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BANQUE DES MEMOIRES

Master de droit pnal et sciences pnales


Dirig par Yves Mayaud
2010










Le secret professionnel de lavocat

Morgane Woloch

Sous la direction de Didier Rebut








Le secret professionnel de lavocat 1

UNIVERSITE PANTHEON - ASSAS - PARIS II
Droit - Economie - Sciences sociales



Anne universitaire 2009 - 2010





Master II recherche Droit pnal et sciences pnales









LE SECRET PROFESSIONNEL DE LAVOCAT









Mmoire prpar sous la direction de Monsieur le Professeur Didier REBUT



Prsent pour lobtention du Master II recherche Droit pnal et sciences pnales




Par

Morgane WOLOCH





Le secret professionnel de lavocat 2



















LE SECRET PROFESSIONNEL

DE LAVOCAT
























Le secret professionnel de lavocat 3


















Remerciements


A Monsieur le Professeur agrg Didier Rebut pour son aide, son soutien et ses
encouragements dans llaboration de mon mmoire.


















LUniversit nentend donner aucune approbation ni improbation aux opinions mises dans
le mmoire ; ces opinions doivent tre considres comme propres leurs auteurs.

Le secret professionnel de lavocat 4

SOMMAIRE




INTRODUCTION




PARTIE I : LE SECRET PROFESSIONNEL, UN DEVOIR POUR LAVOCAT


Chapitre 1 : Les dlimitations complexes du champ dapplication du secret

Section 1 : Les difficults quant la multitude de textes existants

Section 2 : Les difficults quant linterprtation de ces textes


Chapitre 2 : Les exceptions au secret professionnel de lavocat

Section 1 : Les possibilits de leve du secret professionnel de lavocat

Section 2 : Les obligations de leve du secret professionnel de lavocat



PARTIE II : LE SECRET PROFESSIONNEL, UN DROIT POUR LAVOCAT


Chapitre 1 : Le droit au secret professionnel face la procdure pnale

Section 1 : Les perquisitions, saisies et visites domiciliaires

Section 2 : Les coutes tlphoniques


Chapitre 2 : Le droit au secret professionnel face la procdure administrative

Section 1 : Le secret professionnel et largent

Section 2 : Le secret professionnel et la libre communication des documents administratifs




CONCLUSION

Le secret professionnel de lavocat 5

Lavocat est une conscience au service de la confiance
Monsieur le Btonnier GUI BAL (Barreau de Montpellier)


INTRODUCTION


Le secret professionnel est, la fois, lun des lments les plus simples et les plus
complexes de la dontologie de la profession davocat. A priori, il semble que pour le
respecter lavocat doive tout simplement se taire. Cependant, il lui faut distinguer les lments
quil peut divulguer ou mme quil doit divulguer dans lintrt de son client des lments
quil doit garder secrets.

Traditionnellement, le secret professionnel se dfinit comme lobligation, pour les
personnes qui ont eu connaissance de faits confidentiels dans lexercice ou loccasion de
leurs fonctions, de ne pas les divulguer hors les cas o la loi impose ou autorise la rvlation
du secret
1
. Ainsi, lavocat doit tre soumis un tel secret en raison de sa fonction mme. Il
est la fois le confident et le dfenseur de son client mais il reprsente aussi un rouage
ncessaire lordre social et au bon fonctionnement dune justice quitable. Ce secret permet
dinstaurer une confiance vis--vis de ce professionnel du droit et cette confiance
indispensable rpond un enjeu social rel. Il importe lordre social que la discrtion et
le silence soient assurs lorsque la connaissance sinscrit dans un rapport particulier de
confiance, ce rapport tant prcisment recherch pour ce quil suppose et garantit de

1
G. CORNU (dir.), Vocabulaire Juridique Ass. H. Capitant, PUF, coll. Quadrige , 6
e
d. 2004, V Secret
professionnel .
Le secret professionnel de lavocat 6

secret crit M. le Professeur Yves MAYAUD, propos de la condamnation de lvque de
Bayeux pour non dnonciation
2
.

A la fois norme thique et fonctionnelle, les origines du secret professionnel sont
multiples. Lorigine du secret professionnel fait de lui un apparent du secret de la confession.
La confession, ou sacrement de pnitence, est lun des sept sacrements de la religion
catholique et le secret absolu de la confession, tel quil existe toujours et tel quil est toujours
dict par le canon 983 du Code de droit canonique de 1983, est inviolable. La sanction dun
tel manquement est la plus grave du droit pnal canonique. Seul le pape a le pouvoir de lever
cette peine qui limine purement et simplement le coupable du corps de lEglise. Ds
lAncien Rgime, les avocats et les mdecins hritrent de ce devoir, conu galement comme
un droit, et cela du fait de lorigine clricale de la justice et de la mdecine, par le biais de
lUniversit alors sous lautorit de lEglise. Cependant, il ne faut pas pousser la comparaison
jusqu lamalgame. Alors que le secret de la confession touche au sacr, labsolutisme du
secret professionnel des avocats se fonde, ncessairement, sur dautres considrations.

La complexit du secret professionnel est quil est en perptuelle recherche dquilibre
entre les droits de lindividu et ceux de la socit. En effet, comme le dfinit Emile
GARCON, le bon fonctionnement de la Socit veut que le malade trouve un mdecin, le
plaideur un dfenseur, le catholique un confesseur, mais ni le mdecin, ni lavocat, ni le
prtre ne pourraient accomplir leur mission si les confidences qui leur sont faites ntaient
pas assures dun secret inviolable.
3
. Il faut donc souligner la convergence, dans la
prservation du secret professionnel, de lintrt priv pour garantir la scurit des
confidences et de lintrt gnral pour assurer la confiance qui simpose dans lexercice de la
profession davocat.

Dans tous les Etats dmocratiques, quils aient opt pour un systme accusatoire ou
pour un systme inquisitoire, lavocat est dbiteur et crancier du secret professionnel. Ainsi,

2
Y.MAYAUD, La condamnation de lvque de Bayeux pour non-dnonciation, ou le tribut pay Csar ,
D. 2001, chron. p.3454 et s..
3
E. GARCON, Code pnal annot, art. 378, n7
Le secret professionnel de lavocat 7

tant en Angleterre quen France, le secret professionnel constitue un devoir pour lavocat de
ne divulguer aucune information relative son client. La France a tout de mme introduit
quelques atteintes ce principe alors que lAngleterre se refuse une telle limitation et
applique strictement, depuis 1995, larrt de la Chambre des Lords R v. Derby Magistrates
Court. Dans cette dcision, Lord Taylor affirme dailleurs qu aucune exception ne peut
sopposer au caractre absolu du privilge . En effet, par cette jurisprudence, la Chambre
des Lords dcide de porter le secret professionnel au rang de privilge absolu, considrant
quelle constitue bien plus quune rgle de preuve en ce quelle reprsenterait une condition
essentielle pour une bonne administration de la justice . Seules deux limites ont t
apportes ultrieurement au caractre absolu du secret professionnel : quand le procs met en
cause le bien tre dun enfant (arrt Re L datant de 1996) et quand sont concernes des
correspondances entre les parties ou leurs avocats et des tiers, sous certaines conditions (arrt
Three Rivers Council v Governor & Company of the Bank of England datant de 2004).
LAngleterre ayant intgr la Convention Europenne des Droits de lHomme en 1998, une
relle question se posait quant la compatibilit de la jurisprudence anglaise applique depuis
1995 avec la convention et plus particulirement avec les dispositions de larticle 6 relatif au
droit un procs quitable. Effectivement, un accus qui naurait pas pu prouver son
innocence par des lments couverts par le secret professionnel, pourrait invoquer le non
respect des rgles du procs quitable et de larticle 6. Les juges anglais ont alors nuanc leur
position en 2002 dans larrt Medcalf contre Mardele et affirm qu il est possible, quau
regard de larticle 6 de la CEDH, le privilge relatif au secret professionnel ne conserve pas
forcment toujours son caractre absolu et puisse parfois mme faire lobjet dune balance
dintrts. .

De plus, outre la Convention Europenne des Droits de lHomme, la jurisprudence
anglaise de 1995 est aussi en opposition avec la jurisprudence de la Cour de Justice des
Communauts Europennes qui admet que le privilge du secret professionnel nexiste que
lorsque deux conditions sont remplies : les correspondances ont t mises pour et dans
lintrt de la dfense du client et lavocat doit tre indpendant (arrt AM & S Europe
Limited v. Commission of the European Communities). Par la suite, la Cour de Justice des
Communauts Europennes a confirm de nombreuses restrictions au caractre absolu du
Le secret professionnel de lavocat 8

secret professionnel (dcision Akzo Nobel Chemicals et Akcros Chemicals v Commission, du
30 octobre 2003).

Sous linfluence europenne, de plus en plus de dcisions nationales anglaises vont
lencontre du caractre absolu du secret professionnel admis en 1995 par la Chambre des
Lords. Cependant, il semble quune remise en cause radicale du principe de privilge absolu
semble peu probable car la Chambre des Lords avait lev ce principe au rang de principe
fondamental de lHomme et dintrt public majeur. A la diffrence de la France, lAngleterre
maintient toujours son approche extensive du champ du secret professionnel. Malgr ces
diffrences de point de vue, le devoir et le droit de lavocat au secret professionnel demeurent
indispensables, dans des socits dmocratiques, au bon fonctionnement de la justice, que
celle-ci soit accusatoire ou inquisitoire.

A lchelle europenne, ce secret est aussi pos en tant que principe indispensable
toute socit dmocratique. Ainsi, en 1960, le Conseil des Barreaux de lUnion europenne
est fond sous la forme dune association internationale sans but lucratif et tabli en Belgique.
Il est le porte parole de la profession davocat en Europe et lorgane reprsentatif denviron un
million davocats europens. Une des tapes essentielles de son action fut ladoption du Code
de dontologie. A larticle 2.3.1 de ce code, le secret professionnel est proclam droit et
devoir fondamental et primordial de lavocat . En France, ce texte a une valeur
contraignante car il a t intgr au Rglement Intrieur du Barreau de Paris son article
21.2.3. De plus, le 5 fvrier 2001 a t adopte une dclaration de principe sur le secret
professionnel de lavocat dont le but est de marquer la volont de maintenir un secret
professionnel le plus large possible face des lgislations multiples qui tendent en limiter le
champ dapplication.

De mme, la jurisprudence de la Cour europenne des droits de lhomme est
particulirement protectrice du secret professionnel de lavocat et la cour a pu rappeler ce
principe de nombreuses reprises. Ainsi, sur le fondement de larticle 8 de la Convention
Europenne des Droits de lHomme qui affirme le droit au respect de sa vie prive et
Le secret professionnel de lavocat 9

familiale, de son domicile et de sa correspondance, la Cour de Strasbourg a eu loccasion de
se prononcer sur la question du secret professionnel par un arrt du 18 mai 1982 (arrt AM &
S Europe Limited v. Commission of the European Communities). Une saisie dune
correspondance davocat avait t ralise dans le cadre du droit de la concurrence et le
document avait t utilis contre lentreprise perquisitionne. Par cet arrt, la Cour prcise que
le secret professionnel entre bien dans le champ dapplication de larticle 8 mais aussi que
Cette confidentialit rpond lexigence selon laquelle tout justiciable doit avoir la
possibilit de sadresser en toute libert son avocat [] ; la correspondance entre lavocat
et son client est protge par la confidentialit, ds lors quil sagit dune correspondance
change dans le cadre des droits de la dfense . Dans un autre arrt, larrt Niemetz contre
Allemagne, du 16 dcembre 1992, toujours sur le fondement de larticle 8 de la Convention
Europenne des Droits de lHomme, la Cour affirme que le cabinet de lavocat peut tre
assimil un domicile et que, de ce fait, le pouvoir de perquisition mme prvu par la loi dans
le cadre de poursuites pnales contre un tiers constitue une ingrence qui nest pas pour autant
ncessaire dans une socit dmocratique. La Cour ne rejette pas le principe dune telle
perquisition, elle exige seulement que la perquisition soit prvue par la loi et quelle constitue
une mesure ncessaire dans une socit dmocratique, notamment pour la prvention des
infractions pnales. Plus rcemment, la Cour a condamn la France dans un arrt Andr et
autres contre France, en date du 24 juillet 2008, sur le fondement des articles 6 et 8 de la
Convention Europenne des Droits de lHomme. Il sagissait de perquisitions fiscales
ordonnes et ralises sur des soupons dinfraction. Cette dernire dcision sinscrit
prcisment dans la continuit de la jurisprudence relative la protection du secret
professionnel de lavocat.

Ces jurisprudences et la multiplication des textes affirmant le principe du secret
professionnel sont une raction la tendance actuelle des Etats prvoir lgislativement des
mesures coercitives de perquisition et de saisie pour la recherche de la preuve en matire,
notamment, de lutte contre le blanchiment ou de lutte contre la fraude fiscale. En effet, le
secret professionnel doit aujourdhui faire face des valeurs en perptuel dveloppement dans
notre socit : lindividualisme et la transparence. Il est alors mis mal par diffrents
principes actuels de la justice telles que la qute de vrit des magistrats et la volont dune
justice toujours plus transparente et dune procdure toujours plus efficace. Le secret
Le secret professionnel de lavocat 10

professionnel de lavocat nest-il pas en train de voir son champ dapplication se restreindre
depuis quelques annes malgr la protection assure par la Cour europenne ? La vrit,
lefficacit et la transparence ne seraient-elles pas devenues des objectifs atteindre au
dtriment du secret professionnel de lavocat, si bien que ces objectifs justifiant les atteintes
au secret deviendraient le principe et le secret lexception et tout cela car lair du temps est
la transparence, non au secret
4
?

Alors quun quilibre est sans cesse recherch entre confiance en la justice et efficacit
de la justice, entre droit de la dfense et qute de la vrit ou entre secret et transparence, il est
ncessaire de faire un tat des lieux du secret professionnel de lavocat afin de dterminer si,
aujourdhui, cet quilibre a t atteint ou si la balance de la justice penche plus dun cot que
de lautre. En effet, comment ce secret est-il garanti en ce quil consiste en un devoir pour
lavocat vis--vis de son client ne rien rvler des lments qui lui sont confis (TITRE I)
et un droit pour lavocat protger les informations relevant de ses dossiers des immixtions
de lEtat (TITRE II)? Ce double aspect du secret professionnel, partag entre devoir et droit
pour lavocat, est naturellement une des raisons de la complexit de cette notion et de la
difficult trouver le juste milieu entre prservation du secret et autorisation des immixtions.










4
J.-M. VARAUT, Secret professionnel et confidentialit dans les professions juridiques et judiciaires , Gaz.
Pal., Rec. 1997, doctr. P. 1054.
Le secret professionnel de lavocat 11










TITRE I

LE SECRET PROFESSIONNEL, UN DEVOIR POUR LAVOCAT










Le secret professionnel de lavocat 12

En tant que professionnel du droit et en tant quacteur ncessaire au bon fonctionnement
de la justice, lavocat est tenu au secret professionnel. Selon une expression, lavocat se veut
une conscience laquelle sadresse une confiance . Pour respecter cette confiance, il ne doit
rien rvler des confidences qui lui sont faites et des informations qui lui sont rvles. Il est
donc dbiteur du secret professionnel lgard de son client. Pour lavocat, il importe surtout
de dlimiter le domaine dapplication de ce devoir qui lui est impos afin de savoir, au cours
de la procdure de traitement dun dossier, ce quil est en droit de rvler et ce quil doit
garder pour lui.
Pour cela, il doit faire face la complexit de la dlimitation du champ dapplication du
secret professionnel car de multiples textes rgissent cette notion et ces dispositions
connaissent des volutions textuelles et jurisprudentielles (Chapitre 1). De plus, dans
lhypothse o des valeurs suprieures sont protger comme par exemple la protection de
personnes vulnrables face aux atteintes ou aux mutilations sexuelles, diverses exceptions au
devoir de secret ont t mises en place dans le Code pnal afin de permettre ou dimposer la
transparence et la leve du secret professionnel de lavocat (Chapitre 2).


CHAPITRE 1 : LES DELIMITATIONS COMPLEXES DU CHAMP
DAPPLICATION DU SECRET PROFESSIONNEL

Pour exercer au mieux sa profession, lavocat doit tre en mesure de distinguer ce qui
relve ou non du secret afin de dterminer les limites de la rpression et quel moment dbute
la violation du secret professionnel. Or, justement, le champ dapplication de ce secret est
difficilement dlimitable et cela pour deux raisons.
Tout dabord, les limites de lobligation au secret de lavocat sont complexes du fait de
la multiplicit des textes tendant le dfinir. En effet, de nombreuses dispositions rgissent le
secret professionnel de lavocat et cela au niveau du droit international, du droit europen et
surtout du droit interne (Section 1).
Le secret professionnel de lavocat 13

Ensuite, outre la multitude de textes rgissant ce secret professionnel, il est difficile den
dterminer le champ dapplication en raison de limprcision de ces textes. Ainsi, en droit
pnal, malgr le principe dinterprtation stricte des textes nonc larticle 111-4 Code
pnal, le juge sest trouv contraint dapprcier la porte de larticle 226-13 pour prciser le
champ dapplication de la violation du secret, prcisions non apportes par le lgislateur
(Section 2).

SECTION 1 : Les difficults quant la multitude de textes existants

Au sein des dispositions internes rgissant le secret professionnel de lavocat, la
violation de ce secret est sanctionne disciplinairement mais aussi pnalement. Parmi les
textes disciplinaires internes, diverses lois relatives la dontologie de la profession davocat
se sont succdes et se sont cumules, ce qui a opacifi la matire et particulirement les
rgles concernant le secret professionnel (1).
Quant au Code pnal, il y consacre, directement ou indirectement, diffrents articles
dont la confrontation savre complexe (2).

1- Les textes disciplinaires internes
En matire de dontologie de la profession davocat, plusieurs textes se sont succds
depuis 1971, date marquant les premires volonts de rforme des professions judiciaires et
juridiques (A). La notion de secret professionnel, obligation dontologique centrale de la
profession, a alors t fortement influence par ces volutions car cela a rendu difficile la
dlimitation de son champ dapplication (B).

