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1

CENTRE D'ETUDES LINGUISTIQUE ET HISTORIQUE PAR TRADITION ORALE
( ORGANISATION DE L'UNITE AFRICAINE )
J
ASKIA MOHAMMED ABOUBACAR
' ..
L'lhadj et Khalife, travers la tradition et le
Niamey, Mai 1980
CELHTO/FH/7
Boubou HAMA
COLLECTION FRANCAIS -. HISTOIRE (FR)
. .
1 Les Jaawambe
2. Les Socits Traditionnelles
Mandingues
3. Les Moeurs et les Civilisations
des Peuples des Grands Lacs Afri-
cains
4. Traditions Orales au Dahomey -
Bnin
5. Sources Orales de la Rgion d'Aneho
6. Sources Orales du Pays Aja Ewe.
CELHTO - OUA
BP 878
Niamey - Niger.
Amadou Hampat B
Alpha Cond
Anicet Kashamura
Emmanuel Karl
Nicoue Lodjou Gayibor
Nicoue Lodjou Gayibor
ol.
0
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1
-3-
IV.
- LI AUTEUR -
Le Tarikh EI-Fettach est, sdrement inspir et, crit, en partie,
par Mahmodd Kti mais, l'ouvrage tel qu
I
il nous est parvenu a t compil
par son petit fils r, qui Co, 1'1.illours, rt11is des notes d,:.
ses onoles file d'El-Hadj-Mahmoud Kati.
Ce dernier personnage est n en 1468 de l're chrtienne. l 1
menca la rdation du Tarikh-EI-Fettach 50 ans, en 1519.
Mohamoud Kati est Oukor ou "Ouakarey". Il est donc Sonink ou
Sarakoll.
Mahmoud tait domicili Tombouctou, mais sa famille he.bi-
tait le Kourmina, c'est dire, la province du Tendirma o, au XVI sicle,
habitaient ses descendants.
Le Tarikh mentionne le personnage sous "le nom complet
de Mahmodd Kati ben El-Hadj El-Motaouakkel Kti (Tarikh es-Soddan pages
112 et ;22)".
Mahmodd Kti tait un ami personnel de l'Askia-EI-Hadj Mohammed.
Il en tait un ami cout. A ce titre, il accompagna le prince son pleri-
nage la Mecque. Aprs Mohmmed Askia, il devint le conseiller consult de
ses success&u:.:s. Il fut tmoin de la prise de GaO par le Maroc. Dt aprs le
Tarikh es-Soddan, il ne mourut qu'en "1593" 1 t ge trs avanc 125 ans.
Au dire de Ss.' di, le personnage est diffrent de t'Mahmodd _Kati ben
Ali qui, lui, tait un ami d'enfance de l'auteur du Tarikh es-Soddan et
mourut en 1648 (Tarikh es-Soudan; 456).
-4-
:
Quaat h Kohmoud KAti ben El-ladj El-Motaou8kkel Kti, il mourut en
159; Arkoya ou Arkodia., tout sud-est de Sarafr. Il fut enterr
Tombouctou, prs du, Ci' ASJrCtd ben EI-He.dj Ahmed, pre du savant tom-
.' " .... .;
bouctt1U1 bien commu, "Ahmed-Bba".,
Concernant le nom de clan, Kati, attribu Mahmodd Kti (l'auteur
du Fettach) des notes des traducteurs proposent de lire "Rent" ou"Kont"
qui sont des noms de clans qui existent, encore, de nos jours aU Soudan
(Mali et Guine).
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-5-
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LE T ARIIgI-EL-FETTACH .N t A PAS ETE ECRIT,
NE P.OUV AIT PAS L
t
m1tE. PAR EL-HADJ MAHMOUD
KATI TOUT SEUL.
6 -
D'aprs ce qui est dit, il ressort que Kti a vcu entre J
"1468 et 1593".
Par ailleurs, en parcourant le on y relve des faits qui
se produisirent en 1599, soit, six ans aprs la mort du personnage auquel
est attribu le Fettach.
Cette chronique mentionne d'autres faits historiques ont eu
lieu en 1664 ou mme 1665.
Il est, donc, clair que Mahmoud K&ti n'a pas pu crire, lui
tout saul, le Tarikh-El-Fettach.
L'histoirien Songhay, sans doute, aprs en avoir rdig des
chapitres, ayant ordonn avec une':"cert'a!ne ouverture, a d' laisser
des notes qui ont -p.eTIDis .. de. 'continuer et 'de- cor:lplter son oeuvre.
Kti n'avait pas conclu celle-ci. Dans l'introduction de la
traduction franaise, les traducteurs crivent : "Mahmoud Kti, en effet,
n' av ai t pas d' achever son ouvrage, mais il aV rr:!t Tdig, en vue de sa con-
tinuation et de sa mise au point, des notes et des documents divers. Ses
enfants, dont plusieurs occuprent des fonctions importantes, laissrent,
galement, des papiers et des notes".
D'aprs les traducteurs, c'est le fils de l'une de ses fil
les qui aurait mis profit "ces documents, qui aurait complt, coordon ..
n et achev le rcit commenc par le grand-pre".
C'est donc, ce petit fils de Mahmoud K!ti qui est "le vritr-b.
1
.
compilateur du Tarikh El-Fettach, qu'il attribua son

-.
t
- 7 -
Le compilateur donne le nom de son pre : EI-Mokhtar Gombel et
dit qU3 sa mre est une fille Je Mahmoud Kti.
Il donne, galement, les noms de ses oncles maternels, toua fils
de Kiti dont il utilisa les documents et les souvenirs".
Ces oncles maternels taient
" - Le Cadi ISlfJ.AEL KATI
- Le Cadi KATI et
- YOUSSOF KATI"
Commenc en 1519 par le grand-pre de Ben El-Mokhtr Gombel,
(le petit fils de Kti) , le Fettach s'arrte, pratiquemment 1599, c'est
dire, "six an's aprs la mort de celui 'auquel est attribu cette importante
chronique".
Celle-ci relate des 'T.-nements intervenus, bien plus tard, en 1664-
1665.
C'est donc cette date que Ben-EI-Mokhtar, le petit fils de Kti,
a.rreta dfinitivement le Fettach.
Dans ces conditions ce Tarikh est la fois, antrieur et postrie'.i::
au Tarikh es-Soudan.
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QU1JJITES, NOM, ORIGINE ,_
REGNEf
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RESID.ENCE
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- 9 -
l. QUALITES
Pour Mahmoud Kti, ct est
- l'lmm vertueux,
....... _._ Khalife "intgre
- et le Roi victorieux, glorieux
- et droit.
IL NOM
D'aprs Kti son nom complet est "El-HADJ . MOHAMMED BEN ABOUBAKAR".
L"on'p'eut-reinarquer, ici, que cet historien ne fait aucune allusion aU nom
de clan: Tour" dont on affuble, chaque instant le nom de l'Askia
Mohammed Ben ABOUBAK.AR.1t
Ce nom de clan Tour est-il une 'erreur ? Est-il Tour ou Touri, -
sinon - ce q,,:e je crois : uToro".J. Voulait-on, simplement dire "El- Hadj
Astis, le uToro", ce dernier mot, fautif, tant devenu, par la suite,
Touri. "Tc..L:a."" que relve le Fettah.
Dans le Dandi, cet empereur est appel du nom" d'El-Hadj Mohammed Sikia", ce
qui veut dire uEI-Hadj Mohammed Askia (Sikia)".
- 10 -
Sud
de
l' 'ancien empire du SonghOY, la tradition J
Dans cette partie
le connat sous le nom de Mmar, qui se dit Mr dans la du Hombori
a
vant de devenir Askia, empereur du
dont le Prince avait t le gouverneur
Songhoi.
"Mmar" oullMr" sont aU Soudan, des "diminutifs' de Mohammed".
Le nom"Askia" nfa pas t cr par le fondateur 'de la dynastie des
Askia. Il existait avant cette dynastie et, aU temps de Sonni Ali Ber, aU
moins, un personnage l'avait port.
Bchir Alkassoum, auteur arabe dont il m'a t donn de voir un
manuscrit sur l'histoire du grand Empereur, croit que le vient du
Tamasheq Askou qui veut dire captif ou, en songhay "bangna". Le terme, sous
la le petit capti;t', est familier.: Il se dit en songhay : bangna
ke:vna
. C'est, de nos jours encore, le terme par lequel "l'oncle maternel" dsigne
le- fils de sa soeur. Dans le pass il avr.;it droit de vie et de mort sur luio
" Askia", courant au Songho, .. ,avant i' avnment de
.J'
Mohammed Askia qui en a fait le nom de sa dynastie. Le nom familier, lui aurait
t donn par un "oncle", peut-tre, par Sonni Ali Ber qui d'aprs le Fettao!l,
le .dsi,gnait. s.ous .. :le de Maa Keyna oU' le petit nom. Si le mot est "fautif",
il pourrait avoir t keyna ce qui. correspondrait l'information de
l'historien que je viens de citer. Bangna Keyna voque bien son homologue
T amashe q Il aakia ".
1
',f
.,
- 11,-
Dans le Dandi, la tradition fait de " Kassay", la mre d'Askia,
une soeur de Sonni Ali Ber. Si les Tarikhs ne confirment partie ce qUG
je viens d'avancer, ils s'aecordent tous pour dire que le nom de la mre
d'El-Hadj Mohammed Askia est bien Kassay, une songhaye, une Songhantche ?
nom
Dans le Dandi Askia El-Hadj Mohammed est connu sous le ln de Mmar Kassay;
c'est- - dire, "Mmar fils de Kassay.
Chez les Songharitchs, la du culte porte, notre poque,
encore , Wanzarba (Tra - Niger) le titre de Ka'ssay.
Une femme qui porte ce dernier, nom, est dsigne, sous le nom
de Il Mmar Gna", c'est - - dire, la mre de
Les disent que Kassay la mre de cet empereur, tait la
fille de Koura-Koi Boukar, chef de Koura, une grande forme par le
Niger avant son arrive Tombouctou.,
III. ORIGINE
El-Hadj Mohammed Askia est originaire du liT oro" , du "Fouta Toro",
ce qui n'en fait pas forcment un "Torodo
ft

Cette dernire expression, en peul, dsigne une caste ou un
"parti," politique, le parti de ceux qui s'associent pour la prire. Pour
les Maures, il sert dsigner tout musu'r .... origiD.aire du Fauta Sngalais.
Dans ces conditions, Asl
r
ia mme du "Toro", n'est pa.s Tor8d n', est, certai-
nement, pas peul
- 12 -
Un passage du (page 114) en fait un Silla (Sylla) donc !
un Sonink. Lui, comme ses descendants taient et sont salus par les griots
du titre de "Tounka", Prince ou Roi sonink. Il faut rapprocher ce fe.it
historique du phnomne qui fait que la tradition songhaye Askia est
conserve et enseigne en et non en Les griots de famille,
au Songhoi, continuent de parler entre eux le "sonlnk. Sans.doute, en
croire les Tarkhs, Askia Mohammed tire son origine d'un clan Sonink,
originaire du Toro au Fouta sngalais. Ce qui rattache Askia au Songho,
c'est sa mre Kassay, fille du chef de la grande le de 'Koura. C'est par s'
mre qu'on le connat au Dandi. C'est par le nom de sa mre qu'on le
"Mmar Kassay"." Celle-ci tatt certainement une,songhaye, peut une
ou une cousine des Sonni, de Sonni Ali Ber.
Le Fettach fait descendre Kassay de' Djabir Ben Abdallah, un
c'est dire, un compagnon mdinois du Prophte.
Cette chronique tablit ainsi la gnalogie de Boukar, le pre de
Kassay, mre de Mohammed Askia :
- BOukar Ben Ali,
- Ben Abdallah,
- Ben El-Hassan,
- Ben Abderrehman,
- Ben Idris,
-' Ben Ya t Qoub,
-Ben IShaq,
- Ben Youssof,
- Ben El-Hassan,
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" ...
..
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- - -'
- Ben Abdelaziz,
- Ben Sofian,
- Ben Salih,
- Ben Louai,
- Ben Mohammed
ttEl_ Yemen
Ben Aboubakr,
Ben Ali,
Ben
- Ben Hossein,
- Ben
- Ben Abdallah,
- Ben
- Ben Abdallah El-Ansari" ,
Ce dernier personnage peut 3tre rapproch de Zabarknl l'anctre
des zarmas, comme Abdallah El-Ansari, qui tait lui aussi un comptlgnon
-':. du Prophte.
/
-::
Zabarkan mourut en Ethiopie.o il alla faire un plerinage sur
la tombe de Nadiassi, le NgUs . ayant aid les musulmans qui s'taient
'refugis dans son pays au temps de la " Jihall", de la guerre sainte du
:Prophte .. Son fils, ft Ahmed Zabarkan n, s'installa en Egypte lors de la
'conqu@te de de pays par les Arabes musulmans. C'est le de ce dernier
qui aprs avoir trnvers le Sahara, alla s'installer au Mali. Ce petit
fils' d'e Zabarkltn, Yacouba Zabarkn y serait arriv au temps deSoudiata
Keita auquel les Zarmakoy de Dosso rattachent leur' origine.
, ,
14
1
J t ai relev cette dernire information dans une monographie, de.to
de I903 et qui serait, en ce moment, Bamako.
Les lgendes concernant Zabarkn et Ben Abdallah El-Anseri
pent en plusieurs points celles qui voquent des Gobirawa, des
Tchinga , et des Songhay.
Ces ethnies, d'aprs Dan Fodio, sont si voisines que nul, ne saurait
dire laquelle fut l'origine des autres.
Il convient dans l'histoire des peuples du moyen-Niger, de tenir
un compte important des faits historiques que relve leur tradition/
La lgende de Mohammed Askia ne saurait chapper de tels lieux
communs o les ethnies soudanaises croisent leurs origines et citent souvent
le Ymen. C'est qu"il s'agit l' d'un encadrement commun qui est l'origine
des premires dynasties des bassins du Tchad, du Niger et du Sngal.
Boukar, le pre de Kassay serait -il un San, la caste songhaye qui
cra l'ancien Gao ou Gao Saney, Gao, la ville des San"'?' Ceux-ci, dj, bien
avant l'arrive des Zarmas habitaient llt1e de N'Dounga 25 km au Sud de
J
Niamey sur le Niger. N'Dounga, s'appelaient alors, Baney, c'est dire, la ville
des San.,un quartier de N'Dounga 90ntinue de porter le nom de NtDounga
Askia Mohammed y campa son passage pour la conqute du Bargou (Haut Bnin).
Surtout Askia avait au dbut de son rgne, un respect particulier pour les San
qui venaient immdiatement aprs les

-15-
Les Songhantchs de Wanzarba (Tra) rattache leur origine So)
Sounna, Sonni, Chi ou Sounniou isp.reinis . introduire l J islc.m;
la Sounna dans le Sahara ? Comme encadrement, ils avaient, avec les
lesGobirawa et les Berbres venus d Libye longtemps habit l'Air, de l
ils migrrent vers le Sud, les bords et les tles du Niger o en 1410, un
historien berbre, Abkal Ould Aoudar, les trouva dans l'tle de Jabba-Goung0u
(Goungou, en songhay voulant dire tle) Les Sonni provenaient-ils des San ?
La mre d'Askia tait-elle de ce groupe qui devint prpondrant aU Songhoi ?
La tradition des Songhayes du Sud ne parlent pas du tout du pre

