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La Belle aux cheveux dor
Il y avait une fois la fille dun roi qui tait si belle quil ny avait rien de
si beau au monde ; et cause quelle tait si belle on la nommait la Belle
aux cheveux dor car ses cheveux taient plus fins que de lor, et blonds
par merveille, tout friss, qui lui tombaient jusque sur les pieds. Elle allait
toujours couverte de ses cheveux boucls, avec une couronne de fleurs sur la
tte et des habits brods de diamants et de perles : tant y a quon ne pouvait
la voir sans laimer.
Il y avait un jeune roi de ses voisins qui ntait point mari, et qui
tait bien fait et bien riche. Quand il eut appris tout ce quon disait de la
Belle aux cheveux dor, bien quil ne let point encore vue, il se prit
laimer si fort, quil en perdait le boire et le manger, et il se rsolut de lui
envoyer un ambassadeur pour la demander en mariage. Il fit faire un carrosse
magnifique son ambassadeur ; il lui donna plus de cent chevaux et cent
laquais, et lui recommanda bien de lui amener la princesse.
Quand il eut pris cong du roi et quil fut parti, toute la cour ne parlait
dautre chose ; et le roi, qui ne doutait pas que la Belle aux cheveux dor
ne consentt ce quil souhaitait, lui faisait dj faire de belles robes et des
meubles admirables. Pendant que les ouvriers taient occups travailler,
lambassadeur, arriv chez la Belle aux cheveux dor, lui fit son petit
message ; mais, soit quelle ne ft pas ce jour-l de bonne humeur, ou que
le compliment ne lui semblt pas son gr, elle rpondit lambassadeur
quelle remerciait le roi, mais quelle navait point envie de se marier.
Lambassadeur partit de la cour de cette princesse, bien triste de ne la pas
amener avec lui ; il rapporta tous les prsents quil lui avait ports de la part
du roi, car elle tait fort sage, et savait bien quil ne faut pas que les filles
reoivent rien des garons : aussi elle ne voulut jamais accepter les beaux
diamants et le reste ; et, pour ne pas mcontenter le roi, elle prit seulement
un quarteron dpingles dAngleterre.
Quand lambassadeur arriva la grande ville du roi, o il tait attendu
si impatiemment, chacun saffligea de ce quil namenait point la Belle aux
cheveux dor. Le roi se mit pleurer comme un enfant : on le consolait sans
en pouvoir venir bout.
Il y avait un jeune garon la cour qui tait beau comme le soleil, et le
mieux fait de tout le royaume : cause de sa bonne grce et de son esprit, on
le nommait Avenant. Tout le monde laimait, hors les envieux, qui taient
fchs que le roi lui ft du bien et quil lui confit tous les jours ses affaires.
Avenant se trouva avec des personnes qui parlaient du retour de
lambassadeur, et qui disaient quil navait rien fait qui vaille. Il leur dit,
sans y prendre garde :
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Si le roi mavait envoy vers la Belle aux cheveux dor, je suis certain
quelle serait venue avec moi.
Tout aussitt ces mchantes gens vont dire au roi :
Sire, vous ne savez pas ce que dit Avenant ? Que, si vous laviez
envoy chez la Belle aux cheveux dor, il laurait ramene. Considrez bien
sa malice, il prtend tre plus beau que vous, et quelle laurait tant aim,
quelle laurait suivi partout.
Voil le roi qui se met en colre, en colre tant et tant, quil tait hors
de lui.
Ha ! ha ! dit-il, ce joli mignon se moque de mon malheur, et il se prise
plus que moi. Allons, quon le mette dans ma grosse tour, et quil y meure
de faim !
Les gardes du roi furent chez Avenant, qui ne pensait plus ce quil avait
dit. Ils le tranrent en prison et lui firent mille maux. Ce pauvre garon
navait quun peu de paille pour se coucher et il serait mort sans une petite
fontaine qui coulait dans le pied de la tour, dont il buvait un peu pour se
rafrachir, car la faim lui avait bien sch la bouche.
Un jour quil nen pouvait plus, il disait en soupirant :
De quoi se plaint le roi ? Il na point de sujet qui lui soit plus fidle que
moi, je ne lai jamais offens.
Le roi, par hasard, passait prs de la tour, et quand il entendit la voix de
celui quil avait tant aim, il sarrta pour lcouter, malgr ceux qui taient
avec lui, qui hassaient Avenant et qui disaient au roi :
quoi vous amusez-vous, sire ! ne savez-vous pas que cest un fripon ?
Le roi rpondit :
Laissez-moi l, je veux lcouter.
Ayant ou ses plaintes, les larmes lui vinrent aux yeux. Il ouvrit la porte
de la tour et lappela. Avenant vint tout triste se mettre genoux devant lui,
et baisa ses pieds :
Que vous ai-je fait, sire, lui dit-il, pour me traiter si durement ?
Tu tes moqu de moi et de mon ambassadeur, dit le roi. Tu as dit que
si je tavais envoy chez la Belle aux cheveux dor, tu laurais bien amene.
Il est vrai, sire, rpondit Avenant, que je lui aurais si bien fait connatre
vos grandes qualits, que je suis persuad quelle naurait pu sen dfendre ;
et en cela je nai rien dit qui ne vous dt tre agrable.
Le roi trouva queffectivement il navait point de tort ; il regarda de
travers ceux qui lui avaient dit du mal de son favori, et il lemmena avec lui,
se repentant bien de la peine quil lui avait faite.
Aprs lavoir fait souper merveille, il lappela dans son cabinet, et lui
dit :
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Avenant, jaime toujours la Belle aux cheveux dor, ses refus ne mont
point rebut ; mais je ne sais comment my prendre pour quelle veuille
mpouser : jai envie de ty envoyer pour voir si tu pourras russir.
Avenant rpliqua quil tait dispos lui obir en toutes choses, et quil
partirait ds le lendemain.
Ho ! dit le roi, je veux te donner un grand quipage.
Cela nest point ncessaire, rpondit-il ; il ne me faut quun bon cheval,
avec des lettres de votre part.
Le roi lembrassa, car il tait ravi de le voir sitt prt.
Ce fut le lundi matin quil prit cong du roi et de ses amis, pour aller
son ambassade tout seul, sans pompe et sans bruit. Il ne faisait que rver aux
moyens dengager la Belle aux cheveux dor pouser le roi. Il avait une
critoire dans sa poche, et, quand il lui venait quelque belle pense mettre
dans sa harangue, il descendait de cheval et sasseyait sous des arbres pour
crire, afin de ne rien oublier. Un matin quil tait parti la petite pointe du
jour, en passant dans une grande prairie, il lui vint une pense fort jolie ; il mit
pied terre, et se plaa contre des saules et des peupliers qui taient plants
le long dune petite rivire qui coulait au bord du pr. Aprs quil eut crit,
il regarda de tous cts, charm de se trouver en un si bel endroit. Il aperut
sur lherbe une grosse carpe dore qui billait et qui nen pouvait plus, car,
ayant voulu attraper de petits moucherons, elle avait saut si hors de leau,
quelle stait lance sur lherbe, o elle tait prs de mourir. Avenant en eut
piti ; et, quoiquil ft jour maigre et quil et pu lemporter pour son dner,
il fut la prendre et la remit doucement dans la rivire. Ds que ma commre
la carpe sent la fracheur de leau, elle commence se rjouir, et se laisse
couler jusquau fond ; puis revenant toute gaillarde au bord de la rivire :
Avenant, dit-elle, je vous remercie du plaisir que vous venez de me
faire ; sans vous je serais morte, et vous mavez sauve ; je vous le revaudrai.
Aprs ce petit compliment, elle senfona dans leau ; et Avenant
demeura bien surpris de lesprit et de la grande civilit de la carpe.
Un autre jour quil continuait son voyage, il vit un corbeau bien
embarrass : ce pauvre oiseau tait poursuivi par un gros aigle grand
mangeur de corbeaux ; il tait prs de lattraper, et il laurait aval comme
une lentille, si Avenant net prouv de la compassion pour cet oiseau.
Voil, dit-il, comme les plus forts oppriment les plus faibles : quelle
raison a laigle de manger le corbeau ?
Il prend son arc quil portait toujours, et une flche, puis, visant bien
laigle, croc ! il lui dcoche la flche dans le corps et le perce de part en part.
Laigle tombe mort, et le corbeau, ravi, vient se percher sur un arbre.
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Avenant, lui dit-il, vous tes bien gnreux de mavoir secouru, moi
qui ne suis quun misrable corbeau ; mais je ne demeurerai point ingrat, je
vous le revaudrai.
Avenant admira le bon esprit du corbeau et continua son chemin. En
entrant dans un grand bois, si matin quil ne voyait qu peine son chemin,
il entendit un hibou qui criait en hibou dsespr.
Ouais ! dit-il, voil un hibou bien afflig, il pourrait stre laiss prendre
dans quelque filet.
Il chercha de tous cts, et enfin il trouva de grands filets que des oiseleurs
avaient tendus la nuit pour attraper des oisillons.
Quelle piti ! dit-il ; les hommes ne sont faits que pour sentre-
tourmenter, ou pour perscuter de pauvres animaux qui ne leur font ni tort
ni dommage.
Il tira son couteau et coupa les cordelettes. Le hibou prit lessor ; mais,
revenant tire-daile :
Avenant, dit-il, il nest pas ncessaire que je vous fasse une longue
harangue pour vous faire comprendre lobligation que je vous ai ; elle parle
assez delle-mme : les chasseurs allaient venir, jtais pris, jtais mort sans
votre secours. Jai le cur reconnaissant, je vous le revaudrai.
Voil les trois plus considrables aventures qui arrivrent Avenant dans
son voyage. Il tait si press darriver, quil ne tarda pas se rendre au
palais de la Belle aux cheveux dor. Tout y tait admirable ; lon y voyait les
diamants entasss comme des pierres ; les beaux habits, le bonbon, largent ;
ctaient des choses merveilleuses ; et il pensait en lui-mme que, si elle
quittait tout cela pour venir chez le roi son matre, il faudrait quil ait bien
de la chance. Il prit un habit de brocart, des plumes incarnates et blanches ;
il se peigna, se poudra, se lava le visage, mit une riche charpe toute brode
son cou, avec un petit panier, et dedans un beau petit chien, quil avait
achet en passant Boulogne. Avenant tait si bien fait, si aimable, il faisait
toute chose avec tant de grce, que, lorsquil se prsenta la porte du palais,
tous les gardes lui firent une grande rvrence ; et lon courut dire la Belle
aux cheveux dor quAvenant, ambassadeur du roi son plus proche voisin,
demandait la voir.
Sur ce nom dAvenant, la princesse dit :
Cela me porte bonne signification ; je gagerais quil est joli et quil plat
tout le monde.
Vraiment oui, madame, lui dirent toutes ses filles dhonneur, nous
lavons vu du grenier o nous accommodions votre filasse, et tant quil est
demeur sous les fentres nous navons pu rien faire.
Voil qui est beau, rpliqua la Belle aux cheveux dor, de vous amuser
regarder les garons ! , que lon me donne ma grande robe de satin bleu
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brode, et que lon parpille bien mes blonds cheveux ; que lon me fasse
des guirlandes de fleurs nouvelles ; que lon me donne mes souliers hauts et
mon ventail ; que lon balaie ma chambre et mon trne : car je veux quil
dise partout que je suis vraiment la Belle aux cheveux dor.
Voil toutes les femmes qui sempressaient de la parer comme une reine ;
elles montraient tant de hte quelles sentrecognaient et navanaient gure.
Enfin la princesse passa dans sa galerie aux grands miroirs, pour voir si rien
ne lui manquait. Puis elle monta sur son trne dor, divoire, et dbne,
qui sentait comme baume ; et elle commanda ses filles de prendre des
instruments et de chanter tout doucement pour ntourdir personne.
On conduisit Avenant dans la salle daudience. Il demeura si transport
dadmiration quil a dit depuis bien des fois quil ne pouvait presque parler.
Nanmoins il reprit courage et fit sa harangue merveille : il pria la princesse
quil net pas le dplaisir de sen retourner sans elle.
Gentil Avenant, lui dit-elle, toutes les raisons que vous venez de me
conter sont fort bonnes, et je vous assure que je serais bien aise de vous
favoriser plus quun autre. Mais il faut que vous sachiez quil y a un mois je
fus me promener sur la rivire avec toutes mes dames ; et comme lon me
servit ma collation, en tant mon gant je tirai de mon doigt une bague qui
tomba par malheur dans la rivire. Je la chrissais plus que mon royaume. Je
vous laisse juger de quelle affliction cette perte fut suivie. Jai fait serment
de ncouter jamais aucune proposition de mariage, que lambassadeur qui
me proposera un poux ne me rapporte ma bague. Voyez prsent ce que
vous avez faire l-dessus car quand vous me parleriez quinze jours et
quinze nuits, vous ne me persuaderiez pas de changer de sentiment.
Avenant demeura bien tonn de cette rponse. Il lui fit une profonde
rvrence et la pria de recevoir le petit chien, le panier et lcharpe ; mais
elle lui rpliqua quelle ne voulait point de prsents, et quil songet ce
quelle venait de lui dire.
Quand il fut retourn chez lui, il se coucha sans souper. Son petit chien,
qui sappelait Cabriolle, ne voulut pas souper non plus : il vint se mettre
auprs de lui. De toute la nuit, Avenant ne cessa point de soupirer.
O puis-je prendre une bague tombe depuis un mois dans une grande
rivire ? disait-il. Cest toute folie de lentreprendre ! La princesse ne ma
dit cela que pour me mettre dans limpossibilit de lui obir.
Il soupirait et saffligeait fort. Cabriolle, qui lcoutait, lui dit :
Mon cher matre, je vous prie, ne dsesprez point de votre bonne
fortune : vous tes trop aimable pour ntre pas heureux. Allons ds quil
fera jour au bord de la rivire.
Avenant lui donna deux petits coups de la main et ne rpondit rien ; mais,
tout accabl de tristesse, il sendormit.
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Cabriolle, voyant le jour, cabriola tant quil lveilla, et lui dit :
Mon matre, habillez-vous, et sortons.
Avenant le voulut bien. Il se lve, shabille et descend dans le jardin, et
du jardin il va insensiblement au bord de la rivire, o il se promenait son
chapeau sur les yeux et ses bras croiss lun sur lautre, ne pensant qu son
dpart, quand tout dun coup il entendit quon lappelait :
Avenant ! Avenant !
Il regarde de tous cts et ne voit personne ; il crut rver. Il continue sa
promenade ; on le rappelle :
Avenant ! Avenant !
Qui mappelle ? dit-il.
Cabriolle, qui tait fort petit, et qui regardait de prs leau, lui rpliqua :
Ne me croyez jamais, si ce nest une carpe dore que japerois.
Aussitt la grosse carpe parat, et lui dit :
Vous mavez sauv la vie dans le pr des alisiers, o je serais reste
sans vous ; je vous promis de vous le revaloir. Tenez, cher Avenant, voici la
bague de la Belle aux cheveux dor.
Il se baissa et la prit dans la gueule de ma commre la carpe, quil
remercia mille fois.
Au lieu de retourner chez lui, il fut droit au palais avec le petit Cabriolle,
qui tait bien aise davoir fait venir son matre au bord de leau. On alla dire
la princesse quil demandait la voir.
Hlas ! dit-elle, le pauvre garon, il vient prendre cong de moi. Il a
considr que ce que je veux est impossible, et il va le dire son matre.
On fit entrer Avenant, qui lui prsenta sa bague et lui dit :
Madame la princesse, voil votre commandement fait ; vous plat-il
recevoir le roi mon matre pour poux ?
Quand elle vit sa bague o il ne manquait rien, elle resta si tonne,
quelle croyait rver.
Vraiment, dit-elle, gracieux Avenant, il faut que vous soyez favoris de
quelque fe, car naturellement cela nest pas possible.
Madame, dit-il, je nen connais aucune, mais javais bien envie de vous
obir.
Puisque vous avez si bonne volont, continua-t-elle, il faut que vous
me rendiez un autre service, sans lequel je ne me marierai jamais. Il y a
un prince, qui nest pas loign dici, appel Galifron, lequel stait mis
dans lesprit de mpouser. Il me fit dclarer son dessein avec des menaces
pouvantables, que si je le refusais il dsolerait mon royaume. Mais jugez
si je pouvais laccepter : cest un gant qui est plus haut quune haute
tour ; il mange un homme comme un singe mange un marron. Quand il
va la campagne, il porte dans ses poches de petits canons, dont il se
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sert de pistolets ; et, lorsquil parle bien haut, ceux qui sont prs de lui
deviennent sourds. Je lui fis rpondre que je ne voulais point me marier, et
quil mexcust ; cependant, il na point laiss de me perscuter ; il tue tous
mes sujets et, avant toutes choses, il faut vous battre contre lui et mapporter
sa tte.
Avenant demeura un peu tourdi de cette proposition. Il rva quelque
temps, puis il dit :
Eh bien, madame, je combattrai Galifron. Je crois que je serai vaincu ;
mais je mourrai en homme brave.
La princesse resta bien tonne : elle lui dit mille choses pour lempcher
de faire cette entreprise. Cela ne servit rien : il se retira pour aller chercher
des armes et tout ce quil lui fallait. Quand il eut ce quil voulait, il remit
le petit Cabriolle dans son panier, monta sur son beau cheval, et fut dans le
pays de Galifron. Il demandait de ses nouvelles ceux quil rencontrait, et
chacun lui disait que ctait un vrai dmon dont on nosait approcher : plus
il entendait dire cela, plus il avait peur. Cabriolle le rassurait, en lui disant :
Mon cher matre, pendant que vous vous battrez, jirai lui mordre les
jambes ; il baissera la tte pour me chasser, et vous le tuerez.
Avenant admirait lesprit du petit chien, mais il savait assez que son
secours ne suffirait pas.
Enfin, il arriva prs du chteau de Galifron. Tous les chemins taient
couverts dos et de carcasses dhommes quil avait mangs ou mis en pices.
Il ne lattendit pas longtemps, quil le vit venir travers un bois. Sa tte
dpassait les plus grands arbres, et il chantait dune voix pouvantable :
O sont les petits enfants,
Que je les croque belles dents ?
Il men faut tant, tant et tant
Que le monde nest suffisant.
Aussitt Avenant se mit chanter sur le mme air :
Approche, voici Avenant,
Qui tarrachera les dents ;
Bien quil ne soit pas des plus grands,
Pour te battre il est suffisant.
Les rimes ntaient pas bien rgulires mais il fit la chanson fort vite, et
cest mme un miracle quil ne la ft pas plus mal, car il avait horriblement
peur. Quand Galifron entendit ces paroles, il regarda de tous cts, et aperut
Avenant lpe la main, qui lui dit deux ou trois injures pour lirriter. Il
nen fallut pas tant : il se mit dans une colre effroyable ; et prenant une
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massue toute de fer, il aurait assomm du premier coup le gentil Avenant,
sans un corbeau qui vint se mettre sur le haut de sa tte, et avec son bec lui
donna si juste dans les yeux, quil les creva ; le sang coulait sur son visage,
il tait comme un dsespr, frappant de tous cts. Avenant lvitait et lui
portait de grands coups dpe quil enfonait jusqu la garde, et qui lui
faisaient mille blessures, par o il perdit tant de sang quil tomba. Aussitt
Avenant lui coupa la tte, bien ravi davoir t si heureux ; et le corbeau, qui
stait perch sur un arbre, lui dit :
Je nai pas oubli le service que vous me rendtes en tuant laigle
qui me poursuivait. Je vous promis de men acquitter : je crois lavoir fait
aujourdhui.
Cest moi qui vous dois tout, monsieur du Corbeau, rpliqua Avenant ;
je demeure votre serviteur.
Il monta aussitt cheval, charg de lpouvantable tte de Galifron.
Quand il arriva dans la ville, tout le monde le suivait et criait : Voici
le brave Avenant qui vient de tuer le monstre , de sorte que la princesse,
qui entendit bien du bruit et qui tremblait quon ne lui vnt apprendre la
mort dAvenant, nosait demander ce qui lui tait arriv ; mais elle vit entrer
Avenant avec la tte du gant, qui ne laissa pas de lui faire encore peur, bien
quil ny et plus rien craindre.
Madame, lui dit-il, votre ennemi est mort ; jespre que vous ne
refuserez plus le roi mon matre ?
Ah ! si fait, dit la Belle aux cheveux dor, je le refuserai si vous
ne trouvez moyen, avant mon dpart, de mapporter de leau de la grotte
tnbreuse.
Il y a proche dici une grotte profonde qui a bien six lieues de tour. On
trouve lentre deux dragons qui empchent quon y entre. Ils ont du feu
dans la gueule et dans les yeux. Puis, lorsquon est dans la grotte, on trouve
un grand trou dans lequel il faut descendre : il est plein de crapauds, de
couleuvres et de serpents. Au fond de ce trou, il y a une petite cave o coule
la fontaine de beaut et de sant : cest de cette eau que je veux absolument.
Tout ce quon en lave devient merveilleux : si lon est belle, on demeure
toujours belle ; si lon est laide, on devient belle ; si lon est jeune, on reste
jeune ; si lon est vieille, on devient jeune. Vous jugez bien, Avenant, que je
ne quitterai pas mon royaume sans en emporter.
Madame, lui dit-il, vous tes si belle que cette eau vous est bien inutile ;
mais je suis un malheureux ambassadeur dont vous voulez la mort : je vais
aller chercher ce que vous dsirez, avec la certitude de nen pouvoir revenir.
La Belle aux cheveux dor ne changea point de dessein, et Avenant partit
avec le petit chien Cabriolle, pour aller la grotte tnbreuse chercher de
leau de beaut. Tous ceux quil rencontrait sur le chemin disaient :
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Cest une piti de voir un garon si aimable aller se perdre de gaiet de
cur ; il va seul la grotte, et quand irait-il accompagn de cent braves, il
nen pourrait venir bout. Pourquoi la princesse ne veut-elle que des choses
impossibles ?
Il continuait de marcher, et ne disait pas un mot ; mais il tait bien triste.
Il arriva vers le haut dune montagne o il sassit pour se reposer un peu,
et il laissa patre son cheval et courir Cabriolle aprs des mouches. Il savait
que la grotte tnbreuse ntait pas loin de l, il regardait sil ne la verrait
point. Enfin il aperut un vilain rocher noir comme de lencre, do sortait
une grosse fume, et au bout dun moment un des dragons, qui jetait du feu
par les yeux et par la gueule : il avait le corps jaune et vert, des griffes et
une longue queue qui faisait plus de cent tours. Cabriolle vit tout cela ; il ne
savait o se cacher, tant il avait peur.
Avenant, tout rsolu de mourir, tira son pe, descendit avec une fiole
que la Belle aux cheveux dor lui avait donne pour la remplir de leau de
beaut. Il dit son chien Cabriolle :
Cest fait de moi ! je ne pourrai jamais avoir de cette eau qui est garde
par des dragons. Quand je serai mort, remplis la fiole de mon sang et porte-
la la princesse, pour quelle voie ce quelle me cote ; et puis va trouver
le roi mon matre et conte-lui mon malheur.
Comme il parlait ainsi, il entendit quon appelait :
Avenant ! Avenant ! Il dit :
Qui mappelle ?
Et il vit un hibou dans le trou dun vieil arbre, qui lui dit :
Vous mavez retir du filet des chasseurs o jtais pris, et vous me
sauvtes la vie, je vous promis que je vous le revaudrais : en voici le temps.
Donnez-moi votre fiole : je sais tous les chemins de la grotte tnbreuse ; je
vais vous chercher de leau de beaut.
Dame ! qui fut bien aise ? je vous le laisse penser. Avenant lui donna
vite la fiole, et le hibou entra sans nul empchement dans la grotte. En moins
dun quart dheure, il revint rapporter la bouteille bien bouche. Avenant fut
ravi, il le remercia de tout son cur, et, remontant la montagne, il prit le
chemin de la ville bien joyeux.
Il alla droit au palais ; il prsenta la fiole la Belle aux cheveux dor, qui
neut plus rien dire : elle remercia Avenant, et donna ordre tout ce quil
fallait pour partir ; puis elle se mit en voyage avec lui. Elle le trouvait bien
aimable et lui disait quelquefois :
Si vous aviez voulu, je vous aurais fait roi, nous ne serions point partis
de mon royaume.
Mais il rpondit :
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Je ne voudrais pas faire un si grand dplaisir mon matre pour tous
les royaumes de la terre, quoique je vous trouve plus belle que le soleil.
Enfin ils arrivrent la grande ville du roi, qui, sachant que la Belle aux
cheveux dor venait, alla au-devant delle et lui fit les plus beaux prsents
du monde. Il lpousa avec tant de rjouissances que lon ne parlait dautre
chose. Mais la Belle aux cheveux dor, quaimait Avenant dans le fond de
son cur, ntait heureuse que quand elle le voyait, et elle le louait toujours.
Je ne serais point venue sans Avenant, disait-elle au roi. Il a fallu quil
ait fait des choses impossibles pour mon service : vous lui devez tre oblig.
Il ma donn de leau de beaut : je ne vieillirai jamais, je serai toujours belle.
Les envieux qui coutaient la reine dirent au roi :
Vous ntes point jaloux, et vous en avez sujet de ltre. La reine aime si
fort Avenant quelle en perd le boire et le manger. Elle ne fait que parler de
lui et des obligations que vous lui avez, comme si tel autre que vous auriez
envoy nen et pas fait autant.
Le roi dit :
Vraiment, je men avise ; quon aille le mettre dans la tour avec les fers
aux pieds et aux mains.
Lon prit Avenant, et, pour sa rcompense davoir si bien servi le roi,
on lenferma dans la tour avec les fers aux pieds et aux mains. Il ne voyait
personne que le gelier, qui lui jetait un morceau de pain noir par un trou,
et de leau dans une cuelle de terre. Pourtant son petit chien Cabriolle ne le
quittait point ; il le consolait et venait lui dire toutes les nouvelles.
Quand la Belle aux cheveux dor sut sa disgrce, elle se jeta aux pieds du
roi, et, tout en pleurs, elle le pria de faire sortir Avenant de prison. Mais plus
elle le priait, plus il se fchait, songeant : Cest quelle laime , et il nen
voulut rien faire. Elle nen parla plus ; elle tait bien triste.
Le roi savisa quelle ne le trouvait peut-tre pas assez beau ; il eut envie
de se frotter le visage avec de leau de beaut, afin que la reine laimt plus
quelle ne faisait. Cette eau tait dans une fiole sur le bord de la chemine
de la chambre de la reine, elle lavait mise l pour la regarder plus souvent ;
mais une de ses femmes de chambre, voulant tuer une araigne avec un balai,
jeta par malheur la fiole par terre, qui se cassa, et toute leau fut perdue.
Elle balaya vitement, et, ne sachant que faire, elle se souvint quelle avait vu
dans le cabinet du roi une fiole toute semblable pleine deau claire comme
tait leau de beaut ; elle la prit adroitement sans rien dire, et la porta sur
la chemine de la reine.
Leau qui tait dans le cabinet du roi servait faire mourir les princes et
les grands seigneurs quand ils taient criminels ; au lieu de leur couper la tte
ou de les pendre, on leur frottait le visage de cette eau : ils sendormaient,
et ne se rveillaient plus. Un soir donc, le roi prit la fiole et se frotta bien le
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visage, puis il sendormit et mourut. Le petit chien Cabriolle lapprit parmi
les premiers et ne manqua pas de laller dire Avenant, qui lui dit daller
trouver la Belle aux cheveux dor et de la faire souvenir du pauvre prisonnier.
Cabriolle se glissa doucement dans la presse, car il y avait grand bruit
la cour pour la mort du roi. Il dit la reine :
Madame, noubliez pas le pauvre Avenant.
Elle se souvint aussitt des peines quil avait souffertes cause delle
et de sa grande fidlit. Elle sortit sans parler personne, et fut droit la
tour, o elle ta elle-mme les fers des pieds et des mains dAvenant. Et,
lui mettant une couronne dor sur la tte et le manteau royal sur les paules,
elle lui dit :
Venez, aimable Avenant, je vous fais roi et vous prends pour mon
poux.
Il se jeta ses pieds et la remercia. Chacun fut ravi de lavoir pour matre.
Il se fit la plus belle noce du monde, et la Belle aux cheveux dor vcut
longtemps avec le bel Avenant, tous deux heureux et satisfaits.
Moralit.
Si par hasard un malheureux
Te demande ton assistance,
Ne lui refuse point un secours gnreux.
Un bienfait tt ou tard reoit sa rcompense.
Quand Avenant, avec tant de bont,
Servait carpe et corbeau ; quand jusquau hibou mme,
Sans tre rebut de sa laideur extrme,
Il conservait la libert !
Aurait-on jamais pu le croire,
Que ces animaux quelque jour
Le conduiraient au comble de la gloire,
Lorsquil voudrait du roi servir le tendre amour ?
Malgr tous les attraits dune beaut charmante,
Qui commenait pour lui de sentir des dsirs,
Il conserve son matre, touffant ses soupirs,
Une fidlit constante.
Toutefois, sans raison, il se voit accus :
Mais quand son bonheur il parat plus dobstacle,
Le Ciel lui devait un miracle,
Qu la vertu jamais le Ciel na refus.
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Loiseau bleu
Ctait une fois un roi fort riche en terres et en argent ; sa femme mourut,
il en fut inconsolable. Il senferma huit jours entiers dans un petit cabinet,
o il se cassait la tte contre les murs tant il tait afflig. On craignit quil
ne se tut, on mit des matelas entre la tapisserie et la muraille, de sorte quil
avait beau se frapper, il ne se faisait point de mal. Tous ses sujets rsolurent
de laller voir, et de lui dire ce quils pourraient pour soulager sa tristesse.
Les uns prparaient des discours graves et srieux ; dautres dagrables et
rjouissants : mais cela ne faisait aucune impression sur son esprit, peine
entendait-il ce quon lui disait. Enfin, il se prsenta devant lui une femme si
couverte de crpes noirs, de voiles, de mantes, de longs habits de deuil, et qui
pleurait et sanglotait si fort et si haut, quil en demeura surpris. Elle lui dit
quelle nentreprenait point comme les autres de diminuer sa douleur, quelle
venait pour laugmenter, parce que rien ntait plus juste que de pleurer une
bonne femme ; que pour elle, qui avait eu le meilleur de tous les maris, elle
faisait bien son compte de pleurer tant quil lui resterait des yeux la tte.
L-dessus elle redoubla ses cris, et le roi, son exemple, se mit hurler.
Il la reut mieux que les autres ; il lentretint des belles qualits de sa
chre dfunte, et elle renchrit celles de son cher dfunt : ils causrent tant
et tant, quils ne savaient plus que dire sur leur douleur. Quand la fine veuve
vit la matire presque puise, elle leva un peu ses voiles, et le roi afflig
se rcra la vue regarder cette pauvre afflige, qui tournait et retournait
fort propos deux grands yeux bleus, bords de longues paupires noires :
son teint tait assez fleuri. Le roi la considra avec beaucoup dattention ;
peu peu il parla moins de sa femme, puis il nen parla plus du tout. La
veuve disait quelle voulait toujours pleurer son mari ; le roi la pria de ne
point immortaliser son chagrin. Pour conclusion, lon fut tout tonn quil
lpoust, et que le noir se changet en vert et en couleur de rose : il suffit
trs souvent de connatre le faible des gens pour entrer dans leur cur et
pour en faire tout ce que lon veut.
Le roi navait eu quune fille de son premier mariage, qui passait pour
la huitime merveille du monde ; on la nommait Florine, parce quelle
ressemblait Flore, tant elle tait frache, jeune et belle. On ne lui voyait
gure dhabits magnifiques ; elle aimait les robes de taffetas volant, avec
quelques agrafes de pierreries et force guirlandes de fleurs, qui faisaient un
effet admirable quand elles taient places dans ses beaux cheveux. Elle
navait que quinze ans lorsque le roi se remaria.
La nouvelle reine envoya qurir sa fille, qui avait t nourrie chez sa
marraine, la fe Soussio ; mais elle nen tait ni plus gracieuse ni plus
belle : Soussio y avait voulu travailler et navait rien gagn. Elle ne laissait
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pas de laimer chrement. On lappelait Truitonne, car son visage avait
autant de taches de rousseur quune truite ; ses cheveux noirs taient si
gras et si crasseux que lon ny pouvait toucher, sa peau jaune distillait de
lhuile. La reine ne laissait pas de laimer la folie ; elle ne parlait que de
la charmante Truitonne, et, comme Florine avait toutes sortes davantages
au-dessus delle, la reine sen dsesprait ; elle cherchait tous les moyens
possibles de la mettre mal auprs du roi. Il ny avait point de jour que la
reine et Truitonne ne fissent quelque pice Florine. La princesse, qui tait
douce et spirituelle, tchait de se mettre au-dessus des mauvais procds.
Le roi dit un jour la reine que Florine et Truitonne taient assez grandes
pour tre maries, et que le premier prince qui viendrait la cour, il fallait
faire en sorte de lui en donner lune des deux.
Je prtends, rpliqua la reine, que ma fille soit la premire tablie ; elle
est plus ge que la vtre, et, comme elle est mille fois plus aimable, il ny
a point balancer l-dessus.
Le roi, qui naimait point la dispute, lui dit quil le voulait bien et quil
len faisait la matresse.
quelque temps de l, on apprit que le roi Charmant devait arriver.
