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Comtesse de Sgur

Les vacances
Les vacances
BeQ
Les vacances
par
M
me
la comtesse de Sgur
ne Rostopchine
La Bibliothque lectronique du Qubec
Collection tous les vents
Volume 246 : version 2.0
2
Aussi ! la "i#lioth$%ue :
&. 'es nouveau( contes de )es &*+,.
2. 'es petites )illes mod$les &*+,.
-. 'es malheurs de Sophie &*+*.
4. 'es vacances &*+..
+. Mmoires d/un 0ne &*60.
6. 1auvre "laise &*62.
,. 'a s2ur de 3ri#ouille &*62.
*. 'es #ons en)ants &*62.
.. 'es deu( nigauds &*6-.
&0. '/au#erge de l/Ange 3ardien &*6-.
&&. 'e gnral 4oura5ine &*6-.
&2. 6ran7ois le #ossu &*64.
&-. Comdies et 1rover#es &*6+.
&4. 8n #on petit dia#le &*6+.
&+. 9ean %ui grogne et 9ean %ui rit &*6+.
&6. 'a )ortune de 3aspard &*66.
&,. :uel amour d/en)ant ; &*66.
&*. 'e mauvais gnie &*6,.
&.. 4ilo< le chemineau &*6*.
20. Apr$s la pluie le #eau temps &*,&.
-
Les vacances
=dition de r)rence :
1aris 'i#rairie >achette et Cie &**4.
Nouvelle dition.
4
? mon petit@)ils
9ac%ues de 1itra<.
Ar$s cher en)ant tu es encore trop petit pour
Btre le petit 9AC:8CS des VACADCCS mais tu seras
E/en suis sFre aussi #on aussi aima#le aussi
gnreu( et aussi #rave %ue lui. 1lus tard sois
e(cellent comme 1A8' et plus tard encore sois
vaillant dvou chrtien comme M. 4C
RGS"G8R3. C/est le v2u de ta grand/m$re %ui
t/aime et %ui te #nit.
Comtesse de S=38R
ne RGSAG1C>HDC.
1aris &*+*.
+
Arrive
Aout tait en l/air au ch0teau de 6leurville I
Camille et Madeleine de 6leurville Marguerite
de Ros#ourg et Sophie 6ichini leurs amies
allaient et venaient montaient et descendaient
l/escalier couraient dans les corridors sautaient
riaient criaient se poussaient. 'es deu( mamans
M
me
de 6leurville et M
me
de Ros#ourg souriaient
! cette agitation %u/elles ne partageaient pas
mais %u/elles ne cherchaient pas ! calmer I elles
taient assises dans un salon %ui donnait sur le
chemin d/arrive. 4e minute en minute une des
petites )illes passait la tBte ! la porte et
demandait :
J Ch #ien ; arrivent@ils ;
K 1as encore ch$re petite rpondait une des
mamans.
K Ah ; tant mieu( nous n/avons pas encore
)ini. L
6
Ct elle repartait comme une )l$che.
J Mes amies ils n/arrivent pas encore I nous
avons le temps de tout )inir.
CAMH''C
Aant mieu( ; Sophie va vite au potager
demander des )leurs...
SG1>HC
:uelles )leurs )aut@il demander M
MA4C'CHDC
4es dahlias et du rsda ce sera )acile !
arranger et l/odeur en sera agra#le et pas trop
)orte.
MAR38CRHAC
Ct moi Camille %ue dois@Ee )aire M
CAMH''C
Aoi cours avec Madeleine chercher de la
mousse pour cacher les %ueues des )leurs. Moi Ee
vais laver les vases ! la cuisine et E/< mettrai de
l/eau.
Sophie courut au potager et rapporta un grand
,
panier rempli de #eau( dahlias et de rsda %ui
em#aumait.
Marguerite et Madeleine ramen$rent une
#rouette de mousse.
Camille apporta %uatre vases #ien lavs #ien
essu<s et pleins d/eau.
'es %uatre petites se mirent ! l/ouvrage avec
une telle activit %u/un %uart d/heure apr$s les
vases taient pleins de )leurs gracieusement
arranges les dahlias taient entremBls de
#ranches de rsda. Clles en port$rent deu( dans
la cham#re destine ! leurs cousins 'on et 9ean
de Rug$s et deu( dans la cham#re du petit cousin
9ac%ues de Ara<pi.
CAMH''C regardant de tous cts.
9e crois %ue tout est )ini maintenant I Ee ne
vois plus rien ! )aire.
MA4C'CHDC
9ac%ues sera enchant de sa cham#re I elle est
charmante ;
*
SG1>HC
'a collection d/images %ue nous avons mise
sur la ta#le va l/amuser #eaucoup.
MAR38CRHAC
9e vais voir s/ils arrivent ;
CAMH''C
Gui va nous te suivons.
Marguerite partit en courant et avant %ue ses
amies eussent pu la reEoindre elle reparut
haletante et criant :
J 'es voil! ; les voil! ; les voitures ont pass
la #arri$re elles entrent dans le #ois. L
Camille Madeleine et Sophie se prcipit$rent
vers le perron oN elles trouv$rent leurs mamans :
elles auraient #ien voulu courir au@devant de
leurs cousins mais les mamans les en
empBch$rent.
:uel%ues instants apr$s les voitures
s/arrBtaient devant le perron au( cris de Eoie des
en)ants. M. et M
me
de Rug$s et leurs deu( )ils
'on et 9ean descendirent de la premi$re. M. et
.
M
me
de Ara<pi et leur petit 9ac%ues descendirent
de la seconde. 1endant %uel%ues instants ce )ut
un tumulte un #ruit des e(clamations ! tourdir.
'on tait un #eau et grand gar7on #lond un
peu mo%ueur un peu rageur un peu indolent et
)ai#le mais #on gar7on au )ond I il avait treiOe
ans.
9ean tait 0g de douOe ans I il avait de grands
<eu( noirs pleins de )eu et de douceur I il avait du
courage et de la rsolution I il tait #on
complaisant et a))ectueu(.
9ac%ues tait un charmant en)ant de sept ans il
avait les cheveu( ch0tains et #oucls les <eu(
ptillants d/esprit et de malice les Eoues roses
l/air dcid le c2ur e(cellent le caract$re vi)
mais Eamais d/humeur ni de rancune.
CAMH''C
Comme tu es grandi 'on ;
'=GD
Comme tu es em#ellie Camille ;
&0
MA4C'CHDC
9ean a l/air d/un petit homme maintenant.
9CAD
8n vrai homme tu veu( dire comme toi tu as
l/air d/une vraie demoiselle.
MAR38CRHAC
Mon cher petit 9ac%ues %ue Ee suis contente de
te revoir ; comme nous allons Eouer ;
9AC:8CS
Gh oui ; nous )erons #eaucoup de #Btises
comme il < a deu( ans ;
MAR38CRHAC
Ae rappelles@tu les papillons %ue nous
attrapions M
9AC:8CS
Ct tous ceu( %ue nous man%uions M
MAR38CRHAC
Ct ce pauvre crapaud %ue nous avons mis sur
une )ourmili$re M
&&
9AC:8CS
Ct ce petit oiseau %ue Ee t/avais dnich et %ui
est mort parce %ue Ee l/avais trop serr dans mes
mains M
J Gh ; %ue nous allons nous amuser ; L
s/cri$rent@ils ensem#le en s/em#rassant pour la
vingti$me )ois.
Sophie seule restait ! l/cart I on l/avait
em#rasse en descendant de voiture I mais elle
sentait %ue ne )aisant pas partie de la )amille
n/a<ant t admise ! 6leurville %ue par suite de
l/a#andon de sa #elle@m$re elle ne devait pas se
mBler indiscr$tement ! la Eoie gnrale. 9ean
s/aper7ut le premier de l/isolement de la pauvre
Sophie et s/approchant d/elle il lui prit les
mains en lui disant avec a))ection :
J Ma ch$re Sophie Ee me suis touEours
souvenu de ta complaisance pour moi lors de
mon dernier sEour ! 6leurville I E/tais alors un
petit gar7on maintenant %ue Ee suis plus grand
c/est moi %ui te rendrai des services ! mon tour.
&2
SG1>HC
Merci de ta #ont mon #on 9ean ; merci de
ton souvenir et de ton amiti pour la pauvre
orpheline.
CAMH''C
Sophie ch$re Sophie tu sais #ien %ue nous
sommes tes s2urs %ue maman est ta m$re ;
pour%uoi nous a))liges@tu en t/attristant toi@
mBme M
SG1>HC
1ardon #onne Camille I oui E/ai tort E/ai
rellement trouv ici une m$re et des s2urs.
K Ct des )r$res s/cri$rent ensem#le 'on
9ean et 9ac%ues.
K Merci mes chers )r$res dit Sophie en
souriant. 9/ai une )amille dont Ee suis )i$re.
K Ct heureuse n/est@ce pas M dit tout #as
Marguerite d/un ton caressant et en l/em#rassant.
K Ch$re Marguerite ; rpondit Sophie en lui
rendant son #aiser.
K Mes en)ants mes en)ants ; descendeO vite I
&-
veneO goFter L dit M
me
de 6leurville %ui tait
reste en #as avec ses s2urs et ses #eau(@)r$res.
'es en)ants ne se )irent point rpter une si
agra#le invitation I ils descendirent en courant et
se trouv$rent dans la salle ! manger autour d/une
ta#le couverte de )ruits et de g0teau(.
Aout en mangeant ils )ormaient des proEets
pour le lendemain.
'on arrangeait une partie de pBche I 9ean
arrangeait des lectures ! haute voi(. 9ac%ues
drangeait tout I il voulait passer toute la Eourne
avec Marguerite pour attraper des papillons et les
pi%uer dans ses #oPtes pour dnicher des oiseau(
pour Eouer au( #illes pour regarder et copier les
images. Hl voulait avoir Marguerite le matin
l/apr$s@midi le soir. Clle demandait %u/il lui
laiss0t la matine Eus%u/au dEeuner pour
travailler.
9AC:8CS
Hmpossi#le ; c/est le meilleur temps pour
attraper les papillons.
&4
MAR38CRHAC
Ch #ien ; alors laisse@moi travailler d/une
heure ! trois.
9AC:8CS
Cncore plus impossi#le I c/est Eustement le
temps %u/il nous )audra pour arranger nos
papillons tendre leurs ailes les pi%uer sur les
planches de li$ge.
MAR38CRHAC
Comment les pi%uer ; 1auvres #Btes ; 9e ne
veu( pas les )aire sou))rir et mourir si
cruellement.
9AC:8CS
Hls ne sou))riront pas du tout I Ee leur serre la
poitrine pour les tou))er avant de les pi%uer I ils
meurent de suite.
MAR38CRHAC
Au es sFr %u/ils meurent %u/ils ne sou))rent
plus M
&+
9AC:8CS
Ar$s sFr puis%u/ils ne #ougent plus.
MAR38CRHAC
Mais 9ac%ues tu n/as pas #esoin de moi pour
arranger tes papillons M
9AC:8CS
Gh ; ma petite Marguerite tu es si #onne Ee
t/aime tant ; Ee m/amuse tant avec toi et Ee
m/ennuie tant tout seul ;
'=GD
Ct pour%uoi veu(@tu avoir Marguerite pour toi
tout seul M nous voulons aussi l/avoir I %uand
nous pBcherons elle viendra avec nous.
9AC:8CS
Vous Btes dE! cin% ; 'aisseO@moi ma ch$re
Marguerite pour m/aider ! arranger mes
papillons.
MAR38CRHAC
=coute 9ac%ues. 9e t/aiderai pendant une
heure I ensuite nous irons pBcher avec 'on.
&6
9ac%ues grogna un peu 'on et 9ean se
mo%u$rent de lui Camille et Madeleine
l/em#rass$rent et lui )irent comprendre %u/il ne
)allait pas Btre goQste %u/il )allait Btre #on
camarade et sacri)ier %uel%ue)ois son plaisir !
celui des autres. 9ac%ues avoua %u/il avait tort et
il promit de )aire tout ce %ue voudrait sa petite
amie Marguerite.
'e goFter tait )ini I les en)ants demand$rent
la permission d/aller se promener et partirent en
courant ! %ui arriverait le plus vite au Eardin de
Camille et de Madeleine. Hls le trouv$rent plein
de )leurs tr$s #ien #Bch et #ien cultiv.
9CAD
Hl vous man%ue une petite ca#ane pour mettre
vos outils et une autre pour vous mettre ! l/a#ri
de la pluie du soleil et du vent.
CAMH''C
C/est vrai mais nous n/avons Eamais pu
russir ! en )aire une I nous ne sommes pas asseO
)ortes.
&,
'=GD
Ch #ien ; pendant %ue nous sommes ici 9ean
et moi nous #0tirons une maison.
9AC:8CS
Ct moi aussi E/en #0tirai une pour Marguerite
et pour moi.
'=GD riant.
>a ; ha ; ha ; Voil! un )ameu( ouvrier ; Cst@ce
%ue tu sauras comment t/< prendre M
9AC:8CS
Gui Ee le saurai et Ee la )erai.
MA4C'CHDC
Dous t/aiderons mon petit 9ac%ues et Ee suis
#ien sFre %ue 'on et 9ean t/aideront aussi.
9AC:8CS
9e veu( #ien %ue tu m/aides toi Madeleine et
Camille aussi et Sophie aussi I mais Ee ne veu(
pas de 'on il est trop mo%ueur.
&*
9CAD riant.
Ct moi 9ac%ues Aa 3randeur voudra@t@elle
accepter mon aide M
9AC:8CS fch.
Don monsieur Ee ne veu( pas de toi non
plus I Ee veu( te montrer %ue Ma 3randeur est
#ien asseO puissante pour se passer de toi.
SG1>HC
Mais comment )eras@tu mon pauvre 9ac%ues
pour atteindre au haut d/une maison asseO grande
pour nous tenir tous M
9AC:8CS
Vous verreO vous verreO laisseO@moi )aire I
E/ai mon ide.
Ct il dit %uel%ues mots ! l/oreille de
Marguerite %ui se mit ! rire et lui rpondit #as
aussi :
J Ar$s #ien tr$s #ien ne leur dis rien Eus%u/!
ce %ue ce soit )ini. L
'es en)ants continu$rent leur promenade I on
mena les cousins au potager oN ils pass$rent en
&.
revue tous les )ruits mais sans < toucher puis !
la )erme oN ils visit$rent la vacherie la #ergerie
le poulailler la laiterie I ils taient tous heureu( I
ils riaient ils couraient grimpant sur des ar#res
sautant des )osss cueillant des )leurs pour en
)aire des #ou%uets %u/ils o))raient ! leurs
cousines et ! leurs amies. 9ac%ues donnait les
siens ! Marguerite. Ceu( de 9ean taient pour
Madeleine et Sophie I 'on rservait les siens !
Camille. Hls ne rentr$rent %ue pour dPner. 'a
promenade leur avait donn #on apptit I ils
mang$rent ! e))ra<er leurs parents. 'e dPner )ut
tr$s gai. Aucun d/eu( n/avait peur de ses parents :
p$res m$res en)ants riaient et causaient
gaiement. Apr$s le dPner on )it tous ensem#le une
promenade dans les champs et on rapporta une
%uantit de #luets I le reste de la soire se passa !
)aire des couronnes pour les demoiselles I 'on
9ean 9ac%ues aidaient I ils coupaient les %ueues
trop longues prparaient le )il cherchaient les
plus #eau( #luets. Cn)in arriva l/heure du coucher
des plus Eeunes Sophie Marguerite et 9ac%ues
puis des plus grands et en)in l/heure du repos
pour les parents. 'e lendemain on devait
20
commencer les ca#anes attraper des papillons
pBcher ! la pi$ce d/eau lire travailler se
promener I il < avait de l/occupation pour vingt@
%uatre heures au moins.
2&
Les cabanes
'es en)ants taient en vacances et tous
avaient cong I les papas et les mamans avaient
dclar %ue pendant si( semaines chacun )erait
ce %u/il voudrait du matin au soir sau) deu(
heures rserves au travail.
'e lendemain de l/arrive des cousins on
s/veilla de grand matin.
Marguerite sortit sa tBte de dessous sa
couverture et appela Sophie %ui dormait
pro)ondment I Sophie se rveilla en sursaut et se
)rotta les <eu( :
J :uoi M %u/est@ce M 6aut@il partir M Attends Ee
viens. L
Cn disant ces mots elle retom#a endormie sur
son oreiller.
Marguerite allait recommencer lors%ue la
#onne %ui couchait pr$s d/elle lui dit :
22
J AaiseO@vous donc mademoiselle
Marguerite I laisseO@nous dormir I il n/est pas
encore cin% heures I c/est trop tRt pour se lever.
MAR38CRHAC
4ieu ; %ue la nuit est longue auEourd/hui ;
%uel ennui de dormir ; L
Ct tout en songeant au( ca#anes et au(
plaisirs de la Eourne elle aussi se rendormit.
Camille et Madeleine veilles depuis
longtemps attendaient patiemment %ue la
pendule sonn0t sept heures et leur permPt de se
lever sans dranger leur #onne =lisa %ui n/a<ant
pas de ca#ane ! construire dormait paisi#lement.
'on et 9ean s/taient veills et levs ! si(
heures I ils )inissaient leur toilette et leur pri$re
lors%ue leurs cousines se levaient.
9ac%ues avait eu avant de se coucher une
conversation ! voi( #asse avec son p$re et
Marguerite I on les vo<ait causer avec animation I
on les entendait rire I de temps en temps 9ac%ues
sautait #attait des mains et em#rassait son papa
et Marguerite I mais ils ne voulurent dire !
2-
personne de %uoi ils avaient parl avec tant de
chaleur et de gaiet. 'e lendemain %uand 'on et
9ean all$rent veiller 9ac%ues ils trouv$rent la
cham#re vide.
9CAD
Comment ; 4E! sorti ; ? %uelle heure s/est@il
donc lev M
'=GD
=coute donc I un premier Eour de vacances on
veut s/en donner des courses des Eeu( des
promenades. Dous le retrouverons dans le Eardin.
Cn attendant mes cousines et nos amies allons
)aire un tour ! la )erme I nous dEeunerons avec
du #on lait tout chaud et du pain #is.
9ean approuva vivement ce proEet I ils
arriv$rent au moment ou l/on )inissait de traire
les vaches. 'a )ermi$re la m$re 4iart les re7ut
avec empressement. Apr$s les premi$res phrases
de #onEour et de #ienvenue 'on demanda du
lait et du pain #is.
'a m$re 4iart s/empressa de les servir.
J Allons la grosse cria@t@elle ! une lourde
24
servante %ui apportait deu( seau( pleins de lait
donne du lait tout chaud ! ces messieurs. 1asse@
le... 1lus vite donc ; Cst@elle pataude ; 6aites
e(cuse messieurs elle n/est pas prompte vo<eO@
vous. 1ose tes seau( I E/aurai plus tRt )ait %ue
toi... Cours chercher un pain dans la huche...
Voil! messieurs I ! votre service tout ce %u/il
vous plaira de demander. L
'on et 9ean remerci$rent la )ermi$re et se
mirent ! manger avec dlices ce #on lait tout
chaud et ce pain de mnage ! peine sorti du )our
et ti$de encore.
J AsseO asseO 9ean dit 'on. Si nous nous
tou))ons nous ne serons plus #ons ! rien.
D/ou#lie pas %ue nous avons nos ca#anes !
commencer. Dous aurons )ini les nRtres avant %ue
ce petit vantard de 9ac%ues ait pu seulement
commencer la sienne.
9CAD
> h 9e ne dis pas cela moi. 9ac%ues est
)ort I il est tr$s vi) et intelligent I il est rsolu et
%uand il veut il veut )erme.
2+
'=GD
'aisse donc ; ne vas@tu pas croire %u/il saura
)aire une maison ! lui tout seul aid seulement
par Sophie et Marguerite M
9CAD
9e n/en sais rien I nous verrons.
'=GD
C/est tout vu d/avance mon cher. Hl )era chou
#lanc.
9CAD
Gu chou pomm. Au verras tu verras.
'=GD
Ce %ue tu dis l! est d/une niaiserie pomme.
>a ; ha ; ha ; 8n petit gamin de sept ans
architecte ma7on.
9CAD
C/est #on ; Au riras apr$s I en attendant viens
chercher nos cousines I il va Btre huit heures.
Hls coururent ! la maison all$rent )rapper ! la
porte de leurs cousines %ui les attendaient et %ui
26
leur ouvrirent avec empressement. Hls se
demand$rent rcipro%uement des nouvelles de
leur nuit et descendirent pour courir ! leur Eardin
et commencer leur ca#ane. Cn approchant ils
)urent surpris d/entendre )rapper comme si on
clouait des planches.
CAMH''C
:ui est@ce %ui peut cogner dans notre Eardin M
MA4C'CHDC
C/est sans doute dans le #ois.
CAMH''C
Mais non I les coups sem#lent venir du Eardin.
'=GD
Ah ; voici Marguerite I elle nous dira ce %ue
c/est.
Au mBme instant Marguerite cria tr$s haut :
K 'on 9ean #onEour I Sophie et 9ac%ues sont
avec moi.
K De crie donc pas si )ort dit 9ean en souriant
nous ne sommes pas sourds. L
2,
Marguerite courut ! eu( les arrBta pour les
em#rasser tous puis ils prirent le chemin %ui
menait au Eardin en tournant un peu court dans le
#ois.
:uelle ne )ut pas leur surprise en vo<ant
9ac%ues le pauvre petit 9ac%ues arm d/un lourd
maillet et clouant des planches au( pi%uets %ui
)ormaient les %uatre coins de sa ca#ane. Sophie
l/aidait en soutenant les planches.
9ac%ues avait tr$s #ien choisi l/emplacement
de sa maisonnette I il l/avait adosse ! des
noisetiers %ui )ormaient un #uisson tr$s pais et
%ui l/a#ritaient d/un soleil trop ardent. Mais ce
%ui causa au( cousins une vive surprise ce )ut la
promptitude du travail de 9ac%ues et la )orce et
l/adresse avec les%uelles il avait plac et en)onc
les gros pi%uets %ui devaient recevoir les
planches avec les%uelles il )ormait les murs. 'a
porte et une )enBtre taient dE! indi%ues par des
pi%uets pareils ! ceu( %ui )aisaient les coins de la
maison.
Hls s/taient arrBts tous %uatre I leur
tonnement se peignait si #ien sur leurs )igures
2*
%ue 9ac%ues Marguerite et Sophie ne purent
s/empBcher de sourire puis d/clater de rire.
9ac%ues Eeta son maillet ! terre pour rire plus !
son aise.
Cn)in 'on s/avan7a vers lui.
'=GD avec humeur.
1our%uoi et de %uoi ris@tu M
9AC:8CS
9e ris de vous tous et de vos airs tonns.