d'Askia MOhammed(et,le Fettach effleure peine le sujet)
. .
Le fait est trs important. Il semble tablir que cet empereur ne
devait sa situation antrieure qu' la parent gui le liait aux Sonni par Sa
mre. "de 1sk1a, du cet3 'de son pre n'est pas dtaille.
Celle-ci tait, sans doute, trs lointaine au moment o, devenu souverain du
Songhoi, l'histoire s'empara du personnage et de sa lgende. Askia Mohammed,
mon avis, ne s'attachait fortement aU Songhoi que du c8t maternel, que
"
proba.blement par la branche fminine des Sonni. ct est cela qui apparait
nettement dans toutes les traditions qui s'accordent pour dire que Mohammed
Askia tait le fils de la soeur de Si, que je crois voir dans "Si Ali" ou
Sonni Ali Ber.
N'ayant, dans oette position, aucun droit sur le pouvoir dynastique,
il put sans inquiter cet empeneur, l'importante charge de jina
koy ou chef de l'avant, gnral en chef marchant la de l'arme"
..,
- 16 - -)
. IV. AGE ET DUREE DE REGNE
Mohammed Askia 'est n vers 1443. Il mourut en 1538. -Il rgn(l sUr'
le songhor de I49" 1529.
v. RESIDENCE
u
"Mohammed Askia", dit le Fettach, "appartient une famille de
Gaogao tait sa Ce nom se dit "Gao" dans le Dandi. C'est le
nom de cette ville. Cependant, les Touareg continuent d'user du nom
de Gaogao. Dans la rgion de Tra, il existe un olen qui 'se donne
encore le nom de Kel-Gaogao, :c'est dire, ceux sont ,venus de Gaogao, ceux
de "Gaogao", de Gao.
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III.
LA REVOLUTION MUSULMANE DE L' ASKIA MOH,t.J.m:ED BEN .ABOUBllKAR
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- 18-
Ds au temps de Sonni Ali Ber, il existait dans l'empire Songhay
un fort courant ilamique clair par les universits de Tombcutol1., de
Djenn ( et une jeunesse instruite d'origine surtout trangre) en
profondirent l'tude, la vie sociale et politique. A l'examen des Tarikhc
9
on s' aperoi t que les savants, les grands "Oulmas" taient d' or:!_gins bAl .....
bre, ouangara, ou araQo-berbre, rarement songhaye.
La situation au Songho! tait comparable celle du Gobir au d-
but du XIX sicle Au Songhor, la forte pereonnalit de Sonni
Ali Ber, a touff toutes les ambitions. De au Gobir celle de B3wa
'"
Zan Gorzo a empch toute vei1iet de rvolte. C'est donc la mort de ces
daux personnages que le Songhor, puis bien plus tard, le Gobir "allaient
connatre des troubles qui furent l'origine des changements profon.de en
faveur de l'islamisme, de s rforme radicale
. A la mort de Sontii Ali Ber en 1492 (i "'anne de la dGcouverte de
1 par Christoph Colomb), les Songhays traditionalistes d6sj.gnrent
son fils Sonni Bakary (Bokar), ou Chi Baro, oU Sonni Bakary Dit (Bakary le
Do), pour le remplacer -ia tte -de '1 songhay. Pour entrine:.::- cet-
te nomination, Askia, gnral en Chef .de 1 t arme songhaye et chef du rar-
ti musulman exigea de Sonni Bakary une adhsion plus franche ;
dont la rforme avait dj mri l'Upoque du grand Sonni. Il ne s'agis-
sait pas de l'introduction de l'islam au Songho, de sa de
sa radicalisation, qui heurta fortement, le particularisme songhay, de
Dir (Mali) Bouzou Kali (Bnin).
Sonni Bakary, fort de son droit, ne put tolrer, et avec
tous les songhaystraditionnalistes, l'intrusion de Mohammed Ben
dans les affaires de l'Empire". Les deux antagonistes se dressrent: d'un
a
c6t les Songhays traditionalistes groups autour de Sonni lSakary de l'au- .....
tre, le parti tranger, le parti musulman reprsentant un ordre nouveau
1
.\
- 1.9 ..
. . .:
qui sortit de sa rserve depuis la mort de Sonni Ali Ber, vritable fon-
dateur de l'Empire songhny et unificateur du Soudan.
Certes.Sonni Ali Ber s'appuyait :sur les Songhays, sur les Son-
ghantchs mais il avait su garder une neut'rali t vigilante, parfois gn-
. reuse, ce qui.p'ermit le lipre panouissement de spiritualit''s, maintenues
.. quand il le 1'allai t, dans le giron du pouvoir, au besoin par l force.
C'tait l le sens de l'Etat chez les Songhays traditionalistes.
C'est pour cette raison que ds la mort de Sonni Ali Ber, son fils fut
dsign pour le remplacer. Sonni Bakary reprsentait la continuit, l'or-
, ,
.,
dre traditionnel et sa tolrance. Mohammed Askia, dans ce contexte apparut
comme un usurpateur, d'ailleurs conscient qu'il usurpait, plutt confis .
quait, un pouvoir.
Qaand Dan Fodio voulut dans les mmes conditions secouer l'is-
lam tra.ditionnel de l' ancilm Go bir, il traita ses princes d ',infid=es. Le
mme phnomne, quant au fond s'tait retrouv dans le diffrent qui 8.-
vait, au cours du lIX. sicle spar l'Empire du Macina et le Toucou -
leur El Hadj Omar Tall, Le nom de Sonni Ali Ber est musulman, de
l'est celui du fils qui l'a remplac. Au Gobir aussi, certains princes
taient des lves de Dan Fodio. En dehors de s'es parents, ce dernier a eu
des matres haoussas ; le plus grand, Djibril a sa tombe au nord de
Dogarawa (Konni, Niger).
L'ide mme et la thorie de l'Etat ont t dgages, Itinten-
tion des musulnans du Haoussa, surtout des Peuls, par Mlan Djibril. Dans
le Gobir il ne s'agissait pas d'introduire l'Islam ( il l'a t les
Empires du et du Songhoy), mais de l'y reformer sur des bases plus
orthodoxes de le faire.
20 r
revenir sa 'pu;ret du temps des Askia qui avait envoy, 'Alfa Djibril et
. ,
Alfa Daoud pur y crer les premires coles arabes au Gobir
. Au temps de Sonni.. Ali Ber ,l' n 1 avait pas priclit ; aU con-
traire cet ,. di,re de Sa' di lui se IJ;lon:trai t gnreux envers
les Oulmas.auxquels souvent il des cadeaux. Ne disait-il pas que la
"vie sans les savants serait invivable"- ? Sonni Bakary et Mohammed Ben
.... ;...... '
Aboubakar n'en vinrent pas aUX mains tout de suite. Askia a dd faire le point
ou
. de la si tuetion. Il nt avai t de son cet que le ltiensa koura, le
du Bara. En dehors de ce "koy", nul autre roi' du Tkrour ni du Bongha n ' avait
rpondu son appel". Ii apparat ici, clair que Moha.mnied au moment de sa rvol-
,
te C!ontre Sonni'BEikary n'tait par le 'parti musulman, surtout d'o':
rigine trangre et, .' sans doute aussi:; par une partie de l'arme songhaye dont
il tait le jinakoy, le gnral en chef. Il voulut se donner une bonne cons-
cience. S'en tenant position islamique rigide, il tenta de
ramener le nouveau sQuverain cette rGligieuse.
Mohammed Ben pour convertir l'islam Sonni Bekary lui
envoya, dit le Fettach, "le savant, le saint, le pieux Mohammed Toul , ce
chrif" dont la gnalogie'se rattache aUx Beni Mds", Le souverain que J.e .r
. .
savant trouva Anfao, pour sa souverainet s'y refuse, dit le Fa!
tach, a.bsolument. Il eut mme des mots durs, des paroles amres pour le sel.r t.
" La situation lui parut 'si grave qU'il songea faire mettre mort
l'envoy de Mohammed Aboubakar. Dieu, par sa volont Toute- .puissRIlte ;
dt ouma de ce dessein". ( F. 102 - 103 )
!
,
' ..
,;.",
-21-' ::
, :
Aprs Mohammed Toul" Mohammed Al?b\ibakar envoya auprs de "Chi
,,\
Baro"le'''savant, le pieux, l'auteur de miradJ:es et d'actions merveilleuses,
.:'
,l'Aif SaIlli Diawara, Ouakor d'o:rigine". de'ce second messager
exaspra le Chi. ,. Il eut, . son endroit, des mots encore plus durs que ceux
dont il avait accabl Mohammed Toul. Le "Chi tait alors entru par plus
de dix ministres dont le Mansa Mouss, le Bara-Koy, un vieillard avanc en
ge et'pre de dix 'enfants. CHacun des ministres du "Rhi" commandait un
?orps ses lJlinistres et rois"seul, "le Man1a Kora
s'tait enfui auprs de Mohammed Aboubakar et l'avait comme souve-
rain.
" Ces ministre ou rois et d'autres
- le Dirma-koi sandi, le le Kara-Koi, et le tous
taient demeur, auprs de Chi Baro".(F. 103-10.4) L'Alfa Slih Diawara
. ." . .
les paroles de Chi Bro. Il lui dit l'nergie
'avec laquelle l hi se refusa embrasser l'islamisme". Mohammed Aboubakar
alors runit 80n conseil des de notables et des chefs de son ar-
me; il les consulta sur le point de savoir ce qu'il devait faire: A la
suijte de cetfe consultation, le Fettach ajoute: "Tous furent d'avis qu'il
fallait lui dpCher un troisime envoy, qui, en de diplomatie,
chercherait l'amadouer et l'amener ainsi embrasser l'islamime". Le
hi, au comble de l'exaspration, avait dj dit au deuxime envoy de
Mohammed Ben Aboubakar : Il Retourne auprs de celui qui t'a envoy; me,is
si un nouveau messager vient me trouver de sa part, que le sang de ce mes-
, "
sager retombe sur sa " A ce qu'il venait de dire, Chi Bro ajoute. :
"Dis l'Askia (1) qui tin envoy qu'il se prpare au combat qui va s'enga-
ger entre lui et moi; dis-lui que je n'accepte pas ses propositions et
(I) L'on peut remarquer le terme, "Askia" pour designer MohaI!lI!led Ben
Aboubakar qui n' 'tai t pas encore enpereur et, de cc fait qui n ' avait pas
encore fond la dynastie des Askia.
,;
.,
- 22-
Passant outre l'avertissement du Chi, Askia qui voulait crer les conditions
de ,sainte lui envoya un troisime missaire. Il ,voulait faire
'apparatre l'islam 'des Sonni 'comme une "hresie
tt
, une idoltrie qu'il ne
pouvait pas sans conditions. De celle-ci l'islam en' connat trois
'se convertir l t iS,:lam, payer un tribut" (ce qui ne saurait tre possible,
Mohammed Aboubakar, 'en, rvolte contre son souverain ne reprsentant pas,
, ,
encore, une autbrit musulmane reconnue et dominante), quani les deux pre-
mires conditions chouent, et que le musulman en a la force, faire la
Ce furent ces ou ces raisons qui poussrent Mohammed
Aboubakar envoyer auprs de "Chi Mro" une "troisime sa-
chant bien que If l'honneursonghay s'oppose' la mise mort d'un envoy
qui n'est qu'un porte-parole.
Pour une troisime fots et aux priE" d' un grand risque, Mohammed
Aboubakar accept dans son "parti" comme Prince des croyants, en'Voya Alfa
auprs du souverain songhay. L'envoy du prince des croynts le trou-
va dans la ville d' Anfao -( ou Angao). Kti crit:
If Lai core de Chi Bro fut terrible. Il drdonna de battre le
1
tambour sur le champ et commenca rassembler ses troupes, grondant et
temptant dans le dessein de m'intimider, tandis, que je m'appliquais
moi-mme les paroles du pote: " J'assurerai aujourd'hUi par ma mort le
. triomphe de l'islamisme sur la croix et ses adorateurs. Au mme instant, ses'
troupes se massrent autour de lui semblables une chane de montagne, sou-
levant des nuages de poussire qui rendaient le "jour pareil la riuit" et
se mirent pousser de grands cris, jurant que le sang allait couler flots
Alfa K:bi revint rendre compte celui qu'on appelait dj Il Prince des cro- e.
yants\de ce qu'il avait vu et entendu.
'1"
- .. -".
- 23 - :;.- ..
Dans cette rvolution sur le point d'clater l'on peut remarquer
que tous les missaires dpchs par Mohammed Aboubakar auprs du souve-
rain du Songhoy taient des non songhays, des Oulmas (n'appartenant une
souche cheriferienne ou Ouakore._Sur le plan de l'encadrement traditon -
nel, il n'est demeur auprs de Mohammed Aboubakar que le Mansa Kora. Pour
une fois, les Songhays cessrent d'tre le fi coeur fi o battait celui de
. l'empire ; se divisa en deux camps: les Songhays d'un ct, les
,noms Songhays de l'autre, ou, plutt: le Songhoy traditionnel d'un ct
l '. , ,- , "
l'arme tout venant soudoye par les musulmans et par Mohammed Aboubakar
de l'autre.
Quand Kati lui eut fait le compte rendu de sa mission, "le Prince
. ." . .
fit, aussitt, ses prparatifs, ordonnant de battre le tambour et de rassem-
f (',
bler immdiatement ses troupes autour de lui ft.
Aprs que tous " ses hommes jur.rent de lui rester fidles jus-
ju' il monta cheval et, la tte de son arme victorieuse,
il se porta dans la de Chi
'Les deux armes se rencontrrent ' Anfao ft que le Tarikh es-sou-
dan dsigne .sous le nom de Ankoo. Cette. chronique place cette localit
dans les environs de Gao. La rencontre eut lieu le " 2 du mois de djomada
premier'" qui correspond au I9 1493, exactement un mois lunaire
. prs la .proclamation d Chi Bro comme Empereur du Songhoy.
Apr':s' avoir leurs troupes dans la 10c8li t de Anfao,
le choc entre celles-ci lieu le 24'du mois de djom4da. rI, un lundi, ce
qui ferait le I4 et non le 24 de djomda II. Avec rectification, la bonne
date devient le 2 Avril 1493.
Le Tarkh es-soudan relate deux batailles que se seraient li-
vres au mme endroit Chi Bro et "Mohammed Aboubakar" : la "premire lt:
(" ." .
.. :,"
,.
- 24-
2 de dj omda l er " et la seconde' le" 14 . dj omda II. Quoi qu'il en soit,
voil comment I:tti la bataille que s'engagea entre les deux troupes:
" Dieu vint' en aide i'Askia contre le Chi dont les soldats furent
\ ...
mis en droute et subirent des pertes si terribles qu'ils crurent qu'ilS
allaient tous et que la fin du monde tait arriv. Le " Dendi-fari
Afoumba, qui se trouvait auprs de "Chi Baro" et qui tait un homme des
plus braves, se jeta ce dans le fleuve, o il trouva la mort".
Selon le Fettach, entre le moment o l'Aski, prince des croyants,
avait envoy son premier messe.ge Chi Baro" et le moment de la rencontre
de leurs deux armes, il sltait coul cinquante deux jours".
La rvolution musulmane fulgurante eut raison, de Chi et du
..)
Songhoy traditionnel, de l'ancien ordre des choses au Soudan l'poque de
Sonni Ali Ber, hLes Sonni avaient vcu leur place, une autre dynastie
tait ne.
Le Fettach dit biea les choses quand 'il crit : Lorsque Dieu eut
. .
mis en droute' les troupes de Chi Baro, 'ce1ui-ci seul jusqu'
Ayorou, o il "-demeura jusqu' sa mort,' "tandis'''que le trs fortun, le
trs Askia s'empara du "pouvoir" qui .en fit le Prince des croy-
ants', aprs, le khalife. des musulmans. ainsi., fit hriter
l'Askia Mohammed de tout le territoire de Chi Baro qui s'tendait
du Kanta.jusqu' " Sibiridougou", c'est dire, depuis le Kebbi (Nigria du
nord), en suivnt la valle du 'Niger jusqu'aux environs de Sgou (Mali)"
. Ainsi, l' Askia devint "matre: de vingt. quntre tribus qui se comp0saient
d'esclaves de Chi ?aro" et non d.'hommes libres rduits en esclavage. Cet
hritage tait form de castes serviles. Il constituait" le domaine hu-
main de la couronne sous les Chi, puis ensuite sous Askia, et "non pas
de tribus nobles que Chi ou leurs successeurs auraient conquises et r-
e
duites
,
l de captivit". a
Les du Haoussa et mme des crits des marabouts de ce
pays affirment que .Chi Baro s'tait refugi dans le Dandi, berceau du
1
,
J