Jamais prince navait port plus loin la galanterie et la magnificence ; son
esprit et sa personne navaient rien qui ne rpondt son nom. Quand la reine
sut ces nouvelles, elle employa tous les brodeurs, tous les tailleurs et tous les
ouvriers faire des ajustements Truitonne. Elle pria le roi que Florine net
rien de neuf, et, ayant gagn ses femmes, elle lui fit voler tous ses habits,
toutes ses coiffures et toutes ses pierreries le jour mme que Charmant arriva,
de sorte que, lorsquelle se voulut parer, elle ne trouva pas un ruban. Elle vit
bien do lui venait ce bon office. Elle envoya chez les marchands pour avoir
des toffes ; ils rpondirent que la reine avait dfendu quon lui en donnt.
Elle demeura donc avec une petite robe fort crasseuse, et sa honte tait si
grande, quelle se mit dans le coin de la salle lorsque le roi Charmant arriva.
La reine le reut avec de grandes crmonies ; elle lui prsenta sa fille,
plus brillante que le soleil et plus laide par toutes ses parures quelle ne ltait
ordinairement. Le roi en dtourna ses yeux ; la reine voulait se persuader
quelle lui plaisait trop et quil craignait de sengager, de sorte quelle la
faisait toujours mettre devant lui. Il demanda sil ny avait pas encore une
autre princesse appele Florine.
Oui, dit Truitonne en la montrant avec le doigt ; la voil qui se cache,
parce quelle nest pas brave.
Florine rougit, et devint si belle, si belle, que le roi Charmant demeura
comme un homme bloui. Il se leva promptement, et fit une profonde
rvrence la princesse :
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Madame, lui dit-il, votre incomparable beaut vous pare trop pour que
vous ayez besoin daucun secours tranger.
Seigneur, rpliqua-t-elle, je vous avoue que je suis peu accoutume
porter un habit aussi malpropre que lest celui-ci, et vous mauriez fait plaisir
de ne vous pas apercevoir de moi.
Il serait impossible, scria Charmant, quune si merveilleuse princesse
pt tre en quelque lieu, et que lon et des yeux pour dautres que pour elle.
Ah ! dit la reine irrite, je passe bien mon temps vous entendre.
Croyez-moi, seigneur, Florine est dj assez coquette, et elle na pas besoin
quon lui dise tant de galanteries.
Le roi Charmant dmla aussitt les motifs qui faisaient ainsi parler la
reine ; mais, comme il ntait pas de condition se contraindre, il laissa
paratre toute son admiration pour Florine, et lentretint trois heures de suite.
La reine au dsespoir, et Truitonne inconsolable de navoir pas la
prfrence sur la princesse, firent de grandes plaintes au roi et lobligrent de
consentir que, pendant le sjour du roi Charmant, lon enfermerait Florine
dans une tour, o ils ne se verraient point. En effet, aussitt quelle fut
retourne dans sa chambre, quatre hommes masqus la portrent au haut de
la tour, et ly laissrent dans la dernire dsolation ; car elle vit bien que lon
nen usait ainsi que pour lempcher de plaire au roi qui lui plaisait dj fort,
et quelle aurait bien voulu pour poux.
Comme il ne savait pas les violences que lon venait de faire la
princesse, il attendait lheure de la revoir avec mille impatiences. Il
voulut parler delle ceux que le roi avait mis auprs de lui pour lui
faire plus dhonneur ; mais, par lordre de la reine, ils lui dirent tout le
mal quils purent : quelle tait coquette, ingale, de mchante humeur ;
quelle tourmentait ses amis et ses domestiques, quon ne pouvait tre
plus malpropre, et quelle poussait si loin lavarice, quelle aimait mieux
tre habille comme une petite bergre, que dacheter de riches toffes de
largent que lui donnait le roi son pre. tout ce dtail, Charmant souffrait
et se sentait des mouvements de colre quil avait bien de la peine modrer.
Non, disait-il en lui-mme, il est impossible que le Ciel ait mis une me
si mal faite dans le chef-duvre de la nature. Je conviens quelle ntait
pas proprement mise quand je lai vue, mais la honte quelle en avait prouv
assez quelle ntait point accoutume se voir ainsi. Quoi ! elle serait
mauvaise avec cet air de modestie et de douceur qui enchante ? Ce nest pas
une chose qui me tombe sous le sens ; il mest bien plus ais de croire que
cest la reine qui la dcrie ainsi : lon nest pas belle-mre pour rien ; et la
princesse Truitonne est une si laide bte, quil ne serait point extraordinaire
quelle portt envie la plus parfaite de toutes les cratures.
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Pendant quil raisonnait l-dessus, des courtisans qui lenvironnaient
devinaient bien son air quils ne lui avaient pas fait plaisir de parler mal
de Florine. Il y en eut un plus adroit que les autres, qui, changeant de ton
et de langage pour connatre les sentiments du prince, se mit dire des
merveilles de la princesse. ces mots il se rveilla comme dun profond
sommeil, il entra dans la conversation, la joie se rpandit sur son visage.
Amour, amour, que lon te cache difficilement ! Tu parais partout, sur les
lvres dun amant, dans ses yeux, au son de sa voix ; lorsque lon aime, le
silence, la conversation, la joie ou la tristesse, tout parle de ce quon ressent.
La reine, impatiente de savoir si le roi Charmant tait bien touch, envoya
qurir ceux quelle avait mis dans sa confidence, et elle passa le reste de la
nuit les questionner. Tout ce quils lui disaient ne servait qu confirmer
lopinion o elle tait, que le roi aimait Florine. Mais que vous dirai-je de
la mlancolie de cette pauvre princesse ? Elle tait couche par terre dans le
donjon de cette horrible tour o les hommes masqus lavaient emporte.
Je serais moins plaindre, disait-elle, si lon mavait mise ici avant
que jeusse vu cet aimable roi : lide que jen conserve ne peut servir qu
augmenter mes peines. Je ne dois pas douter que cest pour mempcher de
le voir davantage que la reine me traite si cruellement. Hlas ! que le peu de
beaut dont le Ciel ma pourvue cotera cher mon repos !
Elle pleurait ensuite si amrement, si amrement que sa propre ennemie
en aurait eu piti si elle avait t tmoin de ses douleurs.
Cest ainsi que cette nuit se passa. La reine, qui voulait engager le
roi Charmant par tous les tmoignages quelle pourrait lui donner de son
attention, lui envoya des habits dune richesse et dune magnificence sans
pareille, faits la mode du pays, et lordre des chevaliers damour, quelle
avait oblig le roi dinstituer le jour de leurs noces. Ctait un cur dor
maill de couleur de feu, entour de plusieurs flches, et perc dune, avec
ces mots : Une seule me blesse. La reine avait fait tailler pour Charmant un
cur dun rubis gros comme un uf dautruche ; chaque flche tait dun
seul diamant, longue comme le doigt, et la chane o ce cur tenait tait faite
de perles, dont la plus petite pesait une livre : enfin, depuis que le monde est
monde, il navait rien paru de tel.
Le roi, cette vue, demeura si surpris quil fut quelque temps sans parler.
On lui prsenta en mme temps un livre dont les feuilles taient de vlin,
avec des miniatures admirables, la couverture dor, charge de pierreries ; et
les statuts de lordre des chevaliers damour y taient crits dun style fort
tendre et fort galant. Lon dit au roi que la princesse quil avait vue le priait
dtre son chevalier, et quelle lui envoyait ce prsent. ces mots, il osa se
flatter que ctait celle quil aimait.
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Quoi ! la belle princesse Florine, scria-t-il, pense moi dune manire
si gnreuse et si engageante ?
Seigneur, lui dit-on, vous vous mprenez au nom, nous venons de la
part de laimable Truitonne.
Cest Truitonne qui me veut pour son chevalier ! dit le roi dun air
froid et srieux, je suis fch de ne pouvoir accepter cet honneur ; mais un
souverain nest pas assez matre de lui pour prendre les engagements quil
voudrait. Je sais ceux dun chevalier, je voudrais les remplir tous, et jaime
mieux ne pas recevoir la grce quelle moffre que de men rendre indigne.
Il remit aussitt le cur, la chane et le livre dans la mme corbeille ; puis
il envoya tout chez la reine, qui pensa touffer de rage avec sa fille, de la
manire mprisante dont le roi tranger avait reu une faveur si particulire.
Lorsquil put aller chez le roi et la reine, il se rendit dans leur
appartement : il esprait que Florine y serait ; il regardait de tous cts pour
la voir. Ds quil entendait entrer quelquun dans la chambre, il tournait la
tte brusquement vers la porte ; il paraissait inquiet et chagrin. La malicieuse
reine devinait assez ce qui se passait dans son me, mais elle nen faisait pas
semblant. Elle ne lui parlait que de parties de plaisir ; il lui rpondait tout de
travers. Enfin il demanda o tait la princesse Florine.
Seigneur, lui dit firement la reine, le roi son pre a dfendu quelle
sorte de chez elle, jusqu ce que ma fille soit marie.
Et quelle raison, rpliqua le roi, peut-on avoir de tenir cette belle
personne prisonnire ?
Je lignore, dit la reine ; et quand je le saurais, je pourrais me dispenser
de vous le dire.
Le roi se sentait dans une colre inconcevable ; il regardait Truitonne de
travers, et songeait en lui-mme que ctait cause de ce petit monstre quon
lui drobait le plaisir de voir la princesse. Il quitta promptement la reine : sa
prsence lui causait trop de peine.
Quand il fut revenu dans sa chambre, il dit un jeune prince qui lavait
accompagn, et quil aimait fort, de donner tout ce quon voudrait au monde
pour gagner quelquune des femmes de la princesse, afin quil pt lui parler
un moment. Ce prince trouva aisment des dames du palais qui entrrent
dans la confidence ; il y en eut une qui lassura que le soir mme Florine
serait une petite fentre basse qui rpondait sur le jardin, et que par l elle
pourrait lui parler, pourvu quil prt de grandes prcautions afin quon ne le
st pas, car, ajouta-t-elle, le roi et la reine sont si svres, quils me feraient
mourir sils dcouvraient que jeusse favoris la passion de Charmant .
Le prince, ravi davoir amen laffaire jusque-l, lui promit tout ce quelle
voulait, et courut faire sa cour au roi, en lui annonant lheure du rendez-
vous. Mais la mauvaise confidente ne manqua pas daller avertir la reine de
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ce qui se passait et de prendre ses ordres. Aussitt elle pensa quil fallait
envoyer sa fille la petite fentre ; elle linstruisit bien ; et Truitonne ne
manqua rien, quoiquelle ft naturellement une grande bte.
La nuit tait si noire, quil aurait t impossible au roi de sapercevoir de
la tromperie quon lui faisait, quand mme il naurait pas t aussi prvenu
quil ltait de sorte quil sapprocha de la fentre avec des transports de
joie inexprimables. Il dit Truitonne tout ce quil aurait dit Florine pour la
persuader de sa passion. Truitonne, profitant de la conjoncture, lui dit quelle
se trouvait la plus malheureuse personne du monde davoir une belle-mre si
cruelle, et quelle aurait toujours souffrir jusqu ce que sa fille ft marie.
Le roi lassura que, si elle le voulait pour son poux, il serait ravi de partager
avec elle sa couronne et son cur. L-dessus, il tira sa bague de son doigt ;
et, la mettant au doigt de Truitonne, il ajouta que ctait un gage ternel
de sa foi, et quelle navait qu prendre lheure pour partir en diligence.
Truitonne rpondit le mieux quelle put ses empressements. Il sapercevait
bien quelle ne disait rien qui vaille ; et cela lui aurait fait de la peine, sil ne
se ft persuad que la crainte dtre surprise par la reine lui tait la libert de
son esprit. Il ne la quitta qu la condition de revenir le lendemain pareille
heure, ce quelle lui promit de tout son cur.
La reine ayant su lheureux succs de cette entrevue, elle sen promit
tout. Et, en effet, le jour tant concert, le roi vint la prendre dans une
chaise volante, trane par des grenouilles ailes : un enchanteur de ses
amis lui avait fait ce prsent. La nuit tait fort noire ; Truitonne sortit
mystrieusement par une petite porte, et le roi, qui lattendait, la reut dans
ses bras et lui jura cent fois une fidlit ternelle. Mais comme il ntait pas
dhumeur voler longtemps dans sa chaise volante sans pouser la princesse
quil aimait, il lui demanda o elle voulait que les noces se fissent. Elle lui
dit quelle avait pour marraine une fe quon appelait Soussio, qui tait fort
clbre ; quelle tait davis daller au chteau. Quoique le roi ne st pas le
chemin, il neut qu dire ses grosses grenouilles de ly conduire ; elles
connaissaient la carte gnrale de lunivers et en peu de temps elles rendirent
le roi et Truitonne chez Soussio.
Le chteau tait si bien clair, quen arrivant le roi aurait reconnu son
erreur, si la princesse ne stait soigneusement couverte de son voile. Elle
demanda sa marraine ; elle lui parla en particulier, et lui conta comme quoi
elle avait attrap Charmant, et quelle la priait de lapaiser.
Ah ! ma fille, dit la fe, la chose ne sera pas facile : il aime trop Florine ;
je suis certaine quil va nous faire dsesprer.
Cependant le roi les attendait dans une salle dont les murs taient de
diamants, si clairs et si nets, quil vit au travers Soussio et Truitonne causer
ensemble. Il croyait rver.
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Quoi ! disait-il, ai-je t trahi ? Les dmons ont-ils apport cette
ennemie de notre repos ? Vient-elle pour troubler mon mariage ? Ma chre
Florine ne parat point ! Son pre la peut-tre suivie !
Il pensait mille choses qui commenaient le dsoler. Mais ce fut bien
pis quand elles entrrent dans la salle et que Soussio lui dit dun ton absolu :
Roi Charmant, voici la princesse Truitonne, laquelle vous avez donn
votre foi ; elle est ma filleule, et je souhaite que vous lpousiez tout
lheure.
Moi, scria-t-il, moi, jpouserais ce petit monstre ! Vous me croyez
dun naturel bien docile, quand vous me faites de telles propositions : sachez
que je ne lui ai rien promis ; si elle dit autrement, elle en a
Nachevez pas, interrompit Soussio, et ne soyez jamais assez hardi pour
me manquer de respect.
Je consens, rpliqua le roi, de vous respecter autant quune fe est
respectable, pourvu que vous me rendiez ma princesse.
Est-ce que je ne la suis pas, parjure ? dit Truitonne en lui montrant sa
bague. qui as-tu donn cet anneau pour gage de ta foi ? qui as-tu parl
la petite fentre, si ce nest pas moi ?
Comment donc ! reprit-il, jai t du et tromp ? Non, non, je nen
serai point la dupe. Allons, allons, mes grenouilles, mes grenouilles, je veux
partir tout lheure.
Ho ! ce nest pas une chose en votre pouvoir, si je ny consens, dit
Soussio.
Elle le toucha, et ses pieds sattachrent au parquet, comme si on les y
avait clous.
Quand vous me lapideriez, lui dit le roi, quand vous mcorcheriez, je
ne serais point une autre qu Florine ; jy suis rsolu, et vous pouvez aprs
cela user de votre pouvoir votre gr.
Soussio employa la douceur, les menaces, les promesses, les prires.
Truitonne pleura, cria, gmit, se fcha, sapaisa. Le roi ne disait pas un
mot, et, les regardant toutes deux avec lair du monde le plus indign, il ne
rpondait rien tous leurs verbiages.
Il se passa ainsi vingt jours et vingt nuits, sans quelles cessassent de
parler, sans manger, sans dormir et sans sasseoir. Enfin Soussio, bout et
fatigue, dit au roi :
Ho bien, vous tes un opinitre qui ne voulez pas entendre raison ;
choisissez, ou dtre sept ans en pnitence, pour avoir donn votre parole
sans la tenir, ou dpouser ma filleule.
Le roi, qui avait gard un profond silence, scria tout dun coup :
Faites de moi tout ce que vous voudrez, pourvu que je sois dlivr de
cette maussade.
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Maussade vous-mme, dit Truitonne en colre ; je vous trouve un
plaisant roitelet, avec votre quipage marcageux, de venir jusquen mon
pays pour me dire des injures et manquer votre parole. Si vous aviez quatre
deniers dhonneur, en useriez-vous ainsi ?
Voil des reproches touchants, dit le roi dun ton railleur. Voyez-vous,
quon a tort de ne pas prendre une aussi belle personne pour sa femme !
Non, non, elle ne le sera pas, scria Soussio en colre. Tu nas qu
tenvoler par cette fentre, si tu veux, car tu seras sept ans oiseau bleu.
En mme temps le roi change de figure ; ses bras se couvrent de plumes
et forment des ailes ; ses jambes et ses pieds deviennent noirs et menus ; il
lui crot des ongles crochus ; son corps sapetisse, il est tout garni de longues
plumes fines et mles de bleu cleste ; ses yeux sarrondissent et brillent
comme des soleils ; son nez nest plus quun bec divoire ; il slve sur sa
tte une aigrette blanche, qui forme une couronne ; il chante ravir, et parle
de mme. En cet tat il jette un cri douloureux de se voir ainsi mtamorphos,
et senvole tire-daile pour fuir le funeste palais de Soussio.
Dans la mlancolie qui laccable, il voltige de branche en branche, et ne
choisit que les arbres consacrs lamour ou la tristesse, tantt sur les
myrtes, tantt sur les cyprs ; il chante des airs pitoyables, o il dplore sa
mchante fortune et celle de Florine.
En quel lieu ses ennemis lont-ils cache ? disait-il. Quest devenue
cette belle victime ? La barbarie de la reine la laisse-t-elle encore respirer ?
O la chercherai-je ? Suis-je condamn passer sept ans sans elle ? Peut-tre
que pendant ce temps on la mariera, et que je perdrai pour jamais lesprance
qui soutient ma vie.
Ces diffrentes penses affligeaient loiseau bleu tel point quil voulait
se laisser mourir.
Dun autre ct, la fe Soussio renvoya Truitonne la reine, qui tait bien
inquite comment les noces se seraient passes. Mais quand elle vit sa fille,
et quelle lui raconta tout ce qui venait darriver, elle se mit dans une colre
terrible, dont le contrecoup retomba sur la pauvre Florine.
Il faut, dit-elle, quelle se repente plus dune fois davoir su plaire
Charmant.
Elle monta dans la tour avec Truitonne, quelle avait pare de ses plus
riches habits : elle portait une couronne de diamants sur sa tte, et trois filles
des plus riches barons de ltat tenaient la queue de son manteau royal ;
elle avait au pouce lanneau du roi Charmant, que Florine remarqua le jour
quils parlrent ensemble. Elle fut trangement surprise de voir Truitonne
dans un si pompeux appareil.
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Voil ma fille qui vient vous apporter des prsents de sa noce, dit la
reine ; le roi Charmant la pouse, il laime la folie, il na jamais t de
gens plus satisfaits.
Aussitt on tale devant la princesse des toffes dor et dargent, des
pierreries, des dentelles, des rubans, qui taient dans de grandes corbeilles de
filigrane dor. En lui prsentant toutes ces choses, Truitonne ne manquait pas
de faire briller lanneau du roi ; de sorte que la princesse Florine ne pouvait
plus douter de son malheur. Elle scria, dun air dsespr, quon tt de
ses yeux tous ces prsents si funestes ; quelle ne pouvait plus porter que
du noir, ou plutt quelle voulait prsentement mourir. Elle svanouit ; et la
cruelle reine, ravie davoir si bien russi, ne permit pas quon la secourt :
elle la laissa seule dans le plus dplorable tat du monde, et alla conter
malicieusement au roi que sa fille tait si transporte de tendresse que rien
ngalait les extravagances quelle faisait ; quil fallait bien se donner de
garde de la laisser sortir de la tour. Le roi lui dit quelle pouvait gouverner
cette affaire sa fantaisie et quil en serait toujours satisfait.
Lorsque la princesse revint de son vanouissement, et quelle rflchit
sur la conduite quon tenait avec elle, aux mauvais traitements quelle
recevait de son indigne martre, et lesprance quelle perdait pour jamais
dpouser le roi Charmant, sa douleur devint si vive, quelle pleura toute la
nuit ; en cet tat elle se mit sa fentre, o elle fit des regrets fort tendres et
fort touchants. Quand le jour approcha, elle la ferma et continua de pleurer.
La nuit suivante, elle ouvrit la fentre, elle poussa de profonds soupirs et
des sanglots, elle versa un torrent de larmes : le jour venu, elle se cacha dans
sa chambre. Cependant le roi Charmant, ou pour mieux dire le bel oiseau
bleu, ne cessait point de voltiger autour du palais ; il jugeait que sa chre
princesse y tait enferme, et, si elle faisait de tristes plaintes, les siennes ne
ltaient pas moins. Il sapprochait des fentres le plus quil pouvait, pour
regarder dans les chambres ; mais la crainte que Truitonne ne lapert et ne
se doutt que ctait lui, lempchait de faire ce quil aurait voulu.
Il y va de ma vie, disait-il en lui-mme : si ces mauvaises dcouvraient
o je suis, elles voudraient se venger ; il faudrait que je mloignasse, ou
que je fusse expos aux derniers dangers.
Ces raisons lobligrent garder de grandes mesures, et dordinaire il ne
chantait que la nuit.
Il y avait vis--vis de la fentre o Florine se mettait, un cyprs dune
hauteur prodigieuse : loiseau bleu vint sy percher. Il y fut peine, quil
entendit une personne qui se plaignait :
Souffrirai-je encore longtemps ? disait-elle. La mort ne viendra-t-elle
point mon secours ? Ceux qui la craignent ne la voient que trop tt ; je la
dsire et la cruelle me fuit. Ah ! barbare reine, que tai-je fait, pour me retenir
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dans une captivit si affreuse ? Nas-tu pas assez dautres endroits pour me
dsoler ? Tu nas qu me rendre tmoin du bonheur que ton indigne fille
gote avec le roi Charmant !
Loiseau bleu navait pas perdu un mot de cette plainte ; il en demeura
bien surpris, et il attendit le jour avec la dernire impatience, pour voir la
dame afflige ; mais avant quil vnt, elle avait ferm la fentre et stait
retire.
Loiseau curieux ne manqua pas de revenir la nuit suivante. Il faisait clair
de lune : il vit une fille la fentre de la tour, qui commenait ses regrets :
Fortune, disait-elle, toi qui me flattais de rgner, toi qui mavais rendu
lamour de mon pre, que tai-je fait pour me plonger tout dun coup dans les
plus amres douleurs ? Est-ce dans un ge aussi tendre que le mien quon doit
commencer ressentir ton inconstance ? Reviens, barbare, sil est possible ;
je te demande, pour toutes faveurs, de terminer ma fatale destine.
Loiseau bleu coutait ; et plus il coutait, plus il se persuadait que ctait
son aimable princesse qui se plaignait. Il lui dit :
Adorable Florine, merveille de nos jours, pourquoi voulez-vous finir si
promptement les vtres ? Vos maux ne sont point sans remde.
Eh ! qui me parle, scria-t-elle, dune manire si consolante ?
Un roi malheureux, reprit loiseau, qui vous aime et naimera jamais
que vous.
Un roi qui maime ! ajouta-t-elle. Est-ce ici un pige que me tend mon
ennemie ? Mais, au fond, quy gagnera-t-elle ? Si elle cherche dcouvrir
mes sentiments, je suis prte lui en faire laveu.
Non, ma princesse, rpondit-il, lamant qui vous parle nest point
capable de vous trahir.
En achevant ces mots, il vola sur la fentre. Florine eut dabord grande
peur dun oiseau si extraordinaire, qui parlait avec autant desprit que sil
avait t homme, quoiquil conservt le petit son de voix dun rossignol ;
mais la beaut de son plumage et ce quil lui dit la rassura.
Mest-il permis de vous revoir, ma princesse ? scria-t-il. Puis-je
goter un bonheur si parfait sans mourir de joie ? Mais, hlas ! que cette joie
est trouble par votre captivit et ltat o la mchante Soussio ma rduit
pour sept ans !
Et qui tes-vous, charmant oiseau ? dit la princesse en le caressant.
Vous avez dit mon nom, ajouta le roi, et vous feignez de ne pas me
connatre.
Quoi ! le plus grand roi du monde ! Quoi ! le roi Charmant, dit la
princesse, serait le petit oiseau que je tiens ?
22
Hlas ! belle Florine, il nest que trop vrai, reprit-il ; et, si quelque chose
men peut consoler, cest que jai prfr cette peine celle de renoncer
la passion que jai pour vous.
Pour moi ! dit Florine. Ah ! ne cherchez point me tromper ! Je sais,
je sais que vous avez pous Truitonne ; jai reconnu votre anneau son
doigt : je lai vue toute brillante des diamants que vous lui avez donns. Elle
est venue minsulter dans ma triste prison, charge dune riche couronne et
dun manteau royal quelle tenait de votre main pendant que jtais charge
de chanes et de fers.
Vous avez vu Truitonne en cet quipage ? interrompit le roi ; sa mre
et elle ont os vous dire que ces joyaux venaient de moi ? ciel ! est-
il possible que jentende des mensonges si affreux, et que je ne puisse
men venger aussitt que je le souhaite ? Sachez quelles ont voulu me
dcevoir, quabusant de votre nom, elles mont engag denlever cette laide
Truitonne ; mais, aussitt que je connus mon erreur, je voulus labandonner,
et je choisis enfin dtre oiseau bleu sept ans de suite, plutt que de manquer
la fidlit que je vous ai voue.
Florine avait un plaisir si sensible dentendre parler son aimable amant
quelle ne se souvenait plus des malheurs de sa prison. Que ne lui dit-elle pas
pour le consoler de sa triste aventure, et pour le persuader quelle ne ferait
pas moins pour lui quil navait fait pour elle ? Le jour paraissait, la plupart
des officiers taient dj levs, que loiseau bleu et la princesse parlaient
encore ensemble. Ils se sparrent avec mille peines, aprs stre promis que
toutes les nuits ils sentretiendraient ainsi.
La joie de stre trouvs tait si extrme, quil nest point de termes
capables de lexprimer ; chacun de son ct remerciait lamour et la fortune.
Cependant Florine sinquitait pour loiseau bleu :
Qui le garantira des chasseurs, disait-elle, ou de la serre aigu de
quelque aigle, ou de quelque vautour affam, qui le mangerait avec autant
dapptit que si ce ntait pas un grand roi ? ciel ! que deviendrais-je si
ses plumes lgres et fines, pousses par le vent, venaient jusque dans ma
prison mannoncer le dsastre que je crains ?
Cette pense empcha que la pauvre princesse fermt les yeux : car,
lorsque lon aime, les illusions paraissent des vrits, et ce que lon croyait
impossible dans un autre temps semble ais en celui-l, de sorte quelle passa
le jour pleurer, jusqu ce que lheure ft venue de se mettre sa fentre.
Le charmant oiseau, cach dans le creux dun arbre, avait t tout le jour
occup penser sa belle princesse.
Que je suis content, disait-il, de lavoir retrouve ! quelle est
engageante ! que je sens vivement les bonts quelle me tmoigne !
23
Ce tendre amant comptait jusquaux moindres moments de la pnitence
qui lempchait de lpouser, et jamais on nen a dsir la fin avec plus de
passion. Comme il voulait faire Florine toutes les galanteries dont il tait
capable, il vola jusqu la ville capitale de son royaume ; il alla son palais,
il entra dans son cabinet par une vitre qui tait casse ; il prit des pendants
doreilles de diamants, si parfaits et si beaux quil ny en avait point au
monde qui en approchassent ; il les apporta le soir Florine, et la pria de
sen parer.
Jy consentirais, lui dit-elle, si vous me voyiez le jour ; mais, puisque
je ne vous parle que la nuit, je ne les mettrai pas.
Loiseau lui promit de prendre si bien son temps, quil viendrait la tour
lheure quelle voudrait : aussitt elle mit les pendants doreilles, et la nuit
se passa causer comme stait passe lautre.
Le lendemain loiseau bleu retourna dans son royaume ; il alla son
palais ; il entra dans son cabinet par la vitre rompue, et il en apporta les plus
riches bracelets que lon et encore vus : ils taient dune seule meraude,
taills en facettes, creuss par le milieu, pour y passer la main et le bras.
Pensez-vous, lui dit la princesse, que mes sentiments pour vous aient
besoin dtre cultivs par des prsents ? Ah ! que vous me connatriez mal.
Non, madame, rpliquait-il, je ne crois pas que les bagatelles que je
vous offre soient ncessaires pour me conserver votre tendresse ; mais la
mienne serait blesse si je ngligeais aucune occasion de vous marquer mon
attention ; et, quand vous ne me voyez point, ces petits bijoux me rappellent
votre souvenir.
Florine lui dit l-dessus mille choses obligeantes, auxquelles il rpondit
par mille autres qui ne ltaient pas moins.
La nuit suivante, loiseau amoureux ne manqua pas dapporter sa
belle une montre dune grandeur raisonnable, qui tait dans une perle ;
lexcellence du travail surpassait celle de la matire.
Il est inutile de me rgaler dune montre, dit-elle galamment ; quand
vous tes loign de moi, les heures me paraissent sans fin ; quand vous tes
avec moi, elles passent comme un songe : ainsi je ne puis leur donner une
juste mesure.
Hlas ! ma princesse, scria loiseau bleu, jen ai la mme opinion que
vous, et je suis persuad que je renchris encore sur la dlicatesse.
Aprs ce que vous souffrez pour me conserver votre cur, rpliqua-t-
elle, je suis en tat de croire que vous avez port lamiti et lestime aussi
loin quelles peuvent aller.
Ds que le jour paraissait, loiseau volait dans le fond de son arbre,
o des fruits lui servaient de nourriture. Quelquefois encore il chantait de
beaux airs : sa voix ravissait les passants, ils lentendaient et ne voyaient
24
personne, aussi il tait conclu que ctaient des esprits. Cette opinion
devint si commune, que lon nosait entrer dans le bois, on rapportait mille
aventures fabuleuses qui sy taient passes, et la terreur gnrale fit la sret
particulire de loiseau bleu.
Il ne se passait aucun jour sans quil ft un prsent Florine : tantt un
collier de perles, ou des bagues des plus brillantes et des mieux mises en
uvre, des attaches de diamants, des poinons, des bouquets de pierreries
qui imitaient la couleur des fleurs, des livres agrables, des mdailles, enfin,
elle avait un amas de richesses merveilleuses. Elle ne sen parat jamais que
la nuit pour plaire au roi, et le jour, nayant pas dendroit o les mettre, elle
les cachait soigneusement dans sa paillasse.
Deux annes scoulrent ainsi sans que Florine se plaignt une seule fois
de sa captivit. Et comment sen serait-elle plainte ? Elle avait la satisfaction
de parler toute la nuit ce quelle aimait ; il ne sest jamais tant dit de jolies
choses. Bien quelle ne vt personne et que loiseau passt le jour dans le
creux dun arbre, ils avaient mille nouveauts se raconter ; la matire tait
inpuisable, leur cur et leur esprit fournissaient abondamment des sujets
de conversation.
Cependant la malicieuse reine, qui la retenait si cruellement en
prison, faisait dinutiles efforts pour marier Truitonne. Elle envoyait des
ambassadeurs la proposer tous les princes dont elle connaissait le nom :
ds quils arrivaient, on les congdiait brusquement.
Sil sagissait de la princesse Florine, vous seriez reus avec joie, leur
disait-on ; mais pour Truitonne, elle peut rester vestale sans que personne
sy oppose.
ces nouvelles, sa mre et elle semportaient de colre contre linnocente
princesse quelles perscutaient :
Quoi ! malgr sa captivit, cette arrogante nous traversera ? disaient-
elles. Quel moyen de lui pardonner les mauvais tours quelle nous fait ? Il
faut quelle ait des correspondances secrtes dans les pays trangers, cest
tout au moins une criminelle dtat ; traitons-la sur ce pied, et cherchons
tous les moyens possibles de la convaincre.
Elles finirent leur conseil si tard, quil tait plus de minuit lorsquelles
rsolurent de monter dans la tour pour linterroger. Elle tait avec loiseau
bleu la fentre, pare de ses pierreries, coiffe de ses beaux cheveux, avec
un soin qui ntait pas naturel aux personnes affliges ; sa chambre et son lit
taient jonchs de fleurs, et quelques pastilles dEspagne quelle venait de
brler rpandaient une odeur excellente. La reine couta la porte ; elle crut
entendre chanter un air deux parties, car Florine avait une voix presque
cleste. En voici les paroles, qui lui parurent tendres :
25
Que notre sort est dplorable,
Et que nous souffrons de tourment
Pour nous aimer trop constamment,
Mais cest en vain quon nous accable ;
Malgr nos cruels ennemis,
Nos curs seront toujours unis.
Quelques soupirs finirent leur petit concert.
Ah ! ma Truitonne, nous sommes trahies ! scria la reine en ouvrant
brusquement la porte, et se jetant dans la chambre.
Que devint Florine cette vue ? Elle poussa promptement sa petite
fentre, pour donner le temps loiseau royal de senvoler. Elle tait bien
plus occupe de sa conservation que de la sienne propre ; mais il ne se sentit
pas la force de sloigner ; ses yeux perants lui avaient dcouvert le pril
auquel sa princesse tait expose. Il avait vu la reine et Truitonne ; quelle
affliction de ntre pas en tat de dfendre sa matresse ! Elles sapprochrent
delle comme des furies qui voulaient la dvorer.
