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James D. G.

Dunn
REDESCUBRIR
A JESS DE NAZARET
LO QUE LA INVESTIGACIN
SOBRE EL JESS HISTRICO
HA OLVIDADO
BIBLIOTECA DE ESTUDIOS BBLICOS MINOR
10
Coleccin dirigida por
Santiago Guijarro Oporto
JAMES D. G. DUNN
REDESCUBRIR
A JESS DE NAZARET
Lo que la investigacin sobre
el Jess histrico ha olvidado
EDICIONES SIGEME
SALAMANCA
?nnfi
Cubierta diseada por Chnstian Hugo Martin
Tradujo Francisco J Molina de la Torre sobre el original ingles A New
Perspective on Jess What the Questjor the Histoncal Jess Missed
James D G Dunn, 2005
Originalmente publicado en ingls con el titulo A New Perspecti-
ve on Jess, by Baker Academic, a divisin of Baker Publishing
Group, Grand Rapids, Michigan, 49516, US A
Ediciones Sigeme S A U , 2006
C/ Garca Tejado, 23-27 - E-37007 Salamanca / Espaa
Tlf (34) 923 218 203-Fax (34)923 270 563
e-mail ediciones@sigueme es
www sigeme es
ISBN 84-301-1622-2
Depsito legal S 1208-2006
Impreso en Espaa / Unin Europea
Imprime Grficas Varona S A
Polgono El Montalvo, Salamanca 2006
CONTENIDO
Prefacio 9
Introduccin 11
1. LA PRIMERA FE
Cundo se convirti la fe en un factor en la tradi-
cin de Jess? 15
2. ANTES DE LOS EVANGELIOS
Lo que significaba recordar a Jess en los prime-
ros momentos 45
3. EL JESS EMBLEMTICO
De la exgesis atomizada a los subrayados siste-
mticos 79
*
PREFACIO
Los captulos siguientes constituyen una cosecha ma-
durada a lo largo de muchos aos y catada a menudo du-
rante el proceso de maduracin para comprobar que ste
se desarrollaba adecuadamente. Bajo diversos ttulos, por
lo general variaciones en torno a Buscando a Jess, he-
mos ido presentando distintos aspectos en conferencias
dictadas en San Antonio (1999), Uppsala (2002), Oxford
(2002) y Hong Kong (2003), y como parte del ciclo de
conferencias en memoria de Nils W. Lund en el semina-
rio de North Park y del ciclo de conferencias Zarley en la
Universidad de North Park en Chicago (2000), de la con-
ferencia East en el instituto superior de Lynchburg en Vir-
ginia (2001), del ciclo de conferencias Newell en la uni-
versidad Anderson de Indiana (2002), de la conferencia
Thatcher en el seminario teolgico de Sydney (2003), del
ciclo de conferencias Selwyn en el instituto superior de
San Jos en Auckland (2003) y de la conferencia Dunning
en el Instituto ecumnico de teologa del seminario de
Santa Mara de Baltimore (2004).
El mero hecho de repasar estos nombres me trae mu-
chos recuerdos felices de buenos amigos (viejos y nue-
vos), de una acogida maravillosa (a menudo junto a mi
esposa Meta) y de estudiantes y audiencias interesadas, a
veces incluso entusiastas. El privilegio de poder ensear
y el gozo de compartir intuiciones con otros, junto al es-
II) Prefacio
t mulo de intentar responder a preguntas crticas en cues-
tiones que considero importantes y a preguntas curiosas
sobre temas inesperados, han hecho que la experiencia
condensada en esas conferencias resultase enriquecedora
y gratificante. Estoy ms agradecido de lo que puedo ex-
presar a quienes posibilitaron los viajes para impartir esas
conferencias y se entregaron plenamente para poner a mi
(nuestra) disposicin todas las comodidades posibles.
Dichas conferencias dieron lugar a la publicacin de
una obra ms amplia, Jess Remembered (2003), el pri-
mer volumen, Dios mediante, de una triloga que podra
titularse Christianity in the Making (27-150 CE). No obs-
tante, pronto me di cuenta de que las aportaciones meto-
dolgicas fundamentales hechas en Jess Remembered
podran perderse dentro de la escala a la que me vi obli-
gado a trabajar en el libro. Afortunadamente, la invitacin
a dictar las conferencias Hayward en la universidad Aca-
dia de Nova Scotia, en noviembre de 2003, me propor-
cionaron la oportunidad de explicar ms detalladamente
tales intuiciones y de profundizar en ellas a la luz de mis
estudios posteriores. Meta y yo agradecemos a nuestros
anfitriones, Craig Evans y Lee McDonald, la invitacin y
la clida acogida que nos ofrecieron en Acadia.
INTRODUCCIN
Jess fue una figura que marc una poca. Mientras
los seres humanos sientan curiosidad por conocer el pa-
sado que ha ayudado a configurar sus vidas, Jess ser
un personaje fascinante. Despus de todo, fue el funda-
dor y la pieza clave de la religin que ha configurado
ms que ninguna otra la cultura occidental. As, siempre
habr un inters por su forma de ser, por lo que en l lla-
maba la atencin y por los motivos de su ejecucin.
Los cristianos poseen ese mismo inters multiplicado
por diez o por cien. Para ellos Jess es el hombre ms im-
portante que ha caminado sobre la tierra. La creencia or-
todoxa de que Dios se manifest a s mismo como nunca
antes ni despus en y a travs de este hombre, hace inevi-
table que quieran saber lo ms posible de l. Si verdade-
ramente Dios se manifest a travs de Jess de Nazaret a
lo largo de sus tres (o los que fueran) aos de misin, pro-
bablemente a finales de la dcada de los aos veinte del
siglo I d.C, sobre todo en la relativamente alejada regin
de la baja Galilea, entonces resulta de gran trascendencia
observar de la forma ms clara posible lo que dijo e hizo
durante ese tiempo y en ese contexto. Y si la reflexin
posterior ha desarrollado (u oscurecido) el testimonio de
Jess mismo, es apropiado el deseo de despojarse de ese
desarrollo (u oscuridad). Es a Jess mismo a quien el cre-
yente desea encontrar, no a alguien revestido de ropajes
12 Introduccin
prestados de la filosofa. Si, de hecho, Jess fue la encar-
nacin de Dios, lo que dijo e hizo tuvo por s mismo pre-
sumiblemente la suficiente fuerza; cualquier desarrollo
secundario slo empaara el testimonio del propio Jess.
sta es la motivacin que subyace a la comnmente
denominada investigacin sobre el Jess histrico. Se
trata de una bsqueda fundamentalmente realizada por
los exegetas, pero expresiva, en la mayora de los casos,
de la inquieta curiosidad y el deseo ardiente de ser testigo
directo de aquel fenmeno histrico que experimentan el
visitante o el peregrino de todas las pocas. La investiga-
cin se inici como una empresa exegtica seria hace
ms de doscientos aos y ha vaciado ms tinteros que
ninguna otra indagacin histrica. No obstante, tambin
ha provocado profunda intranquilidad en muchos crculos
cristianos menos acostumbrados a los mtodos exegti-
cos y a la honradez crtica de los investigadores.
Mi conviccin, que ha ido afirmndose a lo largo de
los aos, es que dicha investigacin, tal como mayorita-
riamente se ha llevado a cabo durante los dos ltimos si-
glos, presenta, desde sus mismos comienzos, importan-
tes fallos en el modo de percibir tanto a Jess como a la
propia investigacin. La lcita preocupacin por eliminar
aadidos posteriores ha sido incapaz de distinguir entre el
efecto que Jess debi de haber producido y la valoracin
subsiguiente de l. Con frecuencia se ha contemplado a
Jess a travs de la lente de una cultura literaria estable-
cida desde hace tiempo, pero no se ha considerado la ma-
nera en que el impacto de Jess pudo perdurar en una so-
ciedad oral. La impresin global que dej Jess ha estado
sometida a una crtica y a una reconstruccin detallada
que no ha tenido en cuenta adecuadamente el alcance de
los daos sufridos por la imagen en su conjunto.
Introduccin 13
En los siguientes captulos presento una crtica de es-
te triple fallo y una nueva visin de Jess, visin que to-
ma como punto de partida axiomtico el hecho de que
Jess debe de haber provocado en sus discpulos un im-
pacto considerable, que refleja la forma en que tal impac-
to se formul en las ms antiguas conversaciones de los
primeros grupos de discpulos, y que trata de ocuparse
fundamentalmente de la visin de conjunto y de la im-
presin global que Jess evidentemente dej.
Si esta empresa nos permite demostrar la importancia
que tiene plantearse estas preguntas, as como los peli-
gros de algunos de los senderos seguidos al tratar de res-
ponderlas, me sentir satisfecho. Y estar encantado si las
respuestas que ofrezco resultan razonables para los lecto-
res y les ayudan a percibir con mayor nitidez a Jess de
Nazaret.
Lo que espero, sobre todo, es que -al igual que con el
libro ms extenso, que estos captulos en parte resumen y
en parte desarrollan- los lectores experimenten de nuevo
algo de aquello que los primeros discpulos y las prime-
ras comunidades sintieron cuando narraban las historias
sobre Jess y reflexionaban juntos sobre su enseanza,
reviviendo a su vez los recuerdos de los primeros segui-
dores de Jess. Adentrmonos, pues, en su lectura.
I
LA PRIMERA FE
CUNDO SE CONVIRTI LA FE EN UN
FACTOR EN LA TRADICIN DE JESS?
En mi libro Jess Remembered
1
me ocupo de la ya
extensa investigacin sobre el Jess histrico. Subrayo
aquellas que me parecen las cuestiones clave desde un
punto de vista histrico, hermenutico, teolgico, as co-
mo las formulaciones clsicas de estos temas. Tambin
sealo lo que me parecen importantes avances en ese ca-
mino de bsqueda, intuiciones metodolgicas que conti-
nan siendo vlidas en nuestros das. Pero sobre todo es-
pero que mi propia aportacin constituya por s misma un
avance en esta investigacin, particularmente en tres as-
pectos. Desarrollar esos tres aspectos ser el propsito y
contenido de los tres captulos que siguen. En cada caso
creo que las bsquedas anteriores fracasaron porque co-
menzaron desde el lugar equivocado, a partir de premisas
errneas, y consideraron la informacin relevante desde
una perspectiva equivocada. En cada caso olvidaron lo
que debera ser ms obvio y as se extraviaron casi desde
el comienzo.
1. J. D. G. Dunn, Christianity in the Making I. Jess Remembered,
GrandRapids2003.
IX La primera fe
En primer lugar, olvidaron el impacto que Jess pro-
voc. El impacto de Jess, que dio origen al discipulado
y a la fe en l, debera ser un dato fundamental y el pun-
to de partida indispensable en cualquier investigacin so-
bre el Jess que est en el origen del cristianismo. Este
fallo a la hora de apreciar y evaluar apropiadamente el
papel que desempe la fe desde el principio constituye
el centro de mi primera crtica a las anteriores bsquedas.
Por supuesto, no todos los investigadores son igualmente
merecedores de esta crtica; es el impulso fundamental y
el nfasis sistemtico de las diversas bsquedas lo que
considero fallido.
1. El Cristo de la fe frente al Jess histrico
Si tenemos que elegir, entre otros, un rasgo que ca-
racterice la bsqueda del Jess histrico, ste es el con-
traste entre el Jess histrico y el Cristo de la fe, o
probablemente de forma ms acertada, la anttesis entre
el Jess histrico y el Cristo de la fe.
Como es bien sabido, la bsqueda comenz como
una reaccin contra el Cristo del dogma cristiano. El
Cristo del credo de Calcedonia, perfecto en su divinidad
y perfecto en su humanidad, verdadero Dios y verdade-
ro hombre, pareca un ser humano demasiado irreal. El
Pantocrtor, el gobernante del mundo retratado por la
iconografa oriental, era percibido como excesivamente
apartado de aquel hombre que camin por las orillas del
mar de Galilea. Cmo podemos creer en tal Cristo cuan-
do, de acuerdo con la Carta a los hebreos, era capaz de
compadecerse de nuestras flaquezas [... y] las ha expe-
rimentado todas excepto el pecado (Heb 4, 15)? Prefe-
rimos conocer al Jess humano, al que verdaderamente
La fe como factor en la tradicin de Jess 19
conoci y experiment la realidad de la existencia coti-
diana en la Palestina del siglo I, al Jess que vivi entre
los pobres, que consideraba amigos suyos a gente como
Marta y Mara, y que era conocido por ser amigo de pu-
blcanos y pecadores (Mt 11, 19). No es l un salvador
ms significativo que el Dios-hombre de carcter casi
mecanicista o que el remoto Pantocrtor? Por ello, no re-
sulta sorprendente que el culto a Mara, la madre de Cris-
to, alcanzara tanta popularidad cuando su hijo era tan ex-
celso y se encontraba tan lejos
2
. El corazn que anhela
consuelo y que busca un modelo que lo motive necesita-
ba una figura maternal que intercediese ante este Cristo
fascinante, necesitaba redescubrir al Jess humano detrs
del Cristo divino.
El contraste entre el Jess histrico y el Cristo de
la fe se puso de manifiesto por primera vez en el ttulo
de la severa crtica que D. F. Strauss realiz del libro Life
of Jess, de F. D. E. Schleiermacher
3
. Las conferencias de
Schleiermacher fueron pronunciadas en 1832, y ya esta-
ban notablemente desfasadas cuando se publicaron trein-
ta y dos aos ms tarde. En ellas haba planteado que el
cuarto evangelio estaba escrito por Juan, el hijo del Ze-
bedeo y, por lo tanto, ofreca la presentacin ms fiable
y autorizada de la vida de Jess. En el cuarto evangelio
Schleiermacher encontr a un Jess que era la concre-
cin histrica de su concepto de religin, entendida co-
mo sentimiento de absoluta dependencia. El evangelio
de Juan mostraba a un Jess que se distingua del resto de
los hombres por la fuerza constante de su conciencia di-
2. Cf. D. Brown, Discipleship and Imagination: Christian Tradition
andTruth, Oxford 2000, 250-253, 250-272.
3. D. F. Strauss, The Christ ofFaith and the Jess ofHistory: A Criti-
que of Schleiermacher s Life of Jess, Philadelphia 1977 (original de 1865);
E D. E. Schleiermacher, Life of Jess, Philadelphia 1975 (original de 1864).
20 La primera fe
vina, que constitua una certeza de la existencia de Dios
en l
4
. Su conciencia de Dios nunca le fall, y aparte de
ella l no tena valor alguno
5
. La respuesta de Strauss era
una crtica mordaz. Sus palabras iniciales ya constituan
una denuncia: La cristologa de Schleiermacher es un l-
timo intento por hacer al Cristo eclesial aceptable para el
mundo moderno... El Cristo de Schleiermacher, al igual
que el Cristo de la Iglesia, es escasamente una figura hu-
mana... La ilusin... de que Jess poda haber sido un
hombre en el sentido pleno y que, a la vez, como persona
individual destacara sobre el conjunto de la humanidad es
la cadena que an bloquea el puerto de la teologa cristia-
na frente al mar abierto de la ciencia racional
6
. Sus con-
clusiones finales son igualmente sombras: El ideal del
Cristo dogmtico, por un lado, y del Jess de Nazaret his-
trico, por otro, se separan para siempre
7
.
El gran objetivo de la primera fase de la bsqueda del
Jess histrico, por lo tanto, consista en trascender el
Cristo de la fe para recuperar al Jess histrico. La tarea
se contemplaba como algo equivalente a la restauracin
de una gran obra de arte: las capas del dogma posterior
eran como las capas de barniz y polvo que oscurecan las
autnticas pinceladas de un Miguel ngel; nicamente
eliminando dichas capas del dogma podra descubrirse el
autntico genio original del mismo Jess. De este modo
surgi el grito de guerra: Volvamos de la religin sobre
Jess a la religin de Jess! Volvamos del evangelio so-
bre Jess al evangelio de Jess! La tarea consista en li-
4 F D E Schleiermacher, The Christian Faith, Edimburgo 1928
(original alemn de 1821-1822), 12-18 377-389, Id , Life of Jess, 88-104
263-276
5 Schleiermacher, Life of Jess, 263
6 Strauss, Christ ofFaith, 4-5
7 bid, \69
La fe como factor en la tradicin de Jess 21
berar al Jess histrico de las cadenas y del oscurantis-
mo de la fe posterior.
De una manera no del todo sorprendente, dado tal ob-
jetivo, dos de los frutos ms famosos de la bsqueda li-
beral de Jess sacaron a la luz a un Jess que estaba muy
lejos del Cristo del dogma. En la romntica reconstruc-
cin de Ernest Renn encontramos un Jess que promo-
va un culto puro, una religin sin sacerdotes y sin prc-
ticas, que reposase enteramente sobre los sentimientos
del corazn, sobre la imitacin de Dios, sobre la relacin
inmediata de la conciencia con el Padre celestial
8
. Y en
la versin an ms influyente de Adolf Harnack encon-
tramos a un Jess histrico cuyo evangelio se centraba
en la paternidad de Dios, en el valor infinito del alma hu-
mana y en la importancia del amor. Para Harnack, la
verdadera fe en Jess no es una cuestin de ortodoxa fi-
delidad al credo, sino de actuar tal como l lo hizo
9
.
Por aquel entonces ya resultaba claro que recuperar
al Jess histrico no consista simplemente en una cues-
tin de suprimir la fe de los credos y el dogma posterior.
Era ya la fe de los primeros cristianos la que deba ser
suprimida. Segn Harnack, fue Pablo quien comenz el
proceso de transformacin del sencillo mensaje moral
judo de Jess en la religin helenizada del culto sacrifi-
cial. El evangelio de Jess, que se centraba en el reino de
Dios, fue transformado por Pablo en un evangelio centra-
do en Jess mismo
10
. En aquellos momentos, a finales del
siglo XIX, la conclusin de Strauss de que en el cuarto
8 E Renn, Vida de Jess, Madrid 1968 (original francs de
1863), 115
9 A Harnack, La esencia del cristianismo, Barcelona 1904 (origi-
nal alemn de 1900) La cita procede del resumen de W R Matthew en la
quinta edicin de la traduccin inglesa del libro (London 1958, x)
10 Harnack, La esencia del cristianismo, 26-34
22 La primera fe
evangelio el Jess de la historia ya haba desaparecido
tras el Cristo de la fe, haba conseguido el consenso ge-
neralizado. Y William Wrede simplemente complet el
crculo al insistir en que los evangelios sinpticos (in-
cluido el ms temprano de ellos, el de Marcos) eran pro-
ductos de la fe. El secreto mesinico de Marcos, que
da coherencia al evangelio, haba sido ideado en el pro-
ceso de composicin de la vida de Jess por parte de es-
te evangelista".
La conclusin de Wrede acab teniendo una influen-
cia y una importancia sorprendentes a lo largo del siglo
XX. En palabras de Norman Perrin, la Wredestrasse (ca-
lle de Wrede) se haba convertido en la Hauptstrasse
n
(calle principal): hizo que los evangelios, cada uno de
los cuatro evangelios cannicos, se contemplasen como
productos de la fe. Garantiz que el punto de partida para
el estudio de cualquier pasaje evanglico fuese siempre la
asuncin de que tal pasaje expresaba la teologa del evan-
gelista en cuestin. Por el mismo motivo, no era posible
plantear que el pasaje permita vislumbrar la compren-
sin que Jess tena de su propia misin. El peso de la
prueba siempre estaba del lado de aquellos que queran
hallar aqu palabras pronunciadas o acciones realizadas
por Jess
13
.
Esta orientacin se vio pronto reforzada con el desa-
rrollo de la crtica de las formas, que comenz como una
11. W Wrede, The Messiamc Secret, Cambridge 1971 (original de
1901)
12 N Perrin, The Wredestrasse Becomes the Hauptstrasse Reflec-
tions on the Reprinting of the Dodd Festschrift Journal of Religin 46
(1966) 296-300, citado por N T Wnght, Jess and the Vwtory of God,
London 1996, 28
13 N Perrin, Rediscovermg the Teachmg of Jess, London 1967, 39'
La naturaleza de la tradicin sinptica es tal que el peso de la prueba re-
caer en la afirmacin de la autenticidad
La fe como factor en la tradicin de Jess 23
tentativa de adentrarse ms all de las fuentes escritas
de los evangelios para descubrir las formas preexistentes
adoptadas por el relato evanglico
14
. El aspecto ms im-
portante del mtodo de la crtica de las formas reside
en la tesis de que cada unidad de la tradicin debe haber
tenido un contexto vital, un Sitz im Leben, que explica y
determina dicha forma. Un corolario se derivaba directa-
mente del resultado de la tesis de Wrede: la unidad de la
tradicin refleja sin mediacin alguna las preocupaciones
y la fe del contexto vital, del Sitz im Leben Kirche'
5
. Si el
lector quiere mantener que (tambin) refleja un Sitz im
Leben Jesu, ha de aportar argumentos para ello. En todo
caso, el Sitz im Leben Kirche es el que puede darse por
descontado y el que puede haber creado la unidad, o al
menos modificado en gran medida la tradicin, para ha-
cer que revele ese contexto. En consecuencia, no puede
haber garanta alguna respecto a cunto se remonta al
contexto de la propia misin de Jess. El Cristo de la fe
contina ensombreciendo al Jess histrico.
Gnther Bornkamm, defendiendo una nueva bsque-
da del Jess histrico en la dcada de los cincuenta, re-
presenta un buen exponente de las limitaciones impuestas
por tales presupuestos. Prcticamente al inicio de su obra
observa: No poseemos ni una sola 'sentencia', ni un so-
lo relato sobre Jess -aunque sean indiscutiblemente
autnticos-, que no contengan al mismo tiempo la confe-
sin de la comunidad creyente o que, al menos, no la im-
14 Asi aparece explcitamente en las palabras iniciales tanto de M
Dibelius, From Tradition to Cospel, London 1934 (original de 1919), v,
como de R Bultmann, Historia de la tradicin sinptica, Salamanca 2000
(original alemn de 1921), 62-63 C infra, nota 13, del segundo captulo
15 R Bultmann, Jess and the Word, London 1935 (original alemn
de 1926), 12 Lo que las fuentes nos ofrecen en primer lugar es el men-
saje de la primitiva comunidad cristiana, el cual era en su mayor parte atri-
buido libremente a Jess por la Iglesia
24 La primera fe
plique. Y contina: As, en cada estrato, en cada ele-
mento de los evangelios, la tradicin da testimonio de la
realidad de la historia de Jess y de la realidad de la resu-
rreccin. He aqu por qu nuestra tarea consiste en buscar
la historia en el kerigma de los evangelios, como tambin
el kerigma en esta historia. Por eso sera un tremendo
error querer reducir el nacimiento de los evangelios, y de
las tradiciones que hay recogidas en ellos, a un inters
histrico -sano o dudoso- al margen de la fe. Ms bien,
slo se expresa en ellos la confesin de la fe: Jesucristo,
aqul que une el Jess terrestre y el Cristo de la fe
16
. As
pues, el Cristo de la fe impregna los evangelios, y los im-
pregna tan plenamente que la bsqueda del Jess histri-
co fcilmente se pierde en las nieblas de la fe y del kerig-
ma pospascual, que invaden todos los rincones del relato
evanglico.