- 25
songhoy dont l'Askia par lui confier la direction. Cette version de
l'histoire songhaye explique la prsence des trois' enfants de ce Chi auprs
de M&nar, ci est dire auprs de 1 t Askia, pendant la guerre qu' il mena con-
tre le Bargou ( entre t,os et 1508).
La rvolutions musulmane de l'Askia, prpare dans les grandes
cit du Soudan par les intellectuels couvait, plutt. dans ces
cits depuis le vivant de Sonni Ali Ber. La. mort brutale de ct empereur
produisit un choc inattendu qui la mit en mouvement, qui la fit ."d&valer "
de pentes rien ne put lui rsister. Balayant Sonni Bakary, elle chan-
gea du coup l'ancien ordre des choses dans l t empire songhay. (F .:Le -
106)
,',
'" "'1 :."
r .":4
.:.' .
.
.J
, -", .. :
. ... "" .
_ ............ ... -
LE REGNE D'EL - HADJ MOHAMMED
,"4
27 -'
Askia, ou plut 8t Mohamiiled Aboubakarril'tait pas un nouveau venu,
-l,Un "tranger dans 1
1
empire Songhoy. Les traditions de ce peuple en font un
nveu Neveu des Chi par sa mre Kassai, soeur de l'un de ces
hi -que no:s: lgendes prse"ntent 'c6mme '"Ali Ber lui-' mme et
non son filS Chi Baro, Mohammed tait,' dans 'l'Empire, une place de
" 'choix 'a: t o il 'pouvait disposer de 'tout sur le plan matriel sauf du pou-
1 ....
voir auquel: il ne pouvait que par la force.
",
Une lgende suggre c.ette dernire ventualit. Elle fait prir
Sonni Ali Ber un jour de fte Gao sous les coups de Mmer, le fils de sa
. '. .... ' .
soeur ;celui-ci ,s' ell.Lpara, , par .la force ,du pouvoir- du, 'de son
oncle. Le pouvoir tapt la ,proprit Chi, AsItia n'avait pris qu ce
.' '. .'
...
qui , ses qui-pouvaient de lui t('\"Jt
. . : . ,." .,. "
moment qui sur lui droit de .. vie et de mort. , au Songhoy, U!1
oncle tait fait au d lune il ,avait 'le droit in-
de se faire racheter donnant, son rl:t.visseur, son neveu,
de sa dsign sous le nom familier de -keyna.
En effet., 11aa Keyna, ft le petit nom",' ni a pas de sens. On ne voit
pas pour quelle raison Sonni Ali Ber' l' aurait d'onn lJiohammed ben Aboubska,T
. , . . '0'
.... '
Si le provenait du fait qu 'ski a portait le nom du Prophte
ItMohamme"d, le grand nom, il devenait lirf'paradoxe dans, la bouche de ce IIhi
dont 'de Tombouctou ont fl'tri la foi musumane trs tide
. . ..'"
quand elles ne l'ont pas trait de maudit, de mcrearit, d'infidle"o
.'............. ..
, '
.,:.; ...... - ..... .
- 28-
Kassay n'est pas, proprement parler, "un nom", mais d'abord le
titre par lequel on continue -Wanzarba'" 'dsigner la "chefferie"
$pirituelle" des SOI;lghantchs, toujours" assume par une, femme, la Kassay.
La mre d'Askia tait -elle une ? Mohammed Aboubakar et son frre
'" Omar habitaient la mme conc'ession que Sonni Ali Ber". Le
Fettach,_rapporte que quand la concubin" d'Amar, dans la nuit accoucha d'un
garon, Ali Ber, de chez lui entendit ses cria sinistres. V'oil le fait qui
a une valeur historique incontestable : "Le chi (Sonni Ali Ber) aussitt fit
-mander son fils, le kanfri !mar et l'Askia Mohammed et, quand ceux-ci furent
fi.
\.
arrivs en sa prsence, il leur dit = un enfant est-il n cette nuit dans
"votre maion" ? Oui, rpondit l'Askia Mohammed, la concubine de mon frre
Omar vient d'accoucher d'un fils. - Je vous fais savoir, leur dit le "chi",
que vous aurez le tuer". Le fils de l' aakia, le X :mfari Amar et 1 t Askia"
se couvri"rent alors de poussire" et supplirent l t empe'!leur de laisser vivre
l'tenfant". Sonni Ali Ber leur dit: Allez auprs de lui, et Sa bou-
che pour voir s'il est n avec des dents".
Les envoy?s constatrent que le nouveaU n aVait des dents, le
_souverain alors dit: "cet enfant sera un misrable, et un libertin; ce-
je lui laisse la vie. C'est toi 0 Maa-keyna, qui sera le seul en
souffrir, et tu verras plus tard le mal qU'il te fera a:im51;.. qu' tes enfants."
Le terme "maa' keyna" tait aussi. familier que -la maison de l' Askia tai t
du palais de Sonni Ali Ber. Une telle -ne pouvait dcouler
d'une certaine 'in:timit, d'un lien de parent qui rassurait l'empe-
rG11Y- ct n'introduisait pas une "possibilit" de concurrence ou de "diversion"
aU sujet du Pouvoir temporel; Maa-Keyna et doute, banges keyna.
t
!
-29-
Si ce dernier nom dcoule d'Askou", son diminutif, askia,
le petit captif, dans la bouche deSonni Ali Ber, prend son sens et cesse
d'4tre un paradoxe. Askia, devient tout simplement, un nom courant. C'est ce que
croit Bchir Alkassoum, qui a laiss des crits relatifs la conquite du Sahara
et du Bsrgou par Mohammed Askia. Di aprs cet auteur, cet empereu'r avait dit : Je
ne viens pas ouvrir l'Air au petit captif,. mais, l'islam". Pour Bchir Alkassoum
"sskisW ne vient pas de "a si kia", "a-si tiYa" J "il ne le sera pas", mais du Ta-
masbeq ,
naskou", d'o askia. le "petit captif". Le tmoignage de l'historien arabe
cerne des qui se produisirent entre I500 et I504.
C'tait l'poque o l'Askia imposait l'islam et sa domi-
nation sur les nomades du grand dsert. "Au cours de l'anne de 1 'hgire 905
(8 ao11t I499 - 27 juillet I500)" "il fit la conqute ou, plut$t', Me expdition
contre le Bgana-Fri" (le gouverneur du Bgana) "une vaste province qui dpendait
du Mali et qui tait situe cheval sur le Hodh et' le Sahel soudanais, l'ouest
de la rgion lacustre qui s'tend entre le lac Dbo et Tombouctou". C'est Ifan-
ne de l'hgire 906 (28 Juillet I500 - juillet I50I) qu'il fit son expdition
contre "Tildza" daps d'o, parvinrent les "kakaki,"de grandes trompettes
dont faisaient usage les griots songhays7ont se servent, encore, les Zarmas, les
Haoussas et les bornouans". (F. )
D'aprs Bchir Alkassoum cette s'est faite
l'aide de six corps d'arme coniuites par l'Askia lui-mme prit Tiguidda
Tagait, Tiguidda Tum, Azlik "et Tamanrasset o il battit dfinitivement, une
COalition de Touareg, de Berbres Inoussoufanes et de Kabyles.
Des auteurs ont confondu "Ayar"{Air} et "Ayorou" o se
serait refugi Baro aprsla dfaite d'Anfao.le Chi en question s'tait tout
simplement repli dans le Dandi de l'poque dont faisait parties Ayoru.
,',
-30-
L' on rema.rque,r que l'enoadrement songhay d f Ayorou et celui du Horouol
sont venus du "Hombort" et les descendants des tt,chi" la : rive
du Niger, lin peu en amont de Sansan-Haoussa, de
gou. Ils former dans l'}.ndisuron royaume qui jouxte le
Zarmaganda et que les Touareg n'ont jamais pu rd:uire. ,
Redevenu du Dandi, a d avec l' If.Askia El-
Hadj mohammed qui ne mena, contre lui aucune guerre de reconqute ",de
reprsaille" 0 Quand il fit la guerre dans cette toujours con-
tre l'Air, le Bargou et le Haoussa.
-
..
Sonni Ali Ber, par le lait, sans doute, devait avoir avec Mohamed
Aboubakar un lien qui explique la confiance sans limite, qu' il t mis en
pour l'avoir nomm Tondi-fa.rma., (gouverneur du Bombori, une p+,ovince
'bien qui donnait sur les falaises de Bandiagara)et pour en faire
"son jina koy, le "gnral en chef de son arme. Sonni Ali Ber avait des co-
. . .
lres terribles 'et pOUvait tout craindre de lui en de tels moments.
la raison pour la wre dlAskia l'avait confi des savants pieux de
, .
Tombouctou. La lgende dit mme que Ali Ber avait mis mort tous les
",., . .. enfants: mles d'e Kassay, sauf, :Moh's.riimed qui 'chappa par miracle. L, encore,
" la lu.mire de la tradition, [lli Ber ne pouvait agir de cette faon qu t
l'gaIddes, enfants de sa Boeuro
Mohammed Aboubakai tait, dans ce contexte, aU centre de l'
'gouvernementale l'poque 'de Sonni ,Ali Ber". celui-ci dut tolrer son: appar-
"tenance au parti musulman qu f il influenait :p::l:.:'-l son._!'
g'nrnl lcqu01 Dnurai de p,r:: :: peut-6tre lui' ...
ter. le pouvoir, ni lui, ni enfantso Sur le plan humain, tout montre
, ,
qu'il' en fut ainsi .. La ne venait pas du "Dandi", du Songhoy tradi-
.' tionnel, mais des trangers groups sutour de l'ancien gnral en chef de
l'arme
.J
-
:, -' . '.;: .
. '
- 31 -
Sonni .Ali Ber n'tait qu'un secte musulmane qui l'poque de
cet empereur c9mptait, de tout le nord de l'Afrique.
Les Kharedites ne croient pas un chef p.our l'Islam. Ils estiment
dit une note du Tarikh es-Soudan, "gue tout fidle', strict observateur de
la loi, d'origine quelconque, "peut tre lev au titre de souverain".
Sonni Ali Ber ne refusait pas l'islamisme, mais ne tolrait pas
Itintrasion des Ulmas malkites les affaires de'l'Etat. Cr, Mohammed
.'
,,'\boubakar appartenait un tel milieu ,musulman. orlhodox. Parmi les savants
envoya Chi deux .tai.ent .:des Smninks lui Salih Diawara
et Kti) ct le tait un (Mohammed Toul). Ces personnages
montrent bion la toile de fond sur laquelle avai tmdri la, .rvolution mu su 1-
mane. Minoritaire, celle-ci. t?it .de qualit et bnficiait sans doute, d'un
enthousiasme dans .du Prince des croy-
'. . . .
ants. Mais )ire sur. Chj. Baro, l dut tenir compte de
'c ,certaines rali ts. La vie. socialo .et politique a qonsa.cr certaines fa-
ons de se comporter qU'il ne bouscula. que quand il eut bien assis son
pouvoir.
au dbut du. rgne de. le Fettach tablit
la situation. qui prva.lait. :. Cet donna .a,usonghoi une organisa-
tion solide. Dans celle-ci :
1. seul le' jinakoy '. c'est dire, le gnral en chef eut le rIroi t de
If , . . . ..
e asseoir sur un tapis aux audiences du souverain".
2. pour. 'le saluer, tout le' monde dut 'erile'fer' son. bonnet au moment de
cou'll'rir de poussire, l'exception du Kourmina.-fari, le gouverneur
_ .. du .. p;:tr . lequel on dsigne :la
fleuve et qui. s'y trouve (I).
(1) Certains pensent que "Kourm';na", n'est autre h
- c ose qu'une
mation de Gourma, le pays du ct des Gourma.
:",-_-.:..,,,., _ 0.110"." '.
";-.' t :. _." .. -' .. -=..
.;.,:
- .... , . '- ... "'-..; ......... _ 1 .... _... 1 .;. _ .................
1
- 32 -
'Pour ce que concerne le "jinakoytl le mattre de le voca-
ble, notre poque, dsigne, celui qui est' "devant", a'est d'ire, "l'an-
cien". qu.:1..guide',.,qui dirige, "jinabora", l'home de"l'avant", le Il
est 1.' . .qui1iaient du terme "ardo" par leque1
p
les Peuis -appelaient leurs gui-
d
...
_ es pal.ens.
" Dans la cour de l'Askia,
- seul le Dandi-fari, le gouverneur du Dandi, pouvait se permettre d'a-
dresser des en toute franchise:au souverain
4 - seule" Barakoy" avait le droit de "vto",:dont'le prince devait tenir !i
compte bon gr mal gr.
5 - seule Dirmakoy, le chef du Dirma, tait autoris ne pas descendre de'
cheval pour pntrer ,dans le palais royal (la province du Dirma tait
au Nord du Bara et de Niafounk, entre le Bara-Issa et
lac Fati. Quant la province du Bara, elle tait situe au Nord du lac
Dbo entre le fleuve de Bara et le K6likoli.)
6 - seul, dans tout le royaume, le Cadi Itfut autoris mander un serviteur
\.
du prince' pour lui confier une mission laquelle ce serviteur ne pt t
se -soustraire, et lui pour lui-mme ce qu'il.aurait fait pour
l'Askia
7 - seul, au cours d'une audience royale, les "Guissiridonk" avaient le
droit d'interpeler l'Askia par son nom.
8 - seul, les cherifs taient admis s'asseoir ct. du pr.ince sur son
estrade.
" ..
.'
(I) LE, Tarikh El Fettaeh croit qu ''11 s r. agit, du tt Cadi de Gao 'f'
, .. -.,'
,
"
33'.:::'
9 - l'Askia dcida galement que, lorsque les cdis viendraient le trouver,
il ferait tendre pour eux une natte de prire, que les eunuques de sa
maison se tiendraient sa gauche et que lui-mme ne se levrait pour
personne sauf pour les savants et pour les pelerins lorsque ceux.ci
de la. Mecque
IO- les savants, leurs enfants et les chrifs seraient suls admis man-
ger avec Le mme droit tait reconnu aux San, "mme si ceux-ci
taient tout jeunes
li

Le Fettach affirme que "san" signifiait "seigneur, chef" en son-
ghay. Ii se retrouve dans "san"- kor qui signifierait" le initre blanc"
l'origine, sans doute de la cration de la mosque de Sankor de Tom-
bouctou.
Il est bien tabli que du vivant Ali Ber, Mohammed
Aboubakar tait, dj, "jinakoy de l'arme songhay) et Tondi-farma, gou-
verneur du Hombori.
On l'organisation du Songhay Askia, mais bien de pro---
vinces et de titres de chefferie existaient avant lui, peut-tre mme, du
temps de l'empire du Mali qui a fourni au Songhoy, le terme de "farma" que
l'on retrouve dans" Tongo-farma", le chef des archers, "Bana-farma", le
ministre du trsor, Kalis-farma", le ministre des finances, etc
6e que l'on doit Askia, c'tait la stabilisation 'de l'organi-
sation de l'empire, la permanence de ses organismes administratifs, celle
des charges l'image des tats islamiques de son temps, la cration de
l'arme de mtier plus favorable au commerce et l'agriculture que per-
turbaient les leves en masse de l'poque de Sonni Ali Ber.
--.....
(I) Le Tarikh- El - Fettach croit Qu'il s'agit, ici, du "Cdi de Gao".
- ,
... " :: . ,.:.
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DYNASTIE
,!t't' "".1 ..
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: .... ,'
f,
... -
.-
- 35 -

Mohammed Askia savait qu
t
i1 devait la russite de sa rvolution
au parti musulman, dont il incarn l'espoir, et assur l'clatante
victoire. Prince des croyants, il savait que ce titre tait en dehors de
la tradition songhaye et que "sa victoire" pour cette tradition n'tait
." ...... -1
qu'une "usurpation", une "confiscation" du "pouvoir"
A son temps le savant de tombouctou, Ahmed Baba, disait que le
peuple songhay tait rpandue de "Dir" ilBouzou- Kalitl (Bnin).
Le ,nouvel empereur tait conscient que son pouvoir, tranger au peuple
songhay tait celui de l'Islam triomphant. Sur ce point, il demanda et sui
vit les conseils des Oulmas", qui l'entouraient . 11 vulut, auprs d'eux;
t
savoir quel tait, - sur le plan de l'islam -, son dDoit sur l'hritage que
lui laissait Chi BaroJ
Mais cet hritage tait lourd et comprenait de plus le Dendi
1

ceau des "Chi", patrie, d'aprs des auteurs haoussa, de Baaka de Farou
(GobirnBaraka est la mre de S0nni Ali Ber, de que celui ci dtenait ses
..
ftiches royaux :. 1. Madanata, Kouhana, Kouzame, Tarna. Cette
ralit du Songhoy fier et animiste, l'ancien gnral en chef de l'arme d8
Sonni Ali Ber l'aurait comprise. Il ne voulut pas l'affronter de front. En
homme d'tat, au dire de certains crivains du Haoussa, il aurait compos
avec elle en confiant la charge de gouverner le "Dandi" au fils de Sonni
Ali Ber, Chi
Ainsi, dans l'Empire, l'ancien rOyaume du Songhoy aurait t dot
i
- tout au moins provisoirement, "d'une certaine autonomie qui dut permettre
ABkia de composer avec le Il chatouilleux" peuple songhay pourrait le
lier lei "laittl. Les Songhays descendants d'Askia considrent ceux qu.i descen-
'dent des Chi comme leurs oncles maternels".La rvolution musulmane, quelle
qu'en fG.t l'importance et la profonde rBonnance, ne pouvait paB su'pprimer
le particularisme songhsy partag, d'ailleurs 'cette poque avec les
les et les tous peuplescompris dans l'Empire
. .
du leur parent avec le Dandi.,leur appartenance aU berceau du
Songhoy. La mort brutale de la 'rapide dfaite de "Chi Bara",
, n' avaint 'sans doute pas manqu de produire n "choobrutal fi qui dut scouer
... le '''nationalisme'' des peuples surtout, dans le Sahara et le Sahel o les
. Touaregs avaient embrass un islamisme' mystique, ou timid' ,'. quand il nt 4;-
'ait pas franchement "tide"'. Ayant sB.ns,,doute, 'comp9
s
avec Chi baro, c'est
d'ans 'le Sahel , 'le Sahara, le Macina et certaines' provinoes du Mali qu'il
porta ses fforts de prise en main. Mohammed Aboubakar, aprs sa victoire,
s'tant choisi un titre, "AskiaJ' songea en faire oelui d'une "dynastie"
nouvelle base sur la morale du Coran, sur un affrnchi de la tra-
d.ition.songhaye, .et .ne s'appuiYaJ:\t quo sur la vrit de ce "livre", sur sa.
conception du souverain, de l'tat et de la justice. Il lui parut nces
saire de ft lgi ce. pouvoir", et J!l@09 . 'ccru.p le titre. d 'Askia.
donn c)lIlIIle un dfi lanc contre les .Chi. Askia Bangha Keyna, ne rougissait
pas de .. ce. nom 'par lequel Sonnilli Ber le dsignait couramment. Il savait
que la de son p.ouvo1r ne lui viendrait que de l'Islam. Ds
lors ce qu'i! visait, c'tait le titre de Khalife qui en ferait le
incontest du Prophte aU Soudan.
Aprs. avoir calm.. produi ta par la mort de Sonni Ali
Ber et la dfaite de Chi Baro,.reprim quelques rvoltes et mis de l'ordre
dans .son laissant l'empire sous la garde de son frre'. lmar Komdiago,
il son plerinage. la Mecque qui, eut pour l'empereur, le Khalife, la
. la vie sociale et politique du Soudan une grande importance, qui apporta a
UQ8 faon plus radicale de considrer et de pratiquer l'Islamisme. SI
- -- ---_.----
-Yf
Mohammed Aboubakar entra dans lthistoire avec le titre contest d'Askia
ce futentsous ceux de Prince des croyants et de Khalife qu'il s'imposera
au Soudan occidental et au monde m u s u ~ de son poque
...

-j:': .

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""-
......
.. ,

1
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..
.....
- 39. .. ,
Askia rencontra Es-Soyouti au Caire. Il interrogea ce savant sur
les khalifes dont" avait parl l'Envoy de Dieu'.,
Es-Soyouti dit l'empereur soudanais. "Il devait en avoir douze,
dont cinq 'Mdine, un' en 'Syrie' t'deux dans l'Iraq; tous ont
dj rgn; il en deux venir,qui :rligneront 'dans le paye du Tkrourl""-
tu es l'un de Ta famille se rattache aux Torodo, qui descendent
des gens du Ymen, et ta rsidence sra Gaogao. Tu 'seras 'bien dirig, vic-
quitable, trs heureux, trs libral et charitable. Dans
tout ton royaume, il n'y seul point que tu ne pourras
Ce. sera ,la du, Bourgou (I); plus tard, Dieu. fera la de
cette province, par la main de l'autre khalife qui toi. Tu
dormiras dbut de la muit, puis tu p,rieras la de. la Au
vie, frapp de ccit et tu ,par l'un
de tes fils qui te lgu..era dans une le, d'o un a"';ltre tes,fils te
fera sortir ensuite. Pour confirmer tout ce que je viens de dire, j'ajou-'
te que tu as la cuisse gauche, provenant de la lpre Dieu t'a
guerri, une marque que personne ne:,Gonnait
tl