Lon sait vos intrigues contre ltat, scria la reine, ne pensez pas que
votre rang vous sauve des chtiments que vous mritez.
Et avec qui, madame ? rpliqua la princesse. Ntes-vous pas ma
gelire depuis deux ans ? Ai-je vu dautres personnes que celles que vous
mavez envoyes ?
Pendant quelle parlait, la reine et sa fille lexaminaient avec une
surprise sans pareille, son admirable beaut et son extraordinaire parure les
blouissaient.
Et do vous viennent, madame, dit la reine, ces pierreries qui brillent
plus que le soleil ? Nous ferez-vous accroire quil y en a des mines dans
cette tour ?
Je les y ai trouves, rpliqua Florine ; cest tout ce que jen sais.
La reine la regardait attentivement, pour pntrer jusquau fond de son
cur ce qui sy passait.
Nous ne sommes pas vos dupes, dit-elle ; vous pensez nous en faire
accroire ; mais, princesse, nous savons ce que vous faites depuis le matin
jusquau soir. On vous a donn tous ces bijoux dans la seule vue de vous
obliger vendre le royaume de votre pre.
Je serais fort en tat de le livrer, rpondit-elle avec un sourire
ddaigneux : une princesse infortune, qui languit dans les fers depuis si
longtemps, peut beaucoup dans un complot de cette nature !
Et pour qui donc, reprit la reine, tes-vous coiffe comme une petite
coquette, votre chambre pleine dodeurs, et votre personne si magnifique,
quau milieu de la cour vous seriez moins pare ?
26
Jai assez de loisir, dit la princesse ; il nest pas extraordinaire que jen
donne quelques moments mhabiller ; jen passe tant dautres pleurer
mes malheurs, que ceux-l ne sont pas me reprocher.
, , voyons, dit la reine, si cette personne na point quelque trait
fait avec les ennemis.
Elle chercha elle-mme partout, et, venant la paillasse, quelle fit
vider, elle y trouva une si grande quantit de diamants, de perles, de rubis,
dmeraudes et de topazes, quelle ne savait do cela venait. Elle avait
rsolu de mettre en quelque lieu des papiers pour perdre la princesse ; dans
le temps quon ny prenait pas garde, elle en cacha dans la chemine ; mais
par bonheur loiseau bleu tait perch au-dessus, qui voyait mieux quun
lynx, et qui coutait tout. Il scria :
Prends garde toi, Florine, voil ton ennemie qui veut te faire une
trahison.
Cette voix si peu attendue pouvanta tel point la reine, quelle nosa
faire ce quelle avait mdit.
Vous voyez, madame, dit la princesse, que les esprits qui volent en lair
me sont favorables.
Je crois, dit la reine outre de colre, que les dmons sintressent pour
vous ; mais malgr eux votre pre saura se faire justice.
Plt au ciel, scria Florine, navoir craindre que la fureur de mon
pre ! Mais la vtre, madame, est plus terrible.
La reine la quitta, trouble de tout ce quelle venait de voir et dentendre.
Elle tint conseil sur ce quelle devait faire contre la princesse : on lui dit
que, si quelque fe ou quelque enchanteur la prenaient sous leur protection,
le vrai secret pour les irriter serait de lui faire de nouvelles peines, et
quil serait mieux dessayer de dcouvrir son intrigue. La reine approuva
cette pense ; elle envoya coucher dans sa chambre une jeune fille qui
contrefaisait linnocente ; elle eut ordre de lui dire quon la mettait auprs
delle pour la servir. Mais quelle apparence de donner dans un panneau si
grossier ? La princesse la regarda comme une espionne, elle ne put ressentir
une douleur plus violente.
Quoi ! je ne parlerais plus cet oiseau qui mest si cher ! disait-elle. Il
maidait supporter mes malheurs, je soulageais les siens ; notre tendresse
nous suffisait. Que va-t-il faire ? Que ferai-je moi-mme ?
En pensant toutes ces choses, elle versait des ruisseaux de larmes.
Elle nosait plus se mettre la petite fentre, quoiquelle entendt voltiger
autour ; elle mourait denvie de lui ouvrir, mais elle craignait dexposer la
vie de ce cher amant. Elle passa un mois entier sans paratre ; loiseau bleu se
dsesprait. Quelles plaintes ne faisait-il pas ! Comment vivre sans voir sa
princesse ? Il navait jamais mieux ressenti les maux de labsence et ceux de
27
la mtamorphose ; il cherchait inutilement des remdes lune et lautre ;
aprs stre creus la tte, il ne trouvait rien qui le soulaget.
Lespionne de la princesse, qui veillait jour et nuit depuis un mois,
se sentit si accable de sommeil, quenfin elle sendormit profondment.
Florine sen aperut ; elle ouvrit sa petite fentre, et dit :
Oiseau bleu, couleur du temps,
Vole moi promptement.
Ce sont l ses propres paroles, auxquelles lon na rien voulu changer.
Loiseau les entendit si bien, quil vint promptement sur la fentre. Quelle
joie de se revoir ! Quils avaient de choses se dire ! Les amitis et les
protestations de fidlit se renouvelrent mille et mille fois. La princesse
nayant pu sempcher de rpandre des larmes, son amant sattendrit
beaucoup et la consola de son mieux. Enfin, lheure de se quitter tant
venue, sans que la gelire se ft rveille, ils se dirent ladieu du monde
le plus touchant. Le lendemain encore lespionne sendormit ; la princesse
diligemment se mit la fentre, puis elle dit comme la premire fois :
Oiseau bleu, couleur du temps,
Vole moi promptement.
Aussitt loiseau vint, et la nuit se passa comme lautre, sans bruit et
sans clat, dont nos amants taient ravis ; ils se flattaient que la surveillante
prendrait tant de plaisir dormir quelle en ferait autant toutes les nuits.
Effectivement, la troisime se passa encore trs heureusement ; mais pour
celle qui suivit, la dormeuse ayant entendu du bruit, elle couta sans faire
semblant de rien ; puis elle regarda de son mieux, et vit au clair de la lune
le plus bel oiseau de lunivers qui parlait la princesse, qui la caressait avec
sa patte, qui la becquetait doucement ; enfin elle entendit plusieurs choses
de leur conversation, et demeura trs tonne, car loiseau parlait comme un
amant, et la belle Florine lui rpondait avec tendresse.
Le jour parut, ils se dirent adieu ; et, comme sils eussent eu un
pressentiment de leur prochaine disgrce, ils se quittrent avec une peine
extrme. La princesse se jeta sur son lit toute baigne de ses larmes, et le roi
retourna dans le creux de son arbre. Sa gelire courut chez la reine ; elle lui
apprit tout ce quelle avait vu et entendu. La reine envoya qurir Truitonne et
ses confidentes ; elles raisonnrent longtemps ensemble, et conclurent que
loiseau bleu tait le roi Charmant.
Quel affront ! scria la reine, quel affront, ma Truitonne ! Cette
insolente princesse, que je croyais si afflige, jouissait en repos des agrables
28
conversations de notre ingrat ! Ah ! je me vengerai dune manire si
sanglante quil en sera parl.
Truitonne la pria de ny perdre pas un moment ; et, comme elle se croyait
plus intresse dans laffaire que la reine, elle mourait de joie lorsquelle
pensait tout ce quon ferait pour dsoler lamant et la matresse.
La reine renvoya lespionne dans la tour ; elle lui ordonna de ne tmoigner
ni soupon, ni curiosit, et de paratre plus endormie qu lordinaire. Elle
se coucha de bonne heure, elle ronfla de son mieux ; et la pauvre princesse
due, ouvrant la petite fentre, scria :
Oiseau bleu, couleur du temps,
Vole moi promptement.
Mais elle lappela toute la nuit inutilement, il ne parut point ; car la
mchante reine avait fait attacher au cyprs des pes, des couteaux, des
rasoirs, des poignards ; et, lorsquil vint tire-daile sabattre dessus, ces
armes meurtrires lui couprent les pieds ; il tomba sur dautres, qui lui
couprent les ailes ; et enfin, tout perc, il se sauva avec mille peines jusqu
son arbre, laissant une longue trace de sang.
Que ntiez-vous l, belle princesse, pour soulager cet oiseau royal ? Mais
elle serait morte, si elle lavait vu dans un tat si dplorable. Il ne voulait
prendre aucun soin de sa vie, persuad que ctait Florine qui lui avait fait
jouer ce mauvais tour.
Ah ! barbare, disait-il douloureusement, est-ce ainsi que tu paies la
passion la plus pure et la plus tendre qui sera jamais ? Si tu voulais ma mort,
que ne me la demandais-tu toi-mme ? Elle maurait t chre de ta main.
Je venais te trouver avec tant damour et de confiance ! Je souffrais pour toi,
et je souffrais sans me plaindre ! Quoi ! tu mas sacrifi la plus cruelle des
femmes ! Elle tait notre ennemie commune ; tu viens de faire ta paix mes
dpens. Cest toi, Florine, cest toi qui me poignardes ! Tu as emprunt la
main de Truitonne, et tu las conduite jusque dans mon sein !
Ces funestes ides laccablrent un tel point quil rsolut de mourir.
Mais son ami lenchanteur, qui avait vu revenir chez lui les grenouilles
volantes avec le chariot, sans que le roi part, se mit si en peine de ce qui
pouvait lui tre arriv, quil parcourut huit fois toute la terre pour le chercher,
sans quil lui ft possible de le trouver. Il faisait son neuvime tour, lorsquil
passa dans le bois o il tait, et, suivant les rgles quil stait prescrites, il
sonna du cor assez longtemps, et puis il cria cinq fois de toute sa force :
Roi Charmant, roi Charmant, o tes-vous ?
Le roi reconnut la voix de son meilleur ami :
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Approchez, lui dit-il, de cet arbre, et voyez le malheureux roi que vous
chrissez, noy dans son sang.
Lenchanteur, tout surpris, regardait de tous cts sans rien voir :
Je suis oiseau bleu, dit le roi dune voix faible et languissante.
ces mots, lenchanteur le trouva sans peine dans son petit nid. Un autre
que lui aurait t tonn plus quil ne le fut ; mais il nignorait aucun tour
de lart ncromancien : il ne lui en cota que quelques paroles pour arrter
le sang qui coulait encore ; et avec des herbes quil trouva dans le bois, et
sur lesquelles il dit deux mots de grimoire, il gurit le roi aussi parfaitement
que sil navait pas t bless.
Il le pria ensuite de lui apprendre par quelle aventure il tait devenu
oiseau, et qui lavait bless si cruellement. Le roi contenta sa curiosit : il
lui dit que ctait Florine qui avait dcel le mystre amoureux des visites
secrtes quil lui rendait, et que, pour faire sa paix avec la reine, elle avait
consenti laisser garnir le cyprs de poignards et de rasoirs, par lesquels
il avait t presque hach ; il se rcria mille fois sur linfidlit de cette
princesse, et dit quil sestimerait heureux dtre mort avant davoir connu
son mchant cur. Le magicien se dchana contre elle et contre toutes les
femmes ; il conseilla au roi de loublier.
Quel malheur serait le vtre, lui dit-il, si vous tiez capable daimer
plus longtemps cette ingrate ? Aprs ce quelle vient de vous faire, lon en
doit tout craindre.
Loiseau bleu nen put demeurer daccord, il aimait encore trop
chrement Florine ; et lenchanteur, qui connut ses sentiments malgr le soin
quil prenait de les cacher, lui dit dune manire agrable :
Accabl dun cruel malheur,
En vain lon parle et lon raisonne ;
On ncoute que sa douleur,
Et point les conseils quon nous donne.
Il faut laisser faire le temps,
Chaque chose a son point de vue ;
Et, quand lheure nest pas venue,
On se tourmente vainement.
Le royal oiseau en convint, et pria son ami de le porter chez lui et de le
mettre dans une cage o il ft couvert de la patte du chat et de toute arme
meurtrire.
Mais, lui dit lenchanteur, resterez-vous encore cinq ans dans un tat
si dplorable et si peu convenable vos affaires et votre dignit ? Car
enfin, vous avez des ennemis qui soutiennent que vous tes mort ; ils veulent
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envahir votre royaume : je crains bien que vous ne layez perdu avant davoir
recouvr votre premire forme.
Ne pourrais-je pas, rpliqua-t-il, aller dans mon palais et gouverner tout
comme je faisais ordinairement ?
Oh ! scria son ami, la chose est difficile ! Tel qui veut obir un
homme ne veut pas obir un perroquet ; tel vous craint tant roi, tant
environn de grandeur et de faste, qui vous arrachera toutes les plumes, vous
voyant un petit oiseau.
Ah ! faiblesse humaine ! brillant extrieur ! scria le roi, encore
que tu ne signifies rien pour le mrite et la vertu, tu ne laisses pas
davoir des endroits dcevants dont on ne saurait presque se dfendre ! Eh
bien, continua-t-il, soyons philosophe, mprisons ce que nous ne pouvons
obtenir : notre parti ne sera point le plus mauvais.
Je ne me rends pas sitt, dit le magicien, jespre trouver quelques bons
expdients.
Florine, la triste Florine, dsespre de ne plus voir le roi, passait les jours
et les nuits la fentre, rptant sans cesse :
Oiseau bleu, couleur du temps,
Vole moi promptement.
La prsence de son espionne ne len empchait point ; son dsespoir tait
tel, quelle ne mnageait plus rien.
Qutes-vous devenu, roi Charmant ? scria-t-elle. Nos communs
ennemis vous ont-ils fait ressentir les cruels effets de leur rage ? Avez-vous
t sacrifi leurs fureurs ? Hlas ! hlas ! ntes-vous plus ? Ne dois-je
plus vous voir, ou, fatigu de mes malheurs, mavez-vous abandonne la
duret de mon sort ?
Que de larmes, que de sanglots suivaient ces tendres plaintes ! Que les
heures taient devenues longues par labsence dun amant si aimable et si
cher ! La princesse, abattue, malade, maigre et change, pouvait peine se
soutenir ; elle tait persuade que tout ce quil y a de plus funeste tait arriv
au roi.
La reine et Truitonne triomphaient ; la vengeance leur faisait plus de
plaisir que loffense ne leur avait fait de peine. Et, au fond, de quelle offense
sagissait-il ? Le roi Charmant navait pas voulu pouser un petit monstre
quil avait mille sujets de har. Cependant le pre de Florine, qui devenait
vieux, tomba malade et mourut. La fortune de la mchante reine et sa fille
changea de face : elles taient regardes comme des favorites qui avaient
abus de leur faveur, le peuple mutin courut au palais demander la princesse
Florine, la reconnaissant pour souveraine. La reine, irrite, voulut traiter
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laffaire avec hauteur ; elle parut sur un balcon et menaa les mutins. En
mme temps la sdition devint gnrale ; on enfonce les portes de son
appartement, on le pille, et on lassomme coups de pierres. Truitonne
senfuit chez sa marraine la fe Soussio ; elle ne courait pas moins de dangers
que sa mre.
Les grands du royaume sassemblrent promptement et montrent la
tour, o la princesse tait fort malade : elle ignorait la mort de son pre et le
supplice de son ennemie. Quand elle entendit tant de bruit, elle ne douta pas
quon ne vnt la prendre pour la faire mourir. Elle nen fut point effraye : la
vie lui tait odieuse depuis quelle avait perdu loiseau bleu. Mais ses sujets
stant jets ses pieds, lui apprirent le changement qui venait darriver
sa fortune. Elle nen fut point mue. Ils la portrent dans son palais et la
couronnrent.
Les soins infinis que lon prit de sa sant, et lenvie quelle avait daller
chercher loiseau bleu, contriburent beaucoup la rtablir, et lui donnrent
bientt assez de force pour nommer un conseil, afin davoir soin de son
royaume en son absence ; et puis elle prit pour des mille millions de
pierreries, et elle partit une nuit toute seule, sans que personne st o elle
allait.
Lenchanteur qui prenait soin des affaires du roi Charmant, nayant pas
assez de pouvoir pour dtruire ce que Soussio avait fait, savisa de laller
trouver et de lui proposer quelque accommodement en faveur duquel elle
rendrait au roi sa figure naturelle. Il prit les grenouilles et vola chez la fe,
qui causait dans ce moment avec Truitonne. Dun enchanteur une fe il
ny a que la main ; ils se connaissaient depuis cinq ou six cents ans, et dans
cet espace de temps ils avaient t mille fois bien et mal ensemble. Elle le
reut trs agrablement.
Que me veut mon compre ? lui dit-elle (cest ainsi quils se nomment
tous). Y a-t-il quelque chose pour son service qui dpende de moi ?
Oui, ma commre, dit le magicien, vous pouvez tout pour ma
satisfaction ; il sagit du meilleur de mes amis, dun roi que vous avez rendu
infortun.
Ha ! ha ! je vous entends, compre, scria Soussio, jen suis fche,
mais il ny a point de grce esprer pour lui, sil ne veut pouser ma
filleule ; la voil belle et jolie, comme vous voyez : quil se consulte.
Lenchanteur pensa demeurer muet, il la trouva laide ; cependant il ne
pouvait se rsoudre sen aller sans rgler quelque chose avec elle, parce
que le roi avait couru mille risques depuis quil tait en cage. Le clou qui
laccrochait stait rompu ; la cage tait tombe, et Sa Majest emplume
souffrit beaucoup de cette chute ; Minet, qui se trouvait dans la chambre
lorsque cet accident arriva, lui donna un coup de griffe dans lil dont il
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pensa rester borgne. Une autre fois on avait oubli de lui donner boire ; il
allait le grand chemin davoir la ppie, quand on len garantit par quelques
gouttes deau. Un petit coquin de singe, stant chapp, attrapa ses plumes
au travers des barreaux de sa cage, et il lpargna aussi peu quil aurait fait un
geai ou un merle. Le pire de tout cela, cest quil tait sur le point de perdre
son royaume ; ses hritiers faisaient tous les jours des fourberies nouvelles
pour prouver quil tait mort. Enfin lenchanteur conclut avec sa commre
Soussio quelle mnerait Truitonne dans le palais du roi Charmant ; quelle
y resterait quelques mois, pendant lesquels il prendrait sa rsolution de
lpouser, et quelle lui rendrait sa figure, quitte reprendre celle doiseau,
sil ne voulait pas se marier.
La fe donna des habits tout dor et dargent Truitonne, puis elle la fit
monter en trousse derrire elle sur un dragon, et elles se rendirent au royaume
de Charmant, qui venait dy arriver avec son fidle ami lenchanteur. En
trois coups de baguette il se vit le mme quil avait t, beau, aimable,
spirituel et magnifique ; mais il achetait bien cher le temps dont on
diminuait sa pnitence : la seule pense dpouser Truitonne le faisait frmir.
Lenchanteur lui disait les meilleures raisons quil pouvait, elles ne faisaient
quune mdiocre impression sur son esprit ; et il tait moins occup de la
conduite de son royaume que des moyens de proroger le terme que Soussio
lui avait donn pour pouser Truitonne.
Cependant la reine Florine, dguise sous un habit de paysanne, avec
ses cheveux pars et mls, qui cachaient son visage, un chapeau de paille
sur la tte, un sac de toile sur son paule, commena son voyage, tantt
pied, tantt cheval, tantt par mer, tantt par terre : elle faisait toute
la diligence possible ; mais, ne sachant o elle devait tourner ses pas, elle
craignait toujours daller dun ct pendant que son aimable roi serait de
lautre. Un jour quelle stait arrte au bord dune fontaine dont leau
argente bondissait sur de petits cailloux, elle eut envie de se laver les pieds ;
elle sassit sur le gazon, elle releva ses blonds cheveux avec un ruban, et
mit ses pieds dans le ruisseau : elle ressemblait Diane qui se baigne au
retour dune chasse. Il passa dans cet endroit une petite vieille toute vote,
appuye sur un gros bton ; elle sarrta, et lui dit :
Que faites-vous l, ma belle fille ? vous tes bien seule !
Ma bonne mre, dit la reine, je ne laisse pas dtre en grande compagnie,
car jai avec moi les chagrins, les inquitudes et les dplaisirs.
ces mots, ses yeux se couvrirent de larmes.
Quoi ! si jeune, vous pleurez, dit la bonne femme. Ah ! ma fille, ne
vous affligez pas. Dites-moi ce que vous avez sincrement, et jespre vous
soulager.
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La reine le voulut bien ; elle lui conta ses ennuis, la conduite que la fe
Soussio avait tenue dans cette affaire, et enfin comme elle cherchait loiseau
bleu.
La petite vieille se redresse, sagence, change tout dun coup de visage,
parat belle, jeune, habille superbement ; et regardant la reine avec un
sourire gracieux :
Incomparable Florine, lui dit-elle, le roi que vous cherchez nest plus
oiseau ; ma sur Soussio lui a rendu sa premire figure, il est dans son
royaume ; ne vous affligez point ; vous y arriverez, et vous viendrez bout
de votre dessein. Voici quatre ufs ; vous les casserez dans vos pressants
besoins, et vous y trouverez des secours qui vous seront utiles.
En achevant ces mots, elle disparut.
Florine se sentit fort console de ce quelle venait dentendre ; elle mit
les ufs dans son sac, et tourna ses pas vers le royaume de Charmant.
Aprs avoir march huit jours et huit nuits sans sarrter, elle arrive
au pied dune montagne prodigieuse par sa hauteur, toute divoire, et si
droite que lon ny pouvait mettre les pieds sans tomber. Elle fit mille
tentatives inutiles ; elle glissait, elle se fatiguait, et, dsespre dun obstacle
si insurmontable, elle se coucha au pied de la montagne, rsolue de sy
laisser mourir, quand elle se souvint des ufs que la fe lui avait donns.
Elle en prit un :
Voyons, dit-elle, si elle ne sest point moque de moi en me promettant
les secours dont jaurais besoin.
Ds quelle leut cass, elle y trouva de petits crampons dor, quelle mit
ses pieds et ses mains. Quand elle les eut, elle monta la montagne divoire
sans aucune peine, car les crampons entraient dedans et lempchaient
de glisser. Lorsquelle fut tout en haut, elle eut de nouvelles peines pour
descendre : toute la valle tait dune seule glace de miroir. Il y avait autour
plus de soixante mille femmes qui sy miraient avec un plaisir extrme, car
ce miroir avait bien deux lieues de large et six de haut. Chacune sy voyait
selon ce quelle voulait tre : la rouge y paraissait blonde, la brune avait les
cheveux noirs, la vieille croyait tre jeune, la jeune ny vieillissait point ;
enfin, tous les dfauts y taient si bien cachs, que lon y venait des quatre
coins du monde. Il y avait de quoi mourir de rire, de voir les grimaces et les
minauderies que la plupart de ces coquettes faisaient. Cette circonstance ny
attirait pas moins dhommes ; le miroir leur plaisait aussi. Il faisait paratre
aux uns de beaux cheveux, aux autres la taille plus haute et mieux prise,
lair martial, et meilleure mine. Les femmes, dont ils se moquaient, ne se
moquaient pas moins deux ; de sorte que lon appelait cette montagne de
mille noms diffrents. Personne ntait jamais parvenu jusquau sommet ;
et, quand on vit Florine, les dames poussrent de longs cris de dsespoir :
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O va cette malavise ? disaient-elles. Sans doute quelle a assez
desprit pour marcher sur notre glace : du premier pas elle brisera tout.
Elles faisaient un bruit pouvantable.
La reine ne savait comment faire, car elle voyait un grand pril
descendre par l ; elle cassa un autre uf, dont il sortit deux pigeons
et un chariot, qui devint en mme temps assez grand pour sy placer
commodment ; puis les pigeons descendirent doucement avec la reine, sans
quil lui arrivt rien de fcheux. Elle leur dit :
Mes petits amis, si vous vouliez me conduire jusquau lieu o le roi
Charmant tient sa cour, vous nobligeriez point une ingrate.
Les pigeons, civils et obissants, ne sarrtrent ni jour ni nuit quils ne
fussent arrivs aux portes de la ville. Florine descendit et leur donna chacun
un doux baiser plus estimable quune couronne.
Oh ! que le cur lui battait en entrant ! Elle se barbouilla le visage pour
ntre point connue. Elle demanda aux passants o elle pouvait voir le roi.
Quelques-uns se prirent rire.
Voir le roi ? lui dirent-ils. Eh, que lui veux-tu, ma Mie-Souillon ? Va,
va te dcrasser, tu nas pas les yeux assez bons pour voir un tel monarque.
La reine ne rpondit rien : elle sloigna doucement et demanda encore
ceux quelle rencontra o elle se pourrait mettre pour voir le roi.
Il doit venir demain au temple avec la princesse Truitonne, lui dit-on ;
car enfin il consent lpouser.
Ciel ! quelle nouvelle ! Truitonne, lindigne Truitonne sur le point
dpouser le roi ! Florine pensa mourir ; elle neut plus de force pour parler ni
pour marcher : elle se mit sous une porte, assise sur des pierres, bien cache
de ses cheveux et de son chapeau de paille.
Infortune que je suis ! disait-elle, je viens ici pour augmenter le
triomphe de ma rivale et me rendre tmoin de sa satisfaction ! Ctait donc
cause delle que loiseau bleu cessa de me venir voir ! Ctait pour ce
petit monstre quil me faisait la plus cruelle de toutes les infidlits, pendant
quabme dans la douleur je minquitais pour la conservation de sa vie !
Le tratre avait chang ; et, se souvenant moins de moi que sil ne mavait
jamais vue, il me laissait le soin de maffliger de sa trop longue absence,
sans se soucier de la mienne.
Quand on a beaucoup de chagrin, il est rare davoir bon apptit ; la reine
chercha o se loger, et se coucha sans souper. Elle se leva avec le jour,
elle courut au temple ; elle ny entra quaprs avoir essuy mille rebuffades
des gardes et des soldats. Elle vit le trne du roi et celui de Truitonne,
quon regardait dj comme la reine. Quelle douleur pour une personne aussi
tendre et aussi dlicate que Florine ! Elle sapprocha du trne de sa rivale ;
elle se tint debout, appuye contre un pilier de marbre. Le roi vint le premier,
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plus beau et plus aimable quil et t de sa vie. Truitonne parut ensuite,
richement vtue, et si laide, quelle en faisait peur. Elle regarda la reine en
fronant le sourcil.
Qui es-tu, lui dit-elle, pour oser tapprocher de mon excellente figure,
et si prs de mon trne dor ?
Je me nomme Mie-Souillon, rpondit-elle ; je viens de loin pour vous
vendre des rarets.
Elle fouilla aussitt dans son sac de toile ; elle en tira des bracelets
dmeraude que le roi Charmant lui avait donns.
Ho ! ho ! dit Truitonne, voil de jolies verrines ! En veux-tu une pice
de cinq sous ?
Montrez-les, madame, aux connaisseurs, dit la reine, et puis nous ferons
notre march.
Truitonne, qui aimait le roi plus tendrement quune telle bte nen tait
capable, tant ravie de trouver des occasions de lui parler, savana jusqu
son trne et lui montra les bracelets, le priant de lui dire son sentiment.
la vue de ces bracelets, il se souvint de ceux quil avait donns Florine ;
il plit, il soupira, et fut longtemps sans rpondre ; enfin, craignant quon
ne sapert de ltat o ses diffrentes penses le rduisaient, il se fit un
effort et lui rpliqua :
Ces bracelets valent, je crois, autant que mon royaume ; je pensais quil
ny en avait quune paire au monde, mais en voil de semblables.
Truitonne revint de son trne, o elle avait moins bonne mine quune
hutre lcaille ; elle demanda la reine combien, sans surfaire, elle voulait
de ces bracelets.
Vous auriez trop de peine me les payer, madame, dit-elle ; il vaut
mieux vous proposer un autre march. Si vous me voulez procurer de
coucher une nuit dans le cabinet des chos qui est au palais du roi, je vous
donnerai mes meraudes.
Je le veux bien, Mie-Souillon, dit Truitonne en riant comme une perdue
et montrant des dents plus longues que les dfenses dun sanglier.
Le roi ne sinforma point do venaient ces bracelets, moins par
indiffrence pour celle qui les prsentait (bien quelle ne ft gure propre
faire natre la curiosit), que par un loignement invincible quil sentait pour
Truitonne. Or, il est propos quon sache que, pendant quil tait oiseau bleu,
il avait cont la princesse quil y avait sous son appartement un cabinet,
quon appelait le cabinet des chos, qui tait si ingnieusement fait, que tout
ce qui sy disait fort bas tait entendu du roi lorsquil tait couch dans sa
chambre ; et, comme Florine voulait lui reprocher son infidlit, elle nen
avait point imagin de meilleur moyen.
36
On la mena dans le cabinet par ordre de Truitonne : elle commena ses
plaintes et ses regrets.
Le malheur dont je voulais douter nest que trop certain, cruel oiseau
bleu ! dit-elle. Tu mas oublie, tu aimes mon indigne rivale ! Les bracelets
que jai reus de ta dloyale main nont pu me rappeler ton souvenir, tant
jen suis loigne !
Alors les sanglots interrompirent ses paroles, et, quand elle eut assez
de forces pour parler, elle se plaignit encore et continua jusquau jour. Les
valets de chambre lavaient entendue toute la nuit gmir et soupirer : ils le
dirent Truitonne, qui lui demanda quel tintamarre elle avait fait. La reine
lui dit quelle dormait si bien, quordinairement elle rvait et quelle parlait
trs souvent haut. Pour le roi, il ne lavait point entendue, par une fatalit
trange : cest que, depuis quil avait aim Florine, il ne pouvait plus dormir,
et lorsquil se mettait au lit pour prendre quelque repos, on lui donnait de
lopium.
La reine passa une partie du jour dans une trange inquitude.
Sil ma entendue, disait-elle, se peut-il une indiffrence plus cruelle ?
Sil ne ma pas entendue, que ferai-je pour parvenir me faire entendre ?
Il ne se trouvait plus de rarets extraordinaires, car des pierreries sont
toujours belles ; mais il fallait quelque chose qui piqut le got de Truitonne :
elle eut recours ses ufs. Elle en cassa un ; aussitt il en sortit un petit
carrosse dacier poli, garni dor de rapport : il tait attel de six souris
vertes, conduites par un raton couleur de rose, et le postillon, qui tait
aussi de famille ratonnire, tait gris de lin. Il y avait dans ce carrosse
quatre marionnettes plus fringantes et plus spirituelles que toutes celles qui
paraissent aux foires Saint-Germain et Saint-Laurent ; elles faisaient des
choses surprenantes, particulirement deux petites gyptiennes qui, pour
danser la sarabande et les passe-pieds, ne lauraient pas cd Lance.
La reine demeura ravie de ce nouveau chef-duvre de lart
ncromancien ; elle ne dit mot jusquau soir, qui tait lheure que Truitonne
allait la promenade ; elle se mit dans une alle, faisant galoper ses souris,
qui tranaient le carrosse, les ratons et les marionnettes. Cette nouveaut
tonna si fort Truitonne, quelle scria deux ou trois fois :
Mie-Souillon, Mie-Souillon, veux-tu cinq sous du carrosse et de ton
attelage souriquois ?
Demandez aux gens de lettres et aux docteurs de ce royaume, dit
Florine, ce quune telle merveille peut valoir, et je men rapporterai
lestimation du plus savant.
Truitonne, qui tait absolue en tout, lui rpliqua :
Sans mimportuner plus longtemps de ta crasseuse prsence, dis-men
le prix.
37
Dormir encore dans le cabinet des chos, dit-elle, est tout ce que je
demande.
Va, pauvre bte, rpliqua Truitonne, tu nen seras pas refuse ; et se
tournant vers ses dames :
Voil une sotte crature, dit-elle, de retirer si peu davantages de ses
rarets.
La nuit vint. Florine dit tout ce quelle put imaginer de plus tendre, et elle
le dit aussi inutilement quelle lavait dj fait, parce que le roi ne manquait
jamais de prendre son opium. Les valets de chambre disaient entre eux :
Sans doute que cette paysanne est folle : quest-ce quelle raisonne toute
la nuit ?
Avec cela, disaient les autres, il ne laisse pas dy avoir de lesprit et de
la passion dans ce quelle conte.
Elle attendait impatiemment le jour, pour voir quel effet ses discours
auraient produit.
Quoi ! ce barbare est devenu sourd ma voix ! disait-elle. Il nentend
plus sa chre Florine ? Ah ! quelle faiblesse de laimer encore ! que je mrite
bien les marques de mpris quil me donne !
Mais elle y pensait inutilement, elle ne pouvait se gurir de sa tendresse.
Il ny avait plus quun uf dans son sac dont elle dt esprer du secours ; elle
le cassa : il en sortit un pt de six oiseaux qui taient bards, cuits et fort bien
apprts ; avec cela ils chantaient merveilleusement bien, disaient la bonne
aventure, et savaient mieux la mdecine quEsculape. La reine resta charme
dune chose si admirable ; elle fut avec son pt parlant dans lantichambre
de Truitonne.
Comme elle attendait quelle passt, un des valets de chambre du roi
sapprocha delle et lui dit :
Ma Mie-Souillon, savez-vous bien que, si le roi ne prenait pas de
lopium pour dormir, vous ltourdiriez assurment ? car vous jasez la nuit
dune manire surprenante.