Es esta total falta de confianza en nuestra capacidad
de adentrarnos por completo en los estratos de la fe pos-
pascual la que sin duda se ha erigido como un factor cla-
ve a la hora de persuadir a muchos exegetas, tanto de la
generacin pasada como de la presente, de que dejen de
prestar atencin a las cuestiones histricas sobre Jess
para reconstruir el contexto que cada evangelio revela.
Los evangelios ofrecen un testimonio ms inmediato de
la situacin que les dio origen que del impulso original
de la propia misin de Jess. El debate sobre las tradi-
ciones que se remontan a Jess, por ejemplo en el evan-
gelio de Marcos, se ha perdido en medio de la confusin,
y nuestra capacidad de escucha ha quedado ensordecida
por versiones rivales, de modo que parece ms adecuado
centrarse en lo que el evangelio de Marcos nos cuenta
acerca de la comunidad de Marcos y su contexto socio-
16. G Bornkamm, Jess de Nazaret, Salamanca M996, 15 21 23.
La fe como factor en la tradicin de Jess 25
cultural
17
. Por qu torturar a nuestras asambleas con las
tristes noticias de la poca confianza que tenemos en
nuestra capacidad para escuchar y observar lo que Jess
dijo e hizo a travs de los evangelios? Resulta ms c-
modo dejar de lado las cuestiones de historia y centrarse
en el mundo cerrado de la narracin misma, donde la re-
flexin puede confinarse dentro de unos estrictos y me-
nos inquietantes lmites, siendo posible de este modo
prestar atencin a los nfasis del genio narrativo de cada
evangelista
18
.
El ltimo asalto de esta lucha pica, el Jess histri-
co frente al Cristo de la fe, aparece en la obra del Jess
Seminar. Robert Funk, el paladn de la empresa, no
guarda secreto alguno sobre su deseo de rescatar a Jess
del cristianismo; para Funk, el propsito constante de la
investigacin sobre el Jess histrico es liberar a Jess
de las prisiones... escritursticas en las que lo hemos en-
carcelado... El Jess plido y anmico de los iconos se
resiente cuando lo comparamos con la realidad del au-
tntico
19
. La lgica de este esfuerzo de rescate sigue l-
neas predecibles. Lo que pueda ser atribuido a las comu-
nidades que usaron esa tradicin ha de ser eliminado:
cualquier uso o eco de la Escritura; cualquier dicho que
no sea un aforismo, una parbola o una rplica ocurren-
te; cualquier indicio de prctica bautismal o de las cir-
cunstancias de la primitiva misin cristiana; cualquier
dato que remita a costumbres tradicionales israelitas o
17 Para un buen ejemplo, cf H C Kee, Commumty ofthe New Age-
Studies in Mark's Cospel, London 1977
18 Un ejemplo temprano e influyente es D Rhoads, Narrative Criti-
cism and the Cospel ofMark. Journal of the American Academy of Reli-
gin 50 (1982) 411-434
19. Ya desde el poster distribuido en conexin con el ciclo de confe-
rencias de Funk en el 2000, las palabras son casi una cita de R W Funk,
Honest to Jess, San Francisco 1996, 300.
26 La primera fe
judas o que pudiera atribuirse a un sabio cristiano; y
cualquier elemento que manifieste naturaleza apocalpti-
ca o presente indicios de la teologa paulina de la cruz;
en una palabra, cualquier cosa que desprenda el aroma
de la fe
20
. No resulta del todo sorprendente, pues, que el
Jess que aparece ante Funk sea un espritu libre, un
sabio errante, el subversor del mundo cotidiano que
lo rodea
21
, una reconstruccin histrica aparentemente
mucho ms convincente, al contrastarla con la tradicio-
nal imagen de Jess que se obtiene de los evangelios.
Presumiblemente, la obra de Funk y la del Jess Seminar
pretenden subrayar una especie de triunfo del Jess his-
trico sobre el Cristo de la fe.
En todo esto hay un rasgo llamativo que se puede
descubrir fcilmente: en la bsqueda del Jess histrico,
la fe supone un obstculo, la fe lleva al investigador por
el camino errneo, la fe impide que el investigador reco-
nozca al Jess real. La fe es mala, la historia es buena. El
Cristo de la fe es lo que necesitamos dejar atrs; la pers-
pectiva de la fe ensombrece y engaa; nicamente llega-
remos al Jess de la historia cuando todas las construc-
ciones y distorsiones de la fe hayan sido suprimidas, y
cuando toda fe haya quedado eliminada de los documen-
tos y de la imagen que se desprende de ellos. Lo que se
inici como una protesta contra la artificiosidad del Cris-
to de los credos, lo que comenz como un intento de eli-
minar capas centenarias de invenciones eclesisticas y
dogmticas, ha terminado rechazando incluso a los evan-
gelios mismos y su imagen de Jess, y sospechando se-
riamente de la tradicin de Jess en su conjunto. Toda
20. Por ejemplo, cf. las referencias al Jess Seminar en el ndice de
autores de Dunn, Jess Remembered, 959.
21. Funk, Honest to Jess, 208.212.252.
La fe como factor en la tradicin de Jess 27
ella es, de principio a fin, producto de la fe, por lo que
debe ser ignorada.
Creo que es necesario cuestionar y poner en entredi-
cho esta ofensiva por dos razones. En primer lugar, he-
mos de reconocer que la primera fe de los discpulos es
lo que nos permite obtener cualquier informacin o in-
tuicin acerca del Jess de Galilea. En segundo lugar, he-
mos de reconocer la falacia que supone considerar que el
Jess real debe ser un Jess desprovisto de fe, diferente
al Jess de los evangelios.
2. El impacto de Jess
El punto de partida ineludible para cualquier bsque-
da de Jess debera ser el hecho histrico de que Jess
caus un impacto duradero en sus discpulos. Es posible
considerar la profunda impronta que Jess dej en su mi-
sin como uno de los presupuestos histricos ms segu-
ros. Nadie con cierto sentido de la historia puede cues-
tionar el hecho de que Jess existi y desarroll algn
tipo de misin en Galilea, probablemente a finales de los
veinte o a principios de los treinta, antes de ser ejecutado
en Jerusaln bajo el poder de Poncio Pilato. Sabemos
esto porque ha dejado huella en la historia. Resulta im-
posible explicar el hecho histrico del cristianismo sin el
hecho histrico de Jess de Nazaret y de la impresin
que caus. Evidentemente, lo que dijo e hizo produjo una
honda impresin en mucha gente, y tal impacto ha reso-
nado a lo largo de la historia.
En particular, Jess form discpulos; el efecto que
caus en ellos les llev, a su debido tiempo, a escribir los
relatos evanglicos acerca de l. El impacto no fue ni-
mio: no se redujo a un dicho memorable, un buen relato
28 La primera fe
o un acontecimiento estimulante que llam la atencin
durante un par de das y luego desapareci tras la mono-
tona de lo cotidiano. La misin de Jess cambi sus vi-
das. Se hicieron discpulos suyos. Renunciaron a sus em-
pleos. Abandonaron a sus familias. Se comprometieron
con l, siguindole. Lo acompaaron da tras da durante
meses. El impacto de su misin llev sus vidas en una di-
reccin totalmente nueva; fue duradero.
Lo que quiero subrayar es que su respuesta era ya un
compromiso de fe. Creyeron en lo que dijo; respondieron
a su desafo unindose a su misin y confindole sus vi-
das. Creyeron en l. En este momento no es preciso cla-
rificar en qu consista o qu supona dicha fe. Lo im-
portante es que resulta difcil no describir la manera en
que respondieron a Jess con palabras como fe, con-
fianza y compromiso. Puede que Jess causara im-
presiones muy distintas en diversas personas, impresio-
nes que son imposibles de recuperar. No obstante, en el
caso de los discpulos, Jess les impact de tal manera
que en ellos surgi la fe, y esa experiencia se encuentra
en el origen de todo lo que vino a continuacin.
Por lo tanto, lo primero que debemos advertir es esto:
la fe entre los discpulos de Jess no surgi por primera
vez con la pascua. Por supuesto, esa fe inicial fue ilumi-
nada y transformada por lo que ocurri el viernes santo
y el da de pascua. Efectivamente, tal como apunta Born-
kamm, es la fe pascual la que proporciona el contexto de
todas las tradiciones sobre Jess en su ubicacin actual
dentro de los evangelios. Estos estaban destinados cla-
ramente a la predicacin del Evangelio. Sin duda, cada
uno de ellos estaba diseado para desplegarse hasta lle-
gar al climax de la muerte y resurreccin de Jess. Sin
embargo, los discpulos de Jess no se convirtieron en
La fe como factor en la tradicin de Jess 29
discpulos por vez primera en la cruz o el da de pascua.
Ya crean en Jess anteriormente; sin duda, esa fe, a la
luz de la fe posterior, ms plena, resultaba inadecuada,
pero sigue siendo fe.
De ello se sigue un segundo aspecto. Esta fe inicial
model la tradicin sobre Jess desde el principio. Sera
posible afirmar que Jess caus impresin en los disc-
pulos como individuos, los cuales consideraron valiosos
los recuerdos de lo que haban odo decir a Jess y de lo
que le haban visto hacer. Guardaban esos recuerdos en
su corazn y slo despus de pascua comenzaron a hablar
de lo que recordaban. Al afirmar esto, se podra seguir in-
sistiendo en que la fe que model la tradicin desde el co-
mienzo fue la fe pascual. Sera incluso posible sostener
que los discpulos siguieron guardando sus recuerdos en
lo profundo de sus corazones, y slo cuando apareci al-
guien como Marcos o Mateo, en su vejez, comenzaron a
entregar tales recuerdos a la tradicin que estaba desarro-
llndose. As, podramos estar seguros de que la tradicin
de Jess fue formulada en primer lugar desde la perspec-
tiva de una fe cristiana bien desarrollada.
En cualquier caso, estas perspectivas apenas resultan
plausibles. Es difcilmente imaginable que aquello que
Jess deca y haca no se comentase. La sombra del Ga-
lileo de Gerd Theissen
22
ofrece una imagen adecuada del
modo en que las historias y los rumores sobre la ense-
anza y la actividad de Jess habran circulado amplia-
mente, y estaran a disposicin, sin ningn problema, de
aquellos que tuvieran un mnimo inters. Y si se conta-
ban historias sobre Jess entre la gente, es muy probable
que quienes tuviesen una impresin favorable de Jess
poseyeran sus propias historias acerca de lo que les haba
22. G. Theissen, La sombra del Galilea, Salamanca "2004.
30 La primera fe
impactado, por lo menos para explicar su inters en Jess
a sus vecinos escpticos o curiosos. Por consiguiente, se-
ra de esperar todava ms que quienes se haban com-
prometido con la causa de Jess hablasen entre ellos de
las acciones y las palabras de ste, entre otras cosas para
cofirmarse a s mismos que su compromiso con Jess no
haba sido un error.
El intercambio de impresiones, la reflexin sobre los
sorprendentes dichos de Jess y la repeticin de las his-
torias de sus hechos son los inicios obvios de la tradicin
de Jess. Podramos decir que fue as como se configu-
raron originalmente las formas iniciales de la tradicin
de Jess. La alternativa sera que los discpulos guarda-
sen silencio durante toda la misin de Jess, sin hablar
de lo que ms les haba impresionado y sin compartir los
dichos de Jess o los recuerdos de sus curaciones, cuan-
do no haba otra cosa que hacer a lo largo de una tarde.
Esta alternativa, que supone que aquellos recuerdos es-
condidos encontraron una expresin oral de repente tras
los sucesos de pascua, resulta simplemente demasiado
increble para tomarla en consideracin. Ms bien, dedu-
cir que la tradicin sobre Jess comenz como una cues-
tin de expresin oral en la medida en que los discpulos
hablaban entre ellos acerca del fuerte impacto que Jess
les produjo constituye un a priori convincente.
Con otras palabras, tal repeticin de la enseanza de
Jess, tal formulacin de relatos sobre lo que Jess hizo y
sobre sus encuentros con otras personas, era en s misma
expresin del compromiso que ya estaban adquiriendo
con la causa de Jess. Es necesario exponerlo sin dema-
siados rodeos. Las formas ms primitivas de la tradicin
de Jess eran expresin inevitable de su fe en Jess, ma-
nifestacin del compromiso de formar parte de su gru-
Lafe como factor en la tradicin de Jess 31
po de discpulos. Repito, las primeras formas de la tradi-
cin de Jess eran sin duda una expresin de fe -de una
fe de discpulos-, que an no es la fe pascual y que toda-
va no refleja el evangelio tal como acab siendo expues-
to por Pablo y el resto de los primeros apstoles. En cual-
quier caso, se trata de formas nacidas de, imbuidas con y
expresivas de la fe.
Afortunadamente, esta deduccin apriorstica puede
corroborarse a la luz de los datos de la tradicin misma
de Jess. En un artculo sumamente importante pero in-
debidamente ignorado, Heinz Schrmann demostr, si-
guiendo principios de la crtica de las formas, que el co-
mienzo de la tradicin de los dichos en los evangelios
debe situarse en el crculo prepascual de los discpulos y
as, tal como l aada, en Jess mismo
23
. Esta afirma-
cin puede ser fcilmente documentada. Consideremos
simplemente el sermn de la montaa (Mt 5-7) o el ma-
terial paralelo lucano en el sermn de la llanura (Le 6,
17-49): las bienaventuranzas, la llamada a amar al ene-
migo y no tomar represalias, la exigencia de dar a quie-
nes te pidan, la advertencia respecto a los juicios sobre
otras personas, respecto a la mota en el ojo ajeno y la vi-
ga en el propio, el rbol conocido por sus frutos y la pa-
rbola del hombre sabio y el necio. Cul de estos textos
ha sido creado y determinado por el evangelio del vier-
nes santo y de la pascua? Qu evangelista, siguiendo el
molde paulino, se habra contentado con indicar que la
futura prosperidad dependa de la escucha y del cumpli-
miento de las palabras de Jess, sin referencia alguna a
la cruz y a la resurreccin? La ms probable explicacin
23. H. Schrmann, Die vorsterlichen Anfange der Logientradition:
Versuch eines formgeschichtlichen Zugangs zum Leben lestt, en H. Ristow-
K. Matthiae (eds.), Der historische Jess und der kerygmatische Christus,
Berln 1961, 342-370.
32 La primera fe
es que tal tradicin ya fue valorada y formulada por los
discpulos antes de pascua. La forma dada a la tradicin
ya se haba fijado y establecido, de modo que era sim-
plemente parte de la tradicin prepascual de Jess que
las iglesias pospascuales asumieron y continuaron em-
pleando. Por supuesto, a partir de entonces se record y
se us en un contexto pospascual. En cualquier caso, ca-
si con certeza, ya estaba siendo empleada de ese modo
en las asambleas de los discpulos antes de pascua. La fe
que expresa y que dio origen a esta tradicin en cuanto
tal fue la fe suscitada por Jess durante su misin pre-
pascual, una fe de discpulos, no todava la fe pascual ni
la cristiana, pero, en cualquier caso, fe en Jess.
La importancia de esto queda bien ilustrada por la ac-
tual reflexin en relacin con el documento Q, el cual,
segn la mayora, es una de las fuentes, junto con Mar-
cos, en las que se basaron Mateo y Lucas. En la fase ac-
tual de la investigacin sobre el Jess histrico, se est
prestando tanta atencin a Q como se concedi a Marcos
hace cien aos. Quienes participan activamente en la in-
vestigacin de Q han subrayado sobre todo dos rasgos.
El primero, la prcticamente segura ausencia de un rela-
to de la pasin en la fuente Q, que est formada casi en
exclusiva por dichos de Jess
24
. El segundo, el carcter
galileo del material de Q: parece haber sido formado en
Galilea y mostrar una perspectiva galilea
25
. A esto se
aade la actual conviccin de que lo que con ms clari-
dad refleja un evangelio es la comunidad en cuyo seno se
24. sta fue una de las primeras conclusiones respecto a Q, sobre la
cual no ha habido discusiones durante ms de un siglo.
25. Particularmente, cf. J. S. Kloppenborg, Q. El evangelio descono-
cido, Salamanca 2005, captulo 5; y el impresionante argumento de J. L.
Reed, El documento Q en Galilea, en Id., ElJess de Galilea. Aporta-
ciones desde la arqueologa, Salamanca 2006, 219-250.
La fe como factor en la tradicin de Jess 33
elabor o para la cual fue compuesto -por eso se habla
de una comunidad de Q-. En muchos debates esto se
convierte rpidamente en el presupuesto de que Q, en
cierto modo, define la comunidad: sta se aferraba a es-
te documento frente a otras comunidades que, de forma
parecida, se identificaban por un documento propio (la
comunidad de Marcos particularmente)
26
. A la luz de es-
ta lgica, resulta obvia la inferencia que se desprende: la
comunidad de Q debe de encontrarse ubicada en Galilea
y debe de haber adoptado una visin de Jess en conflic-
to, o incluso opuesta, al evangelio de la cruz y la resu-
rreccin presentado por Marcos. En esta reconstruccin,
la comunidad de Q, de una manera muy parecida a la de
los liberales decimonnicos, crea en Jess como el gran
maestro de sabidura, aquel cuyos dichos mordaces e in-
geniosas rplicas siguieron constituyendo una fuerza sub-
versiva en la Galilea de la dcada de los aos cuarenta y
cincuenta
27
.
La lgica que subyace a esta reconstruccin es falaz
prcticamente en todos sus elementos. En otra parte he
comentado algunas de esas falsedades, incluyendo lo
que he denominado la falacia del un documento por co-
munidad
28
. Aqu simplemente quiero llamar la atencin
sobre la explicacin mucho ms obvia de las dos carac-
tersticas de Q que han llevado a especular sobre la co-
munidad de Q: la ausencia de un relato de la pasin y el
origen galileo del material de Q. La explicacin ms evi-
dente para estos rasgos es que el material de Q apareci
en primer lugar en Galilea y all recibi su estructura es-
table antes de la muerte de Jess en Jerusaln. Es decir,
26. Kloppenborg, Q. El evangelio desconocido, captulo 4.
27. De ah la importancia de Q, en particular para el Jess Seminar y
para J. D. Crossan, Jess. Vida de un campesino judio, Barcelona 1994.
28. Dwm, Jess Remembered, 150-151.
34 La primera fe
expresa el impacto causado por Jess durante su misin
galilea y antes de que la sombra de la cruz comenzase a
extenderse sobre su misin o sobre los recuerdos de su
enseanza.
La secuencia lgica -el uso de Q para reconstruir las
creencias de una comunidad de Q- ilustra un rasgo pe-
culiar de la investigacin de la tradicin sinptica a lo
largo del siglo XX. Aqu hay una tradicin, Q, que pre-
tende ser una tradicin de la enseanza de Jess y que
evidentemente fue modelada en Galilea. Sin embargo, en
vez de sacar la conclusin ms obvia, que sta es la en-
seanza de Jess durante su misin en Galilea, recorda-
da y puesta en su forma actual por quienes estuvieron
con Jess en Galilea, se deduce algo bastante distinto: Q
refleja una comunidad pospascual de discpulos que no
conocan o se mostraban hostiles al mensaje de la cruz y
la resurreccin de Jess. No importa que conozcamos
bastante bien la misin galilea de Jess a la luz de tradi-
ciones distintas a Q y que el material de Q sea coheren-
te con ello. No importa que no sepamos prcticamente
nada de las iglesias en Galilea en las dcadas de los cua-
renta y los cincuenta. No importa que la probabilidad de
que los galileos no supieran o no estuvieran interesados
por lo que ocurri a Jess (su muerte en Jerusaln) sea ca-
si nula. Cuando la reflexin de los estudiosos sigue ope-
rando de acuerdo con tales presupuestos (la corrupcin
por parte de la tradicin y la prioridad del Sitz im Leben
de una forma), sin darse cuenta de que tales premisas de-
beran haber sido cuestionadas hace mucho tiempo, no re-
sulta sorprendente que su lgica posterior sea un ejemplo
del argumento de reductio ad absurdum.
En resumen, en Q encontramos una prueba del argu-
mento apriori planteado anteriormente. Q demuestra que
La fe como factor en la tradicin de Jess 35
las enseanzas de Jess no haban sido simplemente re-
cordadas por sus primeros discpulos, sino que haban
sido formuladas reflejando el origen local y temporal don-
de fueron pronunciadas y haban permanecido de ese mo-
do. La conclusin obvia es que la enseanza fue formu-
lada en tales formas a fin de expresar el discipulado al
que haban sido convocados por el mensaje de Jess, es
decir, a fin de celebrar y compartir mutuamente el im-
pacto de sus palabras y posibilitar una reflexin ulterior
sobre esa enseanza, en la medida en que se desarrolla-
ron el ministerio de Jess y su discipulado.
Con otras palabras, la tradicin Q refleja y da testi-
monio del impacto provocado por la misin de Jess, que
est en el origen de la fe de los discpulos. De hecho, fue
formulada como una expresin de fe, pero de aquella fe
que les impuls a seguirle. Como tal, nos retrotrae no s-
lo a las dcadas de los setenta y ochenta, cuando se com-
pusieron los evangelios, tampoco simplemente a la dca-
da de los cuarenta, los cincuenta o los sesenta, cuando la
tradicin de Jess circulaba entre las primeras iglesias,
sino a finales de los veinte o principios de los treinta, a
la poca y a la misin de Jess mismo. As, nos permite
escuchar, mucho ms claramente de lo que los estudio-
sos por lo general creen, a Jess en persona, tal como esos
primeros discpulos lo escucharon.
