un vrai scrupule.
Seconde note. Aprs avoir march sur cette croix ou bien aprs avoir pens, ou
dit, ou fait quelque autre chose, il me vient du dehors la pense que j'ai pch,
et d'autre part il me semble moi que je n'ai pas pch; et toutefois je sens un
trouble ce sujet, c'est--
2l3
DES SCRUPULES
dire en tant que je doute et en tant que je ne doute pas : c'est l proprement le
scrupule, et une tentation dont l'ennemi est l'auteur en moi.
Troisime note. Le premier scrupule signal dans la premire note doit tre
grandement abhorr, parce qu'il est tout erreur. Mais le second, dcrit dans la
deuxime note, n'est pas d'un mdiocre profit, durant quelque espace de
temps, l'me qui s'adonne aux Exercices spirituels ; il sert mme beaucoup
lui faire acqurir une parfaite puret de cceur, la tenant bien loin de toute
apparence de pch, selon cette parole de saint Grgoire : C'est le propre des
bonnes mes de dcouvrir une faute l o il n'y en a pas.
Quatrime note. L'ennemi observe beaucoup si une personne a la conscience
large ou resserre. S'il la trouve troite, il s'applique la resserrer encore
jusqu' l'extrme, afin de pouvoir plus aisment la troubler et la
214
DES SCRUPULES
mettre en droute ; par exemple, s'il voit qu'une me, non seulement ne
consent aucun pch, ni mortel, ni vniel, mais qu'elle ne peut souffrir
l'ombre mme d'une faute dlibre ; alors, comme il tenterait vainement de
106
lui faire admettre rien qui et l'apparence du mal, l'ennemi tche d'obtenir
qu'elle-mme se figure qu'il y a pch l o il n'y en a point, comme dans
quelque parole ou pense qui ne mrite aucune attention. Au contraire,
l'ennemi a-t-il affaire une conscience large? Alors il s'attache l'largir
encore ; par exemple, si d'abord elle ne comptait pour rien les pchs vniels,
il fera en sorte qu'elle ne s'effraie plus mme des pchs mortels ; et si elle en
avait encore quelque souci, il tchera de la faire arriver s'en inquiter
beaucoup moins, ou mme ne plus s'en inquiter du tout.
Cinquime note. L'me qui dsire faire des progrs dans la vie spirituelle, doit
toujours oprer d'une manire oppose celle de l'ennemi. Si donc il tente de
lui largir la
2l5
DES SCRUPULES
conscience, elle doit s'appliquer la resserrer, et si l'ennemi prend tche de
la lui rtrcir, pour la pousser bout, elle doit prendre tche de s'tablir
solidement dans un milieu qui lui assure un plein repos.
Sixime note. Lorsqu'une me de bonne volont dsire faire ou dire quelque
chose qui n'est pas contre l'esprit de l'Eglise ou le sentiment de nos Pres, et
qui peut se rapporter la gloire de Dieu notre Seigneur, s'il lui vient du dehors
la pense ou la tentation de ne pas dire ou faire cette chose, sous le prtexte
apparent qu'elle s'exposerait la vaine gloire ou quelque autre mal, etc.,
alors elle doit lever sa pense vers son Crateur et Seigneur; et si elle voit
que la chose est du service qu'elle lui doit, ou du moins ne lui est pas
contraire, il faut qu'elle fasse diamtralement l'oppos de ce que suggre cette
tentation, rpondant l'ennemi avec saint Bernard : Ce n'est pas pour toi
que j'ai commenc, je ne cesserai pas non plus pour toi.
216
[RGLES D'ORTHODOXIE]
Pour avoir des sentiments conformes ta vrit,
comme c'est notre devoir, dans l'Eglise militante,
il faut observer les T^gles suivantes.
Premire rgle. Aprs avoir dpos tout jugement propre, nous devons tenir
notre me prpare et prompte obir en toutes choses la vritable pouse
107
de N.-S. J.-C, laquelle est notre sainte Mre l'Eglise hirarchique.
Seconde rgle. Louer la confession au prtre, et la rception du Trs-Saint-
Sacrement une fois l'an, et beaucoup plus chaque mois, et beaucoup mieux
tous les huit jours, avec les conditions requises et dues.
217
REGLES
Troisime rgle. Louer l'assistance frquente la messe, de mme les chants,
les psaumes, les longues prires dans l'glise et ailleurs ; de mme encore la
dtermination de certains temps pour tout office divin, et pour toute prire, et
pour toutes les Heures canoniales.
Quatrime rgle. Louer beaucoup les instituts religieux, la virginit et la
continence, et professer qu'on reconnat la supriorit de ces tats sur celui
du mariage.