9CAD
Mais mon petit 9ac%ues comment as@tu pu
)aire tout cela et comment as@tu eu la )orce de
porter ces lourds pi%uets et ces lourdes planches M
9AC:8CS avec malice.
Marguerite et Sophie m/ont aid.
'on et 9ean hoch$rent la tBte d/un air
incrdule I ils tourn$rent autour de la ca#ane
regard$rent partout d/un air m)iant pendant %ue
Camille et Madeleine s/e(tasiaient devant
l/ha#ilet de 9ac%ues et admiraient la promptitude
2.
avec la%uelle il avait travaill.
CAMH''C
? %uelle heure t/es@tu donc lev mon petit
9ac%ues M
9AC:8CS
? cin% heures et ! si( E/tais ici avec mes
pi%uets mes planches et tous mes outils. AeneO
mes amis preneO les outils maintenant chacun
son tour.
'=GD
Don 9ac%ues continue I nous voudrions te
voir travailler pour prendre des le7ons de ton
grand gnie.
9ac%ues Eeta ! Marguerite et ! Sophie un coup
d/2il d/intelligence et rpondit en riant :
J Mais nous travaillons depuis longtemps et
nous sommes )atigus. Dous allons ! prsent
courir apr$s les papillons. L
'=GD avec ironie.
1our vous reposer sans doute M
-0
MAR38CRHAC
1rcisment pour nous reposer les mains et
l/esprit.
Ct ils partirent en riant et sautant.
'on les regarda s/loigner et dit :
J Hls ne ressem#lent gu$re ! des gens
)atigus. L
Au mBme instant Camille et Madeleine se
rapproch$rent avec in%uitude de 'on et de
9ean.
CAMH''C
9/ai entendu les #ranches cra%uer dans le
#uisson.
MA4C'CHDC
Ct moi aussi I entendeO@vous M Gn s/loigne
avec prcaution.
1endant %ue 'on reculait en s/loignant
prudemment du #uisson et des #ois 9ean
saisissait le maillet de 9ac%ues et s/lan7ait
devant ses cousines pour les protger.
-&
Hls cout$rent %uel%ues instants et
n/entendirent plus rien. 'on alors dit d/un air
mcontent :
J Vous vous Btes trompes I il n/< a rien du
tout. 'aisse donc ce maillet 9ean I tu prends un
air matamore en pure perte I il n/< a aucun
ennemi pour se mesurer avec toi.
MA4C'CHDC
Merci 9ean I s/il < avait eu du danger tu nous
aurais d)endues #ravement.
CAMH''C
'on pour%uoi plaisantes@tu du courage de
9ean M Hl pouvait < avoir du danger car Ee suis
sFre d/avoir entendu marcher avec prcaution
dans le )ourr comme si on voulait se cacher.
'=GD dun air moqueur.
9e pr)$re la prudence du serpent au courage
du lion.
9CAD
Hl est certain %ue c/est plus sFr.
-2
Camille %ui pressentait une dispute changea
la conversation en parlant de leur ca#ane. Clle
demanda %u/on choisPt l/emplacement I apr$s
#ien des incertitudes ils dcid$rent %u/on la
#0tirait en )ace de celle de 9ac%ues. Cnsuite ils
all$rent chercher des pi$ces de #ois et les
planches ncessaires pour la construction. Hls
)irent leur choi( dans un grand hangar oN il <
avait du #ois de toute esp$ce. Hls charg$rent leurs
planches et leurs pi%uets sur une petite charrette !
leur usage I 'on et 9ean s/attel$rent au #rancard
Camille et Madeleine poussaient derri$re et ils
partirent au trot passant en triomphe devant
9ac%ues Marguerite et Sophie %ui couraient dans
le pr apr$s les papillons I ceu(@ci all$rent se
ranger en ligne au coin du #ois et leur
prsent$rent les armes avec leurs )ilets !
papillons tout en riant d/un air malicieu(. 9ean
Camille et Madeleine rirent aussi d/un air
Eo<eu( I 'on devint rouge et voulut s/arrBter I
mais 9ean tirait Camille et Madeleine poussaient
et 'on dut marcher avec eu(.
"ientRt apr$s la cloche du dEeuner se )it
entendre les en)ants laiss$rent leur ouvrage et
--
mont$rent pour se laver les mains donner un
coup de peigne ! leurs cheveu( et un coup de
#rosse ! leurs ha#its.
Gn se mit ! ta#le. M. de Ara<pi demanda des
nouvelles des ca#anes.
J Marchent@elles #ien vos constructions M
Stes@vous #ien avancs vous autres grands
gar7ons M :uant ! mon pauvre 9ac%uot Ee
prsume %u/il en est encore au premier pi%uet.
> 'on M
'=GD dun air de dpit.
Mais non mon oncle I nous ne sommes pas
tr$s avancs nous commen7ons seulement !
placer les %uatre pi%uets des coins.
M. 4C ARAT1H
Ct 9ac%ues h oN en est@il M
'=GD de mme.
9e ne sais pas comment il a )ait mais il a dE!
commenc comme nous.
-4
MAR38CRHAC
4is donc aussi %u/il est #ien plus avanc %ue
vous autres grands et )orts puis%u/il cloue dE!
les planches des murs.
M. 4C ARAT1H
>a ; ha ; 9ac%ues n/est donc pas si mauvais
ouvrier %ue tu le craignais hier 'on M
'on ne rpondit rien et rougit. Aout le monde
se mit ! rire I 9ac%ues %ui tait ! cRt de son
p$re lui prit la main et la #aisa )urtivement. Gn
parla d/autres choses I de #ons g0teau( avec du
chocolat mousseu( mirent la Eoie dans tous les
c2urs et dans tous les estomacs. Apr$s le
dEeuner les en)ants voulurent mener leurs
parents dans leur Eardin pour voir l/emplacement
et le commencement des maisonnettes mais les
parents dclar$rent tous %u/ils ne les verraient
%ue termines I ils )irent alors ensem#le une
petite promenade dans le #ois pendant la%uelle
'on arrangea une partie de pBche.
J 9ean et moi dit@il nous allons prparer les
lignes et les hame7ons I en attendant alleO Ee
-+
vous prie mes ch$res cousines demander des
vers au Eardinier I vous les )ereO mettre dans un
petit pot pour %u/ils ne s/chappent pas. L
Camille et Madeleine coururent au Eardin oN
leurs cousins ne tard$rent pas ! les reEoindre en
%uel%ues minutes le Eardinier leur remplit un
petit pot avec des vers super#es et ils all$rent ! la
pi$ce d/eau oN ils trouv$rent 9ac%ues Marguerite
et Sophie %ui avaient prpar un seau pour
mettre les poissons et du pain pour les attirer.
'a pBche )ut #onne I vingt et un poissons
pass$rent de la pi$ce d/eau dans le seau %ui tait
leur prison de passage I ils ne devaient en sortir
%ue pour prir par le )er et par le )eu de la
cuisine.
'a pBche tait dE! #ien en train et l/on ne
s/tait pas encore aper7u %ue 9ac%ues s/tait
es%uiv )urtivement. Madeleine )ut la premi$re
%ui remar%ua son a#sence mais elle aEouta :
J Hl est pro#a#lement rentr pour arranger ses
papillons.
K 'es papillons %u/il n/a pas pris L dit
-6
Marguerite en riant ! l/oreille de Sophie.
Sophie lui rpondit par un signe d/intelligence
et un sourire.
J :u/est@ce %u/il < a donc M dit 'on d/un air
soup7onneu(. 9e ne sais pas ce %u/elles
complotent mais elles ont depuis ce matin ainsi
%ue 9ac%ues un air riant m<strieu( nar%uois
%ui n/annonce rien de #on.
MAR38CRHAC riant.
1our vous ou pour nous M
'=GD
1our tous I car si vous nous EoueO des tours !
9ean et ! moi nous vous en Eouerons aussi.
9CAD
Gh ; ne me craigneO pas mes ch$res amies ;
EoueO@moi tous les tours %ue vous voudreO Ee ne
vous les rendrai Eamais.
MAR38CRHAC
:ue tu es #on toi 9ean ; dit Marguerite en
allant ! lui et lui serrant les mains. De crains rien
-,
nous ne te Eouerons Eamais de mchants tours.
SG1>HC
Ct nous sommes #ien sFres %ue vous nous
permettreO des tours innocents.
9CAD riant.
Ah ; il < en a donc en train M 9e m/en doutais.
9e vous prviens %ue Ee )erai mon possi#le pour
les dEouer.
MAR38CRHAC
Hmpossi#le impossi#le I tu ne pourras Eamais.
9CAD
C/est ce %ue nous verrons.
'=GD
Voil! pr$s de deu( heures %ue nous pBchons
nous avons plus de vingt poissons I Ee pense %ue
c/est asseO pour auEourd/hui. :u/en dites@vous
mes cousines M
CAMH''C
'on a raison I retournons ! nos ca#anes %ui
ne sont pas trop avances I t0chons de rattraper
-*
9ac%ues %ui est le plus petit et %ui a #ien plus
travaill %ue nous.
9CAD
C/est prcisment ce %ue Ee ne peu(
comprendre. Sophie toi %ui travailles avec lui
dis@moi donc comment il se )ait %ue vous a<eO
)ait l/ouvrage de deu( hommes tandis %ue nous
avons ! peine en)onc les pi%uets de notre
maison.
SG1>HC embarrasse.
Mais... Ee ne sais... Ee ne peu( pas savoir.
MAR38CRHAC vivement.
C/est tout #onnement parce %ue nous sommes
tr$s #ons ouvriers tr$s acti)s %ue nous ne
perdons pas une minute %ue nous travaillons
comme des n$gres.
MA4C'CHDC
SaveO@vous mes amis ce %ue nous )aisons
nous autres M Dous ne )aisons rien et nous
perdons notre temps. 9e suis sFre %ue 9ac%ues est
! l/ouvrage pendant %ue nous nous demandons
-.
comment il a )ait pour tant avancer.
K Allons voir allons voir s/cri$rent tous les
en)ants ! l/e(ception de Marguerite et de Sophie.
K Hl )aut d/a#ord ranger nos lignes et nos
hame7ons dit Sophie en les retenant.
K Ct porter nos poissons ! la cuisine dit
Marguerite.
'=GD dun air moqueur et
contrefaisant la voix de arguerite.
Ct puis les )aire cuire nous@mBmes pour
donner ! 9ac%ues le temps de )inir.
9CAD riant.
AttendeO Ee vais voir oN il est.
Ct il voulut partir en courant mais Sophie et
Marguerite se Eet$rent sur lui pour l/arrBter. 9ean
se d#attait doucement en riant I Camille et
Madeleine accoururent pour lui venir en aide.
Marguerite se Eeta ! terre et saisit une des Eam#es
de 9ean.
J ArrBte@le arrBte@le I prends@lui l/autre
Eam#e L cria@t@elle ! Sophie. Mais Camille et
40
Madeleine se prcipit$rent sur Sophie %ui riait si
)ort %u/elle n/eut pas la )orce de les repousser.
Marguerite tout en riant aussi s/tait accroche
au( pieds de 9ean %ui lui aussi riait tellement
%u/il tom#a le neO sur l/her#e. Sa chute ne )it
%u/augmenter la gaiet gnrale I 9ean riait au(
clats tendu tout de son long sur l/her#e I
Marguerite tom#e de son cRt riait le neO sur la
semelle de 9ean. 'eur ridicule attitude )aisait rire
! larmes Sophie maintenue par Camille et
Madeleine %ui se roulaient ! )orce de rire. '/air
grave de 'on redou#la leur gaiet. Hl se tenait
de#out aupr$s des poissons et demandait de
temps en temps d/un air mcontent :
J AureO@vous #ientRt )ini M Cn aveO@vous
encore pour longtemps M L
1lus 'on prenait un air digne et )0ch plus
les autres riaient. 'eur gaiet se ralentit en)in I ils
eurent la )orce de se relever et de suivre 'on %ui
marchait gravement accompagn d/clats de rires
et de gaies plaisanteries. Hls approch$rent ainsi du
petit #ois oN l/on construisait les ca#anes et ils
entendirent distinctement des coups de marteau si
4&
)orts et si rpts %u/ils Eug$rent impossi#le %u/ils
)ussent donns par le petit 9ac%ues.
J 1our le coup dit 9ean en s/chappant et en
entrant dans le )ourr Ee saurai ce %u/il en est ; L
Sophie et Marguerite s/lanc$rent par le
chemin %ui tournait dans le #ois en criant :
J 9ac%ues ; 9ac%ues ; garde ! toi ; L 'on courut
de son cRt et arriva le premier ! l/emplacement
des maisonnettes I il n/< avait personne mais par
terre taient deu( )orts maillets des clous des
chevilles des planches etc.
J 1ersonne dit 'on I c/est trop )ort I il )aut
les poursuivre. ? moi 9ean ! moi ; L
Ct il se prcipita ! son tour dans le )ourr. Au
#out de %uel%ues instants on entendit des cris
partis du #ois : J 'e voil! ; le voil! ; il est pris ; K
Don il s/chappe ; K Attrape@le ; ! droite ; !
gauche ; L
Sophie Marguerite Camille Madeleine
coutaient avec an(it tout en riant encore.
Clles virent 9ean sortir du #ois chevel les
ha#its en dsordre. Au mBme instant 'on en
42
sortit dans le mBme tat demandant ! 9ean avec
empressement :
J '/as@tu vu M GN est@il M Comment l/as@tu
laiss aller M
K 9e l/ai entendu courir dans le #ois rpondit
9ean mais de mBme %ue toi Ee n/ai pu le saisir ni
mBme l/apercevoir. L
1endant %u/il parlait 9ac%ues rouge
essou))l sortit aussi du #ois et leur demanda
d/un air malin ce %u/il < avait pour%uoi ils
avaient cri et %ui ils avaient poursuivi dans le
#ois.
'=GD avec humeur.
6ais donc l/innocent rus %ue tu es. Au sais
mieu( %ue nous %ui nous avons poursuivi et par
%uel cRt il s/est chapp.
9CAD
9/ai #ien man%u de le prendre tout de mBme I
sans 9ac%ues %ui est venu me couper le chemin
dans un )ourr Ee l/aurais empoign.
4-
'=GD
Ct tu lui aurais donn une #onne le7on
E/esp$re.
9CAD
9e l/aurais regard reconnu et Ee vous l/aurais
amen pour le )aire travailler ! notre ca#ane.
Allons mon petit 9ac%ues dis@nous %ui t/a aid !
#0tir si #ien et si vite ta ca#ane. Dous )erons
sem#lant de ne pas le savoir Ee te le promets.
9AC:8CS
1our%uoi )erieO@vous sem#lant M
9CAD
1our %u/on de te reproche pas d/Btre indiscret.
9AC:8CS
>a ; ha ; vous cro<eO donc %ue %uel%u/un a eu
la #ont de m/aider %ue ce %uel%u/un serait )0ch
si Ee vous disais son nom et tu veu( toi 9ean
%ue Ee sois l0che et ingrat en )aisant de la peine !
celui %ui a #ien voulu se )atiguer ! m/aider M
44
'=GD
Aa ta ta vo<eO donc ce #eau parleur de sept
ans ; Dous allons #ien te )orcer ! parler tu vas
voir.
9CAD
Don 'on 9ac%ues a raison I Ee voulais lui
)aire commettre une mauvaise action ou tout au
moins une indiscrtion.
'=GD
C/est pourtant ennu<eu( d/Btre Eou par un
gamin.
SG1>HC
D/ou#lie pas 'on %ue tu l/as d)i %ue tu
t/es mo%u de lui et %u/il avait le droit de te
prouver...
'=GD
4e me prouver %uoi M
SG1>HC
4e te prouver... %ue... %ue...
4+
MAR38CRHAC avec vivacit.
:u/il a plus d/esprit %ue toi et %u/il pouvait te
Eouer un tour innocent sans %ue tu aies le droit de
t/en )0cher.
'=GD piqu.
Aussi Ee ne m/en )0che pas mesdemoiselles I
so<eO assures %ue Ee saurai respecter l/esprit et
la sagesse de votre protg.
MAR38CRHAC vivement.
8n protg %ui deviendra #ientRt un
protecteur.
9AC:8CS ! arguerite avec vivacit.
Ct %ui ne se mettra pas derri$re toi %uand il <
aura un danger ! courir.
'=GD avec col"re.
4e %uoi et de %ui veu(@tu parler polisson M
9AC:8CS vivement.
4/un poltron et d/un goQste.
Camille craignant %ue la dispute ne devint
srieuse prit la main de 'on et lui dit
46
a))ectueusement :
J 'on nous perdons notre temps et toi %ui
es le plus sage et le plus intelligent de nous tous
dirige@nous pour notre pauvre ca#ane si en retard
et distri#ue ! chacun de nous l/ouvrage %u/il doit
)aire.
K 9e me mets sous tes ordres L s/cria 9ac%ues
%ui regrettait sa vivacit.
'on %ue la petite )latterie de Camille avait
dsarm se sentit tout ! )ait radouci par la
d)rence de 9ac%ues et ou#liant la parole trop
vive %ue celui@ci venait de prononcer il courut
au( outils donna ! chacun sa t0che et tous se
mirent ! l/ouvrage avec ardeur. 1endant deu(
heures ils travaill$rent avec une activit digne
d/un meilleur sort I mais leurs pi$ces de #ois ne
tenaient pas #ien les planches se dtachaient les
clous se tordaient. Hls recommen7aient avec
patience et courage le travail mal )ait mais ils
avan7aient peu. 'e petit 9ac%ues sem#lait vouloir
racheter ses paroles par un O$le au@dessus de son
0ge. Hl donna plusieurs e(cellents conseils %ui
)urent suivis avec succ$s. Cn)in )atigus et
4,
suants ils laiss$rent leur maison Eus%u/au
lendemain apr$s avoir Eet un regard d/envie sur
celle de 9ac%ues dE! pres%ue acheve. 9ac%ues
%ui avait sem#l mal ! l/aise depuis la %uerelle
les %uitta pour rentrer disait@il et il alla droit
cheO son p$re %ui le re7ut en riant.
M. 4C ARAT1H.
Ch #ien ; mon 9ac%uot nous avons t serrs
de pr$s ; 9/ai #ien man%u d/Btre pris si tu ne
t/tais pas Eet entre le )ourr oN E/tais et 9ean il
m/aurait attrap tout de mBme. C/est gal nous
avons #ien avanc la #esogne I E/ai demand !
Martin de tout )inir pendant notre dPner et
demain ils seront #ien surpris de voir %ue ton
ouvrage s/est )ait en dormant.
K Gh non papa Ee vous en prie dit 9ac%ues en
Eetant ses petits #ras autour du cou de son p$re.
'aisseO ma maison et )aites )inir celle de mes
pauvres cousins.
K Comment ; dit le p$re avec surprise toi %ui
tenais tant ! attraper 'on Uil l/a mrit il )aut
l/avouerV tu veu( %ue Ee laisse ton ouvrage pour
)aire le sien ;
4*
9AC:8CS
Gui mon cher papa parce %ue E/ai t
mchant pour lui et cela me )ait de la peine de le
ta%uiner depuis %u/il a t #on pour moi : car il
pouvait et devait me #attre pour ce %ue Ee lui ai
dit et il ne m/a mBme pas grond.
Ct 9ac%ues raconta ! son papa la sc$ne %ui
avait eu lieu au Eardin.
M. 4C ARAT1H
Ct pour%uoi l/as@tu accus d/goQsme et de
poltronnerie 9ac%ues M Sais@tu %ue c/est un
terri#le reproche M Ct en %uoi l/a@t@il mrit M
9AC:8CS
Vous saveO papa %ue le matin lors%ue nous
nous sommes sauvs et cachs dans le #ois
Camille et Madeleine nous entendant remuer ont
cru %ue c/taient des loups ou des voleurs. 9ean
s/est Eet devant elles et 'on s/est mis derri$re
et Ee vo<ais ! travers les )euilles ! son air
e))ra< %ue si nous #ougions encore il se
sauverait au lieu d/aider 9ean ! les secourir. C/est
cela %ue Ee voulais lui reprocher papa et c/tait
4.
tr$s mchant ! moi car c/tait vrai.
M. 4C ARAT1H lembrassant en souriant.
Au es un #on petit gar7on mon petit 9ac%uot I
ne recommence pas une autre )ois et moi Ee vais
)aire )inir leur maison pour Btre de moiti dans ta
pnitence.
9ac%ues em#rassa #ien )ort son papa et courut
tout Eo<eu( reEoindre ses cousins cousines et
amies %ui s/amusaient tran%uillement sur
l/her#e.
'e lendemain %uand les en)ants accompagns
cette )ois de Sophie et de Marguerite all$rent !
leur Eardin pour continuer leurs ca#anes %uelle ne
)ut pas leur surprise de les voir toutes deu(
enti$rement )inies et mBme ornes de portes et
de )enBtres ; Hls s/arrBt$rent tout stup)aits.
Sophie 9ac%ues et Marguerite les regardaient en
riant.
J Comment cela s/est@il )ait M dit en)in 'on.
1ar %uel miracle notre maison se trouve@t@elle
acheve M
K 1arce %u/il tait temps de )aire )inir une
+0
plaisanterie %ui aurait pu mal tourner dit M. de
Ara<pi sortant de dedans le #ois. 9ac%ues m/a
racont ce %ui s/tait pass hier et m/a demand
de vous venir en aide comme Ee l/avais )ait pour
lui d$s le commencement. 4/ailleurs aEouta@t@il
en riant E/ai eu peur d/une seconde poursuite
comme celle d/hier. 9/ai eu toutes les angoisses
d/un coupa#le. 4eu( )ois E/ai t ! deu( pas de
mes poursuivants. Aoi 9ean tu me prenais sans
la prsence de 9ac%ues et toi 'on tu m/as
e))leur en passant pr$s d/un #uisson oN Ee
m/tais #lotti.
9CAD
Comment ; c/est vous mon oncle %ui nous
aveO )ait si #ien courir M Vous pouveO vous
vanter d/avoir de )ameuses Eam#es de vraies
Eam#es de collgien.
M. 4C ARAT1H riant.
Ah ; c/est %u/au temps de ma Eeunesse Ee
passais pour le meilleur le plus solide coureur de
tout le coll$ge. Hl m/en reste %uel%ue chose.
'es en)ants remerci$rent leur oncle d/avoir
+&
)ait terminer leurs maisons. 'on em#rassa le
petit 9ac%ues %ui lui demanda tout #as pardon.
JAais@toi lui rpondit 'on rougissant
lg$rement ne parlons plus de cela. L C/est %ue
'on sentait %ue l/o#servation de 9ac%ues avait
t vraie. Ct il se promit de ne plus la mriter !
l/avenir.
Hl s/agissait maintenant de meu#ler les
maisons I chacun des en)ants demanda et o#tint
une )oule de trsors comme ta#ourets vieilles
chaises ta#les de re#ut #outs de rideau(
porcelaines et cristau( #rchs. Aout ce %u/ils
pouvaient attraper tait port dans les maisons.