Con esto podemos pasar a la segunda de mis grandes
quejas acerca de la investigacin sobre el Jess histrico.
3. El llamado Jess histrico
Un grave problema en la bsqueda del Jess histrico
se encuentra en el concepto mismo de Jess histrico.
Sufre de doble personalidad. Por un lado, todo el que ha
36 La primera fe
tratado de definir el sentido de la expresin lo ha puesto
de manifiesto: el Jess histrico es el Jess recons-
truido por la investigacin histrica
29
. Esto es fundamen-
tal: segn una definicin estricta, el Jess histrico no
es aquel hombre que camin por los senderos y las coli-
nas de Galilea; el Jess histrico es ms bien lo que
sabemos acerca de Jess, lo que podemos reconstruir de
ese Jess por medio de recursos histricos. En palabras
de Leander Keck, el Jess histrico es el Jess del his-
toriador, no un Ding an sich (la cosa en s) kantiano
30
.
A pesar de ello, por otro lado, nos encontramos con el
hecho de que el Jess histrico comenz su existencia,
por as decirlo, siendo presentado como la anttesis del
Cristo de la fe. La motivacin que subyaca en el origen
de la expresin era la preocupacin por sortear la maleza
del dogma para descubrir al Jess real detrs de ella. Tal
motivacin no va a quedar satisfecha si, a cambio, se re-
cubre con la maleza de la incertidumbre histrica. Qu
se gana sustituyendo al Jess de los telogos dogmticos
por el Jess de los historiadores? En otras palabras, la
frmula Jess histrico, pese a las clarificaciones y
las sutilezas del mtodo histrico, no se contentar ms
que con ser una referencia al hombre de carne y hueso,
a Jess de Nazaret. De esta manera nos encontramos, in-
cluso entre quienes desean ceirse al primer sentido, que
Jess histrico se emplea una y otra vez para referirse
al hombre que se halla detrs de los evangelios, al Jess
real, al Jess verdadero.
Sin embargo, esta confusin slo enmascara el au-
tntico problema, la falacia que trastorn desde el prin-
29. Por ejemplo, J. M. Robinson, A New Quest ofthe Historical Jess,
London 1959, 26; J. P. Meier, Un judo marginall, Estella 1997,47-64.
30. L. E. Keck, A Futurefor the Historical Jess, Nashville 1971, 20.
La fe como factor en la tradicin de Jess 37
cipio la bsqueda del Jess histrico. Se trata del presu-
puesto de que el Jess histrico debe ser diferente al Je-
ss que suscita la fe. Algo caracterstico de la investiga-
cin ha sido el hecho de buscar un Jess histrico no
slo que subyaga, sino que sea distinto al Cristo de la fe;
y no slo distinto al Cristo de la fe, sino incluso diferen-
te en ltima instancia del Jess de los evangelios. Por su-
puesto, tiene que ser especial. Fue el carcter sobrehu-
mano del Cristo de la fe el que motiv la investigacin en
primer lugar. Es la sospecha de que Jess de Nazaret ha
sido recubierto y ha quedado oculto a nuestros ojos por la
fe pospascual en Jess como Seor la que ha continuado
impulsando la bsqueda. Por lo tanto, el Jess humano, el
Jess histrico, debe ser diferente de un Jess contempla-
do a travs de las lentes tintadas de la fe en Cristo como
divino Hijo de Dios. Regresemos por todos los medios
al Jess humano, al Jess histrico!
No obstante, el presupuesto bsico ya socava todo el
proyecto, puesto que afirma que la fe colorea todas las
tradiciones que poseemos sobre Jess y lo ha hecho des-
de el comienzo. Como he planteado, no se trata de la fe
pascual, pero es fe en cualquier caso. La ms primitiva
tradicin, tanto en su forma como en su estilo, da testi-
monio del impacto provocado por Jess. La formulacin
de esa tradicin era en s misma expresin de la respues-
ta confiada que Jess suscit en sus discpulos. El enun-
ciado original de la tradicin, por as decirlo, la encon-
tramos en la huella dejada por Jess. Lo que cautiv y
model sus vidas es lo que expresaron con palabras en lo
que ahora conocemos como la tradicin de Jess. Y al
igual que podemos conocer la forma del sello por la im-
presin que deja en el papel, podemos conocer la forma
de la misin de Jess merced a la imborrable impronta
38 La primera fe
que dej en la vida de sus primeros discpulos, tal como
queda atestiguado por la enseanza y los recuerdos de Je-
ss que ya estaban configurndose durante los orgenes
del discipulado. Citando nuevamente a Keck, la percep-
cin que se tuvo de Jess es parte de su identidad
31
.
De esta intuicin se desprenden dos importantes co-
rolarios. El primero es que jams lograremos eliminar la
fe de la tradicin, aunque busquemos un ncleo carente
de ella. Cuando suprimimos la fe, lo eliminamos todo y
no queda nada. No podemos retroceder a travs de la tra-
dicin hasta un Jess que no dejara huella o un Jess que
dejara una huella diferente. Lo nico que tenemos es la
impresin que caus. Y lo nico que podemos deducir de
ella es el carcter y la enseanza de la misin que produ-
jo tal impacto. Por ello precisamente titul mi libro Jess
Remembered (Jess recordado), porque slo tenemos
acceso a Jess en la medida en que fue recordado. A lo
sumo, el Jess histrico puede ser aqul que caus la im-
presin que origin la tradicin de Jess. Solamente po-
demos contemplar y escuchar a Jess de Nazaret a travs
de los ojos y los odos de sus primeros discpulos. Tan s-
lo lo conocemos merced a las impresiones incorporadas a
la enseanza y a las historias de Jess que ellos plasma-
ron en formas que han perdurado.
El intento de comprender y de llevar a cabo la in-
vestigacin histrica segn el modelo de la investigacin
cientfica o, ltimamente, de acuerdo con la investiga-
cin arqueolgica, ha agravado los malentendidos. La
bsqueda del Jess histrico se ha desarrollado como si
fuera la bsqueda del radio por parte de madame Curie,
un proceso consistente en filtrar los dems elementos
hasta que el precipitado final, el ansiado elemento, que-
31. Id., Who h Jess? History in Perfect Tense, Columbia 2000, 20.
La fe como factor en la tradicin de Jess 39
de expuesto a la vista. O como el arquelogo que excava
a travs de sucesivos estratos histricos, esperando descu-
brir en el estrato ms antiguo algn objeto que explique
por qu tuvieron lugar posteriormente tantos aconteci-
mientos en ese lugar. Es como si el Jess histrico fue-
se un elemento oculto, una pieza arqueolgica, una cosa,
un Ding an sich que pudiese ser expuesto y contempla-
do de nuevo, de una manera totalmente independiente de
lo que se haba dicho de l con anterioridad o de lo que
posteriormente se dir de l. Esto no es ms que una fan-
tasa. Lo repito: el nico Jess que tenemos a nuestra dis-
posicin es aqul tal como fue contemplado y odo por
quienes formularon por primera vez las tradiciones que
poseemos; el Jess de la fe, visto a travs de los ojos y es-
cuchado a travs de los odos de la fe que suscit por lo
que dijo e hizo.
El segundo corolario es que, en realidad, no dispone-
mos de otras fuentes que proporcionen una imagen alter-
nativa de Jess o que gocen del mismo respeto que los
evangelios sinpticos, cuando tratamos de encontrar un
testimonio del impacto inicial provocado por Jess. No
tenemos un informe independiente de la imagen que
Caifas tena de Jess o de lo que Pilato crea acerca de
l; es decir, no disponemos de fuentes que den testimo-
nio de una respuesta incrdula u hostil a Jess. Ojal las
tuvisemos; podramos as establecer algn tipo de trian-
gulacin entre puntos de referencia diversos. Las otras
menciones de Jess que aparecen en fuentes que no son
de sus discpulos resultan demasiado parcas como para
poder servirnos de algo
32
. Bien es verdad que diversos
estudiosos, principalmente vinculados al Jess Seminar,
pero tambin otros, desean sostener que algunos de los
32. Revisadas brevemente en Dunn, Jess Remembered, 141-142.
40 La primera fe
evangelios tardos, en especial el Evangelio de Toms,
proporcionan pistas de una respuesta creyente distinta.
No obstante, aunque este texto contiene ciertamente ver-
siones de la enseanza de Jess, algunas de las cuales
son primitivas en su formulacin, es la tradicin sinpti-
ca la que ofrece la pauta para realizar tales juicios (sobre
su carcter primitivo o tardo). Y el modesto enriqueci-
miento de nuestro conocimiento de la tradicin primitiva
que aporta el Evangelio de Toms resulta que atestigua el
mismo tipo de impacto provocado por Jess que el que
encontramos, en particular, en la tradicin Q. Sin embar-
go, casi todo el material caracterstico de Toms proba-
blemente da testimonio de la influencia de una fe tarda,
de una fe gnstica. En ese sentido, podemos decir que el
Evangelio de Toms es como el evangelio de Juan: am-
bos presentan la influencia de una fe tarda, en un caso
de la fe cristiana y en el otro de la fe gnstica; es decir,
ambos ejemplifican de forma diversa el Cristo de la fe
contra el que se emprendi en primer lugar la investiga-
cin sobre el Jess histrico
33
.
Una vez ms, por lo tanto, nos enfrentamos con el
hecho, incmodo para algunos, de que el nico Jess que
podemos esperar encontrar en cualquier bsqueda es el
Jess de los evangelios, es decir, el Jess que dej huella
y que constituye la primera fase de la tradicin de Jess,
pero que tambin otorg a gran parte de la tradicin la
forma duradera que todava se nos conserva en los evan-
gelios sinpticos. No es ste el Jess que queremos re-
cuperar, el Jess que dej la impronta que qued as in-
corporada en los evangelios? El Jess que buscamos no
es un Jess que pudo ser o no ser significativo, o que pu-
do tener ms o menos importancia para el liberalismo
33. Cf. ibid., 161-171.
La fe como factor en la tradicin de Jess 41
decimonnico, para el modernismo del siglo XX o para
el posmodernismo del siglo XXI. Ese Jess es una qui-
mera que lleva a los investigadores inconscientemente al
pantanoso terreno de los argumentos de regresin infini-
ta. Por el contrario, el Jess que deseamos encontrar es el
Jess que fue significativo, el Jess que caus un impac-
to, el Jess que constituy el manantial del que brot el
cristianismo, el Jess que transform a pescadores y pu-
blcanos en discpulos y apstoles. Lo que quiero sealar
simplemente es que, reconociendo la impresin dejada
por Jess, tal como sta queda atestiguada en la tradicin
sobre l, an podemos esperar experimentar de algn mo-
do ese impacto hoy en da.
Quienes estn familiarizados con la historia de la in-
vestigacin sern conscientes de que estoy construyendo
un argumento similar al planteado hace ms de un siglo
por Martin Khler en su conocido ensayo The So-Called
Historical Jess and the Historie Biblical Chrisfi
4
. Kh-
ler subrayaba que no poseemos fuentes en las que poda-
mos basar una biografa de Jess. Los evangelios resul-
tan inadecuados como fuentes de una vida de Jess. Por
consiguiente, los bigrafos de Jess slo pueden lograr
su objetivo inspirndose en lo que Khler denomina un
quinto evangelio, a saber, los propios ideales del historia-
dor. Ellos rellenan los vacos en el relato del evangelio,
ledo como historia, incluyendo en su lectura elementos
de su propia fe y prioridades personales. De ah surge el
llamado Jess histrico. Los muchos y variados Jesu-
ses de la investigacin decimonnica fueron el resultado
de los muchos y variados ideales y principios en que se
34. M. Khler, The So-Called Historical Jess and the Historie Bi-
blical Christ, Philadelphia 1964 (original alemn de 1892). L. T. Johnson,
The Real Jess, San Francisco 1996, desarrolla un ataque similar contra el
neoliberalismo del Jess Seminar.
42 La primera fe
inspiraron para rellenar los escasos e inciertos datos his-
tricos de los evangelios mismos, los cuales apenas si
merecen el ttulo de histricos en su ms pleno sentido.
Khler plantea que, en cambio, lo que poseemos en los
evangelios es el Cristo bblico de la historia. Las dos
palabras traducidas histrico y de la historia (histo-
rische y geschichtliche) insisten en ello. El comprende el
trmino Historie como lo meramente histrico, los meros
datos, independientemente de cualquier significado que
se les pueda atribuir. Por otra parte, Geschichte denota la
historia en su significado, los acontecimientos y las per-
sonas de la historia que llaman nuestra atencin en virtud
del influjo que han ejercido. Lo importante es que los
evangelios presentan al geschichtliche Christus, a Jess
visto en su significacin. Pero, al mismo tiempo, existe
el intento de descubrir un Jess histrico, despojado del
significado que hasta ese momento se le haba atribuido,
y que ahora se presenta como el maniqu de un sastre, lis-
to para ser vestido con el significado que los individuos
puedan afirmar ver en l o con el que elijan vestirle. Se
trata de algo ridiculamente absurdo.
Queremos subrayar algo similar a lo ya planteado an-
teriormente: en los evangelios no se puede encontrar un
Jess histrico, slo una figura histrica que se nos pre-
senta a travs del influjo que ejerci en sus discpulos, a
travs del impacto que les caus cuando los llam a se-
guirle. La diferencia es que Khler pensaba en trminos
del Cristo bblico, el Cristo que fue predicado por los
primeros cristianos. En otras palabras, reflexionaba te-
niendo en cuenta lo que posteriormente se comprendera
como fe pospascual. Bultmann asumi en estos trminos
el influjo de Khler: lo que se alzaba en el centro para
Bultmann era el kerigma, el Cristo kerigmtico, el Cris-
La fe como factor en la tradicin de Jess 43
to proclamado
35
. Sin embargo, mi reformulacin de lo
indicado por Khler en trminos de la fe primera, de la
fe /?repascual de los discpulos, todava reconoce el peso
del argumento de Khler, sin seguir a un Bultmann que
descarta toda fe que no sea la fe pospascual. Reformula-
do de esta manera, el argumento de Khler resulta an
ms efectivo. Descartar el influjo que Jess realmente
tuvo, eliminar el impacto que Jess verdaderamente cau-
s, es suprimir todo y dejar un escenario vaco que espe-
ra ser rellenado con una creativa mezcla de la propia
imaginacin y de los valores del historiador. Si nos sen-
timos insatisfechos con el Jess de la tradicin sinptica,
entonces lo nico que cabe hacer es aguantarnos, pues
no existe otro Jess verdaderamente histrico o de la his-
toria. Slo el Jess a quien podemos ver y or a travs del
influjo que tuvo, a travs del impacto que produjo en sus
primeros discpulos, tal como se muestra en las tradicio-
nes que formularon y recordaron; slo ese Jess est a
disposicin del investigador. No obstante, y esto es lo
que quiero destacar, este Jess est a disposicin del in-
vestigador.
Resumiendo, hasta ahora he planteado dos quejas a la
corriente principal de la investigacin sobre el Jess his-
trico. En primer lugar, ha sido incapaz de reconocer que
el impacto generador de fe que Jess tuvo en aquellos a
quienes llam al discipulado es el punto de partida apro-
piado -de hecho, el ms obvio y necesario- para intentar
remontarnos hasta Jess. Ha sido incapaz de recono-
cer que la tradicin de Jess es el resultado directo de di-
35. La expresin ms conocida aparece en R. Bultmann, New Testa-
ment and Mythology (1941), en H. W. Bartsch (ed.), Kerygma and Myth,
London 1957, 1-44.
44 La primera fe
cha impresin, y expresa la fuerza y naturaleza de esta, y
constituye un claro testimonio de ese impacto. En segun-
do lugar, la investigacin ha estado demasiado tiempo
cautivada por la quimera de un Jess histrico, una figu-
ra objetiva artificial enterrada en los evangelios y espe-
rando ser exhumada y blandida en alto, la cual es distinta
al Jess de los evangelios; todo ello sin percatarse plena-
mente de que cuanto menos deba el Jess reconstruido a
la imagen que de l nos transmiten los sinpticos, ms ex-
presa las intenciones de los investigadores.
Esto es lo que quiero destacar aqu y ahora. Se puede
decir algo ms, y mi crtica de las primeras fases de la
investigacin est incompleta. No obstante, una crtica
ms plena requiere otros dos captulos.
II
ANTES DE LOS EVANGELIOS
LO QUE SIGNIFICABA RECORDAR
A JESS EN LOS PRIMEROS MOMENTOS
Uno de los fallos ms sorprendentes en la investiga-
cin sobre el Jess histrico nace del hecho de haber sido
emprendida en la era de la palabra impresa. Gutenberg y
Caxton
1
provocaron una revolucin en la perspectiva hu-
mana de la Europa del siglo XVI mucho ms importante
en sus consecuencias que la revolucin asociada con los
nombres de Coprnico y Galileo. Durante dos siglos se
haba desarrollado una mentalidad literaria configurada
por el supuesto, la premisa dada por descontada, de que
el texto escrito es la nica manera en que pueden conser-
varse y transmitirse palabras importantes. Por supuesto,
an existan grandes oradores, como Gladstone o Spur-
geon, pero sus discursos y sermones, independientemen-
te de lo emotivos que fueran en el momento de su ex-
posicin, tan slo podan ser exitosamente captados y
escuchados por otros mediante su publicacin y circula-
cin impresa. Consecuentemente, en Occidente dimos por
1. William Caxton (ca. 1422-1491) fue el primer impresor ingls.
48
Antes de los evangelios
descontado que la base de una slida educacin era la ca-
pacidad de leer y escribir. Y cuando hoy en da reflexio-
namos sobre la enseanza y el aprendizaje en el pasado,
lo hacemos en trminos de libros y ensayos eruditos. La
biblioteca es el habitat natural del historiador. En una pa-
labra, todos somos hijos de Gutenberg. Nuestra forma de
conceptuar la transmisin fiel de la informacin est de-
terminada por el paradigma literario.
Todo esto significa que tenemos una idea muy ligera,
si es que tenemos alguna, de lo que habra conllevado vi-
vir en una cultura oral. Sin embargo, la Palestina del si-
glo I d.C. presentaba ciertamente una cultura oral ms
que escrita. Quienes han investigado detenidamente esta
cuestin nos informan de que en la Palestina de la poca
de Jess la tasa de alfabetizacin sera probablemente in-
ferior al diez por ciento
2
. Existen fundamentos para cues-
tionar esa cifra, dada la importancia del aprendizaje de la
Tora en la cultura juda. Sin embargo, dado igualmente
que los funcionarios reales, los sacerdotes, los escribas y
los fariseos constituiran la mayor parte de la pequea
minora alfabetizada, probablemente se podra llegar a
las mismas conclusiones. stas incluyen el hecho de que
el conocimiento de la Tora para la mayor parte de la po-
blacin habra sido por medio de la audicin ms que
por medio de la lectura
3
. Hemos de asumir, por lo tanto,
2. Recientes valoraciones calculan en menos de un diez por ciento la
tasa de alfabetizacin en el impeno romano bajo el principado augusteo,
cayendo tal vez hasta un tres por ciento en la Palestina romana. Particular-
mente, cf. W. V Harris, Ancient Literacy, Cambridge (MA) 1989; M. Bar-
Han, Illiteracy in the Land of Israel in the First Centuries CE, en S. Fish-
bane-S. Schoenfeld (eds.), Essays in the Social Scientific Study ofjudaism
andJewish Society, Hoboken 1992, 46-61; C. Hezser, Jewish Literacy in
Romn Palestine, Tubinga 2001.
3. Comprese el desafio de Jess a los fariseos: No habis ledo?
(Me 2, 25; Mt 12, 5; 19, 4) con su desafo a los discpulos: Habis odo
(Mt 5, 21.27.33.38.43).
Recordar a Jess en los primeros momentos 49
que la gran mayora de los primeros discpulos de Jess
habran sido funcionalmente analfabetos. Tampoco pue-
de asumirse a la ligera que Jess mismo estuviese alfa-
betizado
4
. Incluso aceptando que uno o dos de los disc-
pulos ms prximos a Jess fuesen capaces de leer y
escribir (Mateo), e incluso que puedan haber tomado no-
tas de las enseanzas de su maestro, sigue siendo suma-
mente probable que la ms primitiva transmisin de la
tradicin sobre Jess fuese oral.
Para la investigacin sobre el Jess histrico, lo im-
portante de todo esto, por supuesto, es que nuestro nico
modo de llegar hasta Jess de Nazaret, en caso de ser po-
sible, pasa por la tradicin sobre Jess, la tradicin sobre
lo que ste dijo e hizo, la tradicin sinptica en particu-
lar. Mi segunda crtica a las primeras fases de la investi-
gacin presenta, una vez ms, dos facetas. En primer lu-
gar, nos ocuparemos del fracaso de los investigadores
anteriores a la hora de valorar la incapacidad de la men-
talidad literaria para apreciar el modo en que la tradicin
de Jess acab por formularse. En segundo lugar, anali-
zaremos la incapacidad de tomar en serio e indagar siste-
mticamente lo que la transmisin de dicha tradicin ha-
bra supuesto en la Palestina del siglo 1 d.C.
1. El carcter inadecuado del paradigma literario
Cualquiera que est familiarizado con el intento de
los dos ltimos siglos de emplear los evangelios como
fuentes de informacin sobre Jess no necesitar recor-
4. J. D. Crossan, El origen del cristianismo, Santander 2002,235, ape-
nas duda de que Jess era analfabeto. Le 4, 16-30 es normalmente consi-
derado una elaboracin lucana de la ms breve tradicin de Me 6, 1-6.