Cinquime rgle. Louer les vux de religion, d'obissance, de pauvret, de
chastet, et les autres uvres de vertu surrogatoires. Et il est remarquer
que le vu devant avoir pour matire les choses qui s'approchent davantage
de la perfection vanglique ; il n'est pas permis de vouer celles qui s'en
loignent, comme par exemple d'exercer le ngoce, ou d'entrer dans le
mariage, etc.
ai8
D ORTHODOXIE
Sixime rgle. Louer Je culte des saintes Reliques, dans lequel on prie les
saints en vnrant leurs restes. De mme louer les stations, les plerinages,
les indulgences, les jubils, les Bulx cruciatse et l'usage de faire brler des
cierges dans les glises.
Septime rgle. Louer tout ce que l'glise a statu sur les jenes et les
abstinences, comme du Carme, des Quatre-Temps, des Vigiles, du Vendredi
et du Samedi ; de mme louer les pnitences, non seulement intrieures, mais
encore extrieures.
219
REGLES
108
Huitime rgle. Louer la dcoration et la construction des glises; louer de
mme les saintes images, et les vnrer en vue des objets qu'elles
reprsentent.
"Neuvime rgle. Enfin louer toutes les prescriptions de l'Eglise, gardant une
me toujours prompte chercher des raisons pour les dfendre, et jamais
pour les critiquer.
Dixime rgle. Nous devons tre plus prompts approuver et louer, soit les
dcisions et recommandations de nos suprieurs, soit aussi leur conduite et
leurs murs, [qu' les dsapprouver et les blmer]. Car, suppos mme que
leurs dmarches ne soient pas ou puissent ne pas tre dignes d'loges,
nanmoins parler contre eux dans les prdications publiques, ou devant le
menu peuple, loin de faire du bien, engendrerait plutt les mur-
220
D ORTHODOXIE
mures et le scandale, de manire irriter le peuple contre les suprieurs
spirituels ou temporels. Toutefois, de mme qu'il est nuisible de mal parler au
peuple des suprieurs absents, ainsi peut-il tre utile de manifester ce qu'il y a
de ^rprhensible dans leurs actes ceux qui ont le pouvoir d'y porter
remde.
Onzime rgle. Louer la thologie positive et la thologie scoastique. Car de
mme que le propre des Docteurs positifs, tels que saint Jrme, saint
Augustin, saint Grgoire et les autres, est plutt d'exciter les affections pour
faire aimer et servir en toutes choses Dieu notre Seigneur; ainsi le propre des
Docteurs scolastiques, comme saint Thomas, saint Bona-venture, le Matre
des Sentences et les autres, est plutt de dfinir les vrits ncessaires au
salut, ou de les expliquer selon les besoins
221
REGLES
des temps actuels, afin de mieux combattre et mettre dcouvert toutes les
erreurs et tous les sophismes. En effet, les Docteurs scolas-tiques tant venus
plus tard, non seulement ils joignent la vritable intelligence des Ecritures
sacres celle des Pres et des Docteurs positifs, mais encore, clairs qu'ils
sont eux-mmes de la lumire divine, ils trouvent encore un appui dans les
Conciles, les Canons et les Constitutions de la sainte Eglise notre Mre.
109
Douzime rgle. Nous devons viter de faire des comparaisons entre les
personnes encore vivantes et les Bienheureux qui sont dans le Ciel. Car on ne
se trompe pas peu en cela, par exemple, quand on dit : Cet homme en sait
plus que saint Augustin ; celui-ci est un autre saint Franois, ou plus grand
que lui ; celui-l est un autre saint Paul en vertu, en saintet, etc. j>
222
D ORTHODOXIE
Treizime rgle. Pour tre assur de la vrit en toutes choses, il me faut tenir
constamment ce principe, que ce qui me parat blanc, je dois le croire noir, si
l'glise hirarchique le dfinissait ainsi ; me persuadant bien qu'entre J.-C.
N.-S., qui est l'poux, et l'glise son pouse, il n'y a qu'un mme esprit qui
nous gouverne et nous rgit pour le salut de nos mes, parce que cet Esprit
divin et ce Seigneur qui donna les dix Commandements, est le mme qui rgit
et gouverne la sainte glise notre Mre.
Quatorzime rgle. Quoiqu'il soit trs vritable que personne ne peut tre
sauv s'il n'est prdestin, et s'il n'a la foi et la grce, nanmoins on doit
apporter une grande attention dans la manire de parler et de discourir sur
toutes ces questions.
223
REGLES
Quinzime rgle. Nous devons viter de parler beaucoup, et par manire
d'habitude, de la prdestination. Mais si Ton en dit quelque chose, et de temps
en temps, il faut le faire de telle sorte qu'on ne donne point au peuple
l'occasion de tomber dans quelque erreur, et de dire, comme il arrive souvent :
Si je dois tre sauv ou damn, c'est une chose dj faite, et mes uvres
bonnes ou mauvaises n'y peuvent rien changer , et de l, tirant une occasion
de relchement, les hommes ngligeraient les bonnes uvres qui servent au
salut et au profit spirituel de leurs mes.