Florine ne stonna plus de ce quil ne lavait pas entendue ; elle fouilla
dans son sac et lui dit :
Je crains si peu dinterrompre le repos du roi, que, si vous voulez ne
point lui donner dopium ce soir, en cas que je couche dans ce mme cabinet,
toutes ces perles et tous ces diamants seront pour vous.
Le valet de chambre y consentit et lui en donna sa parole.
quelques moments de l, Truitonne vint ; elle aperut la reine avec son
pt, qui feignait de le vouloir manger.
Que fais-tu l, Mie-Souillon ? lui dit-elle.
Madame, rpliqua Florine, je mange des astrologues, des musiciens et
des mdecins.
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En mme temps tous les oiseaux se mettent chanter plus
mlodieusement que des sirnes ; puis ils scrirent :
Donnez la pice blanche et nous vous dirons votre bonne aventure.
Un canard, qui dominait, dit plus haut que les autres :
Can, can, can, je suis mdecin, je guris de tous les maux et de toute
sorte de folie, hormis de celle damour.
Truitonne, plus surprise de tant de merveilles quelle let t de ses jours,
jura :
Par la vertuchou, voil un excellent pt ! je le veux avoir ; , , Mie-
Souillon, que ten donnerai-je ?
Le prix ordinaire, dit-elle : coucher dans le cabinet des chos, et rien
davantage.
Tiens, dit gnreusement Truitonne (car elle tait de belle humeur par
lacquisition dun tel pt), tu en auras une pistole.
Florine, plus contente quelle let encore t, parce quelle esprait que
le roi lentendrait, se retira en la remerciant.
Ds que la nuit parut, elle se fit conduire dans le cabinet, souhaitant avec
ardeur que le valet de chambre lui tnt parole, et quau lieu de donner de
lopium au roi il lui prsentt quelque autre chose qui pt le tenir veill.
Lorsquelle crut que chacun stait endormi, elle commena ses plaintes
ordinaires.
combien de prils me suis-je expose, disait-elle, pour te chercher,
pendant que tu me fuis et que tu veux pouser Truitonne. Que tai-je donc
fait, cruel, pour oublier tes serments ? Souviens-toi de ta mtamorphose, de
mes bonts, de nos tendres conversations.
Elle les rpta presque toutes, avec une mmoire qui prouvait assez que
rien ne lui tait plus cher que ce souvenir.
Le roi ne dormait point, et il entendait si distinctement la voix de Florine
et toutes ses paroles, quil ne pouvait comprendre do elles venaient ;
mais son cur, pntr de tendresse, lui rappela si vivement lide de son
incomparable princesse quil sentit sa sparation avec la mme douleur
quau moment o les couteaux lavaient bless sur le cyprs. Il se mit parler
de son ct comme la reine avait fait du sien.
Ah ! princesse, dit-il, trop cruelle pour un amant qui vous adorait ! est-
il possible que vous mayez sacrifi nos communs ennemis ?
Florine entendit ce quil disait, et ne manqua pas de lui rpondre et de
lui apprendre que, sil voulait entretenir la Mie-Souillon, il serait clairci de
tous les mystres quil navait pu pntrer jusqualors. ces mots, le roi,
impatient, appela un de ses valets de chambre et lui demanda sil ne pouvait
point trouver Mie-Souillon et lamener. Le valet de chambre rpliqua que
rien ntait plus ais, parce quelle couchait dans le cabinet des chos.
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Le roi ne savait quimaginer. Quel moyen de croire quune si grande reine
que Florine ft dguise en souillon ? Et quel moyen de croire que Mie-
Souillon et la voix de la reine et st des secrets si particuliers, moins que
ce ne ft elle-mme ? Dans cette incertitude il se leva, et, shabillant avec
prcipitation, il descendit par un degr drob dans le cabinet des chos,
dont la reine avait t la clef, mais le roi en avait une qui ouvrait toutes les
portes du palais.
Il la trouva avec une lgre robe de taffetas blanc, quelle portait sous ses
vilains habits ; ses beaux cheveux couvraient ses paules ; elle tait couche
sur un lit de repos, et une lampe un peu loigne ne rendait quune lumire
sombre. Le roi entra tout dun coup ; et, son amour lemportant sur son
ressentiment, ds quil la reconnut il vint se jeter ses pieds, il mouilla ses
mains de ses larmes et pensa mourir de joie, de douleur et de mille penses
diffrentes qui lui passrent en mme temps dans lesprit.
La reine ne demeura pas moins trouble ; son cur se serra, elle pouvait
peine soupirer. Elle regardait fixement le roi sans lui rien dire ; et, quand
elle eut la force de lui parler, elle neut pas celle de lui faire des reproches ;
le plaisir de le revoir lui fit oublier pour quelque temps les sujets de
plainte quelle croyait avoir. Enfin, ils sclaircirent, ils se justifirent ; leur
tendresse se rveilla ; et tout ce qui les embarrassait, ctait la fe Soussio.
Mais dans ce moment, lenchanteur, qui aimait le roi, arriva avec une
fe fameuse : ctait justement celle qui donna les quatre ufs Florine.
Aprs les premiers compliments, lenchanteur et la fe dclarrent que, leur
pouvoir tant uni en faveur du roi et de la reine, Soussio ne pouvait rien
contre eux, et quainsi leur mariage ne recevrait aucun retardement.
Il est ais de se figurer la joie de ces deux jeunes amants : ds quil fut
jour, on la publia dans tout le palais, et chacun tait ravi de voir Florine.
Ces nouvelles allrent jusqu Truitonne ; elle accourut chez le roi ; quelle
surprise dy trouver sa belle rivale ! Ds quelle voulut ouvrir la bouche pour
lui dire des injures, lenchanteur et la fe parurent, qui la mtamorphosrent
en truie, afin quil lui restt au moins une partie de son nom et de son naturel
grondeur. Elle senfuit toujours grognant jusque dans la basse-cour, o de
longs clats de rire que lon fit sur elle achevrent de la dsesprer.
Le roi Charmant et la reine Florine, dlivrs dune personne si odieuse,
ne pensrent plus qu la fte de leurs noces ; la galanterie et la magnificence
y parurent galement ; il est ais de juger de leur flicit, aprs de si longs
malheurs.
Moralit.
Quand Truitonne aspirait lhymen de Charmant,
Et que, sans avoir pu lui plaire,
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Elle voulait former ce triste engagement
Que la mort seule peut dfaire,
Quelle tait imprudente, hlas !
Sans doute elle ignorait quun pareil mariage
Devient un funeste esclavage,
Si lamour ne le forme pas.
Je trouve que Charmant fut sage.
mon sens, il vaut beaucoup mieux
tre oiseau bleu, corbeau, devenir hibou mme,
Que dprouver la peine extrme
Davoir ce que lon hait toujours devant les yeux.
En ces sortes dhymens notre sicle est fertile :
Les hymens seraient plus heureux,
Si lon trouvait encore quelque enchanteur habile
Qui voult sopposer ces coupables nuds,
Et ne jamais souffrir que lhymne unisse,
Par intrt ou par caprice,
Deux curs infortuns, sils ne saiment tous deux.
41
La chatte blanche
Il tait une fois un roi qui avait trois fils bien faits et courageux ; il eut peur
que lenvie de rgner ne leur prt avant sa mort ; il courait mme certains
bruits quils cherchaient sacqurir des protgs, et que ctait pour lui ter
son royaume. Le roi se sentait vieux ; mais son esprit et sa capacit nayant
point diminu, il navait pas envie de leur cder une place quil remplissait
si dignement ; il pensa donc que le meilleur moyen de vivre en repos, ctait
de les amuser par des promesses dont il saurait toujours luder leffet.
Il les appela dans son cabinet, et aprs leur avoir parl avec beaucoup de
bont, il ajouta :
Vous conviendrez avec moi, mes chers enfants, que mon grand ge ne
permet pas que je mapplique aux affaires de mon tat avec autant de soin
que je le faisais autrefois ; je crains que mes sujets nen souffrent. Je veux
mettre ma couronne sur la tte de lun de vous autres ; mais il est bien juste
que, pour un tel prsent, vous cherchiez les moyens de me plaire, dans le
dessein que jai de me retirer la campagne. Il me semble quun petit chien
adroit, joli et fidle, me tiendrait bonne compagnie ; de sorte que, sans choisir
mon fils an plutt que mon cadet, je vous dclare que celui des trois qui
mapportera le plus beau petit chien sera aussitt mon hritier.
Ces princes demeurrent surpris de linclination de leur pre pour un
petit chien ; mais les deux cadets y pouvaient trouver leur compte, et ils
acceptrent avec plaisir la commission daller en chercher un. Lan tait
trop timide, ou trop respectueux, pour faire valoir ses droits.
Ils prirent cong du roi ; il leur donna de largent et des pierreries, ajoutant
que dans un an, sans y manquer, ils revinssent au mme jour et la mme
heure lui apporter leurs petits chiens.
Avant de partir, ils allrent dans un chteau qui ntait qu une lieue de
la ville. Ils y menrent leurs plus intimes et firent de grands festins, o les
trois frres se promirent une amiti ternelle, quils agiraient dans laffaire
en question sans jalousie et sans chagrin, et que le plus heureux ferait
toujours part de sa fortune aux autres. Enfin ils partirent, convenant quils se
trouveraient leur retour, dans le mme chteau, pour aller ensemble chez le
roi. Ils ne voulurent tre suivis de personne, et changrent leurs noms pour
ntre pas connus.
Chacun prit une route diffrente. Les deux ans eurent beaucoup
daventures ; mais je ne mattache qu celles du cadet. Il tait gracieux, il
avait lesprit gai et rjouissant, la tte admirable, la taille noble, les traits
rguliers, de belles dents, beaucoup dadresse dans tous les exercices qui
conviennent un prince ; il chantait agrablement ; il touchait le luth et le
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thorbe avec une dlicatesse qui charmait ; il savait peindre ; en un mot, il
tait trs accompli et, pour son courage, cela allait jusqu lintrpidit.
Il ny avait gure de jours quil nachett des chiens, de grands, de
petits, des lvriers, des dogues, limiers, chiens de chasse, pagneuls, barbets,
bichons ; ds quil en avait un beau, et quil en trouvait un plus beau, il
laissait aller le premier pour garder lautre ; car il aurait t impossible
quil et men tout seul trente ou quarante mille chiens, et il ne voulait ni
gentilshommes, ni valets de chambre, ni pages sa suite. Il avanait toujours
son chemin, nayant point dtermin jusquo il irait, lorsquil fut surpris
de la nuit, du tonnerre et de la pluie, dans une fort dont il ne pouvait plus
reconnatre les sentiers.
Il prit le premier chemin, et, aprs avoir march longtemps, il aperut un
peu de lumire ; ce qui lui persuada quil y avait quelque maison proche o
il se mettrait labri jusquau lendemain. Ainsi guid par la lumire quil
voyait, il arriva la porte dun chteau, le plus superbe qui se soit jamais
imagin. Cette porte tait dor, couverte descarboucles dont la lumire vive
et pure clairait tous les environs. Ctait elle que le prince avait vue de fort
loin.
Il vit un pied de chevreuil attach une chane toute de diamants ; il
admira cette magnificence et la scurit avec laquelle on vivait dans le
chteau. Car enfin, se disait-il, qui empche les voleurs de venir couper
cette chane et darracher les escarboucles ? ils se feraient riches pour
toujours.
Il tira le pied de chevreuil, et aussitt il entendit sonner une cloche qui lui
parut dor ou dargent, par le son quelle rendait ; au bout dun moment la
porte fut ouverte sans quil apert autre chose quune douzaine de mains en
lair, qui tenaient chacune un flambeau. Il demeura si surpris quil hsitait
savancer, quand il sentit dautres mains qui le poussaient par-derrire avec
assez de violence. Il marcha donc fort inquiet, et, tout hasard, il porta la
main sur la garde de son pe. Mais, entrant dans un vestibule tout incrust
de porphyre et de lapis, il entendit deux voix ravissantes qui chantrent ces
paroles :
Des mains que vous voyez ne prenez point dombrage,
Et ne craignez, en ce sjour,
Que les charmes dun beau visage,
Si votre cur veut fuir lamour.
Il ne put croire quon linvitt de si bonne grce pour lui faire ensuite du
mal ; de sorte que, se sentant pouss vers une grande porte de corail, qui
souvrit ds quil sen fut approch, il entra dans un salon de nacre de perles,
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et ensuite dans plusieurs chambres ornes diffremment, et si riches par
les peintures et les pierreries quil en tait comme enchant. Mille et mille
lumires, attaches depuis la vote du salon jusquen bas, clairaient une
partie des autres appartements qui ne laissaient pas dtre remplis de lustres,
de girandoles et de gradins couverts de bougies ; enfin la magnificence tait
telle quil ntait pas ais de croire que ce ft une chose possible.
Aprs avoir pass dans soixante chambres, les mains qui le conduisaient
larrtrent ; il vit un grand fauteuil de commodit, qui sapprocha tout
seul de la chemine. En mme temps, le feu salluma, et les mains, qui lui
semblaient fort belles, blanches, petites, grassettes et bien proportionnes, le
dshabillrent, car il tait mouill, comme je lai dj dit, et lon avait peur
quil ne senrhumt. On lui prsenta, sans quil vt personne, une chemise
aussi belle que pour un jour de noces, avec une robe de chambre dune
toffe glace dor, brode de petites meraudes qui formaient des chiffres.
Les mains sans corps approchrent de lui une table sur laquelle sa toilette
fut mise. Rien ntait plus magnifique ; elles le peignrent avec une lgret
et une adresse dont il fut fort content. Ensuite, on le rhabilla, mais ce ne fut
pas avec ses habits : on lui en apporta de beaucoup plus riches. Il admirait
silencieusement tout ce qui se passait, et quelquefois il lui prenait de petits
mouvements de frayeur, dont il ntait pas tout fait le matre.
Aprs quon leut poudr, fris, parfum, par, ajust et rendu plus
beau quAdonis, les mains le conduisirent dans une salle superbe par ses
dorures et ses meubles. On voyait autour lhistoire des plus fameux chats :
Rodillardus pendu par les pieds au conseil des rats, Chat bott, marquis de
Carabas, le Chat qui crit, la Chatte devenue femme, les Sorciers devenus
chats, le Sabbat et toutes ses crmonies ; enfin rien ntait plus singulier
que ces tableaux.
Le couvert tait mis ; il y en avait deux, chacun garni de son coffret
dor ; le buffet surprenait par la quantit de vases de cristal de roche et de
mille pierres rares. Le prince ne savait pour qui ces deux couverts taient
mis, lorsquil vit des chats qui se placrent dans un petit orchestre mnag
exprs ; lun tenait un livre avec des notes les plus extraordinaires du monde,
lautre un rouleau de papier dont il battait la mesure, et les autres avaient
de petites guitares. Tout coup chacun deux se mit miauler sur diffrents
tons, et gratter les cordes des guitares avec leurs ongles ; ctait la plus
trange musique que lon ait jamais entendue. Le prince se serait cru en
enfer sil navait pas trouv ce palais trop merveilleux pour donner dans une
pense si peu vraisemblable ; mais il se bouchait les oreilles et riait de toute
sa force de voir les diffrentes postures et les grimaces de ces nouveaux
musiciens.
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Il rvait aux diffrentes choses qui lui taient dj arrives dans ce
chteau, lorsquil vit entrer une petite figure qui navait pas une coude de
haut. Cette sorte de poupe se couvrait dun long voile de crpe noir. Deux
chats la menaient ; ils taient vtus de deuil, en manteau et lpe au ct ;
un nombreux cortge de chats venait aprs ; les uns portaient des ratires
pleines de rats, et les autres des souris dans des cages.
Le prince ne sortait point dtonnement ; il ne savait que penser. La
figurine noire sapprocha ; et comme elle levait son voile, il aperut la plus
belle petite chatte blanche qui ait jamais t et qui sera jamais. Elle avait lair
fort jeune et fort triste ; elle se mit faire un miaulis si doux et si charmant
quil allait droit au cur ; elle dit au prince :
Fils de roi, sois le bienvenu, ma Miaularde Majest te voit avec plaisir.
Madame la chatte, dit le prince, vous tes bien gnreuse de me recevoir
avec tant daccueil. Mais vous ne me paraissez pas une petite bte ordinaire ;
le don que vous avez de la parole et le superbe chteau que vous possdez
en sont des preuves assez videntes.
Fils de roi, reprit Chatte-Blanche, je te prie, cesse de me faire des
compliments ; je suis simple dans mes discours et dans mes manires, mais
jai un bon cur. Allons, continua-t-elle, que lon serve et que les musiciens
se taisent, car le prince ne comprend pas ce quils disent.
Et disent-ils quelque chose, madame ? reprit-il.
Certainement, continua-t-elle ; nous avons ici des potes qui ont
infiniment desprit, et si vous restez un peu parmi nous, vous aurez lieu den
tre convaincu.
Il ne faut que vous entendre pour le croire, dit galamment le prince ;
mais aussi, madame, je vous regarde comme une chatte fort rare.
Lon apporta le souper ; les mains, dont les corps taient invisibles,
servaient. Lon mit dabord sur la table deux bisques, lune de pigeonneaux
et lautre de souris fort grasses. La vue de lune empcha le prince de manger
de lautre, se figurant que le mme cuisinier les avait accommodes, mais la
petite chatte, qui devina par la mine quil faisait ce quil avait dans lesprit,
lassura que sa cuisine tait part, et quil pouvait manger de ce quon lui
prsenterait, en tant certain quil ny aurait ni rats ni souris.
Le prince ne se le fit pas dire deux fois, croyant bien que la petite chatte
ne voudrait pas le tromper. Il remarqua quelle avait sa patte un portrait fait
en table. Cela le surprit ; il la pria de le lui montrer, croyant que ctait matre
Minagrobis. Il fut bien tonn de voir un jeune homme si beau, quil tait
peine croyable que la nature en pt former un tel, et qui lui ressemblait si fort
quon naurait pu le peindre mieux. Elle soupira, et, devenant encore plus
triste, elle garda un profond silence. Le prince vit bien quil y avait quelque
chose dextraordinaire l-dessous ; cependant il nosa sen informer, de peur
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de dplaire la chatte ou de la chagriner. Il lentretint de toutes les nouvelles
quil savait, et il la trouva fort instruite des diffrents intrts des princes et
des autres choses qui se passaient dans le monde.
Aprs le souper, Chatte-Blanche convia son hte dentrer dans un salon
o il y avait un thtre, sur lequel douze chats et douze singes dansrent un
ballet. Les uns taient vtus en Maures et les autres en Chinois. Il est ais
de juger des sauts et des cabrioles quils faisaient, et, de temps en temps,
ils se donnaient des coups de griffes. Cest ainsi que la soire finit. Chatte-
Blanche donna le bonsoir son hte ; les mains qui lavaient conduit jusque-
l le reprirent et le menrent dans un appartement tout oppos celui quil
avait vu. Il tait moins magnifique que galant ; tout tait tapiss dailes de
papillon dont les diverses couleurs formaient mille fleurs diffrentes. Il y
avait aussi des plumes doiseaux trs rares et qui nont peut-tre jamais t
vus que dans ce lieu-l. Les lits taient de gaze rattachs par mille nuds de
rubans. Ctaient de grandes glaces depuis le plafond jusquau parquet, et
les bordures dor cisel reprsentaient mille petits amours.
Le prince se coucha sans dire mot, car il ny avait pas moyen de faire
conversation avec les mains qui le servaient ; il dormit peu et fut rveill par
un bruit confus. Les mains aussitt le tirrent de son lit et lui mirent un habit
de chasse. Il regarda dans la cour du chteau : il aperut plus de cinq cents
chats, dont les uns menaient des lvriers en laisse, les autres sonnaient du cor.
Ctait une grande fte. Chatte-Blanche allait la chasse, elle voulait que le
prince y vnt. Les officieuses mains lui prsentrent un cheval de bois qui
courait toute bride et qui allait le pas merveille ; il fit quelque difficult
dy monter, disant quil sen fallait beaucoup quil ne ft chevalier errant
comme don Quichotte ; mais sa rsistance ne servit de rien, on le planta
sur le cheval de bois. Il avait une housse et une selle en broderie dor et de
diamants.
Chatte-Blanche montait un singe, le plus beau et le plus superbe qui se
soit encore vu. Elle avait quitt son grand voile et portait un bonnet la
dragonne, qui lui donnait un air si rsolu, que toutes les souris du voisinage
en avaient peur. Il ne stait jamais fait une chasse plus agrable : les chats
couraient plus vite que les lapins et les livres, de sorte que, lorsquils en
prenaient, Chatte-Blanche faisait faire la cure devant elle, et il sy passait
mille tours dadresse trs rjouissants. Les oiseaux ntaient pas, de leur
ct, trop en sret, car les chatons grimpaient aux arbres et le matre singe
portait Chatte-Blanche jusque dans les nids des aigles, pour disposer sa
volont des petites altesses aiglonnes.
La chasse tant finie, elle prit un cor qui tait long comme le doigt, mais
qui rendait un son si clair et si haut quon lentendait aisment de dix lieues.
Ds quelle eut sonn deux ou trois fanfares, elle fut environne de tous les
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chats du pays ; les uns paraissaient en lair, monts sur des chariots ; les
autres, dans des barques, abordaient par eau ; enfin il ne sen est jamais tant
vu. Ils taient presque tous habills de diffrentes manires ; elle retourna
au chteau avec ce pompeux cortge et pria le prince dy venir. Il le voulut
bien, quoiquil lui semblt que tant de chatonnerie tenait un peu du sabbat
et du sorcier, et que la chatte parlante ltonnt plus que tout le reste.
Ds quelle fut rentre chez elle, on lui mit son grand voile noir. Elle
soupa avec le prince : il avait faim, et mangea de bon apptit. Lon apporta
des liqueurs, dont il but avec plaisir, et, sur-le-champ, elles lui trent
le souvenir du petit chien quil devait porter au roi. Il ne pensa plus
qu miauler avec Chatte-Blanche, cest--dire lui tenir bonne et fidle
compagnie ; il passait les jours en ftes agrables, tantt la pche ou la
chasse ; puis lon faisait des ballets, des carrousels, et mille autres choses
o il se divertissait trs bien ; souvent mme la belle chatte composait des
vers et des chansonnettes dun style si passionn quil semblait quelle avait
le cur tendre, et que lon ne pouvait parler comme elle faisait sans aimer ;
mais son secrtaire, qui tait un vieux chat, crivait si mal, quencore que
ses ouvrages aient t conservs, il est impossible de les lire.
Le prince avait oubli jusqu son pays. Les mains dont jai parl
continuaient de le servir. Il regrettait quelquefois de ntre pas chat, pour
passer sa vie dans cette bonne compagnie.
Hlas ! disait-il Chatte-Blanche, que jaurai de douleur de vous
quitter ; je vous aime si chrement ! ou devenez fille, ou rendez-moi chat.
Elle trouvait son souhait fort plaisant et ne lui faisait que des rponses
obscures, o il ne comprenait presque rien.
Une anne scoule bien vite quand on na ni souci ni peine, quon se
rjouit et quon se porte bien. Chatte-Blanche savait le temps o il devait
retourner ; et comme il ny pensait plus, elle len fit souvenir.
Sais-tu, dit-elle, que tu nas que trois jours pour chercher le petit chien
que le roi ton pre souhaite, et que tes frres en ont trouv de fort beaux ?
Le prince revint lui et stonnant de sa ngligence :
Par quel charme secret, scria-t-il, ai-je oubli la chose du monde qui
mest la plus importante ? Il y va de ma gloire et de ma fortune. O prendrai-
je un chien tel quil le faut pour gagner le royaume, et un cheval assez
diligent pour faire tant de chemin ?
Il commena de sinquiter et saffligea beaucoup. Chatte-Blanche lui
dit, en sadoucissant :
Fils de roi, ne te chagrine point, je suis de tes amies ; tu peux rester
encore ici un jour et quoiquil y ait cinq cents lieues dici ton pays, le bon
cheval de bois ty portera en moins de douze heures.
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Je vous remercie, belle Chatte, dit le prince ; mais il ne me suffit pas de
retourner vers mon pre, il faut que je lui porte un petit chien.
Tiens, lui dit Chatte-Blanche, voici un gland o il y en a un plus beau
que la canicule.
Oh ! dit le prince, madame la chatte, Votre Majest se moque de moi.
Approche le gland de ton oreille, continua-t-elle et tu lentendras japper.
Il obit ; aussitt le petit chien fit jap, jap et le prince demeura
transport de joie : car un chien qui tient dans un gland doit tre fort petit.
Il voulait louvrir, tant il avait envie de le voir ; mais Chatte-Blanche lui
dit quil pourrait avoir froid par les chemins et quil valait mieux attendre
quil ft devant le roi son pre. Il la remercia mille fois et lui dit un adieu
trs tendre.
Je vous assure, ajouta-t-il, que les jours mont paru si courts avec vous
que je regrette en quelque faon de vous laisser ici ; et quoique vous y soyez
souveraine et que tous les chats qui vous font leur cour aient plus desprit et
de galanterie que les ntres, je ne laisse pas de vous convier de venir avec
moi.
La chatte ne rpondit cette proposition que par un profond soupir. Ils
se quittrent. Le prince arriva le premier au chteau, o le rendez-vous avait
t rgl avec ses frres. Ils sy rendirent peu aprs, et demeurrent surpris
de voir dans la cour un cheval de bois qui sautait mieux que tous ceux que
lon a dans les manges.
Le prince vint au-devant deux. Ils sembrassrent plusieurs fois et se
rendirent compte de leurs voyages ; mais notre prince dguisa ses frres la
vrit de ses aventures, et leur montra un mchant chien qui servait tourner
la broche, disant quil lavait trouv si joli que ctait celui quil apportait
au roi. Quelque amiti qui ft entre eux, les deux ans sentirent une secrte
joie du mauvais choix de leur cadet ; ils taient table et se marchaient sur
le pied, comme pour se dire quils navaient rien craindre de ce ct-l.
Le lendemain, ils partirent ensemble dans un mme carrosse. Les deux
fils ans du roi avaient de petits chiens dans des paniers, si beaux et
si dlicats que lon osait peine les toucher. Le cadet portait le pauvre
tournebroche, qui tait si crott, que personne ne pouvait le souffrir.
Lorsquils furent dans le palais, on sempressa autour deux pour leur
souhaiter la bienvenue ; ils entrrent dans lappartement du roi. Celui-ci ne
savait en faveur duquel dcider ; car les petits chiens qui lui taient prsents
par ses deux ans taient presque dune gale beaut, et ils se disputaient
dj lavantage de la succession, lorsque leur cadet les mit daccord en
tirant de sa poche le gland que Chatte-Blanche lui avait donn. Il louvrit
promptement, puis chacun vit un petit chien couch sur du coton. Il passait
au milieu dune bague sans y toucher. Le prince le mit par terre ; aussitt
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il commena de danser la sarabande avec des castagnettes aussi lgrement
que la plus clbre Espagnole. Il tait de mille couleurs diffrentes, ses soies
et ses oreilles tranaient par terre. Le roi demeura fort confus ; car il tait
impossible de trouver rien redire la beaut du toutou.
Cependant il navait aucune envie de se dfaire de sa couronne. Le plus
petit fleuron lui tait plus cher que tous les chiens de lunivers. Il dit donc
ses enfants quil tait satisfait de leurs peines, mais quils avaient si bien
russi dans la premire chose quil avait souhaite deux, quil voulait encore
prouver leur habilet avant de tenir parole ; quainsi il leur donnait un an
chercher, par terre et par mer, une pice de toile si fine, quelle passt
par le trou dune aiguille faire du point de Venise. Ils demeurrent tous
trois trs affligs dtre en obligation de retourner une nouvelle qute. Les
deux princes, dont les chiens taient moins beaux que celui de leur cadet, y
consentirent. Chacun partit de son ct, sans se faire autant damiti que la
premire fois, car le tournebroche les avait un peu refroidis.
Notre prince reprit son cheval de bois, et sans vouloir chercher dautres
secours que ceux quil pourrait esprer de lamiti de Chatte-Blanche, il
partit en toute diligence, et retourna au chteau o elle lavait si bien reu.
Il en trouva toutes les portes ouvertes ; les fentres, les toits, les tours et
les murs taient bien clairs de cent mille lampes qui faisaient un effet
merveilleux. Les mains qui lavaient si bien servi savancrent au-devant
de lui, prirent la bride de lexcellent cheval de bois, quelles menrent
lcurie, pendant que le prince entrait dans la chambre de Chatte-Blanche.
Elle tait couche dans une petite corbeille, sur un matelas de satin blanc,
trs propre. Elle avait une coiffure nglige, et paraissait abattue ; mais
quand elle aperut le prince, elle fit mille sauts et autant de gambades pour
lui tmoigner la joie quelle avait.
Quelque sujet que jeusse, lui dit-elle, desprer ton retour, je tavoue,
fils de roi, que je nosais men flatter ; et je suis ordinairement si malheureuse
dans les choses que je souhaite, que celle-ci me surprend.
Le prince reconnaissant lui fit mille caresses ; il lui conta le succs de son
voyage, quelle savait peut-tre mieux que lui, et que le roi voulait une pice
de toile qui pt passer par le trou dune aiguille ; qu la vrit, il croyait la
chose impossible, mais quil navait pas hsit la tenter, se promettant tout
de son amiti et de son secours. Chatte-Blanche, prenant un air plus srieux,
lui dit que ctait une affaire laquelle il fallait penser, que par bonheur
elle avait dans son chteau des chattes qui filaient fort bien, quelle-mme
y mettrait la griffe et quelle avancerait cette besogne ; quainsi il pouvait
demeurer tranquille, sans aller bien loin chercher ce quil trouverait plus
aisment chez elle quen aucun lieu du monde.
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Les mains parurent ; elles portaient des flambeaux, et le prince, les suivant
avec Chatte-Blanche, entra dans une magnifique galerie qui rgnait le long
dune grande rivire sur laquelle on tira un feu dartifice surprenant. Lon
y devait brler quatre chats, dont le procs tait fait dans toutes les formes.
Ils taient accuss davoir mang le rti du souper de Chatte-Blanche, son
fromage, son lait, davoir mme conspir contre sa personne avec Martafax
et lErmite, fameux rats de la contre, et tenus pour tels par La Fontaine,
auteur trs vritable ; mais avec tout cela lon savait quil y avait beaucoup
de cabale dans cette affaire et que la plupart des tmoins taient suborns.
Quoi quil en soit, le prince obtint leur grce. Le feu dartifice ne fit mal
personne et lon na encore jamais vu de si belles fuses.
Lon servit ensuite un souper trs convenable, qui causa plus de plaisir
au prince que le feu dartifice, car il avait grand-faim, et son cheval de bois
lavait men si vite, quil na jamais t de diligence pareille. Les jours
suivants se passrent comme ceux qui les avaient prcds, avec mille ftes
diffrentes, dont lingnieuse Chatte-Blanche rgalait son hte. Cest peut-
tre le premier mortel qui se soit si bien diverti avec des chats, sans avoir
dautre compagnie.
Il est vrai que Chatte-Blanche avait lesprit agrable, liant, et presque
universel. Elle tait plus savante quil nest permis une chatte de ltre. Le
prince sen tonnait quelquefois :
Non, lui disait-il, ce nest point une chose naturelle que tout ce que
je remarque de merveilleux en vous. Si vous maimez, charmante Minette,
apprenez-moi par quel prodige vous pensez et vous parlez si juste, quon
pourrait vous recevoir dans les acadmies fameuses des plus beaux esprits ?
Cesse tes questions, fils de roi, lui disait-elle ; il ne mest pas permis
dy rpondre, et tu peux pousser tes conjectures aussi loin que tu voudras
sans que je my oppose ; quil te suffise que jaie toujours pour toi patte de
velours et que je mintresse tendrement dans tout ce qui te regarde.
Insensiblement, cette seconde anne scoula comme la premire ;
le prince ne souhaitait gure de choses que les mains diligentes ne lui
apportassent sur-le-champ, soit des livres, des pierreries, des tableaux, des
mdailles antiques ; enfin, il navait qu dire : Je veux tel bijou qui est dans
le cabinet du Mogol ou du roi de Perse, telle statue de Corinthe, ou de la
Grce, il voyait aussitt devant lui ce quil dsirait, sans savoir ni qui lavait
apport, ni do il venait. Cela ne laisse pas davoir ses agrments ; et pour
se dlasser, lon est quelquefois bien aise de se voir matre des plus beaux
trsors de la terre.
Chatte-Blanche, qui veillait toujours aux intrts du prince, lavertit que
le temps de son dpart approchait, quil pouvait se tranquilliser sur la pice
de toile quil dsirait et quelle lui en avait fait une merveilleuse ; elle ajouta
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quelle voulait cette fois-ci lui donner un quipage digne de sa naissance
et sans attendre sa rponse, elle lobligea de regarder dans la grande cour
du chteau. Il y avait une calche dcouverte, dor maill de couleur de
feu, avec mille cussons galants qui satisfaisaient autant lesprit que les
yeux. Douze chevaux blancs comme la neige, attachs quatre quatre de
front, la tranaient, chargs de harnais de velours couleur de feu en broderie
de diamants et garnis de plaques dor. La doublure de la calche tait
pareille, et cent carrosses huit chevaux, tous remplis de seigneurs de grande
apparence, trs superbement vtus, suivaient cette calche. Elle tait encore
accompagne par mille gardes du corps dont les habits taient si couverts
de broderie, que lon napercevait point ltoffe ; ce qui tait singulier, cest
quon voyait partout le portrait de Chatte Blanche, soit dans les cussons de
la calche, ou sur les habits des gardes du corps, ou attachs avec un ruban
au justaucorps de ceux qui faisaient le cortge, comme un ordre nouveau
dont elle les avait honors.