A- La succession de textes dontologiques
Au cours des quarante dernires annes, lexercice de la profession davocat a connu
nombre de transformations. Elle a surtout vcu deux grandes rformes. Tout dabord, la loi du
31 dcembre 1971, entre en application le 16 septembre 1972 et assurant la petite fusion ,
Le secret professionnel de lavocat 14

a runi les professions antrieures davocat et davou de premire instance dans le but de
crer une grande profession davocat, ide encore dactualit avec lventuelle intgration des
juristes dentreprise et certainement des avous des cours dappel. Ensuite, par la loi du 31
dcembre 1990, entre en application le 1
er
janvier 1992, la grande fusion a runi les
professions davocat et de conseil juridique.
Outre ces rformes relatives la structure mme de la profession davocat et ses
modes dexercice, les rgles professionnelles et dontologiques ont paralllement beaucoup
volu depuis 1971. Elles sont principalement rgies par trois textes que sont la loi du 31
dcembre 1971 prcdemment cite, le dcret du 27 novembre 1991 et le dcret du 12 juillet
2005 modifis. Dans la premire loi modifie par la loi du 7 avril 1997, le secret professionnel
relve de larticle 66-5 qui dispose qu en toutes matires, que ce soit dans le domaine du
conseil ou dans celui de la dfense, les consultations adresses par un avocat son client ou
destines celui-ci, les correspondances changes entre le client et son avocat, entre
l'avocat et ses confrres l'exception pour ces dernires de celles portant la mention
"officielle", les notes d'entretien et, plus gnralement, toutes les pices du dossier sont
couvertes par le secret professionnel. . Quant au dcret du 12 juillet 2005, lobligation de
lavocat au secret professionnel est aussi pose son article 4 mais en des termes distincts du
prcdent texte : Sous rserve des strictes exigences de sa propre dfense devant toute
juridiction et des cas de dclaration ou de rvlation prvues ou autorises par la loi, l'avocat
ne commet, en toute matire, aucune divulgation contrevenant au secret professionnel .
Aprs une multiplication des dispositions rgissant la profession davocat, va apparatre
une volont dunifier ces rglementations afin de les clarifier. En effet, le lgislateur va
confier linstance nationale reprsentative de la profession, au Conseil National des
Barreaux (C.N.B.) cre par la loi du 31 dcembre 1990, le soin de regrouper les dispositions
existantes en un seul texte. Le Rglement Intrieur National (R.I.N.) sera adopt en 2005 par
une dcision caractre normatif du C.N.B. Ce texte unifie, dans le respect des dispositions
en vigueur, les rgles et usages professionnels des avocats et reste aujourdhui le texte
disciplinaire de rfrence de la profession. Ce rglement a dailleurs t consolid par trois
dcisions en date du 28 avril 2007, 12 dcembre 2008 et 16 mai 2009. Lobligation au secret
professionnel y est dfinie larticle 2 : Lavocat est le confident ncessaire du client. Le
secret professionnel de lavocat est dordre public. Il est gnral, absolu et illimit dans le
temps. Sous rserve des strictes exigences de sa propre dfense devant toute juridiction et des
Le secret professionnel de lavocat 15

cas de dclaration ou de rvlation prvues ou autorises par la loi, lavocat ne commet, en
toute matire, aucune divulgation contrevenant au secret professionnel. . Cette unification
des rgles dontologiques est apparemment simplificatrice. Or, a t intgr ce R.I.N. le
Code de dontologie des avocats europens adopt en 1988. Ce code europen, qui
rglemente les activits transfrontalires des avocats, aborde aussi le devoir de lavocat au
secret professionnel larticle 21.2.3 du R.I.N. mais encore sous des termes diffrents. Ainsi,
dans le seul R.I.N., deux articles diffrents concernent lobligation de lavocat au secret
professionnel. Ces divers textes adopts en matire de dontologie des avocats illustrent
parfaitement la confusion existante au sujet du devoir de secret.

Malgr la tentative rcente dunification des rgles disciplinaires, le champ
dapplication du secret professionnel rgi par ces multiples dispositions est difficilement
dlimitable.

B- Les effets de labsence de dfinition unique du secret professionnel de lavocat
Tous ces textes disciplinaires internes affirment lobligation dontologique de lavocat
au secret professionnel. Cela est devenu un devoir central pour le bon exercice de cette
profession. Cependant, aucun de ces textes ne reprend les mmes termes pour exprimer ce
devoir de lavocat, ce qui rend complexe son application.
Ainsi, ces diffrentes dispositions rendent plus difficile la dfinition du champ
dapplication alors quinitialement, chaque nouveau texte, il y avait une relle volont de
simplification. Par exemple, larticle 66-5 de la loi du 31 dcembre 1971 a connu plusieurs
modifications pour en loccurrence tenter de dfinir sans ambigut ltendue du secret
professionnel des avocats. Tout dabord, en 1990, lors de la fusion des avocats et des conseils
juridiques, il fut prcis que le secret couvrait les consultations adresses par un avocat son
client et les correspondances changes entre le client et son avocat. La loi du 4 janvier 1993
va procder un ajout prcisant que cette disposition sapplique en toutes matires . Enfin,
en 1997, par une loi du 7 avril, larticle 66-5 va de nouveau tre modifi pour couvrir la
double activit de lavocat : la dfense et la consultation. Ce texte va rompre une
jurisprudence tonnante de la Chambre criminelle de la Cour de cassation qui refusait
Le secret professionnel de lavocat 16

dtendre le secret professionnel au rdacteur dacte
5
. Effectivement, la jurisprudence de la
Cour de cassation tendait distinguer lactivit judiciaire et lactivit de conseil de lavocat
pour ne couvrir par le secret professionnel que la premire. Or, la rdaction dacte et le
conseil font partie intgrante de la fonction davocat au mme titre que lactivit judiciaire.
Outre les conflits entre les textes et linterprtation qui peut en tre faite par la
jurisprudence, la multitude de dispositions relatives au secret professionnel de lavocat peut
poser des difficults dapplication. En effet, disciplinairement, un avocat peut et doit tre
poursuivi sil a viol son secret professionnel. Si la plainte est retenue par le btonnier du
barreau o est inscrit lavocat, la demande du Procureur gnral ou de sa propre initiative, le
btonnier peut ouvrir une enqute dontologique. Au vu des rsultats de lenqute, le conseil
de discipline peut tre saisi et statuera sur le comportement de lavocat. Ce dernier risque
diverses sanctions disciplinaires allant de lavertissement la radiation en passant par
linterdiction temporaire dexercer. Cette procdure est claire mais quel fondement viser en
cas de non respect du secret professionnel ? Larticle 66-5 de la loi du 31 dcembre 1971 ou
larticle 2 du Rglement Intrieur National issu de la loi du 12 juillet 2005 ? Aucune
hirarchie ntant pose entre ces deux textes lgislatifs, aucune rponse ne peut tre apporte.
Il en est de mme sur le champ dapplication du secret professionnel. En effet, les diffrentes
dispositions nont pas les mmes termes. Alors que larticle 66-5 de la loi du 31 dcembre
1971 est gnral, larticle 2 du R.I.N. liste les actes couverts par le secret professionnel. Il
nest pas possible de tirer de ces deux textes des limites claires du champ dapplication du
secret professionnel impos lavocat.

Lobligation pour lavocat de respecter le secret professionnel ne sarrte pas aux textes
disciplinaires. Le non respect de ce secret est aussi et surtout un dlit pnal prvu par le Code
pnal.




5
Crim., 30 septembre 1991, Bull. crim., n320 ; Crim., 5 juillet 1993, Bull. crim., n236.
Le secret professionnel de lavocat 17

2- Le Code pnal
Principalement, la violation du secret professionnel par un avocat est une incrimination
prvue larticle 226-13 du Code pnal (A).
Cependant, le secret est aussi impos pendant la phase dinstruction du procs pnal par
larticle 11 du Code de procdure pnale et par larticle 434-7-2 du Code pnal. Quelle place
faut-il accorder au secret professionnel de lavocat lors de linstruction ? Se pose alors la
question de la confrontation de larticle 226-13 imposant le secret professionnel lavocat et
des articles relatifs la phase dinstruction du procs pnal (B).

A- Lincrimination du dlit de violation du secret professionnel : larticle 226-13
Aboli la Rvolution franaise, le secret professionnel rapparat dans le Code pnal de
1810 qui sanctionna la transgression du secret professionnel dans son article 378 : Les
mdecins, chirurgiens et autres officiels de sant ainsi que les pharmaciens, les sages-femmes
et toutes autres personnes dpositaires, par tat ou profession ou par fonctions temporaires
ou permanentes, des secrets quon leur confie, qui, hors des cas o la loi les oblige se
porter dnonciateurs, auront rvl ces secrets, seront punis dun emprisonnement dun mois
six mois et dune amende de 900 19 000 F . Suite la rforme du Code pnal, ce texte est
devenu larticle 226-13, entr en vigueur en 1994 : La rvlation dune information
caractre secret par une personne qui en est dpositaire, soit par tat ou par profession, soit
en raison dune fonction ou dune mission temporaire, est punie dun an demprisonnement et
de 15 000 euros damende .
Cet article est situ dans le livre deuxime, titre II, chapitre VI et section IV intitule
De latteinte au secret . Il faut prciser, sur la place de lincrimination dans le Code pnal,
que le lgislateur a fait le choix de placer ce secret professionnel dans les atteintes la
personnalit au mme titre que le secret des correspondances et non dans les atteintes
lautorit de lEtat comme peut ltre le secret de linstruction. Or, il faut rappeler que cette
incrimination admet deux ratio legis distincts qui sont la protection de la confiance
individuelle et la protection de lordre public, de la confiance en la Justice. Le secret
professionnel est la jonction de lintrt des particuliers et de lintrt gnral et lquilibre
est dlicat trouver. Deux thses staient dveloppes ce sujet. La conception absolutiste
Le secret professionnel de lavocat 18

met laccent sur lintrt gnral. Elle voit dans le secret professionnel un secret absolu car
protecteur de la profession. La protection du secret instaure la confiance de la socit dans
cette profession. Cette confiance est ncessaire lexercice sans trouble de cette profession et
son exercice est ncessaire lintrt gnral. Au contraire, une autre analyse donne plus
dimportance la confidence faite au professionnel qu la confiance dans la profession. Ds
lors, le secret peut tre relatif. La personne quil concerne doit en conserver la matrise. Elle
doit tre admise dlier le professionnel du secret qui pse sur lui. La jurisprudence a
toujours t divise entre ces deux conceptions. Aujourdhui et depuis 1994, la place de
lincrimination de larticle 226-13 dans le Code pnal choisie par le lgislateur met laccent
sur les intrts particuliers donc davantage en faveur de la seconde analyse, conception
relativiste.
Sur la constitution de linfraction en elle-mme, il est deux conditions pralables. Tout
dabord, la premire concerne la qualit de lauteur de la violation du secret professionnel : il
doit tre dpositaire de linformation caractre secret par tat, profession, fonction ou
mission temporaire. Lavocat dtient des informations quil doit garder secrtes du fait de sa
profession. Il ne fait aucun doute que cette condition est remplie et que le non respect de ce
secret par lavocat est sanctionn par larticle 226-13 du Code pnal. Enfin, outre la qualit de
confident de lauteur de linfraction, il doit bien videmment exister un secret.
Quant la constitution de linfraction mme, llment matriel de ce dlit consiste en
la rvlation du secret. Implicitement, il faut alors des faits couverts par le secret. Une
information est secrte si elle nest pas publie et si elle est confie une personne vise
larticle 226-13 du Code pnal. Pour que linformation ne soit pas considre comme secrte,
la jurisprudence a prcis quelle doit tre entirement publie. Si le fait nest que
partiellement connu ou divulgu, sa rvlation par le professionnel dpositaire du secret est
constitutive du dlit. La rvlation peut tre orale (discours, bavardages, confidences, etc.) ou
crite (correspondances, rapports, etc.). Elle pourra mme rsulter dune publication dans une
revue. De plus, la Chambre criminelle de la Cour de cassation a indiqu qu un mme secret
peut tre viol par la mme personne autant de fois quelle le divulgue successivement des
personnes diffrentes dans un arrt du 25 janvier 1968
6
. Enfin, le dlit de violation du secret
professionnel est un dlit instantan, indpendamment de la permanence de ses effets.

6
Crim., 25 janvier 1968, Bull. crim. n25, D. 1968. 153, rapp. Costa ; JCP 1968. II. 15425.
Le secret professionnel de lavocat 19

Concernant llment moral, le dlit prvu larticle 226-13 du Code pnal est une
infraction intentionnelle. Pour quelle soit constitue, il faut quelle ait t commise avec
connaissance, indpendamment de toute intention spciale de nuire
7
. Le prvenu doit avoir
eu conscience de rvler le secret dont il avait connaissance, peu importe le mobile qui la
pouss la divulgation, conformment au principe dindiffrence des mobiles en droit pnal.

Larticle 226-13 est le seul texte du Code pnal prvoir la sanction de la violation du
secret professionnel. Cependant, dautres dispositions protgent un secret proche du secret
professionnel de lavocat : le secret de linstruction protg larticle 11 du Code de
procdure pnale mais aussi larticle 160 du dcret du 27 novembre 1991 et la non
rvlation des informations obtenues pendant lenqute ou linstruction concernant un crime
ou un dlit pose larticle 434-7-2 du Code pnal. Dans quelle mesure sarticulent ces
diffrents textes issus du Code pnal, du Code de procdure pnale et dun texte
disciplinaire ?

B- Le secret professionnel de lavocat et linstruction
1- La confusion entre secret professionnel et secret de linstruction
Les phases denqute et dinstruction sont des phases trs spcifiques de la procdure
pnale, phases durant lesquelles lavocat peut ventuellement obtenir des informations de son
client relatives la commission dun crime ou dun dlit. Larticle 226-13 du Code pnal lui
impose de garder secrtes les informations livres par son client quand linverse nest pas
ordonn par la loi. Concernant spcifiquement linstruction, larticle 11 du Code de procdure
pnale dispose que Sauf dans les cas o la loi en dispose autrement et sans prjudice des
droits de la dfense, la procdure au cours de lenqute et de linstruction est secrte. Toute
personne qui concourt cette procdure est tenue au secret professionnel dans les conditions
et sous les peines des articles 226-13 et 226-14 du code pnal. . Il existe donc un secret de
linstruction et les termes du texte relatif ce secret renvoient ceux concernant le secret

7
Crim., 15 dcembre 1885, DP 1886, 1, 347.
Le secret professionnel de lavocat 20

professionnel. Il y a une relle communication entre secret professionnel et secret de
linstruction. Cependant, larticle 11 ne vise que les personnes concourant linstruction. Or,
lavocat ny concourt pas, il fait mme figure dopposant. Il incarne la dfense. De ce fait, il
nest pas tenu au secret de linstruction tel que prvu par larticle 11.
Toutefois, larticle 160 du dcret du 27 novembre 1991, repris larticle 2 bis du R.I.N.,
va compliquer larticulation des textes et obscurcir la matire. Daprs ce texte, lavocat, en
toute matire, ne doit commettre aucune divulgation contrevenant au secret professionnel. Il
doit, notamment, respecter le secret de linstruction en matire pnale en sabstenant de
communiquer, sauf son client pour les besoins de la dfense, des renseignements extraits du
dossier ou de publier des documents, pices ou lettres intressant une information en cours .
Cette disposition contredit linterprtation faite de larticle 11 du Code de procdure pnale.
Lavocat serait tenu au secret de linstruction. Dans un arrt du 18 septembre 2001, la
Chambre criminelle de la Cour de cassation sexprime dans ce sens si lavocat ne concourt
pas la procdure au sens de larticle 11 du Code de procdure pnale, il doit, en
application de larticle 160 du dcret du 27 novembre 1991, respecter le secret de
linstruction
8
. Par ces termes, la cour fait prvaloir le dcret posant des rgles
professionnelles.
Or, en appliquant la hirarchie des normes, il semble que la loi lemporte sur le dcret.
Ainsi, larticle 11 devrait tre appliqu au dtriment de larticle 160. Conformment au
principe dinterprtation stricte en droit pnal, il est certain que lavocat ne peut tre tenu,
pnalement, au secret de linstruction car il ne concourt pas linstruction. Cette
interprtation reste plausible mme si elle nest pas celle choisie par la Cour de cassation.
Pnalement, lavocat ne serait tenu que par larticle 226-13 du Code pnal et le secret
professionnel. Il ne doit respecter le secret de linstruction que dun point de vue disciplinaire.

Cependant, la loi du 9 mars 2004 dite Perben II a introduit un nouveau texte dans le
Code pnal prohibant la rvlation des personnes susceptibles dtre concernes
dinformations obtenues pendant une enqute ou dune instruction en cours. Ce nouvel article
434-7-2 pourrait tre une solution au conflit existant entre les articles 11 et 160.

8
Crim., 18 septembre 2001, Bull. crim. n179.
Le secret professionnel de lavocat 21

2- Larticle 434-7-2 du Code pnal : un claircissement limit
Cet article 434-7-2 du Code pnal, rsultant de la loi Perben II, avait pos des
difficults car il permettait, dans sa version initiale, aux juges dinquiter et mme de placer
en dtention provisoire les avocats. Laffaire de Matre Moulin, avocate incarcre en 2005
pour avoir divulgu des informations une tierce personne susceptible d'tre inquite dans
une affaire de blanchiment d'argent, avait dailleurs provoqu la raction de plusieurs
barreaux franais
9
. Face la vindicte des avocats, ce texte fut modifi par la loi du 12
dcembre 2005. Dans sa version actuelle, il dispose que Sans prjudice des droits de la
dfense, le fait, pour toute personne qui, du fait de ses fonctions, a connaissance, en
application des dispositions du code de procdure pnale, d'informations issues d'une enqute
ou d'une instruction en cours concernant un crime ou un dlit, de rvler sciemment ces
informations des personnes qu'elle sait susceptibles d'tre impliques comme auteurs,
coauteurs, complices ou receleurs, dans la commission de ces infractions, lorsque cette
rvlation est ralise dans le dessein d'entraver le droulement des investigations ou la
manifestation de la vrit, est puni de deux ans d'emprisonnement et de 30 000 euros
d'amende. .
Ainsi, il est interdit pour lavocat qui a connaissance, du fait de ses fonctions, pendant
une enqute ou une instruction, dinformations sur un crime ou un dlit de rvler ces
informations des personnes susceptibles dtre impliques dans laffaire avec lintention
dentraver les investigations ou la manifestation de la vrit (intention ajoute en 2005). Ce
texte est rapprocher de larticle 11 du Code de procdure pnale. En effet, pour les
personnes vises par cet article 11, ce texte issu de la loi Perben II fait double emploi.
Cependant, comme le prcise Matre MARTIN : il ne peut acqurir une effectivit que pour
les personnes qui ny sont pas soumises et qui, cependant, peuvent avoir accs des
informations issues de cette instruction
10
. Lavocat semble tre une des personnes
directement vises par larticle 434-7-2 du Code pnal et pour lesquelles larticle 11 du Code
de procdure pnale admettait des lacunes. Ainsi, pendant linstruction, lavocat est tenu au
respect du secret professionnel mais aussi au respect de larticle 434-7-2.
Nanmoins, mme sil nest pas vis pnalement par le secret de linstruction, lavocat
doit connatre des devoirs dontologiques qui simposent lui et il est tenu par son serment

9
Crim., 1
er
mars 2006, n05-87.252.
10
R. MARTIN, Lavocat et le secret de linstruction , JCP G 2005, Libres propos, n283.
Le secret professionnel de lavocat 22

la dignit, la conscience et la probit intellectuelle. Dailleurs, larticle 2 bis du Rglement
Intrieur National dispose clairement que lavocat est tenu au secret de lenqute et de
linstruction .
Enfin, il faut noter les quelques mots sans prjudice des droits de la dfense insrs
larticle 434-7-2 du Code pnal suite un amendement prsent au Snat par
M.BADINTER. Strictement, cela voudrait dire que le reste de larticle ne sappliquerait pas
la dfense cest--dire lavocat. Dans ce cas, ce nouveau texte insr en 2004 naurait aucun
effet sur le secret de linstruction appliqu lavocat.