J VeneO voir criait 'on le #eau tapis %ue
nous avons sous notre ta#le.
K Ct nous au lieu de tapis nous avons une
toile cire rpondait Sophie.
K VeneO essa<er notre #anc I il est aussi
commode %ue les )auteuils du salon disait 9ean.
K VeneO voir notre armoire pleine de tasses de
verres et d/assiettes disait Marguerite.
K Vo<eO notre co))re plein de provisions I il <
+2
a des con)itures du sucre des #iscuits des
cerises du chocolat disait Camille.
K Ct vo<eO comme nous avons t gens sages
nous autres disait 9ac%ues I pendant %ue vous
vous )aites mal au c2ur avec vos sucreries nous
nous )orti)ions l/estomac avec nos provisions
solides : pain )romage Eam#on #eurre 2u)s
vin.
K Ah ; tant mieu( s/cria Madeleine I lors%ue
nous vous inviterons ! dEeuner ou ! goFter vous
apportereO le sal et nous le sucre. L
Cha%ue Eour aEoutait %uel%ue chose !
l/agrment des ca#anes I M. de Rug$s et M. de
Ara<pi s/amusaient ! les em#ellir au dedans et au
dehors. ? la )in des vacances elles taient
devenues de charmantes maisonnettes I
l/intervalle des planches avait t #ouch avec de
la mousse au dedans comme au dehors I les
)enBtres taient garnies de rideau( I les planches
%ui )ormaient le toit avaient t recouvertes de
mousse rattache par des #outs de )icelle pour
%ue le vent ne l/emport0t pas. 'e terrain avait t
recouvert de sa#le )in I petit ! petit on < avait
+-
transport les cahiers les livres et #ien des )ois
les en)ants < prenaient leurs le7ons. 'eur sagesse
tait alors e(emplaire. Chacun travaillait ! son
devoir se gardant #ien de trou#ler son voisin.
:uand il )allut se %uitter les ca#anes entr$rent
pour #eaucoup dans les regrets de la sparation.
Mais les vacances devaient durer pr$s de deu(
mois I on n/tait encore %u/au troisi$me Eour et
on avait le temps de s/amuser.
+4
Visite au moulin
J 9e propose une grande promenade au
moulin par les #ois dit M. de Rug$s. Dous irons
voir la nouvelle mcani%ue ta#lie par ma s2ur
de 6leurville et pendant %ue nous e(aminerons
les machines vous autres en)ants vous EouereO
sur l/her#e oN l/on vous prparera un #on goFter
de campagne : pain #is cr$me )raPche lait caill
)romage #eurre et galette de mnage. :ue ceu(
%ui m/aiment me suivent ; L
Aous l/entour$rent au mBme instant.
J Hl paraPt %ue tout le monde m/aime reprit M.
de Rug$s en riant. Allons marchons en avant ;
K > h pas si vite les petits ; Dous autres
gens sages et essou))ls nous serions trop
humilis de rester en arri$re. L
'es en)ants %ui taient partis au galop
revinrent sur leurs pas et se group$rent autour de
++
leurs parents.
'a promenade )ut charmante la )raPcheur du
#ois temprait la chaleur du soleil I de temps en
temps on s/asse<ait on causait on cueillait des
)leurs on trouvait %uel%ues )raises.
J Dous voici pr$s du )ameu( chBne oN E/ai
laiss ma poupe dit Marguerite I Ee n/ou#lierai
Eamais le chagrin %ue E/ai prouv lors%ue en me
couchant Ee me suis aper7ue %ue ma poupe ma
Eolie poupe tait reste dans le #ois pendant
l/orage
&
.
K :uelle poupe M dit 9ean I Ee ne connais pas
cette histoire@l!.
K Hl < a longtemps de cela dit Marguerite. 'a
mchante 9eannette me l/avait vole.
9CAD
9eannette la meuni$re M
MAR38CRHAC
Gui prcisment et sa maman l/a #ien
)ouette Ee t/assure I nous l/entendions crier !
&
Vo<eO les #etites filles mod"les ouvrage du mBme auteur.
+6
plus de deu( cents pas.
9AC:8CS
Gh ; raconte@nous cela Marguerite. Voil!
maman papa ma tante et mes oncles assis pour
%uel%ue temps I nous pouvons entendre ton
histoire.
Marguerite s/assit sur l/her#e sous ce mBme
chBne oN sa poupe tait reste ou#lie par elle I
elle leur raconta toute l/histoire et comment la
poupe avait t retrouve cheO 9eannette %ui
l/avait vole.
J Cette 9eannette est une #ien mchante )ille
dit 9ac%ues %ui avait cout avec une indignation
croissante les narines gon)les les <eu(
tincelants les l$vres serres. 9e suis enchant
%ue sa maman l/ait si #ien corrige. Cst@elle
devenue #onne depuis M
SG1>HC
"onne ; Ah oui ; C/est la plus mchante )ille
de l/cole.
+,
MAR38CRHAC
Maman dit %ue c/est une voleuse.
CAMH''C
Marguerite Marguerite ; Ce n/est pas #ien ce
%ue tu dis l!. Au )ais tort ! une pauvre )ille %ui est
peut@Btre honteuse et repentante de ses )autes
passes.
MAR38CRHAC
Di honteuse ni repentante Ee t/en rponds.
CAMH''C
Comment le sais@tu M
MAR38CRHAC
1arce %ue Ee le vois #ien ! son air impertinent
! son neO en l/air %uand elle passe devant nous
parce %u/! l/glise elle se tient tr$s mal elle se
couche sur son #anc elle #0ille elle cause elle
rit I et puis elle a un air )au( et mchant.
MA4C'CHDC
Cela c/est vrai I Ee l/ai mBme dit ! sa m$re.
+*
'=GD
Ct %ue lui a dit la m$re 'onard M
MA4C'CHDC
Rien Ee pense puis%u/elle a continu comme
avant.
SG1>HC
Ct tu ne dis pas %ue la m$re t/a rpondu :
J :u/est@ce %ue 7a vous regarde mamOelle M 9e
ne me mBlons pas de vos a))aires I ne vous
occupeO pas des nRtres. L
9CAD
Comment elle a os te rpondre si
grossi$rement M Si E/avais t l! Ee l/aurais
Eoliment ra#roue et sa 9eannette aussi.
MA4C'CHDC souriant.
>eureusement %ue tu n/tais pas l!. 'a m$re
'onard se serait prise de %uerelle avec toi et
t/aurait dit %uel%ue grosse inEure.
9CAD
HnEure ; Ah ; #ien ; Ee lui aurais donn une
+.
vole de coups de poing et de coups de pied I Ee
suis )ort sur la savate va ; 9e l/aurais mise en
marmelade en moins de deu( minutes.
'=GD levant les paules.
Vantard va ; C/est elle %ui t/aurait ross.
9CAD
Ross ; moi ; Veu(@tu %ue Ee te )asse voir si Ee
sais donner une vole en moins de rien M
Ct 9ean se l$ve Rte sa veste et se met en
position de #ataille. 9ac%ues lui o))re de lui servir
de second.
Aous les en)ants se mettent ! rire. 9ean se sent
un peu ridicule remet son ha#it et rit de lui@
mBme avec les autres. 'on persi)le 9ac%ues %ui
riposte en riant I Marguerite le soutient I 'on
commence ! devenir rouge et ! se )0cher.
Camille Madeleine Sophie et 9ean se regardent
du coin de l/2il et cherchent par leurs
plaisanteries ! arrBter la %uerelle commen7ante I
leurs e))orts ne russissent pas I 9ac%ues et
Marguerite ta%uinent 'on malgr les signes %ue
leur )ont Camille et Madeleine.
60
'on se l$ve et veut chasser 9ac%ues %ui plus
leste %ue lui court tourne autour des ar#res lui
chappe touEours et revient touEours ! sa place.
'on s/essuie le )ront il est en nage et tout ! )ait
en col$re.
J Viens donc m/aider dit@il ! 9ean. Au es l!
comme un grand paresseu( ! me regarder courir
sans venir ! mon aide.
9CAD
? ton aide pour %uoi )aire ;
'=GD
1our attraper ce mauvais gamin pardine.
9CAD froidement.
Ct apr$s M
'=GD
Apr$s... apr$s... pour m/aider ! lui donner une
le7on.
9CAD de mme.
8ne le7on de %uoi M
6&
'=GD
4e respect de politesse pour moi %ui ai
pres%ue le dou#le de son 0ge.
9CAD
4e respect ; >a ; ha ; ha ; :uel homme
respecta#le tu )ais en vrit ;
MAR38CRHAC
De )audrait@il pas %ue nous nous
prosternassions devant toi M
9CAD
4ans tous les cas lors mBme %ue 9ac%ues
t/aurait o))ens Ee serais honteu( de me mettre
avec toi contre lui pauvre petit %ui a comme tu
le dis tr$s #ien la moiti de ton 0ge. Ce serait un
peu l0che dis donc 'on M comme trois ou %uatre
contre un ;
'=GD
Au es ennu<eu( toi avec tes grands
sentiments ta sotte gnrosit.
62
9CAD
Au appelles grands sentiments et gnrosit
%ue deu( grands gar7ons de treiOe ans et de onOe
ans ne se runissent pas pour #attre un pauvre
en)ant de sept ans %ui ne leur a rien )ait M
'=GD
Ce n/est rien de me ta%uiner comme il le )ait
depuis un %uart d/heure M
9CAD
Ah #ah ; Au l/as ta%uin aussi. 4)ends@toi
tout seul. Aant pis pour toi s/il est plus )ort %ue
toi ! la course et au coup de langue.
9ac%ues avait cout sans mot dire. Sa )igure
intelligente et vive laissait voir tout ce %ui se
passait en son c2ur de reconnaissance et
d/a))ection pour 9ean de regret d/avoir #less
'on. Hl se rapprocha petit ! petit et au dernier
mot de 9ean il )it un #ond vers 'on et lui dit :
J 1ardonne@moi 'on de t/avoir )0ch I E/ai
eu tort Ee le sens et E/ai entraPn Marguerite ! mal
)aire comme moi I elle en est #ien )0che comme
moi aussi : n/est@ce pas Marguerite M
6-
MAR38CRHAC
Certainement 9ac%ues E/en suis #ien )0che et
'on voudra #ien nous e(cuser en pensant %ue toi
et moi tant les plus petits nous nous sentons les
plus )ai#les et %u/! d)aut de nos #ras nous
cherchons ! nous venger par notre langue des
ta%uineries des plus )orts.
'on ne dit rien mais il donna la main !
Marguerite puis ! 9ac%ues.
'es papas et les mamans %ui taient assis et
causaient plus loin se lev$rent pour continuer la
promenade. 'es en)ants les suivirent I 9ac%ues
s/approcha de 9ean et lui dit avec tendresse
J 9ean Ee t/aime et Ee t/aimerai touEours.
MAR38CRHAC
Ct moi aussi 9ean Ee t/aime et Ee te remercie
d/avoir d)endu mon cher 9ac%ues contre 'on. L
Ct elle aEouta tout #as ! l/oreille de 9ean : J 9e
n/aime pas 'on. L
9ean sourit l/em#rassa et lui rpondit tout
#as :
64
J Au as tort I il est #on Ee t/assure.
MAR38CRHAC
Hl )ait touEours comme s/il tait mchant.
9CAD
C/est %u/il est vi) il ne )aut pas le )0cher.
MAR38CRHAC
Hl se )0che touEours.
9CAD
Avoue %ue 9ac%ues et toi vous vous amuseO !
le ta%uiner.
9ac%ues et Marguerite se regard$rent
sourirent et avou$rent %ue 'on les aga7ait avec
son air mo%ueur et %u/ils aimaient ! le contrarier.
J Ch #ien ; dit 9ean essa<eO de ne pas le
contrarier et vous verreO %u/il ne se )0chera pas
et %u/il ne sera pas mchant. L
Aout en causant on approcha du moulin I les
en)ants virent avec surprise une )oule de monde
assem#le tout autour I une grande agitation
rgnait dans cette )oule I on allait et venait on se
6+
)ormait en groupes on courait d/un cRt on
revenait avec prcipitation de l/autre. Hl tait clair
%ue %uel%ue chose d/e(traordinaire se passait au
moulin.
J Serait@il arriv un malheur et d/oN peut
venir cette agitation M dit M
me
de Ros#ourg.
K Approchons nous saurons #ientRt ce %ui en
est L rpondit M
me
de 6leurville.
'es en)ants regardaient d/un 2il curieu( et
in%uiet. Cn approchant on entendit des cris mais
ce n/taient pas des cris de douleur c/taient des
e(plosions de col$re des imprcations des
reproches. "ientRt on put distinguer des
uni)ormes de gendarmes I une )emme un homme
et une petite )ille se d#attaient contre deu( de
ces #raves militaires %ui cherchaient ! les
maintenir. 'a petite )ille et sa m$re poussaient
des cris aigus et lamenta#les I le p$re Eurait
inEuriait tout le monde. 'es gendarmes tout en <
mettant la plus grande patience ne les laissaient
pas chapper. "ientRt les en)ants purent
reconnaPtre le p$re 'onard sa )emme et
9eannette.
66
J Vo<ons ma #onne )emme laisseO@vous
)aire ne nous o#ligeO pas ! vous garrotter disait
un gendarme. D/< a pas ! dire nous avons ordre
de vous amener : il )audra #ien %ue vous venieO.
'e devoir avant tout.
MWRC '=GDAR4
1lus souvent %ue Ee viendrai gueu( de
gendarmes tueurs du pauvre monde ; 1as si #Bte
%ue de marcher vers la prison oN vous me
laisserieO pourrir Eus%u/au Eugement dernier.
'C 3CD4ARMC
Allons m$re 'onard so<eO raisonna#le I
donneO le #on e(emple ! votre )ille.
MWRC '=GDAR4
9e m/en mo%ue #ien de ma )ille ; C/est elle la
sotte l/im#cile %ui nous a )ait prendre. 6aites@
en ce %ue vous voudreO Ee n/en ai aucun souci.
K Vas@tu me laisser grand )ainant ; criait le
p$re 'onard ! un autre gendarme %ui le tenait au
collet. Attends %ue Ee t/aplatisse d/un croc@en@
Eam#e )ilou #Bte #rute ; L
6,
'es gendarmes ne rpondaient pas ! ces
invectives et ! #ien d/autres inEures %ue nous
passons sous silence. Vo<ant %ue leurs e))orts
pour )aire marcher les prisonniers taient vains
ils )irent signe ! un troisi$me gendarme. Celui@ci
tira de sa poche un pa%uet de petites courroies.
Malgr les cris per7ants de 9eannette et de sa
m$re et les imprcations du p$re les gendarmes
leur li$rent les mains les pieds et les assirent
ainsi garrotts sur un #anc pendant %ue l/un
d/eu( allait chercher une charrette pour les
transporter ! la prison de la ville.
M
me
de 6leurville et ses compagnes taient
restes un peu ! l/cart avec les en)ants. MM. de
Rug$s et de Ara<pi s/taient approchs des
gendarmes pour savoir la cause de cette
arrestation. 'on et 9ean les avaient suivis.
J 1our%uoi arrBteO@vous la )amille 'onard
gendarmes M demanda M. de Rug$s. :u/ont@ils
)ait M
K C/est pour vol monsieur rpondit poliment
le gendarme en touchant son chapeau I il < a
longtemps %u/on porte plainte contre eu( mais
6*
ils sont ha#iles I nous ne pouvions pas les
prendre. Cn)in l/autre Eour au march la petite
s/est trahie et nous a mis sur la voie.
M. 4C R83WS
Comment cela M
'C 3CD4ARMC
Hl paraPtrait %u/ils ont vol une pi$ce de toile
%ui tait ! #lanchir sur l/her#e. Hls l/ont cache
dans leur huche ! pain sous de la )arine mais
dans la nuit la petite s/est dit : J 1uis%ue mon
p$re et ma m$re ont vol la toile de la )emme
Martin Ee puis #ien aussi leur en voler un
morceau I 7a )ait %ue E/aurai de %uoi acheter des
g0teau( et des sucres d/orge. L 'a voil! %ui se
l$ve et %ui en coupe un #on #out. C/tait la veille
du march. 'e lendemain la petite se dit : J Ce
n/est pas tout d/avoir la toile il )aut encore %ue Ee
la vende. L Ct la voil! %ui sans rien dire ! p$re et
! m$re part pour le march et o))re sa toile ! la
)ille Chartier. J Com#ien en as@tu M lui dit la )ille
Chartier. K 9/en ai #ien si( m$tres de %uoi )aire
deu( chemises rpond la petite 'onard. K
6.
Com#ien %ue tu veu( la vendre M K Ah ; pas cher
Ee vous la donnerai #ien pour une pi$ce de cin%
)rancs. K Aope l! Ee te la prends I tiens voil! la
pi$ce et donne@moi la toile. L 'es voici #ien
contentes toutes les deu( la petite 'onard
d/avoir cin% )rancs la )ille Chartier d/avoir de
%uoi )aire deu( chemises et pas cher. Mais %uand
elle la rapporte cheO elle %u/elle la montre ! sa
m$re et %u/elle la dploie pour mesurer si le
compte < est ne voil!@t@il pas %ue la )arine
s/envole de tous cRts I la cham#re en tait
#lanche I la m$re et la )ille Chartier taient tout
comme des meuni$res. J :u/est@ce %ue c/est %ue
7a M disent@elles. Cette toile a donc t #lanchie !
la )arine M 6aut la secouer. Viens 'ucette
secouons@la dans la rue I ce sera #ien vite )ait. L
'es voil! %ui secouent devant leur porte %uand
passe la m$re Martin. J GN alleO@vous donc %ue
vous aveO l/air si a))air M lui demande la m$re
Chartier. K Ah ; Ee vais porter plainte ! la
gendarmerie I on m/a vol ma #elle pi$ce de toile
cette nuit. 6aut %ue Ee t0che de la rattraper. K Ct
moi Ee viens d/en acheter un #out %ui n/est pas
cher dit la m$re Chartier. K Aiens dit l/autre
,0
mais c/est tout comme la mienne. :u/est@ce %ue
vous lui )aites donc ! votre toile M K 9e la secoue I
elle tait si pleine de )arine %ue nous en tions
aveugles 'ucette et moi. K Aiens tiens ; de la
toile en)arine M Mais oN donc l/aveO@vous eue M
K C/est la petite 'onard %ui me l/a vendue
comme 7a. K 'a petite 'onard M oN a@t@elle pu
avoir de la toile aussi )ine M... Mais ;... laisseO@
moi donc voir le #out I cela ressem#le
terri#lement ! la mienne. L 'a m$re Martin prend
la toile l/e(amine arrive au #out et reconnaPt une
mar%ue %u/elle avait )aite ! sa pi$ce. 'es voil!
toutes trois #ien tonnes : la m$re Martin #ien
contente d/Btre sur la piste de sa toile I la m$re
Chartier #ien attrape d/avoir donn sa pi$ce de
cin% )rancs pour un #out de toile %ui tait vole I
elles arrivent toutes trois cheO moi et me
racontent ce %ui vient d/arriver. J Aoute votre
toile < est@elle M Ee dis ! la )emme Martin. K
J 1our 7a non ; rpond@elle. Hl < en avait pr$s de
cin%uante m$tres. K Alors il )aut t0cher de ravoir
les %uarante@%uatre m$tres %ui vous man%uent
m$re Martin. 'aisseO@moi )aire I Ee crois #ien %ue
Ee vous les retrouverai. Dous allons #ien
,&
surveiller le march I si la )emme ou le p$re
'onard < apporte votre toile Ee les arrBte I s/ils
n/< viennent pas ou %u/ils < viennent avec rien
%ue leurs sacs de )arine E/irai demain avec mes
camarades )aire une reconnaissance au moulin.
1uis%ue c/est la petite 'onard %ui vous en a
vendu un #out c/est %ue l/autre #out est au
moulin. K Mais si elle la vend ! %uel%ue voisin M
dit la m$re Martin. K D/a<eO pas peur ma #onne
)emme elle n/osera pas I tout le monde cheO vous
sait %ue votre toile est vole. K 9e crois #ien
%u/on le sait dit la m$re Martin Ee l/ai dit ! tout
le village et E/ai envo< mon gar7on et ma petite
le dire partout dans les environs de crainte
%u/elle ne soit vendue par l!. K Vous vo<eO #ien
%u/il n/< a pas de danger L %ue Ee lui rponds. Ct
Ee me mets en %uBte avec les camarades. Rien au
march rien dans la ville. Alors nous sommes
venus ce matin )aire notre visite au moulin avec
un ordre d/arrBter s/il < a lieu. Dous avons
cherch partout I nous ne trouvions rien. 'es
'onard nous agonisaient d/inEures. Cn)in Ee me
rappelle la )arine %ue secouaient les )emmes
Chartier et l/ide me vient d/ouvrir la huche I
,2
elle tait pleine de )arine I Ee )ouille dedans avec
le )ourreau de mon sa#re. 'es 'onard crient %ue
Ee leur g0te leur )arine I Ee )ouille tout de mBme
et voil!@t@il pas %ue E/accroche un #out de la
toile I Ee tire il en venait touEours. C/tait toute la
pi$ce de la m$re Martin. 'es 'onard veulent
s/chapper I mais les camarades gardaient les
portes et les )enBtres. Gn les prend I ils se
d#attent. 9/arrBte aussi la petite %ui crie %u/elle
est innocente. 9e raconte l/histoire de la toile
en)arine. 'a petite 'onard se trou#le pleure I la
m$re s/lance sur elle et la )rappe ! la Eoue I le
p$re en )ait autant sur le dos. Si les camarades et
moi nous ne l/avions retire d/entre leurs mains
ils l/auraient mise en pi$ces. Aout cela a dur un
#out de temps monsieur I le monde s/est
rassem#l I il < en a plus %ue Ee ne voudrais car
c/est touEours pni#le de voir une Eeune )ille
comme 7a dshonore et des parents %ui ont
men leur )ille ! mal.
K Vous Btes un #rave et digne soldat dit M. de
Rug$s en lui tendant la main I le sentiment
d/humanit %ue vous mani)esteO ! l/gard de ces
gens %ui vous ont acca#l d/inEures est no#le et
,-
gnreu(. L
'e gendarme prit la main de M. de Rug$s et la
serra avec motion.