Va, dit-elle au prince, va paratre la cour du roi ton pre, dune manire
si somptueuse que tes airs magnifiques servent lui imposer, afin quil ne
te refuse plus la couronne que tu mrites. Voil une noix, ne la casse quen
sa prsence : tu y trouveras la pice de toile que tu mas demande.
Aimable blanchette, lui dit-il, je vous avoue que je suis si pntr de
vos bonts, que si vous y vouliez consentir, je prfrerais de passer ma vie
avec vous, toutes les grandeurs que jai lieu desprer ailleurs.
Fils de roi, rpliqua-t-elle, je suis persuade de la bont de ton cur,
cest une marchandise rare parmi les princes ; ils veulent tre aims de tout le
monde et ne veulent rien aimer ; mais tu montres assez que la rgle gnrale
a son exception. Je te tiens compte de lattachement que tu tmoignes pour
une petite chatte blanche, qui, dans le fond, nest propre rien qu prendre
des souris.
Le prince lui baisa la patte et partit. Lon aurait de la peine croire la
diligence quil fit, si lon ne savait dj de quelle manire le cheval de bois
lavait port, en moins de deux jours, plus de cinq cents lieues du chteau,
de sorte que le mme pouvoir qui anima celui-l pressa si fort les autres,
quils ne restrent que vingt-quatre heures sur le chemin ; ils ne sarrtrent
en aucun endroit, jusqu ce quils fussent arrivs chez le roi, o les deux
frres ans du prince staient dj rendus ; de sorte que, ne voyant point
paratre leur cadet, ils sapplaudissaient de sa ngligence et se disaient tout
bas lun lautre :
Voil qui est bien heureux ! Il est mort ou malade, il ne sera point notre
rival dans laffaire importante qui va se traiter.
Aussitt ils dployrent leurs toiles, qui, la vrit, taient si fines
quelles passaient par le trou dune grosse aiguille, mais pour passer dans
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une petite, cela ne se pouvait ; et le roi, trs aise de ce prtexte de dispute, leur
montra laiguille quil avait propose, et que les magistrats, par son ordre,
apportrent du trsor de la ville, o elle avait t soigneusement enferme.
Il y avait beaucoup de murmure sur cette dispute. Les amis des princes,
et particulirement ceux de lan, car ctait sa toile qui tait la plus belle,
disaient que ctait l une franche chicane, o il entrait beaucoup dadresse
et de normanisme. Les cratures du roi soutenaient quil ntait point oblig
de tenir des conditions quil navait pas proposes. Enfin, pour les mettre
tous daccord, lon entendit un bruit charmant de trompettes, de timbales et
de hautbois : ctait notre prince qui arrivait en pompeux appareil. Le roi
et ses deux fils demeurrent aussi tonns les uns que les autres dune si
grande magnificence.
Aprs quil eut salu respectivement son pre, embrass ses frres, il tira
dune bote couverte de rubis, la noix quil cassa ; il croyait y trouver la pice
de toile tant vante ; mais il y avait, la place, une noisette. Il la cassa encore
et demeura surpris de voir un noyau de cerise. Chacun se regardait ; le roi
riait tout doucement et se moquait que son fils et t assez crdule pour
croire apporter dans une noix une pice de toile ; mais pourquoi ne laurait-
il pas cru, puisquil avait dj donn un petit chien qui tenait dans un gland ?
Il cassa donc le noyau de cerise qui tait rempli de son amande ; alors il
sleva un grand bruit dans la chambre, lon nentendait autre chose, sinon :
Le prince cadet est la dupe de laventure.
Il ne rpondit rien aux mauvaises plaisanteries des courtisans ; il ouvre
lamande et trouve un grain de bl, puis dans le grain de bl un grain de
millet. Oh ! cest la vrit quil commena se dfier et marmotta entre ses
dents :
Chatte-Blanche, Chatte-Blanche, tu tes moque de moi !
Il sentit dans ce moment la griffe dun chat sur sa main, dont il fut si bien
gratign quil en saignait. Il ne savait si cette griffade tait faite pour lui
donner du cur ou lui faire perdre courage. Cependant il ouvrit le grain de
millet, et ltonnement de tout le monde ne fut pas petit quand il en tira une
pice de toile de quatre cents aunes, si merveilleuse, que tous les oiseaux,
les animaux et les poissons y taient peints avec les arbres, les fruits et les
plantes de la terre ; les rochers, les rarets et les coquillages de la mer ;
le soleil, la lune, les toiles, les astres et les plantes des cieux ; il y avait
encore le portrait des rois et autres souverains qui rgnaient pour lors dans
le monde ; celui de leurs femmes, de leurs matresses, de leurs enfants et de
tous leurs sujets, sans que le plus petit polisson y ft oubli. Chacun dans son
tat faisait le personnage qui lui convenait, et vtu la mode de son pays.
Lorsque le roi vit cette pice de toile, il devint aussi ple que le prince
tait devenu rouge de la chercher si longtemps. Lon prsenta laiguille, et
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elle y passa et repassa six fois. Le roi et les deux princes ans gardaient
un morne silence, quoique la beaut et la raret de cette toile les fort de
temps en temps de dire que tout ce qui tait dans lunivers ne lui tait pas
comparable.
Le roi poussa un profond soupir et se tournant vers ses enfants :
Rien ne peut, leur dit-il, me donner tant de consolation dans ma
vieillesse que de reconnatre votre dfrence pour moi. Je souhaite donc
que vous vous mettiez une nouvelle preuve. Allez encore voyager un
an, et celui qui au bout de lanne ramnera la plus belle fille lpousera et
sera couronn roi son mariage ; cest aussi bien une ncessit, que mon
successeur se marie. Je jure, je promets, que je ne diffrerai plus donner
la rcompense que jai promise.
Toute linjustice roulait sur notre prince. Le petit chien et la pice de
toile mritaient dix royaumes plutt quun ; mais il tait si bien n, quil
ne voulut point contrarier la volont de son pre, et sans diffrer il remonta
dans sa calche. Tout son quipage le suivit, et il retourna auprs de sa chre
Chatte-Blanche. Elle savait le jour et le moment quil devait arriver ; tout
tait jonch de fleurs sur le chemin, mille cassolettes fumaient de tous cts,
et particulirement dans le chteau. Elle tait assise sur un tapis de Perse
et sous un pavillon de drap dor, dans une galerie o elle pouvait le voir
revenir. Il fut reu par les mains qui lavaient toujours servi. Tous les chats
grimprent sur les gouttires pour le fliciter par un miaulage dsespr.
Eh bien ! fils de roi, lui dit-elle, te voil donc encore revenu sans
couronne ?
Madame, rpliqua-t-il, vos bonts mavaient mis en tat de la gagner,
mais je suis persuad que le roi aurait plus de peine sen dfaire que je
naurais de plaisir la possder.
Nimporte, dit-elle, il ne faut rien ngliger pour la mriter. Je te servirai
dans cette occasion, et puisquil faut que tu mnes une belle fille la cour de
ton pre, je ten chercherai quelquune qui te fera gagner le prix. Cependant
rjouissons-nous ; jai ordonn un combat naval entre mes chats et les
terribles rats de la contre. Mes chats seront peut-tre embarrasss, car ils
craignent leau ; mais aussi ils auraient trop davantage et il faut, autant
quon le peut, galer toutes choses.
Le prince admira la prudence de madame Minette. Il la loua beaucoup et
fut avec elle sur une terrasse qui donnait vers la mer.
Les vaisseaux des chats consistaient en de grands morceaux de lige,
sur lesquels ils voguaient assez commodment. Les rats avaient joint
plusieurs coques dufs, et ctaient l leurs navires. Le combat sopinitra
cruellement ; les rats se jetaient dans leau et nageaient bien mieux que
les chats ; de sorte que vingt fois ils furent vainqueurs et vaincus ; mais
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Minagrobis, amiral de la flotte chatonique, rduisit la gente ratonienne dans
le dernier dsespoir. Il mangea belles dents le gnral de leur flotte. Ctait
un vieux rat expriment, qui avait fait trois fois le tour du monde dans de
bons vaisseaux, o il ntait ni capitaine, ni matelot, mais seulement croque-
lardon.
Chatte-Blanche ne voulut pas quon dtruist absolument ces pauvres
infortuns. Elle avait de la politique, et songeait que sil ny avait plus ni
rats ni souris dans le pays, ses sujets vivraient dans une oisivet qui pourrait
lui devenir prjudiciable.
Le prince passa cette anne comme il avait fait les deux autres, cest--
dire la chasse, la pche, au jeu, car Chatte-Blanche jouait fort bien aux
checs. Il ne pouvait sempcher de temps en temps de lui faire de nouvelles
questions, pour savoir par quel miracle elle parlait. Il lui demandait si elle
tait fe, ou si, par une mtamorphose on lavait rendue chatte ; mais comme
elle ne disait jamais que ce quelle voulait bien dire, elle ne rpondait aussi
que ce quelle voulait bien rpondre, et ctait tant de petits mots qui ne
signifiaient rien, quil jugea aisment quelle ne voulait pas partager son
secret avec lui.
Rien ne scoule plus vite que des jours qui se passent sans peine et sans
chagrin ; et si la chatte navait pas t soigneuse de se souvenir du temps
quil fallait retourner la cour, il est certain que le prince lavait absolument
oubli. Elle lavertit la veille quil ne tiendrait qu lui demmener une des
plus belles princesses qui ft dans le monde, que lheure de dtruire le fatal
ouvrage des fes tait la fin arrive, et quil fallait pour cela quil se rsolt
lui couper la tte et la queue, quil jetterait promptement dans le feu.
Moi, scria-t-il, Blanchette, mes amours ! moi, dis-je, je serais assez
barbare pour vous tuer ! Ah ! vous voulez sans doute prouver mon cur,
mais soyez certaine quil nest point capable de manquer lamiti et la
reconnaissance quil vous doit.
Non, fils de roi, continua-t-elle, je ne te souponne daucune
ingratitude ; je connais ton mrite ; ce nest ni toi ni moi qui rglons dans
cette affaire notre destine. Fais ce que je souhaite, nous recommencerons
lun et lautre dtre heureux, et tu connatras, foi de chatte de bien et
dhonneur, que je suis vritablement ton amie.
Les larmes vinrent deux ou trois fois aux yeux du jeune prince, de la seule
pense quil fallait couper la tte sa petite chatonne qui tait si jolie et si
gracieuse. Il dit encore tout ce quil put imaginer de plus tendre, pour quelle
len dispenst ; elle rpondait opinitrement quelle voulait mourir de sa
main, et que ctait lunique moyen dempcher que ses frres neussent la
couronne ; en un mot, elle le pressa avec tant dardeur, quil tira son pe
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en tremblant, et dune main mal assure, il coupa la tte et la queue de sa
bonne amie la chatte.
En mme temps, il vit la plus charmante mtamorphose qui se puisse
imaginer. Le corps de Chatte-Blanche devint grand, et se changea tout dun
coup en fille. Cest ce qui ne saurait tre dcrit : il ny a eu que celle-l aussi
accomplie. Ses yeux ravissaient les curs, et sa douceur les retenait ; sa
taille tait majestueuse, lair noble et modeste, un esprit liant, des manires
engageantes ; enfin elle tait au-dessus de tout ce quil y a de plus aimable.
Le prince, en la voyant, demeura si surpris, et dune surprise si
agrable, quil se crut enchant. Il ne pouvait parler, ses yeux ntaient pas
assez grands pour la regarder et sa langue lie ne pouvait expliquer son
tonnement ; mais ce fut bien autre chose lorsquil vit entrer un nombre
extraordinaire de dames et de seigneurs qui, tenant tous leur peau de chatte
ou de chat jete sur leurs paules, vinrent se prosterner aux pieds de la reine
et lui tmoigner leur joie de la revoir dans son tat naturel. Elle les reut avec
des tmoignages de bont qui marquaient assez le caractre de son cur. Et,
aprs avoir tenu son cercle quelques moments, elle ordonna quon la laisst
seule avec le prince, et elle lui parla ainsi :
Ne pensez pas, seigneur, que jaie toujours t chatte ni que ma
naissance soit obscure parmi les hommes. Mon pre tait roi de six
royaumes. Il aimait tendrement ma mre et la laissait dans une entire libert
de faire tout ce quelle voulait. Son inclination dominante tait de voyager ;
de sorte qutant grosse de moi, elle entreprit daller voir une certaine
montagne dont elle avait entendu dire des choses surprenantes. Comme elle
tait en chemin, on lui dit quil y avait proche du lieu o elle passait un
ancien chteau de fes, le plus beau du monde, tout au moins quon le croyait
tel par une tradition qui en tait reste ; car dailleurs, comme personne ny
entrait, on nen pouvait juger ; mais quon savait trs srement que ces fes
avaient dans leur jardin les meilleurs fruits, les plus savoureux et dlicats
qui se fussent jamais mangs.
Aussitt la reine ma mre eut une envie si violente den manger, quelle
y dirigea ses pas. Elle arriva la porte de ce superbe difice qui brillait dor
et dazur de tous les cts ; mais elle y frappa inutilement ; qui que ce soit
ne parut, il semblait que tout le monde y tait mort. Son envie augmentant
par les difficults, elle envoya qurir des chelles afin que lon pt passer
par-dessus les murs du jardin, et lon en serait venu bout, si ces murs ne se
fussent hausss vue dil bien que personne ny travaillt. Lon attachait
des chelles les unes aux autres ; elles rompaient sous le poids de ceux quon
y faisait monter, et ils sestropiaient ou se tuaient.
La reine se dsesprait. Elle voyait de grands arbres chargs de fruits
quelle croyait dlicieux. Elle en voulait manger ou mourir ; de sorte quelle
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fit tendre des tentes fort riches devant le chteau, et elle y resta six semaines
avec toute sa cour. Elle ne dormait ni ne mangeait ; elle soupirait sans
cesse, elle ne parlait que des fruits du jardin inaccessible. Enfin elle tomba
dangereusement malade, sans que qui que ce soit pt apporter le moindre
remde son mal, car les inexorables fes navaient pas mme paru depuis
quelle stait tablie proche de leur chteau. Tous les officiers saffligeaient
extraordinairement. Lon nentendait que des pleurs et des soupirs, pendant
que la reine mourante demandait des fruits ceux qui la servaient ; mais elle
nen voulait point dautres que de ceux quon lui refusait.
Une nuit quelle stait un peu assoupie, elle vit en se rveillant une petite
vieille, laide et dcrpite, assise dans un fauteuil au chevet de son lit. Elle
tait surprise que ses femmes eussent laiss approcher si prs delle une
inconnue, lorsque celle-ci lui dit :
Nous trouvons Ta Majest bien importune de vouloir avec tant
dopinitret manger de nos fruits ; mais puisquil y va de ta prcieuse vie,
mes surs et moi consentons ten donner tant que tu pourras en emporter
et tant que tu resteras ici, pourvu que tu nous fasses un don.
Ah ! ma bonne mre, scria la reine, parlez, je vous donne mes
royaumes, mon cur, mon me, pourvu que jaie des fruits. Je ne saurais
les acheter trop cher.
Nous voulons, dit-elle, que Ta Majest nous donne la fille que tu portes
dans ton sein. Ds quelle sera ne, nous la viendrons qurir ; elle sera
nourrie parmi nous ; il ny a point de vertus, de beauts, de sciences, dont
nous ne la voulions douer ; en un mot, ce sera notre enfant ; nous la rendrons
heureuse. Mais observe que Ta Majest ne la reverra plus quelle ne soit
marie. Si la proposition tagre, je vais tout lheure te gurir et te mener
dans nos vergers ; malgr la nuit, tu verras assez clair pour choisir ce que
tu voudras. Si ce que je te dis ne te plat pas, bonsoir, madame la reine, je
vais dormir.
Quelque dure que soit la loi que vous mimposez, rpondit la reine, je
laccepte plutt que de mourir ; car il est certain que je nai pas un jour
vivre ; ainsi je perdrais mon enfant en me perdant. Gurissez-moi, savante
fe, continua-t-elle, et ne me laissez pas un moment sans jouir du privilge
que vous venez de maccorder.
La fe touche une petite baguette dor en disant :
Que Ta Majest soit quitte de tous les maux qui la retiennent dans ce lit !
Il lui sembla aussitt quon lui tait une robe fort pesante et fort dure, dont
elle se sentait comme accable, et quil y avait des endroits o elle tenait
davantage. Ctait apparemment ceux o le mal tait le plus grand. Elle fit
appeler toutes ses dames et leur dit avec un visage gai quelle se portait
merveille, quelle allait se lever, et quenfin les portes si bien verrouilles et
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si bien barricades du palais de ferie lui seraient ouvertes pour manger les
beaux fruits et en emporter tant quil lui plairait.
Il ny eut aucune de ses dames qui ne crt la reine en dlire, et que
dans ce moment elle rvait ces fruits quelle avait tant souhaits ; de sorte
quau lieu de lui rpondre elles se prirent pleurer et firent veiller tous
les mdecins pour voir en quel tat elle tait. Ce retardement dsesprait
la reine ; elle demandait promptement ses habits, on les lui refusait ; elle
se mettait en colre et devenait fort rouge. Lon disait que ctait leffet
de sa fivre. Cependant les mdecins tant entrs, aprs lui avoir touch
le pouls et fait leurs crmonies ordinaires, ne purent nier quelle ft dans
une parfaite sant. Ses femmes, qui virent la faute que le zle leur avait fait
commettre, tchrent de la rparer en lhabillant promptement. Chacun lui
demanda pardon, tout fut apais, et elle se hta de suivre la vieille fe qui
lavait toujours attendue.
Elle entra dans le palais o rien ne pouvait tre ajout pour en faire le
plus beau lieu du monde. Vous le croirez aisment, seigneur, ajouta la reine
Chatte-Blanche, quand je vous aurai dit que cest celui o nous sommes.
Deux autres fes un peu moins vieilles que celle qui conduisait ma mre les
reurent la porte et lui firent un accueil trs favorable. Ma mre les pria
de la mener promptement dans le jardin, vers les espaliers o elle trouverait
les meilleurs fruits.
Ils sont tous galement bons, lui dirent-elles ; et si ce ntait que tu veux
avoir le plaisir de les cueillir toi-mme, nous naurions qu les appeler pour
les faire venir ici.
Je vous supplie, mesdames, dit la reine, que jaie la satisfaction de voir
une chose si extraordinaire.
La plus vieille mit ses doigts dans sa bouche et siffla trois fois ; puis elle
cria :
Abricots, pches, pavies, brugnons, cerises, prunes, poires, bigarreaux,
melons, muscats, pommes, oranges, citrons, groseilles, fraises, framboises,
accourez ma voix.
Mais, dit la reine, tout ce que vous venez dappeler vient en diffrentes
saisons.
Cela nest pas ainsi dans nos vergers, dirent-elles ; nous avons de tous
les fruits qui sont sur la terre toujours mrs, toujours bons, et qui ne se gtent
jamais.
En mme temps ils arrivrent roulants, rampants, ple-mle, sans se gter
ni se salir ; de sorte que la reine, impatiente de satisfaire son envie, se jeta
dessus et prit les premiers qui soffrirent sous ses mains ; elle les dvora
plutt quelle ne les mangea.
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Aprs sen tre un peu rassasie, elle pria les fes de la laisser aller aux
espaliers pour avoir le plaisir de les choisir de lil avant que de les cueillir.
Nous y consentons volontiers, dirent les trois fes ; mais souviens-toi
de la promesse que tu nous as faite, il ne te sera plus permis de ten ddire.
Je suis persuade, rpliqua-t-elle, que lon est si bien avec vous, et ce
palais me semble si beau que, si je naimais pas chrement le roi mon mari, je
moffrirais dy demeurer aussi ; cest pourquoi vous ne devez point craindre
que je rtracte ma parole.
Les fes, trs contentes, lui ouvrirent tous leurs jardins et tous leurs
enclos ; elle y resta trois jours et trois nuits sans en vouloir sortir, tant elle les
trouvait dlicieux. Elle cueillit des fruits pour sa provision ; et, comme ils
ne se gtent jamais, elle en fit charger quatre mille mulets quelle emmena.
Les fes ajoutrent leurs fruits des corbeilles dor dun travail exquis, pour
les mettre, et plusieurs rarets dont le prix est excessif ; elles lui promirent
de mlever en princesse, de me rendre parfaite et de me choisir un poux ;
quelle serait avertie de la noce et quelles espraient bien quelle y viendrait.
Le roi fut ravi du retour de la reine, toute la cour lui en tmoigna sa
joie ; ce ntaient que bals, mascarades, courses de bagues et festins, o les
fruits de la reine taient servis comme un rgal dlicieux. Le roi les mangeait
prfrablement tout ce quon pouvait lui prsenter. Il ne savait point le
trait quelle avait fait avec les fes, et souvent il lui demandait en quel
pays elle tait alle pour en rapporter de si bonnes choses ; elle lui rpondait
quelles se trouvaient sur une montagne presque inaccessible ; une autre fois
quelles venaient dans des vallons, puis au milieu dun jardin ou dans une
grande fort.
Le roi demeurait surpris de tant de contradictions. Il questionnait ceux
qui lavaient accompagne ; mais elle leur avait tant dfendu de conter
personne son aventure, quils nosaient en parler. Enfin la reine, inquite
de ce quelle avait promis aux fes, voyant approcher le temps de ses
couches, tomba dans une mlancolie affreuse ; elle soupirait tout moment
et changeait vue dil. Le roi sinquita, il pressa la reine de lui dclarer
le sujet de sa tristesse ; et aprs des peines extrmes, elle lui apprit tout ce
qui stait pass entre les fes et elle, et comme elle leur avait promis la fille
quelle devait avoir.
Quoi ! scria le roi, nous navons point denfants, vous savez quel
point jen dsire, et pour manger deux ou trois pommes, vous avez t
capable de promettre votre fille ? Il faut que vous nayez aucune amiti pour
moi.
L-dessus il laccabla de mille reproches, dont ma pauvre mre pensa
mourir de douleur ; mais il ne se contenta pas de cela, il la fit enfermer
dans une tour, et mit des gardes de tous cts pour empcher quelle net
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commerce avec qui que ce ft au monde, que les officiers qui la servaient ;
encore changea-t-il ceux qui avaient t avec elle au chteau des fes.
La mauvaise intelligence du roi et de la reine jeta la cour dans une
consternation infinie. Chacun quitta ses riches habits pour en prendre de
conformes la douleur gnrale. Le roi, de son ct, paraissait inexorable ;
il ne voyait plus sa femme ; et sitt que je fus ne, il me fit apporter dans
son palais pour y tre nourrie, pendant que ma mre restait prisonnire et
fort malheureuse.
Les fes nignoraient rien de ce qui se passait ; elles sen irritrent ;
elles voulaient mavoir, elles me regardaient comme leur bien, et que ctait
leur faire un vol que de me retenir. Avant que de chercher une vengeance
proportionne leur chagrin, elles envoyrent une clbre ambassade au roi,
pour lavertir de mettre la reine en libert et de lui rendre ses bonnes grces,
et pour le prier aussi de me donner leurs ambassadeurs, afin dtre nourrie
et leve parmi elles.
Les ambassadeurs taient si petits et si contrefaits, car ctaient des nains
hideux, quils neurent pas le don de persuader ce quils voulaient au roi. Il
les refusa rudement ; et sils ntaient partis en diligence, il leur serait peut-
tre arriv pis.
Quand les fes surent le procd de mon pre, elles sindignrent autant
quon peut ltre ; et aprs avoir envoy dans ses six royaumes tous les
maux qui pouvaient les dsoler, elles lchrent un dragon pouvantable, qui
remplissait de venin les endroits o il passait, qui mangeait les hommes et
les enfants, et qui faisait mourir les arbres et les plantes du souffle de son
haleine.
Le roi se trouva dans la dernire dsolation. Il consulta tous les sages de
son royaume sur ce quil devait faire pour garantir ses sujets des malheurs
dont il les voyait accabls. Ils lui conseillrent denvoyer chercher par tout
le monde les meilleurs mdecins et les plus excellents remdes, et dun autre
ct, quil fallait promettre la vie aux criminels condamns la mort qui
voudraient combattre le dragon.
Le roi, assez satisfait de cet avis, lexcuta et nen reut aucune
consolation ; car lhcatombe continuait, et personne nallait contre le
dragon quil nen ft dvor ; de sorte quil eut recours une fe dont il
tait protg ds sa plus tendre jeunesse. Elle tait fort vieille et ne se levait
presque plus, il alla chez elle, lui fit mille reproches de souffrir que le Destin
le perscutt sans le secourir.
Comment voulez-vous que je fasse ? lui dit-elle ; vous avez irrit mes
surs ; elles ont autant de pouvoir que moi, et rarement nous agissons les
unes contre les autres. Songez les apaiser en leur donnant votre fille ;
cette petite princesse leur appartient. Vous avez mis la reine dans une troite
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prison ; que vous a donc fait cette femme si aimable pour la traiter si mal ?
Consentez tenir la parole quelle a donne ; je vous assure que vous serez
combl de biens.
Le roi, mon pre, maimait chrement ; mais, ne voyant point dautre
moyen de sauver ses royaumes et de se dlivrer du fatal dragon, il dit son
amie quil tait rsolu de la croire, quil voulait bien me donner aux fes,
puisquelle assurait que je serais chrie et traite en princesse de mon rang ;
quil ferait aussi revenir la reine et quelle navait qu lui dire qui il me
confierait pour me porter au chteau de ferie.
Il faut, lui dit-elle, la porter dans son berceau sur la montagne de fleurs ;
vous pourrez mme rester aux environs pour tre spectateur de la fte qui
se passera.
Le roi lui dit que dans huit jours il irait avec la reine ; quelle en avertt ses
surs les fes, afin quelles fissent l-dessus ce quelles jugeraient propos.
Ds quil fut de retour au palais, il envoya qurir la reine avec autant
de tendresse et de pompe quil lavait fait mettre prisonnire avec colre et
emportement. Elle tait si abattue et si change, quil aurait eu peine la
reconnatre, si son cur ne lavait pas assur que ctait cette mme personne
quil avait tant chrie. Il la pria, les larmes aux yeux, doublier les dplaisirs
quil venait de lui causer, et que ce seraient les derniers quelle prouverait
jamais avec lui. Elle rpliqua quelle se les tait attirs par limprudence
quelle avait eue de promettre sa fille aux fes ; et que si quelque chose
la pouvait rendre excusable, ctait ltat o elle tait. Enfin, il lui dclara
quil voulait me remettre entre leurs mains. La reine, son tour, combattit
ce dessein. Il semblait que quelque fatalit sen mlait et que je devais tre
toujours un sujet de discorde entre mon pre et ma mre. Aprs quelle eut
bien gmi et pleur, sans rien obtenir de ce quelle souhaitait (car le roi en
voyait trop les funestes consquences, et nos sujets continuaient de mourir
comme sils eussent t coupables des fautes de notre famille), elle consentit
tout ce quil dsirait et lon prpara tout pour la crmonie.
Je fus mise dans un berceau de nacre de perle, orn de tout ce que lart
peut faire imaginer de plus galant. Ce ntaient que guirlandes de fleurs
et festons qui pendaient autour, et les fleurs en taient des pierreries, dont
les diffrentes couleurs, frappes par le soleil, rflchissaient des rayons si
brillants, quon ne les pouvait regarder. La magnificence de mon ajustement
surpassait, sil se peut, celle du berceau. Toutes les bandes de mon maillot
taient faites de grosses perles. Vingt-quatre princesses du sang me portaient
sur une espce de brancard fort lger ; leur parure navait rien de commun ;
mais il ne leur fut pas permis de mettre dautres couleurs que du blanc, par
rapport mon innocence. Toute la cour maccompagna, chacun dans son
rang.
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Pendant que lon gravissait la montagne, on entendit une mlodieuse
symphonie qui sapprochait. Enfin les fes parurent au nombre de trente-
six ; elles avaient pri leurs bonnes amies de venir avec elles. Chacune
tait assise dans une coquille de perle plus grande que celle o Vnus tait
lorsquelle sortit de la mer ; des chevaux marins, qui nallaient gure bien sur
terre, les tranaient, plus pompeuses que les premires reines de lunivers ;
mais dailleurs, vieilles et laides avec excs. Elles portaient une branche
dolivier, pour signifier au roi que sa soumission trouvait grce devant elles ;
et lorsquelles me tinrent, ce furent des caresses si extraordinaires, quil
semblait quelles ne voulaient plus vivre que pour me rendre heureuse.
Le dragon qui avait servi les venger contre mon pre venait derrire
elles, attach avec des chanes de diamant. Elles me prirent entre leurs
bras, me firent mille caresses, me dourent de plusieurs avantages et
commencrent ensuite le branle des fes. Cest une danse fort gaie. Il nest
pas croyable combien ces vieilles dames sautrent et gambadrent. Puis le
dragon qui avait mang tant de personnes sapprocha en rampant. Les trois
fes, qui ma mre mavait promise, sassirent dessus, mirent mon berceau
au milieu delles, et, frappant le dragon avec une baguette, il dploya aussitt
ses grandes ailes cailles, plus fines que du crpe ; elles taient mles de
mille couleurs bizarres. Elles se rendirent ainsi leur chteau. Ma mre,
me voyant en lair, expose sur ce furieux dragon, ne put sempcher de
pousser de grands cris. Le roi la consola par lassurance que son amie lui
avait donne, quil ne marriverait aucun accident et que lon prendrait le
mme soin de moi que si jtais reste dans son propre palais. Elle sapaisa,
bien quil lui ft trs douloureux de me perdre pour si longtemps et den tre
la seule cause ; car si elle navait pas voulu manger les fruits du jardin, je
serais demeure dans le royaume de mon pre et je naurais pas eu tous les
dplaisirs qui me restent vous raconter.
Sachez donc, fils de roi, que mes gardiennes avaient bti exprs une
tour, dans laquelle on trouvait mille beaux appartements pour toutes les
saisons de lanne, des meubles magnifiques, des livres agrables ; mais il
ny avait point de porte et il fallait toujours entrer par les fentres, qui taient
prodigieusement hautes. Lon trouvait un beau jardin sur la tour, orn de
fleurs, de fontaines et de berceaux de verdure qui garantissaient de la chaleur
dans la plus ardente canicule. Ce fut en ce lieu que les fes mlevrent avec
des soins qui surpassaient tout ce quelles avaient promis la reine. Mes
habits taient des plus la mode et si magnifiques, que, si quelquun mavait
vue, lon aurait cru que ctait le jour de mes noces. Elles mapprenaient
tout ce qui convenait mon ge et ma naissance ; je ne leur donnais pas
beaucoup de peine, car il ny avait gure de choses que je ne comprisse avec
une extrme facilit. Ma douceur leur tait fort agrable, et comme je navais
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jamais rien vu quelles, je serais demeure tranquille dans cette situation le
reste de ma vie.
Elles venaient toujours me voir, montes sur le furieux dragon dont jai
dj parl ; elles ne mentretenaient jamais ni du roi ni de la reine ; elles
mappelaient leur fille, et je croyais ltre. Personne au monde ne restait avec
moi dans la tour, quun perroquet et un petit chien quelles mavaient donns
pour me divertir, car ils taient dous de raison et parlaient merveille.
Un des cts de la tour tait bti sur un chemin creux, plein dornires
et darbres qui lembarrassaient, de sorte que je ny avais aperu personne
depuis quon mavait enferme. Mais, un jour, comme jtais la fentre,
causant avec mon perroquet et mon chien, jentendis quelque bruit. Je
regardai de tous cts et japerus un jeune chevalier qui stait arrt pour
couter notre conversation. Je nen avais jamais vu quen peinture. Je ne fus
pas fche quune rencontre inespre me fournit cette occasion ; de sorte
que, ne me dfiant point du danger qui est attach la satisfaction de voir
un objet aimable, je mavanai pour le regarder, et plus je le regardais, plus
jy prenais de plaisir. Il me fit une profonde rvrence, il attacha ses yeux
sur moi et me parut trs en peine de quelle manire il pourrait mentretenir,
car ma fentre tant fort haute, il craignait dtre entendu, et il savait bien
que jtais dans le chteau des fes.
La nuit vint presque tout dun coup, ou, pour parler plus juste, elle vint
sans que nous nous en aperussions. Il sonna deux ou trois fois du cor et me
rjouit de quelques fanfares, puis il partit sans que je pusse mme distinguer
de quel ct il allait, tant lobscurit tait grande. Je restai trs rveuse ; je
ne sentis plus le mme plaisir que javais toujours pris causer avec mon
perroquet et mon chien. Ils me disaient les plus jolies choses du monde,
car des btes fes deviennent spirituelles ; mais jtais occupe et je ne
savais point lart de me contraindre. Perroquet le remarqua ; il tait fin, il ne
tmoigna rien de ce qui lui roulait dans la tte.