Ainsi, le champ dapplication du secret professionnel de lavocat est complexe
dterminer en raison de la multitude de textes rgissant cette obligation. Outre cette diversit
des dispositions existantes, une autre difficult sest pose quant linterprtation de celles-ci.
En effet, ces textes savrent approximatifs sur le concept mme de secret. Il a donc fallu que
le juge apporte des prcisions sur cette notion pour clairer les conditions dapplication des
dispositions le concernant mais cela dans le respect du principe dinterprtation stricte de la
loi pnale.

SECTION 2 : Les difficults quant linterprtation des textes existants

En prsence de textes incomplets, il appartient au juge, par linterprtation quil en fait,
dapporter des prcisions. Pour pouvoir dfinir cette notion de secret professionnel, il faut
donc examiner la jurisprudence relative aux diffrentes dispositions la rgissant. Le juge a
permis dexpliciter le champ dapplication du secret en dfinissant son contenu (1) mais
aussi en dsignant les personnes lies par ce secret (2).


Le secret professionnel de lavocat 23

1- La dlimitation quant au secret
Tout dabord, il faut savoir comment les informations qualifies de secrtes parviennent
la connaissance de lavocat. Faut-il quelles prennent ncessairement la forme de
confidence ? (A).
Ensuite, il est essentiel de se demander sur quoi ce secret doit porter. En effet, lavocat a
accs de nombreuses informations sur ses clients dans lexercice de sa profession. Il est
capital pour lui de pouvoir dterminer quelles informations sont ou non couvertes par le secret
professionnel (B).

A- Quant la provenance du secret
Larticle 378 de lancien Code pnal visait les professionnels dpositaires [] des
secrets quon leur confie . Il apparaissait clairement que les informations couvertes par le
secret professionnel taient celles provenant dune confidence. En revanche, rien ntait
prcis au sujet des informations parvenues la connaissance de lagent sans quaucune
confidence nait t faite. Cette interprtation rduisait alors le champ de lincrimination
prvue larticle 378. Cest pourquoi la jurisprudence a considr que, pour tre tenu au
devoir de se taire, il suffit que le professionnel ait eu connaissance des informations par ses
propres constatations ou dductions des faits auxquels il naurait point eu accs hors
lexercice de sa profession ou de sa fonction. Dailleurs, en ce qui concerne les avocats, il
sagit dune prcision mentionne explicitement par les textes dontologiques et notamment
les articles 66-5 de la loi du 31 dcembre 1971 et 2 du R.I.N. Les lments couverts par le
secret sont les notes dentretien mais aussi les actes de procdure et plus gnralement toutes
les pices du dossier. Sont incluses toutes les informations qui ont t confies lavocat par
son client ou par des autorits concourant la procdure ainsi que celles quil a vues,
entendues ou comprises.
Le lgislateur de 1992 a peru cette lacune dans larticle 378 et la corrige. Larticle
226-13 du Code pnal se borne prudemment parler dune personne dpositaire dun secret
sans prciser sil lui a t confi ou non. La jurisprudence a eu loccasion de confirmer cette
position au sujet de la divulgation dinformations contenues dans une plainte avec constitution
de partie civile et a prcis que sont couvertes par le secret professionnel non seulement les
Le secret professionnel de lavocat 24

confidences faites par le client son avocat, mais galement toutes les informations qua pu
recueillir ce professionnel loccasion de lexercice de ses fonctions et les dductions
personnelles quil a pu en faire
11
.
Lavocat peut avoir eu connaissance dinformations quil doit garder secrtes par
confidence orale mais aussi par crit. Effectivement, les consultations adresses par un
avocat son client ou destines celui-ci et les correspondances changes entre le client et
son avocat sont couvertes par le secret professionnel
12
.

Ainsi depuis le nouveau Code pnal, il est clair que lavocat est soumis au secret
professionnel pour les informations qui lui ont t confies mais aussi celles dont il a eu la
connaissance par dduction. Aprs la provenance du secret, il faut maintenant sinterroger sur
son contenu.

B- Quant au contenu du secret
Tout dabord, il faut examiner ce qui caractrise les informations protges. Toute
rvlation effectue par un avocat nentranera pas lapplication de la rpression prvue
larticle 226-13 du Code pnal. Il faut que cela concerne des informations sur le client que
seul lavocat est en mesure de connatre. En effet, la divulgation dlments parfaitement
objectifs sur le client, lments que nimporte qui pourrait constater, ne caractrise pas la
violation du secret professionnel. De plus, pour tre rprhensible, la rvlation doit porter sur
une information obtenue dans lexercice de la profession ou de ses fonctions. Pour exemple, il
a t dcid par la Cour de cassation que les propos tenus une avocate, amie du mnage,
par une femme en instance de divorce, ne lavaient pas t dans le cadre de lexercice de la
profession de cette dernire et ntaient donc pas couverts par le secret professionnel.
13
.
Ensuite, concernant des informations dj connues ou dj voques par la rumeur
publique, il est possible de sinterroger sur la violation ou non du secret professionnel. Il a t
prcis que si la rvlation faite par lavocat confirme la rumeur ou apporte des dtails sur les

11
CA Paris, 1
er
juillet 1999, D. 1999. IR. 230.
12
Civ. 2
me
, 7 novembre 1994, Bull. civ. II n218 ; Gaz. Pal. 1995. 1. 201, note Woog.
13
Civ. 2
me
, 21 juin 1973, D.1974. 16.
Le secret professionnel de lavocat 25

informations connues, larticle 226-13 du Code pnal doit sappliquer. Effectivement, la
Chambre Criminelle affirme que le principe pos cet article est gnral et absolu. Ainsi,
mme sil sagit dun fait connu dans son ensemble lorsque lintervention du dpositaire du
secret entrane la divulgation de prcisions quil tait seul connatre, la violation du secret
professionnel est caractrise
14
.
De plus, concernant les avocats, le secret professionnel a longtemps t conu comme
intimement li aux droits de la dfense. La protection du secret professionnel est dune
efficacit certaine quand elle intervient dans le cadre dune procdure judiciaire ou pnale. On
accepte que cette protection soit absolue. Cependant, il en allait diffremment dans le
domaine juridique. En effet, la chambre criminelle a introduit une distinction nmanant pas
de la loi. Elle a dissoci le respect d au secret professionnel en fonction de lopposition du
juridique et du judiciaire. Le devoir au secret professionnel tait cart pour lavocat exerant
une activit de rdacteur dacte ou de ngociateur
15
. Cette jurisprudence a t confirme par la
suite plusieurs reprises par la Chambre criminelle malgr la loi adopte le 4 janvier 1993.
Un nouveau texte, la loi du 7 avril 1997, a tendu clairement le secret professionnel la
correspondance change par lavocat avec son client en matire de consultations.
Aujourdhui, le secret professionnel couvre les deux activits de lavocat, la dfense mais
aussi le conseil.
Concernant le support des informations, les consultations adresses par un avocat son
client et les correspondances changes entre le client et son avocat sont couvertes par le
secret professionnel, tant en matire juridique quen matire judiciaire, quel quen soit le
support.
Le secret professionnel couvre toutes les confidences que lavocat a pu recevoir de la
part de son client que ces confidences lui soient faites dans son cabinet ou lextrieur. Ainsi,
dans les tablissements pnitentiaires, lavocat peut, conformment larticle D 68 du Code
de procdure pnale, sentretenir librement avec le prvenu ou le condamn en dehors de la
prsence dun surveillant et dans un parloir spcial . De plus, la correspondance crite
change entre un prvenu et son conseil bnficie dune protection particulire qui fait
interdiction au personnel de ltablissement douvrir tout courrier, entrant ou sortant, adress

14
Crim., 7 mars 1989, J.C.P. 1989, IV, 200 ; Crim. 8 fvrier 1994, Dr. pn. 1994 comm. 134.
15
Crim., 30 septembre 1991, Bull. crim., n320, Dr. pn. 1991 comm. N6.
Le secret professionnel de lavocat 26

sous plis ferm par les prvenus leur avocat et rciproquement, au risque de commettre une
faute engageant la responsabilit de lEtat
16
.

Aprs avoir apport des prcisions sur le champ dapplication du secret professionnel en
dlimitant le secret, la jurisprudence a explicit cette notion en dtaillant son application aux
diffrentes personnes concernes.

2- La dlimitation quand aux personnes lies par le secret
La personne lie directement par le secret professionnel est lavocat car il doit le secret
son client (A).
De plus, pendant lexercice de sa profession, lavocat est ncessairement en relation
avec ses confrres, que cela soit au sein du cabinet, au Palais de Justice ou dans un mme
dossier. Comment le secret professionnel est-il prserv dans les relations entre avocats (B)?
Enfin, le client est concern par le secret professionnel car ce sont des renseignements le
concernant qui sont protgs. Peut-il disposer sa guise de ces informations ? Est-il li par le
secret professionnel (C) ?

A- Lavocat vis--vis de son client
Llaboration dune dfense ou dun contrat ncessite que le client fasse confiance son
avocat et se confie librement lui. Parmi toutes les informations qui vont tre portes sa
connaissance, certaines vont sembler opportunes et vont tre utilises mais dautres seront
mises lcart car considres comme desservant le client. Cependant, il peut arriver que la
rvlation du secret aille objectivement dans le sens des intrts du client. Or, le secret
professionnel impose lavocat de ne rien dire. En effet, lintrt du client nest pas la seule
valeur protge. Il faut avoir lesprit que les intrts de la profession toute entire sont en
cause et notamment limage de confiance que doit inspirer la Justice. Ainsi, tout est rsum

16
TA Versailles, 10 octobre 1997, D. 1998. IR. 21.
Le secret professionnel de lavocat 27

dans le dbat permanent que fait natre lincrimination de violation du secret professionnel
protectrice la fois de lintrt individuel et de lintrt public.
Si est admis comme fondement du secret professionnel la protection de lordre public et
la confiance en la Justice, la thse du secret absolu impose le silence lavocat mme si ce
mutisme peut nuire ses intrts et ceux de son client. Au contraire, si on admet comme
fondement la volont de protger les intrts de celui qui sest confi, la thse du secret relatif
permet au client de dlier lavocat de son devoir de mutisme. En ltat actuel de la
jurisprudence, mme si lincrimination de larticle 226-13 du Code pnal est situe dans le
chapitre intitul Des atteintes la personnalit , il semble que la thse absolutiste soit
favorise. Effectivement, il a t prcis que le secret dont un avocat doit se prvaloir est
absolu
17
. De plus, le caractre absolu de ce secret ne saurait contrevenir aux dispositions
de larticle 6 de la Convention europenne des droits de lhomme
18
. Le client ne peut donc
pas dlier lavocat de son secret professionnel.
De mme, lavocat doit garder le secret sur les informations concernant son propre
client mais aussi concernant le client de lavocat adverse. La jurisprudence a pris soin de
prciser que viole le secret professionnel lavocat qui donne aux services de police des
renseignements concernant le client de lavocat adverse et quil na pu obtenir quen sa
qualit davocat, mme sil ntait pas directement charg de cette affaire au sein du cabinet
o il exerce en qualit de collaborateur
19
.
Par ailleurs, il faut noter que la confidence subsiste aprs le dcs du client. Ainsi,
lavocat nest pas dli de son secret professionnel par le dcs de son client ou par ses
hritiers
20
.
Ces dcisions confirment la thse absolutiste pour laquelle a opt la jurisprudence et
cela malgr le choix du lgislateur quant la place de lincrimination de larticle 226-13 dans
le Code pnal et quant aux hypothses admises de leve du secret professionnel, larticle 226-
14 disposant que larticle 226-13 nest pas applicable dans les cas o la loi impose ou
autorise la rvlation du secret .

17
CA Paris, 17 janvier 1969, D. 1969. 316.
18
Civ. 1
re
, 27 janvier 2004, Bull. crim. I n25.
19
Paris, 30 novembre 1994, D 1996. Somm. 311, obs. Castelain.
20
CA Paris, 8 novembre 1971 ; CA Paris, 8 novembre 1972.
Le secret professionnel de lavocat 28

Une exception ce caractre absolu existe depuis la loi du 11 fvrier 2004 modifiant
celle du 31 dcembre 1971. Ce texte permet de lever le secret par lapposition de la mention
Officielle , suivant les prconisations du C.N.B. Couvertes par le secret professionnel, les
correspondances changes entre lavocat et son client doivent donc tre cartes des dbats
dans le cadre dune instance, lexception de celles pour lesquelles le secret est objectivement
lev.

Outre cette exception, lavocat se doit donc de respecter un secret absolu lgard de
son client et cela est obligatoire pour tous les avocats. Cependant, quen est-il pour les
relations entre confrres ?

B- Lavocat vis--vis de ses confrres
Selon larticle 66-5 de la loi du 31 dcembre 1971, les correspondances entre lavocat et
ses confrres dans le cadre dune communication de pices ou dchanges sur un dossier sont
couvertes par le secret professionnel, sous rserve de la mention Officielle . La
jurisprudence a confirm cet article. Ainsi, viole ce texte la Cour dappel qui refuse
dannuler la dcision dun btonnier ayant autoris la production en justice de
correspondances changes entre avocats alors quelle avait t prise en violation de cette
disposition
21
. Cette disposition est pertinente car tous les avocats sont soumis au secret
professionnel. Il est alors normal que les correspondances, les notes et toutes les informations
changes entre eux dans lexercice de leur profession soient couvertes par ce secret. Cela
renforce le secret impos chacun. Lavocat ne doit pas produire des tiers des copies des
correspondances tenues avec un confrre, mme au client.
Il nexiste quune seule nuance cette obligation, reconnue par les usages antrieurs la
loi prcite. Les actes qui matrialisent un accord entre avocats reprsentent une exception au
principe de la confidentialit et ne sont pas couverts par le secret professionnel. Il en est ainsi

21
Civ. 1
re
, 7 dcembre 2004, Bull. crim. I n299.
Le secret professionnel de lavocat 29

concernant une transaction, telle que contenue dans deux lettres changes entre des avocats
au nom de leurs clients
22
.
Le secret professionnel impos un confrre permet lavocat soumis un cas de
conscience de se confier pour obtenir un conseil. Par exemple, un avocat averti de la
commission prochaine dun crime peut hsiter entre ne pas trahir le secret du client et
empcher la consommation dune infraction pnale. Ce professionnel exerce au sein dun
ordre. Il peut alors en rfrer son btonnier. Dans ce cas, le secret nest pas trahi mais
partag entre personnes astreintes au secret. Dontologiquement, lavocat doit pouvoir en
parler avec son btonnier qui devra, ensuite, si le danger savre rel, prendre contact avec les
services du parquet pour que des dispositions soient prises de manire ce que le crime ou le
dlit ne soit pas commis.

Si le secret est clairement impos aux correspondances et aux changes de
renseignements entre avocats dans lhypothse de communication de pices, il nest pas aussi
simple que le client soit li par ce secret professionnel.

C- Le client vis--vis des tiers
Sil est certain que les correspondances adresses par un avocat son client sont
couvertes par un secret absolu, la question du secret professionnel se pose au sujet du client
lgard des tiers. Larrt rendu le 30 avril 2009 rappelle une rgle dsormais bien tablie : le
client peut renoncer la protection du secret
23
. En lespce, un avocat avait adress une lettre
son client afin dobtenir le paiement de ses honoraires. Le client avait remis le courrier son
pre pour quil effectue le paiement demand. Or, ce dernier a dpos plainte car a considr
que la lettre reprsentait un chantage et une intimidation lgard de son fils. Lavocat fut mis
en examen et une procdure disciplinaire fut ouverte. Il prtextait pour sa dfense que la lettre
ne pouvait pas tre produite en justice car tait couverte par le secret professionnel.
Cependant, cet argument fut rejet car le client ne se voit pas imposer la confidentialit des
correspondances changes entre lui et son avocat. Il peut les rendre publiques. Ainsi, en tant

22
CA Douai, 9 dcembre 1999, B.I.C.C. 2000 n787.
23
Civ. 1
re
, 30 avril 2009, n08-13.596.
Le secret professionnel de lavocat 30

remise un tiers, la correspondance avait perdu la protection prvue larticle 66-5 de la loi
du 31 dcembre 1971.
Cette dcision fait application dune jurisprudence dsormais constante quil sagisse
dune lettre adresse par lavocat son client ou par le client son avocat. En effet, ntant
pas tenu lui-mme au secret, lauteur dune lettre destine son avocat peut prendre
linitiative de produire cette correspondance en justice
24
. Le client peut aussi remettre des
enquteurs une lettre reue de son avocat
25
. Ainsi, quil en soit ou non lauteur, le client peut
rendre publique, pour la dfense de ses intrts ou non, une correspondance quil a tenue avec
son avocat. Il est libre den lever le secret.
Cependant, une fois que le secret est lev et que les informations ont t divulgues, le
client ne peut plus invoquer le secret professionnel. A t dcid que le client nest plus
recevable invoquer ultrieurement le secret professionnel portant sur des informations quil
a lui-mme rendu publiques
26
.
Quant la correspondance adresse directement par une partie lavocat adverse, la
jurisprudence a dcid quelle ntait pas couverte par le secret professionnel. La Cour de
cassation rappelle que selon larticle 66-5 de la loi du 31 dcembre 1971 seules sont
couvertes par le secret professionnel les correspondances changes entre lavocat et son
client ainsi que celles changes entre avocats ; que nentrent donc pas dans les prvisions de
ce texte les correspondances adresses directement par une partie lavocat de son
adversaire
27
.

La dtermination du champ dapplication du secret professionnel est essentielle pour en
sanctionner le non respect. Cependant, dans certaines hypothses, le lgislateur a autoris ou
impos la leve de ce secret. En effet, il se peut que la valeur protge par le secret soit
confronte une valeur considre comme suprieure en droit pnal do ladmission
dexceptions au secret professionnel de lavocat.