Seizime rgle. Pour la mme raison, il faut prendre garde qu'en parlant
beaucoup de la foi pour en exalter l'excellence, mais sans distinction, ni
explication suffisante, on ne fournisse au peuple l'occasion de tomber dans la
nonchalance et la paresse au sujet des bonnes uvres, soit avant que la
charit ait inform la foi, soit aprs.
224
110
D ORTHODOXIE
Dix-septime rgle. De mme encore nous ne devons pas tellement nous
tendre et insister sur la grce, que nos paroles fassent natre le venin qui
dtruit la libert. C'est pourquoi l'on peut parler de la foi et de la grce autant
qu'on en est capable 'avec l'aide de Dieu, pour la plus grande gloire de sa
divine Majest, mais il ne faut pas le faire, surtout en des temps aussi
prilleux que les ntres, avec des manires de s'exprimer telles, que les
bonnes uvres et le libre arbitre en souffrent quelque dommage, ou soient
compts pour rien.
Dix-huitime rgle. Encore que rien ne soit aussi digne d'estime que de se
donner tout au service de Dieu notre Seigneur par le motif de son pur amour ;
cependant nous devons beaucoup louer la crainte de sa divine Majest, parce
que non seulement la crainte filiale est une chose pieuse et trs sainte, mais
la crainte servile aussi, dans les cas o l'homme ne peut pas s'lever quelque
chose de mieux et de plus avantageux, l'aide puissamment sortir
225
EXERCICES. 9.
RGLES D'ORTHODOXIE
du pch mortel ; et une fois sauv de l, il parvient sans peine la crainte
filiale qui est tout agrable et chre Dieu notre Seigneur, tant la compagne
insparable de l'amour divin.
FIN
226
111
112
TABLE
Le second Exercice, la mditation des pchs. 52
Le troisime Exercice, la rptition du premier et du deuxime avec les trois
Colloques 56
Le quatrime Exercice, la reprise du troisime 58
Le cinquime Exercice, la mditation de
l'enfer 58
Observations sur le temps et le nombre des Exercices 61
Les dix Additions et quatre observations
leur sujet 62
SECONDE SEMAINE
Mditation du Rgne de Jsus-Christ Notre-
Seigneur 70
Observation sur les lectures faire ... 74 Premier jour. i re Contemplation, sur
l'Incarnation 75
2 e Contemplation, sur la Nati-
vit 79
3 e Contemplation, la rpti-
tion du premier et du deuxime Exercice... 82
TABLE
Premier jour. 4 e Contemplation, encore la rptition de la premire et de la
deuxime ... 83 5 e Contemplation, l'application des sens 83
Cinq observations pour la seconde semaine. 85
Second jour. Observation 88
113
Troisime jour. Prlude pour considrer
les tats de vie 89
Quatrime jour. Mditation de deux tendards 91
Observation. Mditation des trois classes
et la note qui suit 96
Cinquime jour. Observations 100
Sixime, septime, huitime, neuvime,
dixime, onzime, douzime jours. . . 101
Trois observations 101
Les trois espces d'humilit 102
Prlude pour faire une Election .... 105 Matires sur lesquelles elle peut se
faire . . 106 Les trois temps favorables pour faire une
bonne Election 109
Premire mthode de l'Election . . . . m Seconde mthode de l'Election . . . . 113
Mthode pour l'amendement et la rforme
de la vie 115
TABLE
TROISIEME SEMAINE
Contemplation de la dernire Cne . . . 117 Observations sur les Colloques ....
120 Contemplation du Jardin des Olives . . . 121 Quatre observations pour la
troisime semaine 122
Deuxime jour 124
Troisime, quatrime, cinquime, sixime
jours 125
Septime jour 126
114
Observation . 126
Rgles de la temprance 128
QUATRIEME SEMAINE
Contemplation de la Rsurrection : premire
Apparition 132
Quatre observations pour la quatrime semaine 134
Contemplation pour obtenir l'amour divin.
Deux notes 138
Les trois manires de prier 142
3o
TABLE
Les Mystres de la Vie de J.-C. N.-S.
Observation 151
Les Mystres de la Passion de J.-C. N.-S. . 175 Les Mystres de la Rsurrection
de J.-C.
N.-S 183
Rgles du discernement des esprits pour la
premire semaine*. 193
Rgles du discernement des esprits pour la
seconde semaine 20^
Rgles pour la distribution des aumnes . 209
Notes sur les scrupules 213
Rgles pour avoir des sentiments conformes
ceux de l'glise 217
115
*3j
' jfc
r
SMC
BX 2179 .L7 F7 1910
Ignat ius ,
Exercices spirituels de
Saint Ignace de Loyola
47234944
116
117