50 Antes de los evangelios
dar cuan dominante ha sido el paradigma literario. Fue el
inters por conocer al Jess histrico, al Jess real, lo
que impuls el debate sobre las fuentes de los evangelios
sinpticos -la cuestin sinptica, tal como ha sido gene-
ralmente denominada-. Por supuesto, la premisa era que
cuanto ms primitiva fuera la fuente, ms fiable sera la
informacin que contena acerca de Jess. En cualquier
caso, aunque en algunas de las primeras fases de la re-
flexin se tena en cuenta el papel de las tradiciones ora-
les en el proceso
5
, la solucin que termin por dominar
la investigacin sobre el evangelio y sobre la vida de Je-
ss a partir de finales del siglo XIX fue la teora de las
dos fuentes o la hiptesis de los dos documentos -Mar-
cos como el ms primitivo de los evangelios sinpticos,
una de las fuentes de Mateo y Lucas junto con la colec-
cin de dichos Q-, considerndose ambos, por supuesto,
documentos escritos
6
. E incluso cuando se ofrecan al-
gunas variantes para explicar determinadas dificultades
que presentaban los datos, como la referencia a un Ur-
Markus o a un proto-Lucas, lo que se tena en mente eran
todava documentos escritos
7
. Asimismo los investigado-
res consideraban que las fuentes adicionales en las que
pueden haberse inspirado Mateo y Lucas (M y L) eran
escritas. En el mbito anglosajn B. H. Streeter ofreci
la solucin ms autorizada e influyente a la cuestin si-
5 Cf. el breve estudio en mi Altenng the Default Settmg Re-enviia-
ging the Early Transmisin ofthe Jess Tradition New Testament Studies
49 (2003) 139-175, en el que me inspiro ampliamente para vanas partes de
este captulo
6 Por ejemplo, cf W. G Kummel, The New Testament The History
of the lnvestigation oflts Problems, Nashvle 1972, 146-151, J S Klop-
penborg, Excavating Q, Minneapolis 2000, 295-309
7 Respecto al Ur-Markus, cf W G Kummel, Introductwn to the New
Testament, Nashville 1975, 61-63, respecto al proto-Lucas, cf especial-
mente V Taylor, Behind the Third Cospel, Oxford 1926
Recordar a Jess en los primeros momentos 51
nptica. En ella, ciertamente reconoca la importancia de
una tradicin oral viva tras los evangelios y, de hecho,
adverta contra el estudio de la cuestin sinptica me-
ramente como un problema de crtica literaria. Igual-
mente reconoca la necesidad de ir ms all de las dos
fuentes de Marcos y Q para explicar la composicin de
los evangelios sinpticos. Sin embargo, irnicamente, es
l a quien se recordar particularmente por su defensa de
una hiptesis con cuatro documentos
8
. El paradigma
literario sigui determinando la manera en que se plan-
teaba el problema y su solucin.
Las principales alternativas que se han presentado
frente a la hiptesis dominante de los dos documentos
han sido la de William Farmer
9
y la de Michael Goul-
der
10
. Farmer se muestra contrario a la idea de la priori-
dad marcana y defiende la visin tradicional de que Ma-
teo fue el primer evangelio escrito. Sostiene que la mejor
explicacin para los sustanciales paralelos entre los tres
evangelios sinpticos es que Lucas copi de Mateo y que
Marcos copi tanto de Mateo como de Lucas. Para noso-
tros la palabra clave es copiar, lo que supone que las re-
laciones entre los evangelios sinpticos se conciben ex-
clusivamente en trminos literarios. La posibilidad de que
un evangelista posterior conociese distintas formas orales
de la tradicin usadas por el evangelista anterior ni si-
quiera entraba en el campo de las posibilidades. Goulder
hace un planteamiento distinto: Marcos fue ciertamente
previo, pero Mateo derivaba completamente de Marcos, y
Lucas de la combinacin de los dos primeros, eliminan-
8 B H Streeter, The Four Gospels A Study of Origins, London
1924, captulo 9 (las citas estn tomadas de la p 229).
9 W Farmer, The Synoptic Problem, New York 1964
10. Cf M Goulder, Luke A New Paradigm I, JSNTSup 20, Sheffield
1989, capitulo 2, en su intento de deshacerse de Q.
52 Antes de los evangelios
do de esta forma la necesidad de la hiptesis Q. Una re-
daccin literaria considerable se contempla incluso co-
mo una hiptesis ms plausible que el hecho de que Ma-
teo y Lucas fuesen conscientes de la tradicin al margen
de Marcos, de una tradicin oral sobre Jess. Y Mark
Goodacre, el principal discpulo de Goulder, a pesar de
reconocer la importancia potencial de la tradicin oral,
cuando se ocupa de casos particulares cree que resulta
suficiente tratarlos exclusivamente en trminos de de-
pendencia literaria".
La crtica de las formas, que comenz como un in-
tento deliberado de romper con el paradigma literario
para conceptuar el proceso de transmisin en trminos
orales, constituye una gran evolucin y un gran desafo a
la crtica de las fuentes. En su anlisis de los evangelios
sinpticos, Julius Wellhausen ya haba identificado el ca-
rcter de esta tradicin oral: La ltima fuente de los
evangelios es la tradicin oral, pero sta slo contiene
material disperso
12
; la tradicin oral sobre Jess se co-
noca solamente a travs de pequeas unidades. Rudolf
Bultmann acept el desafo cuando defini el objeto de
la crtica de las formas de la siguiente manera: Estudiar
la historia de la tradicin oral detrs de los evangelios
13
.
Desafortunadamente, Bultmann no pudo escapar de la
mentalidad literaria, su propio planteamiento por defec-
to; no pudo concebir el proceso de transmisin ms que
en trminos literarios. Esto resulta especialmente evi-
dente en su nocin de que toda la tradicin de Jess est
11. M. Goodacre, The Case against Q, Harrisburg 2002, 56-59.89-90
(a pesar de 64-66.188).
12. J. Wellhausen, Einleitung in die drei ersten Evangelien, Berln
1905,43.
13. R. Bultmann (y K. Kundsin), Form Criticism, New York 1962
(original alemn de 1934), 1.
Recordar a Jess en los primeros momentos 53
compuesta de una serie de capas
14
. En el proceso ima-
ginado, una capa se extiende o se construye sobre otra.
Bultmann hizo hincapi en ello porque, al margen de
otras consideraciones, confiaba en que podra eliminar
las capas posteriores (helensticas) para sacar a la luz las
capas anteriores (palestinas)
15
. La imagen misma, en to-
do caso, est tomada del proceso literario de la edicin,
donde cada sucesiva edicin (capa) es una versin edi-
tada (para Bultmann, una versin corregida y ampliada)
de la edicin (capa) anterior. Pero resulta este modelo
realmente apropiado para dar cuenta del proceso de repe-
ticiones orales del material tradicional? Bultmann nunca
lleg a ocuparse realmente de esta cuestin, pese a su ob-
via relevancia. Simplemente asumi que la naturaleza de
la transmisin de la tradicin oral no era diferente a la
de la transmisin de la tradicin ya escrita.
Los estudios ms recientes sobre la historia de la tra-
dicin sinptica (empleando el ttulo de la conocida obra
de Bultmann) no manifiestan un cambio significativo.
Como ya hemos indicado, Q se ha convertido en el cen-
tro de atencin, la segunda fuente al lado de Marcos en
la hiptesis de los dos documentos. La conviccin de
que Q era un documento escrito en griego, ha llegado a
establecerse como uno de los principales puntos de con-
senso
16
, aunque una excesiva dependencia del paradigma
literario obliga de nuevo, como en el caso de Marcos y el
Ur-Markus, a explicar las divergencias entre el material
de Q en Mateo y Lucas postulando diversas versiones de
14. R. Bultmann, Jess and the Word, New York 1935 (original ale-
mn de 1926), 12-13.
15. Ibid., 13.
16. Particularmente, cf. C. M. Tuckett, Q and the History of Early
Christianity, Edimburgo 1996, captulo 1; J. S. Kloppenborg, Q. El evan-
gelio desconocido, 121-150.
54
Antes de los evangelios
Q (Q
Mt
y Q
u
)
17
. En cualquier caso, el debate se centra
ahora en la cuestin de si pueden distinguirse diversos es-
tratos en la composicin dentro de Q, de modo que la hi-
ptesis de John Kloppenborg, segn la cual pueden dis-
tinguirse tres estratos, est siendo seguida por un buen
nmero de estudiosos
18
. Lo que aqu nos interesa es la
asuncin casi explcita de que cada estrato ha de ser con-
cebido como un documento escrito y su proceso de desa-
rrollo es concebido en trminos de edicin y redaccin.
No debera sorprendernos que Kloppenborg, tal como
revela el ttulo original de su obra (Excavating Q), con-
temple su investigacin en trminos de una excavacin ar-
queolgica, donde, al igual que en el caso de Bultmann, el
proceso se ve como la remocin de sucesivas capas hasta
llegar a la ltima, o como la remocin de los elementos
redaccionales de las sucesivas ediciones a fin de recupe-
rar la edicin original". Evidentemente, el paradigma li-
terario no admite alternativa.
Tal vez el signo ms claro del modo en que la menta-
lidad literaria configura todo el problema a la hora de
conceptuar la historia de la tradicin sobre Jess, es el pe-
so atribuido al carcter literario de dicha tradicin. En va-
rias ocasiones se ha cuestionado incluso la existencia de
un periodo de tradicin oral en los primeros momentos
20
.
17 Por ejemplo, U Schnelle, The History and Theology ofthe New
Testament Wnhngs, London 1998, 187
18 J S Kloppenborg, The Formation of Q Trajectones w Anaent
Wisdom Collections, Philadelphia 1987
19 Kloppenborg no se ocupa explcitamente de la cuestin de si Q
1
era tambin un documento, pero lo asume (Q. El evangelio desconocido,
207 253.256 267-268), respecto al gnero de Q
1
, cf ibid., 201-208
20 W Schmithals, Vom Ursprung der synoptischen Tradition. Zeit-
schnft fir Theologie und Kirche 94 (1997) 288-316, sigue planteando que
la tradicin sinptica era literaria desde el comienzo E. E Ellis, Christ
and the Future in New Testament History, NovTSup 97, Leiden 2000, 13-
14, tambin se pregunta si hubo una fase inicial de tradicin oral
Recordar a Jess en los primeros momentos 55
La posibilidad de que algunos de los primeros discpulos
tuviesen ciertas nociones de escritura y pudiesen haber re-
cogido, aunque en forma de anotaciones, las palabras y
las acciones de Jess como testigos orales y visuales, se
considera como un plus aadido a favor de la fiabilidad
de la tradicin
21
. Adems, Barry Henaut sostiene de ma-
nera rotunda que resulta prcticamente imposible recupe-
rar cualquier tradicin oral que subyazca a los evangelios:
la tradicin oral era tremendamente fluctuante y depen-
diente de las particularidades de cada representacin; to-
das las diferencias, independientemente de lo grandes
que sean, pueden explicarse en trminos de redaccin li-
teraria
22
. Esta visin se encuentra muy extendida entre la
mayora de quienes trabajan con la tradicin evanglica:
si el contenido, el carcter y la ubicacin de un determi-
nado elemento de la tradicin pueden explicarse en su
contexto actual, no se necesita decir nada ms; ha queda-
do explicado.
En este sentido, el valor atribuido a la tradicin de Je-
ss como algo escrito resulta peligroso e incluso temi-
blemente excesivo. La mayora de los exegetas reconoce
que debi de haber un periodo en el que los recuerdos y
relatos de la misin de Jess circularon de forma oral,
quizs durante unos veinte aos, antes de que comenza-
sen a aparecer versiones escritas de tales tradiciones. Sin
embargo, slo pueden imaginar el proceso de transmi-
sin como tradicin escrita, como el proceso de copiar y
editar el material escrito anterior. Si hemos de aceptar un
vaco de unos veinte aos antes de que podamos empe-
21 Particularmente cf A. Millard, Reading and Writing in the Time
of Jess, Sheffield 2000, 223-229; E E Elhs, The Making ofNew Testa-
ment Documents, Leiden 1999, 24 32 352.
22 B. W Henaut, Oral Tradition and the Gospels The Problem of
Mark4, JSNTSup 82, Sheffield 1993
56 Antes de los evangelios
zar a entender ese proceso, tenemos una brecha entre Je-
ss y la tradicin escrita sobre la que no podemos espe-
rar tender puente alguno. Y si consideramos que slo la
tradicin escrita es fiable y que la transmisin oral resul-
ta poco fidedigna a lo largo del tiempo y del espacio, de-
bemos abandonar toda esperanza de poder establecer
algn da un puente. El periodo oral de la tradicin de
Jess -digamos entre los aos 30 y 50 d. C- se convier-
te en un gran abismo, abierto entre el historiador de la
tradicin y Jess de Nazaret, que nadie puede atravesar.
Por lo tanto, no resulta sorprendente que los intentos que
se han llevado a cabo aventurndose tras las fuentes es-
critas ms antiguas hayan sido rebatidos y hayan obteni-
do un apoyo tan escaso por parte de los exegetas. Todas
estas tentativas estn condenadas a precipitarse en el
abismo del periodo de la tradicin oral; o, usando otra
metfora, han quedado atrapadas en las arenas movedi-
zas de las afirmaciones contrapuestas en relacin con tal
o cual dicho y tal o cual historia. Todo ello se debe a que
nuestro ordenador de a bordo est configurado por de-
fecto de forma literaria, de modo que tan slo podemos
comprender la tradicin de Jess en trminos de un pro-
ceso literario y valorar consecuentemente su utilidad y
fiabilidad.
Segn mi opinin, sta es la segunda gran deficiencia
en la investigacin sobre el Jess histrico: la compren-
sin de la transmisin de la tradicin sobre Jess exclu-
sivamente desde el paradigma literario que nos resulta
innato; la desgana a la hora de tomar en serio la cuestin
de si la tradicin oral se habra desarrollado como la tra-
dicin literaria; una valoracin negativa de la tradicin
oral en relacin con su fiabilidad como testimonio sobre
Jess; y, consecuentemente, un juicio negativo en rela-
Recordar a Jess en los primeros momentos 57
cin con la capacidad de los investigadores para decir al-
go sobre Jess que inspire confianza.
Es posible remediar este serio desequilibrio en pers-
pectiva y mtodo? Creo que s.
2. Nuevo acercamiento a la tradicin oral
Podemos decir algo ms acerca de la naturaleza de
la tradicin oral y de la transmisin oral? Tal como E. P.
Sanders seala, el problema es que no sabemos cmo
imaginar el periodo oral
23
. No obstante, esta cuestin
ha sido y est siendo tratada en la actualidad particular-
mente de dos maneras.
Una procede de la investigacin sobre el folklore,
particularmente los estudios sobre las sagas homricas y
yugoslavas llevados a cabo por Milman Parry y Albert
Lord
24
. Por lo general, esta lnea de investigacin ha sido
considerada irrelevante a la hora de comprender la tradi-
cin evanglica. No se espera que los cuentos populares
y las sagas, a menudo de considerable longitud y trans-
mitidos a travs de generaciones de trovadores y rap-
sodas expertos y competentes, proporcionen una pauta
para la tradicin de Jess en los evangelios sinpticos,
en los que la enseanza se realiza generalmente median-
te aforismos o relatos breves (parbolas) y el periodo de
transmisin no supera los cincuenta o sesenta aos. El
estudio de la tradicin oral en distintas partes de frica
23. E. P. Sanders-M. Davies, Studying the Synoptic Gospels, London
1989, 141; paradjicamente, en el mismo volumen Sanders ha demostrado
que existe el problema paralelo, demasiado poco reconocido, de imaginar
el periodo literario.
24. La obra de A. B. Lord, The Singer of Tales, Cambridge (MA)
1978, ha sido pionera (aqu especialmente el captulo 5).
58 Antei de los evangelios
est sujeto en gran medida a la misma crtica
25
. De todos
modos, se muestra cada vez menos relevante para nues-
tros intereses, dado que a finales de la dcada de los se-
tenta e inicios de los ochenta se produjo un cambio de
paradigma en los estudios del folklore: el nuevo nfasis
en la representacin (performance) y en la interaccin
social entre actores y audiencia distrajo la atencin del
estudio de la transmisin de la tradicin oral
26
.
La otra lnea de estudios es ms reciente y se centra en
el anlisis del modo en que acta la memoria. Desafor-
tunadamente, gran parte de los estudios padecen una gra-
ve limitacin. Algunos estudiosos se contentan con re-
flexionar sobre la memoria tan slo en relacin con su
funcionamiento respecto a los rumores informales de la
gente y a los recuerdos cargados de serendipidad de las
reuniones de antiguos universitarios
27
. Esto ignora la in-
tuicin de los primeros crticos de las formas de que la
tradicin oral era una tradicin grupal; exista en y para
las iglesias; por ello adopt determinadas formas. Igual-
mente, el modelo de historia oral, recientemente intro-
ducido en la reflexin por Samuel Byrskog
28
, aunque es
valioso en algunos aspectos, tambin resulta insuficiente
en este caso. La historia oral contempla la tradicin como
25 Me refiero particularmente a J Vansma, Oral Tradition and His-
tory, Madison 1985, una revisin de su anterior La tradicin oral, Bar-
celona 1967, R. Finnegan, Oral Literature in frica, Oxford 1970,1 Ok-
pewho, African Oral Literature Backgrounds, Character and Conhnmty,
Bloomington 1992
26 Debo la observacin aAnnekie Joubert, quien remite a R Barman-
C. L. Bnggs, Poetics and Performance as Critical Perspecttves on Langua-
ge and Social Life Annual Review of Anthropology 19(1990)59-60.
27 Por ejemplo, Crossan parece reflexionar sobre la tradicin oral
principalmente en trminos de los recuerdos casuales de una persona; cf
El nacimiento del Cristianismo, 49-93
28 S. Byrskog, Story as History-History as Story The Gospel Tradi-
tion in the Context ofAncient Oral History, WUNT 123, Tubinga 2000
Recordar a Jess en los primeros momentos 59
algo que un historiador recaba de testigos particulares al-
gunos aos o dcadas despus, una tradicin que puede
haber estado latente o manifestada entretanto slo de for-
ma ocasional. Sin embargo, la tradicin oral de los evan-
gelios era evidentemente una tradicin empleada por las
iglesias primitivas y presumiblemente conformadora, al
menos en cierta medida, de sus creencias e identidad.
Ms interesantes para nuestro propsito son las teoras
de la memoria social y la memoria cultural, asocia-
das con los nombres de Maurice Halbwachs
29
y Jan Ass-
mann
30
. Tal como indica su denominacin, la memoria se
ve condicionada o configurada por factores sociales o
culturales. El eje principal de la teora es que la memoria
elige y modifica un determinado tema del pasado para
ponerlo al servicio de la imagen que la comunidad desea
promover de s misma. Es el carcter creativo, ms que
retentivo, de la memoria el que estas teoras han sacado a
la palestra. En este caso, no obstante, sospecho de su in-
capacidad a la hora de valorar suficientemente el grado en
que la tradicin puede estar en el origen y en la configu-
racin de la identidad del grupo. Y si, como he planteado,
fue el impacto de lo que Jess dijo e hizo lo que primero
congreg al grupo de discpulos, de ello se seguira que la
tradicin que les otorg su identidad como grupo de dis-
cpulos sera valorada por ellos, especialmente durante la
poca de la misin de Jess, durante la cual, tal como he
planteado en el primer captulo, empez a configurarse de
forma definitiva gran parte de la tradicin".
29 M Halbwachs, On Collective Memory, Chicago 1992.
30. J. Assmann, Das kulturelle Gedachtnis Schrift, Erinnerung und
pohtische Identitat infruhen Hochkulturen, Munich 1992
31 Es este nfasis en la impresin causada por el impacto de la en-
seanza y las acciones de Jess lo que constituye la principal diferencia en-
tre mi propia comprensin del proceso de la tradicin oral y el de B Ger-
60 Antes de los evangelios
En ambos casos, no obstante, mi crtica fundamental
es que estas teoras de la memoria se ven enmarcadas,
una vez ms, en una cultura literaria. No tienen en cuen-
ta suficientemente las diferencias que podran existir y
existieron casi con toda seguridad en una cultura oral. En
una cultura que no poda confiar en su amplia tasa de al-
fabetizacin para divulgar la sabidura o para difundir
hardsson, Memory and Manuscript: Oral Tradition and Written Trasmission
in Rabbinic Judaism andEarly Christianity, Lund 1961, para quien el tr-
mino memorizacin desempea una funcin equivalente. Puedo ilustrar
la diferencia entre los dos trminos clave (impacto y memorizacin) sim-
plemente a la luz de mi propia experiencia. 1) Recuerdo como, siendo un
chico de cinco a ocho aos, memorizaba las tablas de multiplicar; slo gra-
cias a que me fue insistentemente martilleado entonces, todava s que ocho
por siete son cincuenta y seis. Pero tambin recuerdo un espejo del colegio
sobre el que estaba grabada la inscripcin: Recoges lo que das, as que
sonre. No me esforc por memorizar ese dicho, pero lo recuerdo tan per-
fectamente como la tabla del siete. La razn? Porque me impact, aun
siendo un nio de cinco a ocho aos. Era tan sensato y ofreca una actitud
tan positiva ante la vida que se me qued grabado para siempre. 2) Comen-
c a aprender griego a la edad de doce aos. Todava aprecio el duro traba-
jo de memorizar los paradigmas de los verbos irregulares, puesto que, gra-
cias a l, an recuerdo perfectamente la mayora. Pero uno de los primeros
ejemplos de griego que me encontr fue el epigrama clsico Gnthi s 'auton
(Concete a ti mismo). Me impact inmediatamente de tal manera que se
convirti en parte de mi filosofa personal a partir de ese da. No necesit
esforzarme para memorizarlo. Simplemente dej una huella imborrable en
mi mente. 3) Durante mi adolescencia y juventud memoric buena parte del
NT. En un examen de conocimiento de la Biblia, recuerdo que me pidieron
realizar un esquema de Filpenses. No tuve problema alguno, pues haba
memorizado el texto de la Biblia King James. He olvidado gran parte, por-
que rara vez he usado desde entonces esa edicin. Pero mi familiaridad con
el texto bblico se extiende ms all de lo que memoric. Puedo recordar el
contenido de muchos pasajes y citar algunos textos palabra por palabra, no
porque me esforzara en memorizarlos, sino porque me impactaron enor-
memente y porque los he estudiado y he reflexionado sobre ellos desde en-
tonces, a veces con gran profundidad. Imagino que la tradicin oral de Je-
ss tal como la poseemos hoy en da es el resultado de un proceso similar.
4) En Jess Remembered (p. 208, nota 185) recuerdo el impacto que me
produjo Kenneth Bailey al contar dos ancdotas de su propia experiencia.
Respecto a Bailey, cf. infra, nota 32, y el siguiente apartado de este captu-
lo, titulado Los rasgos caractersticos de la tradicin oral.