J Dotre devoir est souvent pni#le !
accomplir et peu de gens le comprennent I c/est
un #onheur pour nous de rencontrer des hommes
Eustes comme vous monsieur. L
'on et 9ean avaient cout avec attention le
rcit du gendarme. 'es dames et les en)ants
s/taient aussi rapprochs et avaient pu l/entendre
galement de sorte %ue 'on et 9ean n/eurent
rien ! leur apprendre. 'es 'onard avaient
recommenc leurs inEures et leurs cris I ces dames
pens$rent %ue n/a<ant rien ! )aire pour les
'onard il tait plus sage de s/loigner de
crainte %ue les en)ants ne )ussent trop
impressionns de ce %u/ils entendaient. Gn avait
t o#lig d/loigner 9eannette de ses parents
%ui tout garrotts %u/ils talent voulaient encore
la maltraiter. M
mes
de 6leurville et de Ros#ourg
et le reste de la compagnie se dirig$rent vers une
partie de la )orBt asseO loigne du moulin pour
%u/on ne pFt rien voir ni entendre de ce %ui s/<
,4
passait. 'es en)ants taient rests tristes et
silencieu( sous l/impression pni#le de la sc$ne
du moulin. M. de Rug$s demanda ! )aire une
halte et ! taler sur l/her#e les provisions %ue
portait l/0ne %ui les suivait I ce mo<en de
distraction russit tr$s #ien. 'es en)ants ne se
)irent pas prier I ils )irent honneur au repas
rusti%ue I cr$me lait caill #eurre galette )raises
des #ois tout )ut mang. Hls caus$rent #eaucoup
de 9eannette et de ses parents.
'=GD
Comment 9eannette a@t@elle pu devenir asseO
mauvaise pour voler et vendre cette toile avec
tant d/e))ronterie M
MA4AMC 4C 6'C8RVH''C
1arce %ue son p$re et sa m$re lui donnaient
l/e(emple du vol et du mensonge. "ien des )ois
ils m/ont vol du #ois du )oin du #l et ils se
)aisaient touEours aider par 9eannette. Aout
naturellement elle a voulu pro)iter de ces vols
pour elle@mBme.
,+
CAMH''C
Mais comment osait@elle aller ! l/glise et au
catchisme M Comment ne craignait@elle pas %ue
le #on 4ieu ne la punPt de sa mchancet M
MA4AMC 4C 6'C8RVH''C
Clle se tenait tr$s mal ! l/glise I elle #0illait
elle dtirait ses #ras elle se roulait sur son #anc I
ce %ui prouve #ien %u/elle n/< allait pas pour
prier mais pour )aire comme tout le monde.
MA4C'CHDC
Mais au catchisme elle devait apprendre %ue
c/est tr$s mal de voler.
MA4AMC 4C 6'C8RVH''C
Clle l/apprenait mais elle n/< )aisait pas
attention.
9CAD
Ch mon 4ieu ; c/est comme nous : si nous
)aisions tout ce %ue dit notre catchisme nous ne
)erions Eamais rien de mal.
,6
'=GD
4is donc 9ean parle pour toi I ne dis pas
nous : moi d/a#ord Ee )ais tout ce %ue me dit le
catchisme.
9AC:8CS
Ah ; par e(emple non.
'=GD
Cst@ce %ue tu < comprends %uel%ue chose toi
gamin ; tu parles touEours sans savoir ce %ue tu
dis.
9AC:8CS
Cst@ce ton catchisme %ui t/ordonne de
rpondre comme tu le )ais M Cst@ce lui %ui te
conseille de me #attre %uand tu es en col$re de
dire des gros mots et #ien d/autres choses
encore M
'=GD
Hm#cile va ; si Ee ne mprisais ta petitesse Ee
te )erais changer de ton.
,,
9AC:8CS
Au mprises ma petitesse et tu crains papa et
mon oncle sans %uoi...
M. 4C ARAT1H sv"rement.
9ac%ues tais@toi I tu provo%ues touEours 'on
%ui n/est pas endurant tu le sais.
9AC:8CS
Gh ; oui Ee le sais papa et E/ai tort I mais...
mais... c/tait si tentant...
M. 4C ARAT1H
Comment M tentant de dire des choses
dsagra#les ! ton grand cousin M
9AC:8CS
1apa c/est prcisment parce %u/il est grand I
et comme vous tieO l! pour me protger...
M. 4C ARAT1H sv"rement.
Au t/es laiss aller. Ce n/est pas #ien
9ac%ues I ne recommence pas.
,*
M. 4C R83WS
? ton tour 'on tu mrites un reproche #ien
plus sv$re %ue 9ac%ues parce %ue tu es plus
grand.
'=GD
9e n/ai rien )ait de mal papa ce me sem#le.
M. 4C R83WS
Au as t orgueilleu( impatient et maussade I
t0che de ne pas recommencer non plus toi I si Ee
me mBle de tes discussions ce ne sera pas pour te
soutenir.
K Ct pour tout ou#lier dit M
me
de 6leurville en
se levant Ee propose une partie de cache@cache
de la%uelle nous serons tous petits et grands
Eeunes et vieu(.
K "ravo #ravo ; ce sera #ien amusant
s/cri$rent tous les en)ants. Vo<ons %ui est@ce
%ui l/est M
K Hl )aut l/Btre deu( dit M
me
de Ros#ourg ce
serait trop di))icile de prendre tant seul.
K Ce sera moi et ma s2ur de 6leurville dit M.
,.
de Ara<pi I ensuite de Rug$s avec M
me
de
Ros#ourg I puis ceu( %ui se laisseront prendre.
8ne deu( trois. 'a partie commence : le #ut est
! l/ar#re pr$s du%uel nous nous trouvons.
Aoute la #ande se dispersa pour se cacher dans
des #uissons ou derri$re des ar#res.
J 4)endu de grimper au( ar#res ; cria M
me
de
Ara<pi.
K >ou ; hou ; cri$rent plusieurs voi( de tous
les cRts.
K C/est )ait dit M. de Ara<pi. 1reneO de ce
cRt ma s2ur I Ee prendrai de l/autre. L
Hls partirent tout doucement chacun de leur
cRt marchant sur la pointe des pieds regardant
derri$re les ar#res e(aminant les #uissons.
J Attention mon )r$re ; cria M
me
de 6leurville
E/entends cra%uer les #ranches de votre cRt.
K Ah ; E/en tiens un L s/cria M. de Ara<pi en
s/lan7ant dans un #uisson.
Mais il avait parl trop vite I Camille et 9ean
taient partis comme des )l$ches et arriv$rent au
#ut avant %ue M. de Ara<pi eFt pu les reEoindre.
*0
1endant ce temps M
me
de 6leurville avait
dcouvert 'on et Madeleine elle se mit ! leur
poursuite I M. de Ara<pi accourut ! son aide I
pendant %u/ils les poursuivaient Marguerite et
9ac%ues les crois$rent en courant vers le #ut. M
me
de 6leurville cro<ant ceu(@ci plus )aciles !
prendre a#andonna 'on et Madeleine ! M. de
Ara<pi et courut apr$s Marguerite et 9ac%ues I
mais tout Eeunes %u/ils taient ils couraient
mieu( %u/elle %ui en avait perdu l/ha#itude et ils
arriv$rent haletants et en riant au #ut au moment
oN elle allait les atteindre.
Cssou))le )atigue elle se Eeta sur l/her#e en
riant et < resta %uel%ues instants pour reprendre
haleine. Clle alla ensuite reEoindre son )r$re %ui
)aisait vainement tous ses e))orts pour attraper
'on Madeleine et les grands : %uant ! Sophie
elle n/tait pas encore trouve. ? )orce d/ha#ilet
et de persvrance M. de Ara<pi )init par les
prendre tous malgr leurs ruses leurs cris leurs
e))orts inouQs pour arriver au #ut. Sophie
man%uait touEours.
J Sophie Sophie criait@on )ais $ou % %u/on
*&
sache de %uel cRt tu es. L
1ersonne ne rpondait.
'/in%uitude commen7a ! gagner M
me
de
6leurville.
J Hl n/est pas possi#le %u/elle ne rponde pas
si elle est rellement cache dit@elle I Ee crains
%u/il ne lui soit arriv %uel%ue chose.
K Clle aura t trop loin dit M. de Rug$s.
K 1ourvu %u/elle ne se perde pas comme il < a
trois ans dit M
me
de Ros#ourg.
K Ah ; pauvre Sophie ; s/cri$rent Camille et
Madeleine. Allons la chercher maman.
K Gui allons@< tous mais chacun des petits
escort d/un grand L dit M. de Ara<pi.
Hls se partag$rent en #andes et se mirent tous !
la recherche de Sophie l/appelant ! haute voi( I
leurs cris retentissaient dans la )orBt aucune voi(
n/< rpondait. '/in%uitude commen7ait !
devenir gnrale I les en)ants cherchaient avec
une ardeur %ui tmoignait de leur a))ection et de
leurs craintes.
*2
Cn)in 9ean et M
me
de Ros#ourg crurent
entendre une voi( tou))e appeler au secours. Hls
s/arrBt$rent cout$rent... Hls ne s/taient pas
tromps.
C/tait Sophie %ui appelait :
J Au secours ; au secours ; Mes amis sauveO@
moi ;
K Sophie Sophie oN es@tu M cria 9ean
pouvant.
K 1r$s de toi dans l/ar#re rpondit Sophie.
K Mais oN donc M mon 4ieu ; oN donc M 9e ne
vois pas. L
Ct 9ean e))ra< dsol cherchait regardait de
tous cRts sur les ar#res par terre : il ne vo<ait
pas Sophie.
Aout le monde tait accouru pr$s de 9ean !
l/appel de M
me
de Ros#ourg. Aous cherchaient
sans trouver.
J Sophie ch$re Sophie cria Camille oN es@
tu M sur %uel ar#re M Dous ne te vo<ons pas.
*-
SG1>HC dune voix touffe.
9e suis tom#e dans l/ar#re %ui tait creu( I
E/tou))e I Ee vais mourir si vous ne me tireO pas
de l!.
K Comment )aire M s/criait@on. Si on allait
chercher des cordes M L
9ean r)lchit une minute se d#arrassa de sa
veste et s/lan7a sur l/ar#re dont les #ranches tr$s
#asses permettaient de grimper dessus.
J :ue )ais@tu M cria 'on tu vas Btre englouti
avec elle.
K Hmprudent ; s/cria M. de Rug$s. 4escends
tu vas te tuer. L
Mais 9ean grimpait avec une agilit %ui lui )it
promptement atteindre le haut du tronc pourri.
9ac%ues s/tait lanc apr$s 9ean et arriva pr$s de
lui avant %ue son p$re et sa m$re eussent eu le
temps de l/en empBcher. Hl tenait la veste de 9ean
et d)it promptement la sienne. 9ean %ui avait Eet
les <eu( dans le creu( de l/ar#re avait vu Sophie
tom#e au )ond et s/tait cri :
J 8ne corde ; une corde ; vite une corde ; L
*4
'on Camille et Madeleine s/lanc$rent dans
la direction du moulin pour en avoir une. Mais
9ac%ues passa les deu( vestes ! 9ean %ui noua
vivement la manche de la sienne ! la manche de
celle de 9ac%ues et Eetant sa veste dans le trou
pendant %u/il tenait celle de 9ac%ues :
J 1rends ma veste Sophie I tiens@la )erme !
deu( mains. Aide@toi des pieds pour remonter
pendant %ue Ee vais tirer. L
9ean aid du pauvre petit 9ac%ues tira de
toutes ses )orces. M. de Rug$s les avait reEoints et
les aida ! retirer la malheureuse Sophie dont la
tBte p0le et d)aite apparut en)in au@dessus du
trou. Au mBme instant les vestes commenc$rent
! se dchirer. Sophie poussa un cri per7ant. 9ean
la saisit par une main M. de Rug$s par l/autre et
ils la retir$rent tout ! )ait de cet ar#re %ui avait
)ailli Btre son tom#eau I 9ac%ues dgringola
lestement Eus%u/en #as I M. de Rug$s descendit
avec plus de lenteur tenant dans ses #ras Sophie
! demi vanouie et suivi de 9ean. M
me
de
6leurville et toutes ces dames s/empress$rent
autour d/elle I Marguerite se Eeta en sanglotant
*+
dans ses #ras. Sophie l/em#rassa tendrement. 4$s
%u/elle put parler elle remercia 9ean et 9ac%ues
#ien a))ectueusement de l/avoir sauve. 'ors%ue
Camille Madeleine et 'on revinrent traPnant
apr$s eu( vingt m$tres de corde Sophie tait
remise I elle put se lever et marcher ! la rencontre
de ses amis I elle sourit ! la vue de cette corde
immense.
J Merci mes chers amis dit@elle. Mais vous
me cro<ieO donc au )ond d/un puits comme
Gurson
&
pour avoir apport une corde de cette
longueur ;
CAMH''C
Dous ne savions pas #ien au Euste oN tu tais
et nous avons pris ! tout hasard la corde la plus
longue.
MA4C'CHDC
Gui car 'on a dit : J 8ne corde trop longue
ne peut pas )aire de mal et une corde trop courte
pourrait Btre cause de la mort de Sophie. L
&
Vo<eO les Nouveaux contes de &es. UDote de l/diteur.V
*6
MAR38CRHAC
1auvre Sophie cette )orBt nous est )atale.
MA4AMC 4C 6'C8RVH''C
Voil! Sophie #ien remise de sa )ra<eur et
nous voil! tous rassurs sur son compte I Ee
demande maintenant %u/elle nous e(pli%ue
comment cet accident est arriv.
M. 4C R83WS
C/est vrai on tait convenu de ne pas grimper
au( ar#res.
SG1>HC embarrasse.
9e voulais... me cacher mieu( %ue les autres.
9e m/tais mise derri$re ce gros chBne pensant
%ue Ee tournerais autour et %u/on ne me trouverait
pas.
MA4AMC 4C ARAT1H
Ah ; par e(emple ; E/ai pris Madeleine et puis
'on %ui avaient voulu aussi tourner autour d/un
gros ar#re.
*,
SG1>HC
C/est prcisment parce %ue Ee vous vo<ais de
loin prendre Madeleine et 'on %ue E/ai pens !
trouver une meilleure cachette. 'es #ranches de
l/ar#re taient tr$s #asses I E/ai grimp de #ranche
en #ranche.
MAR38CRHAC
C/est@!@dire %ue tu as trich.
9AC:8CS
Ct %ue le #on 4ieu t/a punie.
SG1>HC
>las ; oui le #on 4ieu m/a punie. 4e
#ranche en #ranche E/tais arrive ! un endroit
oN le tronc de l/ar#re se sparait en plusieurs
grosses #ranches I il < avait au milieu un creu(
couvert de )euilles s$ches I E/ai pens %ue E/<
serais tr$s #ien. 9e suis monte dans le creu( I au
moment oN E/< ai pos mes pieds E/ai senti
l/corce et les )euilles s$ches s/en)oncer sous
moi et avant %ue E/aie pu m/accrocher au(
**
#ranches Ee me suis sentie descendre Eus%u/au
)ond de l/ar#re. 9/ai cri mais ma voi( tait
tou))e par la )ra<eur puis par la pro)ondeur du
trou oN E/tais tom#e.
9CAD
1auvre Sophie %uelle horreur %uelle angoisse
tu as dF prouver ;
SG1>HC
9/tais ! moiti morte de peur. 9e cro<ais
%u/on ne me trouverait Eamais car Ee sentais
com#ien ma voi( tait sourde et a))ai#lie. 9e pris
courage pourtant %uand E/entendis appeler de tous
cRts I Ee redou#lai d/e))orts pour crier mais
E/entendais passer pr$s de l/ar#re oN E/tais
tom#e et Ee sentais #ien %u/on ne m/entendait
pas. Cn)in notre cher et courageu( 9ean m/a
entendue et m/a sauve avec l/aide de mon #on
petit 9ac%ues.
9CAD
Ct c/est lui %ui a eu l/ide de nouer les deu(
vestes ensem#le.
*.
K C/est un vrai petit lion dit Madeleine en
l/em#rassant.
'=GD dun air moqueur.
1lutRt un cureuil en raison de son agilit !
grimper au( ar#res.
MAR38CRHAC vivement.
Chacun a son genre d/agilit : les uns
grimpent au( ar#res comme des cureuils au
ris%ue de se tuer les autres courent comme des
lapins de peur de se tuer.
MA4AMC 4C RGS"G8R3
Marguerite Marguerite ; 1rends garde ;
MAR38CRHAC
Mais maman 'on veut diminuer le mrite de
9ac%ues et lui@mBme pourtant trouvait dangereu(
d/aller au secours de la pauvre Sophie.
'=GD
Hl )allait #ien %ue %uel%u/un all0t chercher des
cordes.
.0
MAR38CRHAC
Avec cela %u/elle a #ien servi ta corde ;
MA4AMC 4C 6'C8RVH''C
Vo<ons en)ants ne vous disputeO pas I ne
vous laisseO pas aller toi 'on ! la Ealousie toi
Marguerite ! la col$re et remercions 4ieu
d/avoir tir la pauvre Sophie du danger oN elle
s/tait mise par sa )aute. Rentrons ! la maison I il
est tard et nous avons tous #esoin de repos. L
Aout le monde se leva et on se dirigea vers la
maison tout en causant vivement des vnements
de la matine.
.&
Biribi
Madame de 6leurville avait un chien de garde
%ue les en)ants avaient lev et %ui s/appelait
"iri#i I ce nom lui avait t donn par Marguerite
et 9ac%ues. 'e chien avait deu( ans I il tait
grand )ort de la race des chiens des 1<rnes %ui
se #attent contre les ours des montagnes I il tait
tr$s dou( avec les gens de la maison et avec les
en)ants %ui Eouaient souvent avec lui %ui
l/attelaient ! une petite charrette et le
tourmentaient ! )orce de caresses I Eamais "iri#i
n/avait donn un coup de dents ni un coup de
gri))es.
8n Eour M. de Ara<pi annon7a au( en)ants
%u/il allait voir laver son chien de chasse Milord
dans de l/eau d/alo$s.
J VouleO@vous venir avec moi mes en)ants M
vous nous aidereO ! laver et ! essu<er Milord.
K Gui papa I oui mon oncle I oui monsieur L
.2
rpondirent ensem#le tous les en)ants.
Hls a#andonn$rent "iri#i %u/ils allaient atteler
! une voiture de poupe et ils coururent avec M.
de Ara<pi ! la #uanderie Uendroit oN on )ait les
lessivesV pour voir laver Milord. 8n #a%uet plein
d/une eau ti$de et rouge0tre attendait Milord %ui
n/avait pas du tout l/air satis)ait de se trouver l!.
:uand M. de Ara<pi entra le pauvre Milord
voulut courir ! lui mais le cocher et le garde le
tenaient chacun par une oreille pour l/empBcher
de se sauver et il )ut o#lig de rester pr$s du
#a%uet attendant le moment oN on le plongerait
dedans.
J Allons Milord dit M. de Ara<pi saute l!@
dedans saute. L
Ct il aida ! sa #onne volont en l/enlevant par
la peau du cou. 'e chien s/lan7a dans le #a%uet
cla#oussant tous ceu( %ui se trouvaient pr$s de
lui. Madeleine et Marguerite %ui taient en avant
)urent les plus mouilles I un clat de rire gnral
accompagna ce premier e(ploit de Milord I
Monsieur de Arap<i tait inond.
J Ah #ah ; dit@il nous changerons en rentrant I
.-
pro)itons de ce %ue nous sommes dE! mouills
pour laver M. Milord #ien ! )ond. L
Aous les en)ants s/< mirent I chacun contri#ua
au supplice de Milord l/un en lui plongeant le
neO l/autre en lui en)on7ant la %ueue le troisi$me
en lui inondant les oreilles.
'e pauvre Milord se laissait )aire il avait l/air
malheureu( I de temps en temps il lchait une
main %ui l/avait inond comme pour demander
gr0ce :
J 1auvre chien ; dit 9ac%ues. 1apa laisseO@le
sortir Ee vous en prie I il me )ait piti.
M. 4C ARAT1H
Hl n/est pas encore mouill Eus%u/au )ond des
poils I arrose@le au lieu de le plaindre.
MAR38CRHAC
Mais pour%uoi lui )aites@vous prendre ce #ain
Monsieur M il tait tr$s propre.
M. 4C ARAT1H
C/est pour )aire mourir ses puces il en est
empli.
.4
'=GD
'/eau )ait mourir les puces mon oncle M
M. 4C ARAT1H
'/eau mBle de poudre d/alo$s les tue tout de
suite.
'=GD
Ah ; %ue c/est drRle ; 9e ne savais pas cela.
9CAD
Ct )aut@il #eaucoup de poudre mon oncle M
M. 4C ARAT1H
Don I un petit pa%uet de cin% grammes dans
cha%ue litre d/eau.
9AC:8CS
:uand Ee serai grand Ee )erai laver mes
chevau( dans l/eau d/alo$s.
Aout le monde se mit ! rire.
M. 4C ARAT1H riant.
'es chevau( n/ont Eamais de puces nigaud.
.+
9AC:8CS confus.
Mais s/ils n/ont pas de puces ils ont des
mouches %ui les pi%uent et Ee pense %ue l/alo$s
peut tuer les mouches comme il tue les puces.
M. 4C ARAT1H riant.
9e ne peu( pas te le dire Ee n/ai Eamais essa<.
Au penses #ien %u/il ne serait pas )acile d/avoir
un #a%uet asseO grand pour #aigner un cheval et
%uand mBme on l/aurait les mouches se
sauveraient et n/auraient pas la #Btise de se )aire
no<er %uand elles peuvent s/envoler.
'=GD
Ct puis comment le )erait@on entrer dans le
#a%uet M
9CAD
Ce ne serait pas moi %ui m/en chargerais
touEours.
1endant cette conversation Milord avait )ini
son #ain.
Gn tait en train de l/essu<er. 1uis on le laissa
se scher plus compl$tement au soleil I on vida
.6
l/eau du #a%uet et tout le monde sortit en )ermant
la porte de la #uanderie. Gn ne pensa plus !
Milord I les en)ants voulurent reprendre "iri#i
pour continuer leur Eeu mais "iri#i avait pro)it
de sa li#ert pour s/en aller I on l/appela on le
chercha et ne le trouvant pas on s/en passa.
'e lendemain le garde vint dire ! M
me
de
6leurville %ue "iri#i ne se retrouvait pas.
9AC:8CS
Gh ; le pauvre "iri#i ; oN peut@il Btre M
MA4AMC 4C 6'C8RVH''C
Hl est pro#a#lement all visiter %uel%ues amis
dans les environs. Hl )audra %ue vous allieO le
chercher Dicaise.
DHCAHSC
Gui madame I mais E/ai dE! )ait un tour ce
matin et personne ne l/avait vu.
9CAD
Ma tante si vous permetteO nous irons apr$s
dEeuner au Val ! la Clmandi$re ! la 6ourli$re.
! "ois@Ahorel au Sapin dans tous les villages
.,
en)in oN nous pourrions le trouver.
MA4AMC 4C 6'C8RVH''C
Certainement alleO@< mes en)ants. Dicaise
vous accompagnera I mais il )aut en demander la
permission ! vos papas et ! vos mamans pour
%u/ils ne s/in%ui$tent pas de votre a#sence.