',',1
Aprs'que l'Askia eut reconnu l'exactitude de cette rvlation,
Es-soyouti'aiiouta : "Tu auras de nombreux fils, cent environ, qui tous
. ' , suivront tes prceptes pendant ton rgne, mais qui, aprs-toi, changeront
,
de, ,coldui te du tout au' 'tout" - que notre refuge soit auprs de Dieu - en
sorte que le royaume ,sera bou1evers"t
(I) Notes .. :
Le Bourgou est une province du Massina situe de
qui rsm;a en effet, aux troupes de,.l t Askia-"Mohammed,
ainsi que, nous l' app,rend Il ne faut pas
confondre cette province "Bar go", " Bergo If "
Oll' Ba,rgou U (Haut Dahomy) ou' 'mes de' '1 t Empereur eu-
. rent de difficults
.: : : ... , ... " .... ".,
Es-Soyouti.-fit comprendre: qu'il n'y
" l . . " .. 1 ,. lam
aura personne sa relever l.Cl.,
Il .. lui dit ,que ce sera "un homme: observant la
sounna, qui e:t dont le li: se mani-
fester dans une du, Mass;ina,.: du Sbra" qui relevera l'islam. Cet
homme .appartiendra . un.e d'oulmas de la des Sangar.
Es-Soyouti ciit aslt'fa ': "C'est 1i qui hritera de toi la dignit
de khalife, en mme tmps que 'ta: :i;.'gnroit, ta dvo-
tion, ta pit et tes Ii':sera' souriant. 'Les' runions' qu'il tiendra
seront sans' cesse' par-cies! discussions" relitivs',' la et il
's'levera plus que toi parce qutir:possdera pius' d:"cbnnaissances ; toi,
en 'effet, tu ne sais que' 'd."la p:rire et'de -la citme et les prin-
. cipaux dogmes".
".! :.:
.. O',.....
"Ahmed, le douzime khalife du Tkrdr trouvera la religion, teia-
te. A son gard, il sera, alors, comme' "l'tincelle de brai'se qui tombe sur
de l/herbe sche". "Dieu tous paens et les
.. si bien; que la divine dopt s'ten-
dra sur les. et contres du pay.s .. Ceux de ses comtem-
.',. sa direction comme celle du pro-
.. ceux qui lui dsobeiront.seront comme s'ils dsobeissaient aU pro-
phte.
Il n'aura pas beaucoup d'enfants de son temps, mais ils ne cesse-
ront de faire la guerre sainte jusqu ' leur disparition"'.
Le Sbra tait une province qui s'tendait entre Dienn et Mopti.
.... ..: .
Elle forme l'tle comprise entre le Niger, le Bani et le Marigot de Dienn.
,
....... .
41--
Sangar est le nom d'un clan peul appell et
oorrespondant au clan mandingue des "Siss" . C'est., ,a clan qu'apparte -
.' . . "
nai t Skou Ahmadou Il ' conquit au dbut du XIX .le S.bra et tout le
Massina. Il s'appliqua la prophtie du douzime Certains croient,
: .. ' . . .. ,
cet effet, qU'il avait, modifi le dbut du Tarikh.el
Le Cdi Habib, le Fettach, croit que ce fut 'cause de
cette prophtie rvele par ses devins que Ali Ber s'tait. acharn
massacrer les gens de la tribu des Sangar "Il nt en' laissa vivre qu r un
petit nombre, tel que ce qui en, restait pouvait tenir l'ombre d'un seul
'arbre"
Es-Soyouti dit, ,en ce qui concerne les destines finales du Tek ...
rour ,1 "Le pays du tkrour sera le premier. pays l'sr suite de la. rebeJ..
lion .des habitants contre .leurs .roia
lt
.
......
. . ..
Le savant informa l t.Askia Moh.a.m.med. eur' le sort qui attendait
Tombouctou. et Dienn... .
. Au sujet' des vingt-quatre tr:ilY'J.s qui. se trouvaiont aU pouvoir de
. Chi Bro, le cheikh lui dit :' "Fais-moi. la description de ces tribus".
o. , .
'L' ffEmpereru souda.nai.s, e.n fit description. Es-Soyouti lui dit
aprs .moiti ces tribus t de lIroit,. mais, pour l'au-
tre moiti,: il vaut mieux. que tu renonces tout droit de,proprit sur elle
. o.. .
parce qu'il J.oute , sujet". A. la de Es-soyouti .dcn-
na la liste des tribus qui de droit
1. Les Tyindikta
2. Les
,. -
. 4. - Les Kom
j
--_ .. _----
- 42 -
5. - Les Sorobama
. - Les Palens du Bambara
7. - Les Ngaratibi
8.i. - Les Kassambaa
9. - Les Samat-Sko
10. - Les Borko
II. - Les Kourounkor
12... - Les Arbi .
L'Askia demanda ensuite Cheik: Il Quelle sera:la condition de
eelui qui, appartenant l'une de ces tribus, sera fils d"un homme ou d
femmE) de condition nobie" ?
Es-Soyouti repondit "Celui dont il sera tabli que le p're ,st
de condition noble mais que la mre appartient l'une de ces tribus, sera
de droit ta proprit. Quant celui dont il sera prouv que la mre ,et
de condition noble et que le pre appartient l'une de ces tribus, s'il
est demeur dans la famille de sonpre et s'occupe des travaux que
lui, il sera galement ta proprit mais s'il a quitt la famille de
son pre pour aller dans la famille de sa mre, il ne sera pas ta propri-
t, le temps des Malli-koi jusqu' l'poque du Chi Bro, les
n'ont pas cess de mettre les gens en garde contre le fait de
contracter mariage dans ces tribus".
Les paroles d'Es-Soyouti taient identiques celles que les
oulmas avaient dites Askia ;.. avpnt son pOBr la Mecque.
.;
.f..
.,

...
."
. .
..
- 43';"
Quand l' Askia El-Hadj Mohammed revint de cette ville, If il renfora les
instructions en garde les gens sur le fait de contracter mariage
dans ces tribus". Il dit : " Si un hol'IlDl quelconque, ne faisant pas partie
des de Mori-ko!ra, pouse une femme de l'une de ces tribus, l'en-
fant qu'il aura dt elle se,ra ma proprit autre part, feme qui
. : ...
sera pouse par un homme deltune de ces tribus et qui en un enfant

devra, si elle. vy.t..--que on enfant soit de condition libre, qq.i.3ter la
/ ....
:lBon ... .son mari pour aller dans la maison son pre elle ; sinon,
si l' demeure dans la maison du mari et se livre aux travaux
qu.e:. . .oe-lni-ci, il, - Cl est . dire l'enfant - deviendra m proprit ". .
.'" 4'"
L'Askia aprs avoir, consult le cheik
"
\
Mohammed ben Abdelkerim el Mgh!li, dicta ce principe en rglement. Sur
le problme, "le avis de Mohammed ben Abdelkarim el Mghli et d'Es
., \
Soyouti furent identiques, telles les deux empreintes du m-
me sabot d'un cheval.
enjoignit l'Askia El-Hadj Mohammed de rdiger une
lettre khalife qui devait venir aprs lui, en'priant ce
khalife de veoux pour lui
lt

Le prince dit,. alors, au cheikh "Feras-:-tu parvenir cette
?
- J'espre, rpondit celui-ci, que cette lettre parviendra, s'il plat
Dieu"
(1) Ces tribus, initialement, 24, taient, depuis les empereurs du
Mali esclaves 'de la
.. '\ ..
_... j
.; '44-
. :::.-
Elle fut, sur 1 t ordre de l' askia', crite par son secrtaire Ali
Ben La voici :
:,: -..
"Cet crit est a,dress par le prince des croyants, celui qui a
dompt les impies et les infidles, l'aakia el-hadj Mohmmed beh AboubSkar,
! son lgitime qui maintiendra son oeuvre, au protecteur des cro-
yants, Ahmed le victorieux
. Qu'un salut plus apptissant que toute chose Savoureuse et des
brillants que la perle et plus clatants te soient attribus
et soient rpandus sur tous tes ascendants et tes des descendants, avec
leurs effluves et leur parfum l le but de cette lettre, e frre aim et
vertueux, est de ttinformer de oette heureuse 'nouvelle que tu seras le der-
nier 4es khalifeso C'est toi qui dompteras les ennemis et dirigera les heu-
reux dans la bonne voie, de l'avis unanime des ulmas. Nous te demandons de
faire des voeux pour nous. Puiss-je, aU jour de la rsurrection, faire
1
partie de ta phalangue comble ! nous demandons dieu le trs
. haut son appui' contre rvoltes de notre .-poqu,e et nous esprons que
dieu (qu r il soit glorifi ! ). nous placera dans la phalange de la 'meilleure ..t
des cratures : ainsi soit- il J ".
'Aprs un'e prire d fEl-Mgh:tli' faite:'pour demander Dieu "de
faire parvenir cette lettre destination de quelque nanire que ce f-Q.t",
, le : cheikh Mohamoud Kti dit
tique tous ceux qui liront les rcits que nous venons de rapporter
sachent que nous les avons raconts non pas pour faire de l'effet ni pour
i..
nous faire valoir, mais, parce que nous avons t le tmoin ocu-
laire de la rpugnance qu'gprouvrent les gens de l'poque croire la
-45-'
,
qualit vritable de ce sultan (l'Askia El-Hadj Mohammel), alors que tous
les nobles Ulmas taient d'accord pour dire qu'il tait l'un des kalifes
les plus illustres et l'un des princes des oroyants' les plus distingus.
Cela d'ailleurs, grce Dieu le trs -haut, ne pourra lui porter prjudiee
ni en me monde, ni dans l'autre, de que 'les dires des envieux, les r-
sistances des ignorants et les efforts des et des impies ne pourront
nuire celui qui viendra aprs lui, s'il plat Dieu (c'est dire le dou-
zime et dernier khalife}".
Mohamoud Kti, pour justifier Sa thse qui est aussi celle du
grand prince de la Mecque (MoulaI el-Abbas), rapporte ces paroles du cheikh
',.
"A.la fin. des il y au Tkrour deux khalifes,
dont lt un appara!tra la fin du sicle au dbut du
zime sicle ; les gens de leur poque se refuseront reconnattre leur
qualit de khalifes et dclareront leurs actes issus de l'injustice et du
mensonge, mais Dieu les fera triompher de tous les ignorants ports nier
leur qualit et de tous les savants ports les dnigrer ; tous deux posse-
deront les m3mes vertus glorieuses et ils ne diffreront que par lttendue
de leur science; dieu comblera leurs mains d'un immense amas de richesses,
qU'ils dpenseront en choses agrables dieu. (F. 24 - 25 )
(1) - Ce Cheikh vcut de I3
8
7 147I. Il mourut prs d'un sicle avant
l'avenement d'askia.
'.
Parlant du Plerinage de l' Askia." l.-H8.d Mohammed,
Mahmoud Kti dit "Qu'il le fit ds gue Dieu lui eut
assur la possession complte de tout le territoire
aPPartenant la dynastie des Il Chi If
!
- 47
. Ayant fait ses preparatifs, le souverain songhay partit aU cours
de l'anne. "902" de l'hgire (9 Septembre 1496-29.Aodi
Il emmena avec lui les notables et ulmas suivants
I. - Le Cheikh l"lohammed Toul
2. L'Alfa Sllih Diawara
3. Le Gao-Zakaria
4. - Mohammed -Tnnkou
5. - Le Cdi Mahmoud Nidobogo
6. - Le Cheikh Meri Mohammed Haougro
7. - Le Cdi Mahmoud Kti; l'auteur sinon un des auteurs, du Fettack
(P. 25 et 26).
Parmi les ahefs de province qui l'accompagnrent figuraient:
l. - Son fils l'askia Moussa, qui tait chef de province.
? - Le Hou-Kokorei (chef des eunuques de la maison du prince).
Askia El- Hadj Mohammed devenu aveugle s'attacha particulirement ce
personnage qui l'aidait prsider les Il voyait en somme pour
l'empereur. Quand il fut chass par les enfants de ce dernier, on s'aper-
ut que le "souverain tait aveugle". Il fut alors dtr8n par son fils
Ali Foulan se retira Kano (Nigria du Nord).
L'empereur tait accompagn par 800 esclaves et serviteurs qui
avaient, leur "Faradyi Meibounoun
u
Faradyi, c'est peut tre
"faraji'J . un nom courant au Soudan. )ieibounoun
ll
, dt aprs le Fettach, se-
rait un nom de femme, celui de la mre de Faradyi.
-48
Aprs son plerinage Mohammed Askia fit" aum6ne de cent mille
dinars -d '0; aUX des de\.i.X villes saintes de. la macque et de mdine
la' mme somme; il acheta un des maisons qutil constitua
"habous" en faveur des religieux, musulmans et des pauvres". (Ces pro--
prits existent, toujours, Mdine. les Peuls du
Mali installs dans cette ville). !Skia El-Hadj Mohammed Moula
El-Abbas auprs de la ''Ka bail. Au cours de cette rencontre, le prince de
. -
la Mecque fit savoirlfempereur qu'il le onzime khalife
prvu par le prophte Mohammed. Le prince lui t : "6 toi qui est ici,
. : i
ct $st toi le onzime des khalifes dont a parl 1 r envoy de Dieu (Dieu r .:
pande sur lui ses et lui accorde son salut"; mais tu es venu
nous en qualit de roi, et 1 t on ne peut runir la fois les deux
de roi et de khalife".
!skia demanda "comment faire, alors, seigneur" ? Le grand
chrif de La Mecque rpondit : "Il n'y a qu'un seul moyen, c'est que tu
sortes de ta condition actuelle".
Askia accepta la proposition. Aprs avoir' tous ses min:'s"
trea, "il rassembla tous ses insignes et ses trsors rOyaUX, remit le tout
entre les mains de "Moulai-Eli-Abbas" et se trouva ainsi destitu par lui-
m8me".
Aprs'trois jours de retraite, Moulai El -Abbas en sortit un
vendredillonqoqua Mohammed Askia et nIe fit dans la mosque de la
noble de la Puis.il lui posa sur la tte.: le bonnet vert, un
turban blanc, et lui donna un sabreG Prenant la foule des assistants t-
moins, Moulai El - Abbas dit." qu'il l' insti tUait khalife pour le pays du
"tkrour" et que quiconque dsobeirait ses ordres dans ce pays dsobeirait
Dieu le trs haut et son Envoy"a .
" ./
,;'
LI
"
q

49 -
Aprs cet vnement d'une trs grande importance pour 'Islam et le Soudan,
Askia Mohammed, demanda Moulai el-Abbas de lui confier un cherif, par
exemple son frre ou son fils, et cela dans le but d'attirer la et la
blndiction divines sur lui-mme et sur les habitants de son pays". A .ala
Moulai El-Abbas rpondit : "Je te confierai plus tard, s'il plait Dieu,
quelqu'un qui sera comme moi-mme, mais cela n'est pas possible pour le mo-
ment. (F,. 26, 27).
PoUr tnb1ir son droit sur l t hri tnge qui lui venni t de la dync.stie
des Chi, l'Askia
1. - Es-Soyouti (d
'
As1tout en Egypte, mort en I505). Ce savant crivit de
nombreux livres dont une histoire des compagnons du Prophte
. 2. - El-Mghili, reformateur musulman originaire de la tribu des "Mghilila
de Tlemcen". Il vcut de la fin du XV sicle aU commencement du XVI. Il se
signaia par pe'rscution des Juifs du "t'ouat" en 1492. En relations pis-
tolaires avec Askia Mohammed, il se rendit GaO vers 1512.
Parmi les ulmas qui furent d'accord pour proclamer que Mohammet
Askia tait un vritable khalife, le Fettach'cite :
- Le cheikh Es-Soyouti
Le Cheikh Abdelkerim el-Mghili,
Le' cheikh de la race des gnies
Le chrif Hassanide Moulai El-Abbas, le prince de la mecque
.;.
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j L' AVE@URE ElTRAORDINJIRE DE M ~ L A I ES-sEQLI.
il .. i
~ ; ..
- 51 ...
Moulai el-Abbas tint parole. Il envoya ltAskia el-hadj Mohammed
son neveu, le fils de son frre, Moulai es-Sqli. Ce dernier partit pour le
Soudan. Il arriva Tombouctou en l'anne 925 d'e l'hgire, (3 B"anvier I519 --
dcembre 15I9). Ce fut au cours de cette anne que Mahmoud Kti commena la
rdaction du Fettach. C'tait sous le rgne d'El Hadj Mohammed, "26 ans
aprs l'avnement de ce prince et 4 ans avant sa dposition; l'auteur avait,
alors, une cinquantaine d'annes, puisqu'il tait g de 25 ans aU moment
de l'avnement en 1493 de cet empereur(Fettach 27 ).
Le cadi llIahmoud ben Omar ben Mohammed Aqtt de Tombouctou fit un
r3ve aU sujet de Moulai Es-Seqli. Le Fettach relate les dtails de ce rve
lequel 10 prophte"s;ppnrut au . Cadi
Voici ce que le prophte dit au cadi : "Sache, Mahmoud, qu' e.'-
jourd 'hui mme arrivera chez vous un de mes descendants portant des vterreL': .-
verts, mont sur une chamelle noire et ayant une cicatrice l t oeil
c'est lui qui, aujourd' hui prsidera parmi vous la prire de la fte. nt: 1
qU'il arrivera, installez-le dans un endroit situ la fois proximit C.l:
l'eau, des cimetires, de la grande mosque et 'du march.
C'est ce moment qu'un chien choisit pour aboyer. Le chameau du
Prophte bondit pour se relever ; le prophte arrta son discours, monta sur
son chameau et partit (Fettach 28)
Le Cheikh, s'tant reveill ensuite, fit ses ablutions et s'assit
un moment. Alors l'aube du jour, qui tait le jour de la
- 52 -
Le cheikh s'approcha de l ' endroit o le chameau Q,' tait accroupi, et aYant
tronv ses traces sur le il traa tout autour un cercle avec son b-
.. j
. ton, puis se rendit la mosque Z7 - 80 )
" Aq!t " , l,t du cdi Mahmoud ben Omar tait l '''grand on-
cle'" 'du Bba. La famille .des "Aq!t" rattache son origine
celle de'ia tribu des "Gaddla". Son qui rsidait aU
'Massina, 'quitta ce' pays prur aller se fixer. t 'OUalat.", puis' tombouctou
Mahmoud ben n 'en 1463 - 64', fut nomm di ae Tomboctou en '1498-99.
Il mourrut, d'aprs le Tarikh es-soudan (pages 62-64 , 1548 ),. '
Le cdi Mahmoud. ben Omar fit son o il, vit le le
II du Mois sacr, musulman de "dhoulhi4.ja" Le texte porte nuit du II
(Fettach 27) Mais chez les musulmans les jours en tant que dates commen-
cent aU coucher du soleil; par suite, "la .nuit du II" est en ralit la
.....
nuit coule entre le 10 et le II. Cette date correspond , la nuit du , aU
4 dcembre 1519 (Fettach, note nO 3 page 27.'
Le r@ve du cdi M8hmoud ben Omar, fut vrifi de la faon que
voici :- "quand la prire de l'aurore' fut termine, que le soleil fut lev
et qu'on se fut mis en route pour aller la prire de la le cheikh
. .
Mahmoud donna l'ordre aU Ibrlhim ben Abderrahman ben es-Boyouti,
l'alfa Slih ben Mohammed ben el-Medn d'aller. regarder sur la route s'il
n'arrivait pas quelqu'un du c6t de l'orient. Ils, regardirent et ne virent
..
rien. Le cdi leur ordonna d'y retourner une seconde fois, puis une troi-
sime fois, et' ils revinrent encore en disant qu'ils n'avaient rien '. vu
Trs tonn, il s'cria : "Dieu est grand'! n'et, aprs tre rest assis
t