Recordar a Jess en los primeros momentos 61
determinadas ideas, donde la memoria estaba mucho ms
entrenada para retener informacin importante, donde se
haban desarrollado habilidades en la sociedad y en los
grupos, a fin de garantizar la conservacin de aquellos
recuerdos importantes para dichos grupos, el funciona-
miento y el papel de la memoria estaban llamados a ser
distintos. Por esta razn, no trat de desarrollar esta teora
de la memoria en mi Jess Remembered, aunque confie-
so que el ttulo por el que opt me ha expuesto a algunas
crticas.
Creo que la lnea de investigacin ms importante
nos llevaba a explorar cmo han sido transmitidas las
tradiciones orales en las sociedades orales a las que te-
nemos acceso. En otras palabras, la investigacin sobre
sociedades orales y pautas de folklore parece ser ms re-
levante para nuestra comprensin del modo en que la tra-
dicin de Jess fue transmitida en el periodo oral que las
teoras de la memoria actuales.
En esta empresa me sent alentado en gran medida
por la poco conocida obra de Kenneth Bailey, fruto de
unos treinta aos de experiencia en aldeas de Oriente
Medio
32
. Estas aldeas han conservado su identidad a lo
largo de muchas generaciones, de modo que, probable-
mente, su cultura oral es lo ms parecido a la cultura de
la Galilea del siglo I d.C. que podramos encontrar. Bai-
ley seala que algo tpico de esa cultura es la reunin de
la comunidad al terminar el da, cuando se ha puesto el
sol y no hay otras distracciones, para compartir las nove-
dades, contar historias y recordar cuestiones importantes
para la comunidad. Esta reunin, llamada haflat samar
32. K. E. Bailey, Informal Controlled Oral Tradition and the Synoptic
Gospels: Asia Journal of Theology 5 (1991) 34-54; Id., Middle Eastern
Oral Tradition and the Synoptic Gospels: ExpTim 106 (1995) 363-367.
62 Antes de los evangelios
(la palabra samar -reunin social- est emparentada con
el hebreo samar, preservar), era la forma en que la co-
munidad conservaba su vida intelectual y preservaba sus
apreciadas tradiciones. Los aldeanos hacan esto me-
diante la repeticin de la sabidura tradicional, el recita-
do de poemas y la narracin de historias, incluyendo es-
pecialmente relatos de la propia historia de la aldea
33
.
Por supuesto, la obra de Bailey no puede considerar-
se una investigacin cientfica; a lo sumo es impresio-
nista y anecdtica. Sin embargo, es precisamente en esa
experiencia en la que estamos obligados a confiar. En rea-
lidad, sospecho que es sobre todo la dificultad de aplicar
mtodos cientficos al estudio de culturas orales que es-
tn desapareciendo rpidamente lo que ha desviado gran
parte de la investigacin cientfica a la representacin y
a la manera en que la memoria funciona en las socieda-
des actuales. No obstante, la cuestin es si an podemos
hacernos cierta idea de los rasgos caractersticos de un
proceso de tradicin oral -una idea validada por la inves-
tigacin sobre la cultura oral en la medida en que ha sido
posible- y as entender lo que sabemos acerca de las pri-
mitivas comunidades cristianas y de la forma que pronto
recibi la tradicin de Jess preservada en los evangelios
sinpticos. Creo que es posible hablar sensatamente de
tales rasgos.
3. Rasgos caractersticos de la tradicin oral
Hay cinco rasgos caractersticos de la transmisin
oral de la tradicin que merecen nuestra atencin.
33. Bailey, Informal, 35-42; Id., Oral Tradition, 364-365; y su ante-
rior estudio Poet and Peasant: A Lerary-Cultural Approach to the Para-
bles in Luke, Grand Rapids 1976, 31-32.
Recordar a Jess en los primeros momentos 63
Lo primero y ms obvio (o debera ser lo ms obvio)
es que una representacin (performance) oral no es como
la lectura de un texto literario
34
. Al leer un texto es posible
retroceder unas pginas para comprobar lo que ha sido es-
crito anteriormente. Tras haber ledo el texto, es posible
llevarlo consigo para repasarlo despus. Un texto escrito
puede ser revisado, editado, etc. Nada de ello es posible
con la tradicin oral. Una reproduccin oral es efmera.
Es un acontecimiento. Ocurre y luego desaparece. La tra-
dicin oral no est ah para que el oyente retroceda unas
pginas y lo compruebe, o para que la lleve consigo, la
edite y la revise. No es una cosa, un objeto como un tex-
to literario. Slo este hecho debera ser suficiente como
para plantearnos si los modelos de edicin literaria, de
dependencia intertextual o de estratos arqueolgicos son
apropiados a fin de hacernos una idea de la transmisin
de la tradicin sobre Jess.
Cmo ocurrira esto con las comunidades cristianas
ms primitivas? Aquellas de las que ms sabemos son,
por supuesto, las iglesias paulinas. Aqu la aplicacin es
inmediata, y algo sorprendente. Resulta sorprendente
porque, de forma natural, cuando pensamos en la comu-
nicacin entre Pablo y sus iglesias lo hacemos en trmi-
nos de cartas (documentos escritos). Lo que olvidamos
fcilmente, sin embargo, es que, en la mayora de los ca-
sos, la transmisin de dichas cartas en el seno de las igle-
sias se producira por medio de la audicin, no de la lec-
tura individual. As, no habran sido ledas ms que por
unos pocos. La gran mayora de los receptores oy la car-
ta, no la ley. La lectura pblica de dicha carta requerira
una cuidadosa preparacin y prctica para que los oyen-
tes captaran su sentido. En otras palabras, la lectura p-
34. Por ejemplo, cf. R. Finnegan, Oral Literature, 2-7.
64 Antes de los evangelios
blica de una carta tendra el carcter de una representa-
cin
35
. Esto significa tambin que el conocimiento gene-
ral de dichos textos y de las referencias que se hiciesen
a ellos dependeran mucho ms del recuerdo de lo que se
haba odo cuando se ley el texto en la asamblea que de
la lectura personal del mismo. Tcnicamente, la tradi-
cin oral incluye el fenmeno de la segunda oralidad, es
decir, un texto escrito conocido solamente a travs de la
expresin oral del mismo. Esto puede aplicarse de igual
modo a los evangelios, cuando estos se dieron a conocer
a las iglesias. Se leeran a las asambleas reunidas; en la
mayor parte de los casos, su conocimiento corresponde-
ra al de la segunda oralidad, al recuerdo de lo que se les
haba ledo.
Si esto ocurri con la comunicacin escrita a las pri-
meras iglesias cristianas, cunto ms ocurrira esto en la
etapa ms antigua de la tradicin de Jess, cuando era co-
nocida slo o al menos predominantemente de manera
oral! En parte se tratara de una cuestin de transmisin
(la enseanza de la tradicin de Jess a nuevas iglesias),
y en parte de una cuestin de expresin (el recuerdo, la
celebracin, la instruccin y la reflexin sobre una tradi-
cin de Jess ya conocida para los grupos de discpulos).
Y todo ello se producira de forma oral.
En segundo lugar, tal como ha quedado ya indicado,
la tradicin oral tiene un carcter esencialmente comuni-
tario. De acuerdo con el paradigma literario, imagina-
mos a un autor que escribe para un lector. Hablamos de
lector modelo, lector ideal y lector implcito. Imaginamos
35. Es algo que subraya W. Dabourne, Purpose and Cause in Pauline
Exegesis, SNTSMS 104, Cambridge 1999, captulo 8; adems, cf. P. J. Ach-
temeier, Omne verbum sonat: The New Testament and the Oral Environment
ofLate Western Antiquity: Journal of Biblical Literatura 109 (1990) 3-27.
Recordar a Jess en los primeros momentos 65
el contexto tpico de la comunicacin como el de un lec-
tor particular que escudria el texto, como el de un texto
en una estantera listo para ser consultado por lectores
particulares que se encuentran personalmente cara a ca-
ra con l. Sin embargo, la tradicin oral sigue existiendo
porque hay comunidades para quienes es importante la
tradicin. La tradicin se representa con mayor o menor
regularidad (dependiendo de su importancia) en las reu-
niones de la comunidad, mantenindose viva gracias a los
ancianos, a los maestros o a aquellos que son reconocidos
como sus transmisores autorizados.
Reconocer esto ha permitido recientemente a J. M.
Foley combinar de manera fecunda la teora de la tradi-
cin oral y la teora literaria de la recepcin. Es precisa-
mente el carcter comunitario de la tradicin oral, el gra-
do en que ancianos o maestros la conservaban por el bien
de la comunidad y los actores la representaban en bene-
ficio de ella, lo que nos recuerda el papel de la comuni-
dad en tales representaciones. La conciencia por parte
del actor de que determinados aspectos de la tradicin
son ya conocidos por la comunidad es un factor que in-
fluye en su interpretacin, de modo que esta queda de-
terminada por las expectativas de la comunidad. Los es-
pacios de indeterminacin de la representacin pueden
ser cubiertos por parte de la audiencia gracias al conoci-
miento previo de la tradicin o de tradiciones similares.
Lo que Foley denomina la referencia metonmica de
una representacin permite al actor usar toda una serie
de alusiones al depsito total de la tradicin de la comu-
nidad, permitiendo as a esta reconocer la coherencia de
la representacin con el conjunto
36
. Al aplicar esta idea a
36. J. M. Foley, Immanent Art: From Structure to Meaning in Tradi-
tional Oral Epic, Bloomington 1991, captulos 1-2 (especialmente, p. 6-
66 Antes de los evangelios
las primeras iglesias, de nuevo se nos abren posibilidades
de interpretacin. Podemos comprender inmediatamente
por qu las cartas del Nuevo Testamento, tanto la de San-
tiago como las de Pedro o Pablo, citan tan poco la tradi-
cin de Jess, aunque a menudo parezcan aludir a ella. En
iglesias ya familiarizadas con las tradiciones de la en-
seanza de Jess, sera innecesario y torpe hacer repeti-
das citas y alusiones a lo que Jess dijo. Resultara mucho
ms efectivo para la comunicacin dentro de la comuni-
dad y entre distintas comunidades hacer alusiones que re-
cordaran determinadas enseanzas similares, ya presentes
en el depsito de la tradicin de la comunidad y evocaran
el conocimiento comunitario de la tradicin de Jess. No
conlleva ninguna dificultad imaginar a los ms antiguos
grupos de discpulos recordando algo que Jess hizo o di-
jo, y estimulados as a recordar otras enseanzas o acon-
tecimientos semejantes en la misin de Jess
37
.
En tercer lugar, tal como ya ha quedado apuntado, en
la comunidad oral habra una o ms personas a quienes se
atribua la responsabilidad principal a la hora de conser-
var y reproducir la tradicin de la comunidad: el rapso-
da, el bardo, los ancianos, los maestros, los rabs. Las so-
ciedades orales primitivas no disponan de bibliotecas,
diccionarios o enciclopedias. Por el contrario, tenan que
13.42-45). Se inspira en el lenguaje de H. R. Jauss y W. Iser. El razona-
miento est desarrollado en J. M. Foley, The Singer of Tales in Performan-
ce, Bloomington 1995, captulos 1-3. La advertencia de Foley es seguida
por R. A. Horsley-J. A. Draper, Whoever Hears You Hears Me: Prophets,
Performance, and Tradition in Q, Harrisburg 1999, captulos 7-8. Annekie
Joubert indica que el uso de la alusin es normalmente una llamada a la
audiencia para que establezca un vinculo entre las referencias. La audiencia
tendr que recurrir a informacin que est al margen de la reproduccin o
del texto para interpretar y comprender toda la red de la comunicacin por
medio de alusiones (correspondencia privada).
37. Cf. J. D. G. Dunn, Jess Remembered, 181-184.
Recordar a Jess en los primeros momentos 67
confiar en individuos cuya funcin en la comunidad era,
en palabras de Jan Vansina, la de servir de biblioteca
ambulante
38
. En relacin con el Nuevo Testamento, esto
ciertamente concuerda con el papel del apstol a la hora
de proporcionar lo que puede ser llamado con acierto una
tradicin fundacional para las iglesias que estableci, tal
como aparece claramente en las cartas paulinas
39
. Y la
prominencia de los maestros en las comunidades primiti-
vas, tal como queda ampliamente atestiguado en el con-
junto de la literatura cristiana primitiva
40
, se explica me-
jor apelando a la confianza que tenan las comunidades
en ellos como custodios de la tradicin comunitaria
41
.
A su vez, esto sugiere que los maestros seran res-
ponsables de un conjunto de enseanzas, presumible-
mente aquel corpus al que Lucas se refiere con el trmi-
no la enseanza de los apstoles (Hch 2, 42). No hay
razn para concebir esta enseanza de una forma total-
mente fragmentaria, como si se tratase de una serie de
formas particulares conservadas al azar. En su trabajo
sobre los evangelios como literatura oral tradicional, Al-
bert Lord advierte que los autores de composiciones
38. J. Vansina, Oral Tradition as History, 37; de modo parecido E. A.
Havelock habla de una enciclopedia oral de los hbitos sociales, de la
ley, de la costumbre y de las convenciones, cf. The Muse Learns to Write:
Reflections on Orality and Literacy from Antiquity to the Present, New Ha-
ven 1986, 57-58.
39. Por ejemplo, 1 Cor 11,2.23; 15, 1-3; Flp 4,9; Col 2, 6-7; 1 Tes 4,
1; 2 Tes 2, 15; 3, 6.
40. Hch 13, 1; Rom 12, 7; 1 Cor 12, 28-29; Gal 6, 6; Ef 4, 11; Heb 5,
12;Sant3, 1; Mt23, 8; Didach 13, 2; 15, 1-2.
41. A la luz de lo que sabemos de la enseanza ms formal en las es-
cuelas, podemos estar seguros de que la instruccin oral era el mtodo pre-
dominante: Es la 'viva voz' del maestro la que tiene la prioridad; cf. L. C.
A. Alexander, The Living Voice: Scepticism towards the Written Word in
Early Christianity and in Graeco-Roman Texis, en D. J. A. Clines y otros
(eds.), The Bible in Three Dimensions: Essays in Celebration ofForty Years
of Bblica! Studies in the University of Sheffield, Sheffield 1990, 244.
68 Antes de los evangelios
orales tradicionales piensan en trminos de bloques y de
series de bloques de tradicin
42
. La misma tradicin si-
nptica da testimonio de agrupamientos de parbolas
(Me 4, 2-34) y de relatos de milagros (Me 4, 35-5, 43; 6,
32-52), de enseanzas de Jess sobre el exorcismo (Me
3,23-29) o sobre el discipulado (Me 8, 34-37), de series
de acontecimientos tales como un da en la vida de Jess
(Me 1,21-38), etc. La idea tradicional de que estos agru-
pamientos reflejan una fase tarda en la transmisin de la
tradicin de Jess no se puede justificar; por el contra-
rio, esa idea asume injustificadamente que la tradicin
oral funcionaba slo con fragmentos y dichos particula-
res. Nuestro conocimiento del modo en que acta la tra-
dicin oral en otras partes, no obstante, sugiere que la
agrupacin de materiales semejantes habra sido la pau-
ta desde el comienzo, tan pronto como los relatos y los
dichos de Jess empezaran a ser valorados por los gru-
pos de discpulos.
En cuarto lugar, la observacin ms incmoda es que
la tradicin oral trastoca la idea o el ideal de una versin
original. Al estar acostumbrados al paradigma literario,
imaginamos una forma original, una primera edicin de
la cual pueden rastrearse, al menos en principio, todas
las ediciones posteriores mediante la crtica de la forma
y de la redaccin. Imaginamos la historia de la tradicin
como un tell arqueolgico donde, en teora, podemos ex-
cavar las capas de estratos literarios para descubrir la ca-
pa original, la forma pura del concepto bultmanniano
de Formgeschichte (historia de las formas). Sin embargo,
en la tradicin oral una representacin no se relaciona de
42. A. B. Lord, The Gospels as Oral Traditional Literalure, en W. O.
Walker (ed), The Relationships among the Gospels, San Antonio 1978, 59.
Recordar a Jess en los primeros momentos 69
esta manera con aquellas que la han precedido o que la
seguirn. En la tradicin oral, tal como ha advertido es-
pecialmente Lord, cada representacin es, propiamente
hablando, un original
43
.
Es fcil malinterpretar o tergiversar este aspecto, de
modo que permtanme ahondar en l. En lo que se refie-
re a la tradicin de Jess, lo importante no es que no ha-
ya un impulso originario que estuviese en el nacimiento
de la tradicin. Por el contrario, tal como he sostenido en
el primer captulo, al menos en muchas ocasiones pode-
mos tener plena confianza en que hubo cosas que Jess
hizo y dijo que produjeron un impacto en sus discpulos,
un impacto duradero. Pero propiamente hablando, la tra-
dicin del acontecimiento no es el acontecimiento mis-
mo. Y la tradicin del dicho no es el dicho mismo. A lo
sumo, la tradicin es testigo del acontecimiento y, como
presumiblemente hubo varios testigos, bien puede haber
varias tradiciones, o versiones de la tradicin, desde el
comienzo. Podemos hablar de un acontecimiento origi-
nario; pero ciertamente deberamos dudar antes de ha-
blar de una tradicin original del acontecimiento. Lo
mismo es cierto incluso de un dicho de Jess. La tradi-
cin del dicho da testimonio de la impronta que ste de-
j en una o ms personas de la audiencia original. Pero
43. En cierto sentido, cada representacin es 'un' original, si no 'el'
original. La verdad es que nuestro concepto de 'el original', de 'la can-
cin', simplemente no tiene sentido en la tradicin oral (Lord, Singer,
100-101). R. Finnegan, Oral Poetry: Its Nature, Significance and Social
Context, Cambridge 1977, tambin glosa a Lord: No existe un texto co-
rrecto; no existe la idea de que una versin sea ms 'autntica' que otra:
cada representacin es una creacin nica y original que posee su propia
validez (p. 65). Adems, Finnegan afirma que fue Lord quien puso de
manifiesto este aspecto de una manera convincente (p. 79). Kelber ya con-
sider este aspecto: Cada reproduccin oral es una creacin irreducible-
mente nica; si Jess dijo algo ms de una vez no existe un original
(Kelber, Oral, 29.59.62).
70 Antes de los evangelios
bien puede haber sido escuchado de una forma ligera-
mente distinta por otras personas de esa audiencia y, por
lo tanto, contado y vuelto a contar en versiones diferen-
tes desde el comienzo. Y si, como seala Werner Kelber,
Jess mismo us sus parbolas y aforismos ms eficaces
en ms de una ocasin, el ideal de un nico original, de
una versin autntica, queda una vez ms reducido a un
producto de la imaginacin de una mentalidad modelada
literariamente. Es verdad que podemos y debemos ima-
ginar una enseanza que tuvo su origen en Jess y accio-
nes que caracterizaron su misin. Pero tratar la historia
de la tradicin de Jess como si el objetivo fuera recupe-
rar una versin original de la tradicin, supone entender
la transmisin de la tradicin de Jess de forma equvoca.
En este punto el Jess Seminar confundi completamen-
te el carcter de la tradicin de Jess
44
. En la tradicin
oral la variacin en la reproduccin es parte integral e in-
cluso definitoria de la tradicin
45
.
En quinto y ltimo lugar, la tradicin oral es, por lo
general (no digo que de forma especfica), una combina-
cin de firmeza y flexibilidad, de estabilidad y diversi-
dad. Los rasgos anteriores podan fcilmente favorecer
la idea de que la tradicin oral era algo totalmente flexi-
ble y variable. Ello supondra un error. En la tradicin
oral hay por lo general una historia que narrar y una en-
seanza que apreciar en, mediante y a travs precisa-
44. R. W. Funk-R. W. Hoover (eds.), The Five Gospels: The Search
for the Authentic Words of Jess, New York 1993; cf. tambin R. W. Funk,
TheActs of Jess: The Search for the Authentic Deeds of Jess, San Fran-
cisco 1998.
45. A. Dundes, Holy Wnt as Oral Lit: The Bible as Folklore, Lanham
1999, 18-19, insiste en que 'la existencia mltiple' y la 'variacin' son las
dos caractersticas ms destacadas del folklore.
Recordar a Jess en los primeros momentos 71
mente de las diversas reproducciones. La tradicin oral
es memoria oral; su funcin principal es conservar y re-
cordar lo importante del pasado. La tradicin, ms o me-
nos por definicin, encarna la preocupacin por la conti-
nuidad con el pasado, un pasado al que se recurre, pero
tambin se revive de forma que ilumine el presente y el
futuro. En palabras de E. A. Havelock, la variabilidad y
la estabilidad, el conservadurismo y la creatividad, lo ef-
mero y lo impredecible, todo ello caracteriza la pauta de
la transmisin oral, el principio oral de la 'variacin
dentro de la identidad'
46
. Es esta combinacin, volvien-
do a nuestro segundo rasgo, la que posibilita que la co-
munidad reconozca su tradicin y disfrute la novedad de
cada representacin particular. Adems, la estabilidad en
una tradicin reproducida a menudo se halla en el tema
del relato o en su elemento central. Robert Funk est de
acuerdo con ello: bajo el epgrafe Performance as gist;
nucleus as core (la reproduccin como lo esencial; el n-
cleo como lo central), observa la norma general en el
estudio del folklore, de acuerdo con la cual los narradores
reproducen lo esencial de los relatos en sus representa-
ciones orales... A consecuencia de ello, la reminiscencias
histricas, si se hallan en alguna parte, probablemente se
encuentren en el ncleo de los relatos
47
.
Una vez ms no resulta difcil relacionar esto con la
tradicin de Jess, especialmente en tanto en cuanto to-
dava lo encontramos en los evangelios sinpticos. Nadie
que est familiarizado con la tradicin sinptica puede
dudar de que una caracterstica de dicha tradicin es pre-
cisamente este rasgo de firmeza y flexibilidad, de estabi-
46. Kelber, Oral, 33.54; citando a E. A. Havelock, Preface to Plato,
Cambridge (MA) 1963, 92.147.184.