SG1>HC
Hl )audra emporter des provisions pour le
goFter.
CAMH''C
C/est inutile I nous demanderons ! manger !
M
me
>arel au d#it de ta#ac ou #ien ! M. le
cur.
MA4C'CHDC
4/ailleurs partout oN nous irons on nous
donnera du pain et du cidre.
9AC:8CS
Ce sera #ien amusant I nous causerons partout
un petit peu et nous nous reposerons.
.*
'=GD
Hl )audra partir tout de suite apr$s dEeuner.
9CAD
Gui mais demandons d/a#ord la permission.
Aous les en)ants e(cept Camille Madeleine
et Sophie %ui avaient dE! leur permission
all$rent trouver leurs parents et o#tinrent sans
peine leur consentement pour cette longue
e(cursion.
J 1apa dit 9ac%ues ! l/oreille de M. de Ara<pi
veneO avec nous ce sera #ien plus amusant.
K 1our toi mon #on petit 9ac%ues rpondit M.
de Ara<pi en l/em#rassant mais pas pour les
autres %ue Ee gBnerais un peu.
9AC:8CS
Gh ; papa vous Btes si #on ; vous ne pouveO
gBner personne.
M. 4C ARAT1H
Hmpossi#le mon cher petit I Ee dois aller avec
ton oncle de Rug$s )aire une visite ! trois lieues
d/ici.
..
9ac%ues ne rpondit pas et s/en alla en
soupirant. C/est %ue 9ac%ues aimait #eaucoup son
papa %ui tait #ien #on et #ien complaisant pour
lui. 1ourtant il ne le g0tait pas. :uand 9ac%ues
avait eu des col$res dans sa petite en)ance son
papa le mettait dans un coin et le laissait crier
apr$s lui avoir donn deu( ou trois petites tapes.
:uand 9ac%ues avait t impoli avec un
domesti%ue ou maussade avec un camarade son
papa l/o#ligeait ! demander pardon. :uand
9ac%ues avait t gourmand il tait priv toute la
Eourne de sucreries de g0teau( et de )ruits.
:uand 9ac%ues avait dso#i il tait renvo<
dans sa cham#res et son papa ni sa maman ne
l/em#rassaient Eus%u/! ce %u/il eFt demand
pardon. 4e cette mani$re 9ac%ues tait devenu
un charmant petit gar7on I touEours gai parce
%u/il n/tait Eamais grond ni puni I touEours
aima#le parce %u/on l/avait ha#itu ! penser au
plaisir des autres et ! sacri)ier le sien. Hl aimait
son papa et il aurait voulu touEours Btre avec lui
mais M. de Ara<pi avait des occupations %ui ne
lui permettaient pas de touEours avoir 9ac%ues
pr$s de lui et 9ac%ues ha#itu ! o#ir s/en alla
&00
cette )ois encore sans humeur ni tristesse. Hl
reEoignit ses cousins cousines et amies et tous
attendirent avec impatience le moment du dpart.
1ourtant avant de se mettre en route les
en)ants demand$rent encore des nouvelles du
pauvre "iri#i I personne ne l/avait vu. Hls
partirent accompagns du garde Dicaise pour
Val petit hameau ! un %uart de lieue du ch0teau.
Hls entr$rent cheO une )emme Relmot I mais ils
n/< trouv$rent %ue le )r$re %ui tait ! moiti
idiot et %ui rpondait par un oui ou un non
glapissant ! toutes les %uestions %u/on lui
adressait.
'=GD
Relmot as@tu vu notre chien "iri#i M
RC'MGA
Gui.
'=GD
:uand cela M auEourd/hui M
RC'MGA
Don.
&0&
'=GD
GN allait@il M
1as de rponse I Relmot rit d/un air #Bte.
'=GD
:uand l/as@tu vu M
1as de rponse I Relmot tourne ses pouces.
'=GD
Mais rponds donc M Sais@tu oN il est M
RC'MGA
Don.
CAMH''C
'aisse ce pauvre gar7on tran%uille 'on I
allons cheO les "ernard
9CAD
'es "ernard ; Ee n/aime pas ces gens@l!.
'=GD
1our%uoi M
&02
9CAD
1arce %ue Ee ne les crois pas honnBtes.
CAMH''C
Gh ; 9ean tu dis cela sans aucune preuve.
9CAD
> h ; 9e les ai vus il < a deu( ans et il < a
peu de Eours encore couper des tBtes de sapin
pour en )aire des %uenouilles.
MA4C'CHDC
Ce n/est pas un grand mal cela.
DHCAHSC
M. 9ean a raison I ce n/est pas #ien. 4/a#ord le
sapin n/est pas ! eu( et puis ils savent #ien %ue
couper la tBte d/un sapin c/est perdre l/ar#re %ui
pousse crochu et %ui n/est plus #on %u/! #rFler.
9CAD
Ct puis Dicaise ne l/a@t@il pas pris l/anne
derni$re et #ien des )ois coupant de Eeunes ar#res
dans le #ois de ma tante pour en )aire des
)ourches et des r0teau( ! )aner M
&0-
DHCAHSC
Ct encore c/est %u/il allait les vendre sur la
place au march de la ville.
MAR38CRHAC
4emandons touEours s/il n/a pas vu "iri#i.
9AC:8CS
Certainement puis%ue nous sommes sortis
pour cela.
'es en)ants entr$rent cheO "ernard %ui dPnait
avec sa )emme et ses en)ants.
J "onEour "ernard dit 'on d/un air
aima#le I nous venons vous demander des
nouvelles de "iri#i %ui a disparu depuis ce
matin.
"CRDAR4 dun air bourru.
Comment %ue Ee saurais oN est votre chien
moi M 9e m/en mo%ue #ien de votre chien et de
votre garde aussi ;
DHCAHSC
4is donc "ernard ne sois pas si malhonnBte
&04
avec les Eeunes messieurs et les petites
demoiselles. Gn te parle poliment n/est@ce pas M
1our%uoi ne rpondrais@tu pas de mBme M
"CRDAR4
Vas@tu )inir ton discours toi ; 9e n/aime pas
%u/on me conseille I Ee )ais ce %ue Ee veu( et cela
ne regarde personne.
DHCAHSC
Ae tairas@tu mal em#ouch insolent M Sans le
respect %ue Ee dois au( Eeunes maPtres Ee t/aurais
dE! )ait rentrer les paroles dans la gorge.
"ernard se l$ve et avance le poing )erm sur
Dicaise %ui reste immo#ile et le regarde d/un air
mo%ueur.
DHCAHSC
Aouche seulement et tu verras comme Ee te
casserai les reins de mon pied et de mon poing ;
"ernard se retire en grognant I les en)ants ont
peur d/une #ataille et se sauvent prcipitamment
! l/e(ception de 9ean %ui se pose pr$s de Dicaise
un #0ton ! la main et de 9ac%ues %ui se met
&0+
rsolument de l/autre cRt de Dicaise les poings
en avant prBt ! )rapper.
'=GD
9ean 9ean viens donc ; Vas@tu pas te #attre
avec ce manant M
9CAD
9e ne laisserai pas dans l/em#arras le #rave
Dicaise.
Merci #ien mes #raves petits messieurs I mais
Ee n/ai %ue )aire de votre courage et de ma )orce
contre ce #atailleur plus poltron encore %ue
mchant. Hl sait ce %ue p$se mon poing sur son
dos I il en a goFt le Eour oN Ee l/ai pris volant du
#ois cheO mes maPtres... "ien le #on soir aEouta
Dicaise d/un air mo%ueur en saluant "ernard et sa
)amille I #on apptit pas de drangement.
Ct il alla reEoindre les autres en)ants apr$s
avoir a))ectueusement serr la main ! 9ean et !
9ac%ues.
DHCAHSC
C/est tout de mBme courageu( ce %ue vous
&06
aveO )ait monsieur 9ean et monsieur 9ac%ues I
car en)in vous ne pouvieO pas deviner %ue ce
"ernard tait un poltron.
9CAD
C/est 9ac%ues %ui surtout a eu du courage car
moi Ee suis asseO grand pour me d)endre.
DHCAHSC
C/est gal I #ien d/autres auraient )il comme
a )ait votre )r$re M. 'on sau) le respect %ue Ee
lui dois. Mais chut ; nous voici pr$s d/eu(.
MAR38CRHAC
Ch #ien ; Hl n/< a rien eu M Mon #on petit
9ac%ues n/a pas t #less M
'=GD
"less ; Ah ; ouiche M Cst@ce %ue tu as cru
%u/ils allaient se #attre pour tout de #on M
MAR38CRHAC
1our%uoi donc t/es@tu sauv si tu ne craignais
pas une #ataille M
&0,
'=GD
4/a#ord Ee ne me suis pas sauv I Ee me suis
retir pour protger mes cousines Sophie et toi.
MAR38CRHAC
9olie escorte %ue tu nous )aisais l! ; tu courais
! vingt pas devant nous.
'=GD
9/allais en avant pour vous indi%uer le chemin
%u/il )allait prendre.
MAR38CRHAC riant.
>a ha ha ; Avoue donc tout simplement %ue
tu avais peur et %ue tu te sauvais.
'=GD dun air indign.
Si tu tais un gar7on de ma taille tu verrais
%ue tes plaisanteries ne me sem#lent pas du tout
plaisantes.
MAR38CRHAC riant.
9e ne verrais rien du tout %ue ton dos et tes
talons parce %ue tu es prudent %ue tu )uis la
guerre et %ue tu aimes la pai(.
&0*
9ean et 9ac%ues riaient pendant cette
discussion I Camille et Madeleine taient
in%ui$tes I Sophie applaudissait des <eu( et du
sourire I Dicaise paraissait enchant. 'on tait
en col$re I ses <eu( )lam#o<aient et s/il avait
os il aurait assomm Marguerite de coups de
poing. Camille arrBta cette dangereuse
conversation en proposant de continuer les
recherches. J Dous perdons notre temps dit@elle
et nous avons encore #ien des hameau( et des
maisons ! visiter. L
Hls continu$rent donc leur chemin. 'on )ut un
peu maussade mais il )init par se drider et par
rire comme les autres. 4ans aucune maison on
n/avait vu "iri#i et plusieurs personnes dirent
au( en)ants et ! Dicaise %u/il avait pro#a#lement
t tu par "ernard %ui s/tait plaint %ue "iri#i
venait la nuit rRder autour de ses lapins et avait
menac de l/trangler la premi$re )ois %u/il
pourrait mettre la main sur lui. 'es en)ants ne
rentr$rent %ue vers si( heures )atigus mais
enchants de leur longue promenade I elle avait
t interrompue par un #on goFter cheO M. le
cur %ui leur avait )ait manger du pain et du
&0.
#eurre de la cr$me du )romage des cerises et
#oire de la li%ueur de cassis.
J Ch ; #ien ; mes en)ants %uelles nouvelles M
leur demand$rent les papas et les mamans %ui les
attendaient au salon.
K Aucune maman rpondit Camille ! M
me
de
6leurville I on nous a seulement dit %ue c/tait
pro#a#lement "ernard %ui l/avait tu.
MA4AMC 4C 6'C8RVH''C
1our%uoi supposer une pareille mchancet M
'=GD
Ma tante c/est parce %u/il l/a annonc !
plusieurs personnes.
MA4AMC 4C 6'C8RVH''C
:uand on veut )aire une mauvaise action on
ne l/annonce pas.
9AC:8CS
1ourtant ma tante Dicaise croit %ue c/est tr$s
possi#le parce %ue "iri#i tournait souvent autour
des petites maisons de ses lapins et %u/il avait
&&0
peur %u/il ne les lui mange0t.
MA4AMC 4C 6'C8RVH''C
S/il l/a )ait Ee porterai plainte au Euge de pai(
car c/est un mauvais homme %ue ce "ernard et il
me Eoue sans cesse des tours.
Mais tout cela ne )aisait pas retrouver "iri#i I
on le chercha encore le lendemain puis on n/<
pensa plus.
'e troisi$me Eour les en)ants allaient sortir de
#onne heure pour prendre du lait et du pain #is !
la )erme %uand ils aper7urent ! travers les
ar#res du monde rassem#l autour de la
#uanderie.
J Allons voir ce %ue c/est dit 9ac%ues.
K Gui courons rpondirent tous les en)ants.
Hls s/approch$rent I on s/carta pour les laisser
passer et ils virent le pauvre "iri#i maigre !
moiti relev ! moiti tom# %ui mangeait avec
avidit une terrine de soupe.
J "iri#i ; "iri#i ; s/cri$rent les en)ants. Gn a
retrouv M GN tait@il M
&&&
K Hl tait dans la #uanderie rpondit Martin le
rgisseur. 'a pauvre #Bte est reste l! en)erme
depuis trois Eours.
MA4C'CHDC
Mais comment s/est@il trouv en)erm M
MARAHD
C/est pro#a#lement %uand on a lav Milord I
"iri#i sera entr dans la #uanderie et on a )erm
la porte sans savoir %u/il tait l!.
CAMH''C
Ct %ui est@ce %ui a eu l/ide d/< regarder ce
matin M
MARAHD
'es )emmes de lessive < sont entres pour
prparer le linge elles ont trouv ce pauvre chien
tom# devant la porte I il ne pouvait seulement
pas se relever : on m/a appel I par #onheur
E/tais l! ! cRt. 'es )emmes n/osaient pas en
approcher I elles craignaient %u/il ne )Ft enrag.
9/ai #ien vu tout de suite %ue la pauvre #Bte tait
%uasi morte de )aim et de soi). 9/ai envo< une
&&2
des )emmes chercher une terrine de soupe I en
attendant Ee lui ai donn ! #oire. Hl a #u pr$s d/un
demi@seau. Ct puis la soupe est arrive et le voil!
%ui mange.
K Comme il est maigri ; dit Sophie.
K Ct comme il paraPt )ai#le ; dit 9ac%ues.
MARAHD
Sa soupe va le remonter I il va )aire un #on
somme par l!@dessus et il n/< paraPtra pas.
Cn e))et %uand "iri#i eut mang toute sa
soupe il se leva et marcha vers sa niche %u/il
gagna avec peine. Hl s/< #lottit et ne tarda pas !
s/endormir. :uand il )ut rveill il mangea une
seconde soupe %u/on lui avait prpare et il parut
avoir retrouv ses )orces et sa gaiet. 'es en)ants
coururent raconter ! leurs mamans et ! leurs
papas l/aventure de "iri#i I ils en caus$rent une
partie de la Eourne : ils le soign$rent et le
caress$rent apr$s %uoi ils n/< pens$rent plus.
Seulement depuis ce Eour M
me
de 6leurville
donna ordre %ue lors%ue la #uanderie aurait t
ouverte on < regard0t touEours le lendemain de
&&-
peur %ue %uel%ue en)ant ou %uel%ue #Bte ne s/<
trouv0t en)erm. "iri#i n/osait plus en approcher
mais une )ois on < trouva un chat %ui s/tait #lotti
dans un coin un Eour de savonnage pour attraper
un mulot et %ui s/< tait trouv en)erm comme
"iri#i. :uand on ouvrit la porte le chat s/lan7a
au dehors avec une telle prcipitation %ue Martin
crut un instant voir le dia#le car le chat tait noir
et Martin n/avait eu le temps d/apercevoir %ue
deu( <eu( )lam#o<ants comme des char#ons
ardents. Cn se retournant il reconnut le chat de la
)erme %ui s/en)u<ait et il rit avec les en)ants de
sa mprise.
&&4
Rencontre inattendue
J 9/aime #eaucoup la )orBt du moulin dit un
Eour 'on ! ses cousines et ! ses amies.
K Ct moi Ee ne l/aime pas du tout dit Sophie.
9CAD
1our%uoi donc M Clle est pourtant #ien #elle.
SG1>HC
1arce %u/il arrive touEours des malheurs dans
cette )orBt. 9e n/aime pas %uand on < va.
'=GD
9e ne vois pas %uel malheur < est arriv. Gn
s/< amuse touEours #eaucoup.
SG1>HC
Aoi tu t/< amuses c/est possi#le I mais Ee te
rponds %ue Ee ne m/< suis pas amuse le Eour
%ue E/ai man%u tou))er dans le creu( de
&&+
l/ar#re...
'=GD
Gh ; mais c/tait ta )aute ;
SG1>HC
9e ne dis pas %ue ce n/tait pas ma )aute I mais
E/ai man%u tout de mBme d/< tou))er.
'=GD
Cst@ce %ue tu tais #ien mal dans cet ar#re M
SG1>HC
Comment si E/< tais mal M 1uis%ue Ee te dis
%ue E/tou))ais.
'=GD
Au ne pouvais pas tou))er ; Au avais de l/air
par le haut.
SG1>HC avec impatience.
Mais E/tais tout au )ond le corps serr par
l/corce.
'=GD
Ah #ah ; 9e m/en serais #ien tir moi.
&&6
SG1>HC
Cn vrit ; 9/aurais voulu t/< voir.
'=GD
9e n/aurais eu #esoin du secours de personne
pour en sortir Ee t/en rponds.
9CAD avec ironie.
Au te vantes mon #rave.
9AC:8CS
Rien de plus )acile %ue d/essa<er : allons ! la
)orBt monte sur l/ar#re laisse@toi glisser au )ond
nous ne t/aiderons pas et tu en sortiras tout seul.
Veu(@tu M
'=GD embarrass.
9e le )erais certainement si... si...
SG1>HC riant.
Si %uoi M
'=GD embarrass.
Si Ee ne craignais d/e))ra<er mes cousines %ui
pourraient croire... %ui pourraient craindre...
&&,
9AC:8CS
Craindre %uoi M puis%ue tu es si #rave.
'=GD
Ct pour%uoi n/essa<es@tu pas toi %ui me
conseilles de le )aire M
9AC:8CS
1arce %ue Ee crois moi %ue c/est tr$s
dangereu( et E/aurais peur.
'=GD avec ironie.
1eur toi %ui )ais touEours le #rave ; toi %ui te
prcipites touEours au milieu des dangers %ui
n/e(istent pas pour te donner la rputation d/un
3rard tueur de lions ; Au aurais peur toi
9ac%ues le tmraire le #atailleur ;
9CAD
Gui il aurait peur prcisment parce %u/il a le
vrai courage celui %ui le porte ! secourir les
autres dans le danger et non pas ! le #raver
inutilement.
&&*
'=GD
9e vous prouverai #ien moi %ue Ee suis plus
courageu( %ue 9ac%ues. Allons ! la )orBt Ee me
glisserai dans le creu( de l/ar#re... Seulement... il
)aut %ue Ee demande la permission ! papa.
9CAD
>a ha ; voil! %ui est #on ; Ce sera une
mani$re d/avoir raison car tu sais #ien %ue papa
ne te laissera pas )aire.
'=GD
1apa me laissera )aire s/il pense comme moi
%u/il n/< a aucun danger. Vous alleO voir.
'on suivi de tous les en)ants alla vers la
cham#re de son papa %u/il trouva avec son oncle
M. de Ara<pi. Aous deu( riaient en demandant !
'on ce %u/il voulait.
'=GD
1apa Ee viens vous demander la permission
d/aller dans la )orBt du moulin avec mes
cousines.
&&.
M. 4C R83WS
1our%uoi )aire M
'=GD
1apa c/est pour entrer dans le creu( de cet
ar#re dans le%uel Sophie prtend avoir tou))
l/autre Eour.
M. 4C R83WS
Mais ne crains@tu pas si tu entres dans cet
ar#re de ne plus pouvoir en sortir M
'=GD
1apa Ee ne le crains pas I pourtant si vous me
le d)endeO Ee ne le )erai pas.
M. 4C R83WS
Don non Ee ne te le d)ends pas Ee te
recommande seulement d/Btre prudent.
'=GD inquiet.
1apa si vous craigneO le moindre accident Ee
ne l/essa<erai certainement pas I Ee serais #ien
)0ch de vous causer %uel%ue in%uitude. 9e dirai
! mes cousines ! 9ean et ! ce petit mo%ueur de
&20
9ac%ues %ue vous ne trouveO pas la chose
raisonna#le.
M. 4C R83WS
Mais pas du tout pas du tout. Cssa<e Ee ne
demande pas mieu(. 9/irai mBme avec vous pour
Btre tmoin de ton acte de courage... inutile c/est
vrai mais %ui )era taire les mauvaises langues %ui
t/accusent de poltronnerie.
'=GD abattu.
1apa Ee vous remercie... E/irai certainement...
Ee n/ai certainement pas peur... E/ai...
certainement... certainement... tr$s envie... de leur
montrer... %u/il n/< a pas de danger... Mais Ee
crains %ue... maman ne soit pas contente... ne
permette pas...
M. 4C R83WS impatient.
Sac ! papier mon gar7on tu n/as pas #esoin
de la permission de ta maman puis%ue Ee te la
donne moi. Vo<ons )inissons et mettons@nous en
route. Viens@tu avec nous Ara<pi M aEouta@t@il en
se retournant vers son #eau@)r$re %ui consentit en
souriant.
&2&
'es en)ants %ui taient rests ! la porte de la
cham#re taient un peu in%uiets.
J Mon oncle dit Camille ! M. de Rug$s ne
trouveO@vous pas %ue c/est imprudent ! 'on
d/entrer dans cet ar#re M
M. 4C R83WS
Ch$re petite ton oncle de Ara<pi et moi nous
avons entendu toute votre conversation et c/est
pour punir 'on de ses rodomontades et de sa
poltronnerie %ue Ee le pousse ! cet acte de
courage %u/il n/e(cutera pas et %ue Ee ne
laisserai pas s/e(cuter. Hl va Btre asseO puni par
la peur %u/il aura pendant toute la promenade. 'e
voici %ui descend avec sa cas%uette I vois comme
il est p0le ;
CAMH''C
Gh ; mon oncle il me )ait piti I pauvre
gar7on comme il trem#le en descendant
l/escalier. 1ermetteO@moi de le rassurer en lui
disant %ue vous ne le laissereO pas entrer dans
l/ar#re.
&22
M. 4C R83WS
Don non Camille I laisse@moi lui donner cette
le7on dont il a grand #esoin Ee t/assure. 9e te
permets seulement de rassurer les autres. 4is@leur
%ue Ee ne le laisserai pas s/e(poser ! un pareil
danger.
Gn se mit en route asseO tristement I tous les
en)ants avaient le sentiment du danger %u/allait
courir le malheureu( 'on et tous s/tonnaient
%ue M. de Rug$s lui permPt de s/< e(poser.
Camille alla de l/un ! l/autre I ! mesure %u/elle
leur parlait leur tristesse )aisait place au sourire I
les visages reprenaient leur gaiet I ils causaient
#as et riaient I ils regardaient 'on d/un air
malicieu( I tous taient contents de cette punition
in)lige ! son mauvais caract$re et ! son man%ue
de courage. 'on %ui n/tait pas dans le secret
cro<ait marcher ! la mort et restait en arri$re
comme pour loigner le terri#le moment I il allait
tristement la tBte #asse le visage p0le I il
rpondait par monos<lla#es au( compliments
ironi%ues %u/on lui adressait sur sa #ravoure.