24 Civ. 1re, 30 septembre 2008, n07-17.162.
25 CA Angers, 8 janvier 2008, Juris-Data n2008-362202.
26 Com., 6 juin 2001, n98-18.577, D. 2001. AJ. 2197 obs. X. Delpech.
27 Civ. 1re, 31 janvier 2008, n06-14.303.
Le secret professionnel de lavocat 31

CHAPITRE 2 : LES EXCEPTIONS AU SECRET PROFESSIONNEL


Malgr une jurisprudence attache une conception assez absolutiste du secret, le
lgislateur admet diverses exceptions lobligation de lavocat au secret professionnel.
Certains auteurs nhsitent pas affirmer comme principe quil ny a nulle impossibilit
ce quune violation objective dune obligation gnrale et absolue de se taire puisse tre
justifie par un fait justificatif
28
.
Il est clairement admis aujourdhui quil est des circonstances telles que le secret
professionnel se doit dtre lev pour que le professionnel puisse faire tat des faits dont il a
connaissance. Cette position est partage par le lgislateur car larticle 226-14 du Code pnal
envisage que le dlit de violation du secret professionnel soit justifi. Selon la valeur
protge, cette leve du secret professionnel va tre autorise (Section 1) ou impose (Section
2).

SECTION 1 : Les possibilits de leve du secret professionnel de lavocat

Dans certaines hypothses, lavocat va tre autoris lever son secret professionnel. En
effet, larticle 226-14 du Code pnal dispose que larticle 226-13 nest pas applicable dans
les cas o la loi [] autorise la rvlation du secret . Classiquement et pour reprendre les
faits justificatifs admis par le droit pnal, ces justifications peuvent tre des permissions de la
loi (article 122-4 du Code pnal) (1) ou dues un tat de ncessit (article 122-7 du Code
pnal) (2).




28
M.-L. RASSAT, La rvlation mdicale , D. 1989, p. 107.
Le secret professionnel de lavocat 32

1- La permission de la loi
Le premier texte autorisant la leve du secret professionnel de lavocat est larticle 226-
14 1 du Code pnal. Cette disposition laisse toute personne assujettie au secret, y compris les
avocats, libre dinformer les autorits judiciaires, mdicales ou administratives de privations
ou de svices, y compris lorsquil sagit datteintes ou mutilations sexuelles, infligs un
mineur ou une personne vulnrable. Cette drogation se justifie par la valeur quelle permet
de protger. En effet, le lgislateur a logiquement favoris la protection de lintgrit physique
de la personne la protection de la personnalit. Cependant, les professionnels nont aucune
obligation de parler mais ils peuvent le faire sans tre poursuivis pour violation du secret
29
.
Pour se convaincre de cette simple facult, il faut rapprocher larticle 226-14 des articles 434-
1 alina 3 et 434-3 alina 2.
Lauteur dune non-dnonciation de crimes ou de dlits, dans les termes des articles
434-1 alina 3 et 434-3 alina 2 du Code pnal, peut justifier son dfaut dintervention auprs
des autorits administratives ou judiciaires en invoquant le secret dont il est dpositaire, dans
le but de justifier de son irresponsabilit pnale. Cette drogation lgale permet de rsoudre
un conflit de valeurs. En effet, comme la lgitime dfense ou ltat de ncessit, il sagit de
lhypothse o une infraction est susceptible dtre commise dans des circonstances telles
quelle peut tre considre comme layant t au nom dun intrt suprieur celui de la
qualification engage. Par la permission de la loi, lindividu qui a commis cette infraction
nest pas reconnu comme pnalement responsable. Ainsi, les articles 434-1 alina 3 et 434-3
alina 2 sont des exceptions lobligation de dnonciation en renvoyant au secret
professionnel mais il est aussi prvu larticle 226-14 que le secret na pas tre respect
quand linformation des autorits est considre comme utile : la dnonciation sert donc de
justification la violation du secret, et le secret de justification la non-dnonciation
30
. Le
professeur M. Yves MAYAUD parle alors dun jeu de neutralisation rciproque des
comportements
31
. En effet, cela revient nincriminer ni le dfaut de dnonciation quand il
est motiv par le secret, ni la violation du secret quand elle est due une dnonciation.
Lavocat confront une telle situation, une connaissance de faits qui mriteraient dtre

29
Crim. 14 fvrier 1978, Bull. crim. N56, D. 1978. 354, note Pradel (au sujet des assistantes sociales).
30
Y.MAYAUD, La condamnation de lvque de Bayeux pour non-dnonciation, ou le tribut pay
Csar , D. 2001, chron. p.3454 et s..
31
Ibid.
Le secret professionnel de lavocat 33

dnoncs, dispose alors dune option de conscience, dune libert morale pour rsoudre le
conflit de valeurs entre dnoncer et respecter le secret dont il est dpositaire.
Cette option de conscience a dailleurs t consacre dans un jugement du Tribunal de
grande instance de Caen du 4 septembre 2001, dcision relative la condamnation trs
mdiatise de lvque de Bayeux sur le fondement de larticle 434-3 du Code pnal. Les
juges du fond ont rejet cette option en lespce. Lvque a t condamn car les juges du
premire instance ont estim que les circonstances ne permettaient pas au prvenu de se
placer dans une situation de confidence, condition juge comme ncessaire pour admettre le
secret, ce qui est critiquable juridiquement au vu des termes de larticle 226-13 qui nexigent
pas un mode particulier dinformation ou de connaissance.

La permission de la loi nest pas le seul cas o la leve du secret professionnel est
possible. Le secret peut aussi tre lev pour rpondre un tat de ncessit.

2- Ltat de ncessit
La doctrine est divise sur le fait dvoquer ltat de ncessit comme justification de la
violation du secret professionnel. Malgr ce clivage, il est possible dinvoquer valablement
ltat de ncessit dans deux hypothses : la ncessit pour lavocat de partager le secret dans
lintrt de la personne quil concerne (A) et la ncessit de se dfendre en justice (B).

A- Le secret partag
Il sagit de lhypothse o lavocat, dpositaire du secret professionnel, est conduit en
rvler la teneur, dans lintrt mme de la personne concerne, un autre avocat appel lui-
mme intervenir. Cest notamment le cas lors dun changement davocat. Il se peut que le
client souhaite, en cours de procdure, changer de conseil ou que lavocat souhaite lui-mme
ne plus assurer la dfense de son client. Le premier avocat devra transmettre le dossier et des
informations sur le client son successeur et cela dans lintrt mme de ce client. En effet,
afin dassurer la continuit du travail et perdre le moins de temps possible, il est ncessaire
Le secret professionnel de lavocat 34

pour le nouvel avocat davoir au plus vite tous les renseignements concernant son nouveau
client.
De mme, le secret partag est admis entre les avocats dune mme structure. Ainsi, les
associs, les collaborateurs mais aussi le personnel du secrtariat sont tenus au secret
professionnel et peuvent avoir le partager pour des raisons pratiques. Effectivement, il est
des hypothses o un avocat doit pouvoir se faire substituer par un confrre du mme cabinet
pour une audience et o un avocat doit tre en mesure de questionner un confrre sur un point
de droit posant problme dans un dossier. Cela est permis justement par le partage du secret.
Les travaux prparatoires du Code pnal montrent que le lgislateur, sensible la
question, avait envisag dintroduire la notion de secret partag dans le libell mme du texte
dincrimination en voquant la rvlation faite une personne non habilite la
partager
32
. Finalement, lAssemble Nationale dcida de supprimer toute rfrence au
secret partag. Toutefois, la justification dans cette hypothse est parfaitement pertinente, le
secret devenant simplement collectif .

Outre le secret partag, lavocat doit pouvoir lever le secret professionnel quand son
travail et ses comptences sont mis en cause par son client pour sa propre dfense.

B- Les droits de la dfense
Il peut arriver que le client, mcontent de lissue dun procs ou du travail de son
avocat, assigne ce dernier en justice mais aussi que lavocat soit poursuivi disciplinairement
ou pnalement. Lorsque sa comptence ou sa bonne foi est mise en doute devant une
juridiction, il est alors pour lui ncessaire de se dfendre et le secret professionnel ne lui
impose pas de demeurer silencieux dans cette hypothse. Il peut se trouver amen
transgresser le secret pour apporter aux juges la preuve de sa bonne foi et de la qualit de son
travail et de son intervention.

32
V.L. LETURMY, De lutilisation des travaux prparatoires pour linterprtation du nouveau Code pnal ,
Revue juridique de Centre-Ouest Juillet 1994. n14. p. 24.
Le secret professionnel de lavocat 35

La jurisprudence consacre nettement les droits de la dfense et le droit de procder des
rvlations dans ce type de cas. Ainsi, on ne saurait refuser qui que ce soit le droit de se
dfendre, et cette libert essentielle ne peut tre mise en chec par les rgles du secret
professionnel
33
. Plus rcemment, la Chambre criminelle affirmait que lobligation au
secret professionnel dun avocat ne saurait lui interdire, pour se justifier de laccusation dont
il est lobjet et rsultant de la divulgation par un client dune correspondance change entre
eux, de produire dautres pices de cette mme correspondance utiles ses intrts
34
.
Cependant, comme le laisse entendre cette dcision, les rvlations ne peuvent tre
couvertes par ltat de ncessit que si elles se limitent aux strictes exigences de la dfense de
lavocat
35
. Larticle 2.1 R.I.N. vise dailleurs les strictes exigences de sa propre dfense
devant toute juridiction . Toute divulgation qui va au-del de ces ncessits doit tre
considre comme fautive et engager la responsabilit disciplinaire et pnale de lavocat.
Cette apprciation des faits et des circonstances de la rvlation par lavocat appartient
souverainement aux juges du fond. Le juge se doit de trouver le bon quilibre entre les droits
de la dfense et la violation du secret professionnel.

Dans toutes ces hypothses, lavocat est en droit de lever le secret professionnel pour
une cause juge suprieure mais cela ne reste quune possibilit. Sil le dcide, il peut garder
le secret et nengagera pas sa responsabilit pour ce silence. Cependant, il existe des cas o la
leve du secret professionnel devient ncessaire et le lgislateur, toujours dans un souci de
recherche dquilibre entre les valeurs protges, la alors impose aux professionnels
dpositaires du secret. Lavocat doit sy soumettre.





33
CA Douai, 26 octobre 1951, Gaz. Pal. 1951. 2. 425.
34
Crim., 29 mai 1989, Bull. crim. n218, Gaz. Pal. 1989. 2. 884, note Damien.
35
Crim., 16 mai 2000, Bull. crim. n192.
Le secret professionnel de lavocat 36

SECTION 2 : Les obligations de leve du secret professionnel

Dans certaines hypothses, le lgislateur impose la leve du secret professionnel par
lavocat. Il le fait tout dabord concernant la non-assistance personne en danger. En effet, en
napportant aucune prcision sur une ventuelle exception cette disposition pour les
personnes tenues au secret professionnel, il semblerait que larticle 223-6 du Code pnal
concerne tous les justiciables, y compris ceux astreints au secret (1).
Dans dautres textes du Code pnal, notamment le recel de criminel et la non-
dnonciation de disparition de mineur, labsence de leve du secret professionnel
sapparenterait une volont dentrave la saisine de la justice et non plus au simple respect
de larticle 226-13 du Code pnal (2).

1- Lomission dempcher une infraction et la non-assistance personne en pril
A larticle 223-6 du Code pnal, le lgislateur na pas prcis, dans lhypothse
incrimine, si les personnes tenues au secret professionnel sont exceptes de ses dispositions,
comme cela tait mentionn aux articles 434-1 et 434-3 : sont exceptes de lapplication des
dispositions vises les personnes astreintes au secret professionnel dans les conditions
prvues larticle 226-13 .
Lancien Code pnal prsentait une difficult similaire. Larticle 378 ancien disposait
que les personnes tenues au secret professionnel ne sont lies par lobligation de silence que
hors le cas o la loi les oblige ou les autorise se porter dnonciateurs . Or, lissue de la
seconde guerre mondiale, lordonnance du 25 juin 1945 a institu, dune part, lobligation de
dnoncer les crimes tents ou consomms dont on a connaissance (article 62 de lordonnance)
et, dautre part, lobligation dempcher soit un crime, soit un dlit contre lintgrit
corporelle, ou celle de porter secours une personne en pril (article 63 de lordonnance). La
loi du 2 fvrier 1980 a ajout un deuxime alina larticle 62 imposant une obligation de
dnoncer les svices ou les privations infligs un mineur de quinze ans dont tout individu
pourrait avoir connaissance. Aucune prcision ntait donne dans ces nouvelles dispositions
au sujet du secret professionnel auquel seraient ventuellement tenus les dnonciateurs. La
question se posa sur la solution donner au conflit existant entre larticle 378 et les articles 62
Le secret professionnel de lavocat 37

et 63. Ce conflit de rgles a suscit des divergences dopinions au sein de la doctrine. Certains
auteurs favorisaient lide du maintien du silence alors que pour dautres la dnonciation
devait tre privilgie. Dans certains crits, la libert devait tre laisse lintress,
consacrant ainsi une option de conscience.
Le mme dbat se pose aujourdhui au sujet de larticle 223-6 du Code pnal : faut-il
interprter le silence du lgislateur comme laissant la personne tenue au secret la facult de
dterminer la conduite adopter ou plutt comme labsence dexception en ce qui concerne
les personnes dpositaires du secret professionnel ? Pour tenter de rpondre cette question, il
est possible de se reporter la circulaire de la Direction des affaires criminelles et des grces
du 14 mai 1993, prsentant le commentaire des dispositions de la partie lgislative du
nouveau Code pnal (Livres I IV). Il est trait de latteinte au secret professionnel dans les
termes suivants : la dlicate articulation des dispositions rprimant la violation du secret
professionnel avec celles rprimant la non-dnonciation de certaines infractions a t
clarifie par le nouveau Code pnal. On verra, en effet, en examinant les dispositions
rprimant la non-dnonciation des articles 434-1 et 434-3 qui rpriment la non-dnonciation
de crime ou de mauvais traitement, que ces articles ne sont pas applicables aux personnes
tenues au secret professionnel . Cependant, aucune allusion ny est faite larticle 226-3 du
Code pnal, pas plus quil nest fait allusion au secret professionnel dans la section III traitant
de lentrave aux mesures dassistance et de lomission de porter secours. Par consquent, il
semblerait que larticle 226-3 concerne tous les citoyens sans exception, y compris ceux qui
sont astreints au secret professionnel. Il appartiendra aux tribunaux de trancher cette
difficult.

Larticle 223-6 du Code pnal nest pas la seule hypothse imposant une leve du secret
professionnel lavocat. En effet, alors quaux articles 434-1 et 434-3 le lgislateur pose
clairement une exception lobligation de dnonciation pour les personnes soumises au secret
professionnel, les articles 434-4-1 et 434-6 du Code pnal nexcluent pas de leur champ
dapplication les dpositaires du secret.


Le secret professionnel de lavocat 38

2- La non-dnonciation de disparition de mineur et le recel de criminel
Larticle 434-4-1 du Code pnal incrimine le fait pour une personne, ayant connaissance
dune disparition dun mineur de quinze ans, de ne pas informer les autorits. Dans cette
disposition, le lgislateur ne mentionne aucune exception pour les personnes lies par le secret
professionnel. Si lon raisonne de la mme faon quavec larticle 223-6 du Code pnal et la
non-assistance personne en danger, il faut en conclure que cette disposition vise aussi les
personnes astreintes au secret. Cependant, dans cet article 434-4-1, le lgislateur vise
labsence de dnonciation avec un but particulier. En effet, il faut que la personne qui garde
pour elle la connaissance de la disparition dun mineur le fasse en vue dempcher ou de
retarder la mise en uvre des procdures de recherche . Un dol spcial est alors exig dans
la constitution de linfraction. Il faut que lauteur se soit tu en vue dentraver la saisine de la
justice et les procdures de recherche. Une intention spcifique doit pouvoir tre
constate. Or, si lavocat a connaissance dune disparition dun mineur de quinze ans mais
nen informe par les autorits judiciaires ou administratives, il ne le fait pas ncessairement
dans le but de retarder ou dempcher les recherches. Il peut le faire pour respecter le secret
professionnel auquel il est astreint ou dans lintrt de son client. Dans ce cas, linfraction de
larticle 434-4-1 ne serait pas constitue. Est-ce que les termes en vue dempcher ou de
retarder la mise en uvre des procdures de recherches nexcluent-t-ils pas implicitement
lavocat soumis au secret professionnel du champ dapplication du texte ? Lavocat ne serait
condamnable pour labsence de leve du secret professionnel, sur le fondement de larticle
434-4-1 du Code pnal, que dans la mesure o est prouve son intention dentraver les
procdures de recherche, et cela au mme titre que tous les justiciables. En dehors de cette
hypothse, lavocat pourrait maintenir le secret dont il est dpositaire.
Nanmoins, en vertu du principe dinterprtation stricte de la loi pnale, il est aussi
possible de se demander si labsence de prcision textuelle sur les personnes dpositaires du
secret ne permettrait pas daffirmer quelles sont concernes par larticle 434-4-1 comme tous
les autres justiciables. Dans ce cas, la leve du secret professionnel serait obligatoire mme
pour lavocat. Cette solution semble tre la plus adquate au vue de la valeur protge par le
texte : Des entraves la saisine de la justice . Lavocat a un rle ncessaire pour le bon
fonctionnement de la justice et son secret doit tre prserv tant quil ne porte pas atteinte un
intrt suprieur. Or, larticle 434-4-1 sinscrit dans une section consacre la dfense de la
Justice et notamment sa saisine. Le secret professionnel de lavocat parait devoir sincliner
Le secret professionnel de lavocat 39

face de tels enjeux et, dans ce cas, il se doit dtre lev. Pourtant, rien ntant prcis ce
sujet, il appartiendra aux tribunaux den claircir le champ dapplication concernant les
personnes soumises au secret professionnel.
Il en est de mme concernant larticle 434-6 du Code pnal qui incrimine le recel de
criminel. Effectivement, le fait de fournir la personne auteur ou complice dun crime []
un logement, un lieu de retraite, des subsides, des moyens dexistence ou tout autre moyen de
la soustraire aux recherches ou larrestation est constitutif dun dlit. Dans cette
hypothse, le lgislateur na pas fourni de prcisions au sujet des personnes soumises au
secret professionnel. Seules sont exceptes de ces dispositions les parents ou le conjoint de
lauteur ou du complice du crime. Lavocat ne peut se protger de lapplication de cet article
434-6 avec larticle 226-13 du Code pnal sanctionnant la violation du secret.
Cette hypothse de leve obligatoire du secret professionnel pose moins de difficult
que larticle 434-4-1 du Code pnal car il ne sagit plus dune simple absence de dnonciation
mais dactes positifs raliss pour aider un criminel. Le secret professionnel de lavocat
consiste garder pour lui des informations concernant son client mais en aucun cas cela peut
protger le comportement consistant fournir une aide un auteur ou un complice dun
crime, mme sil sagit de son client. Ainsi, il est lgitime que lavocat puisse tre poursuivi
pour de tels agissements sans tre en mesure de se retrancher derrire son secret
professionnel.