47. Funk, Acts of Jess, 26.
72
Antes de los evangelios
lidad y diversidad. Tal como Funk indicaba en el mismo
pasaje que acabamos de citar, los evangelistas sinpticos
tendan a reproducir el ncleo de una historia -el acon-
tecimiento central- con mayor fidelidad que la introduc-
cin o la conclusin. De hecho, fue esta caracterstica
de la tradicin sinptica la que dirigi mis pasos inicial-
mente hacia la investigacin que condujo a mi Jess Re-
membered. Quera comprender mejor y, si era posible,
explicar por qu la tradicin sinptica adopta la forma
que toma, donde una y otra vez nos enfrentamos a lo que
obviamente son diferentes relatos de un mismo aconteci-
miento y diferentes versiones de lo que en esencia es una
misma enseanza. He ejemplificado suficientemente es-
te rasgo en otros lugares y no dispongo de tiempo para
hacerlo aqu
48
.
Por supuesto, es posible explicar dicha estabilidad y
diversidad en trminos de crtica de la redaccin. Sin em-
bargo, tal como ya he sealado, ello siempre deja el in-
cmodo vaco del periodo oral sin cubrir y sin expli-
car. Ahora bien, me parece que en la interpretacin del
modo de funcionamiento de la tradicin oral que acaba-
mos de perfilar tenemos la oportunidad de ofrecer una
explicacin ms completa del proceso que llev a la tra-
dicin sinptica, una explicacin que incluye el periodo
oral. En realidad, cuando empecemos a cambiar nuestra
mentalidad literaria y nos adentremos en una mentalidad
oral, podremos descubrir que poseemos una explicacin
de la tradicin de Jess que resulta en s misma lo sufi-
cientemente amplia como para explicar la forma final de
la tradicin sinptica. Es posible reconocerla como una
tradicin reproducida de muchas formas distintas antes
48. Cf. Dunn, Jess Remembered, captulos 8, 11-18; cf. Id., Altenng
the Default Setting, 160-169.
Recordar a Jess en los primeros momentos 73
del esfuerzo literario del evangelista, quien fij por es-
crito su propia representacin de forma ms permanente.
Es este vaco del periodo oral el que espero que la pre-
sente obra comience a cubrir.
Estos cinco rasgos caractersticos de la tradicin oral,
por consiguiente, parecen coincidir -adems, notablemen-
te bien- con lo que sabemos acerca de las primeras igle-
sias y de la tradicin de Jess, as como con lo que pode-
mos adivinar acerca de ellas en relacin con la enseanza
que las mantena unidas y con su vida comunitaria. Esto
no significa que todos los rasgos de la tradicin evangli-
ca puedan ser perfectamente explicados a partir de la tra-
dicin oral. En particular, no tengo intencin de negar la
conexin literaria entre los evangelios sinpticos. Tampo-
co niego que los mismos rasgos puedan ser resultado de la
composicin y la redaccin literarias. La tradicin de Je-
ss, tal como la conocemos, est escrita, y nos resulta na-
tural, dado que poseemos innata una mentalidad literaria,
asumir que es preferible una explicacin en trminos lite-
rarios. Lo que quiero destacar es que, si sucumbimos a esa
inclinacin natural, nos aislamos de cualquier posibilidad
de comprender lo que era realmente la tradicin de Jess
y su modo de funcionar en el periodo oral, ms o menos a
lo largo de los veinte aos posteriores a la misin de Je-
ss. El hecho inconmovible es que no podemos eludir la
presuncin de oralidad para la primera fase de la transmi-
sin de la tradicin de Jess. As pues, si queremos re-
montarnos a Jess de Nazaret con cierto grado de Habi-
lidad, no nos queda ms eleccin que hacer uso de una
imaginacin histrica bien informada para intentar aden-
trarnos en lo que ocurri con la tradicin de Jess duran-
te esa fase inicial. Creo que los rasgos de la tradicin oral
que he identificado nos pueden ayudar a hacerlo.
74 Antes de los evangelios
En este momento podemos retomar el razonamiento y
las conclusiones del primer captulo. Lo que hemos he-
cho en el presente captulo es, efectivamente, trabajar re-
trocediendo desde la configuracin de la tradicin de Je-
ss, tal como aquella aparece todava en dicha tradicin.
En contraste, en el primer captulo intentamos avanzar a
partir del impacto que Jess caus en sus primeros disc-
pulos. Creo que uno de los valores de mi tesis es que los
dos planteamientos parecen coordinarse y complemen-
tarse. Imaginando el periodo oral como un abismo que ha
de ser cruzado si queremos llegar al contexto de la propia
misin de Jess, podemos contemplar los dos plantea-
mientos como los tramos de un puente que conectan los
dos lados del vaco. Las tesis de los dos captulos, consi-
derando el problema desde ambos lados, parecen encon-
trarse en el medio y as abrir una senda viable hasta los
primeros testigos de la misin de Jess.
Lo que las dos tesis de estos captulos sugieren es que
quienes se convirtieron en los primeros discpulos de Je-
ss lo hicieron por el impacto que provoc en ellos su mi-
nisterio y su enseanza. Ello incluira no slo a quienes
efectivamente lo siguieron, sino tambin a aquellos en cu-
ya vida ejerci un poderoso influjo, aun cuando no aban-
donaran sus hogares, como Marta y Mara. Tampoco de-
beramos excluir a aquellos residentes en Galilea y en
otros pueblos y aldeas cuyas vidas cambiaron a raz de un
encuentro con Jess (como Zaqueo). Lo que tenemos que
imaginar es que gente como sta, que haba respondido a
Jess y que se haba comprometido con l en cierta me-
dida, inevitablemente habra expresado dicho compromi-
so reunindose con otros que haban quedado igualmen-
te impresionados y comprometidos con l. Compartiran
esas impresiones y recuerdos, en parte, sin duda, para
Recordar a Jess en los primeros momentos 75
reafirmarse mutuamente, comprobando que otros sentan
por Jess lo mismo que ellos. Asimismo, cuando apare-
cieron grupos de discpulos ms formales, las primeras
iglesias, resulta adecuado y es fcil imaginarnos a los
miembros de tales grupos en una reunin vespertina del
pueblo o de la aldea, una vez que el sol se ha puesto y no
quedaba nada por hacer, escuchando otra vez lo que se
haba convertido en algo tan importante para ellos y co-
mentando las consecuencias en su vida cotidiana. Os
acordis de lo que dijo/hizo cuando...? debe de haber
sido una pregunta que se planteaba frecuentemente, en la
medida en que la comunidad embrionaria comenz a per-
cibir y expresar su carcter peculiar
4
'.
Presumiblemente fue en tales circunstancias en las
que la tradicin de Jess comenz a formularse. Las uni-
dades de la tradicin empezaron normalmente como un
recuerdo por parte de uno o ms discpulos ante el grupo
de discpulos, recuerdo que era afirmado por el grupo,
convirtindose as en parte de la tradicin del mismo.
Empez siendo expresin y testimonio del impacto pro-
vocado por Jess, que cambi sus vidas y que fue reco-
nocido como tal por el grupo. Es decir, el impacto que
Jess produjo no sera algo formulado de forma tradi-
cional das, meses o aos despus. Esa impresin inclui-
ra la formacin de la tradicin a fin de recordar lo que
haba provocado tal impacto. Al dejar su huella, la pa-
labra o el acontecimiento impactante se convirti en la
tradicin de esa palabra o de ese acontecimiento
50
. El es-
tmulo de una palabra/relato o la emocin (asombro, sor-
49. Cf. Funk, Acts of Jess, 2: Los seguidores de Jess sin duda co-
menzaron a repetir sus dichos ingeniosos y sus palabras en vida de aqul.
Pronto empezaron a contar historias acerca de l.
50. Cf. C. K. Barrett, Jess and the Gospel Tradition, London 1967,
10, 16: La tradicin se origin ms bien por la impresin causada por una
76 Antes de los evangelios
presa...) de un acontecimiento seran expresados por la
reaccin inicialmente compartida
51
; la estructura, los ele-
mentos definitorios y las palabras clave (en el ncleo o
en el climax) seran formuladas de forma oral en la me-
dida en que el grupo reconoci inmediatamente la im-
portancia de lo que haba sido dicho o de lo que haba
ocurrido. As, fijados ms o menos inmediatamente, esos
rasgos constituiran las constantes, los temas inalterables
sobre los que las sucesivas reproducciones podan cons-
truirse, y alrededor de los cuales las distintas represen-
taciones podan formular sus variaciones, segn se consi-
derara adecuado en las diversas circunstancias. Podemos
imaginar tambin, ms tarde, a un grupo de discpulos
reunindose y pidiendo, por ejemplo, escuchar de nuevo
la historia del centurin de Cafarnan o la de la viuda y el
tesoro, o lo que dijo Jess acerca de la tnica y el manto,
o acerca de quin es mayor, o acerca del hermano que pe-
ca. En respuesta, un discpulo mayor volvera a narrar la
historia o la enseanza correspondiente con distintas pa-
labras y detalles, segn creyera apropiado para la oca-
sin, estando la memoria colectiva dispuesta a protestar
si omita alguno de los elementos clave o si variaba ex-
cesivamente.
En este punto, he de volver a insistir en que esta ima-
ginacin histrica no nos conduce a Jess en persona (o
al Jess histrico en s). Imagina las primeras fases de
la tradicin de Jess tal como stas atestiguan la im-
pronta que dej Jess. Imagina las razones por las que la
tradicin de Jess adopta la diversidad de formas que
an encontramos. En cualquier caso, no nos permite, por
persona carismtica que por los dichos aprendidos de memoria... Se con-
serv porque no podan olvidarla.
51. O deberamos estar obligados, pase lo que pase, a encontrar un
Jess (a reconstruir un Jess histrico) que ni estimulaba ni emocionaba?
Recordar a Jess en los primeros momentos 77
as decirlo, encontrar a Jess por s mismo, como si al-
guien pudiera adentrarse en la tradicin de Jess y salir
al otro lado para encontrarlo all. Lo que hace es posibi-
litar que el discpulo actual se siente junto a los primeros
discpulos y comparta sus reuniones, cuando reproducan
y celebraban sus recuerdos de Jess, que tanto valor te-
nan para ellos. Leer y escuchar las enseanzas de Jess
y los relatos de su misin supone incorporarse a la fila
de discpulos y a la continuidad de la Iglesia que se ex-
tiende desde los das de la misin misma de Jess hasta
el presente.
Sin embargo, surge la siguiente pregunta: qu nos
dice todo esto de Jess mismo? Si podemos compartir en
cierta medida el impacto que produjo, tal como queda
atestiguado en el carcter de la tradicin de Jess, es po-
sible hablar de modo ms inteligible de aqul que caus
tal impacto? Creo que es posible, pero ese ser el tema
del prximo captulo.
III
EL JESS EMBLEMTICO
\
DE LA EXGESIS ATOMIZADA
A LOS SUBRAYADOS SISTEMTICOS
En estos captulos he planteado que la investigacin
sobre el Jess histrico ha resultado infructuosa en gran
medida porque los investigadores anteriores comenzaron
desde el lugar equivocado, empezaron a partir de premi-
sas errneas y contemplaron los datos importantes desde
una perspectiva errada. En cada caso olvidaron algo que
debera haber sido ms obvio y, por consiguiente, se ex-
traviaron prcticamente desde el inicio.
El primero de esos errores consisti en asumir que la
fe era un obstculo para la bsqueda, algo que ha de ser
eliminado si e\ investigador desea obtener una visin n-
tida del Jess histrico. Mi respuesta es que, por el con-
trario, la investigacin debe comenzar desde el a priori
histrico de que Jess provoc en sus discpulos un im-
pacto relacionado con la fe, de modo que la nica ma-
nera de aproximarse a Jess histricamente es hacerlo a
travs de dicho impacto. En contraste con los investiga-
dores ms antiguos, la fe de los primeros discpulos, que
82 El Jess emblemtico
no es todava la fe pascual, no debera ser eliminada; de
hecho, no puede ser suprimida sin desechar lo esencial
junto con lo accidental.
El segundo error radica en asumir que la transmisin
de la tradicin de Jess puede ser comprendida de mane-
ra efectiva slo en trminos literarios, como un proceso
de copia o edicin de fuentes escritas previas. La mayo-
ra ha reconocido de buen grado que la primera tradicin
sobre Jess y el periodo ms antiguo de la transmisin
de dicha tradicin tuvo que tener un carcter oral. Sin
embargo, el fracaso ha sido casi absoluto a la hora de
apreciar que tal transmisin no poda asemejarse al pro-
ceso literario. Consecuentemente, se ha sido incapaz de
tomar en serio el desafo de investigar cmo actuaba di-
cha tradicin en el periodo oral, y plantearse si el carc-
ter oral de la primitiva tradicin poda ayudarnos a com-
prender mejor la duradera configuracin actual de la
tradicin acerca de Jess. Segn mi tesis, por el contra-
rio, esta investigacin puede ofrecernos una idea ms n-
tida del modo en que apareci por vez primera la tradi-
cin sobre Jess y de su carcter perdurable. Es decir, el
carcter de la tradicin de los evangelios sinpticos ya
puede haber sido fijada en gran medida durante el perio-
do oral, antes de que fuese puesta por escrito con ampli-
tud en Marcos y Q.
El tercer error ha consistido en buscar un Jess pecu-
liar, peculiar en el sentido de distinto de su entorno. Es-
ta equivocacin tambin presenta un doble aspecto: pri-
mero, la determinacin de encontrar un Jess no judo;
segundo, la premisa metodolgica de acuerdo con la cual
la bsqueda debe orientarse a identificar el dicho o la ac-
cin particular que hizo destacar de una forma ms cla-
ra a Jess en su contexto.
Evolucin de la exgesis 83
1. Buscar al Jess no judo
Uno de los rasgos ms sorprendentes de la investiga-
cin sobre el Jess histrico ha sido el aparente prop-
sito, generacin tras generacin, de ignorar o eliminar de
la tradicin de Jess cualquier cosa que resulte tpica-
mente juda. Es posible explicar la lgica subyacente,
aun cuando no podamos compartirla (la lgica del tradi-
cional antisemitismo cristiano). Como es bien sabido, a
partir del siglo II d.C. -tal vez deberamos decir a partir
de la Carta a los hebreos-, una firme corriente caracte-
rizada por la tendencia a la sustitucin ha dominado la
percepcin cristiana de los judos
1
. Se trata de la idea de
que el cristianismo haba sustituido a Israel, haba ex-
trado de su herencia juda todo lo valioso y dejado al ju-
daismo como una cascara vaca. De acuerdo con esta ima-
gen, el cristianismo resultaba contrario al judaismo; de
hecho, la primera vez que aparece el trmino cristianis-
mo, en Ignacio de Antioqua, a comienzos del siglo II,
ste fue acuado como una anttesis del judaismo
2
. En
otras palabras, desde muy pronto el cristianismo fue per-
cibido como lo que no era judaismo y ste como lo que
no era cristianismo. Despus de todo, los judos se ha-
ban opuesto al Evangelio y haban rechazado a Cristo;
as, el judaismo se presentaba como lo opuesto al cristia-
nismo. Todava peor, los judos haban sido responsables
de la muerte de Jess. El pueblo mismo haba aceptado
cargar con la culpa de esa sangre: Caiga su sangre so-
bre nosotros y nuestros hijos (Mt 27, 25); eran deicidas,
1. Heb 8, 13, Carta de Bernab; Melitn de Sardes, Sobre la pascua;
cf. S. G Wilson, Related Strangers Jews and Christians, 70-170 CE ,
Mmneapohs 1995
2. Ignacio de Antioqua, Magn 10, 1-3, Rom 3, 3, Flp 6, 1; Martirio
de Han Pohcarpo 10, 1.
84 El Jess emblemtico
asesinos de Dios. Lo que Jess afirm de Judas era cier-
to de todos ellos: Mejor sera para tal hombre no haber
nacido (Me 14, 21). sta ha sido la razn fundamental
que ha subyacido a los pogromos y a las persecuciones
contra los judos en la Europa cristiana.
Sobre este trasfondo surgi la propensin o la premi-
sa que va a regir la investigacin, segn la cual Jess no
pudo haber sido un judo as; tuvo que ser distinto. Por
consiguiente, uno de los rasgos ms llamativos que en-
contramos en la investigacin son los repetidos intentos
de distanciar a Jess de su ambiente judo. Susannah He-
schel ofrece un perspicaz anlisis de esta desagradable
tendencia a lo largo del siglo XIX:
Como judeidad, el judaismo representaba aquellas cuali-
dades que los telogos cristianos deseaban rechazar y re-
pudiar: la falsa religiosidad, la inmoralidad, el legalismo,
la hipocresa, la corporalidad, la seduccin, la deshones-
tidad, por nombrar solamente algunos elementos
3
.
Observa que los telogos liberales presentaron la
imagen ms negativa posible del judaismo del siglo I a
fin de elevar a Jess como una figura religiosa nica
que se alz en directa oposicin a su entorno judo
4
. En
efecto, una conciencia religiosa nica, que no se vio
afectada por las circunstancias histricas, separ a Jess
del judaismo. Ernest Renn, por ejemplo, poda escribir:
Bsicamente, no haba nada judo en Jess; despus
de visitar Jerusaln, Jess no aparece ms como un re-
3. S. Heschel, Abraham Geiger and the Jewish Jess, Chicago 1998,
75. Respecto al carcter antisemita de la exgesis neotestamentaria del siglo
XIX, cf. ibid., 66-75, 106-107, 117-118, 123, 153-157, 190-193,212-213,
227. Tambin cf. H. Moxnes, Jess the Jew: Dilemmas oflnterpretation, en
I. Dunderberg y otros (eds.), Fair Play: Diversity and Conflicts in Early
Christiamty: Essays in Honour ofHeikki Raisnen, Leiden 2002, 93-94.
4. Heschel, Abraham Geiger, 9.21.
Evolucin de la exgesis
85
formador judo, sino como el destructor del judaismo...
Jess ya no era un judo
5
. Y para Albrecht Ritschl, el
principal portavoz teolgico del protestantismo liberal,
la renuncia [por parte de Jess] al judaismo y a su ley...
se convirti en una clara frontera entre sus enseanzas y
las de los judos
6
. Tambin resulta llamativo que la gran
contribucin de la investigacin liberal realizada por Al-
bert Schweitzer fuera incapaz de tener en cuenta el esen-
cial debate entre la exgesis juda y cristiana acerca de la
cuestin de Jess el judo
7
. En este sentido, la paradoja
del liberalismo radica en que no slo busc liberar a
Jess de los estratos tergiversadores del dogma poste-
rior, sino en que tambin trat de presentar a Jess como
aqul que liber el espritu fundamental de la religin
del desfasado ropaje del culto y los mitos judos.
En el paso del siglo XIX al XX, Wilhelm Bousset, en
su pequea obra sobre Jess, ilustra perfectamente el do-
ble aspecto de la bsqueda liberal: la idealizacin del Je-
ss de los cristianos, contrapuesto claramente al vilipen-
dio de sus oponentes y de la religin que representaban:
Los enemigos ms implacables de Jess, y los verdade-
ros antpodas de todo aquello que l representaba, fue-
ron los escribas. Pese a lo mucho que se pareca a ellos
en las formas exteriores de su actividad, en lo profundo
se trataba de polos opuestos. Por un lado, estaba la arti-
ficiosidad de una erudicin sofista y estril; por el otro,
la franqueza de un laico y de un miembro del pueblo.
Los escribas eran el fruto de muchas generaciones de
tergiversacin y distorsin; Jess era simplicidad, senci-
llez y libertad. Aqullos se aferraban a lo banal e insig-
nificante, cavando en el polvo; ste se asentaba constan-
5. Ibid., 156-157.
6. Ibid., 123.
7. Ibid., 3, 127.
86 El Jess emblemtico
temente en lo esencial y posea un gran sentido interior
de la realidad. Aqullos representaban el refinamiento de
la casustica, la repeticin de frmulas y frases; ste la
franqueza, severidad y fiereza del predicador del arre-
pentimiento. Aqullos mostraban un lenguaje que apenas
poda comprenderse; ste presentaba la fuerza innata del
orador vibrante. Aqullos representaban la letra de la ley
y ste al Dios vivo. Era como mezclar agua y fuego
8
.
La reaccin de Rudolf Bultmann contra sus maestros
liberales incluy el reconocimiento de que, en relacin a
la teologa del Nuevo Testamento, la proclamacin de Je-
ss quedaba en el mbito del judaismo
9
. Sin embargo,
insisti todava ms en que la fe no tena nada que ver
con la historia, por lo que no se necesita saber nada de
ese Jess y lo nico que importa es el encuentro existen-
cial con el Cristo kerigmtico. Por consiguiente, el resul-
tado no era tan distinto: la fe en el Cristo kerigmtico
constitua un salto desde lo que poda parecer verdad en
el Jess judo. Aunque la generacin posterior a Bult-
mann comenz a apartarse de su existencialismo, conti-
nu acercndose al judaismo de tiempos de Jess con
una mirada negativa. Prueba de ello es el trmino usado
por la teologa alemana para denominar el judaismo del
Segundo Templo: Sptjudentum (judaismo tardo)
10
, aun-
que, por supuesto, eran conscientes de que ese judaismo
pervivi y se mantiene hoy en da. Una vez ms, la lgi-
ca es clara; se asume la idea de la sustitucin por parte
8. W. Bousset, Jess, London 1906, 67-68.
9. R. Bultmann, Teologa del Nuevo Testamento, Salamanca 1981,
42; igualmente, cf. Id., Primitive Christianity in Its Contemporary Setting,
London 1956,71-79.
10. Cf. C. Klein, Anti-Judaism in Christian Theology, London 1978,
captulo 2; F. Hahn, ChristologischeHoheitstitel, Gotinga
5
1995, 133.351;
X Becker, Jess ofNazareth, Berln 1998, 88.224 nota 146.
Evolucin de la exgesis 87
del cristianismo: la nica funcin y objeto del judaismo
era preparar la venida de Cristo y del cristianismo; la ve-
nida de Cristo supuso el fin del judaismo. La generacin
de la poca de Jess perteneca al judaismo tardo, al
ltimo judaismo. Del mismo modo, con una insensibili-
dad sorprendente para la poca posterior al Holocausto,
era corriente, incluso entre destacados telogos protes-
tantes, hablar de que Jess acab con el judaismo o lo
condujo a su fin
11
.