:uand il aper7ut de loin le chBne %ui pouvait Btre
&2-
son tom#eau sa )ra<eur redou#la et ne pouvant
plus )eindre un courage %u/il n/avait pas il
s/es%uiva adroitement et se sauva par un sentier
%ui donnait dans le chemin pendant %ue les
autres continuaient leur route. M. de Rug$s avait
#ien vu la man2uvre de 'on et le dit tout #as !
M. de Ara<pi.
J :ue )aire maintenant M 9e ne sais plus
comment nous nous tirerons de l!.
M. 4C ARAT1H
6ais sem#lant de le chercher I tu le trouveras
tu lui )eras honte de sa poltronnerie et %uand tu
l/auras dcid ! grimper sur l/ar#re Ee l/arrBterai
en te disant %ue le danger de Sophie a t tr$s rel
et tr$s grand.
Gn arrivait au pied de l/ar#re I les en)ants
commen7aient ! s/apercevoir de la disparition de
'on lors%u/on entendit un cri de terreur sortir
du #uisson oN il tait cach. MM. de Rugis et de
Ara<pi s/apprBtaient ! courir de ce cRt lors%u/ils
virent sortir prcipitamment du sentier 'on
criant au voleur et suivi par un homme
misra#lement vBtu %ui tenait un #0ton ! la main.
&24
'/homme les apercevant alla vers eu( et
salua en Rtant son vieu( chapeau.
J :u/< a@t@il M dit M. de Rug$s I %ui Btes@
vous M %u/est@il arriv ! mon )ils M
'/>GMMC.
9e ne saurais vous dire monsieur pour%uoi le
Eeune monsieur a t si e))ra<. Aout ce %ue Ee
sais c/est %ue E/allais au village de 6leurville %ui
est dans ces environs m/a@t@on dit I %ue me
sentant )atigu Ee m/tais endormi au pied d/un
ar#re et %u/en m/veillant E/ai vu ! trois pas de
moi ce petit monsieur #lotti pr$s d/un #uisson I il
ne me vo<ait pas et il ne vo<ait pas venir non
plus une grosse vip$re %ui touchait pres%ue ! son
pied. 9e n/avais pas le temps de le prvenir I au
premier mouvement la vip$re l/aurait pi%u I Ee
ne )is ni une ni deu( Ee m/lan7ai sur lui Ee
l/enlevai dans mes #ras avant %ue la vip$re eFt
)ait son coup et Ee le posai dans le sentier I il
poussa un cri tout comme s/il avait t saisi par
le dia#le et il a couru comme si le dia#le courait
apr$s lui.
M. de Rug$s comprit tr$s #ien %ue 'on avait
&2+
cd ! la )ra<eur. 4E! )ort a#attu par l/motion
de la derni$re heure il n/avait pas pu rsister ! la
terreur %ue lui causa cet enl$vement si #rus%ue
par un inconnu %u/il avait pris pour un #rigand.
1endant %ue M. de Rug$s et M. de Ara<pi
parlaient ! 'on et lui )aisaient honte de sa
conduite les en)ants e(aminaient l/inconnu rest
au milieu d/eu(. 4epuis %u/il avait apparu
Sophie le regardait avec une surprise mBle
d/motion I elle cherchait ! recueillir ses
souvenirs I il lui sem#lait avoir dE! vu ce visage
#rFl par le soleil cette )igure )ranche et
honnBte I il lui sem#lait avoir entendu cette voi(.
'/homme de son cRt apr$s avoir regard
successivement les en)ants avait arrBt ses <eu(
sur Sophie I l/tonnement se peignit sur son
visage et )it place ! l/motion.
J ManOelle dit@il en)in d/une voi( au peu
trem#lante I pardon manOelle I mais n/Btes@vous
pas manOelle Sophie de Ran M
K Gui rpondit Sophie c/est moi I Ee suis
Sophie... 9e crois aussi vous reconnaPtre aEouta@t@
elle en passant la main sur son )ront... Mais... il <
&26
a si... longtemps... si... longtemps... D/Btes@vous
pas... le Normand M aEouta@t@elle vivement. Gui
Ee me souviens... le Normand.
'/>GMMC
C/est #ien moi mamOelle. Ct comment aveO@
vous chapp au nau)rage M 9e vous cro<ais
perdue avec votre papa.
SG1>HC avec attendrissement.
1apa m/a sauve Ee ne sais plus comment. 9e
ne sais pas non plus ce %u/est devenu mon pauvre
cousin 1aul %ui tait rest pr$s du capitaine.
'/>GMMC
Gh ; manOelle de Ran %ue Ee suis donc
heureu( de vous retrouver ; :ui est@ce %ui
m/aurait dit %ue cette petite mamOelle Sophie
%ue Ee cro<ais au )ond de la mer tait pleine de
vie et de sant dans mon #eau pa<s dans ma
ch$re Dormandie M
'es en)ants taient rests stup)aits de cette
reconnaissance de Sophie et de l/inconnu. Aucun
d/eu( ne savait son nau)rage. Hls ne comprenaient
&2,
pas non plus pour%uoi cet homme l/appelait M
lle
de Ran. Hls ne la connaissaient %ue sous le nom
de 6ichini.
'on paraissait tr$s honteu( de ce %ui s/tait
pass. Hl osait ! peine lever les <eu( sur son p$re
%ui le regardait d/un air )roid et mcontent. Hl )ut
donc tr$s satis)ait de voir l/attention gnrale se
reporter sur Sophie et sur l/inconnu. Sophie
continua ! interroger celui %u/elle appelait le
Normand.
SG1>HC
Vous ne me dites pas ce %u/est devenu mon
pauvre 1aul M a@t@il pri avec le vaisseau M
'/>GMMC
Don mamOelle de Ran. :uand le
commandant vit %ue les chaloupes s/taient
loignes %ue #eaucoup de monde avait pri
%u/il ne restait plus personne sur le #0timent il
me gronda de ne pas m/Btre sauv avec les autres.
9e lui dis %ue Ee ne %uitterais ni mon commandant
ni mon #0timent. Hl me serra la main regarda
d/un air attendri votre petit cousin %ui pleurait
&2*
tout #as et se tenait coll contre lui. J ? notre
tour mon Dormand me dit@il. A0chons de nous
tirer de l! I le #0timent n/en a pas pour une
heure. L Alors nous tPnmes conseil I ce ne )ut pas
long I en di( minutes nous avions )ait un radeau I
nous port0mes dessus tout ce %ue Ee pus ramasser
de #iscuit d/eau )raPche et de provisions I le
commandant avait sa #oussole une hache passe
! la ceinture. Dous mPmes ! l/eau le radeau. 'e
commandant sauta dessus avec M. 1aul dans ses
#ras I Ee coupai la corde %ui l/attachait au
vaisseau I il pouvait s/engloutir d/un moment !
l/autre. 9/avais mis des rames sur le radeau et Ee
me mis ! ramer. 'e commandant essu<a une
larme %ui lui trou#lait la vue depuis %u/il avait
a#andonn le #0timent. Hl regarda autour de
nous : on n/< reconnaissait rien I il e(amina les
toiles %ui commen7aient ! #riller et parut
content. J Dous ne sommes pas loin de terre dit@
il. Rame #ien mon Dormand mais pas trop )ort
pour ne pas te )atiguer. :uand tu seras las Ee te
rel$verai de )action. L
&2.
SG1>HC
Mais 1aul mon pauvre 1aul %ue )aisait@il %ue
disait@il M
'/>GMMC
Ma )oi mamOelle Ee n/< )aisais pas grande
attention )aut dire I Ee crois #ien %u/il pleurait
touEours. 'e commandant le caressa lui dit de
rester #ien tran%uille %u/il ne l/a#andonnerait
pas %u/il )allait t0cher de dormir. Moi Ee ramais
avec le commandant et nous ram0mes si #ien
%ue vers le Eour le commandant cria : 'erre % 9e
sautai sur mes pieds et Ee vis %ue nous
approchions de ce %ui me parut Btre une Ple. Dous
a#ord0mes et nous trouv0mes un Eoli pa<s vert et
#ois I et c/est comme cela %ue le #on 4ieu nous
a sauvs.
SG1>HC
Mais 1aul n/est donc pas mort M GN est@il M
:u/est@il devenu M
'/>GMMC
Voil! ce %ue Ee ne puis vous dire manOelle.
&-0
'es sauvages nous prirent et nous emmen$rent.
1lus tard ils emmen$rent le commandant et M.
1aul d/un cRt et moi de l/autre. 9e leur ai
chapp et E/ai #ien cherch mon #rave
commandant mais Ee n/en ai pas retrouv de
trace. 9e ne sais ce %ue ces dia#les rouges en ont
)ait. 1our moi Ee me suis sauv I E/ai vcu %uatre
ans dans les #ois I E/ai en)in t ramass par un
vaisseau anglais. Ces #rigands m/ont #allott
pendant si( mois avant de me mettre ! terre I il
m/ont en)in d#ar%u au >avre et Ee suis revenu
au pa<s pour < chercher ma )emme et mon
en)ant I Ee ne les ai plus retrouvs et Ee continue !
#attre le pa<s pour tom#er sur leur piste.
J 1auvre 1aul ; L dit Sophie en s/essu<ant les
<eu(.
M. de Rug$s et M. de Ara<pi avaient cout
avec un grand intrBt le court rcit du Dormand.
1endant %ue ces messieurs l/interrogeaient sur ses
aventures les en)ants entour$rent Sophie.
MAR38CRHAC
Au as donc )ait nau)rage M
&-&
MA4C'CHDC
Aa maman et ton papa se sont no<s M
Comment toi as@tu t recueillie M
9AC:8CS
:ui est ce 1aul dont tu parles M
CAMH''C
Comment ne nous as@tu Eamais parl de cela M
'=GD
1our%uoi cet homme t/appelle@t@il
mademoiselle de Ran M
9CAD
9e ne savais pas %ue tu eusses t si
malheureuse ma pauvre Sophie.
Hls parlaient tous ! la )ois I Sophie rpondit !
tous ensem#le.
SG1>HC
Gui E/ai t tr$s malheureuse. 9e n/en ai
Eamais parl parce %ue papa et ma #elle@m$re
m/avaient d)endu de Eamais leur rappeler le
pass. 9/ai )ini par n/< plus penser moi@mBme et
&-2
par l/ou#lier. 9/avais ! peine %uatre ans %uand
tout cela est arriv.
'=GD
Au nous raconteras tout #ien en dtail n/est@
ce pas Sophie M Cela nous amusera #eaucoup.
9CAD
1as du tout tu ne nous diras rien ma pauvre
Sophie I tous ces souvenirs te )eraient trop de
peine.
SG1>HC
Merci 9ean I mais il < a si longtemps %ue ces
choses se sont passes %ue Ee puis en parler sans
tristesse. Aout en marchant Ee vous raconterai ce
dont Ee me souviens.
9CAD
1our%uoi le Normand t/appelle@t@il
mademoiselle de Ran M
SG1>HC
1arce %ue c/tait mon nom %uand Ee suis ne.
&--
MAR38CRHAC
Comment %uand tu es ne M Ct comment as@tu
pu changer de nom depuis M
CAMH''C
AttendeO ; 9e me souviens en e))et %ue
lors%ue nous tions petites nous allions cheO toi I
tu avais ton papa et ta maman %ui s/appelaient
M. et M
me
de Ran et puis un oncle et une tante
M. et M
me
d/Au#ert I le petit 1aul d/Au#ert tait
ton cousin
&
.
SG1>HC
1rcisment I et apr$s trois ans d/a#sence Ee
suis revenue avec ma #elle@m$re M
me
6ichini et
E/ai retrouv Marguerite %ue Ee ne connaissais
pas et %ui demeurait cheO vous.
9AC:8CS
Mais pour%uoi t/appelles@tu 6ichini M
&
Vo<eO les alheurs de (ophie du mBme auteur.
&-4
SG1>HC
9e ne sais pas #ien I Ee crois %ue papa a t en
Amri%ue pour voir un ami d/en)ance M.
6ichini %ui lui a laiss une grande )ortune ! la
condition %u/il prendrait son nom.
9AC:8CS
C/est #ien laid 6ichini I E/aime #ien mieu( de
Ran.
SG1>HC
Mais %u/est devenu mon pauvre 1aul M
4/apr$s ce %ue m/a dit le Normand il est
possi#le %u/il vive encore.
'=GD
C/est impossi#le I depuis cin% ans.
9CAD
Ce n/est pas du tout impossi#le puis%ue le
Normand est revenu.
'=GD
'e Normand n/est pas un en)ant.
&-+
9CAD
Mais 1aul tait avec le commandant.
'=GD
Hl est pro#a#le %ue les sauvages les ont
mangs.
Sophie poussa un cri d/horreur.
J Aais@toi donc 'on dit 9ean avec col$re I tu
as l/air de chercher tout ce %ui peut a))liger
davantage la pauvre Sophie.
'=GD avec humeur.
Gn ne peut donc pas parler maintenant M
9CAD
Don on doit se taire %uand on n/a %ue des
choses dsagra#les ! dire.
Sophie pleurait I 9ac%ues l/em#rassait et
lan7ait ! 'on des regards )urieu(. Camille
Madeleine Marguerite et 9ean consolaient et
rassuraient de leur mieu( Sophie tout en
regardant 'on d/un air de reproche.
Hls )inirent par lui persuader %ue son cousin
&-6
vivait et %u/il reviendrait #ientRt. 'on restait !
l/cart regrettant ce %u/il avait dit mais ne
voulant pas le )aire voir.
J Mes en)ants dit M. de Rug$s s/approchant
d/eu( tr$s mu rentrons ! la maison. De parleO
pas ! M
me
de Ros#ourg de la rencontre %ue nous
avons )aite de ce #rave homme. 9e la prparerai !
le voir.
CAMH''C
1our%uoi cela mon oncle M est@ce %u/il
connaPt M
me
de Ros#ourg M
M. 4C ARAT1H
Cet homme est le nomm 'CCGMAC emplo< !
#ord de la ()bille avec le commandant de
Ros#ourg et...
K Avec mon pauvre papa ; s/cria Marguerite.
Gh ; laisseO@moi lui parler lui demander des
dtails sur papa. L
'e Dormand s/approcha ! un signe de M. de
Ara<pi.
J Voici lui dit@il la )ille de votre
&-,
commandant.
K 'a )ille de mon commandant de mon cher
vnr commandant ; L s/cria le Dormand.
Ct saisissant Marguerite il lui donna trois ou
%uatre gros #aisers avant %u/elle eFt le temps de
se reconnaPtre.
J 1ardon manOelle dit@il en la posant ! terre.
C/est le premier mouvement 7a I Ee n/en ai pas
t maPtre. Mon pauvre commandant ; Si Ee
pouvais lui donner ma place ; Serait@il heureu(
d/avoir une si gentille demoiselle ;
K Vous aimieO donc #ien mon pauvre papa M
lui dit Marguerite en essu<ant ses <eu( pleins de
larmes.
'CCGMAC
Si Ee l/aimais ; si Ee l/aimais ; Ah ; mamOelle
E/aurais donn mon sang ma vie pour mon #rave
commandant ; Ct de penser %ue le #on 4ieu
l/avait sauv et %ue sans ces gredins de
sauvages ;...
K M. de Rug$s a dit tout ! l/heure %ue vous
vous nommieO 'ecomte dit Marguerite et vous@
&-*
mBme vous disieO %ue vous cherchieO votre
)emme et votre en)ant. D/aveO@vous pas une )ille
%ui s/appelle 'ucie M
'CCGMAC
Gui manOelle I 'ucie %ui doit avoir %uatorOe
! %uinOe ans ! prsent. Cst@ce %ue vous la
connaPtrieO par hasard M
MAR38CRHAC
Mais alors elles sont ici dans le village I ce
sont elles %ui demeurent dans la maison #lanche.
? cette nouvelle inattendue le Dormand
sem#la )ou de Eoie. Hl se mit ! courir en appelant
sa )emme et sa )ille I puis il songea %u/il ne
connaissait pas le chemin du village I il revint en
courant se Eeta ! genou( Rta son chapeau )it un
signe de croi( se prcipita vers Marguerite %u/il
em#rassa encore une )ois serra les mains de
Sophie ! la )aire crier supplia %u/on le men0t !
sa )emme et ! sa )ille.
J Mon #rave 'ecomte remetteO@vous so<eO
raisonna#le lui dit M. de Rug$s. Si vous arriveO
devant votre )emme et devant 'ucie sans %u/elles
&-.
< soient prpares le saisissement peut les tuer.
SongeO %ue depuis cin% ans %ue dure votre
a#sence elles vous croient mort et %u/il )aut les
prparer tout doucement ! vous revoir.
'CCGMAC
C/est vrai monsieur c/est vrai ; 9e suis )ou Ee
suis #Bte Ee n/ai plus ma tBte. Mais %uel #onheur
%uel #onheur ; :ue 4ieu est #on et comme il
rcompense #ien ma patience ; 4epuis cin% ans
Ee lui demande matin et soir de me )aire retrouver
ma )emme et ma )ille. Ct voil! %u/en un Eour Ee
les retrouve avec la )ille de mon commandant et
puis cette pauvre mamOelle de Ran... D/allons@
nous pas nous mettre en route messieurs
mesdemoiselles M C/est %ue vo<eO@vous %uand
on a t cin% ans ! demander les siens au #on
4ieu et %u/on les sent si pr$s on ne tient plus en
place. 9e marcherais Ee courrais comme un cer).
Hl me sem#le %ue Ee )erais si( lieues ! l/heure.
K 1artons L rpondirent ensem#le MM. de
Rug$s de Ara<pi et tous les en)ants.
'es en)ants march$rent tous aussi vite %ue le
leur permettaient leurs petites Eam#es. 'e
&40
Dormand vo<ant la pauvre petite Marguerite
rester en arri$re malgr les e))orts de 9ac%ues
pour la soutenir et la )aire marcher du mBme pas
%ue les autres la saisit dans ses #ras et la porta
ainsi Eus%u/! l/entre du village.
Camille et Madeleine racontaient ! leurs
cousins tout en marchant comment elles avaient
trouv dans cette mBme )orBt du moulin une
petite )ille dsole parce %ue sa maman tait
malade et mourait de )aim I comment M
me
de
Ros#ourg les avait secourues et ta#lies dans la
maison #lanche du village
&
%uand elle avait
appris %ue le mari de cette )emme %ui s/appelait
*ecomte avait t em#ar%u sur le #0timent de
M. de Ros#ourg et comment 'ucie %ui tait une
e(cellente )ille travaillait pour )aire vivre sa
m$re %ue le chagrin avait a))ai#lie au point de la
rendre incapa#le d/aucun travail suivi : elle )ilait
et )aisait du linge cheO elle pendant %ue 'ucie
allait en Eournes pour coudre repasser
savonner.
:uand on )ut arriv ! l/entre du village !
&
Vo<eO les #etites filles mod"les du mBme auteur.
&4&
cent pas de la maison #lanche MM. de Rug$s et
de Ara<pi )orc$rent 'ecomte ! s/arrBter I les
en)ants rest$rent pr$s de lui pour le distraire et le
retenir pendant %ue ces messieurs allaient
prparer la )emme 'ecomte au retour de son
mari.
'ecomte attendait avec an(it le retour de ces
messieurs I il rpondait ! peine au( %uestions des
en)ants lors%u/une Eeune )ille de %uatorOe !
%uinOe ans se trouva pr$s d/eu( I elle venait d/un
chemin creu( #ord d/une haie %ui a#outissait !
celui oN attendaient 'ecomte et les en)ants.
J 'ucie ; s/cria Marguerite.
K 'ucie %uelle 'ucie M demanda d/une voi(
#asse et trem#lante le pauvre 'ecomte %ui
cro<ait reconnaPtre sa )ille et dont le visage tait
d/une p0leur e))ra<ante.
K "onEour mesdemoiselles #onEour
messieurs dit 'ucie )aisant une rvrence et les
regardant tous avec surprise. Mon 4ieu ;
:u/aveO@vous donc M aEouta@t@elle. Serait@il arriv
un malheur M Vous aveO tous l/air si e))ra< %ue
cela me )ait peur. L
&42
Camille )ut la premi$re ! se remettre.
K Don 'ucie il n/est rien arriv de
malheureu( I ne t/e))ra<e pas lui dit@elle.
K Mais pour%uoi donc resteO@vous tous sans
me parler avec un air tout drRle M +percevant
*ecomte : Ah ; vous aveO un tranger avec vous M
D/aurait@il pas #esoin d/un verre de cidre et d/une
croFte de pain M Cst@ce cela %ui vous
em#arrasse M
K 'ucie ; L s/cria 'ecomte d/une voi(
trangle par l/motion.
'ucie tressaillit regarda l/tranger avec
surprise I elle rougit p0lit.
K Don dit@elle ce n/est pas possi#le... 9e crois
reconnaPtre... Mais non non... ce ne peut Btre...
Serait@ce M
K Aon p$re ; s/cria 'ecomte en s/lan7ant
vers elle et la saisissant dans ses #ras.
K Mon p$re ; mon p$re ; rpta 'ucie en se
Eetant ! son cou. X mon p$re %uelle Eoie ; %uel
#onheur ; Mon p$re mon cher mon #ien@aim
p$re ; L
&4-
'ucie versait des larmes de #onheur I 'ecomte
pleurait en couvrant sa )ille de #aisers. 'es
en)ants regardaient cette sc$ne avec
attendrissement. 'ecomte ne pouvait se lasser de
regarder d/em#rasser son en)ant %ue si( annes
d/a#sence lui avaient rendue plus ch$re encore.
'ucie tait )ort grandie et em#ellie mais il lui
trouvait le mBme visage.
J 9e t/aurais reconnue entre mille lui dit@il. Ct
moi comment as@tu pu me reconnaPtre M
'8CHC
Mon #on p$re vous n/Btes pas #ien chang
non plus. 9/ai tant et si souvent pens ! vous ;
C/est comme si vous tieO parti de la veille. L
Se souvenant tout ! coup de sa m$re :
J Ah ; ma pauvre m$re ; De voil!@t@il pas %ue
Ee l/ou#lie dans mon #onheur de vous revoir ;
Vite %ue Ee coure lui dire... L
Ct 'ucie allait s/lancer vers la maison
#lanche mais son p$re lui saisit le #ras et la
retenant )ortement :
J Au vas la tuer en lui apprenant mon retour
&44
sans mnagement. Ces messieurs < sont I va voir
si c/est #ientRt )ait et %uand il me sera permis de
serrer contre mon c2ur ta m$re ma 'ucie ma
ch$re )emme ma #onne et sainte )emme %ue E/ai
#ien pleure va. L
'ucie promit ! son p$re d/Btre #ien
raisonna#le #ien calme I et courant de toutes ses
)orces vers la maison elle < entra toute haletante
mais si Eo<euse si clatante de #onheur %ue sa
m$re la regarda avec surprise.