Malgr les rserves dinterprtation qui persistent au sujet de la non-assistance
personne en pril et de la non-dnonciation de disparition de mineur, tous ces textes
permettent et imposent la leve du secret professionnel. Le lgislateur a alors fait le choix de
privilgier la saisine de la justice au dtriment du maintien du secret. Dans ces hypothses,
lavocat doit cooprer et livrer les informations dont il dispose, sous peine dtre poursuivi
pnalement sur le fondement dun de ces articles.



Le secret professionnel de lavocat 40





EN CONCLUSION, lavocat est dbiteur dun secret professionnel dont les limites
savrent beaucoup plus complexes quil ny parait. En effet, le principe apparemment
limpide est consacr dans de multiples textes que la jurisprudence a d complter sur divers
points. De plus, les exceptions complexifient le rle de lavocat car il lui appartient de savoir
o commence et o sarrte ce devoir de silence.
Nanmoins, lavocat est aussi crancier de ce secret professionnel. Seul contre tous, il
joue un rle cl dans le systme judiciaire et dispose ainsi dinformations pouvant intresser
les autres acteurs du monde de la justice. Il se doit de dfendre ce secret face aux intrusions
des autorits en qute permanente defficacit car lpoque moderne est voue la
transparence, voir mme, dans des cas extrmes, lindiscrtion
36
. Dailleurs, la
multiplicit des textes affirmant le principe du secret professionnel et la jurisprudence
europenne sans cesse plus rpressive peuvent sexpliquer par ce dvoilement croissant.
Lavocat doit protger le secret dont il est crancier face des systmes procduraux de plus
en plus puissants car son secret professionnel se voit sacrifi au profit dintrts jugs
suprieurs.







36
J. CHAMARRE, Secret professionnel de lavocat et incitation la dnonciation Gaz. Pal. 2002, 1, Doctr.
782 et s.
Le secret professionnel de lavocat 41








TITRE II

LE SECRET PROFESSIONNEL, UN DROIT POUR LAVOCAT











Le secret professionnel de lavocat 42

Le cabinet de lavocat est un lieu o sont conservs tous les lments relatifs son
client et donc des documents ventuellement lis des faits qui font lobjet de poursuite ou
sont susceptibles de ltre. Protg par le secret professionnel, le cabinet de lavocat devrait
tre un sanctuaire o nul ne peut pntrer sil ny est invit
37
.
Cependant, dans lexercice de sa profession, lavocat doit faire face une logique
scuritaire de la socit et une volont de transparence. Les acteurs de la justice disposent
aujourdhui de pouvoirs coercitifs de plus en plus importants. Dans quelle mesure, lavocat
peut-il dfendre son droit au secret professionnel dans le cadre de procdures toujours plus
intrusives ?
Lavocat tant le dfenseur des liberts fondamentales, son droit au secret professionnel
se doit dtre protg dans le cadre de procdures particulirement attentatoires aux liberts :
la procdure pnale (Chapitre 1) et la procdure administrative (Chapitre 2).


CHAPITRE 1 : LE DROIT AU SECRET PROFESSIONNEL
FACE A LA PROCEDURE PENALE

Les phases denqute et dinstruction sont particulirement cruciales dans le processus
de recherche de la vrit. Afin dagir avec rapidit et efficacit, les autorits de police
judiciaire, le ministre public mais aussi le juge dinstruction disposent de pouvoirs tendus.
Ils sont ainsi en mesure de demander des actes normalement considrs comme attentatoires
aux liberts mais qui apparaissent ici ncessaires aux besoins de lenqute ou de linstruction.
Lavocat, pour ses propres agissements ou pour ceux de ses clients, est susceptible
dtre confront ces pouvoirs denqute ou dinstruction. Son domicile et son cabinet
risquent alors de faire lobjet de telles intrusions. Comment est prserv le secret
professionnel de son travail face aux perquisitions, saisies et visites domiciliaires (Section
1) ou aux mises sur coute tlphonique (Section 2) ?

37
C. PORTERON, Le secret professionnel de lavocat , AJ Pnal, 2009, 160.
Le secret professionnel de lavocat 43

SECTION 1 : Les perquisitions, saisies et visites domiciliaires

Les perquisitions sont devenues une pratique courante de certains juges dinstruction et
les cabinets davocats ny chappent pas. En principe, le cabinet davocat est inviolable, ainsi
que son domicile. Cependant, ce nest pas un lieu dasile et il nest inviolable que dans la
mesure o il ne sy commet aucun dlit. La Cour europenne des droits de lhomme fait donc
une distinction : autant elle exclut la possibilit dune perquisition aux fins de dcouvrir chez
lavocat, en cette qualit, des documents susceptibles dtayer la culpabilit de son client,
autant elle admet cette perquisition sil sagit de rechercher les lments de sa fraude
personnelle.
En droit interne, le lgislateur tente dencadrer ces intrusions dans le cabinet de lavocat
mais, la procdure pnale restant gouverne par la qute de vrit, la protection du secret
professionnel de lavocat savre limite (1). Ainsi, la Cour europenne des droits de
lhomme, de plus en plus sollicite pour arbitrer ce conflit entre secret et vrit, rappelle
rgulirement le caractre fondamental du droit au secret professionnel de lavocat (2).

1- La protection limite du secret professionnel face la recherche de la vrit
Le droit encadre les procdures de perquisitions, saisies et visites domiciliaires au sein
du cabinet et tente ainsi de maintenir une protection du secret professionnel de lavocat (A).
Cependant, face aux enjeux de la procdure pnale, les garanties laisses lavocat pour
conserver la confidentialit de son travail restent limites et la rforme envisage par le
comit Lger ne comble apparemment pas ces lacunes (B).

A- Les lacunes de lencadrement lgislatif des intrusions dans le cabinet davocat
L'article 66-5 de la loi du 31 dcembre 1971, qui consacre le secret professionnel de
lavocat, ne peut empcher des recherches utiles la manifestation de la vrit auxquelles le
juge d'instruction procde lorsque des indices graves dj recueillis au cours de l'information
font prsumer la prsence, dans un cabinet d'avocat, de documents relatifs la commission
Le secret professionnel de lavocat 44

d'une infraction, ds lors que ces documents sont en relation troite avec les faits objets de la
poursuite. L'article 56-1 du Code de procdure pnale dfinit les conditions dans lesquelles
une perquisition dans un cabinet d'avocat ou son domicile peut tre effectue. Cependant,
les dispositions propres la perquisition dans un cabinet davocat sont relativement rcentes
dans le Code de procdure pnale. La jurisprudence de la Cour de cassation avait fait obstacle
toute perquisition enfreignant les droits de la dfense
38
mais, avant 1985, tait appliqu le
droit commun toute perquisition. Ce nest quen 1985 quun texte de loi a insr un article
56-1 dans le Code de procdure pnale : le pouvoir est confr spcifiquement un magistrat
qui ne peut lexercer quen prsence du btonnier ou de son dlgu. Le juge dinstruction
doit aviser pralablement le btonnier de faon ce quil soit prsent. Ce dernier assume un
rle de contrle pour faire respecter le secret professionnel et les droits de la dfense mais ne
peut pas procder lui-mme lexamen des documents, cet examen ne relevant que de la
comptence du juge dinstruction. Malgr une relative avance dans la dfense du secret
professionnel lors des perquisitions, le juge est lacteur de la perquisition dont le btonnier
est le spectateur
39
.
De la loi du 15 juin 2000 rsulte une nouvelle rdaction de larticle 56-1 du Code de
procdure pnale. Le btonnier ou son dlgu peut sopposer la saisie dun document
laquelle le magistrat lintention de procder sil estime que cette saisie serait irrgulire. Le
document sera plac sous scell ferm et un procs-verbal est dress. Si dautres documents
ont t saisis au cours de la perquisition sans soulever de contestation, le procs-verbal est
distinct de celui prvu larticle 57. Ce procs-verbal et le document plac sous scell ferme
sont transmis sans dlai au juge des liberts et de la dtention (J.L.D.) qui statuera, dans un
dlai de cinq jours, sur la contestation par ordonnance motive, non susceptible de recours.
Pour cela, il peut entendre le magistrat ayant procd la perquisition, le procureur de la
Rpublique ainsi que lavocat concern, le btonnier ou son dlgu. Il peut aussi ouvrir le
scell en prsence de ces personnes. Si le juge des liberts et de la dtention estime non
fonde la saisie du document, il en ordonne la restitution immdiate ainsi que la destruction
du procs-verbal et ventuellement la cancellation de toute rfrence ce document. Dans le
cas contraire, il ordonne le versement du scell et du procs-verbal au dossier de la procdure.

38
Crim., 5 juin 1975, Bull. crim. N146, JCP G 1976, II, 18243, note P. CHAMBON.
39
B. BEIGNIER, B. BLANCHARD, J. VILLACEQUE, Droit et Dontologie de la profession davocat,
L.G.D.J.
Le secret professionnel de lavocat 45

Quant aux modalits de la perquisition, elle ne peut tre effectue que par un magistrat
du parquet ou un juge dinstruction et eux seuls ont le droit de prendre connaissance des
documents dcouverts lors de lopration. Le btonnier ne peut pas invoquer de privilge de
consultation des documents.
Enfin, quant la matire de la saisie, le juge ne peut saisir que les documents tablissant
la participation de lavocat une infraction
40
. Il est en droit de saisir tout document ncessaire
la manifestation de la vrit et ne portant pas atteinte aux droits de la dfense.
Ainsi, les perquisitions, saisies et visites domiciliaires sont clairement encadres par le
Code de procdure pnale. Cependant, ce rgime drogatoire ne protge pas entirement le
secret professionnel de lavocat. En effet, le magistrat qui procde la perquisition du cabinet
ou du domicile de lavocat prend connaissance des documents et donc de leur contenu avant
leur ventuelle saisie. Le btonnier ou son dlgu dispose, certes, dun pouvoir de
contestation mais cela ne permet quun contrle a posteriori par la juge des liberts et de la
dtention. Dailleurs, dans lhypothse o le contentieux sur une pice est soumis au J.L.D.,
mme si la saisie et le procs-verbal sont annuls, le contenu du document cart sera tout de
mme connu du juge dinstruction et exploitable par ce dernier. Labsence de contrle
pralable par le btonnier fait que le juge dinstruction est en mesure dobtenir des
renseignements alors quils devraient tre couverts par le secret professionnel aux yeux du
juge des liberts et de la dtention.

Malgr des avances certaines en faveur des droits de la dfense, lencadrement
lgislatif des perquisitions, saisies et visites domiciliaires au sein du cabinet ou du domicile de
lavocat connait encore des limites srieuses et fortement prjudiciables au secret
professionnel. Cependant, depuis plusieurs annes, une rforme de la procdure pnale est
envisage. A cette fin, le rapport de la Commission Lger a t dpos le 1
er
septembre 2009.
Est-ce que les modifications envisages peuvent combler les lacunes constates en procdure
pnale pour la protection du droit de lavocat au secret professionnel ?


40
Crim., 12 mars 1992, Bull. crim. n112; D. 1993, somm. p. 207, obs. J. PRADEL.
Le secret professionnel de lavocat 46

B- Labsence dvolution et le rapport de la Commission Lger
Diffrents points du rapport seraient susceptibles de modifier la procdure de
perquisition, saisies et visites domiciliaires du cabinet ou du domicile de lavocat. Tout
dabord, le rapport envisage la suppression du juge dinstruction et le transfert des pouvoirs
denqute au parquet, qui mnerait seul les investigations charge et dcharge .
Ensuite, dans le rapport de la Commission Lger, un autre changement est prvu : la
suppression du juge des liberts et de la dtention qui serait remplac par le juge de lenqute
et des liberts, comptent pour dcider des mesures attentatoires aux liberts individuelles et
pour contrler la loyaut de lenqute. Ainsi, ce magistrat serait comptent pour ordonner les
actes denqute les plus intrusifs. De plus, ce juge du sige pourrait statuer sur les demandes
dactes des parties refuses par le parquet afin de garantir le principe du contradictoire.
Concernant les perquisitions, saisies et visites domiciliaires au sein du cabinet ou du domicile
de lavocat, il semble que le juge de lenqute et des liberts soit comptent pour connatre
des contestations du btonnier ou du dlgu. Nanmoins, seul le juge comptent change mais
la procdure reste la mme et le btonnier ne peut agir que dans un second temps, alors que le
magistrat charg de la perquisition aura dj eu connaissance des renseignements
confidentiels.
Ainsi, que les perquisitions, saisies et visites domiciliaires soient dcides et menes par
un juge dinstruction ou par le procureur de la Rpublique importe peu car, sans contrle
pralable du btonnier visant protger le secret professionnel, le procureur de la Rpublique,
tout comme actuellement le juge dinstruction, pourrait prendre connaissance dinformations
juges par la suite confidentielles. De mme, que la contestation du btonnier soit traite par
le juge de lenqute et des liberts et non plus par le juge des liberts et de la dtention ne
permet pas une protection plus importante du droit de lavocat au secret professionnel.

Alors quen droit interne, le lgislateur tente dtablir un quilibre entre confidentialit
et recherche de la vrit, la Cour europenne des droits de lhomme raffirme et protge
clairement le secret professionnel de lavocat.

Le secret professionnel de lavocat 47

2- La protection affirme du secret professionnel par la Cour europenne
Le secret professionnel est un droit reconnu lavocat au-del du droit strictement
national. En effet, la Cour de justice des communauts europennes a eu loccasion dans
larrt Wouters en date du 19 fvrier 2002 de prciser quil est lune des garanties
fondamentales de la libert de lindividu et du bon fonctionnement de la justice, et quil relve
ce titre, de lordre public. Outre la Cour de Luxembourg, la Cour europenne des droits de
lhomme savre tre le principal dfenseur de ce droit de lavocat. A diverses reprises, les
juges europens ont t sollicits pour rgler des litiges relatifs au secret professionnel des
avocats bafou lors doprations de perquisition, de saisie ou de visite domiciliaire. Ainsi,
dans larrt Niemetz contre Allemagne du 16 dcembre 1992, en application de larticle 8 de
la Convention, le cabinet de lavocat est assimil un domicile. En consquence, le pouvoir
de perquisition, mme prvu par la loi dans le cadre de poursuites pnales contre un tiers,
constitue une ingrence qui nest pas pour autant ncessaire dans une socit dmocratique,
ds lors que la fouille empite sur le secret professionnel un degr disproportionn. La Cour
europenne tend ainsi le champ dapplication de larticle 8 afin dy inclure le cabinet
davocat alors que le texte vise expressment le domicile et garantit le respect de la vie prive
et familiale. Or, il semble que la vie prive et familiale ne concerne pas le travail de lavocat.
Dans leur jurisprudence, afin de protger au maximum le droit au secret professionnel, la
Cour de Strasbourg procde une interprtation clairement extensive de la convention. De
plus, outre cette extension, la Cour europenne procde aussi un contrle de proportionnalit
des intrusions dans le cabinet ou le domicile de lavocat. Elle ne prohibe pas de telles mesures
mais en pose les limites savoir quelles ne doivent pas empiter de faon disproportionne
sur le secret professionnel. Ainsi, elle se laisse une marge dapprciation du bien fond dune
perquisition, dune saisie ou dune visite domiciliaire et jugera au cas par cas de
lempitement ventuel sur le secret de lavocat.
La Cour europenne des droits de lhomme a adopt exactement ce mme raisonnement
dans un arrt plus rcent. En effet, larrt Andr contre France du 24 juillet 2008 sinscrit
dans la continuit de la jurisprudence europenne relative la protection du secret
professionnel de lavocat. En lespce, ladministration fiscale avait obtenu lautorisation de
perquisitionner le cabinet dun avocat qui assurait la dfense dune clinique souponne de
fraude fiscale. La perquisition fiscale a eu lieu au cabinet de lavocat par les agents de
douanes, hors prsence du magistrat qui lavait ordonne. Cet arrt est intressant car il
Le secret professionnel de lavocat 48

prcise que la protection du cabinet prvue larticle 56-1 du Code de procdure pnale
sapplique aussi aux perquisitions administratives. De plus, la Cour europenne rappelle que
les perquisitions chez un avocat portent incontestablement atteinte au secret professionnel
et que les garanties indispensables doivent tre prvues par le lgislateur national et respectes
par les autorits judiciaires.
Ainsi, la Cour europenne des droits de lhomme a clairement fix sa jurisprudence : le
secret professionnel de lavocat est dordre public absolu. Il sapplique son domicile mais
aussi au cabinet. La protection du secret professionnel impose dencadrer strictement la
perquisition du cabinet dun avocat et une telle mesure ne peut tre ordonne si lavocat est
lui-mme souponn davoir commis personnellement une infraction, lexclusion de celle
commise par ses clients.

Cependant, les perquisitions, saisies et visites domiciliaires ne sont pas les seules
mesures intrusives auxquelles lavocat peut tre confront en procdure pnale. En effet, il est
des hypothses o il est ncessaire pour les autorits denqute ou dinstruction de mettre sur
coute les personnes concernes afin dobtenir des lments quil nest pas possible dobtenir
autrement. Ces mises sur coute sont aussi susceptibles de porter gravement atteinte au secret
professionnel de lavocat. Dans quelle mesure, le droit au secret professionnel peut-il est
garanti face de telles mthodes ?

SECTION 2 : Les coutes tlphoniques

Les coutes tlphoniques sont une pratique conteste en France. Le 24 avril 1990, la
Cour europenne des droits de lhomme rendait une dcision capitale, larrt Kruslin jugeant
la lgislation franaise insuffisante au regard de larticle 8 de la Convention, ce qui contraignit
le gouvernement franais faire voter la loi n91-646 du 10 juillet 1991 organisant le statut
des coutes dites judiciaires.
Aujourdhui encore le sujet des coutes tlphoniques est problmatique, notamment
quand il permet dobtenir la transcription dentretiens entre lavocat et son client. En effet, la
Le secret professionnel de lavocat 49

mise sur coute dun cabinet davocat constitue une atteinte au secret professionnel et, malgr
les garanties poses par le lgislateur, la confidentialit sen trouve rellement affecte (1).
De mme, par une mise sur coute dune personne mise en examen, les autorits sont
susceptibles de porter prjudice au droit de celle-ci garder secrets les entretiens
tlphoniques avec son avocat (2).