En la renovada investigacin de la era postbultman-
niana, la mayor parte del debate se centr en la cuestin
de los criterios que permiten al investigador determinar
si un dicho particular proceda del mismo Jess. Volve-
remos a esta cuestin en el prximo apartado. Aqu sim-
plemente necesitamos advertir que el criterio fundamen-
tal, la discontinuidad, trat de convertir en una virtud lo
que los representantes de la segunda bsqueda conside-
raban una necesidad, reconstruyendo su imagen de Jess
a partir de lo que distingua a Jess de su ambiente his-
trico y contrastndolo con su entorno judo. Y la bs-
queda neoliberal de Dominic Crossan y Burton Mack se
distingue en este sentido de la vieja bsqueda liberal s-
lo en su consideracin de que la influencia del helenis-
mo, que en la visin de Harnack caracterizaba la dife-
rencia entre Jess y la Iglesia primitiva, ya se encuentra
en la propia enseanza de Jess. A pesar del reconoci-
miento de la judeidad de Jess, se tiende a subrayar las
similitudes entre la enseanza de Jess y la cultura hele-
11. Por ejemplo, cf. W. Pannenberg, Jess, God and Man, London
1968, 255; L. Goppeit, Theology ofthe New Testament I. The Ministry of
Jess in Its Theological Significance, Grand Rapids 1981, 97 (Jess real-
mente sustituy al judaismo desde sus mismas races a travs de una nue-
va dimensin), Cf. J. T. Pawlikowski, Christ in Light ofthe Christian-Je-
wish Dialogue, New York 1982, 37-47.
88 El Jess emblemtico
nista, as como las diferencias con su cultura juda natal
12
.
En otras palabras, la judeidad de Jess sigue constitu-
yendo una molestia en gran parte de la investigacin.
Frente a esta embarazosa situacin, resulta alentador
que la otra corriente principal de la investigacin actual
sobre la vida y la enseanza de Jess tome como punto
de partida ese inconveniente: Jess el judo. De hecho,
prefiero limitar el ttulo tercera bsqueda del Jess his-
trico a la investigacin sobre Jess el judo
13
. El por-
venir de esta (tercera) bsqueda ha mejorado considera-
blemente gracias a los nuevos conocimientos acerca de
la naturaleza del judaismo del Segundo Templo obteni-
dos durante los ltimos cincuenta aos. El puesto ms
destacado lo ocupa el descubrimiento de los manuscritos
del mar Muerto. Lo ms importante es que estos textos
han quebrado la imagen de un judaismo monoltico y
monocromo, particularmente en contraste con el carcter
singular del cristianismo naciente. De manera que ha si-
do posible imaginar a Jess, al igual que a la secta de
los nazarenos
14
, en el seno de la diversidad del judais-
mo del Segundo Templo de una manera impensable has-
ta ahora. Este avance ha estado acompaado y reforzado
por otros hallazgos importantes: particularmente, la de-
saparicin de la anteriormente marcada distincin entre
judaismo y helenismo
15
; el reconocimiento de que las
imgenes del judaismo rabnico de la Misn y del Tal-
12 Asi particularmente, cf B L Mack, A Myth oflnnocence Mark
and Chnstian Origins, Philadclphia 1988, 63 Se busca en vano (en la en-
seanza original de Jess) una relacin directa con intereses especfica-
mente judos, el profeta apocalptico judio es sustituido por el maestro c-
nico helenista
13 J D G Dunn, Jess Remembered, Grand Rapids 2003, 85-86
(nota 100)
14 Hch 24, 5 14, 28, 22.
15 M Hengel, Judaism and Hellemsm, 2 vols , London 1974.
Evolucin de la exegesis 89
mud no pueden ser retrotradas sin ms al siglo I d.C.
16
;
el renovado inters por el amplio abanico de la literatura
juda apcrifa y pseudoepgrafa como testimonio adicio-
nal de la diversidad del judaismo del Segundo Templo
17
;
y la creciente sofisticacin a la hora de valorar la cada
vez mayor informacin arqueolgica del Israel (espe-
cialmente Galilea) de tiempos de Jess
18
.
Resumiendo, no resulta exagerado afirmar que la ex-
gesis est en una posicin ms adecuada que nunca pa-
ra trazar una imagen ms ntida y clara del judaismo de
tiempos de Jess en la tierra de Israel, que sirva como
contexto para el ministerio de Jess. Y, tal como Nils Dahl
advirti hace varias dcadas, cualquier cosa que ample
nuestro conocimiento del entorno de Jess (el judaismo
palestino), indirectamente ampla nuestro conocimiento
sobre el propio Jess histrico
19
.
Esta tercera bsqueda nos permite cambiar el objeto
de nuestra indagacin pasando del Jess peculiar y dife-
16 En este sentido, han sido importantes las numerosas obras de J
Neusner, sobre todo The Rabbimc Traditions abou the Pharisees befare 70,
3 vols , Leiden 1971, Id , From Pohtics to Piety The Emergence ofRabbi-
mc Judaism, Englewood Chffs 1973, Id , Judaism The Evidence ofthe
Mishnah, Chicago 1981 Cf tambin, por un lado, P S Alexander, Rabbi-
mc Judaism and the New Teitament ZNW 74 (1983) 237-246, y, por otro,
C A Evins, Early Rabbimc Sources and Jess Research, en B Chilton-C
A Evans (eds ), Jess in Context Temple, Punty and Restoration, Leiden
1997, 27-57
17 Cf particularmente, J H Charlesworth (ed ), The Od Teitament
Pseudoepigrapha, 2 vols , Garden City 1983-1985, H F D Sparks (ed ),
The Apocryphal Od Testament, Oxford 1984 (versin cast Apcrifos del
Antiguo Testamento, Madrid 1982)
18 Cf, particularmente, J H Charlesworth, Jess within Judaism
New Lightfrom Exciting Archaeological Discoveries, New York 1988, Id ,
Jess and Archaeology, Grand Rapids (en prensa), J L Reed, El Jess de
Galilea, Salamanca 2006
19 N A Dahl, The Problem ofthe Histoncal Jess (1962), en Id ,
Jess the Christ The Historical Origins of Christological Doctrine, Mm-
neapohs 1991,96
90 El Jess emblemtico
rente al Jess emblemtico. La bsqueda de un Jess que
se distinga del judaismo nos ha conducido por sendas de
dudosa validez y nos ha llevado a lugares muy poco agra-
dables. La bsqueda de un Jess que creci en Galilea y
que llev a cabo la mayor parte de su misin all, y que,
sin embargo, se distanciaba de las prcticas y creencias
de sus paisanos judos galileos, estaba condenada a pre-
sentarnos a un Jess bastante extrao. No obstante, un Je-
ss que fue criado en Galilea y que, obviamente, poda
sintonizar con los judos galileos sugiere que la judeidad
de Jess es un punto de partida vlido y viable para la
bsqueda, y no un elemento que debe ser eliminado o de
lo que hay que avergonzarse. Por supuesto, tampoco de-
beramos pasarnos al extremo opuesto y asumir que Jess
era un judo absolutamente normal. Quienes han liderado
esta nueva forma de contemplar a Jess, sobre todo Geza
Vermes y Ed Sanders, pueden ser criticados precisamen-
te en este aspecto: han minimizado las tensiones entre Je-
ss y los fariseos
20
. Jess parece ser un judo tan bueno
que su denuncia por parte del grupo de los sumos sacer-
dotes y su ejecucin se convierten, en cierta medida, en
un enigma. Al cerrar la brecha entre Jess y el judaismo,
estos estudiosos abren la otra, la que existe entre Jess y
el cristianismo posterior
21
.
20 G Vermes, Jess el judo, Barcelona 1994, E P. Sanders, Jess y
el judaismo, Madrid 2004; Id , La figura histrica de Jess, Estella 2002
21 Cf., D. A Hagner, The Jewish Reclamation of Jess- An Analysis
and Critique ofthe Modern Jewish Study of Jess, Grand Rapids 1984,
que sostiene que la reclamacin juda de Jess slo ha sido posible sien-
do injusto con los evangelios (p 14), y que es siempre Jess el judo en
quien estn interesados y no en el Jess del cristianismo (p 38). Incluso
la valoracin de la misin de Jess por parte de N T. Wnght (Jess and the
Victory ofGod), pese a presentar rasgos plenamente caractersticos de la
tercera bsqueda, deja un extrao vaco entre el climax que espera Jess
y el resultado postenor, lo cual tampoco es cubierto adecuadamente por su
siguiente obra, The Resurrection ofthe Son ofGod, London 2003.
Evolucin de la exgesis 91
En cualquier caso, contemplar a Jess dentro del con-
texto del judaismo de su tiempo sigue suponiendo una l-
nea de investigacin ms plausible que comenzar con el
intento de arrancarlo de dicho entorno. Advirtiendo los
rasgos que provienen de la prctica y de la fe judas, po-
demos inferir que Jess los comparti, a no ser que ten-
gamos indicios de lo contrario. Una lista bsica incluira:
fue circuncidado y fue educado para recitar el Shema,
para respetar la Tora, para acudir a la sinagoga y para ob-
servar el Sabbath. Adems, Sanders ha ofrecido una lis-
ta de lo que l describe como hechos casi indiscutibles
acerca de Jess: que su misin se desarroll principal-
mente en torno a los pueblos y aldeas de Galilea; que el
nfasis fundamental de su predicacin estaba puesto en
el reino de Dios; que, por lo general, ense mediante
aforismos y parbolas, etc.
22
Una vez ms, lo que surge
es la imagen de un Jess emblemtico. Se trata de un te-
ma que deseo desarrollar en el ltimo apartado de este
captulo. De momento, permtanme pasar a mi segunda
gran crtica de la investigacin anterior.
2. Invertir las pirmides
Si el primer error de las anteriores indagaciones radi-
caba en buscar a un Jess no judo, la segunda equivoca-
cin ha consistido en hacer que el xito dependa de la
identificacin de algn dicho o alguna accin clave, cuya
historicidad pueda demostrarse con suma probabilidad, y
en convertirlo posteriormente en la base alrededor de la
cual tienen sentido otros materiales y sobre la cual es po-
sible intentar reconstruir la misin del Jess histrico.
22 Sanders, Jess, 2131 466-467; Id., La figura histrica, 27-28
92 El.Jess emblemtico
Esto se ha convertido en una caracterstica de la in-
vestigacin llevada a cabo por los discpulos de Bult-
mann. Puede resumirse en la bsqueda de criterios que
permitan identificar cualquier dicho como procedente
del propio Jess. La premisa es todava la que hemos cri-
ticado en los captulos anteriores: que la nica opcin
del investigador pasa por excavar los estratos de tradi-
cin que se interponen entre la misin de Jess y la tra-
dicin sinptica. Se presupone an que tales estratos
reflejan primordialmente la fe posterior de las iglesias
primitivas y que entre cada estrato existe, por as decirlo,
una argamasa a menudo impenetrable de fe pospascual.
Todava se cree que la capa original estaba formada tan
slo por unidades aisladas y por formas individuales. Por
consiguiente, la nica esperanza consiste en encontrar
aquellos lugares donde la argamasa sea delgada o dbil y
donde un decidido esfuerzo pueda conseguir atravesarla
para llegar eventualmente a la forma ms primitiva de un
dicho particular, el cual, por lo tanto, puede ser atribuido
a Jess.
Han existido numerosos intentos de identificar aque-
llos criterios que haran posible lograr dicho objetivo.
El ms famoso ha sido el criterio o criterios de disconti-
nuidad, que ya hemos mencionado. La mejor definicin
de este criterio la ha ofrecido Norman Perry: La forma
ms antigua de un dicho a la que podemos llegar puede
ser considerada autntica si resulta posible probar que se
aparta de los nfasis tpicos tanto del judaismo antiguo
como de la Iglesia primitiva
23
. Lo importante no era so-
lamente que los dichos que satisficieran este criterio de-
beran ser reconocidos como autnticos, sino que tales
dichos seran los nicos de cuya autenticidad podramos
23 N Pernn, Rediscovermg the Teaching oJJesui, London 1967, 39
Evolucin de la exgesis 93
estar seguros
24
. Perrin respald este primer criterio con
un segundo, el criterio de coherencia: El material de
los ms antiguos estratos de la tradicin puede ser acep-
tado como autntico si puede probarse que es coherente
con el material determinado como autntico mediante el
criterio de discontinuidad
25
. Con ciertas dudas aade un
tercero, el criterio del testimonio mltiple: El mate-
rial autntico que es atestiguado en todas o la mayora de
las fuentes que pueden discernirse tras los evangelios si-
npticos
26
.
A medida que la reflexin sobre los criterios se am-
pli ms all de los confines de la as llamada nueva
bsqueda, se han ofrecido otros, no necesariamente co-
mo alternativa, sino como complemento. Por ejemplo,
Joachim Jeremas plante, en efecto, el criterio de un es-
tilo caracterstico que puede remontarse a formas ara-
meas
27
; John P. Meier ha dado cierta importancia al cri-
terio de dificultad
28
; y Gerd Theissen (junto a Dagmar
Winter) insiste en el criterio de plausibilidad histrica
29
.
En cualquier caso, el criterio de discontinuidad an lla-
ma la atencin de muchos investigadores porque ofrece
los resultados ms crebles: si una unidad de la tradicin
no muestra influjos del judaismo de la poca ni de la fe
pospascual, puede ser atribuida con confianza a Jess
24 R S Barbour, Traditio-Historical Cntiasm ofthe Gospels, Lon-
don 1972
25 Pernn, Rediscovenng, 43
26 Ibid, 45
27 J Jeremas, Teologa del Nuevo 7fistomen/o, Salamanca
5
1985, 15-
52 Tambin, cf M Casey, Aramaic Sources ofMark's Gospel, SNTSMS
102, Cambridge 1998, Id, An Aramaic Approach to Q, SNTSMS 122,
Cambridge 2002
28 Meier, Un judo marginal I, 184-187
29 G Theissen-D Winter, The Quest for the Plausible Jess The
Question of Criterio, Louisville 2002, 172-225
94 El Jess emblemtico
mismo, como la explicacin ms plausible de su presen-
cia en la tradicin sobre Jess.
No tengo objeciones a la lgica que subyace a todo es-
to. A lo que me resisto, ms bien, es a la excesiva impor-
tancia que se da a lo que pueda decirse de Jess depen-
diendo de un nico dicho o de una pequea coleccin de
dichos. Igualmente, el criterio de dificultad otorga un va-
lor fundamental a cualquier excntrico dicho presente en
el seno de la tradicin de Jess. Y aunque Sanders es su-
mamente consciente de los peligros, concede gran impor-
tancia a su propia reconstruccin, la cual depende de su
propio acceso a la tradicin de Jess, es decir, de su inter-
pretacin de la purificacin del templo
30
. Es evidente
que se corre el riesgo de invertir la pirmide: tratar de
construir una imagen y una interpretacin de Jess par-
tiendo a veces de un nico versculo, de modo que nos en-
contramos con unos cimientos reducidos y demasiado pe-
so en la parte superior, siendo aquellos probablemente
demasiado pequeos para sustentar el edificio. As, no re-
sulta sorprendente que muchas imgenes del Jess hist-
rico, pasado el tiempo, hayan quedado desacreditadas.
De esta manera, por ejemplo, Ernst Ksemann co-
menz la segunda bsqueda del Jess histrico identifi-
cando el elemento distintivo de la misin de Jess en
la autoridad que Jess reclama para su enseanza en con-
traste con Moiss, tal como queda atestiguado en las an-
ttesis de Mt 5
31
. Gnther Bornkamm hall el rasgo dis-
tintivo en la idea de cumplimiento escatolgico de la
predicacin de Jess
32
. A partir de Me 9, 1, Werner Km-
mel se sinti capaz de deducir que un rasgo caractersti-
30. Sanders, Jess, 31.90-123.
31. E. Ksemann, The Problem of the Historical Jess, en Essays
on New Testament Themes, London 1964, 37-45.
32. Bornkamm, Jess de Nazaret, 70.
Evolucin de la exgesis 95
co de la enseanza de Jess era su esperanza en que la
venida del Reino era inminente
33
. Heinz Schrmann des-
cubri que la oracin del Seor para que venga el Reino
(Mt 6, 10 // Le 11, 2) es la va ms segura para adentrar-
se en la comprensin que tena Jess del Reino
34
. Ms
comn ha sido la suposicin de que Mt 12, 28 // Le 11,
20 constituyen una forma segura de penetrar en la no-
cin del Reino de Jess como algo ya presente
35
. Las po-
lmicas acerca de si los dichos evanglicos acerca del
Hijo del Hombre son originales y autnticos son le-
gin
36
. Como ya ha sido indicado, el Jess Seminar en-
cuentra el sello peculiar de la enseanza de Jess en sus
aforismos. Y se podran multiplicar los ejemplos.
Sin embargo, sera posible en cada caso recopilar una
lista an mayor de estudiosos que cuestionan cada una
de las afirmaciones. Por cada exegeta que construye su
pirmide invertida sobre tal o cual dicho, sobre tal o cual
pasaje, hay otros muchos que tratan de derribar la pir-
mide, aprovechando su escasa cimentacin. En otras pa-
labras, existe el indudable peligro de convertir la identi-
ficacin de un elemento ciertamente original y autntico
de la tradicin de Jess en el objetivo personal, con la
idea de levantar una teora en torno a l del mismo modo
que antao los muros exteriores de un castillo se alzaban
en torno a la torre del homenaje. El peligro es que dicha
torre puede quedar debilitada por el laberinto de tneles
33. W. G. Kmmel, Eschatological Expectation in the Proclamation
of Jess, en J. M. Robinson (ed.), The Future ofOur Religious Past: Es-
says in Honour of Rudolf Bultmann, London 1971, 39-41.
34. H. Schrmann, Gottes Reich-Jesu Geschick: Jesu ureigener Tod
im LichtseinerBasileia-Verkndigung, Friburgo 1983, 135.144.
35. Por ejemplo, W. D. Davies-D. C. Allison, Matthew II, Edimburgo
1991, 239: Uno de los resultados seguros de la crtica moderna.
36. Por ejemplo, cf. el breve repaso de las opciones de Dunn, Jess
Remembered, 734-736.
96 El Jess emblemtico
excavados a travs del conjunto de la tradicin de Jess;
las matanzas llevadas a cabo en la torre misma son prue-
ba de que las murallas exteriores nunca resultan dema-
siado eficaces. O, cambiando una vez ms de metfora,
el peligro consiste en que la empresa quede atrapada en
las arenas movedizas de polmicas interminables respec-
to al valor de determinado dicho, arenas movedizas a las
que numerosos investigadores se encaminan tan slo pa-
ra encontrarse atascados en medio de mltiples hiptesis
e incapaces de avanzar con cierta seguridad. Sanders
apunta: la opinin de que una esmerada exgesis de los
dichos conducir a una 'decisin correcta' ha llevado a
muchos estudiosos del Nuevo Testamento a un atolla-
dero del que nunca han podido salir
37
. O, volviendo a
cambiar de metfora, de acuerdo con la famosa imagen
de Albert Schweitzer
38
, la complejidad del horario de la
tradicin de Jess supone que los investigadores a me-
nudo se hallan detenidos en estaciones intermedias sin
garantas de encontrar una conexin y con escasas espe-
ranzas de que llegue un tren a su debido tiempo.
Ante este pesimismo, creo que el sabio consejo de Le-
ander Keck seala el camino a seguir: En vez de buscar
al Jess peculiar (distinctive), debemos buscar al Jess
emblemtico (characteristic)
iq
. Renunciemos a la bs-
queda de aquello que distingua a Jess de su entorno y
busquemos a cambio tanto lo que era emblemtico de Je-
ss como judo como lo que era caracterstico de la tradi-
cin de Jess tal como ahora la conocemos.
37. Sanders, Jess, 196-197.
38. A. Schweitzer, The Quest ofthe Historical Jess, London 2000,
299 (ed. original 1906) (versin cast.: Investigaciones sobre la vida de Je-
ss I, Valencia 1990,307).
39. L. E. Keck, A Futurefor the Historical Jess, Nashville 1971, 33
(el subrayado es mo).
Evolucin de la exgesis 97
3. El Jess emblemtico
Si las tesis que hemos planteado a lo largo de estos
captulos resultan correctas, entonces lo que buscamos
en la tradicin de Jess y lo que buscamos a travs de
ella es a aqul cuya misin fue recordada por una serie
de rasgos, cada uno de los cuales queda ejemplificado
por relatos y enseanzas, reproducidos en los crculos de
discpulos y en reuniones eclesiales, aunque (propiamen-
te hablando) todava sin documentar (el paradigma li-
terario). H. Strasburger lo ha expresado de una manera
ms audaz que yo:
La abundancia misma de inconsistencias histricas se
manifiesta a favor de una... descuidada, aunque cier-
tamente desarrollada, tradicin oral cuyo esfuerzo fun-
damental en los inicios de la formacin de la tradicin
consisti, aparentemente, en conservar de la forma ms
precisa posible un recuerdo de Jess, de su enseanza y
su predicacin, es decir, en proporcionar un testimonio
veraz e histrico. Y precisamente esta impresin global
nica e infalsificabie ha quedado preservada sin duda en
los evangelios sinpticos... independientemente de cun-
tos detalles de los relatos puedan todava, y tal vez para
siempre, ser debatidos
40
.
Aunque pueda resultar exagerado, el inters por iden-
tificar la impresin global ms que el detalle especfi-
co, el Jess emblemtico ms que el peculiar, constituye
a grandes rasgos un criterio viable para el aspirante a in-
vestigador, al que debera recurrirse antes de centrarse
40. H. Strasburger, Die Bibel in der Sicht eines Althistorikers, en
Studien zur alten Geschichte, Hildesheim 1990, 336-337; citado por M.
Reiser, Eschatology in the Proclamation of Jess, en M. Labahn-A. Schmidt
(eds.), Jess, Mark and Q: The Teaching of Jess and Its Earliest Records,
Sheffield 2001, 223 (el subrayado es mo).
98 El Jess emblemtico
en cualquier detalle particular. El criterio es el siguiente:
cualquier rasgo que sea caracterstico dentro de la tradi-
cin de Jess, aunque slo sea relativamente distintivo
de dicha tradicin, probablemente se remonte a Jess
41
,
es decir, refleja el impacto original provocado por la en-
seanza y las acciones de Jess en, al menos, algunos de
sus primeros discpulos. La lgica resulta bien clara: si
un rasgo es caracterstico dentro de la tradicin de Jess
y relativamente distintivo de ella (en comparacin con
otras tradiciones judas), entonces la ms obvia explica-
cin de su presencia en la tradicin de Jess es que re-
fleja la imborrable impronta que Jess dej en muchos
de sus primeros seguidores, un impacto que les atrajo y
les llev a constituir una comunidad con otros discpulos
y que era celebrado (junto a las tradiciones kerigmticas
de la muerte y la resurreccin) en las asambleas de las
primeras iglesias a lo largo de la primera generacin del
cristianismo.