J Maman ch$re maman dit 'ucie en se Eetant
! son cou %ue Ee suis contente %ue Ee suis
heureuse ;
K Contente M heureuse M :u/< a@t@il donc M L
Clle regarde avec in%uitude 'ucie %ui ne
peut retenir ses larmes puis MM. de Rug$s et de
Ara<pi.
J >eureuse ; et tu pleures M et ces messieurs
me parlaient tout ! l/heure de #onheur de
retour... de... Ah ; Ee crois comprendre ;... Gn a
des nouvelles ;... des nouvelles... de ton p$re ; L
'ucie ne rpondait pas I elle em#rassait sa
&4+
m$re riait pleurait.
6CMMC 'CCGMAC
Mais rponds rponds donc... Messieurs par
piti dites@moi... 'ucie parle. Aon p$re M...
K Cst pr$s de toi ma )emme ma 6ran7oise ; L
s/cria 'ecomte %ui avait suivi 'ucie.
Hl s/tait approch de la porte reste ouverte il
avait tout entendu et n/a<ant pu contenir son
impatience il s/tait lanc vers sa )emme %uand
il la crut su))isamment prpare ! le revoir. Hl la
saisit dans ses #ras et poussa un cri d/e))roi en la
vo<ant p0le et inanime.
J 9e l/ai tue I Ee l/ai tue ; cria@t@il. Messieurs
ma 'ucie )aites@la revivre. Sot animal %ue Ee suis
de n/avoir pu attendre %uel%ues instants encore ;
Mais aussi c/tait trop )ort ; Savoir sa )emme !
deu( pas de soi et ne pouvoir l/em#rasser apr$s
si( ans d/a#sence c/est trop pour la )orce d/un
homme... Ma 6ran7oise ma ch$re )emme
reviens ! toi I regarde@moi parle@moi. C/est moi
ton mari. L
'ucie )aisait sentir du vinaigre ! sa m$re. M.
&46
de Rug$s la )it tendre par terre et lui Eeta
%uel%ues gouttes d/eau au visage. 'ecomte !
genou( pr$s d/elle soutenait sa tBte dans ses
mains I 'ucie ! genou( de l/autre cRt )rottait de
vinaigre les tempes de sa m$re et en mouillait ses
l$vres.
1eu d/instants apr$s 6ran7oise ouvrit les
<eu( regarda 'ucie lui sourit puis se sentant
soutenue du cot oppos elle tourna la tBte
regarda son mari et )aisant un e))ort pour se
soulever se Eeta ! son cou et sanglota.
J Clle pleure il n/< a plus de danger dit M. de
Rug$s. Dous sommes inutiles maintenant.
'aissons@les ! leur #onheur I la prsence
d/trangers ne pourrait %ue les gBner. L
Ct sans )aire leurs adieu( ils sortirent de la
maison #lanche )ermant la porte apr$s eu( et
emmenant les en)ants %ui s/taient groups !
l/entre pour voir la sc$ne de reconnaissance.
Gn parla peu au retour I chacun tait touch et
attendri du #onheur de ces #raves gens. 'es
vnements si inattendus de la Eourne avaient
vivement impressionn les en)ants I la rencontre
&4,
de 'ecomte avait pres%ue )ait ou#lier la vanterie
et la poltronnerie de 'on. Sophie cherchait !
rappeler ses souvenirs pour les raconter ! ses
amis I son nau)rage la perte de sa m$re de son
oncle et de sa tante de son cousin 1aul %u/elle
aimait comme un )r$re les dangers %u/elle avait
courus le second mariage de son p$re suivi de si
pr$s de la mort de ce dernier protecteur de son
en)ance les mauvais traitements de sa #elle@
m$re tous ces vnements se reprsent$rent si
vivement ! son souvenir %u/elle ne comprit pas
comment elle avait pu les ou#lier et n/avait
Eamais prouv le dsir d/en parler.
Cn approchant du ch0teau MM. de Rug$s et
de Ara<pi recommand$rent encore au( en)ants de
ne pas parler ! M
me
de Ros#ourg du retour de
'ecomte avant %u/ils le lui eussent appris eu(@
mBmes avec mnagement de crainte du
saisissement %ue pouvait occasionner cette
esprance.
J Car dit M. de Ara<pi il est tr$s possi#le %ue
M. de Ros#ourg et 1aul aient pu s/chapper de
leur cRt comme l/a )ait 'ecomte. 4/apr$s le peu
&4*
%u/il m/a racont les sauvages %ui les ont pris ne
sont pas )roces et ils sont heureu( de pouvoir
enlever des Curopens %ui leur apprennent
#eaucoup de choses utiles ! leur vie sauvage. L
'es en)ants promirent de ne rien dire %ui pFt
attrister ou mouvoir M
me
de Ros#ourg et ils
rentr$rent cheO eu( 'on heureu( d/chapper
au( reproches de son p$re tous les autres )ort
proccups des esprances %ue devait veiller le
retour de 'ecomte.
&4.
Naufrage de Sohie
:uand les en)ants purent se trouver seuls ils
demand$rent ! Sophie de leur raconter son
nau)rage.
J Allons dit 9ac%ues dans notre ca#ane nous
< serons #ien tran%uilles personne ne nous
drangera et nous ne craindrons pas %ue M
me
de
Ros#ourg nous entende. L
'es en)ants trouv$rent l/ide #onne et
coururent tous ! leur petit Eardin. 9ac%ues %ui
avait couru plus )ort %ue les autres les re7ut ! la
porte de sa ca#ane : chacun se pla7a de son
mieu( les uns sur les chaises et les ta#ourets les
autres sur la ta#le et parterre. Gn avait install
Sophie dans un )auteuil et elle commen7a au
milieu d/un grand silence.
J 9/tais #ien petite car E/avais ! peine %uatre
ans et E/avais tout ou#li I mais ! )orce de
chercher ! me rappeler Ee me suis souvenue de
&+0
#ien des choses et entre autres de la visite
d/adieu %ue Ee vous ai )aite avec mon pauvre petit
cousin 1aul maman et ma tante d/Au#ert.
CAMH''C
Aon papa tait parti Ee crois M
SG1>HC
Hl nous attendait ! 1aris. 9/tais contente de
partir de vo<ager. Maman me dit %ue nous
monterions sur un vaisseau. 9e n/en avais Eamais
vu ni 1aul non plus. 1uis E/aimais #eaucoup
1aul et E/tais #ien #ien contente de ne pas le
%uitter. 9e ne me rappelle pas ce %ue nous avons
)ait ! 1aris I Ee crois %ue nous n/< sommes rests
%ue %uel%ues Eours. 1uis nous avons vo<ag en
chemin de )er I nous avons couch dans une
au#erge ! Rouen Ee crois et nous sommes
arrivs le lendemain dans une grande ville %ui
tait pleine de perro%uets de singes. 9/ai
demand ! maman de m/en acheter un I elle n/a
pas voulu.
9e ne me rappelle pas trop ce %ui arriva sur le
vaisseau I Ee me souviens seulement d/un
&+&
e(cellent capitaine %ui tait ! ce %u/il paraPt ton
papa Marguerite I il tait tr$s #on pour moi et
pour 1aul aussi I il nous disait %u/il nous aimait
#eaucoup et %ue nous devrions #ien rester avec
lui et le prendre pour notre papa. Hl < avait aussi
ce matelot %ue E/ai reconnu et %u/on appelait le
Normand I Ee ne savais pas du tout %ue son nom
)Ft 'ecomte. Aout le monde l/appelait le
Normand. 'e vo<age dura tr$s longtemps. :uand
il pleuvait c/tait ennu<eu( parce %u/on tait
o#lig de rester dans des cham#res #asses et
tou))antes mais %uand il )aisait #eau nous
allions sur le pont 1aul et moi.
MAR38CRHAC
Comment sur le pont M 1our%uoi < avait@il un
pont sur ton vaisseau M
SG1>HC
Mais ce n/est pas un pont comme ceu( %u/on
)ait sur une rivi$re. C/est le dessus du vaisseau
%u/on appelle le pont et on s/< prom$ne.
MAR38CRHAC
Cst@ce %u/il n/< avait pas de danger de tom#er
&+2
! la mer M
SG1>HC
Don aucun danger parce %u/il < avait un
grand re#ord tout autour comme un mur en #ois
%ui tait plus haut %ue moi.
4epuis deu( Eours il )aisait un vent terri#le I
tout le monde avait l/air in%uiet I ni le capitaine
ni le Dormand ne s/occupaient plus de 1aul ni de
moi I maman me tenait pr$s d/elle I ma tante
d/Au#ert gardait aussi 1aul %uand tout ! coup
E/entendis un cra%uement a))reu( et en mBme
temps il < eut une secousse si )orte %ue nous
tom#0mes tous ! la renverse. 1uis E/entendis des
cris horri#les I on courait on criait on se Eetait !
genou(. 1apa et mon oncle coururent sur le pont
maman et ma tante les suivirent. 1aul et moi
nous eFmes peur de rester seuls et nous
mont0mes aussi sur le pont. 1aul aper7ut le
capitaine et s/accrocha ! ses ha#its I Ee me
souviens %ue le capitaine avait l/air tr$s agit I il
donnait des ordres. 9/entendis %u/on criait : *es
chaloupes ! la mer % 'e capitaine nous vit. Hl me
saisit dans ses #ras m/em#rassa et me dit :
&+-
J 1auvre petite va avec ta maman. L
1uis il em#rassa 1aul et voulut le renvo<er.
Mais 1aul ne voulait pas le l0cher. J 9e veu(
rester avec vous criait@il I laisseO@moi pr$s de
vous. L
9e ne sais plus ce %ui arriva. 9e sais seulement
%ue papa vint me prendre dans ses #ras et %u/il
cria : J ArrBteO ; arrBteO ; la voici Ee l/ai
trouve. L Hl courait et il voulut sauter avec moi
dans une chaloupe oN taient maman ma tante et
mon oncle mais il n/en eut pas le temps : la
chaloupe partit. 9e criais : J Maman maman
attendeO@nous ; L 1apa restait l! sans dire un mot.
Hl tait si p0le %ue E/eus peur de lui. Hl est touEours
rest p0le depuis et il me )aisait peur %uand il me
regardait de son air triste. 9e n/ai pas ou#li les
cris de ma pauvre maman et de ma tante d/Au#ert
%uand la chaloupe est partie. 9/entendais crier :
J Sophie ; 1aul ; mon en)ant ; mon mari ; L Mais
cela ne dura pas longtemps car tout d/un coup
une grosse vague vint les couvrir. 9/entendis un
a))reu( cri puis Ee ne vis plus rien. Maman tait
disparue I tous avaient t engloutis par la vague.
&+4
Cette nuit Ee me suis souvenue de tout cela.
9CAD
1auvre Sophie ; Comment as@tu pu te sauver M
SG1>HC
9e ne sais pas du tout comment a )ait papa I le
capitaine lui a parl I ils ont em#rass 1aul tous
les deu( I le capitaine a dit : J 9e vous le Eure ; L
puis le Dormand a aid papa ! descendre avec
moi dans un norme #a%uet %ui tait sur la mer.
9/appelais 1aul et Ee pleurais I Ee vo<ais mon
pauvre 1aul %ui pleurait aussi et le capitaine %ui
le tenait dans ses #ras et l/em#rassait. 1uis les
vagues nous ont entraPns. 9e me suis endormie
et Ee ne me souviens plus #ien de ce %ui est
arriv. 1apa me donnait de l/eau %u/il avait dans
un petit tonneau et du #iscuit I Ee dormais car Ee
m/ennu<ais #eaucoup. 1apa pleurait ou restait
triste et p0le sans parler. 8n Eour Ee me suis
trouve Ee ne sais pas comment sur un autre
vaisseau. 1apa a t malade I Ee m/ennu<ais
E/tais triste de ne pas voir maman et mon cher
1aul. 4epuis papa m/a dit %ue ce pauvre 1aul
&++
avait t no< avec le capitaine et le Dormand
parce %u/ils taient rests sur le vaisseau %ui
s/tait perdu en se cognant contre un rocher.
4/apr$s ce %ue nous a dit le Dormand E/esp$re
%ue 1aul et le #on capitaine se sont sauvs
comme papa et moi. L
Sophie pleurait en terminant l/histoire de son
nau)rage I tous ses amis pleuraient aussi.
'=GD
Mais tout cela ne nous e(pli%ue pas pour%uoi
tu t/appelles 6ichini au lieu de Ran M
SG1>HC
9/ai ou#li #eaucoup de choses parce %ue
papa m/a d)endu de Eamais lui parler de ce
nau)rage de pauvre maman et de lui )aire aucune
%uestion sur son mariage avec ma #elle@m$re.
Mais en rappelant mes souvenirs voici ce %ue
E/ai trouv : :uand nous sommes arrivs en
Amri%ue oN nous allions nous avons t
demeurer cheO un ami de papa M. 6ichini %ui
tait mort I mais E/ai entendu parler devant moi
d/un testament par le%uel il laissait ! papa et ! ma
&+6
tante d/Au#ert toute sa )ortune ! condition %u/il
prendrait son nom et %u/il garderait cheO lui et
n/a#andonnerait Eamais une orpheline %ue M.
6ichini avait leve. 1apa tait si triste %u/il ne
s/occupait pas #eaucoup de moi. Cette orpheline
%ui s/appelait M
lle
6dora soignait #eaucoup
papa et me tmoignait aussi #eaucoup d/amiti.
:uel%ue temps apr$s papa l/a pouse et alors
elle a chang tout ! )ait de mani$res I elle avait
des col$res contre papa %ui la regardait de son air
triste et s/en allait. Avec moi elle tait aussi
toute change elle me grondait me #attait. 8n
Eour Ee me suis sauve pr$s de papa I E/avais les
#ras le cou et le dos tout rouges des coups de
verges %u/elle m/avait donns. 9amais Ee
n/ou#lierai le visage terri#le de papa %uand Ee lui
dis %ue c/tait ma #elle@m$re %ui m/avait #attue.
Hl sauta de dessus sa chaise saisit une cravache
%ui tait sur la ta#le courut cheO ma #elle@m$re
la saisit par le #ras la Eeta par terre et lui donna
tant de coups de cravache %u/elle hurlait plutRt
%u/elle ne criait. Clle avait #eau se d#attre il la
maintenait avec une telle )orce d/une main
pendant %u/il la #attait de l/autre %u/elle ne
&+,
pouvait lui chapper. :uand il la laissa se relever
elle avait un air si mchant %u/elle me )it peur.
J Aous les coups %ue vous m/aveO donns
s/cria@t@elle Ee les rendrai ! votre )ille.
J K Cha%ue )ois %ue vous osereO la toucher
pour la maltraiter Ee vous cravacherai comme Ee
l/ai )ait auEourd/hui madame L rpondit papa.
Hl sortit m/emmenant avec lui. :uand il )ut
dans sa cham#re il me prit dans ses #ras me
couvrit de #aisers pleura #eaucoup me rpta
plusieurs )ois : J 1ardonne@moi mon en)ant ma
pauvre Sophie de t/avoir donn une pareille
m$re ; Gh ; pardonne@moi I Ee la cro<ais #onne et
douce I Ee cro<ais %u/elle te rendrait heureuse
%u/elle t/aimerait comme t/aimait ta pauvre
maman. Clle me le disait. 1our%uoi l/ai@Ee crue M
9e me sentais mourir et Ee ne voulais pas te
laisser seule dans ce monde. L Ct il recommen7ait
! m/em#rasser et ! pleurer. 9e pleurais aussi : il
m/essu<a les <eu( avec ses #aisers et me dit
%u/il allait s/occuper ! me placer cheO une de ses
amies %ui tait tr$s #onne et %ui me rendrait
heureuse.
&+*
Mais aEouta Sophie en pleurant dans la nuit il
)ut pris d/un vomissement de sang ! ce %ue
m/ont dit les domesti%ues et il mourut le
lendemain me tenant dans ses #ras et me
demandant pardon
4epuis ce malheureu( Eour continua Sophie
apr$s %uel%ues minutes d/interruption et de
larmes vous ne pouveO vous )igurer com#ien Ee
)us malheureuse. Ma #elle@m$re tint la promesse
%u/elle avait )aite ! papa et me #attit avec une
telle cruaut %ue tous les Eours E/avais de
nouvelles corchures de nouvelles meurtrissures.
CAMH''C lembrassant.
Gui ma pauvre Sophie deu( )ois nous avons
t tmoins de la mchancet de ta #elle@m$re et
c/est une des raisons %ui nous ont attaches ! toi.
9CAD
Cette mchante )emme ; Si Ee la vo<ais Ee
l/assommerais ; 9e suis enchant %ue ton papa
l/ait si #ien cravache I elle l/avait #ien mrit.
&+.
SG1>HC
Gui mais elle me l/a )ait #ien pa<er Ee
t/assure.
MA4C'CHDC
Ct %ue )aisais@tu toute la Eourne M
SG1>HC
9e m/ennu<ais I Ee pleurais souvent. 4ans les
commencements Ee causais avec les domesti%ues
%ui avaient piti de moi Ee leur parlais de pauvre
maman et de pauvre papa. Mais elle a su %ue les
domesti%ues m/aimaient %u/ils me donnaient des
douceurs %u/ils cherchaient ! me consoler et %ue
Ee leur parlais de papa et de maman I elle les a
tous )ait venir et leur a dit %ue le premier %ui me
parlerait ou me donnerait %uel%ue chose serait
chass le Eour mBme et %uand elle les eut
renvo<s elle me )it voir un pa%uet de verges
plus grosses encore %ue celles dont elle se servait
ha#ituellement et me dit %ue cha%ue )ois %ue Ee
parlerait de papa ou de maman ou de mon pass
elle me )ouetterait ! me )aire saigner I et pour me
)aire voir dit@elle la #ont de ses verges elle me
&60
)ouetta tellement %ue E/tais enroue ! )orce de
crier. J AlleO mademoiselle me dit@elle alleO
vous plaindre ! votre papa ! prsent. L
'/indignation des en)ants tait ! son com#le I
les uns pleuraient les autres entouraient Sophie
l/em#rassaient lui promettaient de l/aimer
touEours pour la ddommager des malheurs de sa
premi$re en)ance. Sophie les remerciait leur
rendait leurs caresses et leur amiti.
J Ce %ui m/tonne dit@elle ! Camille et !
Madeleine c/est %ue vous ne m/a<eO Eamais parl
de maman de papa ni de 1aul.
CAMH''C
Au sais %ue nous ne te vo<ions pas #ien
souvent. Dous savions #ien %ue vous tieO tous
partis mais ne te vo<ant plus nous n/< avons
plus pens. 9e me souviens %u/une )ois maman
nous a dit : J Vous alleO #ientRt revoir votre
petite voisine Sophie I elle s/appelle maintenant
6ichini au lieu de Ran mais ne lui parleO Eamais
ni de son papa ni de sa maman %ui sont morts
ainsi %ue son cousin sa tante et son oncle. Clle a
une #elle@m$re avec la%uelle elle vit et %ui doit
&6&
nous l/amener un de ces Eours. L C/est pour%uoi
nous ne t/en avons Eamais parl et E/avoue %ue Ee
n/< ai mBme plus pens puis%ue Ee ne devais pas
en parler.
MA4C'CHDC
Mais toi@mBme pour%uoi ne nous as@tu Eamais
racont tout cela depuis trois ans %ue nous
sommes ensem#le M
SG1>HC
? )orce de n/en pas parler Ee n/< ai plus
pens et Ee l/avais pour ainsi dire ou#li. 'a vue
du Dormand et le peu %u/il m/a racont ont tout
rappel ! ma mmoire I Ee me suis souvenue de
ce %ue E/avais si #ien ou#li. MBme tout !
l/heure en vous racontant mon nau)rage et le
mariage de papa #eaucoup de choses me sont
revenues et ! prsent Ee crois voir ce #on
capitaine em#rassant 1aul %ui pleurait et lui tenait
les mains et le visage p0le et dsol de mon
pauvre papa. 9e crois entendre les cris de maman
et de ma tante %uand la chaloupe s/est loigne et
puis %uand elle s/est en)once dans la vague. 8n
&62
autre souvenir %ui m/est revenu aussi depuis %ue
E/ai vu le Dormand c/est la mort de papa et la
sc$ne de la veille. C/est singulier %u/on puisse si
#ien ou#lier pendant des annes ce dont on se
souvient si clairement apr$s. L
'e rcit de Sophie avait t long I on
s/tonnait au salon de leur a#sence. M. de Rug$s
avait pro)it de ce temps pour prparer M
me
de
Ros#ourg ! revoir 'ecomte et ! accueillir l/espoir
du retour du commandant de Ros#ourg retour
pres%ue miraculeu( sans doute mais en)in
possi#le comme celui de 'ecomte. Apr$s deu(
heures de larmes et d/agitation entremBles
d/esprance et de #onheur elle pria M. de Rug$s
de lui amener le lendemain le Dormand dans son
salon particulier I elle voulait le voir seule lui
parler sans tmoins. :uand les en)ants rentr$rent
elle vit %u/ils avaient tous pleur elle appela
Marguerite la serra contre son c2ur et lui dit :
J Au sais M... tu sais %ue ton cher papa peut
revenir encore M Viens avec moi mon en)ant I
viens ! l/glise prier 4ieu pour ton p$re et lui
demander de nous le rendre.
&6-
SG1>HC
Me permetteO@vous de vous accompagner
madame M 9e prierai aussi pour ce #on
commandant %ui m/aimait et pour mon pauvre
1aul ; L
M
me
de Ros#ourg ne lui rpondit %u/en
l/em#rassant tendrement et en lui prenant la main
pour l/emmener. Aous les en)ants demand$rent !
Eoindre leurs pri$res ! celles de M
me
de Ros#ourg.
M
me
de 6leurville %ui accompagnait son amie <
consentit et tous all$rent ! l/glise prier pour le
retour des pauvres nau)rags. :uand ils en
sortirent ils avaient la )erme conviction %ue leurs
pri$res seraient e(auces tant elles avaient t
)erventes et pleines de con)iance en la #ont de
4ieu.
Au retour ils trouv$rent M. de Ara<pi )aisant
sa malle.
J 9e pars pour 1aris dit@il. 9e veu( aller au
minist$re de la marine I peut@Btre < apprendrai@Ee
%uel%ue nouvelle. 9e leur dirai le retour de
'ecomte et la captivit de M. de Ros#ourg et du
petit 1aul. :ui sait M peut@Btre aurai@Ee de #onnes
&64
nouvelles ! vous donner.