Je ne manquai pas de me lever avec le jour. Je courus ma fentre ;
je demeurai agrablement surprise dapercevoir au pied de la tour le jeune
chevalier. Il avait des habits magnifiques ; je me flattai que jy avais un
peu de part, et je ne me trompais point. Il me parla avec une espce de
trompette qui porte la voix, et, avec son aide, il me dit quayant t insensible
jusqualors toutes les beauts quil avait vues, il stait senti tout dun coup
si vivement frapp de la mienne quil ne pouvait comprendre comment il se
passerait sans mourir de me voir tous les jours de sa vie.
Je demeurai trs contente de son compliment et trs inquite de noser
y rpondre ; car il aurait fallu crier de toute ma force et me mettre dans le
risque dtre mieux entendue encore des fes que de lui. Je tenais quelques
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fleurs que je lui jetai ; il les reut comme une insigne faveur, de sorte quil
les baisa plusieurs fois et me remercia.
Il me demanda ensuite si je trouverais bon quil vnt tous les jours la
mme heure sous mes fentres, et que si je le voulais bien, je lui jetasse
quelque chose. Javais une bague de turquoise que jtai brusquement de
mon doigt et que je lui jetai avec beaucoup de prcipitation, lui faisant signe
de sloigner rapidement ; cest que jentendais de lautre ct la fe Violente
qui montait sur son dragon pour mapporter djeuner.
La premire chose quelle dit en entrant dans ma chambre, ce furent ces
mots :
Je sens ici la voix dun homme ; cherche, dragon.
Oh ! que devins-je ! Jtais transie de peur quil ne passt par lautre
fentre, et quil ne suivit le chevalier pour lequel je mintressais dj
beaucoup.
En vrit, dis-je, ma bonne maman (car la vieille fe voulait que je la
nommasse ainsi), vous plaisantez quand vous dites que vous sentez la voix
dun homme. Est-ce que la voix sent quelque chose ? Et quand cela serait,
quel est le mortel assez tmraire pour hasarder de monter dans cette tour ?
Ce que tu dis est vrai, ma fille, rpondit-elle, je suis ravie de te voir
raisonner si joliment, et je conois que cest la haine que jai pour tous les
hommes qui me persuade quelquefois quils ne sont pas loigns de moi.
Elle me donna mon djeuner et ma quenouille.
Quand tu auras mang, ne manque pas de filer, car tu ne fis rien hier,
me dit-elle, et mes surs se fcheront.
En effet, je mtais si fort occupe de linconnu, quil mavait t
impossible de filer.
Ds quelle fut partie, je jetai la quenouille dun petit air mutin, et montai
sur la terrasse pour dcouvrir de plus loin dans la campagne. Javais une
lunette dapproche excellente ; rien ne bornait ma vue, je regardais de tous
cts, lorsque je dcouvris mon chevalier sur le haut dune montagne. Il se
reposait sous un riche pavillon dtoffe dor et il tait entour dune fort
grosse cour. Je ne doutai point que ce ne ft le fils de quelque roi voisin
du palais des fes ; comme je craignais que, sil revenait la tour, il ne ft
dcouvert par le terrible dragon, je vins prendre mon perroquet et lui dis
de voler jusqu cette montagne ; quil y trouverait celui qui mavait parl,
et quil le prit de ma part de ne plus revenir, parce que japprhendais la
vigilance de mes gardiennes et quelles ne lui fissent un mauvais tour.
Perroquet sacquitta de sa commission en perroquet desprit. Chacun
demeura surpris de le voir venir tire-daile se percher sur lpaule du prince
et lui parler tout bas loreille. Le prince ressentit de la joie et de la peine de
cette ambassade. Le soin que je prenais flattait son cur ; mais les difficults
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qui se rencontraient me parler laccablaient sans pouvoir le dtourner du
dessein quil avait form de me plaire. Il fit cent questions Perroquet, et
Perroquet lui en fit cent son tour, car il tait naturellement curieux. Le roi
le chargea dune bague pour moi, la place de ma turquoise ; cen tait une
aussi, mais beaucoup plus belle que la mienne : elle tait taille en cur
avec des diamants.
Il est juste, ajoutait-il, que je vous traite en ambassadeur ; voil mon
portrait que je vous donne, ne le montrez qu votre charmante matresse.
Il lui attacha sous son aile son portrait, et loiseau apporta la bague dans
son bec.
Jattendais le retour de mon petit courrier vert avec une impatience que
je navais point connue jusqualors. Il me dit que celui qui je lavais
envoy tait un grand roi, quil lavait reu le mieux du monde et que je
pouvais massurer quil ne voulait plus vivre que pour moi ; quencore quil
y et beaucoup de pril venir au bas de ma tour, il tait rsolu tout,
plutt que de renoncer me voir. Ces nouvelles mintrigurent fort, je me
pris pleurer. Perroquet et Toutou me consolrent de leur mieux, car ils
maimaient tendrement. Puis Perroquet me prsenta la bague du prince et
me montra le portrait. Javoue que je nai jamais t si aise que je le fus de
pouvoir considrer de prs celui que je navais vu que de loin. Il me parut
encore plus aimable quil ne mavait sembl. Il me vint cent penses dans
lesprit, dont les unes agrables, et les autres tristes, me donnrent un air
dinquitude extraordinaire. Les fes, qui vinrent me voir, sen aperurent.
Elles se dirent lune lautre que sans doute je mennuyais et quil fallait
songer me trouver un poux de race fe. Elles parlrent de plusieurs et
sarrtrent sur le petit roi Migonnet, dont le royaume tait cinq cent mille
lieues de leur palais ; mais ce ntait pas l une affaire. Perroquet entendit
ce beau conseil ; il vint men rendre compte et me dit :
Ah ! que je vous plains, ma chre matresse, si vous devenez la reine
Migonnette ! cest un magot qui fait peur ! jai regret de vous le dire, mais en
vrit le roi qui vous aime ne voudrait pas de lui pour tre son valet de pied.
Est-ce que tu las vu, Perroquet ?
Je le crois vraiment, continua-t-il ; jai t lev sur une branche avec
lui.
Comment, sur une branche ? repris-je.
Oui, dit-il, cest quil a les pieds dun aigle.
Un tel rcit maffligea trangement. Je regardais le charmant portrait du
jeune roi ; je pensais bien quil nen avait rgal Perroquet que pour me
donner lieu de le voir ; et quand jen faisais la comparaison avec Migonnet,
je nesprais plus rien de ma vie et je me dcidais plutt mourir qu
lpouser.
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Je ne dormis point tant que la nuit dura. Perroquet et Toutou causrent
avec moi. Je mendormis un peu sur le matin ; et comme mon chien avait le
nez bon, il sentit que le roi tait au pied de la tour. Il veilla Perroquet.
Je gage, dit-il, que le roi est l-bas.
Perroquet rpondit :
Tais-toi, babillard ! Parce que tu as presque toujours les yeux ouverts
et loreille alerte, tu es fch du repos des autres.
Mais gageons, dit encore le bon Toutou ; je sais bien quil y est.
Perroquet rpliqua :
Et moi, je sais bien quil ny est point : ne lui ai-je pas dfendu dy
venir, de la part de notre matresse ?
Ah ! vraiment, tu me la donnes belle avec tes dfenses ! scria mon
chien ; un homme passionn ne consulte que son cur.
Et l-dessus il se mit lui tirailler si fort les ailes, que Perroquet se fcha.
Je mveillai aux cris de lun et de lautre. Ils me dirent ce qui en faisait le
sujet ; je courus, ou plutt je volai ma fentre. Je vis le roi qui me tendait
les bras et qui me dit avec sa trompette quil ne pouvait plus vivre sans moi ;
quil me conjurait de trouver les moyens de sortir de ma tour ou de ly faire
entrer ; quil attestait tous les dieux et tous les lments quil mpouserait
aussitt, et que je serais une des plus grandes reines de lunivers.
Je commandai mon Perroquet de lui aller dire que ce quil souhaitait me
semblait presque impossible ; que cependant, sur la parole quil me donnait
et les serments quil avait faits, jallais mappliquer ce quil dsirait ; que
je le conjurais de ne pas venir tous les jours ; quenfin lon pourrait sen
apercevoir et quil ny aurait point de quartier avec les fes.
Il se retira combl de joies par lesprance dont je le flattais, et je me
trouvais dans le plus grand embarras du monde lorsque je fis rflexion
ce que je venais de promettre. Comment sortir de cette tour o il ny avait
point de portes, et navoir pour tout secours que Perroquet et Toutou ? tre
si jeune, si peu exprimente, si craintive ! Je pris donc la rsolution de ne
point tenter une chose o je ne russirais jamais, et je lenvoyai dire au roi
par Perroquet. Il voulut se tuer ses yeux ; mais enfin il le chargea de me
persuader, ou de le venir voir mourir, ou de le soulager.
Sire, scria lambassadeur emplum, ma matresse est suffisamment
persuade, elle ne manque que de pouvoir.
Quand il me rendit compte de tout ce qui stait pass, je maffligeai plus
que je leusse encore fait. La fe Violente vint ; elle me trouva les yeux
enfls et rouges ; elle dit que javais pleur, et que, si je ne lui en avouais
le sujet, elle me brlerait, car toutes ses menaces taient toujours terribles.
Je rpondis, en tremblant, que jtais lasse de filer et que javais envie de
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petits filets pour prendre des oisillons qui venaient becqueter sur les fruits
de mon jardin.
Ce que tu souhaites, ma fille, me dit-elle, ne te cotera plus de larmes ;
je tapporterai des cordelettes tant que tu en voudras.
Et, en effet, jen eus le soir mme. Mais elle mavertit de songer moins
travailler qu me faire belle, parce que le roi Migonnet devait arriver sous
peu. Je frmis ces fcheuses nouvelles et ne rpliquai rien.
Ds quelle fut partie, je commenai deux ou trois morceaux de filets ;
mais quoi je mappliquai, ce fut faire une chelle de corde qui tait trs
bien faite, sans en avoir jamais vue. Il est vrai que la fe ne men fournissait
pas autant quil men fallait ; et sans cesse elle me disait :
Mais, ma fille, ton ouvrage est semblable celui de Pnlope, il
navance point ; et tu ne te lasses pas de me demander de quoi travailler.
Oh ! ma bonne maman ! disais-je, vous en parlez bien votre aise ; ne
voyez-vous pas que je ne sais comment my prendre et que je brle tout !
Avez-vous peur que je vous ruine en ficelles ?
Mon air de simplicit la rjouissait, bien quelle ft dune humeur trs
dsagrable et trs cruelle.
Jenvoyai Perroquet dire au roi de venir un soir sous les fentres de la
tour, quil y trouverait lchelle et quil saurait le reste quand il serait arriv.
En effet, je lattachai bien ferme, rsolue de me sauver avec lui ; mais quand
il la vit, sans attendre que je descendisse, il monta avec empressement et se
jeta dans ma chambre comme je prparais tout pour ma fuite.
Sa vue me donna tant de joie, que jen oubliais le pril o nous tions. Il
renouvela tous ses serments et me conjura de ne point diffrer de le recevoir
pour mon poux. Nous prmes Perroquet et Toutou pour tmoins de notre
mariage. Jamais noces ne se sont faites, entre des personnes si leves, avec
moins dclat et de bruit, et jamais curs nont t plus contents que les
ntres.
Le jour ntait pas encore venu quand le roi me quitta. Je lui racontai
lpouvantable dessein des fes, de me marier au petit Migonnet ; je lui
dpeignis sa figure, dont il eut autant dhorreur que moi. peine fut-il
parti que les heures me semblrent aussi longues que des annes. Je courus
la fentre, je le suivis des yeux malgr lobscurit ; mais quel fut mon
tonnement de voir en lair un chariot de feu tran par des salamandres
ailes qui faisaient une telle diligence que lil pouvait peine les suivre !
Ce chariot tait accompagn de plusieurs gardes monts sur des autruches.
Je neus pas assez de loisir pour bien considrer le magot qui traversait ainsi
les airs, mais je crus aisment que ctait une fe ou un enchanteur.
Peu aprs, la fe Violente entra dans ma chambre :
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Je tapporte de bonnes nouvelles, me dit-elle ; ton amant est arriv
depuis quelques heures, prpare-toi le recevoir. Voici des habits et des
pierreries.
Eh ! qui vous a dit, mcriai-je, que je voulais tre marie ? ce nest
point du tout mon intention ; renvoyez le roi Migonnet. Je nen mettrai pas
une pingle de plus. Quil me trouve belle ou laide, je ne suis point pour lui.
Ouais, ouais, dit la fe encore ; quelle petite rvolte ! quelle tte sans
cervelle ! je nentends pas raillerie et je te
Que me ferez-vous ? rpliquai-je, toute rouge des noms quelle mavait
donns. Peut-on tre plus tristement nourrie que je le suis, dans une tour
avec un perroquet et un chien ; voyant tous les jours plusieurs fois lhorrible
figure dun dragon pouvantable ?
Ah ! petite ingrate, dit la fe, mritais-tu tant de soins et de peines ? Je
ne lai que trop dit mes surs que nous en aurions une triste rcompense.
Elle alla les trouver, et leur raconta notre diffrend ; elles restrent aussi
surprises les unes que les autres.
Perroquet et Toutou me firent de grandes remontrances, que si je faisais
davantage la mutine, ils prvoyaient quil men arriverait des cuisants
dplaisirs. Je me sentais si fire de possder le cur dun grand roi que je
mprisais les fes et les conseils de mes pauvres petits camarades. Je ne
mhabillai point et jaffectai de me coiffer de travers, afin que Migonnet me
trouvt dsagrable.
Notre entrevue se fit sur la terrasse. Il y vint dans son chariot de feu.
Jamais, depuis quil y a des nains, il ne sen est vu un si petit. Il marchait
sur ses pieds et sur ses genoux tout ensemble, car il navait point dos
aux jambes, de sorte quil se soutenait sur deux bquilles de diamant. Son
manteau royal navait quune demi-aune de long et tranait plus dun tiers. Sa
tte tait grosse comme un boisseau et son nez si grand quil portait dessus
une douzaine doiseaux, dont le ramage le rjouissait ; il avait une si furieuse
barbe, que les serins de Canarie y faisaient leurs nids, et ses oreilles passaient
dune coude au-dessus de sa tte ; mais on sen apercevait peu cause dune
haute couronne pointue quil portait pour paratre plus grand. La flamme de
son chariot rtit les fruits, scha les fleurs et tarit les fontaines de mon jardin.
Il vint moi, les bras ouverts, pour membrasser. Je me tins fort droite ; il
fallut que son premier cuyer le hausst ; mais aussitt quil sapprocha, je
menfuis dans ma chambre, dont je fermai la porte et les fentres, de sorte
que Migonnet se retira chez les fes, trs indign contre moi.
Elles lui demandrent mille fois pardon de ma brusquerie, et pour
lapaiser, car il tait redoutable, elles rsolurent de lamener la nuit dans ma
chambre pendant que je dormirais, de mattacher les pieds et les mains, pour
me mettre avec lui dans son brlant chariot, afin quil memment. La chose
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ainsi arrte, elles me grondrent peine des brusqueries que javais faites ;
elles dirent seulement quil fallait songer les rparer. Perroquet et Toutou
restrent surpris dune si grande douceur.
Savez-vous bien, ma matresse, dit mon chien, que le cur ne
mannonce rien de bon ; mesdames les fes sont dtranges personnes, et
surtout Violente.
Je me moquai de ces alarmes, et jattendis mon cher poux avec mille
impatiences : il en avait trop de me voir pour tarder ; je jetai lchelle de
corde, bien rsolue de men retourner avec lui. Il monta lgrement, et me
dit des choses si tendres, que je nose encore les rappeler mon souvenir.
Comme nous parlions ensemble avec la mme tranquillit que nous
aurions eue dans son palais, nous vmes enfoncer tout dun coup les fentres
de ma chambre. Les fes entrrent sur leur terrible dragon ; Migonnet les
suivait dans son chariot de feu, et tous ses gardes avec leurs autruches. Le
roi, sans seffrayer, mit lpe la main et ne songea qu me garantir de la
plus furieuse aventure qui se soit jamais passe ; car enfin, vous le dirai-je,
seigneur ? ces barbares cratures poussrent leur dragon sur lui, et, devant
mes yeux, il le dvora.
Dsespre de son malheur et du mien, je me jetai dans la gueule de cet
horrible monstre, voulant quil mengloutt, comme il venait dengloutir tout
ce que jaimais au monde. Il voulait bien aussi ; mais les fes, encore plus
cruelles que lui, ne le voulurent pas :
Il faut, scrirent-elles, la rserver de longues peines, une prompte
mort est trop douce pour cette indigne crature.
Elles me touchrent : je me vis aussitt sous la figure dune chatte
blanche ; elles me conduisirent dans ce superbe palais qui tait mon pre ;
elles mtamorphosrent tous les seigneurs et toutes les dames du royaume
en chats et en chattes ; elles en laissrent qui lon ne voyait que les mains,
et me rduisirent dans le dplorable tat o vous me trouvtes, me faisant
savoir ma naissance, la mort de mon pre, celle de ma mre, et que je ne
serais dlivre de ma chatonique figure que par un prince qui ressemblerait
parfaitement lpoux quelles mavaient ravi. Cest vous, seigneur, qui
avez cette ressemblance, continua-t-elle : mmes traits, mme air, mme son
de voix. Jen fus frappe aussitt que je vous vis ; jtais informe de tout
ce qui devait arriver, et je le suis encore de tout ce qui arrivera, mes peines
vont finir.
Et les miennes, belle reine, dit le prince en se jetant ses pieds, seront-
elles de longue dure ? Je vous aime dj plus que ma vie.
Seigneur, dit la reine, il faut partir pour aller vers votre pre, nous
verrons ses sentiments pour moi et sil consentira ce que vous dsirez.
68
Elle sortit ; le prince lui donna la main, elle monta dans un chariot avec
lui ; il tait beaucoup plus magnifique que ceux quil avait eus jusqualors.
Le reste de lquipage y rpondait tel point, que tous les fers des chevaux
taient dmeraude, et les clous, de diamant. Cela ne sest peut-tre jamais
vu que cette fois-l. Je ne dis point les agrables conversations que la reine
et le prince avaient ensemble ; si elle tait unique en beaut, elle ne ltait
pas moins en esprit, et ce jeune prince tait aussi parfait quelle ; de sorte
quils pensaient des choses toutes charmantes.
Lorsquils furent prs du chteau o les deux frres ans du prince
devaient se trouver, la reine entra dans un petit rocher de cristal, dont toutes
les pointes taient garnies dor et de rubis. Il y avait des rideaux tout autour,
afin quon ne la vt point, et il tait port par des jeunes hommes trs bien
faits et superbement vtus.
Le prince demeura dans le chariot ; il aperut ses frres qui se
promenaient avec des princesses dune excellente beaut. Ds quils le
reconnurent, ils savancrent pour le recevoir, et lui demandrent sil
amenait une matresse. Il leur dit quil avait t si malheureux, que, dans tout
son voyage, il nen avait rencontr que de trs laides, que ce quil apportait
de plus rare, ctait une petite chatte blanche. Ils se prirent rire de sa
simplicit.
Une chatte ! lui dirent-ils ; avez-vous peur que les souris ne mangent
notre palais ?
Le prince rpliqua quen effet il ntait pas sage de vouloir faire un tel
prsent son pre. L-dessus chacun prit le chemin de la ville.
Les princes ans montrent avec leurs princesses dans des calches
toutes dor et dazur ; leurs chevaux avaient sur la tte des plumes et des
aigrettes ; rien ntait plus brillant que cette cavalcade. Notre jeune prince
allait aprs, et puis le rocher de cristal, que tout le monde regardait avec
admiration.
Les courtisans sempressrent de venir dire au roi que les trois princes
arrivaient.
Amnent-ils des belles dames ? rpliqua le roi.
Il est impossible de rien voir qui les surpasse.
cette rponse, il parut fch. Les deux princes sempressrent de
monter avec leurs merveilleuses princesses. Le roi les reut trs bien, et ne
savait laquelle donner le prix : il regarda son cadet, et lui dit :
Cette fois-ci, vous venez donc seul ?
Votre Majest verra dans ce rocher une petite chatte blanche, rpliqua
le prince, qui miaule si doucement et qui fait si bien patte de velours, quelle
lui agrera.
69
Le roi sourit et savana lui-mme pour ouvrir le rocher ; mais aussitt
quil sapprocha, la reine, avec un ressort, en fit tomber toutes les pices, et
parut comme le soleil qui a t quelque temps envelopp dans une nue ;
ses cheveux blonds taient pars sur ses paules, ils tombaient par grosses
boucles jusqu ses pieds ; sa tte tait ceinte dune couronne magnifique, sa
robe dune lgre gaze blanche, double de taffetas couleur de ros. Elle se
leva et fit une profonde rvrence au roi, qui ne put sempcher, dans lexcs
de son admiration, de scrier :
Voici lincomparable, et celle qui mrite ma couronne !
Seigneur, lui dit-elle, je ne suis pas venue pour vous arracher un trne
que vous remplissez si dignement ; je suis ne avec six royaumes : permettez
que je vous en offre un et que jen donne autant chacun de vos fils. Je ne
vous demande pour toute rcompense que votre amiti, et ce jeune prince
pour poux. Nous aurons encore assez de trois royaumes.
Le roi et toute la cour poussrent de longs cris de joie et dtonnement.
Le mariage fut clbr aussitt, aussi bien que celui des deux princes ; de
sorte que toute la cour passa plusieurs mois dans les divertissements et les
plaisirs. Chacun ensuite partit pour aller gouverner ses tats ; la belle Chatte-
Blanche sy est immortalise autant par ses bonts et ses libralits que par
son rare mrite et sa beaut.
70
La biche au bois
Il tait une fois un roi et une reine dont lunion tait parfaite ; ils
saimaient tendrement, et leurs sujets les adoraient ; mais il manquait
la satisfaction des uns et des autres de leur voir un hritier. La reine, qui
tait persuade que le roi laimerait encore davantage si elle en avait un, ne
manquait pas, au printemps, daller boire des eaux qui taient excellentes.
Lon y venait en foule, et le nombre dtrangers tait si grand, quil sen
trouvait l de toutes les parties du monde.
Il y avait plusieurs fontaines dans un grand bois o lon allait boire :
elles taient entoures de marbre et de porphyre, car chacun se piquait de
les embellir. Un jour que la reine tait assise au bord de la fontaine, elle dit
toutes ses dames de sloigner et de la laisser seule ; puis elle commena
ses plaintes ordinaires :
Ne suis-je pas bien malheureuse, dit-elle, de navoir point denfants !
les plus pauvres femmes en ont : il y a cinq ans que jen demande au Ciel :
je nai pu encore le toucher. Mourrai-je sans avoir cette satisfaction ?
Comme elle parlait ainsi, elle remarqua que leau de la fontaine sagitait ;
puis une grosse crevisse parut et lui dit :
Grande reine, vous aurez enfin ce que vous dsirez : je vous avertis
quil y a ici proche un palais superbe que les fes ont bti ; mais il est
impossible de le trouver, parce quil est environn de nues fort paisses
que lil dune personne mortelle ne peut pntrer. Cependant, comme je
suis votre trs humble servante, si vous voulez vous fier la conduite dune
pauvre crevisse, je moffre de vous y mener.
La reine lcoutait sans linterrompre, la nouveaut de voir parler une
crevisse layant fort surprise ; elle lui dit quelle accepterait avec plaisir ses
offres, mais quelle ne savait pas aller en reculant comme elle. Lcrevisse
sourit, sur-le-champ elle prit la figure dune belle petite vieille.
Eh bien ! madame, lui dit-elle, nallons pas reculons, jy consens ;
mais surtout regardez-moi comme une de vos amies, car je ne souhaite que
ce qui peut vous tre avantageux.
Elle sortit de la fontaine sans tre mouille. Ses habits taient blancs,
doubls de cramoisi, et ses cheveux gris tout renous de rubans verts. Il ne
sest gure vu de vieille dont lair ft plus galant. Elle salua la reine et elle en
fut embrasse ; et, sans tarder davantage, elle la conduisit dans une route du
bois qui surprit cette princesse ; car, encore quelle y ft venue mille et mille
fois, elle ntait jamais entre dans celle-l. Comment y serait-elle entre ?
ctait le chemin des fes pour aller la fontaine. Il tait ordinairement ferm
de ronces et dpines ; mais quand la reine et sa conductrice parurent, aussitt
les rosiers poussrent des roses, les jasmins et les orangers entrelacrent
71
leurs branches pour faire un berceau couvert de feuilles et de fleurs ; la terre
fut couverte de violettes ; mille oiseaux diffrents chantaient lenvi sur les
arbres.
La reine ntait pas encore revenue de sa surprise, lorsque ses yeux
furent frapps par lclat sans pareil dun palais tout de diamant ; les murs
et les toits, les plafonds, les planchers, les degrs, les balcons, jusquaux
terrasses, tout tait de diamant. Dans lexcs de son admiration, elle ne put
sempcher de pousser un grand cri et de demander la galante vieille qui
laccompagnait si ce quelle voyait tait un songe ou une ralit.
Rien nest plus rel, madame, rpliqua-t-elle. Aussitt les portes du
palais souvrirent ; il en sortit six fes ; mais quelles fes ! les plus belles
et les plus magnifiques qui aient jamais paru dans leur empire. Elles vinrent
toutes faire une profonde rvrence la reine, et chacune lui prsenta une
fleur de pierreries pour lui faire un bouquet ; il y avait une rose, une tulipe,
une anmone, une ancolie, un illet et une grenade.
Madame, lui dirent-elles, nous ne pouvons pas vous donner une plus
grande marque de notre considration quen vous permettant de nous venir
voir ici ; nous sommes bien aises de vous annoncer que vous aurez une
belle princesse que vous nommerez Dsire ; car lon doit avouer quil y
a longtemps que vous la dsirez. Ne manquez pas, aussitt quelle sera
au monde, de nous appeler, parce que nous voulons la douer de toutes
sortes de bonnes qualits. Vous navez qu prendre le bouquet que nous
vous donnons et nommer chaque fleur en pensant nous ; soyez certaine
quaussitt nous serons dans votre chambre.
La reine, transporte de joie, se jeta leur col, et les embrassades durrent
plus dune grosse demi-heure. Aprs cela, elles prirent la reine dentrer
dans leur palais, dont on ne peut faire une assez belle description. Elles
avaient pris pour le btir larchitecte du soleil : il avait fait en petit ce que
celui du soleil est en grand. La reine, qui nen soutenait lclat quavec peine,
fermait tous moments les yeux. Elles la conduisirent dans leur jardin. Il
na jamais t de si beaux fruits ; les abricots taient plus gros que la tte,
et lon ne pouvait manger une cerise sans la couper en quatre ; dun got
si exquis, quaprs que la reine en eut mang, elle ne voulut de sa vie en
manger dautres. Il y avait un verger tout darbres factices qui ne laissaient
pas davoir vie et de crotre comme les autres.
De dire tous les transports de la reine, combien elle parla de la petite
princesse Dsire, combien elle remercia les aimables personnes qui lui
annonaient une si agrable nouvelle, cest ce que je nentreprendrai point ;
mais enfin il ny eut aucun terme de tendresse et de reconnaissance oubli.
La fe de la Fontaine y trouva toute la part quelle mritait. La reine demeura
jusquau soir dans le palais. Elle aimait la musique : on lui fit entendre des
72
voix qui lui parurent clestes. On la chargea de prsents, et, aprs avoir
remerci ces grandes dames, elle revint avec la fe de la Fontaine.
Toute sa maison tait trs en peine delle : on la cherchait avec beaucoup
dinquitude, on ne pouvait imaginer en quel lieu elle tait : ils craignaient
mme que quelques trangers audacieux ne leussent enleve, car elle avait
de la beaut et de la jeunesse ; de sorte que chacun tmoigna une joie
extrme de son retour ; et comme elle ressentait de son ct une satisfaction
infinie des bonnes esprances quon venait de lui donner, elle avait une
conversation agrable et brillante qui charmait tout le monde.
La fe de la Fontaine la quitta proche de chez elle ; les compliments et
les caresses redoublrent leur sparation, et la reine, tant reste encore
huit jours aux eaux, ne manqua pas de retourner au palais des fes avec sa
coquette vieille, qui paraissait dabord en crevisse et puis qui prenait sa
forme naturelle.
La reine partit ; elle devint grosse et mit au monde une princesse quelle
appela Dsire. Aussitt elle prit le bouquet quelle avait reu ; elle nomma
toutes les fleurs lune aprs lautre, et sur-le-champ on vit arriver les fes.
Chacune avait son chariot de diffrente manire : lun tait dbne, tir par
des pigeons blancs ; dautres divoire, que de petits corbeaux tranaient ;
dautres encore de cdre et de calambour. Ctait l leur quipage dalliance
et de paix ; car, lorsquelles taient fches, ce ntaient que des dragons
volants, que des couleuvres, qui jetaient le feu par la gueule et par les yeux ;
que lions, que lopards, que panthres, sur lesquels elles se transportaient
dun bout du monde lautre en moins de temps quil nen faut pour dire
bonjour ou bonsoir ; mais, cette fois-ci, elles taient de la meilleure humeur
quil est possible.
La reine les vit entrer dans sa chambre avec un air gai et majestueux ; leurs
nains et leurs naines les suivaient, tout chargs de prsents. Aprs quelles
eurent embrass la reine et bais la petite princesse, elles dployrent sa
layette, dont la toile tait si fine et si bonne, quon pouvait sen servir
cent ans sans luser : les fes la filaient leurs heures de loisir. Pour les
dentelles, elles surpassaient encore ce que jai dit de la toile ; toute lhistoire
du monde y tait reprsente, soit laiguille ou au fuseau. Aprs cela elles
montrrent les langes et les couvertures quelles avaient brods exprs ; lon
y voyait reprsents mille jeux diffrents auxquels les enfants samusent.
Depuis quil y a des brodeurs et des brodeuses, il ne sest rien vu de si
merveilleux. Mais quand le berceau parut, la reine scria dadmiration, car il
surpassait encore tout ce quelle avait vu jusqualors. Il tait dun bois si rare,
quil cotait cent mille cus la livre. Quatre petits amours le soutenaient ;
ctaient quatre chefs-duvre, o lart avait tellement surpass la matire,
quoiquelle ft de diamants et de rubis, que lon nen peut assez parler.
73
Ces petits amours avaient t anims par les fes, de sorte que, lorsque
lenfant criait, ils le beraient et lendormaient ; cela tait dune commodit
merveilleuse pour les nourrices.
Les fes prirent elles-mmes la petite princesse sur leurs genoux ; elles
lemmaillotrent et lui donnrent plus de cent baisers, car elle tait dj si
belle, quon ne pouvait la voir sans laimer. Elles remarqurent quelle avait
besoin de tter ; aussitt elles frapprent la terre avec leur baguette, il parut
une nourrice telle quil la fallait pour cet aimable poupard. Il ne fut plus
question que de douer lenfant : les fes sempressrent de le faire. Lune
la doua de vertu et lautre desprit ; la troisime dune beaut miraculeuse ;
celle daprs dune heureuse fortune ; la cinquime lui dsira une longue
sant, et la dernire, quelle fit bien toutes les choses quelle entreprendrait.
La reine, ravie, les remerciait mille et mille fois des faveurs quelles
venaient de faire la petite princesse, lorsque lon vit entrer dans la chambre
une si grosse crevisse, que la porte fut peine assez large pour quelle pt
passer.
Ha ! trop ingrate reine, dit lcrevisse, vous navez donc pas daign
vous souvenir de moi ? Est-il possible que vous ayez sitt oubli la fe
de la Fontaine et les bons offices que je vous ai rendus en vous menant
chez mes surs ? Quoi ! vous les avez toutes appeles, je suis la seule que
vous ngligez ! Il est certain que jen avais un pressentiment, et cest ce
qui mobligea de prendre la figure dune crevisse lorsque je vous parlai la
premire fois, voulant marquer par l que votre amiti, au lieu davancer,
reculerait.
La reine, inconsolable de la faute quelle avait faite, linterrompit et lui
demanda pardon ; elle lui dit quelle avait cru nommer sa fleur comme celle
des autres ; que ctait le bouquet de pierreries qui lavait trompe ; quelle
ntait pas capable doublier les obligations quelle lui avait ; quelle la
suppliait de ne lui point ter son amiti, et particulirement dtre favorable
la princesse. Toutes les fes, qui craignaient quelle ne la dout de misres
et dinfortunes, secondrent la reine pour ladoucir :
Ma chre sur, lui disaient-elles, que votre altesse ne soit point fche
contre une reine qui na jamais eu dessein de vous dplaire ! Quittez, de
grce, cette figure dcrevisse, faites que nous vous voyions avec tous vos
charmes.
Jai dj dit que la fe de la Fontaine tait assez coquette ; les louanges
que ses surs lui donnrent ladoucirent un peu :
Eh bien ! dit-elle, je ne ferai pas Dsire tout le mal que javais rsolu,
car assurment javais envie de la perdre, et rien naurait pu men empcher.
Cependant je veux bien vous avertir que si elle voit le jour avant lge de
quinze ans elle aura lieu de sen repentir ; il lui en cotera peut-tre la vie.
74
Les pleurs de la reine et les prires des illustres fes ne changrent point
larrt quelle venait de prononcer. Elle se retira reculons, car elle navait
pas voulu quitter sa robe dcrevisse.