1- La mise sur coute de lavocat
La loi du 10 juillet 1991 organisant le statut des coutes tlphoniques dites judiciaires
fut codifie aux articles 100 100-7 du Code de procdure pnale. La loi autorise
linterception, lenregistrement et la retranscription des correspondances mises par voie de
tlcommunication. Dans un arrt du 15 janvier 1997, la Cour de cassation a eu loccasion de
rappeler les strictes limites de ce que permet la loi : lcoute tlphonique dun avocat ne
peut tre verse au dossier que sil existe contre lavocat des indices de participation une
infraction . Une jurisprudence dsormais classique de la Chambre criminelle rappelle que
mme si une coute tlphonique est surprise loccasion dune mesure dinstruction
rgulire, la conversation entre un avocat et son client ne peut tre transcrite et verse au
dossier de la procdure que sil apparat que son contenu est de nature faire prsumer la
participation de cet avocat une infraction
41
.
Quant la procdure mme de la mise sur coute de lavocat, larticle 100-7 du Code de
procdure pnale prvoit une formalit pralable : aucune interception ne peut avoir lieu sur
une ligne dpendant du cabinet dun avocat ou de son domicile sans que le btonnier en soit
inform par le juge dinstruction. Cependant, il nest prvu aucune possibilit dopposition de
la part du btonnier comme cela est prvu en matire de perquisition du cabinet ou du
domicile de lavocat. De plus, mme si la mise sur coute nest autorise quen cas
dexistence dindices de participation une infraction, il nexiste aucune voie de recours
contre la dcision de placement sur coute, ce qui semble critiquable au vu de la jurisprudence
de la Cour europenne des droits de lhomme et de son application de larticle 6 de la
Convention europenne. Cette dcision ne relve que du juge dinstruction, le juge des
liberts et de la dtention na pas vocation intervenir et le btonnier ne peut qumettre des

41
Crim., 21 mai 2003, Gaz. Pal. 24-28 aot 2001 ; JCP G 2001, I, 348, n19, obs. MARTIN.
Le secret professionnel de lavocat 50

observations sans aucune connaissance du dossier et sans facult dopposition. La nullit ne
pourra tre prononce qua posteriori sil est constat quaucun indice pralable
nexistait. Nanmoins, seule la production des procs-verbaux sera interdite mais lcoute de
certaines confidences aura dj t ralise. Ainsi, mme si le texte prvoit linformation
pralable du btonnier, la procdure de mise sur coute de lavocat parat dnue de relle
garantie de protection du secret professionnel. Comme pour les perquisitions, saisies ou
visites domiciliaires, il nexiste aucune garantie a priori de ce que le placement sur coute
nest pas dtourn de son objectif.

Si la mise sur coute de lavocat peut paratre justifie quand il existe son encontre des
indices dune ventuelle participation une infraction, la mise sur coute dune personne mise
en examen est discutable au vu du secret professionnel qui doit gouverner les entretiens de
cette personne avec son avocat.

2- La mise sur coute dune personne place en examen
Il sagit de lhypothse du placement sur coute du client. Le rgime des coutes dites
incidentes diffre du rgime des coutes principales cest--dire celles interceptes sur la
ligne de lavocat. En effet, cette occasion, lenregistrement de la conversation entre le client
et lavocat nest pas possible tant quil ny a aucun lment laissant prsumer la participation
de lavocat des faits constitutifs dune infraction. Toutefois, lcoute de la conversation est
techniquement ralisable, des confidences peuvent tre entendues et des lments pourraient
tre exploits. La protection du secret professionnel de lavocat est alors carte au profit de
lenqute ou de linstruction.
De plus, le secret des confidences trouve des limites lors de la captation et
lenregistrement dune conversation entre lavocat et un proche de son client. La Cour de
cassation affirme que la rgle de libre communication entre la personne mise en examen et
son avocat, qui interdit linterception de correspondances ou communications tlphoniques
changes entre eux, ne fait pas obstacle linterception des communications dun proche de
Le secret professionnel de lavocat 51

cette personne avec lavocat de celle-ci
42
. La jurisprudence autorise, dans cette hypothse,
une relle atteinte au secret professionnel car, bien que lavocat ne sentretienne pas
directement avec son client, il peut fournir des renseignements aux proches qui devraient
rests confidentiels.

La procdure pnale ncessite des moyens efficaces, intrusifs, coercitifs pour parvenir
la manifestation de la vrit. Le secret professionnel est alors cart au profit de ces intrts
jugs suprieurs. Si des garanties sont reconnues afin de prserver la confidentialit du travail
de lavocat, elles restent toutefois insuffisantes au regard des intrusions admises au profit des
autorits pnales. Cependant, cette tendance sobserve aussi en procdure administrative o le
droit de lavocat au secret professionnel est malmen et trs souvent occult.














42
Crim., 10 mai 1884, Bull. crim. n180.
Le secret professionnel de lavocat 52

CHAPITRE 2 : LE DROIT AU SECRET PROFESSIONNEL
FACE A LA PROCEDURE ADMINISTRATIVE

Outre la procdure pnale, lavocat doit aussi protger son droit au secret professionnel
en matire de procdure administrative. En effet, les autorits publiques peuvent tre amenes
transgresser la confidentialit du travail de lavocat dans le but dobtenir une administration
transparente, sans fraude ni malversation. A cette fin, lEtat sest octroy de plus en plus de
pouvoirs et lavocat, en raison des informations cruciales auxquelles il peut avoir accs ou de
la clientle quil est amen se constituer, est susceptible dtre confront aux mesures
intrusives des pouvoirs publics.
Tout dabord, ladministration dispose de pouvoirs lui permettant de contrler les
relations entre lavocat et largent, au dtriment du respect du secret professionnel, afin de
lutter contre les fraudes fiscales et financires mais aussi contre dventuelles oprations de
blanchiment (Section 1).
Ensuite, lEtat, par lintermdiaire de la Commission daccs aux documents
administratifs (la C.A.D.A.), permet aux administrs davoir librement accs certains
documents administratifs, mme quand il sagit de consultations dun avocat pour des
personnes publiques, ce qui semble clairement contraire au droit au secret professionnel
reconnu lavocat (Section 2).

SECTION 1 : Le secret professionnel de lavocat et largent

En raison des renseignements financiers qui peuvent lui tre confis et des clients quil
est susceptible de rencontrer et de dfendre, les affaires de lavocat sont une source prcieuse
dinformations pour ladministration. De ce fait, par le contrle fiscal justifiant des
perquisitions au sein du cabinet davocat (1) et la lutte contre le blanchiment imposant
lavocat une obligation de vigilance et une obligation de dnonciation de tout soupon contre
un de ses clients (2), lEtat porte manifestement atteinte au droit de lavocat au secret
Le secret professionnel de lavocat 53

professionnel et favorise lefficacit de ladministration, au dtriment de la confiance en la
Justice.
1- Les perquisitions administratives
Il existe diffrents types de perquisition administrative mme si la principale est la
perquisition fiscale (A). Toutes permettent ladministration dobtenir des informations
obtenues par lavocat loccasion de lexercice de sa profession et sont ainsi susceptibles de
porter atteinte au secret professionnel. Cest pour cela que la Cour europenne des droits de
lhomme, comme en matire de perquisition judiciaire, se pose en protecteur du respect du
secret professionnel de lavocat (B).

A- Les diffrentes procdures de perquisition administrative
La perquisition administrative peut tre ralise par lAutorit des Marchs Financiers
(A.M.F.), la Direction gnrale de la Concurrence, de la Consommation et de la Rpression
des Fraudes (D.G.C.C.R.F.) mais surtout par ladministration fiscale.
La perquisition fiscale est prvue par larticle L. 16 B du Livre des procdures fiscales.
Quand il existe des indices de la commission dune infraction fiscale, ce texte permet
ladministration fiscale de solliciter du prsident du tribunal de grande instance lautorisation
de perquisitionner chez le contribuable concern, et en tout lieu, o peuvent se trouver les
lments dmontrant la constitution de linfraction. La perquisition doit tre autorise par une
ordonnance du juge des liberts et de la dtention. Cette autorisation suppose que ce juge
fasse pralablement un certain nombre de vrifications : il faut que ladministration fiscale
produise des lments de fait srieux qui laissent prsumer lexistence dagissements
frauduleux. Le juge doit constater lexistence de ces lments et apprcier sils sont
suffisamment srieux. Ce contrle doit tre un contrle effectif et la garantie de cette
effectivit est que lordonnance doit tre motive et contenir lnonc des lments de fait
justificatifs. La perquisition est faite par des inspecteurs des impts, sous lautorit et le
contrle du juge qui la autorise. Un officier de police judiciaire est aussi dsign par le
magistrat pour assister la perquisition et lui rendre compte de son droulement. Cependant,
contrairement la perquisition judiciaire prvue larticle 56-1 du Code de procdure pnale,
le btonnier nest pas prsent au moment de la perquisition. Quant aux ventuels recours,
Le secret professionnel de lavocat 54

alors quavant 2008 seul le pourvoi en cassation tait possible contre une telle mesure de
perquisition, depuis le dcret du 7 avril 2009, suite la condamnation de la France par la Cour
europenne des droits de lhomme dans larrt Ravon contre France, une contestation est
possible devant le premier prsident de la Cour dappel comptente. Nanmoins, il ne sagit
que dun contrle a posteriori.
La procdure de perquisition par les agents de la D.G.C.C.R.F. est identique celle
opre par ladministration fiscale. De mme, la contestation se fait a posteriori.
Enfin, lorsquelles doivent avoir lieu dans un cabinet davocat, le Prsident du Tribunal
de Grande Instance comptent peut autoriser les enquteurs de lA.M.F. effectuer des
perquisitions et saisines pour la recherche de dlits boursiers. La visite seffectue sous le
contrle de ce mme juge et dun officier de police judiciaire.
Toutes ces procdures de perquisition administrative peuvent donc tre autorises dans
un cabinet davocat et peuvent amener le juge saisir des documents couverts par le secret
professionnel, concernant un client de lavocat, et cela sans lautorisation, linformation ou la
prsence du btonnier ou dun dlgu. Elles portent clairement atteinte au droit au secret
professionnel et, l encore, la contestation nest possible qua posteriori, une fois que le juge
et ventuellement les autorits administratives ont eu le temps den prendre connaissance.
Ainsi, si lencadrement lgislatif prvu larticle 56-1 du Code de procdure pnale en
matire de perquisition judiciaire dans le cabinet ou au domicile de lavocat prsente de
nombreuses lacunes, il est absolument inexistant en matire de perquisition administrative.
Effectivement, larticle L. 16 B ne pose aucune garantie spcifique et aucun rgime
drogatoire pour les mesures de perquisition dans le cabinet ou au domicile de lavocat.

Face ces manquements au droit de lavocat au secret professionnel, la Cour
europenne des droits de lhomme simpose comme tant, une nouvelle fois, le dfenseur du
respect de ce secret.



Le secret professionnel de lavocat 55

B- La position de la Cour europenne des droits de lhomme
Larticle L. 16 B du Livre de procdures fiscales est lorigine de multiples
condamnations de la France par la Cour europenne des droits de lhomme. En effet, dans
larrt Ravon contre France du 21 fvrier 2008, sur le fondement de larticle 6.1 de la
convention, la cour de Strasbourg a condamn la France pour une procdure de perquisition
par ladministration fiscale en raison de labsence daccs concret et effectif des citoyens
perquisitionns tout recours effectif pour contester la rgularit de la procdure de visite et
des saisies conservatoires qui en ont dcoul. Cet arrt a eu pour consquence une rforme de
larticle L. 16 B par le dcret du 7 avril 2009 qui a instaur un recours devant le premier
prsident de la Cour dappel. Ainsi, la procdure de perquisition administrative avait dj t
vise et condamne par la Cour europenne. Elle la t nouveau dans un arrt plus rcent
concernant spcifiquement la perquisition dun cabinet davocat.
En effet, comme en matire judiciaire, la Cour europenne des droits de lhomme a
exerc rcemment un contrle effectif du strict respect du secret professionnel de lavocat en
matire de perquisition administrative. Elle a condamn la France, sur le fondement de
larticle 8 de la convention, dans larrt Andr et autres contre France en date du 24 juillet
2008. En lespce, ladministration fiscale avait mis en uvre la procdure prvue larticle
L. 16 B du Livre des procdures fiscales au domicile professionnel dun avocat. Cet arrt est
particulirement intressant car les juges europens prcisent que la procdure de perquisition
prvue et encadre larticle 56-1 du Code de procdure pnale sapplique aussi aux
perquisitions administratives. Par cette interprtation, la Cour europenne tente de combler les
lacunes relles de larticle L. 16 B qui ne prvoit aucune garantie en faveur du secret
professionnel en cas de perquisition au cabinet ou au domicile de lavocat.
De plus, dans ce mme arrt, la Haute cour europenne pose une limite manifeste ces
mesures intrusives : la perquisition ne peut tre ordonne que si lavocat est lui-mme
souponn davoir commis personnellement une infraction, lexclusion de celle commise
par ses clients. Ainsi, le secret professionnel reste respect car ladministration ne
perquisitionnera le cabinet de lavocat que pour saisir des documents susceptibles de prouver
la commission dune infraction par ce dernier et non par un de ses clients. De ce fait, les
autorits administratives ne pourront pas saisir de renseignements sur un client, un dossier ou
Le secret professionnel de lavocat 56

une affaire traite par lavocat, renseignements couverts par le secret professionnel car
obtenus par lavocat dans lexercice de sa profession.

La Cour europenne tente clairement de protger le droit de lavocat au secret
professionnel face des procdures administratives de plus en plus intrusives et coercitives.
Outre la lutte contre fraudes fiscales et les malversations financires, depuis une vingtaine
dannes, la lutte contre le blanchiment est devenue un objectif clairement affirm par la
France et lEurope. De nombreuses mesures ont t prises pour obtenir un maximum de
rsultat, notamment en imposant des obligations de vigilance et de dnonciation aux avocats
en cas de soupon lgard de leur client. Une fois de plus, le droit au secret professionnel est
sacrifi au profit dune logique scuritaire et rpressive.

2- La lutte contre le blanchiment
LEtat franais et dautres pays europens ont fait de la lutte contre le blanchiment un
objectif majeur atteindre. La rglementation interne et europenne sest alors densifie
justifiant les immixtions croissantes dans les affaires de lavocat car la pression est devenue
dautant plus forte que la libralisation financire a ouvert de multiples canaux aux
oprations illicites. Le secret professionnel en matire financire est en permanence suspect
dtre au service de la dlinquance ou tout le moins de lirrgularit
43
. Progressivement,
cette lgislation est venue imposer lavocat une obligation de vigilance et une obligation de
dclaration de soupon lgard de ses clients (A).
Toutefois, si cette politique semble tout fait justifie en raison de la menace relle que
reprsente le dveloppement doprations de blanchiment, les mesures prises cette fin sont
difficilement conciliables avec le principe du secret professionnel, prrogative ncessaire la
profession davocat mais aussi indispensable lordre social (B).


43
D. GARABIOL, chef de linspection du Conseil des marchs financiers, Colloque du 22 novembre 2000
Secret professionnel .
Le secret professionnel de lavocat 57

A- La conscration europenne des obligations de vigilance et de dclaration de
soupon
La prvention du blanchiment de largent au sein des pays europens fait lobjet dune
rglementation de plus en plus serre, chaque nouveau texte largissant toujours un peu plus
le champ des professions assujetties la lutte contre le blanchiment. Trois directives
europennes composent cette rglementation. La premire directive date du 10 juin 1991 et
prvoyait des mcanismes de lutte contre le blanchiment de largent sale principalement
applicables au secteur bancaire.
Dix ans plus tard, la deuxime directive europenne 2001/97/CE abroge la premire et
prvoit dtendre au barreau certaines de ces obligations, dont une dclaration de soupon
lorsque le professionnel participe ou assiste son client dans des transactions concernant
lachat et la vente dimmeubles ou de fonds de commerce, la gestion de capitaux, louverture
de comptes bancaires, lorganisation des apports ncessaires la cration de socits, la
constitution, la gestion ou la direction de socits, fiducies de droit tranger ou tout autre
structure similaire. Avant sa transposition en droit interne par la loi Professions du 11 fvrier
2004 et le dcret du 26 juin 2006, ce texte fut largement critiqu par les avocats franais
suivis par leurs confrres europens. Ils mettaient en avant les difficults voire les
impossibilits dapplication pratique de ce texte et latteinte porte un certain nombre de
droits fondamentaux protgs par le droit communautaire. Une ptition fut mme dpose en
2003 et dclare recevable par la Commission en janvier 2004 mais il fut rpondu que la
Commission ne croit pas que la directive viole, de quelque manire que ce soit, la Convention
europenne des droits de lHomme ou soit contraire la jurisprudence de la Cour de
justice .
La loi Professions du 11 fvrier 2004 tend aux avocats, dans leur activit de rdaction
dactes, lobligation de dclaration de soupon afin de lutter contre le blanchiment dargent.
Cette deuxime directive est aujourdhui remplace par la troisime directive
Blanchiment du 26 octobre 2005 (2005/60/CE) qui assimile aux produits du crime ceux
dinfractions graves , telles que les fraudes notamment fiscales ou la corruption.
Transpose en droit interne par une ordonnance du 30 janvier 2009, cette lgislation impose
lavocat une obligation de vigilance lui ordonnant didentifier son client, de dterminer le
bnficiaire effectif de lopration et dobtenir des informations sur la transaction venir, et
Le secret professionnel de lavocat 58

une obligation de dclaration de soupon chaque fois quil na pas de certitude sur la
licit de lopration immobilire ou financire effectue pour son client. Cette dclaration
doit tre adresse par lavocat son btonnier qui lui-mme la fait suivre dans les huit jours
sauf sil considre quil nexiste pas de soupon de blanchiment de capitaux . Si le
btonnier ne transmet pas T.R.A.C.F.I.N. (Traitement du Renseignement et Action Contre
les Circuits Financiers clandestins), il doit aviser le Conseil National des Barreaux qui fait un
rapport semestriel au garde des sceaux des situations nayant pas donn lieu communication.
A lexception de lavocat fiduciaire, T.R.A.C.F.I.N. ne peut demander un avocat la
communication des pices quil possde que par lintermdiaire du btonnier. Alors quil tait
prvu dans le dcret dapplication de la deuxime directive que lavocat puisse informer son
client quil va procder contre lui une dclaration de soupon, depuis la dernire directive,
lavocat et le btonnier ne peuvent informer le client de lexercice par T.R.A.C.F.I.N. de son
droit de communication. Nanmoins, lavocat dispose dornavant dun droit de dissuasion
lui permettant dinviter son client abandonner la transaction.

En dfinitive, seuls deux domaines chappent ces obligations : la consultation
juridique, sauf si celle-ci est fournie aux fins de blanchiment ou en sachant que le client
souhaite obtenir des conseils juridiques cette fin, et lactivit de dfense en justice, sauf si
lavocat participe sciemment une activit de blanchiment. Apparemment protectrices du
secret professionnel, ces exceptions mconnaissant la ralit de lactivit de lavocat qui
oscille perptuellement entre consultation et dfense. Dailleurs, le principe mme dimposer
lavocat un devoir de dnonciation de ses propres clients semble tre difficilement
conciliable avec le respect de son droit au secret professionnel.