- 53 -
un moment, il d,it ses missaires: "allez voir, car je ne puis croire que
le songe que j'ai fait soit mensonger ;' montez sur les collines et regardez
aU loin". Revenant de leur mission, les missaires dirent au 'cdi : Nous
aperu quelque chose qui ressemble un oiseau. Le cdi leur dit : "attendez
un instant, et ensuite examinez le bien ft. Les missaires firent ce que le
cdi leur dit et ils virent que l'Oiseau, en ralit tait un homme habill
de vert et mont sur une chamelle noire. "C'tait l, leur dit le cheikh, ce
que j'attendais". C'est, alors, seule.illent, en ce moment, qu'il leur raconta
son rve tel que je l'ai rapport plus haut. L'orsque le chrif Ahmed es-Sq-
li fut arriv prs de la foule, elle le trouva tel qu'il a 't, dcrit par le
cheikh Mahmoud ben Omar, tel que son de Dieu le 'trs haut
l'avait, dans le rve'. dcrit aU cheikh.
Le Fettach crit sur le sujet ce qui suit
"ils (les habitants de Tombouctou) le reurent avec beaucoup d'gards et le
portrent sur' leurs paules jusqu' un endroit appel "Sowkir" (quartier de
voisin de la grande mosque, du petit et grand
o ils l'installrent. Ensuite ils le firent marcher devant jusqu' la
plaGe de la prir, il prsida la prire de Aprs la prire le
0:
cheikh alla examiner l'endroit qU'il avait entour d'un cercle l'aide de ser.
bton. Il le trouva portant encore la trace du corps du chameau et celle du
cercle trac par son bton. Il ordonna ses disciples d'y construire un mo-
nument qu'il appela "koulou-soko" llot q1l:i signifierait, en songhay (d'aprs
la note nO 2 du Fettach) "monument du cercle" ou "monument d,es traces". Ce
1 ..
lieu fut choisi par les gens de Tombouctou, les jours de grande fte, pour
clbrer les lOUangea du prophte et pour y tudier les hadits ou parOles de
", .. ."
":'
- 54-
Comme ce fut le chien. par son aboiement, qui fit bondir le cha-
meaU du t interrompre son discours, en raison de son songe, le
cdi, le cheikh Mahmoud 'ben Omar enjoignit de tuer tous les chiens de Tom-
bouctou (Fettach 28-30).
Le cdi Mahmoud ben Omar de Tombouctou crivit l'ASkia el-Hadj
Mohammed pour l'aviser de l'arrive du chrif dans cette ville. Aussitbt
, .
. qu'il rell;t la lettre, l'empereur songhay.vint de Gao pour l voir. Il of-
frit au :
1. - Cent mille dinars,
2. - Cinq cents esclaves,
.:.
,. - Cent chameaux comme don
Le chrif Hassanide remit, de la part de Moula! El-Abbas, le prince
de la Mecgue, la l:-ettre ,suivants 'adress l'Askili el-hadj MohJruned : "Sache
e mon frre, que les membres de notre famille sont exempts de toutes les
de 1 'Etat., or celui que je t'ai envoy- est le fils de mon frre, est
comme un autre ; si tu peux l'exonrer de toutes ces charges ainsi
que ses gens, qu'il demeure auprs de toi ; sinon, laisse-le retOUrner parmi
nous"
Le Prince Songhay, qUru.ld il eut entendu la lecture de la 1et-
tre, enjoignit son secrtaire ."Ali ben Abdallah" de ,rdiger Un ate authen-
tique faisant savoir, tous les gouvern9urs,'cdis et qui en auraient
pris connaissance qu'ils ne imposer des obligation d'Etat,
.. pas l'obligation d'hospitalit, ni auoh'rif, ni cux qu'il
avait amens avec lui, ni leurs femmes, ni leurs descendants. Tous auront le
'" .
..
..;, 55 -
droit de se rclamer de la protection royale en toute occasion, sauf en
css de crime commis contre des personnes jouissant de la protection divine
u

Allant, aussi loin que possible, l'acte continaait en ces termes-
"Si c'est aU sujet d'un dlit qu'ils invoquent ce droit, ce sera nous-m-
me ou nos reprsentants qU'incombera le de l'indemnit; si c'est
au' sujet d'une question pcuniaire, ce sera nous-mme qui fournirons la
garantie. Quiconque enfreidra ces prescriptions n'aura s'en prendre
des consquences de son acte". Le prince, s'adressant son
. rage,. ajouta t ft Que. celui d' entre vous qui a t temoin de 'la rdaetion de
le fasse connaltre aux alments "
Askia, ensuite, demanda aU chrif de lui :faire aa...cob1 ..
gnalogie. Celle-ci disait :
" Je suis :
A Ahmed
Ben Abderrahman
Ben Idris,
Ben Abouya'Za,
Ben Hassan,
Ben Ibrahim,
Ben Abdallah,
Ben Issa,
.,Ben Ibra.him,.
Ben Abderrahman Dit
- El - Abidin,
.. )
- 56 -
-'.
Ben El -Hassan,
,Ben Ali
Ben Aboutaleb et la mre d'El-Hassan ben Ali ben Aboutleb tait Fatima,
de 1 t envoy de Dieu Dieu sur lui ses et lui ac-
corder le salut (F. 30. . 1.) "
L t Askia, aprs la lecture de la gnalogie du cherif, 'lui demanda
galement dans quelles circonstances il avait quitt la ville de sa
patrie et de 'quelle . faon s'tait effectu son voya,ge depuis son dpart jus--
qu' ,son arrive -h Tombouctou. Plus que son 'voyage, 'le' rconta
l'Askia san destin, celui de sa famille (F.' 31 '6)
De l'aventure du Chrif, je donne 'ci-dessous, l'itinraire suivent
partir de Bagdad. De cette ville le chtif alla
- Taf,
- au Caire,
Alexandrie,
..
1"
,
.
.
- Mesr!ta (qui est de la c&te de Tripoli taine
situe l'Est de Tripoli,)
- Benghzi, une ville si tue Cyrenaique,
- Tripoli,
- Ghadmes,
- Ferdjan qu'une note de (no
nous pr{)pose de lire : "Friana
fl
qui est une ville situe
au Sud de Tebessa et approximativement sur la route de
Ghadmes Tunis ?
,
- 57
- Tunis,
Sousse,
Fez,
- Mquinez,
- Tindouf, localit du sud du Maroc situe l'Est
du cap ItNoun
ll
,
- Araouan, localit situe quelques 250 km au
Nord de Tombouctou,
Tombouctou ou l'Askia vint voir le Chrif.
L'itinraire de ce voyage n1est pas des plus rguliers.IL obeissait
peut 3tre une ncessit politique ou religieuse de l' poqu.'
Ce qu'on remarquer au cours du voyage du Chrif de Bagdad
Tombouctou, c'est la haute estime que les populations musulmanes traver-
ses ont exprim l'gard de ce descendant du prophte.
Ahmad Es ... Seqli sftablit Il y pousa une femme
arabe du "Tafilalet" nomme il 9i!t trois fils
Mozouir
- Mohammed
et Souleimn et deux filles
Ragiya
et
- ,Zei.neb
t'Plue tard, comme l'Askia ne pouvait pas supporter de rester
spar d chrif, il vint le chercher lui-mOme et l'emmna de force Gao,
o il l'installa dans l'un des de son palais".
.. .. --
-.... "
. " ),
- 58-
Comme cadeau d'hospitalit, l'Askia donna aU chrif nI700 Zendji
tl
ou esclaves prendre dans plusieurs localits (Fettach 38-'9).
D'aprs une note sUPElmentaire du cdi Mahmoud Kati, nl
e
sep-
time jour de ,l'arrive du chrif Gao tait un Lundi. Ce jour l, ll!Skia
vint teriir compagnie ' son hSteo Il causa ,avec, lui Ils demeurrent ensem-
, ble jusqu' ce que le soleil fut lev del'horizon
n
Ce fut,
aussi, le moment que choisit l'ASkia pour 'poser cette question aU Chrif:
"Seigne't:1r , e'st-il possible 1 'homme de voir les gnies et con-
verser avec eux sans s'tre aU pralable mis en retraite en rcitant des
. ,
oraisOns, des prires ou quelque chose dt analogue!' ? Le dit l t Askia
que cel est possible. Puis, il ajouta: "Si nous tions seuls en ce moment,
je te les montrerai". Le prince ordonna aUX personnes prsentes de s' 10i-
:11 demeura, alors, seul avec son hbte, pendant 'longtempe. 'De cet
entretien Aski8 rapporte : tlJe vis toute la terre comme transforme en une
masse d'eau, les toiles semblaient de cette eau et s'lever vers
:1
J
le, les oiseaux paraissaient venir autour de moi et s'entr'gorger
eux-m3mes, ensuite je vis sept hommes portant une chaire verte qU'ils vinrent

placer entre nous deux. Au bout d'un voii que m'apparurent un
grand nombre d'hommes dont les uns tenaient dans 'leurs mains livres et
d'autres des planchettes crire, et au milieu desquels tait un vieillard
stappuyant sur un bton, sans que je puisse savoir d'o ils taient venus,
Ils s'assirent en oercle autour de nous et le vieillard, s'tant approch
de la chaire, s'y assit".
, D' a:ers le: chrif" le vieillard tait l' ain des disciples du
Cheikh Chamharotlch, "qui tait le chef d 'une gnies n t '3
pas la race humaine".
59 -
.,
Le vieillard appartenait aux "Oulad -Meimon". Il avait fait
dix fois le plrinage de La Mecque avec son mattre Il r-
pondait au nom de' "Dmir ben Le vieillard savait tout ce que Sti-
vait "son matre Chamha.rodch".
A la place de ce dernier, c'est "Dmir ben Ya'qoub" qui'rensei-
gna.nt l' Aekia El-Hadj ltohammed sur les races du Soudan. D1 aprs ce Dmir
ben Ya'qoub, les Songhay, les Ouagara et les Ouakor sont de la mme race
- Les Songhay provenaient de "Songhay ben Tras",
- Les Ouangara de "Ouangara ben Tras",
- Les OuAkor de "Ouakor ben Tras"
. Ouangara, Songhay et Ouakor taient trois frres de pre et
m3me mre. ben "tait l'un des rois du Ymen". A sa mort t
"il eut pour au trne son frre "Yasrif ben H!roun". Ce Yasrif
ben Hroun traita avec une extrme rigueur les fils de son frre. Ces der-
) ,
,
niers, la suite de ce mauvais traitement, "migrrent du Ymen vers le
rivage de l'Ocan.atlantique emmenant avec eux leurs femmes." Dans leur
nouveau pays, ils rencontrrent un gnie de l'espce des "Afrites" ( 1le
sorte de gnie ou dmon rus et malfaisant). Ils demandrent l'Afrite
ce qui l'avait amen, l'endroit o ils l'ont trouv. Ce gnie, qui
n'avait peur que de "Salomon" fils de David leur rpondit: "Toko". Ils
appellrent le pays "Tkrour". L'ain des trois avait une femme,
" Amina bent Bakhti". Le second, Songhay, avait une femme, "Sra
bent Ouahb. Le troisime, Ouangara, "tait le plus jeune des trois. Il
n'tit pas mari".
- 60 -
'Com.ne .'les trois 'frres avaient avec eux deux femmes esclaves :
- "SakoUra" e-t; "Koussoura", Ouangara fit de "Sdulfora" sa concubine". Ils
avaient galement, avec eux un esclave mle 5 Meinga. Ils le marirent
"leur esclave "Koussoura".
Ainsi Ouakor devint l'anctre des tfOuakor" , Songha.y, celui
des "Songhay", Ouangara celui des i'Ouangara", "celui d's "Meinga".
Ces tribus Il se disperserent ensuite travers le pays. Leur
atn Ouakor devint leur "roi". Ils lui donnrent le titre de "Kaya.maga
qui signifie, dans leur langue que "l'hritage dure longtemps". Il Y a
d'sutres explications, limais celle que je viens de rel,ter est celle donne
par le cheikh Chamharouch". ,
Cette lgende voque l'origine ymenite de certains peuples sou-
danais. Concernant le nom ou titre : "Kayamaga" t on relve' dans' le Tarikh
es-Soudan, dt autres variantes : "Kaya Maga " ou "Raya Maka, qui d'aprs les
lgendes peula, est le nom du roi de Ouagadou" qui a laiss au Soudan un
onsidrable.
Les lgendes Soninkes et Bambaras intervertissent les deux par-
. , ties du nom et en font "Makhan Kaya" "Magan - Kaya" qui signifie "Kaya"
'fi1s de Magan ou Makhan" ;. cette autre forme "Kaye' a maga Il ou "Kay' a.
maga", il signifierait "l'hritage n'est pas mort" (F. 4C -4;).
le Dmir par la de ce 8:\1.i avait t "OO4j", t, 1 'homme le plus
grand' du" mOnde ". Fils de "Na' nAk", il tait un gant, "le plus grand des
hommes se trouvant sur la terre son poque" et qui fi de tous vcut le
. . '.
plus longtemps". Il ne pouvait arriver rassasier sa faim. Il vivait d.;.n=:;
la brousse ne frquentant les hommes que par moments. Il chassait les ani::..:.:.;.;: t
'JI
..
,
- 61; -
sauvages, 'attrapait 'les poissons et capturait certains oisea1m:au vol ; il
n 'cultivait pas le s'ol et ne se livrait aucune autre occupation que la
ha:ss et .-11 avait un dtestable dfaut : "Lorsque pprocr..ait le
moment o les hommes se disposaient faire la moisson, il prenait les de-
vants; arrachait et dvorait tout". Non content de c,ala, "si les gens arri-
vailmt le chasser, les chassait lui-m@me, "un homm" et
le lanant sur un autre qui mourait sous le choc, jusqu' ce que les gens
terrifis le laissAssen1;' tranquille
1l
(F. 44)
1 <
"
Le "Fettach parle longuement d' Odj, de ses moeurs et de la faon'
dont les gens s'arrangrent pour se dbarrasser de lui. Il s'tait mis au
service de "No" pour l'aider construire le barque qui sauvera le genre
hUmain du'dluge.
No lui donna, pour son repas, un morceau de pain.
" Oddj ", 'son bton la main et en menaant "No ", "regarda le
. pain avec ddain et le lana dans sa bouche, "mais il ne put la refermer sur
.,
le pain", alors il reprit celui-ci, se mit le manger par "petites bouches
et finit par tre rassasi", bien que le morceau de pain parut tre demeur
tel qu t il t et avoir pas diminu. " OOdj, s'cria : "Lou so:ili Dieu,
le mattre des mondes, me voil rassasi aujourd'hui, alors que je ne l'avais
jamais t auparavant". ( F. 45) ,
. Aprs cette const-ation heureuse, le PrDphte "No" dit au gant
" Tu seras rassas'i encore une autre fois"
. Cette prophtie de No se ralisa lorsque le "Dluge" arriva. "En
effet" lorsque le' of luge arriva, Oddj,' le point d l,tre' submerg par les
't .".
eaux, monta sur une montagne et s t. y assit : ',les poissons',venaient lui, il
62 ';"
lesprenait, les faisait r8tir aux rayons du soleil, 'puis les mangeait en-
suite jusqu' ce qu'il "filt rassasi". L'eau menaant de le noyer, il se
mit debout; l'eau monta jusqu' sa poitrine mais ne dpassa pas ce niveau,
puis enfin elle commena dcro1tre".
D'aprs cette,lgende, "Oildj", sur sa montagne n'tait pas au
moment du dluge dans la barque de No. Il ne fut pas, non plus, submerg
par ses eaux.
Ce personnage fut l'anc@tre l'origine de plusieurs races afri-
caines.
Quand le sommeil le terrassait, il dormait pendant "un/an
it
l IJe
Fettach crit :
"Une fois que son soliIIleil d'un an l' avait pris un endroit
dsert, quelques femmes esclaves du prophte No l'y trouvrent endormi ct
passrent prs de ses en allant chercher du bois".
,,' Aprs le passage des femmes qui taient au nombre de cinq toutes
filles de Siri :
l - la plus !ge; "VAssi fi ,
2 - "Soura ",
:3 - " Ktou "
4 - ft Dira",
5 - " Sabata",
" OOdj " eut une perte sminale". Son "sperme" coulait comme un
torrent. A leur retour, les 'femmes le prirent pour "de l'eau et,s'y plon-
grent. Toutes devinrent encei;ntes du sperme d'OOdj".
" ..
.. '
'11
,.




!t
..

..
- 63"-
" Lorsqu'arriva l'poque de leur dlivrance, chacune de ces fem-
mes accoucha de deux jumeaux "un "'garon et une fille".
1. - MAssi eut
..
.
11 "
et
" Meibounoun ",
2. - "Sodra" eut
3. - li Ktou " eut
4 " Diara " eut
. "
5 " Sabata " eut
" Baba"
et
" Siri ",
" Tomb Il
et
" Ho-dbo ",
Il KourounkoS: "
et:
"Sara Il
" Sorko "
et
"NAra "