Ds quelle fut loigne de la chambre, la triste reine demanda aux fes
un moyen pour prserver sa fille des maux qui la menaaient. Elles tinrent
aussitt conseil, et enfin, aprs avoir agit plusieurs avis diffrents, elles
sarrtrent celui-ci : quil fallait btir un palais sans portes ni fentres, y
faire une entre souterraine, et nourrir la princesse dans ce lieu jusqu lge
fatal o elle tait menace.
Trois coups de baguette commencrent et finirent ce grand difice. Il
tait de marbre blanc et vert par dehors ; les plafonds et les planchers
de diamants et dmeraudes qui formaient des fleurs, des oiseaux et mille
choses agrables. Tout tait tapiss de velours de diffrentes couleurs, brod
de la main des fes ; et, comme elles taient savantes dans lhistoire, elles
staient fait un plaisir de tracer les plus belles et les plus remarquables ;
lavenir ny tait pas moins prsent que le pass ; les actions hroques du
plus grand roi du monde remplissaient plusieurs tentures.
Ici du dmon de la Thrace
Il a le port victorieux,
Les clairs redoubls qui partent de ses yeux
Marquent sa belliqueuse audace.
L, plus tranquille et plus serein,
Il gouverne la France en une paix profonde,
Il fait voir par ses lois que le reste du monde
Lui doit envier son destin.
Par les peintres les plus habiles
Il y paraissait peint avec ces divers traits,
Redoutable en prenant des villes,
Gnreux en faisant la paix.
Ces sages fes avaient imagin ce moyen pour apprendre plus aisment
la jeune princesse les divers vnements de la vie des hros et des autres
hommes.
Lon ne voyait chez elle que par la lumire des bougies, mais il y en avait
une si grande quantit, quelles faisaient un jour perptuel. Tous les matres
dont elle avait besoin pour se rendre parfaite furent conduits en ce lieu ;
son esprit, sa vivacit et son adresse prvenaient presque toujours ce quils
voulaient lui enseigner ; et chacun deux demeurait dans une admiration
continuelle des choses surprenantes quelle disait, dans un ge o les autres
savent peine nommer leur nourrice ; aussi nest-on pas dou par les fes
pour demeurer ignorante et stupide.
75
Si son esprit charmait tous ceux qui lapprochaient, sa beaut navait
pas des effets moins puissants ; elle ravissait les plus insensibles, et la
reine sa mre ne laurait jamais quitte de vue, si son devoir ne lavait pas
attache auprs du roi. Les bonnes fes venaient voir la princesse de temps
en temps ; elles lui apportaient des rarets sans pareilles, des habits si bien
entendus, si riches et si galants, quils semblaient avoir t faits pour la noce
dune jeune princesse qui nest pas moins aimable que celle dont je parle ;
mais entre toutes les fes qui la chrissaient, Tulipe laimait davantage, et
recommandait plus soigneusement la reine de ne lui pas laisser voir le jour
avant quelle et quinze ans.
Notre sur de la Fontaine est vindicative, lui disait-elle, quelque intrt
que nous prenions cet enfant ; elle lui fera du mal si elle peut. Ainsi,
madame, vous ne sauriez tre trop vigilante l-dessus.
La reine lui promettait de veiller sans cesse une affaire si importante ;
mais comme sa chre fille approchait du temps o elle devait sortir de ce
chteau, elle la fit peindre. Son portrait fut port dans les plus grandes cours
de lunivers. sa vue, il ny eut aucun prince qui se dfendt de ladmirer ;
mais il y en eut un qui en fut si touch, quil ne pouvait plus sen sparer.
Il le mit dans son cabinet, il senfermait avec lui, et, lui parlant comme sil
et t sensible, quil et pu lentendre, il lui disait les choses du monde les
plus passionnes.
Le roi, qui ne voyait presque plus son fils, sinforma de ses occupations,
et de ce qui pouvait lempcher de paratre aussi gai qu son ordinaire.
Quelques courtisans, trop empresss de parler, car il y en a plusieurs de ce
caractre, lui dirent quil tait craindre que le prince ne perdt lesprit, parce
quil demeurait des jours entiers enferm dans son cabinet, o lon entendait
quil parlait seul comme sil et t avec quelquun.
Le roi reut cet avis avec inquitude.
Est-il possible, disait-il ses confidents, que mon fils perde la raison ?
Il en a toujours tant marqu ! Vous savez ladmiration quon a eue pour lui
jusqu prsent, et je ne trouve encore rien dgar dans ses yeux ; il me
parat seulement plus triste. Il faut que je lentretienne ; je dmlerai peut-
tre de quelle sorte de folie il est attaqu.
En effet, il lenvoya qurir ; il commanda quon se retirt, et aprs
plusieurs choses auxquelles il navait pas une grande attention et auxquelles
aussi il rpondit assez mal, le roi lui demanda ce quil pouvait avoir pour
que son humeur et sa personne fussent si changes. Le prince, croyant ce
moment favorable, se jeta ses pieds :
Vous avez rsolu, lui dit-il, de me faire pouser la princesse Noire ; vous
trouverez des avantages dans son alliance que je ne puis vous promettre dans
76
celle de la princesse Dsire ; mais, seigneur, je trouve des charmes dans
celle-ci que je ne rencontrerai point dans lautre.
Et o les avez-vous vues ? dit le roi.
Les portraits de lune et de lautre mont t apports, rpliqua le prince
Guerrier (cest ainsi quon le nommait depuis quil avait gagn trois grandes
batailles) ; je vous avoue que jai pris une si forte passion pour la princesse
Dsire, que si vous ne retirez les paroles que vous avez donnes la Noire,
il faut que je meure, heureux de cesser de vivre en perdant lesprance dtre
ce que jaime.
Cest donc avec son portrait, reprit gravement le roi, que vous prenez en
gr de faire des conversations qui vous rendent ridicule tous les courtisans ?
Ils vous croient insens, et si vous saviez ce qui mest revenu l-dessus, vous
auriez honte de marquer tant de faiblesse.
Je ne puis me reprocher une si belle flamme, rpondit-il ; lorsque vous
aurez vu le portrait de cette charmante princesse, vous approuverez ce que
je sens pour elle.
Allez donc le qurir tout lheure, dit le roi avec un air dimpatience
qui faisait connatre son chagrin.
Le prince en aurait eu de la peine, sil navait pas t certain que rien au
monde ne pouvait galer la beaut de Dsire. Il courut dans son cabinet, et
revint chez le roi ; il demeura presque aussi enchant que son fils :
Ah ! dit-il, mon cher Guerrier, je consens ce que vous souhaitez ;
je rajeunirai lorsque jaurai une si aimable princesse ma cour. Je vais
dpcher sur-le-champ des ambassadeurs celle de la Noire pour retirer ma
parole : quand je devrais avoir une rude guerre contre elle, jaime mieux
my rsoudre.
Le prince baisa respectueusement les mains de son pre, et lui embrassa
plus dune fois les genoux. Il avait tant de joie, quon le reconnaissait
peine ; il pressa le roi de dpcher des ambassadeurs, non seulement la
Noire, mais aussi la Dsire, et il souhaita quil choist pour cette dernire
lhomme le plus capable et le plus riche, parce quil fallait paratre dans une
occasion si clbre et persuader ce quil dsirait. Le roi jeta les yeux sur
Becafigue ; ctait un jeune seigneur trs loquent, qui avait cent millions
de rentes. Il aimait passionnment le prince Guerrier ; il fit, pour lui plaire,
le plus grand quipage et la plus belle livre quil put imaginer. Sa diligence
fut extrme, car lamour du prince augmentait chaque jour, et sans cesse il
le conjurait de partir.
Songez, lui disait-il confidemment, quil y va de ma vie ; que je perds
lesprit lorsque je pense que le pre de cette princesse peut prendre des
engagements avec quelque autre, sans vouloir les rompre en ma faveur, et
que je la perdrais pour jamais.
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Becafigue le rassurait afin de gagner du temps, car il tait bien aise que
sa dpense lui ft honneur. Il mena quatre-vingts carrosses tout brillants dor
et de diamants ; la miniature la mieux finie napproche pas de celle qui
les ornait. Il y avait cinquante autres carrosses, vingt-quatre mille pages
cheval, plus magnifiques que les princes, et le reste de ce grand cortge ne
se dmentait en rien.
Lorsque lambassadeur prit son audience de cong du prince, il
lembrassa troitement :
Souvenez-vous, mon cher Becafigue, lui dit-il, que ma vie dpend du
mariage que vous allez ngocier ; noubliez rien pour persuader, et amenez
laimable princesse que jadore.
Il le chargea aussitt de mille prsents o la galanterie galait la
magnificence : ce ntait que devises amoureuses graves sur des cachets
de diamants, des montres dans des escarboucles, charges des chiffres de
Dsire ; des bracelets de rubis taills en cur. Enfin que navait-il pas
imagin pour lui plaire !
Lambassadeur portait le portrait de ce jeune prince, qui avait t peint
par un homme si savant, quil parlait et faisait de petits compliments pleins
desprit. la vrit il ne rpondait pas tout ce quon lui disait, mais il ne
sen fallait gure. Becafigue promit au prince de ne rien ngliger pour sa
satisfaction, et il ajouta quil portait tant dargent, que si on lui refusait la
princesse, il trouverait le moyen de gagner quelquune de ses femmes et de
lenlever.
Ah ! scria le prince, je ne puis my rsoudre ; elle serait offense dun
procd si peu respectueux.
Becafigue ne rpondit rien l-dessus et partit. Le bruit de son voyage
prvint son arrive ; le roi et la reine en furent ravis ; ils estimaient beaucoup
son matre et savaient les grandes actions du prince Guerrier ; mais ce quils
connaissaient encore mieux, ctait son mrite personnel ; de sorte que quand
ils auraient cherch dans tout lunivers un mari pour leur fille, ils nauraient
su en trouver un plus digne delle. On prpara un palais pour loger Becafigue
et lon donna tous les ordres ncessaires pour que la cour part dans la
dernire magnificence.
Le roi et la reine avaient rsolu que lambassadeur verrait Dsire ; mais
la fe Tulipe vint trouver la reine et lui dit :
Gardez-vous bien, madame, de mener Becafigue chez notre enfant
(cest ainsi quelle nommait la princesse) ; il ne faut pas quil la voie si tt,
et ne consentez point lenvoyer chez le roi qui la demande, quelle nait
pass quinze ans ; car je suis assure que si elle part plus tt il lui arrivera
quelque malheur.
78
La reine embrassant la bonne Tulipe, elle lui promit de suivre ses conseils,
et sur-le-champ elles allrent voir la princesse.
Lambassadeur arriva. Son quipage demeura vingt-trois heures passer ;
car il avait six cent mille mulets, dont les clochettes et les fers taient dor,
leurs couvertures de velours et de brocart en broderie de perle. Ctait un
embarras sans pareil dans les rues : tout le monde tait accouru pour le voir.
Le roi et la reine allrent au-devant de lui, tant ils taient aises de sa venue. Il
est inutile de parler de la harangue quil fit et des crmonies qui se passrent
de part et dautre : on peut assez les imaginer ; mais lorsquil demanda
saluer la princesse, il demeura bien surpris que cette grce lui ft dnie.
Si nous vous refusons, seigneur Becafigue, lui dit le roi, une chose qui
parat si juste, ce nest point par un caprice qui nous soit particulier ; il faut
vous raconter ltrange aventure de notre fille, afin que vous y preniez part.
Une fe, au moment de sa naissance, la prit en aversion, et la menaa dune
trs grande infortune si elle voyait le jour avant lge de quinze ans. Nous la
tenons dans un palais o les plus beaux appartements sont sous terre. Comme
nous tions dans la rsolution de vous y mener, la fe Tulipe nous a prescrit
de nen rien faire.
Eh ! quoi, sire, rpliqua lambassadeur, aurai-je le chagrin de men
retourner sans elle ? Vous laccorderez au roi mon matre pour son fils, elle
est attendue avec mille impatiences, est-il possible que vous vous arrtiez
des bagatelles comme sont les prdictions des fes ? Voil le portrait du
prince Guerrier que jai ordre de lui prsenter ; il est si ressemblant, que je
crois le voir lui-mme lorsque je le regarde.
Il le dploya aussitt ; le portrait, qui ntait instruit que pour parler la
princesse, dit :
Belle Dsire, vous ne pouvez imaginer avec quelle ardeur je vous
attends : venez bientt dans notre cour lorner des grces qui vous rendent
incomparable.
Le portrait ne dit plus rien ; le roi et la reine demeurrent si surpris quils
prirent Becafigue de le leur donner pour le porter la princesse. Il en fut
ravi, et le remit entre leurs mains.
La reine navait point parl jusqualors sa fille de ce qui se passait ;
elle avait mme dfendu aux dames qui taient auprs delle de lui rien dire
de larrive de lambassadeur : elles ne lui avaient pas obi, et la princesse
savait quil sagissait dun grand mariage ; mais elle tait si prudente, quelle
nen avait rien tmoign sa mre. Quand elle lui montra le portrait du
prince, qui parlait et qui lui fit un compliment aussi tendre que galant, elle
en fut fort surprise ; car elle navait rien vu dgal cela, et la bonne mine
du prince, lair desprit, la rgularit de ses traits, ne ltonnaient pas moins
que ce que disait le portrait.
79
Seriez-vous fche, lui dit la reine, en riant, davoir un poux qui
ressemblt ce prince ?
Madame, rpliqua-t-elle, ce nest point moi faire un choix ; ainsi je
serai toujours contente de celui que vous me destinerez.
Mais enfin, ajouta la reine, si le sort tombait sur lui, ne vous estimeriez-
vous pas heureuse ?
Elle rougit, baissa les yeux, et ne rpondit rien. La reine la prit dans ses
bras et la baisa plusieurs fois. Elle ne put sempcher de verser des larmes
lorsquelle pensa quelle tait sur le point de la perdre, car il ne sen fallait
plus que trois mois quelle net quinze ans ; et cachant son dplaisir, elle lui
dclara tout ce qui la regardait dans lambassade du clbre Becafigue ; elle
lui donna mme les rarets quil avait apportes pour lui prsenter. Elle les
admira, elle loua avec beaucoup de got ce quil y avait de plus curieux, mais
de temps en temps ses regards schappaient pour sattacher sur le portrait
du prince, avec un plaisir qui lui avait t inconnu jusqualors.
Lambassadeur, voyant quil faisait des instances inutiles pour quon
lui donnt la princesse, et quon se contentait de la lui promettre, mais si
solennellement quil ny avait pas lieu den douter, demeura peu auprs du
roi, et retourna en poste rendre compte ses matres de sa ngociation.
Quand le prince sut quil ne pouvait esprer sa chre Dsire de plus de
trois mois, il fit des plaintes qui affligrent toute la cour. Il ne dormait plus,
il ne mangeait point ; il devint triste et rveur ; la vivacit de son teint se
changea en couleur de souci. Il demeurait des jours entiers couch sur un
canap dans son cabinet regarder le portrait de sa princesse ; il lui crivait
tous moments et prsentait les lettres ce portrait, comme sil et t capable
de les lire. Enfin ses forces diminurent peu peu, il tomba dangereusement
malade, et pour en deviner la cause, il ne fallait ni mdecins ni docteurs.
Le roi se dsesprait. Il aimait son fils plus tendrement que jamais pre
na aim le sien. Il se trouvait sur le point de le perdre. Quelle douleur pour
un pre ! Il ne voyait aucun remde qui pt gurir le prince. Il souhaitait
Dsire ; sans elle il fallait mourir. Il prit donc la rsolution, dans une si
grande extrmit, daller trouver le roi et la reine qui lavaient promise,
pour les conjurer davoir piti de ltat o le prince tait rduit, et de ne
plus diffrer un mariage qui ne se ferait jamais sils voulaient obstinment
attendre que la princesse et quinze ans.
Cette dmarche tait extraordinaire ; mais elle laurait t bien davantage
sil et laiss prir un fils si aimable et si cher. Cependant il se trouva une
difficult qui tait insurmontable : cest que son grand ge ne lui permettait
que daller en litire, et cette voiture saccordait mal avec limpatience de
son fils ; de sorte quil envoya en poste le fidle Becafigue, et il crivit les
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lettres du monde les plus touchantes pour engager le roi et la reine ce quil
souhaitait.
Pendant ce temps, Dsire navait gure moins de plaisir voir le portrait
du prince quil en avait regarder le sien. Elle allait tout moment dans
le lieu o il tait ; et quelque soin quelle prt de cacher ses sentiments,
on ne laissait pas de les pntrer. Entre autres, Girofle et Longue-pine,
qui taient ses filles dhonneur, saperurent des petites inquitudes qui
commenaient la tourmenter. Girofle laimait passionnment et lui tait
fidle ; Longue-pine de tout temps sentait une jalousie secrte de son
mrite et de son rang. Sa mre avait lev la princesse ; aprs avoir t sa
gouvernante, elle devint sa dame dhonneur : elle aurait d laimer comme la
chose du monde la plus aimable, quoiquelle chrt sa fille jusqu la folie ;
et voyant la haine quelle avait pour la belle princesse, elle ne pouvait lui
vouloir du bien.
Lambassadeur que lon avait dpch la cour de la princesse Noire ne
fut pas bien reu lorsquon apprit le compliment dont il tait charg. Cette
thiopienne tait la plus vindicative crature du monde ; elle trouva que
ctait la traiter cavalirement, aprs avoir pris des engagements avec elle,
de lui envoyer dire ainsi quon la remerciait. Elle avait vu un portrait du
prince dont elle stait entte, et les thiopiennes, quand elles se mlent
daimer, aiment avec plus dextravagance que les autres.
Comment, monsieur lambassadeur, dit-elle, est-ce que votre matre ne
me croit pas assez riche ni assez belle ? Promenez-vous dans mes tats, vous
trouverez quil nen est gure de plus vastes ; venez dans mon trsor royal
voir plus dor que toutes les mines du Prou nen ont jamais fourni ; enfin
regardez la noirceur de mon teint, ce nez cras, ces grosses lvres ; nest-
ce pas ainsi quil faut tre pour tre belle ?
Madame, rpondit lambassadeur, qui craignait les bastonnades plus
que tous ceux quon envoie la Porte, je blme mon matre autant quil est
permis un sujet ; et si le Ciel mavait mis sur le premier trne de lunivers,
je sais vraiment bien qui je loffrirais.
Cette parole vous sauvera la vie, lui dit-elle. Javais rsolu de
commencer ma vengeance sur vous ; mais il y aurait de linjustice, puisque
vous ntes pas cause du mauvais procd de votre prince. Allez lui dire quil
me fait plaisir de rompre avec moi, parce que je naime pas les malhonntes
gens.
Lambassadeur, qui ne demandait pas mieux que son cong, leut peine
obtenu quil en profita.
Mais lthiopienne tait trop pique contre le prince Guerrier pour lui
pardonner. Elle monta dans un char divoire tran par six autruches qui
faisaient dix lieues par heure. Elle se rendit au palais de la fe de la Fontaine ;
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ctait sa marraine et sa meilleure amie. Elle lui raconta son aventure et
la pria avec les dernires instances de servir son ressentiment. La fe fut
sensible la douleur de sa filleule ; elle regarda dans le livre qui dit tout,
et elle connut aussitt que le prince Guerrier ne quittait la princesse Noire
que pour la princesse Dsire, quil laimait perdument, et quil tait mme
malade de la seule impatience de la voir. Cette connaissance ralluma sa
colre, qui tait presque teinte, et comme elle ne lavait pas vue depuis le
moment de sa naissance, il est croire quelle aurait nglig de lui faire du
mal si la vindicative Noiron ne len avait pas conjure.
Quoi ! scria-t-elle, cette malheureuse Dsire veut donc toujours me
dplaire ? Non, charmante princesse, non. Ma mignonne, je ne souffrirai pas
quon te fasse un affront ; les cieux et tous les lments sintressent dans
cette affaire. Retourne chez toi et te repose sur ta chre marraine.
La princesse Noire la remercia ; elle lui fit des prsents de fleurs et de
fruits quelle reut fort agrablement.
Lambassadeur Becafigue savanait en toute diligence vers la ville
capitale o le pre de Dsire faisait son sjour. Il se jeta aux pieds du roi
et de la reine ; il versa beaucoup de larmes, et leur dit, dans les termes
les plus touchants, que le prince Guerrier mourrait sils lui retardaient plus
longtemps le plaisir de voir la princesse leur fille ; quil ne sen fallait plus
que trois mois quelle net quinze ans ; quil ne lui pouvait rien arriver
de fcheux dans un espace si court ; quil prenait la libert de les avertir
quune si grande crdulit pour de petites fes faisait tort la majest royale.
Enfin il harangua si bien quil eut le don de persuader. On pleura avec lui,
se reprsentant le triste tat o le jeune prince tait rduit, et puis on lui dit
quil fallait quelques jours pour se dterminer et lui rpondre. Il repartit quil
ne pouvait donner que quelques heures ; que son matre tait lextrmit ;
quil simaginait que la princesse le hassait, et que ctait elle qui retardait
son voyage. On lassura donc que le soir il saurait ce quon pouvait faire.
La reine courut au palais de sa chre fille ; elle lui conta tout ce qui se
passait. Dsire sentit alors une douleur sans pareille ; son cur se serra, elle
svanouit, et la reine connut les sentiments quelle avait pour le prince.
Ne vous affligez point, ma chre enfant, lui dit-elle, vous pouvez tout
pour sa gurison ; je ne suis inquite que pour les menaces que la fe de la
Fontaine fit votre naissance.
Je me flatte, madame, rpliqua-t-elle, quen prenant quelques mesures
nous tromperons la mchante fe. Par exemple, ne pourrais-je pas aller dans
un carrosse tout ferm o je ne verrais point le jour ? On louvrirait la nuit
pour nous donner manger ; ainsi jarriverais heureusement chez le prince
Guerrier.
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La reine gota beaucoup cet expdient, elle en fit part au roi qui
lapprouva aussi ; de sorte quon envoya dire Becafigue de venir
promptement, et il reut des assurances certaines que la princesse partirait
au plus tt, ainsi quil navait qu sen retourner, pour donner cette bonne
nouvelle son matre ; et que pour se hter davantage, on ngligerait
de lui faire lquipage et les riches habits qui convenaient son rang.
Lambassadeur, transport de joie, se jeta encore aux pieds de leurs majests,
pour les remercier. Il partit ensuite sans avoir vu la princesse.
La sparation du roi et de la reine lui aurait sembl insupportable, si
elle avait t moins prvenue en faveur du prince : mais il est de certains
sentiments qui touffent presque tous les autres. On lui fit un carrosse de
velours vert par-dehors, orn de grandes plaques dor, et par dedans de
brocart argent et couleur de rose rebrod ; il ny avait aucune glace ; il tait
fort grand, il fermait mieux quune bote, et un seigneur des premiers du
royaume fut charg des cls qui ouvraient les serrures quon avait mises aux
portires.
Autour delle on voyait les Grces,
Les ris, les plaisirs et les jeux,
Et les Amours respectueux
Empresss suivre ses traces ;
Elle avait lair majestueux,
Avec une douceur cleste.
Elle sattirait tous les vux
Sans compter ici tout le reste,
Elle avait les mmes attraits
Que fit briller Adlade,
Quand, lhymen lui servant de guide,
Elle vint dans ces lieux pour cimenter la paix.
Lon nomma peu dofficiers pour laccompagner, afin quune nombreuse
suite nembarrasst point ; et aprs lui avoir donn les plus belles pierreries
du monde et quelques habits trs riches, aprs, dis-je, des adieux qui
pensrent faire touffer le roi, la reine et toute la cour, force de pleurer, on
lenferma dans le carrosse sombre avec sa dame dhonneur, Longue-pine
et Girofle.
On a peut-tre oubli que Longue-pine naimait point la princesse
Dsire ; mais elle aimait fort le prince Guerrier, car elle avait vu son
portrait parlant. Le trait qui lavait blesse tait si vif, qutant sur le point
de partir elle dit sa mre quelle mourrait si le mariage de la princesse
saccomplissait, et que si elle voulait la conserver, il fallait absolument
quelle trouvt un moyen de rompre cette affaire. La dame dhonneur lui dit
83
de ne se point affliger, quelle tcherait de remdier sa peine en la rendant
heureuse.
Lorsque la reine envoya sa chre enfant, elle la recommanda au-del de
tout ce quon peut dire cette mauvaise femme.
Quel dpt ne vous confi-je pas ! lui dit-elle ; cest plus que ma vie.
Prenez soin de la sant de ma fille ; mais surtout soyez soigneuse dempcher
quelle ne voie le jour, tout serait perdu. Vous savez de quels maux elle est
menace, et je suis convenue avec lambassadeur du prince Guerrier que,
jusqu ce quelle ait quinze ans, on la mettrait dans un chteau o elle ne
verra aucune lumire que celle des bougies.
La reine combla cette dame de prsents, pour lengager une plus grande
exactitude. Elle lui promit de veiller la conservation de la princesse et de
lui en rendre bon compte aussitt quelles seraient arrives.
Ainsi le roi et la reine, se reposant sur ses soins, neurent point
dinquitude pour leur chre fille ; cela servit en quelque faon modrer la
douleur que son loignement leur causait. Mais Longue-pine, qui apprenait
tous les soirs, par les officiers de la princesse qui ouvraient le carrosse pour
lui servir souper, que lon approchait de la ville o elles taient attendues,
pressait sa mre dexcuter son dessein, craignant que le roi et le prince ne
vinssent au-devant delle, et quil ne ft plus temps ; de sorte quenviron
lheure de midi, o le soleil darde ses rayons avec force, elle coupa tout
dun coup limpriale du carrosse o elles taient renfermes, avec un grand
couteau fait exprs quelle avait apport. Alors pour la premire fois la
princesse Dsire vit le jour. peine leut-elle regard et pouss un profond
soupir, quelle se prcipita du carrosse sous la forme dune biche blanche
et se mit courir jusqu la fort prochaine, o elle senfona dans un lieu
sombre, pour y regretter, sans tmoins, la charmante figure quelle venait
de perdre.
La fe de la Fontaine, qui conduisait cette trange aventure, voyant que
tous ceux qui accompagnaient la princesse se mettaient en devoir, les uns
de la suivre et les autres daller la ville, pour avertir le prince Guerrier
du malheur qui venait darriver, sembla aussitt bouleverser la nature ; les
clairs et le tonnerre effrayrent les plus assurs, et par son merveilleux
savoir elle transporta tous ces gens fort loin, afin de les loigner du lieu o
leur prsence lui dplaisait.
Il ne resta que la dame dhonneur, Longue-pine et Girofle. Celle-ci
courut aprs sa matresse, faisant retentir les bois et les rochers de son nom
et de ses plaintes. Les deux autres, ravies dtre en libert, ne perdirent pas
un moment faire ce quelles avaient projet. Longue-pine mit les plus
riches habits de Dsire. Le manteau royal qui avait t fait pour ses noces
tait dune richesse sans pareille, et la couronne avait des diamants deux ou
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trois fois gros comme le poing ; son sceptre tait dun seul rubis ; le globe
quelle tenait dans lautre main, dune perle plus grosse que la tte. Cela tait
rare et trs lourd porter ; mais il fallait persuader quelle tait la princesse,
et ne rien ngliger de tous les ornements royaux.
En cet quipage, Longue-pine, suivie de sa mre, qui portait la queue
de son manteau, sachemine vers la ville.
Cette fausse princesse marchait gravement, elle ne doutait pas que lon
ne vnt les recevoir ; et, en effet, elles ntaient gure avances quand elles
aperurent un gros de cavalerie, et, au milieu, deux litires brillantes dor
et de pierreries, portes par des mulets orns de longs panaches de plumes
vertes (ctait la couleur favorite de la princesse). Le roi, qui tait dans
lune, et le prince malade dans lautre, ne savaient que juger de ces dames
qui venaient eux. Les plus empresss galoprent vers elles, et jugrent
par la magnificence de leurs habits quelles devaient tre des personnes de
distinction. Ils mirent pied terre, et les abordrent respectueusement.
Obligez-moi de mapprendre, leur dit Longue-pine, qui est dans ces
litires ?
Mesdames, rpliqurent-ils, cest le roi et le prince son fils, qui viennent
au-devant de la princesse Dsire.
Allez, je vous prie, leur dire, continua-t-elle, que la voici. Une fe,
jalouse de mon bonheur, a dispers tous ceux qui maccompagnaient, par
une centaine de coups de tonnerre, dclairs et de prodiges surprenants ;
mais voici ma dame dhonneur, qui est charge des lettres du roi mon pre
et de mes pierreries.
Aussitt ces cavaliers lui baisrent le bas de sa robe, et furent en diligence
annoncer au roi que la princesse approchait.
Comment ! scria-t-il, elle vient pied en plein jour !
Ils lui racontrent ce quelle avait dit. Le prince, brlant dimpatience :
Avouez, leur dit-il, que cest un prodige de beaut, un miracle, une
princesse tout accomplie.
Ils ne rpondirent rien, et surprirent le prince.
Pour avoir trop louer, continua-t-il, vous aimez mieux vous taire.
Seigneur, vous lallez voir, lui dit le plus hardi dentre eux ;
apparemment que la fatigue du voyage la change.
Le prince demeura surpris ; sil avait t moins faible, il se serait prcipit
de la litire pour satisfaire son impatience et sa curiosit. Le roi descendit de
la sienne, et savanant avec toute la cour, il joignit la fausse princesse ; mais
aussitt quil eut jet les yeux sur elle, il poussa un grand cri, et reculant
quelques pas :
Que vois-je ! dit-il. Quelle perfidie !
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Sire, dit la dame dhonneur en savanant hardiment, voici la princesse
Dsire, avec les lettres du roi et de la reine ; je remets aussi entre vos mains
la cassette de pierreries dont ils me chargrent en partant.
Le roi gardait tout cela un morne silence, et le prince, sappuyant sur
Becafigue, sapprocha de Longue-pine. dieux ! que devint-il aprs avoir
considr cette fille, dont la taille extraordinaire faisait peur ! Elle tait si
grande, que les habits de la princesse lui couvraient peine les genoux ;
sa maigreur affreuse, son nez, plus crochu que celui dun perroquet, brillait
dun rouge luisant ; il na jamais t de dents plus noires et plus mal ranges.
Enfin elle tait aussi laide que Dsire tait belle.
Le prince, qui ntait occup que de la charmante ide de sa princesse,
demeura transi et comme immobile la vue de celle-ci ; il navait pas la
force de profrer une parole, il la regardait avec tonnement, et sadressant
ensuite au roi :
Je suis trahi, dit-il ; ce merveilleux portrait sur lequel jengageai ma
libert na rien de la personne quon nous envoie. Lon a cherch nous
tromper ; lon y a russi, il men cotera la vie.
Comment lentendez-vous, seigneur ? dit Longue-pine ; lon a cherch
vous tromper ? Sachez que vous ne le serez jamais en mpousant.
Son effronterie et sa fiert navaient pas dexemples. La dame dhonneur
renchrissait encore par-dessus.
Ah ! ma belle princesse ! scriait-elle, o sommes-nous venues ? Est-
ce ainsi que lon reoit une personne de votre rang ? Quelle inconstance !
quel procd ! Le roi votre pre en saura bien tirer raison.
Cest nous qui nous la ferons faire, rpliqua le roi. Il nous avait promis
une belle princesse, il nous envoie un squelette, une momie qui fait peur. Je
ne mtonne plus quil ait gard ce beau trsor cach pendant quinze ans ;
il voulait attraper quelque dupe. Cest sur nous que le sort a tomb, mais il
nest pas impossible de sen venger.
Quels outrages ! scria la fausse princesse ; ne suis-je pas bien
malheureuse dtre venue sur la parole de telles gens ! Voyez que lon a
grand tort de stre fait peindre un peu plus belle que lon est : cela narrive-
t-il pas tous les jours ? Si pour tels inconvnients les princes renvoyaient
leurs fiances, peu se marieraient.
Le roi et le prince, transports de colre, ne daignrent pas lui rpondre,
ils remontrent chacun dans leur litire ; et, sans autre crmonie, un garde
du corps mit la princesse en trousse derrire lui, et la dame dhonneur fut
traite de mme. On les mena dans la ville ; par ordre du roi, elles furent
enfermes dans le chteau des Trois-Pointes.
Le prince Guerrier avait t si accabl du coup qui venait de le frapper,
que son affliction stait toute renferme dans son cur. Lorsquil eut assez
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de force pour se plaindre, que ne dit-il pas sur sa cruelle destine ! Il
tait toujours amoureux, et navait pour tout objet de sa passion quun
portrait. Ses esprances ne subsistaient plus, toutes les ides si charmantes
quil stait faites sur la princesse Dsire se trouvaient choues. Il aurait
mieux aim mourir que dpouser celle quil prenait pour elle. Enfin, jamais
dsespoir ne fut gal au sien : il ne pouvait plus souffrir la cour, et il rsolut,
ds que sa sant put lui permettre, de sen aller secrtement et de se rendre
dans quelque lieu solitaire pour y passer le reste de sa triste vie.
Il ne communiqua son dessein quau fidle Becafigue ; il tait bien
persuad quil le suivrait partout, et il le choisit pour parler avec lui plus
souvent quavec un autre du mauvais tour quon lui avait jou. peine
commena-t-il se porter mieux, quil partit et laissa une grande lettre pour
le roi sur la table de son cabinet, lassurant quaussitt que son esprit serait
un peu tranquillis il reviendrait auprs de lui ; mais quil le suppliait, en
attendant, de penser leur commune vengeance, et de retenir toujours la
laide prisonnire.