Ello, por supuesto, no significa que todo elemento
perteneciente a un tema emblemtico pueda remontarse
a algo odo o presenciado por los primeros discpulos de
Jess. Cuanto ms caracterstico sea un tema, ms posi-
bilidades tiene de haber sido desarrollado y ampliado.
Pero igualmente, cuanto ms caracterstico sea un tema,
menos posibilidades tiene de haber sido insertado por
primera vez en la tradicin aos despus de que la tradi-
cin comenzara a circular y a celebrarse de forma oral.
Cuanto ms emblemtico es un rasgo en las diversas co-
rrientes de la tradicin de Jess, ms probabilidades tie-
ne de reflejar el impacto provocado por Jess en sus se-
guidores, y no la inspiracin de un discpulo annimo
41. Tal como seala R. W. Funk, Honest lo Jess, San Francisco 1996,
145, distintivo es una categora histrica ms adecuada que disimilar.
Evolucin de la exgesis 99
que actuara en Galilea, Jerusaln o Antioqua. Lo impor-
tante es que la imagen de Jess obtenida por medio de la
observacin de estos rasgos caractersticos de la tradi-
cin de Jess no depende de un dicho particular. Es pre-
cisamente la impresin causada por un determinado mo-
tivo lo que indica la impresin global que caus Jess, es
decir, el tipo de cosas que dijo e hizo, la forma habitual o
regular de hablar y actuar.
No es difcil mostrar la eficacia de este modo de pro-
ceder en la investigacin; la mayor parte de los ejemplos
que siguen los he desarrollado con mayor amplitud en Je-
ss Remembered.
Consideremos de nuevo la judeidad de Jess. Dentro
de la tradicin de Jess existe un inters permanente por
cuestiones tpicamente judas: lo que conlleva la obe-
diencia a la Tora, la forma de observar el Sabbath, lo que
debe considerarse puro e impuro, la asistencia a la sina-
goga o la pureza del templo
42
. Apenas puede dudarse de
que Jess comparta tales preocupaciones. Cul fuera su
actitud ante determinadas cuestiones es un tema abierto
a la polmica y evidentemente fue objeto de debate entre
los responsables de repetir y trasmitir la tradicin de Je-
ss
43
; no obstante, el hecho de que l mismo se viera im-
plicado en tales cuestiones durante su misin est fuera
de dudas. En el mismo sentido, Jess aparece de manera
regular dialogando y polemizando con los fariseos. Aqu
es posible percibir cmo la tradicin ha sido desarro-
llada, con Mateo ampliando sustancialmente el tema del
42. Cf., por ejemplo, Mt 5, 17-48; Me 2, 23-3, 5; 7, 1-23; Le 4, 16;
19,45-48.
43. Tan slo es necesario comparar las distintas formas en que Mar-
cos y Mateo presentan la actitud de Jess ante la ley, tal como queda pa-
tente en el contraste entre Me 7, 15.19 y Mt 15, 11. Cf. Dunn, Jess Re-
membered, 563-583.
100 El Jess emblemtico
debate con los fariseos
44
. Sin embargo, esa es obviamen-
te la manera de poner de relieve lo que quiero indicar:
Mateo ampli un tema ya plenamente integrado dentro
de la tradicin de Jess, quien era bien recordado por sus
disputas con algunos fariseos. Pese al antisemitismo de
fases previas de la investigacin, la judeidad de las preo-
cupaciones de Jess no est en tela de juicio.
Adems, es casi seguro que Jess dedic una buena
parte de su misin, si no la mayora, a Galilea. La tradi-
cin sinptica es tan coherente en este aspecto y la pro-
cedencia galilea de los relatos sinpticos tan clara que
sera ridculo plantear otra cosa. No es meramente el he-
cho de que se recuerde que la misin de Jess se llev a
cabo principalmente alrededor del lago de Galilea y las
aldeas de su entorno. En particular, las parbolas de Je-
ss estn llenas de referencias agrcolas y de ecos de lo
que sabemos era la situacin social de Galilea: ricos te-
rratenientes, resentimiento hacia los propietarios absen-
tistas, administradores abusivos, disputas familiares por
la herencia, deudas, jornaleros, etc.
45
Es cierto que el re-
lato jonico presenta una misin mucho ms centrada en
Jerusaln; sin embargo, tres de los cuatro primeros sig-
nos de Juan estn localizados en Galilea. Las tensiones
existentes entre los sinpticos y Juan probablemente ja-
ms podrn quedar resueltas de manera satisfactoria, pe-
ro ello no cambia la impresin global de que Jess era
un judo galileo cuya misin se vio en gran medida con-
44. Un anlisis detallado aparece en J. D. G. Dunn, The Question of
Anti-Semitism in the New Testament Writings ofthe Period, en Id. (ed.),
Jews and Christians: The Parting ofthe Ways, A.D. 70 to 135. The Second
Durham-Tbingen Research Symposium on Earliest Christianity and Ju-
daism, Durham, September 1989, Tubinga 1992, 205.
45. Por ejemplo, cf. S. Freyne, Jess and the Urban Culture of Gali-
lee, en Id., Galilee and Gospel, WUNT 125, Tubinga 2000, 195-196.205-
206; Id., Galilee, Jess and the Gospels, Dublin 1988.
Evolucin de la exgesis 101
figurada por y orientada hacia las circunstancias de su
patria galilea.
Un tercer ejemplo es obviamente la predicacin por
parte de Jess del Reino o del gobierno regio de Dios.
Una vez ms, nadie que tome en serio la tradicin sinp-
tica puede albergar dudas de que el reino de Dios estaba
en el centro de la misin de Jess. Es decir, el gobierno
regio de Dios ciertamente era un tema emblemtico de
su mensaje, y resulta que tambin era algo relativamen-
te distintivo de la predicacin de Jess en comparacin
tanto con el judaismo de su tiempo como con el cristia-
nismo posterior
46
. Tambin en este aspecto la escasez de
referencias al Reino en la versin de Jess ofrecida por
Juan constituye en cierta medida un problema para el
historiador de la tradicin de Jess
47
, pero ese hecho ape-
nas empaa la aplastante impresin dada por los evange-
lios sinpticos. La proclamacin del gobierno regio de
Dios fue uno de los rasgos ms caractersticos de la mi-
sin de Jess. Por consiguiente, apenas tiene importan-
cia el hecho de que no podamos estar seguros de si, por
ejemplo, Me 1,15 (El plazo se ha cumplido. El reino de
Dios est llegando. Convertios y creed en el Evangelio)
recoge fielmente lo que Jess dijo en realidad, o si cons-
tituye un resumen elaborado por Marcos de la predica-
cin de Jess. Lo importante es que este motivo est tan
bien arraigado en la tradicin de Jess que un resumen
de Marcos resulta prcticamente igual de eficaz a la ho-
ra de expresar la impresin global causada por la predi-
cacin del Reino por parte de Jess.
Por supuesto, los estudiosos de los evangelios cono-
cen la existencia de dos corrientes en el motivo sinpti-
46. Un estudio detallado en Dunn, Jess Remembered, 383-387.
47. Cf. ibid., 384 nota 8.
102 El Jess emblemtico
co del Reino: el Reino como algo futuro aunque inmi-
nente, y el Reino como algo ya presente y activo en el
ministerio de Jess. Tambin son plenamente conscien-
tes de que ha existido un largo y complejo debate en re-
lacin con cul de las dos corrientes es la ms origi-
nal. Este debate muestra muy claramente la inutilidad
de sacar conclusiones sobre el Jess histrico depen-
diendo de versculos individuales y de lo que pueda ex-
traerse de ellos. El hecho es que ambas corrientes se en-
cuentran bien enraizadas y atraviesan toda la tradicin
sinptica
48
. Las dos son caractersticas del Jess de los
sinpticos. Cmo es posible entonces que los exegetas
y comentaristas nos atrevamos a seguir comprimiendo
tan diversas tradiciones en un nico molde y excluyendo
aquello que no coincide con nuestras ideas de coheren-
cia y sentido comn? Resulta mucho ms responsable
por parte de historiadores y exegetas reconocer que di-
cha doble perspectiva de la tradicin de Jess se explica
de una manera ms adecuada recurriendo a una doble
perspectiva en la propia misin y enseanza de Jess. El
impacto doble de Jess resulta obvio, aun cuando no que-
da claro cmo Jess y sus primeros discpulos combina-
ban ambos aspectos.
Un cuarto ejemplo ilustrativo nos lo brinda la tradi-
cin sobre el hijo del hombre/Hijo del Hombre
49
. De nue-
vo nos encontramos con una imagen clara ms all de po-
sibles conjeturas. La tradicin de que Jess emple la
expresin hijo del hombre est tan plenamente arraiga-
da en la tradicin evanglica, y resulta tan llamativa por
su escaso uso en el judaismo de tiempos de Jess y por la
ausencia prcticamente total en la primitiva tradicin
48. Cf. ibid., captulo 12.
49. Cf. ibid., 724-761.798-802.806-807.
Evolucin de la exgesis 103
cristiana
50
, que cualquier sensata consideracin conclui-
ra que slo puede haberse originado en el seno de la tra-
dicin de Jess. Lo que tambin resulta sorprendente es
el hecho de que la expresin aparezca de una forma tan
persistente en labios de Jess. No se trata de una etiqueta
identificativa que otros emplearan: Es Jess el Hijo del
Hombre? Tampoco constituye una confesin de fe por
parte de los discpulos: Jess es el Hijo del Hombre. Lo
nico que la tradicin nos exige reconocer -realmente lo
exige- es que Jess mismo hizo uso de la expresin. Es-
ta conclusin tampoco nos exige sostener que todo dicho
que contenga la expresin hijo del hombre/Hijo del Hom-
bre derive directamente de Jess. No obstante, el hecho
de que cualquier desarrollo posterior de la tradicin se
llevara a cabo en el seno de la tradicin de una expresin
usada exclusivamente por Jess confirma que la forma
original de la tradicin derivaba directamente de Jess y
reflejaba su propio uso caracterstico.
A la luz de los datos tambin se puede sostener que el
uso del ttulo el Hijo del Hombre supone en algunos o
en muchos casos el reforzamiento de una frmula ara-
mea, el hijo de hombre, es decir, alguien, un hom-
bre como yo. Lo que no se puede aceptar es la explica-
cin de que todo el motivo fue insertado por primera vez
en la tradicin de Jess en un periodo pospascual o pos-
terior. El hecho de que algunos estudiosos continen de-
fendiendo esta tesis, pese al abrumador testimonio de los
datos, constituye a mi juicio un ejemplo de perversidad
metodolgica
51
.
50. Aparece como un ttulo en otras partes del Nuevo Testamento s-
lo enHch7, 56. EnHeb2, 6; Ap 1, 13; 14, 14, no es un ttulo, sino una re-
ferencia a pasajes veterotestamentarios (Sal 8, 4; Dn 7, 13).
51. Cf. la bibliografa que aparece en Dunn, Jess Remembered, 736,
notas 128 y 131.
104 El Jess emblemtico
En relacin con los dichos del hijo del hombre/Hijo
del Hombre, hay que considerar como excesiva la ten-
dencia de oponer antitticamente versculos individuales
y de usar unos para descalificar otros, para intentar pro-
bar el verdadero uso de la expresin por parte de Jess.
Si Jess habl del hijo del hombre en relacin con su ac
:
tividad presente, evidentemente no pudo haber hablado
del Hijo del Hombre que sufre o del Hijo del Hombre
que vendr! Si Jess esperaba la justificacin a travs
del Hijo del Hombre, no puede haber usado la expre-
sin para describir su propia misin!
52
Nuevamente se ha
introducido en el debate una lgica propia del siglo XX
y, mediante una exgesis atomista, se ha fragmentado un
motivo complejo pero posiblemente coherente. Cierta-
mente, se puede todava debatir si un modismo filolgi-
co (hijo de hombre, que equivale a hombre, uno)
poda resultar coherente en relacin con la visin de Dn
7 (uno como un hijo de hombre que viene sobre las
nubes hacia el Anciano de los das). En cualquier caso,
lo importante es que ambos usos estn bien arraigados y
difundidos a lo largo de la tradicin de Jess. La bs-
queda del Jess emblemtico y no del Jess peculiar su-
giere que deberamos tratar de comprender ambos nfa-
sis en el seno del material sobre el hijo del hombre/Hijo
del Hombre, antes de asignar uno u otro a la redaccin
cristolgica posterior.
Las tradiciones del reino de Dios y del hijo del hom-
bre/Hijo del Hombre en los evangelios sinpticos ofre-
cen los mejores ejemplos del valor de la investigacin
sobre el Jess emblemtico frente a la bsqueda del Je-
ss peculiar. Se podran presentar muchos ms casos.
Queda claro, por ejemplo, que Jess era reconocido co-
52. Cf. la bibliografa en ibid., 734-736.
Evolucin de la exgesis 105
mo un exorcista sumamente eficaz. Su xito y su reputa-
cin como exorcista estn claramente atestiguados en la
tradicin de Jess, y dentro de la tradicin sinptica se
ha conservado ms de una coleccin de enseanzas de
Jess al respecto
53
. Independientemente de cmo consi-
deremos los casos particulares de exorcismo en la mi-
sin de Jess, resulta prcticamente imposible negar que
actu como un exorcista y que san a gente que estaba
poseda. Ciertamente, sera raro que un exegeta aceptase
que Jess actu como tal, pero se negase a creer que nin-
guno de los relatos de exorcismos de Jess est basado
en recuerdos fidedignos de acontecimientos de la misin
de Jess. Resulta igualmente evidente, pero en este caso
mucho menos polmico, que Jess fue un maestro sa-
piencial eficaz que emple aforismos y parbolas. El Je-
ss emblemtico fue un narrador de parbolas, un mosel,
alguien que hablaba generalmente con parbolas y di-
chos lapidarios (mslim).
Ms llamativo por su carcter particular es el uso que
Jess hace del trmino amn. El vocablo es conocido
tanto en hebreo como en arameo ('amen), e indica una
afirmacin solemne de lo que ha sido dicho, sobre todo
en un contexto litrgico formal. La tradicin ofrece el
testimonio inequvoco de que Jess emple dicho trmi-
no de forma sistemtica en su propia enseanza
54
. No
obstante, lo hizo de una manera bastante peculiar. Mien-
tras que, en el uso regular, amn afirmaba o respalda-
ba las palabras de un tercero, en la tradicin de Jess el
trmino se usa sin excepcin para presentar y respaldar
las propias palabras de Jess
55
. Este empleo sumamente
53. Ibid., 670-677.
54. Cf. ibid., 700-701.
55. J. Jeremas, The Prayers of Jess, London 1967, 112: Se ha re-
petido hasta la saciedad que en los cuatro evangelios apareci un nuevo
106 El Jess emblemtico
peculiar difcilmente puede ser atribuido a los primeros
cristianos; el uso que estos hacan del trmino estaba de
acuerdo con el esquema tradicional
56
. Por supuesto, no
podemos excluir en primera instancia la probabilidad de
que, al reproducir la tradicin los maestros-transmisores,
ampliaran el motivo en el seno de la tradicin. Tampoco
puede ponerse seriamente en duda que el uso comenz
con Jess y constitua un rasgo distintivo de su propio es-
tilo didctico. Por qu si no el trmino se habra conser-
vado, de forma trasliterada, a lo largo de la tradicin de
Jess? sta debe ser una de las conclusiones ms seguras
que pueden deducirse de un anlisis serio de la historia
de la tradicin de la enseanza de Jess. De ello se deri-
va un obvio corolario: Jess us esta frmula para llamar
la atencin y recalcar lo que estaba a punto de decir.
Finalmente, cabe destacar otros dos rasgos caracte-
rsticos de la tradicin de Jess: uno, porque sorprenden-
temente ha sido ignorado; y otro, porque se opone a una
tesis que ejerce un gran influjo en el momento actual. El
primero es el hecho de que, de forma sistemtica, se pre-
senta la tradicin de Jess comenzando con la misin de
Juan el Bautista. Esto queda atestiguado no slo en cada
uno de los cuatro evangelios; tambin la coleccin de ma-
terial didctico conocida como Q y los resmenes de la
buena noticia acerca de Jess contenidos en Hechos (1,
21-22; 10, 37) comienzan con la tradicin de Juan Bau-
tista. Esto sugiere que la tradicin de Jess se consider
siempre como un relato que necesitaba un punto de parti-
da narrativo. A su vez, esto indica que la estructura evan-
uso del trmino amn que no tiene anlogo ni en toda la literatura judia ni
en el resto del Nuevo Testamento.
56. De los aproximadamente treinta ejemplos que aparecen en el
Nuevo Testamento, 1 Cor 14, 16 es el caso ms interesante; de otro modo,
por lo general amn se halla colocado al final de una doxologa.
Evolucin de la exgesis 107
glica de la tradicin de Jess refleja, de hecho, la estruc-
tura tanto de la misin misma de Jess como de los re-
cuerdos que los primeros discpulos tenan de ella.
En segundo lugar, normalmente se considera que el
motivo del juicio a esta generacin refleja experien-
cias negativas de la misin cristiana posterior y, por tan-
to, es fruto de la redaccin del documento Q
57
. De nuevo
el tema se encuentra bastante difundido en la tradicin
sinptica y casi ausente en otros lugares, lo cual muestra
sin duda que fue un motivo caracterstico de la predica-
cin de Jess, y por eso reconocido y conservado en la
tradicin de Jess
58
. Qu clase de idealizacin del Je-
ss histrico nos impide concluir que Jess tambin ex-
pres irritacin ante el rechazo de su mensaje?
Resumiendo, no resulta difcil elaborar una imagen
del Jess emblemtico: un Jess que comenz su misin
a partir de su encuentro con Juan Bautista; un judo que
actu en Galilea, dentro del marco del judaismo del mo-
mento y en debate con otras figuras influyentes en la
constitucin del judaismo de su poca; un Jess que pro-
clam sistemticamente el reino de Dios como algo que
llegara pronto a su plenitud y que ya estaba activo en su
ministerio; un Jess que us con regularidad la expresin
el hijo del hombre, tal vez como una forma de hablar
de su propia misin y de sus esperanzas respecto al resul-
tado de ella; un Jess que era un clebre exorcista y lo sa-
ba; un Jess que enseaba generalmente recurriendo a
aforismos y parbolas; un Jess que expresaba mediante
el trmino amn la alta valoracin que tena de su men-
saje; un Jess que reaccion firmemente contra la apata
y desdn que a menudo encontraron sus palabras.
57. Cf. Dunn, Jess Remembered, 421 nota 207.
58. Ibid., 468 nota 397.
108 El Jess emblemtico
Podra continuar presentando otros rasgos del Jess
emblemtico, pero espero que lo expuesto hasta aqu sea
suficiente para indicar cmo, con slo dirigir nuestra in-
vestigacin hacia ese Jess, es posible lograr fcilmente
una imagen esencial. Repito que tal reconstruccin no
garantiza la exactitud histrica del recuerdo de un deter-
minado dicho o episodio. En cualquier caso, este mtodo
proporcionar una base mucho ms slida para llevar a
cabo una reconstruccin histrica que aquel que depen-
de de la valoracin de dichos o episodios particulares.
Ms an, el reconocimiento de que un motivo est fir-
memente arraigado en y a lo largo de toda la tradicin de
Jess puede constituir el factor decisivo a la hora de de-
terminar el valor testimonial de dichos y episodios parti-
culares. La presencia de un tema emblemtico, en reali-
dad, comienza a invertir los criterios de verificacin que
han sido tradicionales en el siglo XX. Cuando un dicho
o episodio particular refleje este motivo caracterstico, la
exgesis no debera preguntarse por qu debera atribuir-
se a Jess, sino por qu no debera serle atribuido.
A partir de lo expuesto a lo largo de estas pginas po-
demos concluir que Remembering Jess realmente sig-
nifica lo que literalmente expresa: que la tradicin de Je-
ss fue una forma de recordar a Jess, la cual a su vez nos
muestra cmo fue recordado y nos permite an hoy com-
partir tales recuerdos. Mi triple tesis puede resumirse de
forma sencilla. En primer lugar, Jess caus una profun-
da impresin en quienes se convirtieron en sus primeros
discpulos, bastante antes de su muerte y resurreccin.
Tal impacto se expres en las primeras formulaciones de
la tradicin de Jess, formulaciones que eran ya estables
antes de experimentarse el influjo de su muerte y resu-
rreccin. En segundo lugar, el modo de transmisin y re-
Evolucin de la exgesis 109
produccin oral de dichas formulaciones significa que la
fuerza de ese impacto original sigui siendo expresada a
travs de ellas, a pesar, o quiz precisamente a causa, de
que diferentes representaciones (performances) variaban
para adaptarse a las distintas audiencias y situaciones. Tal
como su forma duradera todava atestigua, la tradicin de
Jess no era fija o esttica, sino viva en su naturaleza y en
sus efectos. Y en tercer lugar, los rasgos caractersticos
que atraviesan la tradicin de Jess nos ofrecen una cla-
ra imagen de la impresin que l caus en sus discpulos
durante su misin. As lo expresa uno de los decanos de
la exgesis neotestamentaria britnica, C. H. Dodd:
Los tres evangelios ofrecen un cuerpo de sentencias tan
consistente en conjunto, tan coherente y adems tan ca-
racterstico en cuanto a la manera, el estilo y el conteni-
do, que no hay crtica razonable -con todas las reservas
que se puedan formular acerca de tal o cual dicho parti-
cular- que pueda poner en duda que aqu hallamos re-
flejado el pensamiento de un maestro singular y nico
59
.
La imagen de Jess que resulta no es una descripcin
objetiva. No hay un Jess histrico creble tras el re-
trato de los evangelios que se distinga del Jess emble-
mtico de la tradicin sinptica. No tenemos a nuestra
disposicin un Jess Galileo distinto de aquel que dej
tan profunda huella en y a travs de la tradicin de Jess.
No obstante, ste es con toda seguridad el Jess histri-
co que el cristiano desea encontrar. Deberan el exege-
ta y el historiador contentarse con menos?
59. C. H. Dodd, El fundador del cristianismo, Barcelona 1974, 32.