B- La difficile conciliation avec le secret professionnel
Lobligation de dclaration de soupon est manifestement une obligation contraire aux
fondements du secret professionnel (1). Cest pour cela que les avocats proposent dautres
solutions permettant de lutter efficacement contre le blanchiment sans enfreindre ce secret (2).
Par ailleurs, les instances internationales reprsentatives de la profession ne dissimulent pas
Le secret professionnel de lavocat 59

leur mcontentement lgard de cette lgislation et rappellent rgulirement le principe du
secret professionnel et les enjeux relatifs son respect (3).
1- La dclaration de soupon contraire aux fondements du secret professionnel
Le secret professionnel a t pos dans un rel souci dintrt gnral. En effet, la
profession davocat repose sur une indispensable relation de confiance entre le client et son
conseil, relation de confiance dont le pralable ncessaire est la garantie du secret
professionnel. Il reprsente la condition de lautonomie et de lindpendance de toute une
profession. Pour ces raisons, la violation de ce secret professionnel par lavocat est rprime
disciplinairement mais aussi pnalement. Il ne peut tre cart que pour des intrts jugs
suprieurs.
Imposer lavocat un devoir de dlation est alors contraire sa raison dtre, ce
qui fonde cette profession. En dbut de carrire, lavocat jure dexercer sa profession avec
dignit, conscience, indpendance, probit et humanit . Cette obligation pose par la
nouvelle lgislation anti-blanchiment est parfaitement contraire ces valeurs. Il sagit dun
devoir contraire son obligation de conscience mais aussi contraire son indpendance car,
en exigeant de lui une obligation de dclaration de soupon, lEtat fait de lavocat un agent du
gouvernement. Or, la lutte contre le blanchiment, aussi imprative soit-elle, ne peut pas
permettre de lgitimer de telles atteintes un principe aussi sacr que celui du secret
professionnel.
De plus, accepter de telles entorses au secret professionnel en matire de blanchiment
pourrait permettre, lavenir, dlargir leur champ dapplication dautres domaines qui sont
aussi susceptibles dtre jugs comme suprieurs, tels que le terrorisme ou les affaires de
murs. Lefficacit et la scurit ne doivent pas permettre de justifier de telles entraves un
principe aussi important.
Enfin, admettre ces exceptions pourrait avoir des effets pervers. En effet, sachant quil
peut tre dnonc par son propre avocat, le justiciable pourrait tre rticent venir se confier
son conseil et lui dvoiler des informations sensibles. Ainsi, la lutte contre le blanchiment
ne gagnerait pas en efficacit, la profession davocat perdrait sa lgitimit et sa raison dtre
et la Justice dans sa globalit serait affaiblie.

Le secret professionnel de lavocat 60

Les devoirs imposs lavocat par cette nouvelle lgislation nont quun but : lutter
efficacement contre le blanchiment. Or, il semble quune autre solution puisse tre avance
pour contrler les mouvements et flux financiers existants au sein des cabinets davocat et
cela sans porter atteinte au secret professionnel.

2- La solution alternative
Les avocats ne sont pas contre le principe dune participation la lutte contre le
blanchiment mais condition que cela ne se fasse pas au dtriment du secret professionnel et
de lindpendance de la profession. Une solution davantage axe sur la prvention fut
propose. Le Conseil National des barreaux estima qu une dontologie exigeante et
sanctionne par les Ordres et le contrle exerc par les Caisses des rglements pcuniaires
des avocats (C.A.R.P.A.) sur le maniement de fonds des avocats franais permettent labsence
dengagement des avocats dans les oprations de blanchiment et plaident en faveur de la
prservation du caractre absolu de leur secret professionnel .
Les avocats peuvent dans le cadre de leur activit recevoir et encaisser des fonds qui
reviennent leurs clients ou qui doivent tre adresss leurs adversaires. Pour contrler ces
fonds, la loi a impos la cration dune caisse de rglement pcuniaire des avocats qui peut
tre commune plusieurs barreaux (article 53-9 de la loi du 31 dcembre 1971). Chaque
avocat doit passer par son intermdiaire pour les encaissements et les transferts des fonds-
clients . Le but est de regrouper dans un compte unique tous les comptes personnels des
avocats destins des oprations professionnelles pour assurer une parfaite reprsentation des
fonds vis--vis du justiciable. En effet, la cration des C.A.R.P.A. suppose la mise en place de
souscription dassurance et dune procdure de vrification et de contrle. Un compte gnral
est ouvert au nom de la C.A.R.P.A. dans une banque ou la Caisse des dpts et ce compte
est divis en autant de sous compte que davocats et chacun de ces sous-comptes est subdivis
par affaire. Depuis la loi du 25 janvier 1985 et le dcret du 13 mars 1986, tous les avocats sont
tenus de procder au maniement des fonds par lintermdiaire de la C.A.R.P.A. Il y a
maniement de fonds ds lors quils sont reus par lavocat dans le cadre de son exercice
professionnel. Un double contrle du fonctionnement de la C.A.R.P.A. est assur : par un
commissaire aux comptes nomm pour six ans et disposant dun pouvoir dinvestigation et
par la commission nationale de contrle.
Le secret professionnel de lavocat 61

Le systme de maniements de fonds, assur par la C.A.R.P.A., devrait permettre de
lutter efficacement contre le blanchiment et constituerait un dispositif de prvention et
dalerte efficace.
Ainsi, il est possible de trouver dautres solutions que lobligation de dclaration de
soupon pour lutter contre le blanchiment. Ce devoir impos aux avocats est dailleurs loin de
faire lunanimit parmi les instances internationales reprsentatives de la profession.

3- La position des instances internationales reprsentatives
Ds ladoption de la directive de 2001 sur la lutte contre le blanchiment, le Conseil des
barreaux europens sest prononc sur les obligations imposes aux avocats. Il a saisi
loccasion de rappeler limportance du respect du secret professionnel mais aussi du principe
de lindpendance de lavocat : En outre, lavocat, professionnel indpendant et membre
dune profession rglemente, joue un rle fondamental dans la prvention de la criminalit
en conseillant ses clients sur leurs obligations juridiques. Lavocat est tout la fois le conseil
du client mais aussi le gardien de ltat de droit. Ce rle sera compromis si les avocats ne
sont pas en mesure de connatre la situation exacte concernant les instructions de son client.
Cela empchera plus que probablement les clients de dvoiler leur situation lorsquils
estimeront quils ne peuvent pas faire confiance leur avocat qui est soumis une obligation
de simples soupons
44
. Cette position fut renforce par ladoption dune rsolution, le 3 avril
2003, adresse au Groupe dAction Financire. Outre le Conseil des barreaux europen, cette
rsolution fut signe par les instances reprsentatives amricaines, canadiennes, japonaises,
suisses et franaises de la profession davocat.
De plus, il faut noter lexemple du Canada o le combat men par les instances
reprsentatives des professions juridiques a permis dobtenir labrogation de larticle 5 du
rglement sur la dclaration des oprations douteuses aprs que la Cour suprme ait
dfinitivement dclar inconstitutionnelles les obligations pesant sur les avocats de dnoncer
leur client
45
.

44
Rponse du CCBE au Groupe dAction Financire du 11 septembre 2001.
45
Lavalle, Rackel et Heintz contre Canada, 1 septembre 2002, RCS 209.2002 CSC 61.
Le secret professionnel de lavocat 62

Malgr ces ractions des instances internationales reprsentatives de la profession, la
lutte contre le blanchiment reste un objectif important de lEtat franais. Les obligations de
vigilance et de dnonciation imposes aux avocats, maintenues par lordonnance de
transposition du 30 janvier 2009, et le dcret rcent n2010-69, adopt le 18 janvier 2010,
sont une parfaite illustration de cette persistance. Ce dcret institue un Conseil dorientation
de la lutte contre le blanchiment de capitaux et le financement du terrorisme et complte le
titre IV du livre V de la partie rglementaire du Code montaire et financier. Le nouveau
conseil a pour objet, notamment, de favoriser la concertation avec les professions
mentionnes larticle L. 561-2 (dont les avocats) en matire de lutte contre le blanchiment
de capitaux et le financement du terrorisme, afin damliorer leur participation. Il comprendra
23 membres dont des reprsentants du Conseil National des Barreaux. Cette nouvelle autorit
permettra peut-tre une prise en compte des revendications des avocats et une modification de
la lgislation en matire de lutte contre le blanchiment afin que le secret professionnel et
lindpendance des avocats soient respects.

Ainsi, en raison des informations financires quil peut dtenir sur ses clients, lavocat
peut devoir subir des intrusions des autorits publiques dans ses affaires pourtant couvertes
par le secret professionnel. Cependant, les relations entre lavocat et largent ne sont pas les
seules hypothses o le droit au secret est malmen dans le cadre de la procdure
administrative. En effet, est reconnue aux administrs la libert davoir communication de
certains documents administratifs. A plusieurs reprises, cette communication a t admise
alors quelle concernait des documents normalement confidentiels, bafouant, une fois de plus,
le droit au secret professionnel de lavocat.

SECTION 2 : Le secret professionnel et la libre communication des documents
administratifs

La loi du 17 juillet 1978 a clairement pos dans son article 1
er
le principe de la libre
communication aux administrs des documents administratifs et des archives publiques et le
Conseil dEtat a considr, dans larrt Ullmann du 29 avril 2002, quil sagissait dune
Le secret professionnel de lavocat 63

garantie fondamentale accorde aux citoyens pour lexercice des liberts publiques
46
. Par
cette mme loi de 1978 a t cre la Commission dAccs aux Documents Administratifs
(C.A.D.A.), autorit administrative indpendante charge de veiller au respect de cette libert
accorde aux administrs.
Trs vite, la C.A.D.A. a eu se prononcer, plusieurs reprises, sur la communication de
documents couverts par le secret professionnel de lavocat. Estimant quil sagissait avant tout
de documents administratifs, elle a donn son accord leur divulgation (1).
Afin de limiter ces pratiques fragilisant le secret professionnel de lavocat, le Conseil
dEtat, par un arrt remarqu, a ragi en rappelant le principe et en consacrant le secret des
correspondances entre lavocat et les personnes publiques (2).

1- La fragilisation du secret par les pratiques de la C.A.D.A.
La Commission dAccs aux Documents Administratifs sest trs vite pose en
dfenseur de la libert de communication des documents administratifs, mme quand il
sagissait de consultations fournies par un avocat une personne publique, violant ainsi
manifestement le principe du secret professionnel (A).
Malgr cette transgression et les protestations de la Confrence des btonniers, les
juridictions administratives, jusqu larrt de principe du Conseil dEtat en 2005,
approuvaient ces pratiques de la C.A.D.A., guides par une volont de transparence des
relations entre ladministration et les administrs (B).

A- La libre communication des consultations davocat aux personnes publiques
La Commission dAccs aux Documents Administratifs fut cre par la loi du 17 juillet
1978 posant le principe de la libert et du droit de communication des documents
administratifs aux particuliers qui en font la demande (article 20 de la loi de 1978). Elle a
pour but de favoriser lexercice de cette libert. Ladministr, qui souhaite obtenir
communication dun document administratif, doit en faire la demande directement

46
CE, Ullmann, 29 avril 2002 ; RFDA, 2003, p. 135, concl. D. Piveteau ; AJDA, 2002, p. 691, note Ph.
Raimbault.
Le secret professionnel de lavocat 64

l'organisme public concern, c'est--dire l'administration dtentrice des informations
recherches. Ce nest que dans lhypothse o cette communication lui est refuse, que la
C.A.D.A. pourra tre saisie, dans un dlai de deux mois compter du refus explicite ou
implicite du service concern. Cet avis peut prendre plusieurs formes : favorable la
communication des documents, favorable sous certaines rserves, ou dfavorable. Elle peut
dclarer la demande sans objet (si les documents n'existent pas ou s'ils ont dj t transmis au
demandeur, etc.), irrecevable (si la demande tend obtenir de simples renseignements, n'est
pas assez prcise, etc.) ou se dclarer incomptente (si l'accs ces documents est rgi par un
rgime spcial, par exemple). Son avis est ensuite transmis tant au demandeur qu'
l'administration concerne et il appartient ces derniers de suivre ou non la recommandation
de la C.A.D.A.. Que lavis soit positif ou ngatif, la prvention du contentieux, qui constitue
lobjectif essentiel du dispositif, dpend apparemment de la force de persuasion de la CADA,
de sa capacit convaincre ses interlocuteurs du bien-fond de sa position, ainsi que de son
autorit morale.
Dans une premire affaire, cette autorit administrative fut confronte un dilemme :
concilier le secret professionnel et la libert de communication des documents administratifs.
Elle avait t saisie par un particulier qui sollicitait la communication de consultations
fournies par un avocat un maire, arguant pour cela de sa qualit de contribuable et de son
droit de consulter les documents administratifs. Bien que couvertes par le secret
professionnel, la Commission dAccs aux Documents Administratifs considra que ces
consultations ralises pour le compte de personnes publiques taient avant tout des
documents administratifs. Elle donna son accord leur communication au regard des
dispositions de la loi de 1978.

La Commission conserva ce raisonnement jusquen 2005 et multiplia les
communications de consultations adresses par un avocat des personnes publiques. Ses
dcisions furent dailleurs confirmes par les juridictions administratifs qui adoptrent
clairement la mme logique que la C.A.D.A..


Le secret professionnel de lavocat 65

B- Les juridictions administratives favorables la transparence
En 1999, le Tribunal administratif de Grenoble puis la Cour administrative dappel
suivirent le mme raisonnement que la Commission dAccs aux Documents Administratifs
et admirent la divulgation de documents pourtant protgs par le secret professionnel de
lavocat. La Confrence des btonniers intervint volontairement devant la juridiction
administrative pour rappeler la notion de secret ainsi que le devoir et le droit de lavocat un
tel secret.
Malgr ces contestations, les diffrentes dcisions des juridictions administratives,
rappelant dans un premier temps limportance du principe du secret professionnel,
proposaient une solution consistant pour lavocat remettre la consultation au juge qui
dciderait, aprs en avoir pris connaissance, de lopportunit de lever le secret.
Le refus de la jurisprudence administrative de reconnaitre le secret professionnel au
profit de la libert de communication des documents administratifs trouva son apoge dans
une dcision du Tribunal administratif de Versailles du 12 novembre 2002, confirme par la
Cour administrative de Paris en avril 2004. Les juges condamnrent la Conseil gnral de
lEssonne qui avait refus de communiquer 45 consultations tablies son profit, demandes
par un conseiller gnral. Effectivement, ils estimrent que les consultations dlivres un
maire par un avocat ont la nature dactes administratifs et ne sont donc pas soumises au secret.
Par ces diffrentes dcisions des juridictions administratives, le secret professionnel de
lavocat fut nouveau mis de cot au profit dun intrt jug suprieur, la libert de
communication aux particuliers des documents administratifs. Dans un souci de transparence,
ladministration bafoue une fois de plus un droit fondamental reconnu aux avocats.
Nanmoins, cette dernire dcision du Tribunal administratif de Versailles du 12
novembre 2002, confirme en appel, fut loccasion pour les instances reprsentatives de la
profession davocat dexprimer leur mcontentement sur les pratiques de la C.A.D.A.
autorises par les diffrentes juridictions administratives.

Le Conseil dEtat, saisi par le dpartement de lEssonne et sur intervention volontaire
de lOrdre des avocats au barreau de Paris, de lOrdre des avocats au Conseil dEtat et la
Le secret professionnel de lavocat 66

Cour de cassation, du Conseil National des Barreaux et de la Confrence des btonniers de
France et doutre-mer, eut se prononcer sur larrt dappel de condamnation du Conseil
gnral de lEssonne. En consacrant le secret des correspondances entre lavocat et les
personnes publiques, il mit apparemment fin aux pratiques de la Commission dAccs aux
Documents Administratifs.

2- La conscration du secret professionnel de lavocat par le Conseil dEtat
Dans deux arrts du mme jour, larrt Dpartement de lEssonne
47
et larrt Commune
Yvetot
48
, le Conseil dEtat a eu se prononcer sur la possibilit pour le membre de lorgane
dlibrant dune collectivit territoriale dexiger communication des consultations davocat
tablies la demande de cette dernire. En annulant les arrts des Cours administratives
dappel qui avaient condamn les refus de communication de ces documents, il consacre alors
le secret professionnel de lavocat (A). Cependant, par les nuances apportes aux solutions, il
est possible de relativiser la porte du revirement de jurisprudence opr par le Conseil dEtat
(B).