" Lorsque ces enfants furent grands, No les autorisa partir
avec leurs mres et aller s'tablir proximit du fleuve (le Niger) "
poUr se livrer ' la pAche, une" pArtie du poisson qu'ils captureraient de-
vant servir leur propre nourriture et devant Atre porte p&r el
No. Ils vcurent de cette faon jusqu' ce qu'ils eussent atteints l'tge
du mariage Il i
- 64 -
l - fi Dienk Il pousa "Siri"
2 - Il Bab Il pousa "Meibounoun Il
:3 - Il Kourounkoi " pousa " Hobo"
4 - " Tombo" pousa "Nra"
5 - " Sorko" pousa" SAra".
Ainsi, Dienk, Bobo, Kourounko, Tomb, et Sorko, dans l'ordre
indiqu, furent l'origine des tribus :
l - des "Dienk
"
,
2 - des "Bb ",
:3 - des "Kourounkoi",
4 - des "Korgor"
5 - des "Sorko".
(p .... 45-46)
Cette sitUation tait, d'aprs le Fettach, "celle qui prvale.j:t
l'poque du prophte No ".
Aprs la mort de ce prophte, ces tribus, pour chapper au
vage se sparrent les " unes des autres et se dispe-rsrent
n
;
I- Tomb et Bb6 gagnrent la brousse avec leurs enfants,
2 - Dienk, Kourounkoi et Sorko "pntrrent l'intrieur de l'une des
les formes par le fleuve et s'y multiplirent grce une nombreuse
progniture ".
D'autres hOIll1ruiS vinrent, st .intaller auprs-_ d eux.
prvinrent l'un des rois des Bni - Isral de leur prsence l'en-
droit indiqu plus haut If. Ce roi des Bni-Isral rduisit l'esclavage
les enfants de Sorko plus stupide que ses frres qui russirent lui faire
accepter que seuls lui et ses enfants taient la proprit de No.
:"
", \'.
1
'. ._, .
.. :--- -_ .. _# ...... -- ..
-,65 -
. .gine-d.es....Bres.
A ce sujet, voici ce qu'il de son ma!tre Chamharouch
"un Roi de Perse ", Quartoum ben Drim
tt
avait impos l'un de ses gouver-
. .. eri: cinq jeunes
esclaves non encore dflores. Une certaine tllne, il envoya son messagel'
"Sel.m4n ben Assiftlpercevoir ce tribut;
Selmn prit livraison des jeunes esclaves et les emmena ; co!';'.
capitale du roi et qu'il arriv environ dix
journes de marche de cette ville, il passa la nuit avec dans un ..
appel tfKoursa
lt
Co. Le lendemain matin, il s 'aperut. qu toutes les filles
avaient t dflores.
Redputant pour lui-mme les cons.quence de. cet. incident, Se};':;..:.
expdia au roi un...message. pour expliquer ce qu' avait permis la. toutE: .
puissance de' Dieu. Le roi lui fit donner l'ordre de laisser les femmc.r; f'.
cet endroit jusqu' ce qu'elles eussent accouch, et Selmn se
cet ordr. Lorsqu'arriva le moment de dlivrance, elles .
rent avaient la nature des gnies, sauf leur aspoct
extrieur tait l'aspect des enfantE:: d'Adam ".
Qaand ils furent. grands le Roi de Perse donna un cheval c1:[:
eun d'eux,- ", chaque homme" : Alors, ils firent des expditions et "
.ramassaient le butin pour le Roi".
. ," .
Aprs la mort du Roi de Perse, ils "s' vers les pays oc,-
. d..d.entaux.....&Ldevinrent _les.' sujets. .du. "Kayamaga. Yahyaben .MAris". ( F. 48 )
. .
... . :
l1li : .... ..:- r . '.'
' .
66 -
....... ;Telle 'est, d'aprs. le Dmir, l'origine des Berbres o se. reflte
celle probable des Touareg, dont "les Songhay disent 'qu'ils deSBD.dent des
gnies".
Ainsi, le Dmir nous renseigne sur
l - Les Ouakor,
2 - Les Songhay,
3 Les Ouangara
4 - Jlo,
5 - sur le gant Oudj,
6 -sur les Dienk
7 - les B6b,
8 - les Kourounkoi,
9 - les Korgoi
10 - les Sorko.
Le personnage, de l'ordre des gnies nous apprend que d'autres
races vinrent s'installer une t1e du Biger c6t des Sorko, des
. Dienk et des Kourounko.
Il nous dit galement l'arrive cet endroit d'un roi des Beni
Isral qui exigea. des insula.ires des droit qui lui viendraient du prophte
No mattre, des cinq esclaves femmes l'orige de ces insulaires.
La lgende part toujours de ralits initiales qui s'estompent ou
s'adaptent aux tempraments des peuples, aux circonstances de l'histoire;
renferme des squences du pass - sinon- des tapes submerges par le
o ce qui s'tait produit au Moyen -Orient ou en Egypte se reporte
au Soudan peupl de groupes dont le "Dmir' ben Ya
t
quul1 nous a trac l'his-
tuire des origines tonnantes.
67 -
Ma tentative a consist prsenter le Tarikh EI-Fettach dans
un autre ordre qui en facilite, sur le plan historique" la "Comprhension"
et 'la "lecture".
" ,
.", . ~
.,.
98 -
:."!(.
V I I ~
AU DANP
,
:
------------
-69 -
Le Fettach crit: ." Ce qui suit est la biographie du prince des
du SUltt des de "1'Aekia Abou-Abdallah Mohammed ben
'Aboubacar Il. Ce dernier, pre de l' Askia a pour surnom : Arlom. Il appa:c-
tenai t. au clan des "Si11a qui est "di originaire du Toro". Si son
, . \
or,igin,e Tprodo peut souffrir le doute, l'appartenance du pre de l'empereur
au c1aq. scniI'.k des Silla parat certain. Sur ce ptan , IIles traditions
Songhayes ce qui vient dit. On constate que ces traditions
sont con3ervees et enseignes en Sonink notre temps encore. De tous
les griots de famille, dnns le Dandi, parlent entre eux le Sonink. C'est
o'
da.ns cette q;U"ils saluent les princes descendants des Askia du
:- i tre TC'l.mka".
Dans le Dandi, ces griots sont dsigns sous le nom de " Ouakarey,
nom dlun cla!l oonink. Il y a galement; dans les rgions de.:'DargOl, de Tra
et du Goroual, des Songhay qui rattachent leur origine aux "Ouakarey" ou
HOuaker" ou sarakoll. Si ces Songhays ont perdu l'usage du Sonink, ils
ne se pas moins de leur race.
Ici, la trs,dition, vivante, confirme le "fait historique rel.
Cependant elle fi t pas mention du pre de l' Askia tel que le Fettach
;-1e 'PrGnte., Il en donne une lgende qui en f.i t un gnie et non un homme.

Pour sIle, le pre du grand empereur 'tait ce et seule
tai- hnmaine sa mre Kassay, soeu:::, de':Sonni Ali-Ber, en tout cas de Chi,
\
. 1 .. ..
Le ')?atriarcs.t Songhay donne le nom de frres et de soeurs tous
les enfants i.ous de frres de mme pre.
\'
..... - ....
. .-. .-. - .. -_..
1
, .
l ,.
'- ..... - ...
- 70'- ."
Quoi qu" il en soit, la tradition s'accorde avee l' histoire au
suj et n du .nom de la.. mre de l t Askia Icbrunmed ft -KeaSa7. Askia, lgendaire,
. - danS" 'le Dandi est connu, surtout, sous le: nom M4mar
Sonni . Ali., lin jour . consulta ses -devins. Ceux-ci lui apprirent
que sa .. ttl{aspayft enfantera.d 'un . garon, qui, en mettant fin ses
lui...raVi,rera, le pouvoir .. Bonni de tuer tous les enfants
.mles de sa . Mais, un gnie vint"trouver Kassay et relations
ave elle:.. Des moie' plus tard ," elle acooucha -d'un .. au c:'ours d' nw:t
, 161800 toopr que son esclave" Ba.rgou ac.oou.chait, de ,son eSt d'une fille ...
Les deux femmes.
Quand' le .. BaJ.ama. (ministre de "la ('.our de.Chi) vint Si enqurir
des nouvelles de .. Kasoay, .iltrouva entre. .. les .maillade aelle-ci une fille
et non un garon. Ce ... nourrit du. lait de 1. t.eeclave Bargou, gran-
dit :auprs: .de sa adoptive. lW.s llenfant n' tait- . l'as . cans histoire!
Dou d"une .. iln'avait pour de'rien. A deux ans,. il
rompait les -os ,des v-eaux, il domptait 1&0 .chevaux les.. plus fougueux et
coulait les pirogues.-des .. dans leNiger. Il tait, dans.Gao, partout
. et il y brisait tout'ee .. . Toute la .. .1lille poUvante par
fils . .d:e l"esclave .Bargou<le IlKaesayuoe .plaingnit .. _de Des svices et
. .
deses. exactions Bonni Ali_Ber quI comprit, trs vite, qu'un tel garon
. Atre le fils d 'uno '-:mais de sa sOeur. n ordonna la
mipe mort- du .garon.
. )}ais quand' le. Ba.lAma vint le:", chercher, le. fils de l'esclave
avait .. dispar.u. .dans le mystre le. plus -Qomplet a1ors.#qu' son
. . . !
envoy6 de Sonni l:l.:l. Ber"l' entendait -nonv.erser avec Xaseay, sa vri',--
...... "_ ...
,
- 71 ...
Quand le petit MAmar fut, en danger de mort, le gnie son pre,
secours, le prit et alla lui par la puissance de sa
.. : ...
Le gnie de lui son .. fils dans '_Ile (}ao, celle de
Kangaga o, plu,s.tard, Mohammed Askia, par son fils Zara-
]z" (I), sera relgu par son neveu "M9hammed BounkanKiria",(fils de son
frre "Omar Konrdiago)" qui autemps de Sonni Ali Ber, naquit avec des
dents. '
Dans son &le, le; juhe" Mmar 'fut init':t-:aux choses de l'Islam,
1 ' de l' Etat et' maniements' armes.
Quand .. il tuera ,'S.onni .. Ali Ber, il le remplacera.
0
4
' .. T -'._.. ... _. __ "_",_",, ,,_ .
/;
. , l"
Quand; enfin, le temps arriva, un jour'de fte, Mont sur un
cheval blanc et accompagn des cavaliers galement monts sur des,chevaux
blancs et'habills comme lui de'b1anc, il: fona au pas rapide de son cour-
sier sur la place o se tenait', la 'prire.: 'Il' se dirigea sur' Sonni Ali Ber
,et lui troncha ln Il vasculseon oorps par terre et s'assit sa p1a-
ce sur le trSne du Songhoy. A la raction des gardes de l'empezeur, Kassay
dit : " Celui qui vient de tuer mon frre est mon fils. Il s'appelle
Mohammed. Il n'est pas le'fils de mon esclave Bargou, il est le mien.
avez tous taient tmoins de mes souffrances, du long calvaire au cours
tous mes enfants mles furent mis, mort par mon frre. Par la
de Dieu, celui-l fut pargn. Par un juste retour des choses, ven-
geant le meurtre de ses frres, il vient devant vous de tuer fi son oncle
maternel". Il n'a tu que ce qui lui appartient. Pour il est de son
(I) Effectivement, l'Askia, El-Hadj Mohammed fut par son propre
fils, le "Kanfari" Moussa quand celui-ci fut convaincu que flon pre tait
atteint de dcit.
ai tir de cette lgende une pice de thatre " Sonni Ali Bel"
ou le Destin".)
- - - -- -; . . -
i
1,1-:
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_ ._r_._-----..;._. __ __ . . __ '
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Il t, la-t sans , du du ma tria:r0'i t, n ',.
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cours le Songhoi. Dans Kat'ouka (Daoura les SQnghays
maient des Reines qui portaient' le :titre de "Tountoun", 0'!l
conserv la chefferie de la de Kantch Niger).
Le griot de cette province m'a affirm'que Tountouma tait une
femme qui venai't ''de' l' prciba,blement' ,de l t :Air o les Songhays avaient
vcu avec les Go birawa, les' Touareg et les Berbres'.
'Au XIX me sicle, peu de temps avant l'arrive des Franais,
la ville de "Larba
n
(Dargol! Tra) :tit par une femme, San

Quand le Fouta (Bandiaga;a) attaqua la ville, elle 'l'a combattu les armes
la main. De Il 'de Kokoro (Tra) tait command par une femme
, .'
n Adama" qui en avait remplac une, "Kodio".
....--
, C'est donc dans le cadre de telles traditions que la lgende
tente de justifier la, prise du pouvoir Mmar. La 1:'10rt de Sonni Ali
Ber, si l'on se l'histoire, et la coutume n'tait
."
une mort relle" , une Qlort _,physique" J ttelle de son pouvoir tradi tion-
nel rvolu, la mort du matriarc,at ancien ,au de Sonni Ali Ber, qui
tait encore comme, il continue-de l'tre dans certains cultes qui
n' y ont pas r'
L'on doit remarquer aussi, et le Fettach le que les
choses aux quelles S.onni Ali Ber tenait le taient les ftiches.
1
..
l
- 73 -
'.
royaux qu'il av.i i:: ts de sa mr'e, dont le nom est secret par les
Songhantchs La lgende,' coup s"r
f
indique. une "mort" ,. celle de l'ordrE'
ancien'. Elle symbolise une extinction", celle de la dynastie q.es Sonni.
Au moment de sa rvolution musulmane, entour' d UJlmas' , d' tr6.r.-
et dl une arme de rencontre, Askia se trouvei t spar du Sontrhoy trl.-
ditionnel, deva.nt un certain vide naticnal. La loi islamique qui l t ani-
'" ".
mait n'tait pas suffisante aux yeux des SOIighay pour que ceux-ci rencn-
!ssent l'islam tradi tionnel Ce que voulait apporter "tait en
Gpposition flagrante avec cet islam ancien introduit dans le Songha entre
"1009" et "IOIO" le l're chrtienne par les'''Za''. Sa position n'tait pCts
consistante pour s'imposer" dans tout mpire qu'il venait d'hri-
ter de "Chi Baro". Ds lors . la Coutume ne pouvait pas lui. tre d'un grand
secours, car ce qu'il apportai\, tait Urie rvolution et une rvolution
...
islamique qui nt exigeait passeulment "Une fois ,'8. toute preuve, " mais
aussi, la connaissance complte 'de la science islamique, celle'de son or-
dre concmique, politique et religieux, celle pratique de sa oon-
ception de l'homme, de la vie et de l'Etat. Dtach du paganisme songhay
comprit qu'il ne lui restait plus que "le support" de l'islam pour
au 'monde 'musulman et au Soudan. Pour affermir p1ut6t, pour
lgitimer sa dynastie et son 'pouvoir, il de faire le plrinage de
la Mecque ds que le calme dans l'empire lui permit de l'accomplir.
Askia tait le contraire de Sanni Ali Ber Alors que celui-ci
tai t 1 t arbitre des spiri tua!i ts ,1ohammed, lui, ta.i t partisan, un re-
formateur, "le prince des croyants". Il incarnait d!aprs Oulmas de
Tombouctou, les qualits les plus sdres de.
11
l'imam ft Concernant
,.
- 74
voici un tmoignage du Fettach :"On-ne saurait numrer ses ver-
: '.
tus telles que son excellente politique,
l'gard de- ses "sujets et sa sollicitude envers les On ne saurait
trouver son ni parmi ceux qui l'ont prcd, ni parmi ceux qui sont
venus aprs lui. Il avai.t une- vive affection pour les Ulmas, les saints
personnages et les Talebs.
Il faisait de .nombreuses aumSnes et accomplissait, outre les devoirs pres-
'crita, des actes de dvotions surrogatoires. C'tait un homme des plus
intelligents et des plus aviss. Plein d'gard pour les Ulmas, il leur
distribuait gpreusement des esclaves et des richesses pour assurer les
intr3ts des et les aider dans leur soumission Di.eu et dans la
pratique du Culte, " Il fit disparatre tout ce que les Chi avaient intro-
duit en fait d'innovations blmables, d'iniquits et de cruauts sangui-
nr i.res. Il affranchit de l'.esclavage tous ceux qui pouvaient faire valoir
leurs droits la.libert et rendit leurs propritaires tous les biens
dont les Il Chi" avaient spoli ceuX-ci. Il restaura la religion en ins-
tituant des Cadis et des imms : que Dieu le recompense de son Zle au
nom de l'islamisme !
C'est ainsi qu'il nomma un Cadi Tombouctou, un, Cadi dans la
ville de et un Cadi dans chaque ville son territoire qui en
tait un, depuis le Kanta jusqu'au Sibiridougou". ( F. 1I5 )
Au cours d'une campagne Askia s'arrta Kabara. Quittant ses
troupes, il monta sur son ,cheval "prcd de son serviteur" Ali Foulan
ft
qui portait son sabre". Arriv l'endroit o les gens de TombollctUl1 fAi.-
la prire '.ux jours de il envoya Foulan le
Cadi Mohammed ben Omar auquel il tait oppos pour' une question d'imp8t
que celui ne voulut pas le laisser percevoir dans la ville de Tombouctou.
-1
- 75 -
Mieux, le Cadi, sans menagement, avait fait chasser les envoys de 11Askia
,ui retournrent bredouille auprs de leur mattre. A la. sui te de c'ette
histoire, la conversation suivante qui s'engagea entre les deux hommes fut
d'une grande hauteur de vue et d'une grande finesse d'esprit o l'Empeueur
ne le ceda, en rien, au savant dont la et la tranquille assuran-
ce finirent par dsermer le Souverain.
La. conclusion de cet entretien, marque la 1t Foi Il qu' Askia aVf:.i t
en l'isiam, en. ses hommes et en sa parole donne. Voici la. fin de l'entre-
. tien
" Askia parlant au Cadi dit:, " Pourquoi, lorsque j'envoie .es
messagers excuter mes instructions, les repousses-tu, les frappes-tu?
Pourquoi ordonnes-tu de les chasser de la ville ? En quoi cela te regsrde-
- - i1- et pourquoi agis-tu ainsi" ?
Le Cadi rpondit: "As-tu oubli ou fais -tu d'oublier le jour
ou tu es venu me trouver chez moi et o tu m'as pris le pied et par mes
vtements en me disE'..nt : "Je me placer sous ta protection et te con-
fier ma pour que tu m'pargnes le feu de l'enfer; aide moi t
tiens-moi par la main pour que je ne tombe pas dans le feu de l'enfer;
Je me confie toi. " Telle est la cause qui m'a fait .chasser tes envoys
et rejeter tes ordres".
Se. souvenant de ce qu'il avait dit, Askia s'cria: "Par Dieu,
je l'ai oubli, mais maintenant cela me reviens la mmoire et tu as rai-
son.
Par Dieu, tu mrites d'tre recompens, car tu as empch un malheur. Que
Dieu te maintienne comme une barrire entre les feux de l'enfer et lX m!