Il est ais de juger de la douleur queut le roi lorsquil reut cette lettre. La
sparation dun fils si cher pensa le faire mourir. Pendant que tout le monde
tait occup le consoler, le prince et Becafigue sloignaient, et au bout de
trois jours ils se trouvrent dans une vaste fort, si sombre par lpaisseur des
arbres, si agrable par la fracheur de lherbe et des ruisseaux qui coulaient
de tous cts, que le prince, fatigu de la longueur du chemin, car il tait
encore malade, descendit de cheval et se jeta tristement sur la terre, sa main
sous sa tte, ne pouvant presque parler, tant il tait faible.
Seigneur, dit Becafigue, pendant que vous allez vous reposer, je vais
chercher quelques fruits pour vous rafrachir et reconnatre un peu le lieu
o nous sommes.
Le prince ne lui rpondit rien, il lui tmoigna seulement par un signe quil
le pouvait.
Il y a longtemps que nous avons laiss la biche au bois, je veux parler
de lincomparable princesse. Elle pleura en biche dsole, lorsquelle vit
sa figure dans une fontaine qui lui servait de miroir : Quoi ! cest moi !
disait-elle. Cest aujourdhui que je me trouve rduite subir la plus trange
aventure qui puisse arriver du rgne des fes une innocente princesse telle
que je suis ! Combien durera ma mtamorphose ? O me retirer pour que
les lions, les ours et les loups ne me dvorent point ? Comment pourrai-je
manger de lherbe ? Enfin elle se faisait mille questions et ressentait la plus
cruelle douleur quil est possible. Il est vrai que si quelque chose pouvait
la consoler, cest quelle tait une aussi belle biche quelle avait t belle
princesse.
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La faim pressant Dsire, elle brouta lherbe de bon apptit et demeura
surprise que cela pt tre. Ensuite elle se coucha sur la mousse ; la nuit la
surprit, elle la passa avec des frayeurs inconcevables. Elle entendait les btes
froces proches delle, et souvent, oubliant quelle tait biche, elle essayait
de grimper sur un arbre. La clart du jour la rassura un peu ; elle admirait
sa beaut, et le soleil lui paraissait quelque chose de si merveilleux, quelle
ne se lassait point de le regarder, tout ce quelle en avait entendu dire lui
semblait fort au-dessous de ce quelle voyait. Ctait lunique consolation
quelle pouvait trouver dans un lieu si dsert ; elle y resta toute seule pendant
plusieurs jours.
La fe Tulipe, qui avait toujours aim cette princesse, ressentait vivement
son malheur ; mais elle avait un vritable dpit que la reine et elle eussent
fait si peu de cas de ses avis, car elle leur dit plusieurs fois que si la princesse
partait avant que davoir quinze ans elle sen trouverait mal ; cependant elle
ne voulait point labandonner aux furies de la fe de la Fontaine, et ce fut elle
qui conduisit les pas de Girofle vers la fort, afin que cette fidle confidente
pt la consoler dans sa disgrce.
Cette belle biche passait doucement le long dun ruisseau quand Girofle,
qui ne pouvait presque marcher, se coucha pour se reposer. Elle rvait
tristement de quel ct elle pourrait aller pour trouver sa chre princesse.
Lorsque la biche laperut, elle franchit tout dun coup le ruisseau, qui tait
large et profond, elle vint se jeter sur Girofle et lui faire mille caresses. Elle
en demeura surprise ; elle ne savait si les btes de ce canton avaient quelque
amiti particulire pour les hommes qui les rendt humaines, ou si elle la
connaissait ; car enfin il tait fort singulier quune biche savist de faire si
bien les honneurs de la fort.
Elle la regarda attentivement, et vit avec une extrme surprise de grosses
larmes qui coulaient de ses yeux ; elle ne douta plus que ce ne ft sa chre
princesse. Elle prit ses pieds, elle les baisa avec autant de respect et de
tendresse quelle lui avait bais ses mains. Elle lui parla et connut que la
biche lentendait, mais quelle ne pouvait lui rpondre ; les larmes et les
soupirs redoublrent de part et dautre. Girofle promit sa matresse quelle
ne la quitterait point, la biche lui fit mille petits signes de la tte et des yeux,
qui marquaient quelle en serait trs aise et quelle la consolerait dune partie
de ses peines.
Elles taient demeures presque tout le jour ensemble ; Bichette eut peur
que sa fidle Girofle net besoin de manger, elle la conduisit dans un
endroit de la fort o elle avait remarqu des fruits sauvages qui ne laissaient
pas dtre bons. Elle en prit quantit, car elle mourait de faim ; mais aprs
que sa collation fut finie, elle tomba dans une grande inquitude, ne sachant
o elles se retireraient pour dormir : car, de rester au milieu de la fort
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exposes tous les prils quelles pouvaient courir, il ntait pas possible
de sy rsoudre.
Ntes-vous point effraye, charmante biche, lui dit-elle, de passer la
nuit ici ?
La biche leva les yeux vers le ciel et soupira.
Mais, continua Girofle, vous avez parcouru dj une partie de cette
vaste solitude, ny a-t-il point de maisonnettes, un charbonnier, un bcheron,
un ermitage ?
La biche marqua par les mouvements de sa tte quelle navait rien vu.
dieux ! scria Girofle, je ne serai pas en vie demain. Quand jaurais
le bonheur dviter les tigres et les ours, je suis certaine que la peur suffit
pour me tuer ; et ne croyez pas au reste, ma chre princesse, que je regrette
la vie par rapport moi : je la regrette par rapport vous. Hlas ! vous laisser
dans ces lieux dpourvue de toute consolation ! se peut-il rien de plus triste ?
La petite biche se prit pleurer, elle sanglotait presque comme une
personne.
Ses larmes touchrent la fe Tulipe, qui laimait tendrement ; malgr sa
dsobissance, elle avait toujours veill sa conservation, et, paraissant tout
dun coup :
Je ne veux point vous gronder, lui dit-elle ; ltat o je vous vois me
fait trop de peine.
Bichette et Girofle linterrompaient en se jetant ses genoux ; la
premire lui baisait les mains et la caressait le plus joliment du monde,
lautre la conjurait davoir piti de la princesse, et de lui rendre sa figure
naturelle.
Cela ne dpend pas de moi, dit Tulipe ; celle qui lui fait tant de mal a
beaucoup de pouvoir. Mais jaccourcirai le temps de sa pnitence, et, pour
ladoucir, aussitt que le jour laissera sa place la nuit, elle quittera sa
forme de biche ; mais peine laurore paratra-t-elle, quil faudra quelle la
reprenne, et quelle coure les plaines et les forts comme les autres.
Ctait dj beaucoup de cesser dtre biche pendant la nuit ; la princesse
tmoigna sa joie par des sauts et des bonds qui rjouirent Tulipe :
Avancez-vous, leur dit-elle, dans ce petit sentier, vous y trouverez une
cabane assez propre pour un endroit champtre.
En achevant ces mots, elle disparut. Girofle obit, elle entra avec
Bichette dans la route quelles voyaient, et trouvrent une vieille femme
assise sur le pas de sa porte, qui achevait un panier dosier fin. Girofle la
salua.
Voudriez-vous, ma bonne mre, lui dit-elle, me retirer avec ma biche ?
Il me faudrait une petite chambre.
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Oui, ma belle fille, rpondit-elle, je vous donnerai volontiers une
retraite ici ; entrez avec votre biche.
Elle les mena aussitt dans une chambre trs jolie, toute boise de
merisier ; il y avait deux petits lits de toile blanche, des draps fins, et tout
paraissait si simple et si propre, que la princesse a dit depuis quelle navait
rien trouv de plus son gr.
Ds que la nuit fut entirement venue, Dsire cessa dtre biche. Elle
embrassa cent fois sa chre Girofle ; elle la remercia de laffection qui
lengageait suivre sa fortune, et lui promit quelle rendrait la sienne trs
heureuse ds que sa pnitence serait finie.
La vieille vint frapper doucement la porte, et, sans entrer, elle donna
des fruits excellents Girofle, dont la princesse mangea avec grand
apptit, ensuite elles se couchrent ; et sitt que le jour parut, Dsire tant
redevenue biche se mit gratter la porte afin que Girofle lui ouvrt. Elles
se tmoignrent un sensible regret de se sparer, quoique ce ne ft pas
pour longtemps, et Bichette stant lance dans le plus pais du bois, elle
commena dy courir son ordinaire.
Jai dj dit que le prince Guerrier stait arrt dans la fort, et que
Becafigue la parcourait pour trouver quelques fruits. Il tait assez tard
lorsquil se rendit la maisonnette de la bonne vieille dont jai parl. Il lui
parla civilement, et lui demanda les choses dont il avait besoin pour son
matre. Elle se hta demplir une corbeille et la lui donna.
Je crains, dit-elle, que si vous passez la nuit ici sans retraite, il ne vous
arrive quelque accident ; je vous en offre une bien pauvre, mais au moins
elle met labri des lions.
Il la remercia, et lui dit quil tait avec un de ses amis ; quil allait lui
proposer de venir chez elle. En effet, il sut si bien persuader le prince, quil
se laissa conduire chez cette bonne femme. Elle tait encore sa porte, et,
sans faire aucun bruit, elle les mena dans une chambre semblable celle que
la princesse occupait, si proches lune de lautre, quelles ntaient spares
que par une cloison.
Le prince passa la nuit avec ses inquitudes ordinaires. Ds que les
premiers rayons du soleil eurent brill ses fentres, il se leva, et pour
divertir sa tristesse, il sortit dans la fort, disant Becafigue de ne point
venir avec lui. Il marcha longtemps sans tenir aucune route certaine ; enfin
il arriva dans un lieu assez spacieux, couvert darbres et de mousse ; aussitt
une biche en partit. Il ne put sempcher de la suivre. Son penchant dominant
tait pour la chasse, mais il ntait plus si vif depuis la passion quil avait
dans le cur. Malgr cela, il poursuivit la pauvre biche, et de temps en temps
il lui dcochait des traits qui la faisaient mourir de peur, quoiquelle nen
ft pas blesse : car son amie Tulipe la garantissait, et il ne fallait pas moins
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que la main secourable dune fe pour la prserver de prir sous des coups
si justes. Lon na jamais t si lasse que ltait la princesse des biches :
lexercice quelle faisait lui tait bien nouveau. Enfin elle se dtourna un
sentier si heureusement, que le dangereux chasseur, la perdant de vue et se
trouvant lui-mme extrmement fatigu, ne sobstina pas la suivre.
Le jour stant pass de cette manire, la biche vit avec joie lheure
de se retirer ; elle tourna ses pas vers la maison o Girofle lattendait
impatiemment. Ds quelle fut dans sa chambre, elle se jeta sur le lit,
haletante, elle tait tout en nage. Girofle lui fit mille caresses ; elle mourait
denvie de savoir ce qui lui tait arriv. Lheure de se dbichonner tant
arrive, la belle princesse reprit sa forme ordinaire. Jetant les bras au cou
de sa favorite :
Hlas ! lui dit-elle, je croyais navoir craindre que la fe de la Fontaine
et les cruels htes des forts ; mais jai t poursuivie aujourdhui par un
jeune chasseur, que jai vu peine, tant jtais presse de fuir. Mille traits
dcochs aprs moi me menaaient dune mort invitable ; jignore encore
par quel bonheur jai pu men sauver.
Il ne faut plus sortir, ma princesse, rpliqua Girofle. Passez dans cette
chambre le temps fatal de votre pnitence. Jirai dans la ville la plus proche
acheter des livres pour vous divertir ; nous lirons les Contes nouveaux que
lon a faits sur les fes, nous ferons des vers et des chansons.
Tais-toi, ma chre fille, reprit la princesse. La charmante ide du prince
Guerrier suffit pour moccuper agrablement ; mais le mme pouvoir qui
me rduit pendant le jour la triste condition de biche me force malgr moi
de faire ce quelles font : je cours, je saute et je mange lherbe comme elles.
Dans ce temps-l, une chambre me serait insupportable.
Elle tait si harasse de la chasse, quelle demanda promptement
manger ; ensuite ses beaux yeux se fermrent jusquau lever de laurore.
Ds quelle laperut, la mtamorphose ordinaire se fit, et elle retourna dans
la fort.
Le prince, de son ct, tait venu sur le soir rejoindre son favori.
Jai pass le temps, lui dit-il, courir aprs la plus belle biche que jaie
jamais vue ; elle ma tromp cent fois avec une adresse merveilleuse. Jai
tir si juste, que je ne comprends point comment elle a vit mes coups.
Aussitt quil fera jour, jirai la chercher encore, et ne la manquerai point.
En effet, ce jeune prince, qui voulait loigner de son cur une ide quil
croyait chimrique, ntant pas fch que la passion de la chasse loccupt,
se rendit de bonne heure dans le mme endroit o il avait trouv la biche ;
mais elle se garda bien dy aller, craignant une aventure semblable celle
quelle avait eue. Il jeta les yeux de tous cts ; il marcha longtemps, et
comme il stait chauff, il fut ravi de trouver des pommes dont la couleur
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lui fit plaisir ; il en cueillit, il en mangea, et presque aussitt il sendormit
dun profond sommeil. Il se jeta sur lherbe frache, sous des arbres, o mille
oiseaux semblaient stre donn rendez-vous.
Dans le temps quil dormait, notre craintive biche, avide des lieux carts,
passa dans celui o il tait. Si elle lavait aperu plus tt, elle laurait
fui ; mais elle se trouva si proche de lui, quelle ne put sempcher de le
regarder, et son assoupissement la rassura si bien, quelle se donna le loisir de
considrer tous ses traits. dieux ! que devint-elle quand elle le reconnut ?
Son esprit tait trop rempli de sa charmante ide pour lavoir perdue en si peu
de temps. Amour, amour, que veux-tu donc ? faut-il que Bichette sexpose
perdre la vie par les mains de son amant ? Oui, elle sy expose, il ny a
plus moyen de songer sa sret. Elle se coucha quelques pas de lui, et ses
yeux ravis de le voir ne pouvaient sen dtourner un moment ; elle soupirait,
poussait de petits gmissements. Enfin plus hardie, elle sapprocha encore
davantage ; elle le touchait lorsquil sveilla.
Sa surprise parut extrme, il reconnut la mme biche qui lui avait donn
tant dexercice et quil avait cherche longtemps ; mais la trouver si familire
lui paraissait une chose rare. Elle nattendit pas quil et essay de la
prendre : elle senfuit de toute sa force, et il la suivit de toute la sienne. De
temps en temps, ils sarrtaient pour reprendre haleine, car la belle biche
tait encore lasse davoir couru la veille et le prince ne ltait pas moins
quelle ; mais ce qui ralentissait le plus la fuite de Bichette, hlas ! faut-il le
dire ? ctait la peine de sloigner de celui qui lavait plus blesse par mrite
que par les traits quil tirait sur elle. Il la voyait trs souvent qui tournait
la tte sur lui, comme pour lui demander sil voulait quelle prt sous ses
coups, et lorsquil tait sur le point de la joindre, elle faisait de nouveaux
efforts pour se sauver.
Ah ! si tu pouvais mentendre, petite biche, lui criait-il, tu ne mviterais
pas ; je taime, je te veux nourrir ; tu es charmante, jaurai soin de toi.
Lair emportait ses paroles : elles nallaient point jusqu elle.
Enfin, aprs avoir fait tout le tour de la fort, notre biche, ne pouvant plus
courir, ralentit ses pas, et le prince, redoublant les siens, la joignit avec une
joie dont il ne croyait plus tre capable. Il vit bien quelle avait perdu toutes
ses forces ; elle tait couche comme une pauvre petite bte demi-morte, et
elle nattendait que de voir finir sa vie par les mains de son vainqueur ; mais
au lieu de lui tre cruel, il se mit la caresser.
Belle biche, lui dit-il, naie point de peur, je veux temmener avec moi,
et que tu me suives partout.
Il coupa exprs des branches darbre, il les plia adroitement, il les couvrit
de mousse, il y jeta des roses dont quelques buissons taient chargs ; ensuite
il prit la biche entre ses bras, il appuya sa tte sur son cou, et vint la coucher
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doucement sur ces rames ; puis il sassit auprs delle, cherchant de temps
en temps des herbes fines, quil lui prsentait, et quelle mangeait dans sa
main.
Le prince continuait de lui parler, quoiquil ft persuad quelle ne
lentendait pas. Cependant, quelque plaisir quelle et de le voir, elle
sinquitait, parce que la nuit sapprochait. Que serait-ce, disait-elle en
elle-mme, sil me voyait changer tout dun coup de forme ? Il serait effray
et me fuirait, ou, sil ne me fuyait pas, que naurais-je pas craindre ainsi
seule dans une fort ? Elle ne faisait que penser de quelle manire elle
pourrait se sauver, lorsquil lui en fournit le moyen : car, ayant peur quelle
net besoin de boire, il alla voir o il pourrait trouver quelque ruisseau, afin
de ly conduire. Pendant quil cherchait, elle se droba promptement, et vint
la maisonnette o Girofle lattendait. Elle se jeta encore sur son lit ; la
nuit vint, sa mtamorphose cessa ; elle lui apprit son aventure.
Le croirais-tu, ma chre, lui dit-elle, mon prince Guerrier est dans cette
fort, cest lui qui ma chasse depuis deux jours, et qui mayant prise ma
fait mille caresses. Ah ! que le portrait quon men apporta est peu fidle !
il est cent fois mieux fait ; tout le dsordre o lon voit les chasseurs ne
drobe rien sa bonne mine et lui conserve des agrments que je ne saurais
texprimer. Ne suis-je pas bien malheureuse dtre oblige de fuir ce prince,
lui qui mest destin par mes plus proches, lui qui maime et que jaime ?
Il faut quune mchante fe me prenne en aversion le jour de ma naissance,
et trouble tous ceux de ma vie.
Elle se prit pleurer. Girofle la consola, et lui fit esprer que dans
quelque temps ses peines seraient changes en plaisirs.
Le prince revint vers sa chre biche, ds quil eut trouv une fontaine ;
mais elle ntait plus au lieu o il lavait laisse. Il la chercha inutilement
partout, et sentit autant de chagrin contre elle que si elle avait d avoir de
la raison.
Quoi ! scria-t-il, je naurai donc jamais que des sujets de me plaindre
de ce sexe trompeur et infidle !
Il retourna chez la bonne vieille, plein de mlancolie. Il conta son
confident laventure de Bichette, et laccusa dingratitude. Becafigue ne put
sempcher de sourire de la colre du prince ; il lui conseilla de punir la
biche quand il la rencontrerait.
Je ne reste plus ici que pour cela, rpondit le prince ; ensuite nous
partirons pour aller plus loin.
Le jour revint, et, avec lui, la princesse reprit sa figure de biche blanche.
Elle ne savait quoi se rsoudre, ou daller dans les mmes lieux que
le prince parcourait ordinairement, ou de prendre une route tout oppose
pour lviter. Elle choisit ce dernier parti, et sloigna beaucoup ; mais le
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jeune prince, qui tait aussi fin quelle, en usa tout de mme, croyant bien
quelle aurait cette petite ruse ; de sorte quil la dcouvrit dans le plus pais
de la fort. Elle sy trouvait en sret lorsquelle laperut ; aussitt elle
bondit, elle saute par-dessus les buissons, et, comme si elle let apprhend
davantage, cause du tour quelle lui avait fait le soir, elle fuit plus lgre
que les vents ; mais, dans le moment quelle traversait un sentier, il la mire
si bien, quil lui enfonce une flche dans la jambe. Elle sentit une douleur
violente, et, nayant plus assez de force pour fuir, elle se laissa tomber.
Amour cruel et barbare, o tais-tu donc ? Quoi ! tu laisses blesser
une fille incomparable par son tendre amant ! Cette triste catastrophe tait
invitable, car la fe de la Fontaine y avait attach la fin de laventure. Le
prince sapprocha. Il eut un sensible regret de voir couler le sang de la biche :
il prit des herbes, il les lia sur sa jambe pour la soulager, et lui fit un nouveau
lit de rame. Il tenait la tte de Bichette appuye sur ses genoux.
Nes-tu pas cause, petite volage, lui disait-il, de ce qui test arriv ?
Que tavais-je fait hier pour mabandonner ? Il nen sera pas aujourdhui de
mme, je temporterai.
La biche ne rpondit rien ; quaurait-elle dit ? elle avait tort et ne pouvait
parler ; car ce nest pas toujours une consquence que ceux qui ont tort se
taisent. Le prince lui faisait mille caresses.
Que je souffre de tavoir blesse, lui disait-il. Tu me haras, et je veux
que tu maimes.
Il semblait, lentendre, quun secret gnie lui inspirait tout ce quil disait
Bichette. Enfin lheure de revenir chez sa vieille htesse approchait ; il se
chargea de sa chasse, et ntait pas mdiocrement embarrass la porter, la
mener et quelquefois la traner. Elle navait aucune envie daller avec lui.
Quest-ce que je vais devenir ! disait-elle. Quoi, je me trouverai toute seule
avec ce prince ! Ah ! mourons plutt ! Elle faisait la pesante et laccablait ;
il tait tout en eau de tant de fatigue, et quoiquil ny et pas loin pour se
rendre la petite maison, il sentait bien que sans quelque secours, il ny
pourrait arriver. Il alla qurir son fidle Becafigue ; mais, avant que de quitter
sa proie, il lattacha avec plusieurs rubans au pied dun arbre, dans la crainte
quelle ne senfut.
Hlas ! qui aurait pu penser que la plus belle princesse du monde serait
un jour traite ainsi par un prince qui ladorait ? Elle essaya inutilement
darracher les rubans, ses efforts les nourent plus serrs, et elle tait prte de
strangler avec un nud coulant quil avait malheureusement fait, lorsque
Girofle, lasse dtre toujours enferme dans sa chambre, sortit pour prendre
lair et passa dans le lieu o tait la biche blanche, qui se dbattait. Que
devint-elle quand elle aperut sa chre matresse ! Elle ne pouvait se hter
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assez de la dfaire ; les rubans taient nous par diffrents endroits ; enfin
le prince arriva avec Becafigue comme elle allait emmener la biche.
Quelque respect que jaie pour vous, madame, lui dit le prince,
permettez-moi de mopposer au larcin que vous voulez me faire ; jai bless
cette biche, elle est moi, je laime, je vous supplie de men laisser le matre.
Seigneur, rpliqua civilement Girofle (car elle tait bien faite et
gracieuse), la biche que voici est moi avant que dtre vous ; je
renoncerais aussitt ma vie qu elle ; et si vous voulez voir comme elle me
connat, je ne vous demande que de lui donner un peu de libert Allons,
ma petite Blanche, dit-elle, embrassez-moi.
Bichette se jeta son cou.
Baisez-moi la joue droite.
Elle obit.
Touchez mon cur.
Elle y porta le pied.
Soupirez.
Elle soupira. Il ne fut plus permis au prince de douter de ce que Girofle
lui disait.
Je vous la rends, lui dit-il honntement ; mais javoue que ce nest pas
sans chagrin.
Elle sen alla aussitt avec sa biche.
Elles ignoraient que le prince demeurait dans leur maison ; il les suivit
dassez loin et demeura surpris de les voir entrer chez la vieille bonne
femme. Il sy rendit fort peu aprs elles ; et, pouss dun mouvement de
curiosit dont Biche-Blanche tait cause, il lui demanda qui tait cette jeune
personne. Elle rpliqua quelle ne la connaissait pas ; quelle lavait reue
chez elle avec sa biche ; quelle la payait bien, et quelle vivait dans une
grande solitude. Becafigue sinforma en quel lieu tait sa chambre ; elle
lui dit que ctait si proche de la sienne quelle ntait spare que par une
cloison.
Lorsque le prince fut retir, son confident lui dit quil tait le plus tromp
des hommes ou que cette fille avait demeur avec la princesse Dsire ; quil
lavait vue au palais quand il y tait all en ambassade.
Quel funeste souvenir me rappelez-vous ? lui dit le prince, et par quel
hasard serait-elle ici ?
Cest ce que jignore, seigneur, ajouta Becafigue ; mais jai envie de
la voir encore, et puisquune simple menuiserie nous spare, jy vais faire
un trou.
Voil une curiosit bien inutile, dit le prince tristement.
Car les paroles de Becafigue avaient renouvel toutes ses douleurs. En
effet, il ouvrit sa fentre qui regardait dans la fort, et se mit rver.
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Cependant Becafigue travaillait, et il eut bientt fait un assez grand trou
pour voir la charmante princesse vtue dune robe de brocart dargent, ml
de quelques fleurs incarnates brodes dor avec des meraudes : ses cheveux
tombaient par grosses boucles sur la plus belle gorge du monde ; son teint
brillait des plus vives couleurs et ses yeux ravissaient. Girofle tait genoux
devant elle qui lui bandait le bras, dont le sang coulait avec abondance. Elles
paraissaient toutes deux assez embarrasses de cette blessure.
Laisse-moi mourir ! disait la princesse ; la mort me sera plus douce que
la dplorable vie que je mne. Oui ! tre biche tout le jour ! voir celui qui je
suis destine sans lui parler, sans lui apprendre ma fatale aventure ! Hlas !
si tu savais tout ce quil ma dit de touchant sous ma mtamorphose, quel ton
de voix il a, quelles manires nobles et engageantes, tu me plaindrais encore
plus que tu ne fais de ntre point en tat de lclaircir de ma destine.
Lon peut assez juger de ltonnement de Becafigue par tout ce quil
venait de voir et dentendre ; il courut vers le prince, il larracha de la fentre
avec des transports de joie inexprimable.
Ah ! seigneur ! lui dit-il, ne diffrez pas de vous approcher de cette
cloison, vous verrez le vritable original du portrait qui vous a charm.
Le prince regarda et reconnut aussitt sa princesse. Il serait mort de plaisir
sil net craint dtre du par quelque enchantement : car enfin comment
accommoder une rencontre si surprenante avec Longue-pine et sa mre,
qui taient renfermes dans le chteau des Trois Pointes, et qui prenaient le
nom, lune de Dsire et lautre de sa dame dhonneur ?
Cependant sa passion le flattait. Lon a un penchant naturel se
persuader ce que lon souhaite, et, dans une telle occasion, il fallait mourir
dimpatience ou sclaircir. Il alla, sans diffrer, frapper doucement la porte
de la chambre o tait la princesse. Girofle, ne doutant pas que ce ne ft la
bonne vieille et ayant mme besoin de son secours pour lui aider bander
le bras de sa matresse, se hta douvrir, et demeura bien surprise de voir le
prince, qui vint se jeter aux pieds de Dsire. Les transports qui lanimaient
lui permirent si peu de faire un discours suivi, que, quelque soin que jaie eu
de minformer de ce quil lui dit dans ces premiers moments, je nai trouv
personne qui men ait bien clairci. La princesse ne sembarrassa pas moins
dans ses rponses ; mais lAmour, qui sert souvent dinterprte aux muets,
se mit en tiers et persuada lun et lautre quil ne stait jamais rien dit de
plus spirituel ; au moins ne stait-il jamais rien dit de plus touchant et de
plus tendre. Les larmes, les soupirs, les serments, et mme quelques sourires
gracieux, tout en fut. La nuit se passa ainsi, le jour parut sans que Dsire
y et fait aucune rflexion, et elle ne devint plus biche. Elle sen aperut :
rien ne fut gal sa joie ; le prince lui tait trop cher pour diffrer de la
partager avec lui. Au mme moment, elle commena le rcit de son histoire,
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quelle fit avec une grce et une loquence naturelle qui surpassait celle des
plus habiles.
Quoi ! scria-t-il, ma charmante princesse, cest vous que jai blesse
sous la forme dune biche blanche ! Que ferai-je pour expier un si grand
crime ? Suffira-t-il den mourir de douleur vos yeux ?
Il tait tellement afflig, que son dplaisir se voyait peint sur son visage.
Dsire en souffrit plus que de sa blessure ; elle lassura que ce ntait
presque rien, et quelle ne pouvait sempcher daimer un mal qui lui
procurait tant de bien.
La manire dont elle parla tait si obligeante, quil ne put douter de
ses bonts. Pour lclaircir son tour de toutes choses, il lui raconta la
supercherie que Longue-pine et sa mre avaient faite, ajoutant quil fallait
se hter denvoyer dire au roi son pre le bonheur quil avait eu de la trouver,
parce quil allait faire une terrible guerre, pour tirer raison de laffront quil
croyait avoir reu. Dsire le pria dcrire par Becafigue ; il voulait lui
obir, lorsquun bruit perant de trompettes, clairons, timbales et tambours,
se rpandit dans la fort ; il leur sembla mme quils entendaient passer
beaucoup de monde proche de la petite maison. Le prince regarda par la
fentre, il reconnut plusieurs officiers, ses drapeaux et ses guidons ; il leur
commanda de sarrter et de lattendre.
Jamais surprise na t plus agrable que celle de cette arme ; chacun
tait persuad que leur prince allait la conduire, et tirer vengeance du pre
de Dsire. Le pre du prince les menait lui-mme, malgr son grand ge.
Il venait dans une litire de velours en broderie dor ; elle tait suivie dun
chariot dcouvert : Longue-pine y tait avec sa mre. Le prince Guerrier,
ayant vu la litire, y courut, et le roi, lui tendant les bras, lembrassa avec
mille tmoignages dun amour paternel.
Et do venez-vous, mon cher fils ? scria-t-il. Est-il possible que vous
mayez livr la douleur que votre absence me cause ?
Seigneur, dit le prince, daignez mcouter.
Le roi aussitt descendit de sa litire, et, se retirant dans un lieu cart,
son fils lui apprit lheureuse rencontre quil avait faite, et la fourberie de
Longue-pine.
Le roi, ravi de cette aventure, leva les mains et les yeux au ciel pour
lui en rendre grce. Dans ce moment, il vit paratre la princesse Dsire,
plus belle et plus brillante que tous les astres ensemble. Elle montait un
superbe cheval, qui nallait que par courbettes ; cent plumes de diffrentes
couleurs paraient sa tte, et les plus gros diamants du monde avaient t mis
son habit. Elle tait vtue en chasseur. Girofle, qui la suivait, ntait gure
moins pare quelle. Ctait l des effets de la protection de Tulipe ; elle
avait tout conduit avec soin et avec succs. La jolie maison de bois fut faite
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en faveur de la princesse, et, sous la figure dune vieille, elle lavait rgale
pendant plusieurs jours.
Ds que le prince reconnut ses troupes et quil alla trouver le roi son pre,
elle entra dans la chambre de Dsire ; elle souffla sur son bras pour gurir
sa blessure ; elle lui donna ensuite les riches habits sous lesquels elle parut
aux yeux du roi, qui demeura si charm, quil avait bien de la peine la
croire une personne mortelle. Il lui dit tout ce quon peut imaginer de plus
obligeant dans une semblable occasion, et la conjura de ne point diffrer
ses sujets le plaisir de lavoir pour reine :
Car je suis rsolu, continua-t-il, de cder mon royaume au prince
Guerrier, afin de le rendre plus digne de vous.
Dsire lui rpondit avec toute la politesse quon devait attendre dune
personne si bien leve ; puis, jetant les yeux sur les deux prisonnires qui
taient dans le chariot et qui se cachaient le visage de leurs mains, elle eut la
gnrosit de demander leur grce, et que le mme chariot, o elles taient,
servt les conduire o elles voudraient aller. Le roi consentit ce quelle
souhaitait, ce ne fut pas sans admirer son bon cur et sans lui donner de
grandes louanges.
On ordonna que larme retournerait sur ses pas. Le prince monta cheval
pour accompagner sa belle princesse. On les reut dans la ville capitale avec
mille cris de joie ; lon prpara tout pour le jour des noces, qui devint trs
solennel par la prsence des six bnignes fes qui aimaient la princesse.
Elles lui firent les plus riches prsents qui se soient jamais imagins ; entre
autres ce magnifique palais, o la reine les avait t voir, parut tout dun
coup en lair, port par cinquante mille amours, qui le posrent dans une
belle plaine au bord de la rivire. Aprs un tel don, il ne sen pouvait plus
faire de considrables.
Le fidle Becafigue pria son matre de parler Girofle et de lunir avec
elle lorsquil pouserait la princesse. Il le voulut bien. Cette aimable fille
fut trs aise de trouver un tablissement si avantageux en arrivant dans
un royaume tranger. La fe Tulipe, qui tait encore plus librale que ses
surs, lui donna quatre mines dor dans les Indes, afin que son mari net
pas lavantage de se dire plus riche quelle. Les noces du prince durrent
plusieurs mois ; chaque jour fournissait une fte nouvelle, et les aventures
de Biche-Blanche ont t chantes par tout le monde.
Moralit.
La princesse, trop empresse
De sortir de ces sombres lieux
O voulait une sage fe
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Lui cacher la clart des cieux,
Ses malheurs, sa mtamorphose,
Font assez voir en quel danger
Une jeune beaut sexpose
Quand trop tt dans le monde elle ose sengager !
vous, qui lamour, dune main librale,
A donn des attraits capables de toucher,
La beaut souvent est fatale,
Vous ne sauriez trop la cacher.
Vous croyez toujours vous dfendre,
En vous faisant aimer, de ressentir lamour :
Mais sachez qu son tour,
force den donner, on peut souvent en prendre.
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Ilivri 2014