A- Le renforcement du secret face la libre communication
Les deux cas despce admettaient des faits relativement similaires. Dans la premire
affaire, le dpartement dEssonne avait conclu avec un cabinet davocats une convention
dassistance juridique qui tait parvenue son terme. La question de son renouvellement a t
voque lors dune runion de la commission permanente du conseil gnral au cours de
laquelle un des conseillers gnraux a demand prendre connaissance des quarante-cinq
consultations ralises dans le cadre de la convention venue expiration. Le prsident du
conseil gnral lui a refus la communication intgrale. Saisi de ce litige, le Tribunal
administratif de Versailles a condamn le conseil gnral de lEssonne, dcision confirme
par la Cour administrative dappel. Dans la seconde affaire, un membre du conseil municipal
de la commune dYvetot a demand la communication de tous les documents ayant trait la

47
CE, Dpartement de lEssonne, 27 mai 2005, n268564 ; D. 2005, jurisp. p. 2425 ; Gaz. Pal. 12 mars 2006
p.19.
48
CE, Commune dYvett, 27 mai 2005, n265494 ; JCP G 2005, IV, 2562.
Le secret professionnel de lavocat 67

situation de deux agents de la commune, dont une consultation juridique rdige par un
cabinet davocats ce sujet. Celle-ci lui a t refuse. Comme le Tribunal administratif de
Versailles, le Tribunal administratif de Rouen a condamn la commune pour ce refus de
communication.
Dans les deux arrts, le Conseil dEtat raisonne en deux temps. Il va rappeler la rgle
pour pouvoir lappliquer au cas particulier des lus. Ainsi, tout dabord, au sujet du droit de
communication, le Conseil dEtat admet que la loi du 17 juillet 1978 garantit le droit pour
toute personne davoir accs librement aux documents administratifs de caractre non
nominatif. Ce texte fait obligation aux autorits publiques de communiquer les documents
administratifs quelles dtiennent aux personnes qui en font la demande. Il prcise que tout
document tabli la demande dun des organismes mentionns larticle 1
er
de la loi du 17
juillet 1978 par un prestataire extrieur dans le cadre de lexercice par cet organisme de ses
comptences administratives, constitue un document administratif . De ce fait, il reconnait
que la consultation juridique rdige par un avocat la demande du maire ou du prsident du
conseil gnral prsente le caractre de document administratif. Cependant, si cette qualit de
document administratif est une condition ncessaire pour en obtenir la communication, ce
nest pas une condition suffisante. Il faut aussi que le document nentre pas dans les
exceptions admises larticle 6 de la loi de 1978. En effet, ce texte prcise diffrentes
hypothses dans lesquelles ladministration peut refuser la consultation ou la communication
du document et notamment les cas o le secret est protg par la loi. Or, larticle 66-5 de la loi
du 31 dcembre 1971 dispose que les consultations adresses par un avocat son client ainsi
que les correspondances changes entre le client et son avocat sont couvertes par le secret
professionnel. Dans les deux arrts, le Conseil dEtat en dduit que le secret de la relation
entre lavocat et son client fait obstacle ce que le client soit tenu de divulguer ces
correspondances . Lautorit administrative est alors en droit de refuser la communication de
ces documents.
Nanmoins, le Conseil dEtat va aller plus loin dans son raisonnement et, dans un
second temps, il va se rfrer aux articles L. 3121-18 et L. 2121-13 du Code gnral des
collectivits territoriales qui autorisent, respectivement, les membres du conseil gnral tre
informs des affaires du dpartement qui font lobjet dune dlibration et les membres du
conseil municipal tre informs des affaires de la commune qui font lobjet dune
dlibration. En application de ces dispositions, le Conseil dEtat considre que lexcutif
Le secret professionnel de lavocat 68

dpartemental ou communal est tenu de communiquer aux membres de lassemble
dlibrante les documents ncessaires pour quils puissent se prononcer utilement sur les
affaires du dpartement ou de la commune. Il pose pour cela une double condition. Dune
part, il faut que la communication concerne une affaire qui fait lobjet dune dlibration du
conseil gnral ou du conseil municipal. Dautre part, il est ncessaire quaucun motif
dintrt gnral ne sy oppose eu gard la nature du document.
En conclusion, le Conseil dEtat estime que la consultation rdige par un avocat la
demande dune autorit publique dans le cadre de lexercice de ses comptences constitue un
document administratif qui nest cependant pas communicable dans le cadre de la loi du 17
juillet 1978 en ce quelle est protge par le secret professionnelle. Toutefois, elle peut faire
lobjet dune communication aux lus municipaux et dpartementaux si elle concerne un
dossier faisant lobjet dune dlibration de lassemble dpartementale ou du conseil
municipal et si aucun motif dintrt gnral ne sy oppose.
En consquence, le secret professionnel semble primer sur le droit linformation des
lus car ces derniers ne peuvent se prvaloir de leur droit particulier de communication que si
laffaire en question fait lobjet dune dlibration. Cependant, la porte du revirement de
jurisprudence du Conseil dEtat doit tre nuance en raison de la qualit particulire des
demandeurs en lespce et des incertitudes quant lapplication des conditions poses.

B- Les nuances de la conscration du secret professionnel par le Conseil dEtat
Tout dabord, si le revirement de jurisprudence opr par le Conseil dEtat est important
en ce quil casse rellement la position adopte par les juridictions administratives, il doit tre
relativis en ce que les faits despce concernent un litige trs spcifique. En effet, dans les
deux arrts du 27 mai 2005, il tait question dune demande de communication des lus
dune consultation effectue par un avocat en faveur de la personne publique et non dune
communication des particuliers. Dailleurs, dans larrt Dpartement de lEssonne, le
Conseil dEtat annule, certes, larrt de la Cour administrative dappel mais il ne le fait pas
pour les mmes raisons que dans larrt Commune dYvett. Effectivement, en affirmant que
le prsident du conseil gnral est tenu de communiquer aux membres de ce conseil les
documents ncessaires leur participation la dlibration sur les affaires du dpartement ;
Le secret professionnel de lavocat 69

que, lorsquun membre du conseil gnral demande la communication de documents faisant
partie de la correspondance change entre lavocat du dpartement et son excutif [], il
appartient au prsident du conseil gnral, sous le contrle du juge, dune part, dapprcier
si cette communication se rattache une affaire qui fait lobjet dune dlibration du
conseil gnral et, dautre part, eu gard la nature du document, de sassurer quaucun
motif dintrt gnral ny fait obstacle
49
. En loccurrence, il est reproch au prsident du
conseil davoir mal motiv son refus. Le Conseil dEtat distingue : la dcision du Tribunal
administratif est confirme en tant quelle annule le refus mais elle est annule en tant quelle
ordonne la communication. Ainsi, la conscration du secret professionnel est limite en
lespce malgr lannulation de larrt de la Cour administrative dappel. De plus, par les
termes sous le contrle du juge , le juge est rig en gardien de lopportunit du secret.
Ainsi, la matire est amene donner lieu de nombreux dbats que le juge sera appel
arbitrer.
De plus, en posant deux nuances, le Conseil dEtat laisse une possibilit de
communication de documents pourtant couverts par le secret professionnel. En effet, la
consultation rdige par un avocat la demande dune autorit administrative peut faire
lobjet dune communication aux lus municipaux et dpartementaux si elle concerne un
dossier faisant lobjet dune dlibration de lassemble dpartementale ou du conseil
municipal et si cette communication nest pas contraire un intrt gnral. Du fait de la
qualit mme des demandeurs, ces prcisions taient ncessaires. En effet, si laffaire doit tre
dlibre, il est vident que les membres de lassemble dpartementale ou du conseil
municipal doivent avoir connaissance de tous les documents la concernant. De plus, le secret
peut tre lev si cela ne constitue pas une atteinte un intrt gnral. Or, le secret
professionnel est un droit accord lavocat justement pour rpondre lintrt gnral. Le
fonctionnement de la Justice et la confiance en une profession judiciaire participent de cet
intrt gnral. Il parat alors contradictoire de permettre la leve du secret dans des cas o
cela ne porte pas atteinte lintrt gnral. Effectivement, une telle leve du secret
professionnel devrait toujours tre considre comme contraire lintrt gnral.
Enfin, dans ces revirements de jurisprudence, les litiges ne concernaient que des lus.
Faut-il considrer que les solutions poses par le Conseil dEtat en faveur du secret

49
CE, Dpartement de lEssonne, 27 mai 2005, n268564 ; D. 2005, jurisp. p. 2425 ; Gaz. Pal. 12 mars 2006
p.19.
Le secret professionnel de lavocat 70

professionnel sont lies la qualit des demandeurs ? Rien nest certain. Il faut toutefois
relever que, dans les deux arrts, le Conseil dEtat tient le mme raisonnement. Il admet que
les consultations dun avocat ralises la demande dune autorit administrative doivent tre
reconnues comme tant des documents administratifs. Elles devraient pouvoir tre
communiqus aux administrs sur le fondement de la loi du 17 juillet 1978. Cependant, le
Conseil dEtat rappelle les limites poses par larticle 6 de cette loi et prcise que, larticle 66-
5 de la loi du 31 dcembre 1971 imposant le secret professionnel de telles consultations, il
nest pas possible de divulguer ces documents. Si le Conseil dEtat poursuit son raisonnement
sur le droit de communication particulier des lus, ce dbut dargumentation semble pouvoir
tre repris dans lhypothse dune demande de communication par un particulier de
documents couverts par le secret professionnel de lavocat. Il est alors parfaitement
concevable de penser que cette conscration du secret professionnel par le Conseil dEtat peut
tre transpose pour les administrs.

Ainsi, quoi quil en soit, ces deux arrts constituent un vritable revirement de
jurisprudence dans le sens o ils consacrent rellement le secret professionnel. Cependant, les
nuances apportes par le Conseil dEtat, si ncessaires soient-elles pour prendre en compte la
spcificit des lus, apportent des limites la reconnaissance du secret professionnel de
lavocat. Si le principe du secret des consultations et des correspondances entre lavocat et les
personnes publiques est dornavant pos, il faut noter que ne sont pas protgs par le secret
professionnel les factures relatives aux travaux juridiques effectus par un cabinet davocat
pour le compte dune autorit administrative
50
, les mandats administratifs de rglement de ces
factures et un rapport danalyse tabli par une socit de conseil et relatif au volet financier de
projets de contrats administratifs.



50
TA de Montpellier, 6 mai 2008, n 0606432.
Le secret professionnel de lavocat 71


CONCLUSION


La jurisprudence admet rgulirement que le secret professionnel de lavocat est un
secret absolu
51
. Ainsi, en tant quil reprsenterait un devoir absolu de confidentialit, il serait
impossible pour lavocat dy droger mais il serait aussi impossible que des autorits
extrieures y portent atteinte. Or, il est maintenant ais de constater que ce nest pas le cas. Le
secret professionnel, en tant que devoir ou droit de lavocat, est indubitablement un secret
relatif.
En effet, lavocat est dbiteur dun secret professionnel trs large vis--vis de son client
afin de respecter la confiance de ce dernier en la Justice et en la profession. En cas de
manquement cette obligation, il encourt de multiples sanctions pnales et disciplinaires. De
plus, les instances reprsentatives de la profession multiplient les textes internes et europens
reconnaissant ce devoir primordial. Cependant, il est des situations o lavocat peut tre tenu
de lever le secret ou, du moins, il peut devoir se poser la question dune ventuelle leve du
secret. Nanmoins, ces hypothses sont fixes et dlimites par la loi. Le lgislateur a choisi
de les poser en raison de lenjeu quelles reprsentent. La transgression du secret par lavocat
est alors justifie par un intrt suprieur, un intrt lgitime.
Quant au droit de lavocat au secret, il connait une relativit croissante. Pour rpondre
une logique defficacit, de transparence, de scurit et de vrit, lEtat saccorde des
pouvoirs de plus en plus intrusifs, coercitifs et puissants et le cabinet et le travail de lavocat
ny chappent pas. Ce dernier dispose dailleurs de moyens de plus en plus diminus pour
protger ce droit au secret professionnel. La Cour europenne des droits de lhomme est alors
devenue le dfenseur des droits fondamentaux de lavocat face un Etat toujours plus
puissant et saisit chaque occasion pour rappeler ce droit reconnu lavocat. Il est,
effectivement, primordial que ce droit soit respect et prserv. Le secret professionnel nest
pas un privilge pour les avocats, il est une ncessit.

51
CA Paris, 17 janvier 1969, D. 1969. 316.
Le secret professionnel de lavocat 72

Dans toute socit dmocratique, en raison de son rle crucial dans le fonctionnement
de la Justice, lavocat doit pouvoir garder secrets les renseignements qui lui sont confis par
son client, de la mme faon que le client doit pouvoir faire confiance lavocat quand il lui
livre des informations sensibles le concernant. Alors que la profession sastreint respecter
cette obligation et accepte de voir sa responsabilit pnale et disciplinaire engage en cas de
manquement ce devoir, lEtat diminue sans cesse les protections du droit de lavocat au
secret. Il parat vident que certaines intrusions au sein du cabinet davocat sont lgitimes et
justifies mais il est aussi incontestable quelles doivent tre faites dans certaines limites et
sous certaines conditions. Elles ne doivent pas devenir automatiques et abusives et lavocat ne
doit pas avoir subir des immixtions visant les informations dtenues sur son client. Une des
affaires les plus reprsentatives de ces excs fut celle dun avocat tourangeau, Matre
MOYSAN, spcialis dans la dfense des personnes sans-papiers, accus de complicit de
mariage blanc par un juge dinstruction qui le fit placer, en juillet 1998, sur coute
tlphonique, demanda la transcription de toutes ces coutes et en informa le btonnier de
Tours quaprs le placement sur coute. Cet avocat, appel tmoigner contre son propre
client par le mme juge dinstruction, dcouvrit dans le dossier plus de quarante cassettes
denregistrement dchanges tlphoniques tenus son cabinet ou son domicile. Il porta
plainte, obtint la condamnation de lEtat pour faute lourde et fut indemnis
52
.
Outre laugmentation des pouvoirs intrusifs de lEtat, en contre partie, les pouvoirs de
lavocat pour dfendre et prserver le secret de son travail ne sont pas quivalents. En effet,
en procdure pnale, face aux pouvoirs denqute et dinstruction, quelques garanties sont
poses pour permettre la profession de faire respecter au maximum le secret. Cependant,
lencadrement de la procdure admet de relles lacunes. Quant la procdure administrative,
lavocat peut devoir sacrifier le secret auquel il est soumis sans disposer de la moindre
garantie, du moindre contrle pralable des mesures prises.
A travers ces pouvoirs intrusifs croissants et ce manque de garanties reconnues
lavocat, ce nest pas seulement une prrogative ou la rputation de la profession qui est
diminue mais le caractre dmocratique de la Justice mme. Effectivement, les avocats sont
les dfenseurs des liberts fondamentales. Ils sont des acteurs ncessaires pour le maintien
dune justice quitable et du droit de la dfense. Or, en affectant ainsi le droit des avocats au

52
TGI Paris, 11 juillet 2001, Gaz. Pal. 11 septembre 2001.
Le secret professionnel de lavocat 73

secret professionnel, lEtat porte atteinte leur indpendance et leur lgitimit. La scurit, la
transparence et lefficacit ne doivent pas devenir les objectifs absolus de lEtat au dtriment
de la confiance en la Justice, de son quit et de son bon fonctionnement.

Toute socit qui se dit libre, forte et indpendante
doit pouvoir compter sur un Barreau indpendant.
Et plus le Barreau le sera, plus les avocats le seront,
et mieux la socit sera protge.

Monsieur le Btonnier GAGNON (Qubec)













Le secret professionnel de lavocat 74

BIBLIOGRAPHIE



MANUELS


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Manuels de droit pnal spcial :
PRADEL, Manuel de droit pnal spcial, Cujas, 2007-2008
MALABAT, Droit pnal spcial, 4
me
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Manuel de procdure pnale :
GUINCHARD, Procdure pnale, 3
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Conseil national du barreau : www.cnb.fr
Conseil des barreaux europens : www.ccbe.org
Commission dAccs aux Documents Administratifs : www.cada.fr
Village de la Justice : www.village-justice.com
Blog de Matre Eolas : www.maitre-eolas.fr
T.R.A.C.F.I.N. : www.tracfin.minefi.gouv.fr
Direction gnrale de la Concurrence, de la Consommation et de la Rpression des fraudes :
www.dgccrf.bercy.gouv.fr

CODES

Code pnal
Code de procdure pnale
Livre des procdures fiscales
Code gnral des collectivits territoriales
Le secret professionnel de lavocat 77

TABLE DES MATIERES




INTRODUCTION .................................................................................................................... 5

TITRE I : LE SECRET PROFESSIONNEL, UN DEVOIR POUR LAVOCAT ........... 11

CHAPITRE 1 : Les dlimitations complexes du champ dapplication du secret
professionnel ....................................................................................................................... 12
SECTION 1 : Les difficults quant la multitude de textes existants ...................... 13
1- Les textes disciplinaires internes ........................................................................... 13
A- La succession de textes dontologiques ......................................................... 13
B- Les effets de labsence de dfinition unique du secret professionnel de
lavocat ..................................................................................................................... 15
2- Le Code pnal ........................................................................................................ 17
A- Lincrimination du dlit de violation du secret professionnel : larticle 226-13
.17
B- Le secret professionnel de lavocat et linstruction ........................................ 19
1- La confusion entre secret professionnel et secret de linstruction .............. 19
2- Larticle 434-7-2 du Code pnal : un claircissement limit ...................... 21


Le secret professionnel de lavocat 78

SECTION 2 : Les difficults quant linterprtation des textes existants ............... 22
1- La dlimitation quant au secret .............................................................................. 23
A- Quant la provenance du secret ..................................................................... 23
B- Quant au contenu du secret ............................................................................. 24
2- La dlimitation quand aux personnes lies par le secret ........................................ 26
A- Lavocat vis--vis de son client ...................................................................... 26
B- Lavocat vis--vis de ses confrres ................................................................. 28
C- Le client vis--vis des tiers ............................................................................. 29

CHAPITRE 2 : Les exceptions au secret professionnel .................................................. 31
SECTION 1 : Les possibilits de leve du secret professionnel de lavocat .............. 31
1- La permission de la loi ........................................................................................... 32
2- Ltat de ncessit .................................................................................................. 33
A- Le secret partag ............................................................................................. 33
B- Les droits de la dfense .................................................................................. 34

SECTION 2 : Les obligations de leve du secret professionnel ................................. 36
1- Lomission dempcher une infraction et la non-assistance personne en pril ... 36
2- La non-dnonciation de disparition de mineur et le recel de criminel ................... 38



Le secret professionnel de lavocat 79

TITRE II : LE SECRET PROFESSIONNEL, UN DROIT POUR LAVOCAT ............ 41

CHAPITRE 1 : Le droit au secret professionnel face la procdure pnale ............... 42
SECTION 1 : Les perquisitions, saisies et visites domiciliaires ................................. 43
1- La protection limite du secret professionnel face la recherche de la vrit ...... 43
A- Les lacunes de lencadrement lgislatif des intrusions dans le cabinet davocat
...43
B- Labsence dvolution et le rapport de la Commission Lger ........................ 46
2- La protection affirme du secret professionnel par la Cour europenne ............... 47

SECTION 2 : Les coutes tlphoniques ...................................................................... 48
1- La mise sur coute de lavocat ............................................................................... 49
2- La mise sur coute dune personne mise en examen ............................................. 50

CHAPITRE 2 : Le droit au secret professionnel face la procdure administrative . 52
SECTION 1 : Le secret professionnel de lavocat et largent .................................... 52
1- Les perquisitions administratives ........................................................................... 53
A- Les diffrentes procdures de perquisition administrative ............................. 53
B- La position de la Cour europenne des droits de lhomme ............................ 55




Le secret professionnel de lavocat 80

2- La lutte contre le blanchiment ................................................................................ 56
A- La conscration europenne des obligations de vigilance et de dclaration de
soupon ..................................................................................................................... 57
B- La difficile conciliation avec le secret professionnel ..................................... 58
1- La dclaration de soupon contraire aux fondements du secret professionnel
.59
2- La solution alternative ................................................................................. 60
3- La position des instances internationales reprsentatives ........................... 61

SECTION 2 : Le secret professionnel et la libre communication des documents
administratifs .................................................................................................................. 62
1- La fragilisation du secret par les pratiques de la C.A.D.A. ................................... 63
A- La libre communication des consultations davocat aux personnes publiques
.....63
B- Les juridictions administratives favorables la transparence ........................ 65
2- La conscration du secret professionnel de lavocat par le Conseil dEtat ............ 66
A- Le renforcement du secret face la libre communication .............................. 66
B- Les nuances de la conscration du secret professionnel par le Conseil dEtat
...68


CONCLUSION ....................................................................................................................... 71