", ,
- -----------,---.
J' avais irrit le Tout-Puissant mais j elui en demande pardon et je reviens
' lui. Aujo1JrCi' hui comme hier, je me confie . toi et m
t
attache toi. Con-
serve ta situation, que Dieu te la .maintienne, et protge-moi
(F. II5
L'Askia s'tait charg de tout le poids de la foi islamique.
Il suivait, les conseils des sages musulmans sur son devoir de Souverain et
sur les droits reconnus par l'Islam ses sujets . Il renona la tradition
Songbaye, qui sans doute, meurtrit ce peuple.Askia en tait conscient. Il
sembie, en diredtion des Songhay traditionnalistes. que la raison qui
le poussa confier la direction la province du Dandi Chi Barou. C'est,
aussi, le point de vue des historiens du Haoussa.
Pour ce qui: concerne l'Empire, sur 24 tribus serves il en libra
12 pourn" en garder que douze. Lt on peut a.ussi noter, ses libralits, son
extrAme gnrosit l'gard des Ulmas et des Chrifs dont, particulire-
Moulai Sqli, le neveu de Moular El - Abbas, le grand prince de
la Mecque
....
L'on peut encore remar,uer l'attention particulire qu'il portait
'.
. "Mohammed Toul
ll
, . "Salih Diawara", "Mori Haougaro", Mahmoud Kti"
ami, aUJl gens de "14ori Koira", toutes les choses qui touchaient la
vie des et.le bon droulement de l'islamisation du Soudan. En ce-
la, il avait rnov - surtout cr un "Etat musu.J.man" pourvu de oentres is-
lamiques dynamiques q.ui donnrent une forme et un contenu la rforme mu-
sulmane qu'il permit. Il acquit le soutien de tous' les musulmans - surtout,
des trangers pour lesquels cette rforme tait, effectivement "une nouvel-
le naissance, une renaissance" que Mohammed !skia sut adapter la mentalit
des peuples Soudanais.
- 77 -
Quand on sait que Il Ayar" ri' est pas .. Ayorou", mais, " Air, l'on
aomprend qu' Askia n'avait pas poursuivi les troupes de Chi Baro dans le
Dandi. Il dut donc composer avec ce Chi", ce qui permit de porter ses ef-
forts4ans le Sahel et le Sahara. Entre 1500 et 1504, d'aprs Bachir
Alkassoum, l'aide de son arme forte de six il prit les localits
de 11 A.!r Tigida Tagatt, . Tiguida Tum, et Azlik.
Il crasa de "Touareg", de "Berbres" Inoussoufanes"
'.' (encore au Niger) et de "Kabyles en Algrie) "Tamanrasset"
(Algrie).
Pour en finir avec Ayorou, je dis qu'il nf y a pas eu un royaume
d'!yorou. Les princes actuels de ville, comme ceux du! Gorouel (Tra)
sont venus du Rombori et ne descendent pas des" Chi", JJlais d'aprs leurs
une souche quelque peu incertaine. Il se peut que
celle-.ci ait pris. son origine dans le Hombori dont Mohammed Askia tait le
ou Tendirma que commandait son frre Amar Komdiago. Ils pr-
tendent d'un certain" Marankan", peut- tre "Mar-Kano" ou
Mohammed Bonkano Tchiria, fils d'''Amar Komdiago", qui devint Askia.
Les autres Songhays du Dandi (Tra, Dargol, Kokoro, Namara,
Gaya) font partie du 'groupe Askiaide If issu des enfants d'Askia Daoud,
dans tous les cas, des petits enfants du fondateur de la dynastie des
.. . . .
Askia. Tous les Songheys du Sud qui rattachent leur origine El-Hadj
Mohammed Askia, habitent, en ce moment, la rive droite du Niger et que1-
ques les de ce fleuve. Quant aux descendants des "Chi" , ils vivent le
long du Niger aprs Sansan-Haoussa (Askiaide), Lossa, Sonna., Tillabry,
Sakoira, Djamballa, Namarigoungou et le plateau de l'Androurou. o est, en
ce moment, leur capitale spirituelle ." Sangara" Ces Songhays occupent,
surtout la rive gauche du grand Fleuve d'on ils allrent peupler l'Andi-
ourou.
"
- 78 -
.! !"
Ils n'ont jamais t rduits par les Touareg. Ils ont gard leur indpen-
dance jusqu' l'arrive
. D'aprs Bchir moment de son dpart pour la Mecque
Mohammed Askia envoya de toutes les races Jp Soudan
POT espionner le Gobir: probi."-blement,le "Bargou". Ce.t dura.
un an pendant lequel les envoys de l'Askia valurent les forces de ces
deux paya qui se dtachrent, sans doute, de l'empire aprs. la mort de
Sonni Ali Il ne fut pas' question :du Dandi qui 'tait dj un pays ami.
D'aprs le F'ettach, "l'Askia Mohammed tait au pouvoir depuis ( of
ans et cinq mois 'lorsque le neuvime sicle s'acheva. C'est durant la
1 .... '
dErnire anne du sicle qu'il s'empara de "Diga" ou Dia, une ville du
Massina"
. ,
Dans cette ville, il prit 500 ma99ns Il il en emmena 400 Gao
... " ':
pour son service personnel, avec tous leurs instruments ; ceUx-ci avaient,
cette poque., un .- quant aux autres maons, il
'.'.', .".
les donna son frr:e KVl:idiago". (F.II8)
Ces vnements, une note du Fettach Les situe verslle l8 Mai
,de l're
fiC '.est dwant la anne qu t Amar-KQmdiago fut investi de la
,dignit de qui n'existent pas auparavant. Le ."Kanfari Il tait le
. '. ..' "
,"premier dignitaire de Songhay. Le frre d'Askia, d'aprs .le Fey-
tah, fut le premier, ;:I.e porter.(F.IIS) .
Dans le ceurs de l'anne.902 de l'hg;re (9 1496 -29
Ao'dt 1497) la ville de fut bAtie pour servir de apitale cette
province que se choisit le "Kanfri".
,
79 -
Ce dernier ne finit pas la construction de son palais quand son
frre, l'Askia, le rappla auprs de lui, Gao. Il' fut achev par le Ba-
lama Mohammed - Koret et le Bengafarma Ali- KindAm-Kangat.
Des l'arrive du KanfAri Gao, Askia Mohammed ft l'installa SB,
place et lui confra la lieutenance du royaume. L'Askia ayant fait ses prA-
paratifs "se mit en route pour le plrinage au mois de "Safar de l'anne
90' (29 Septembre - 27 Octobre 1497).
Nous avons dit, pour ailleurs avec quel faste il fit ce plri "
nage et l'importance de sa suite et des savants illustres qui l'ont accom-
.....
pagn la Meoque. Nous avons fait mention des Ulmas qu'il a
au cours de son voyage. Celui-ci fftt maill d'vnements
tenant, la fois, de la lgende et du rcit vritable. Ceux-ci marquent,
toujours l'Ame .. c des Noirs Soudanais, leur attitude devant le mys--
tre de la foi qui fait,'pour eux, "se mouvoir les"mytes'," (F. Ils 131),
Ces pages de la chronique parlent du passage des Juifs dans la rgion GU
T end irma' o l'on avait trouv les puits qu'ils ont laisss. Le Tarckh inni-
que 18 faon dont ces 'juifs les construisaient.
, Ils taient au Soudan depuis le temps de "Chi Ali qui les
ent tolrs. Ils suivaient, mme,dit un manuscrit arabe, Sonni Ali Ber
ses campagnes, "non comme solda-te", mais comme traitants, qui achetaient
l'empereur les captifs qu'il faisait. Ils perdirent ce privilge avec
l'avnement d'El-Hadj Mohammed Askia qui le sultan du Maroc demanda de
'les exterminer. Askia ne 'suivit pas le Souverain marocain jusqu' cette
extrmit_ Cependant, il interdit formellement de faire du commerce avec
les Juifs. Ayant perdu leur "ra,ison sociale", le manuscrit que j'ai cit
dit qu'ils partirent vers le pays" Mossi ft; Certains d'entre eux se .
-80':'
parmi les "Boussanga" (Haute Volta) et d'autres parmi.les
" du Togo actuel. Ceux qui ne s'arrAtrent pas en Afrique em -
pruntrent les routes de l'esclavage pour aller en Europe.
Il y a sur El-Hadj .Mohamme Askia des lgendes que recoupent,
souvent, les Chroniques de Tombouctou.
" Quand j'tais ,petit, mon pre m'a racont la lgende suivante
sur ltorgine de la puissance de Ce dernier, au cours de son p-
lrinage alla visiter la tombe du Prophte. Celle-ci tait couverte d'une
maison pourvue d'une "lucarne" pratique dans le mur par laquelle
les plrins introduisaient leur main pour saluer le prophte qui la leur
prenait le salut qui lui tait fait.
Quand ce fut le tour de Mohammed, il tira' lui l'envoy de Dieu
et lui arracha une de cheveUx dont il se fit un talisman qui lui
donna sa puissance irrsistible". :
Il me semble que cette lgende est une dformation de ce fait
historique que rapporte le Fettach : If Ce prince (Askia),
avait appris qu'un habitant de la Mecque possdait quelques chevellX de la
tte de l'envoy de Dieu et que des ngOCiants venaient tro'Uver cet homme.
avec des monceaux d'or; lui mandant de tremper ces cheveux nobles et bnis
dans de l'eau, afin de'boire ensuite de cette eau et de s'en servir pour
leurs ablutions. Il se rendit lui-mme auprs' de cet homme et lui demanda
de lui montror ces ; Comme l'homme les lui exhibait, il se saisit
de l'un d'euz, le mit dans sa bouche et l'avala. Ah! qul habile manoeu-
vre et combien profitable ! quelle faveur cleste et combien abondante
(F. 132 ).
!

.' (,.
- 81 -
Le c trait de la foi islamique d'El-Hadj
. :"'!'t :."
Askia :
" On "raconte encore que, l' Askia entra dans l'enceinte grillage qui en-
toure le tombeau de l'envoy de Dieu ( Dieu rpande sur lui sesbndic-
tions et lui accorde salut) et que le le Mansa Kora, qui
tait entr avec lui, saisit l'une des colonnes de cette noble enceinte et
s'cria:
If Askia }iohammed, voici l'envoy de Dieu r'pnde sur lui
ses bndictions et lui salut !; Voici et Omar (Dieu
soit satisfait !): Je me place sous leur sacre et je vais te
'demander diffrnts choss. L premire' est' que tu, n'introduises mes fil-
les" dans' ton palais qu' ti'tre de femmes lgitimes.
-':C'est chose entendue, 'rpondit'l'Askia'; et quelle est la seconde? - C'est
reprit le Bara-Ko,: que' tu t'arrtes l o je t'arrterai lorsque tu or-
donneras ou interdiras quelque chose. - C'est une affaire entendue; Et
quelle est la troisime? -C'st-que tu ne mettes jamais mort qui con-
que:se re;fugiera dans ma Cru se'plaera, sous ma souvegarde.-C'est
,entendue. ,- Il faut ,le Bara-ko, que tu pren-
'nes un engagement .ferme O.e sujet en ce saint lieu et l'Envoy de
: Dieu rpande et accorde le salut) en soit
temoin. - C'est chose et le pacte fut ainsi conclu". (F. I33)
Pour la c'est l'esclave Bargou de Kassai qui avait
nourri askia de son lait. Ce dernier faisait d'Askia,le fils de cette
" Bargou " et de son pays, le 1t Bargou " le pays adoptif de l'empereur con
tre lequel, il ne doit pas, sous peine de dfaite cinglante porter la
guerre.
./ .
. /
/
J
-,82 -
La Il force' "du lait, terrible, demeure Une force invincible. Aussi, Kassai,
prdiant l'avenir pour son fils, lui avait dit: " Tu commanderas au mon-
de entier, sauf le "Bargou " dont le " lait, nourri 'H. Le fil:"" et Ir Bm-
pereur auraient pu trbucher sur la question, mais le "Khalife ft du Soudan
ne saurait ' arrter cette dfense parenne.'
.. '.
Il porta la guerre dans le n Bargou ft (I) troupes y furent
dfaites et il ne dut lui-mme le saut que gr4ce la sa mre,
Ici, la tradition Songhaye oppose l'islam la tradition en soulignant la
. . : .:' .. ; '",.
" primaut " de la dernire sur le premier.
" '. f '."
::Quand on perd tout, peut, C'est ce que Mohammed
Askia, le apprit ses dpens Du temps de cet il Y' a-
.;
vait une dualit tranche. entre le Dandi ,et le nord de l '.empire Songhay.,
. : . . .:- .
le.'sud E7t .le no.rd de l' musulman. Ce ,clivage, encore,
subsite et marque la cassure du peuple Songhay en deux tronons autour de
. .. .... .
. ::la chanire ,que constituent le,srapides du ".
La lgende que j'ai ,relate se' raonte au Dandi et je, crois ,qu'
, ell' rit cho, passage du Fettach ': 'On rapporte que,
. .
10rgque '1' !skia fut cern par le habitants:'du " Bergo "qui avaient mis
'\ son arme'en il:tait 'suivi!e: ses fils, ,lesquels taient au nom-
.bre . d'a cent exactement . Les du roi du' Bergo les avaient entours
"et de l'arme, qu'il se trouva seul avec ses
enfants.
(1) Le Bargou est-il confondu avec la Province paulel du Bourgou, au
1
Macina, que ne purent prendre les' Troupe's d' Askia' ?
, . n
s
,-.:. 83
alors de qheval, fit une prire de deux
"rik' a, puis se tournarJrdu ot de la Mecque, il-s'oria : 0 ! mon Dieu
je t'implore ,en souvenir oe jour o je me tenu auprs de la tte
de ton envoy dans son et o je t'ai demand de me venir en aide
"
dans toutes les difficults que j'prouverais; je te prie, 0 mon Dieu,
, de me seoourir ainsi que mes enfants et de nous faire sortir sains et
saufs des mains de oes gna". Puis remontant oheval, il dit ses en-
fants : " groupez-vous, devant moi, de, faon oe que je vous fasse sortir
'd'ioi. - Nous ne ferons jamais oela, lui - ils, oar nou au-
tres, nous sommes nombreux, et, si quelques- une de nous meurent, il en
,restera d'autres, tandis que toi, tu es unique, et" si tu viens mourir,
nous n'aurons plus de pre pour te remplaoer";
Alors ses enfants le plaorent au milieu d'eux, puis ils fondirent sur
l'ennemi, le mirent en droute et ohapprent tous sains et saufs, sans
qu'aucun. d'eux fut bless, (I33.4) ,La groe de Dieune s'tait jamais loi-
.,' . '.il
gne du Khalife. du .. Quand Askia eut mis les troupes' Mossi-Koi
en droute, aprs qu'il les eut dcimes, il entra dans la capitale de ce
roi. L':empereur Songhay s'arrta" auprs d'un. arbre qui se trouvait en
,cet endroit et au pied' duquel tat: l'idole du pays; il fit un
geste daris.la: diretion de l'idole. " 'et ce f:u,t l'e' miracle : "aussitt,
groe l ',intervention divine"l"arbre se hors de" terre et tomba
Sur le sol ". Quand on'lui demanda' la cause ,de chute de l'arbre, il
rpondit: "par Dieu,' je 'n'ai fa.it autre chose que prononcer la formule
"il n'y a pas de divinite si oe n"est est l'envoy do
"Dieu", Bans y ajouter un mot". F. 134
.
\
\
Ici, c'est le point vue de l'islam qui prvaut qui dQnne
l'action et au combat du Khalife contre les paens du Mossi adorateurs
,
o'
.. ;
..
sens, leur signification profonde.
Aprs' l'expdition victorieuse de l'Askia dans l'Ar (1500
. '\
'1564:'), l'empereur tourna son'regard vers le "Bargou Il et le Havsa.
la il "fit trois voyages dans ces .deux diree-

. I;. - premier, voyage de l' !skia l'amena de Gao
' .A'
,
- dans l'le de Tillabry o avec Sane
Fari6 ou Faria, mre de
Sargane.,

,- ' Ga. - Monzon,
- Karma (Bhboye)
........ , .. -.-........... ,..
,,',' -' Kala
, "
Goumall
-
- Tanda d'o il traversa le Niger pour. s'instal-
ler ( Birln)
..1...
'; .
Askia aurait mis neuf mois pour aller de Tillabry Sgouna o
le Souverain eut fort , faire avec 'les Baribas
.. D'aprs Diori Binga C Commerant BOUak), les trois fils de
Sonni Bakary, en tout cas d'un Sonni Daouda Si, Souleman Si, et Alamirie
Si: faisaient partie du voyage. C'est au coUrs de ce dernier que naquit,
, ,
dit la lgende, le 'fils' de "San Fario" Daoud auquel on'donna ce nom en
souvenir de ,lIDaouda si' . (Histoire des Songhays P. I57-8)
. ,-
.
....... ,.. ...
.:.
, ,',
- -
2... Voici 11 du voYage de l' Askia
... Gao.
... .,. '
Sane,. (NiDoUilga)
Koma (Dallol)
- Tilli, ..
- Argoungou: o :il arriva le j our' de la
D8issanced SOl! fils, 'le Karirta
u
i
- Iam.tagora,

G01IssaoU, d: t o il emvoya tine lettre au
Cheiltb: Askia, ensuite, etLtra -'ans ie territoill'e de
cet empire.
_.
'Gao, . '
,; . \ .
-
,,': .. : -;" ..', '"
- Saney (NrIDounga) ,
DiOWldioU 'C " .," -'
,Ralla, - lVigrl:a)
Alkalawa, la capitale du "Gobir" ? -
.. "
.'
,. -.-'-
.- J" - 1'- -- ,-. '-;. - \ -
'.
- 86 -
/
2 - Voici l'itinraire du deuxime voyage de l'Askia:
".
/

.. <' .
- Koma ( Dallol )
- Tilli,
- Argoungou o il le .. jour de la naissance de son
fils, le .. Xnt
"
, "
. ". r:' ':.
- Kantagora,
;.. " :_ :.1
- Gous saou, d'o il envoya un lej;tre au Cheikh du Bornou "
.... '.,:" 1
!skia , ensuite, entre 4ana le ct mpire.
.... 1.
... Labenzenga,
- Saney (N* Dounga) , 1
... '. ! "'D:L d (Ga)
":. ...
- Raha (Kebbi-Nigria),
.... .
- Alkalawa, la du, Il Gobir Il ?
Continuant sa Akia alla : Katsena, Kano,
( ' '.,' ': ! . :
Zaria d'o il se dirigea' sur le :a.oJ;'no1cl {Histoire des Songhay : 160-1.
"., : '. ;: " j, : .'.
. \
-,' : .. ', .. .'...; .-
Une chroniquel de" parl, entre 1504 et I508, d'une
:: .';'
. -, :.
expdition d'Askia contre le Bargou.
Pour la tradition cette premire expdition partie de Gao mit
neuf mois pour atteindre Sgouna au Dahomey.
Pour Bchir Alkassoum dj cit, le voyage commena en "I504"
et se termina en "I509".
L'auteur en donna l'itinraire suivant
l - Gao (Mali),
2 - Namari (entre Namari - Goungou, et Diamba11a Tillabry Niger),
3 ( Niamey - Niger )
"
\
r
4 - .. s l'le actuel de
5- - ,MiJldji" (Kou.r" Niger') ,c
: :----:
6 - (. Niger )
Au cours de cette expdition, Askia dis]lOsaif de trois corps
d'arme. il les plaa: la premire le long du fleuve tI, la seconde contre
. Niki". ( cette ville pouvant aussi le fi Niki de ,Dosso .au Niger).
troisime contre la fi Djougou ( Benin).,.
(1) Ces , localits ou leurs si tes existetlt encore.
Beaucoup de traditiona1i:;Jtes peusent que c'est "Niki" de Dosso
ou de et ses fils furent encercls parles Bariba.
Pour Alkassoum, Djougou .. ayant l'iSlam, l'empereur
n',y mena aucun combat. Il y entre en' cet a.uteur Arabe, c'est
,
du Bargou qu'Askia'partit pour faire la coaqugte de ttKeb'bi" et du Gobir o
il laissa deux savant's : Ali':, Da.oi.lda, et; A';fa Dj,j.bril ( un mtis de Son-
gbayet de Berbre).
Ce fut ces deux savants de Gao qui auraient cr les premires
coles arabes dans le Gobir, qui connut tw.'le culture avance, au
dire m3me des auteurs peuls ou Torobs de Sokoto Un voyage .. ..;4;' Askia le
conduisit au o .Lon l' Africain en 1513. ,
L'empereur reprima 1me .. rvolte Touareg dans 'Air en 1515. En
15I7 l' empereur se avec s'Jn.protg, le Kan'ta de Kebbi
{Nigriat qui profita de le. ql.erelle pow a affranchir .. SC!lghayo
Sur les'rapports entra Askia Mohammed et le Kanta, j'ai relev
deux lgendes l'u-l1e Haoussa et 1
1
autre 'Songhay qui font du,tfKanta" le fils
" du Souverain de Gao 0 Poux' les IIaouesa, Kanta est "Di:van Askia fi,
"le fils dtAskia
tf
..
,.:.;,.. ,
.. - - ". -.' .. 0_. 40 ' ..
. --- .... ""_ .. , ..... - .. - - -------
, .. -
-88-
A n' Karma' ft (Niamey) on peut vous montrer une aire( ''Kanta
o serait mort 'un "Kanta" qui allait rendr'visite " son pre

dans la capitale Songhaye".
Concernant l'expdition victorieuse (19 Aot 1498 - 7 Aot 1498
qutAskia fit contre le Souverain du Mossi, il existe une qui tente
d'en expliquer la raison. Voici cette lgende: "Les Mossis vivaient dans
les rgions du Labezenga.. Askia qui eut besoin de riz leur demande 'de lui
fournir. Ceux-ci rpondirent son vnvoy : '''Mo' si ", c' est dire, " il
n' y a pas de riz". Irrit .par cette fin de non recevoir, Askia ordonna
ses'troupes de chasser les Mossis. Celles-ci les Poursuivirent loin
l'intrieur des terres. Quand Songhaye eut cess sa poursuite,
les Mossis en Songhay, "Sonhon 18 ir ka mo si", c'est dire:
"maintenant, enfin, nous sommes arrivs l o i,l pas de riz".
Aux " mo si " , c'est ,dire, auX fuyards, on donna le nom de "Mossi"
"
il n'y a pas de riz"
Lt on peut remarquer que les Mossis"n' ont pas parl le "mor", 1
leur mais le Songhay. L ralit d' cett'e" ' ne doit pas tre
recherche ni l' e'poque des "Ch." ., " ,',' l , ,,:,
, . , a celle des Aski, ""

" J';" :.,:, .. 8
, mais celle des " Za ". ou ,,' DJ.a " dont,' - .. ' '. ''',:.
sous le nom de "lliaman"
se rclament les "Mossis" qui disent que leurs anctres avant d'attein-
dre leurs pays actuels avaient travers ceux des Zarmas ou plutt, pour
se conformer l' histoire, les pays Songhays.' TauXier", 'dans " Le Noir du
Yat'enga";, mentionne des monographies du pays"mossi dans lesquelles les
Mossis affirment leur appartenance aux liaman", donc aux'" Za " ou "Dia If
ou Dioua".
,

-'
- 89 -
Des auteurs du Haoussa' prtendent que trois migrations Songhayes se per-
dirent dans le Mossi, particuiiremnt dans le ft Yatenga ft qui fut atta-
qu par ies Songhays ds 1 t poque des "Za t-.
L'un d'eux dj, le Dioua ou " Za-BaraI" entreprit une campagne
,1
de trois mois contre le " Roi des Mossi" dont il a.nantit l'arme.
Aprs, ce fut' " Si -Abai" qui saccagea le "Yatenga " o se se-
raient refugi'es plusieurs migrations Songhayes. L'on connat comment
Sonni Ali"-, puis Askia e,t le fils de ce dernier, Askia Daoud Si taient
acharns contre ,les Mossis. Ceux-ci, comme les" Gourmas", en souvenir
, dt un,pass douleureux, le bon gr (."" les souverains") ne traversent ja-
mais le Fleuve Niger.:
1
A l'appui de l'histoire et des 'lgendes, on observe, encore, de
notre temps, de nombrux Songha.y QU "Marans ," dans mossi, sur-
tout dans le " Yatenga "
'Ces" Marans" n'ont'pas renonc leur langue qui est aussi, celle scr-
te des circoncis dans le' "Mossi" et dans le." Gourma".
Les traditions ore.les de ces deux pays peuvent apporter bea.ucoup
;. la connaissance des peuples Mossi 'et' 'Gourma 'et sur -les "-rapports .. thni-
ques" ou de voisin1lge, qu'ils eurent, d'ans,t le pass, avec les" Songhays"
et les" Boussanga". Ceux-ci avaient devanc les Mossi dans le Dallol
Bosson, " Diamar" qui tait aussi la capit-ale des Mossi aprs" Rozi".
L'histoire des Songhayes ne se comprend qu' la lumire des trat
ditions orales ou crites des" Haoussas", des Mossis, des" Gourmas" et
des "Boussangas", dont le souvenir du passage dans le Dallol est demeur
vivant. Je pense, aussi, qu'on peut trouver chez les "lettrs touareg"
des manuscrits sur les "Songhays".
\
.. - 90 -
... : ,." ..'
Une doii.tre faite auprs. des Noirs qui habitent le
Sahara et dont&o:rorts groupements, jusqu'- parlent Songhay,
galement -en cl).ez les !' Igdaj.en" du 1tIngall' . (Niger) et
. . . ;.. .
chez "Daoussag"du Mali .... ont cru que dans 1.' Air et .. le_.8ahara; les-. -,.
. " .', \ . . '. . .' . .,,..
Songhays tireraient des de ce peuple chargs d'as-
. surerB la scurit sur la route de l'Est en direction de 11 Egypte
Les traditions de la rgion "d'Ingall " deInentent cette asser-
tion. Pour. elles, au passage d'Askia pour sonplrinage a la Mecque, les
Il Sonniguidda", des habitait dj les montagnes de
Quand le neveu de " (la reine des "Assod",
il y avait trouv les Songhays. Le nom. mme d cette ville, d'aprs
If Aoudar
tl
, estSonghay et signifie " Ass,r-)u-dey" ou le puits dl Assoti".
Dans l'Air, bien de villes ont t bties par les Songhays, les Gobirs et
les Zarmas .
Les vnements qui ont prsid ces faits historiques s'taient; .-.

sans doute, produits bien avant l're chrtienne. Ils taient actifs au
temps de l'Empir duGhana dont Berbres du Sahara avaient accept la
Rmontant une Epoque trs ils furent reports
sur des personnaaes histo'riques 'plus rcents:, sur la personne d'El-Hadj
Askia Mohammed, sur les lgendes qui animaintsa'longue histoire. Il
y a des Mossis qui prtendent descendre du grand Empereur, a19rs qu'une
telle parent ne peut tre concevable qu'entre eux et les UZa. " , sur -
tout quand les traditions' des Mossis les rattachent .. aux. ft Aliaman Il
,
"
,
! ..
. ....
-91
'. Alors. que 11 emblme des "C1}.i ou Sonni" ou " Sonirmk" est le
le' ft: .pouvoir des tait figur pa:r .. le (le '!ti-'
. teint" du-:premier feu allum dans le pays, le sabre de l' i('-' ':1 don-
n Askis. la. :,lors de son, . 1 t occasion de
sa . rl;',aprs le Fet'cach a t
emport II, si" tant soit peu, le "sabre quI il refusa de
, rendre n ! tait: pas, le: sien propre._ (.r,.
Askia 'tait 'Ule . uFoi" ardente- engage dans une acton dynamique
dont se' tissa l'histoiredu. Soudan de sori.epoque.
C'est sous cet angle qu'il convient de situr les rencontres de
..
cet Empereur avec les savant musulmans 'qu Soude.n et 'du Mgrheb, avec
Moula! El-Abbas et son neveu'Moula! s-Sqli qui eut' reours la magie
pour lui expliquer l'origine des races Soudanaises, is'D1racles qu'on at-
tribue lui-nme ou aux saints personnages qui l'entouraient, sa mansu-
tude l'gard de ces saints, sa gnrosit envers f.'UX, sa peur, du feu
de l'enfer et sa constante de la "Baraka" du Prophte, de la grce
de Dieu pour laquelle intercderent, les musulmans de son eopire,
'ceUx de ia' ville'
.. pour le gra,nd empereur, Cl tai,t abord, sa "foi",
chaque pure dans la voie du droit musulman claire par la vrit
et la, j.ustice. .
Dans ce dtnaine Askia tait le "Medium l' dl une si tUa tion Cl.ont il
sut "ilcarner au plus 'haut point, la "synthse positive.
f.

- 92
C'tait dans les s'adressait aux Oulmas, condi-
,
... pour lui' toute la vrit "is\atni4ue
n
Mme qun4. il commet-
tait des 'actes i i tait, d.hs', .1B: clire qu'il agis-
sait dans l'intrt (ieltislaini J'ai.trouvauprs de mon amil'Iman
"Ma.rhab., 'muft'i de Bobo uri i'burrious qi, a. offert ,. Askia par
"Es-50youti. tt Iman mapprit ce svrit ir.d.t Askia ,i 12 burnous"
.\\0
. ,
naissance du Propht,'im'homme ne'voult pas honorer cette de sa
prsence. !skia su, chez-lui Son sang gicla sur
plusieurs du ... des trous . ces endroits. Un an-
ctre l'iman parvint le couirouX du Par reconnaissance,
0, " t
il lui offrit le burnous tein:t du sang de "l' infidle
i
'.
main en de Gao. le un moment donn tait
" Kong". Aujurd 'hui, il est Bobo, .entre. les inaiBs de mon ami", l'Iman
Marhaba est dpos1tair actuel (1).
Il o la tradition recoupe la vrit historique.
. .. ., '
Dans ce on J?eut rapprooher le trois..ime voyage de l'Askia de ce.
passage du Tarikh El Fettach : " en l'anne 1514:
... _, : o' :_'. ':
Du Tarikh El-Fettach: En l'anne 919 (9 Mars 1513 - 25 Fvrier
'; ... ' '.. ',' i ". .: _ :
1514) l'Askia fit une expdition contre le "Katsna
tl
Ce qui vient
di t avec l'information "Leon l'fricain" qui rencontra cet em-
pereur dans cette ville Rn 1513. Ce voyageur fait mention de l'interven-
tion 'des troupes de l'Askia pour chasser cells du Bornou de la ville de
" Gangara', . situe) entrer au cours d'un voyage, Askia,
poursuivant les troupes de ce pays, est entre au Bornou.
(1) J'ai eu le privilge de voir ce burnous, que mon ami m'a apport
Niamey, il existe une photo de ce burnous dans les douuments que je d-
tiens.
..J'
.1
;

'.
- 93 -
Maints propos ou actes att,ri1ms Askia dans sa 'biographie d-
,
.... notent. chez,., lui la prdominance Ae. la .foi sur le reste, .. car !skia ne com-
prenait pas l'Arabe. De sa religion il que le dogme essen-
til, la correcte de 1a.pfire ( il.se .livrait pendant
. '. .....' .
deuxime moiti de la I?-uit(F. 114-154. ).
Ici, j'ai de l'histoire crite et la tradition
orale.
La -chez les musulmans, de Tombouctou, est
maille de lgendes, de mYstres, de qui,. tous mettent en jeu le
pouvoir de la fO,i islamique ..... .La attr:j.bue la puissance de l'Empereur
, .. .
lS:Inystique qui son Dieu. ,c'est, surtout, sous cet
angle que Songhaye traditionalistes .voient et content sa lgende
dans le Dandi.
Nais celle-ci est celle de: ce Un travail semblable,
par' rapport aux .Tarikh:s doi t .. tre t au. nord. d'aprs les. t!sdi tions des
Songhays de cette rgion' de .l'ancien empire, dans l'an,qien Tendima,
fi Arham fi (Na1.i), , p8;r exemple.
. ......
prs sa victoire sur'Sonni Bakary, Askia hrita des sept.tam-
bours des ft Chi ft Il en remit un au fils du vaincu, fi Chi Alamine "
disant " Ni 'toko" c'est "dire, en Songhay, ." tu- es. tomb sur tes fesses Il ,
ce qui vut dire, tu 'es'rduit, ton pouvoir est rduit.
Le Tambour dgU.rre .. d'Alarline Chi" est taill dans le tronc
de 1" arbre " Tokey", dans l' Andiourou" 'un culte tait vou cet arbre qu:it .
- 94 -
8e serait transplant ,de" Wanzarba-" ( Tra) d'o, par la voie arienne,
il vint s'implanter dans l'"Andiourou".
-' .

Des Za:rnas qui sont: designs par d'es dt arbre
l - -u' Bossey" ' ( groupe:) qui est le" nonf. 'du tamarinier'. Les Bossey seraient
-les BousSangas.
2 - " Namari' '(' rgion de Kour" Niamey)- nom duHOhania.. Rufeecex-i,
3 - " Kogori If, (les' Zarma ds :r'iions de "N' Dounga", de "Saga", - de
et cl.e " Goudel"), la graine de ,baobab.
" . .,-
. , ..

Les lgendes ne sparent pas skia de l'ensemble Songhay, elles )
1 'y ramnent de telle faon qu' 'a Dandi l "M!r Aslda est au centre de tout
et tout se' justifie n lui.' ,Il'" ri 'voulait' 'de pouvoir que celui bas sur
l'iSlam et sa', vi'i t'. C' 'Ost parce' que ses' descendants s'taient carts de
la. justice par la dcdence.'qui permit, aux
Marocains de'franchir le Sahara pour venir les battre et les occuper chez
eux.
Dans cette c'est le Dandi des Chi qui anima.
la" sauva l'empire de Gao '''ide l'occupation marocaine". Le
Dandi indpendant fut 'la. "revanche", sans' mlange de Ali Ber. Ce fut,..

la fois, un retour l'ancien 'et, pure, la " tradition" dont la pese
le .'I-1aroq d' avancer. Dandi, par son action dynamique assura aux
,peuples Soudanais, mArnes balkaniss, une vis vis
des Marocains, ce-qui permettra; aux "Peuls" et aux "Bambaras"
de repartir sur d'au1res bases musulmanes ou
Le Dandi du foyer ardent, de l'islam qu'tait Tombouctou
bien qu,' Askia!ie", revint Sonni Ali Ber, au t,' Songhay cause
duquel au XIX sicle If les Peuls de Sokoto vinrent leur livrer la
- 95 - '::j
'':! .. :_ .... ..-... .. , .. ':'.,_ ........... .. ,-
jusque dans le.. rgion de Tra qui 'a: moins , 1', influence ,isla-
. :.. :1 "
mique '(' 'd' A-bdoulaye Dan ,]toliio, 'frre'; d" Ouaman 'Dan :F.ociio.)
. , :
. . .. - .' ' .. "
, , ' ','
Le prtexte de cette guerre tait bas' sur 'le 'fait' 'qli tes Sn-
ghay de Dargol adoraient une "statuette en or" dont
tence par une lgende
., ....;
que m'avait raconte mon Avant le Dargol, la
tait " Fonko" ,o" ,elle reprsentait' le "pouvoir:a.es SOllghay"
Le; pritibe de cette ville maria une' de ses rilles Dargol. J "
Il env?ya la. ", statu.ette" son gendre pour l'aider renforcer
et
son pouvoir ;:t;endre son Au moment de 11 attaq7le 'de par
Halilou Abdoulaye la statuette tait avec un prince de cette ville, N'tama
p,ounkou" que 1 1 ne parvint capturer. Depuis, la statuette
passa d'un roi un autre. Elle existe Dargol o&"\"je 'pUs
en prendre plusieurs photos, publies dans "Ehqute sur lei'i6ndectents et
.. '
la Gense de l'unit Africaine.
. ' . I,'''...
Pour les Songhays du sud parmis laquels se trouvent ses 'nombreux
.. - .
,descendants, El Hadj est, est
. '. '. '. .. . . . . ,
dire Mmar le fils de "Kas say" que les griots aussi au nom de
", Mmar Skia", ce dernier mdt" Sikia" signifiant : (<' "
, "
..
Aprs leur victoire sur les en 1640, les descendants
, -..
,
d'Askia ont tabli leur capitale dans une ville prs Namirb 'laquelle
ils donnrent le nom de Sikiyey o la ville des Sikia ou 'des Il Askia.
,,' ... ;, LI emplacement: de;'l',anoien ,Sikiyey tait d'une enceinte"
,-": encore' visible en 1929' au' moment o j' y pass" ... ,
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:' .. .- .:,crO$l! . " race que "Za", 1'Dioua",
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"que certaines chroniques de Tombouctou affirment l'origine de' ces
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" Chi " ou Il Sonni ".
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La me parait diffrente .
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. l'on remarque , ":, " . J:Ue. de 1493 "fi
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S t t .. et. . .. 'la re-
lve des t1 Za Il et affranchi leur pays de la tutelie de l'Empire Mn.ding,
. "-. : , , .,
':':' ..
Mali. 'Ils sont; de l'Etat Songhay, l'origine de
.'
:' : ....
. o. .' . .. .' . -" ... . " .
A l. suite des Il Chi'" 'et partir de y avait
" ,. '.. : l' "
exist'au Songhoi, une "Ralit nouvelle celle 'des hkia
,'.
qui oprrent au une rforme religieuse profonde .
O,."
Relisar,;,t le Fettach, dans l' de
Mohammed d'apporter l'histoire crite le conours de
'. . ":- .
. des .Spnghay du qui, la confirme ou 'en donne une
. .- . .!;: . : . :. '; ; ..... :', ". :. . . '. '.' . . . .': .. "
:verl;lion, adap li aux ts de .1' histoire' tradi . d'Un toile
. -; ". .
'. ',
.. :
par "la tradition", ses lgendes et se chansons de geste
".''.'
,que la du. grand Askia continue d'tr'honor au Songhoy du Sud,
. dans ,le hameau.
.\ .-
'-
1':,' '.' ..
C'est ca ans un tel concept 'que j'ai essay de restItuer', dans
: cont:icte de sontemp.s; la de,. Ask.ia ,.cel1e de l'mpereur et
".- :.... '. .
du Khalife travers l'his.toirer et. .. 'ont fix les con-
tours du contenu culturel.

,
TABLE DES MATIERES
Pages
L'AUTEUR
3
ASKIA MOHAMMED 8
LA REVOLUTION MUSULMANE DE LI ASKIA MOHAMMED
BEN' ABOUBAKAR ( 1492-1493 ) 17
LE REGNE D!;.EL-HlJ)J MOHAMMED !SKIA 26
. LA TRADI'rION El' SA DYNASTIE
34
LE PELERINAGE 38

PELERINAGE DE L'ASKIA El-HADJ MOIi.1MED PAR
MAHMOUD KATI 46
l'
LIAVENTURE DE MOULAI ES-SEQ.LI SC
FETTACH E TRADITIONS AU DANDI 68
)