K :ue vous Btes #on et %ue Ee vous remercie
mon ami ; dit M
me
de Ros#ourg les larmes au(
<eu(. 'e #on 4ieu me prot$ge puis%u/il me
donne des amis tels %ue vous. 1uisse@t@il me
protger Eus%u/! la )in et me rendre mon cher
mari ; L
'e lendemain de #onne heure on )rappait
doucement ! la porte de M
me
de Ros#ourg.
K CntreO L dit@elle d/une voi( mue.
'a porte s/ouvrit I 'ecomte entra I il osait !
peine lever les <eu( sur M
me
de Ros#ourg %ui
p0le et trem#lante s/avan7ait pourtant avec
rapidit vers lui. Clle voulut lui parler
l/interroger I les larmes lui coup$rent la parole I
elle prit les grosses mains rugueuses de 'ecomte
et les serra dans les siennes.
'CCGMAC
Madame ma ch$re dame Ee devrais Btre ! vos
pieds pour vous remercier de tout ce %ue vous
aveO )ait pour ma )emme et mon en)ant ;
Aout en parlant il l/avait respectueusement
&6+
soutenue et place sur un )auteuil. M
me
de
Ros#ourg sanglotait.
J 1ardonneO@moi... cette )ai#lesse... dit@elle
d/une voi( entrecoupe par ses sanglots. 'a vue
de l/ami dvou du compagnon de mon mari
m/a Rt tout courage. Mais... Ee saurai me
vaincre... a<eO patience... %uel%ues minutes
encore... et Ee pourrai vous interroger savoir de
vous %uelles doivent Btre mes craintes %uelles
peuvent Btre mes esprances.
'CCGMAC
Gh ; ne vous gBneO pas ma #onne ch$re
dame ; 9e vous regarderai pleurer I 7a me )era du
#ien. Vrai 7a me )ait plaisir de vous voir pleurer
ainsi mon #rave commandant I et apr$s tant
d/annes encore. Vous Btes une #rave dame
alleO I tout ! )ait digne de lui. Ce pauvre cher
homme ; 'ui aussi il pleurait en parlant de vous
et de sa petite. Hl s/en cachait mais Ee l/ai vu
souvent essu<er ses <eu( %uand il parlait de vous
deu(. Ah ; c/est %u/il ne lui tait pas )acile de se
cacher de moi. 9e l/aimais tant %ue Ee ne le
perdais Eamais de l/2il. :uand ces satans
&66
sauvages m/ont em#ar%u dans leur satane
#ar%ue Ee leur en disais des inEures tout garrott
%ue E/tais. Mon pauvre commandant ; 6aut@il
%u/ils m/aient enlev sans %ue E/aie pu seulement
couper #ras Eam#es et tBtes pour le dlivrer ; L
Ce discours donna ! M
me
de Ros#ourg le
temps de se remettre. Apr$s avoir
a))ectueusement remerci 'ecomte de son
attachement pour M. de Ros#ourg elle
l/interrogea sur tous les dtails de leur nau)rage
de leur d#ar%uement de leur capture par les
sauvages de leur sparation M. de Ros#ourg et
1aul a<ant t gards par une #ande de ces
sauvages tandis %ue 'ecomte se trouvait
emmen par une autre #ande. Apr$s l/avoir
entendu pendant deu( heures et avoir caus avec
lui des chances pro#a#les de l/vasion de M. de
Ros#ourg elle con7ut l/espoir )ond de
l/e(istence de son mari et de son retour.
J Merci mon #rave 'ecomte lui dit@elle en le
congdiant. 9amais Ee ne pourrai asseO vous
tmoigner ma reconnaissance de l/attachement
du dvouement %ue vous aveO montrs ! mon
&6,
mari. 9e suis dou#lement heureuse d/avoir pu Btre
utile ! votre digne )emme et ! votre e(cellente
'ucie.
K 1ardon si E/interromps madame s/cria
vivement 'ecomte. 8tile ; Vous appeleO cela
utile M Mais vous aveO t une providence pour
elles I vous les aveO sauves de la mort tires de
la mis$re I vous les aveO soutenues nourries vous
aveO )ait apprendre un tat ! ma 'ucie I vous
aveO t leur sauveur et le mien. Gh ; ch$re dame
! moi oui ! moi ! vous honorer comme une
providence ! vous remercier ! deu( genou(. L
Ct en achevant ces mots 'ecomte se Eeta !
genou( devant M
me
de Ros#ourg et #aisa le #as
de sa ro#e. M
me
de Ros#ourg attendrie lui prit
les mains et les lui serra. Cn se relevant il osa <
porter les l$vres. C))ra< de sa hardiesse il leva
les <eu( vers M
me
de Ros#ourg %ui souriait en lui
)aisant un signe d/adieu amical. Hl sortit mu et
heureu(.
&6*
Nouvelle surrise
Monsieur de Ara<pi tait parti depuis deu(
Eours I on attendait avec impatience son retour ou
tout au moins une lettre de lui. 1endant ces deu(
Eours M
me
de Ros#ourg et Marguerite suivies de
toute la #ande d/en)ants avaient t matin et soir
passer %uel%ues heures ! la maison #lanche. M
me
de Ros#ourg avait )ait )aire un ha#illement
complet ! 'ecomte et avait donn ! 6ran7oise
l/argent ncessaire pour le monter en linge
chaussures et vBtements. Clle aimait ! voir les
visages radieu( de 6ran7oise de 'ucie et de
'ecomte depuis leur runion I elle esprait de la
#ont de 4ieu pour elle@mBme un pareil #onheur.
Clle ne cessait de %uestionner 'ecomte sur son
mari sur son nau)rage sur ses chances de salut et
de retour. 'ecomte heureu( de parler de son
commandant racontait sans Eamais se lasser et
ne permettait pas mBme ! sa )emme de
l/interrompre. 'ucie Eouait pendant ce temps avec
&6.
les en)ants leur montrait ! tresser des paniers
avec des Eoncs ! )aire des colliers et des #racelets
avec des co%uilles de noisettes ou des glands
vids et dcoups ! Eour. Hls aidaient 'ucie !
#Bcher et arroser le Eardin ! cueillir les )raises
les groseilles les )ram#oises. Marguerite
s/chappait souvent pour dire un mot d/amiti !
'ecomte pour couter ce %u/il disait de son papa
dont elle n/avait aucun souvenir mais %u/elle
aimait ! )orce d/en avoir entendu parler ! sa
maman. 'ecomte #aisait les petites mains de
Marguerite %uel%ue)ois mBme il #aisait ses
#elles #oucles noires ou ses Eoues roses et
poteles.
J Mon pauvre commandant disait@il en
soupirant serait@il heureu( de vous revoir ; L
'/apr$s@midi du troisi$me Eour M
me
de
Ros#ourg et les en)ants rentraient apr$s avoir
pass deu( heures cheO 'ecomte et 6ran7oise. Cn
approchant du perron elle crut reconnaPtre M. de
Ara<pi. Hmpatiente de savoir s/il lui rapportait des
nouvelles de son mari elle h0ta le pas et montant
rapidement les marches du perron elle se heurta
&,0
contre... M. de Ros#ourg lui@mBme. Aous deu(
pouss$rent ensem#le un cri de #onheur I M
me
de
Ros#ourg tom#a dans les #ras de son mari en
sanglotant et en remerciant 4ieu. Clle ne pouvait
croire ! son #onheur. Clle em#rassait son mari I
elle le regardait pour s/assurer %ue c/tait #ien
lui I son c2ur d#ordait de Eoie. Apr$s les
premiers instants de Eo<eu( saisissement M. de
Ros#ourg sans %uitter sa )emme regarda les
en)ants groups autour d/eu( et chercha !
reconnaPtre sa petite Marguerite I ses <eu(
s/arrBt$rent sur Sophie.
J Sophie ; s/cria@t@il. 9e ne me trompe pas :
c/est #ien Sophie de Ran. 1auvre en)ant ;
Comment est@elle ici M Mais aEouta@t@il
Marguerite ; ma petite Marguerite ; D/est@ce pas
cette petite #rune si gentille %ui me regarde d/un
air tendre et crainti) M L
Marguerite pour toute rponse se Eeta dans
les #ras de son p$re %ui l/em#rassa tant et tant
%ue ses Eoues en taient cramoisies.
:uand il eut recommenc cent et cent )ois !
em#rasser sa )emme et son en)ant il s/avan7a
&,&
vers Sophie et la prenant dans ses #ras il
l/em#rassa deu( ou trois )ois.
J 1auvre petite ; dit@il. :uels a))reu(
souvenirs elle me rappelle ; GN est son p$re M 1ar
%uel hasard se trouve@t@elle avec vous M
K Mon #on commandant rpondit Sophie Ee
vous e(pli%uerai tout cela. Mon pauvre papa est
mort il < a longtemps aEouta@t@elle en #aissant la
voi( et en essu<ant une larme I mais 1aul mon
cher 1aul oN est@il M Vit@il encore M
M. 4C RGS"G8R3
1aul est un grand et #eau gar7on ma ch$re
en)ant I il est ici I il d#alle et range nos a))aires.
SG1>HC
Gh ;... %ue Ee voudrais le voir ce cher 1aul ;
4ans %uelle cham#re est@il M %ue Ee coure le
chercher.
M. 4C RGS"G8R3
1r$s de celle de ma )emme I c/est celle %u/on
m/a donne et oN 1aul ! mont mes e))ets.
Sophie courut ! cette cham#re I on entendit
&,2
des cris de Eoie des gam#ades des rires et
#ientRt on vit accourir Sophie entraPnant 1aul un
peu honteu( de se trouver en prsence de tous
ces visages inconnus.
J Viens mon gar7on lui cria M. de Ros#ourg
ce ne sont pas des sauvages I pas de danger !
courir va ; 4/ailleurs tu es homme toi ! aller en
avant Eamais en arri$re. Cn avant donc et
em#rasse tes amis. Voici ma )emme d/a#ord puis
ma petite Marguerite puis... Ma )oi Ee ne connais
pas les autres mais comme nous sommes en pa<s
ami em#rassons@les tous pour )aire
connaissance I ils diront leurs noms apr$s. L
'a mBle )ut gnrale I tout le monde
s/em#rassait en riant. 'a #elle et aima#le )igure
de M. de Ros#ourg avait dE! sduit tous les
en)ants I l/air dtermin de 1aul sa taille leve
son apparence vigoureuse sa )igure intelligente
et #onne dispos$rent en sa )aveur les c2urs des
en)ants. M. de Ros#ourg se retira en riant avec sa
)emme I Sophie prsenta 1aul ! tous ses amis.
J Voici d/a#ord Marguerite la )ille de notre
#on capitaine I c/est elle %ui est la plus Eeune et
&,-
avec la%uelle Ee me suis le plus amuse et
dispute I nous te raconterons tout cela. Voici
mes ch$res amies Camille et Madeleine si
#onnes si #onnes %u/on les appelle les petites
)illes mod$les. Voici notre petit ami 9ac%ues de
Ara<pi un petit malin mais #ien #on. Voici 9ean
de Rug$s %ui a douOe ans comme toi et %ui )era
la paire avec toi pour le courage et la #ont. Voici
en)in son )r$re %ui s/appelle 'on et %ui est notre
aPn ! tous I il a treiOe ans. L
1aul ne tarda pas ! se mettre ! l/aise avec ses
nouveau( amis. Sophie l/acca#lait de %uestions
sur ce %ui lui tait arriv I il promit de tout
raconter %uand on serait un peu plus pos. Hl
parla de M. de Ros#ourg avec une tendresse et
une reconnaissance %ui touch$rent Marguerite
Eus%u/au( larmes.
MAR38CRHAC
Comme vous aimeO papa monsieur 1aul ;
alors Ee vous aimerai #ien aussi.
1A8'
Si vous m/aimeO Marguerite vous
&,4
m/appellereO 1aul tout court et pas monsieur.
MAR38CRHAC
Gh ; Ee ne demande pas mieu( et %uand nous
nous connaPtrons #ien demain par e(emple
nous nous tutoierons I c/est si gBnant de dire
vous ;
1A8'
Aout de suite si tu veu( Marguerite I d/a#ord
Ee te connais #eaucoup I car ton papa me parlait
souvent de toi.
MAR38CRHAC
Ct Sophie ne m/a Eamais parl de toi.
1A8'
Comment Sophie tu m/avais ou#li M
SG1>HC tristement.
Gu#li non mais tu dormais dans mon c2ur
et Ee n/osais pas te rveiller. 9e t/avais cru mort
et puis E/ai t si malheureuse %ue Ee suis devenue
goQste et Ee n/ai pens %u/! moi I E/ai perdu
l/ha#itude de penser au pass et ! ceu( %ui
&,+
m/avaient aime.
9CAD
De cro<eO pas ce %u/elle dit 1aul I Sophie est
#onne et tr$s #onne elle dit touEours du mal
d/elle@mBme. 1auvre Sophie elle vous racontera
ses trois annes de malheur.
9ac%ues s/avan7a vers 1aul et se mettant sur la
pointe des pieds pour l/em#rasser il lui dit :
J 9e vois dans tes <eu( %ue tu seras mon ami I
tu aimeras #ien ma petite amie Marguerite n/est@
ce pas M Dous la protgerons ! nous deu( %uand
elle en aura #esoin. L
1aul em#rassa 9ac%ues en souriant et lui
promit d/Btre son ami dvou et celui de
Marguerite.
'on ne disait rien I il sem#lait pi%u de ce
%ue Sophie n/avait aEout aucune r)le(ion
aima#le en le nommant. Hl se laissa pourtant
em#rasser par 1aul. Camille et Madeleine
souriaient et attendaient pour )aire plus ample
connaissance avec ce dernier %ue le temps eFt
augment leur intimit.
&,6
"ientRt on entendit sonner le dPner I chacun
s/apprBta ! se rendre au salon. M
me
de Ros#ourg <
entra radieuse appu<e sur le #ras de son mari
%ui tenait sa petite Marguerite par la main.
'a Eoie le #onheur taient sur tous les
visages I Sophie et 1aul avaient mille choses ! se
demander. Sophie parla tant et tant %u/! la )in de
la Eourne elle lui avait racont tous les
vnements importants de sa vie depuis leur
sparation. 'es en)ants )irent promettre ! 1aul de
leur raconter ! tous ensem#le ce %ui lui tait
arriv depuis le nau)rage. M. de Ros#ourg )it la
mBme promesse ! ces dames et ! ces messieurs.
SG1>HC
Mais dis@moi 1aul comment et avec %ui es@tu
arriv ici ! 6leurville M
1A8'
Avec M. de Ara<pi %ue le commandant a
trouv au minist$re comme il arrivait lui@mBme
pour annoncer son retour et e(pli%uer sa longue
a#sence. Dous tions ! 1aris depuis une demi@
heure le commandant tr$s impatient de revoir sa
&,,
)emme et Marguerite %u/il ne savait trop oN
chercher ni oN trouver et moi tr$s tran%uille
parce %ue Ee n/imaginais pas %ue tu )usses en vie
et encore moins ici. 9e cro<ais %ue tu avais dF
prir avec ton papa dans cette vilaine caisse oN
on t/avait mise par une tempBte si a))reuse et
avec des vagues hautes comme des maisons.
SG1>HC
9e t/avais cru mort aussi. C/est par le Dormand
%ue Ee t/ai su vivant et cheO les sauvages.
1A8'
'e Dormand ; Au as vu le Dormand M :uand M
GN cela M GN est@il M %ue E/em#rasse ce #rave
homme si #on si dvou ; Dous l/avons #ien
regrett et nous pensions %ue les sauvages
l/avaient tu.
SG1>HC
Hl < a trois Eours seulement %ue le Dormand est
revenu apr$s s/Btre chapp de cheO les sauvages
et apr$s vous avoir cherchs et attendus pendant
%uatre ans. Dous l/avons rencontr par hasard
dans la )orBt.
&,*
1A8'
"rave homme ; %ue Ee serai content de le
revoir ;
MAR38CRHAC
Dous irons le voir demain et nous lui
annoncerons le retour de papa I il en sera aussi
heureu( %ue nous car il l/aime ;... il l/aime ;
autant %ue maman et moi.
9AC:8CS
Ct apr$s tu nous raconteras tes aventures. Au
es rest cin% ans cheO les sauvages M
1A8'
Au le sauras demain et #ien d/autres choses
encore. Hl est trop tard pour commencer.
K Mes en)ants dit M
me
de 6leurville il est
tard I votre nouvel ami 1aul doit Btre )atigu...
M. 4C RGS"G8R3 interrompant.
1aul )atigu ; Hl en a )ait #ien d/autres avec
moi ; Dous avons pass des nuits et des Eours !
travailler ! marcher ! veiller. Hl est maintenant
&,.
ro#uste comme un vrai marin.
K Mais les nRtres %ui n/ont pas eu comme lui
l/avantage d/une si terri#le ducation cher
commandant rpondit en souriant M
me
de
6leurville ont vraiment #esoin de repos. Aous ont
pris une part si vive au #onheur de Marguerite
%u/ils ont comme elle #esoin d/une #onne nuit
pour se remettre. 4emain ils seront de )orce !
lutter avec 1aul.
M. de Ros#ourg ne rpondit %ue par un salut
gracieu( et attirant ! lui Marguerite et Sophie il
les em#rassa avec tendresse.
J Gh ; papa dit Marguerite en serrant les #ras
autour de son cou %ue c/est ennu<eu( de vous
%uitter et de me coucher ;
K 9e vais prolonger la soire en montant Eus%ue
cheO toi mon en)ant L rpondit M. de Ros#ourg.
Ct la prenant dans ses #ras il l/emporta Eus%ue
dans sa cham#re ! la grande Eoie de Marguerite
%ui rptait en l/em#rassant :
J Gh ; %ue c/est #on un papa ; maman avait
#ien raison.
&*0
M. 4C RGS"G8R3
Cn %uoi avait raison ta maman M :ue disait@
elle M
K Maman disait %ue vous tieO le plus #eau et
le meilleur des hommes I %ue sans moi elle
mourrait de chagrin I %u/elle ne pouvait pas Btre
heureuse sans vous et #eaucoup d/autres choses
encore. Ct puis elle pleurait si souvent et si )ort
%ue Ee pleurais %uel%ue)ois aussi I alors elle
essu<ait ses <eu( elle souriait et m/em#rassait. L
Aout en causant Marguerite s/tait
dsha#ille.
MAR38CRHAC
? prsent papa Ee vais )aire ma pri$re I
vouleO@vous la )aire avec moi M
M. 4C RGS"G8R3
Gui Ee le veu( mon en)ant chrie. 1rions
ensem#le remercions 4ieu.
Ct passant son #ras autour de sa petite
Marguerite il se mit ! genou( pr$s d/elle et rcita
avec elle le #ater l/+ve et le Credo. Clle aEouta
&*&
ensuite :
J Mon 4ieu Ee ne vous prie plus pour le retour
de mon cher papa puis%ue vous me l/aveO
rendu I mais Ee vous remercie du #onheur %ue
vous nous aveO donn ! tous les trois. 6aites mon
4ieu %ue pour vous en remercier Ee sois touEours
#onne et sage et %ue Ee )asse le #onheur de ce
cher papa et de ma pauvre maman %ui a tant
pleur. L
Cn )inissant elle se Eeta au cou de son p$re
%ui vaincu par son motion la serra dans ses
#ras et la couvrit de #aisers en sanglotant.
Marguerite e))ra<e lui demanda :
J 1apa cher papa %u/aveO@vous M 1our%uoi
pleureO@vous ainsi M
K Mon en)ant ma Marguerite chrie c/est le
#onheur %ui )ait couler mes larmes I c/est la Eoie
la reconnaissance envers 4ieu %ui m/a ramen
pr$s de vous pour Eouir d/un #onheur pres%ue
trop grand pour ce monde. Mon 4ieu Btre si
heureu( apr$s tant d/annes de dsolation ; L
Ct posant Marguerite dans son lit il se remit !
&*2
genou( pr$s d/elle et pria la tBte appu<e sur la
main de son en)ant I %uand il releva son visage
#aign de larmes elle tait endormie. Hl essu<a la
main humide de Marguerite #aisa son Eoli )ront
#lanc et pur lui donna sa #ndiction paternelle
et sortit en se retournant plus d/une )ois pour
regarder cette charmante petite )igure dormant si
paisi#lement et si gracieusement.
&*-
La mer et les sauvages
'e lendemain on se runit plus tRt %ue
d/ha#itude. 'es en)ants )irent honneur ! un
premier dEeuner %ue 1aul mangea avec dlices
s/e(tasiant sur la #ont du lait l/e(cellence du
#eurre normand I il retrouvait en cha%ue chose
des souvenirs d/en)ance et il regardait avec
#onheur et reconnaissance son cher commandant
%ui lui tenait lieu de p$re. '/e(cellent M. de
Ros#ourg non moins heureu( %ue 1aul
rpondait ! ses regards par un sourire a))ectueu(.
4evinant un peu d/in%uitude dans les <eu( de
1aul :
J De crains pas %ue Ee te plante l! mon
gar7on lui dit@il. Dous sommes de vieu(
compagnons et nous resterons #ons amis. Au es
mon )ils tu le sais I n/ai@Ee pas promis ! ton
pauvre oncle de Ran d/Btre ton p$re M au lieu
d/un en)ant E/en aurai deu( I c/est une nouvelle
&*4
#ndiction du #on 4ieu %uand on les a de
premier choi( comme toi et ma petite
Marguerite. L
Gn sortait de ta#le I 1aul et Marguerite
saisirent chacun une main du commandant et la
couvrirent de #aisers. Hl en rendit un ! 1aul une
douOaine ! Marguerite I il )it un signe de tBte
amical ! Sophie et il o))rit le #ras ! M
me
de
6leurville pour la ramener au salon. 'a Eourne se
passa ! )aire connaissance I on mena 1aul voir
toute la maison le potager la )erme les curies
le parc le village le petit Eardin et les ca#anes.
1uis on alla )aire tous ensem#le une visite !
'ecomte. Cn apercevant son commandant il
)aillit tom#er ! la renverse. M. de Ros#ourg lui
tmoigna une grande amiti et lui promit de
revenir le voir et de s/arranger de )a7on ! l/avoir
touEours pr$s de lui. Apr$s dPner les en)ants
demand$rent ! 1aul de leur raconter ses
aventures. Aout le monde se groupa autour de lui
et il commen7a ainsi :
J Sophie vous a racont notre nau)rage I mais
elle ne sait pas comment il s/est )ait %u/elle et
&*+
moi nous so<ons rests sur le vaisseau %ui allait
prir I M. de Ros#ourg me l/a e(pli%u depuis.
:uand papa maman mon oncle et ma tante sont
monts sur le pont nous laissant en #as dans la
cham#re on avait dE! mis ! la mer les chaloupes
le commandant vo<ant le vaisseau prBt !
s/engloutir )it partir la plus de monde possi#le
sur la premi$re chaloupe et ordonna ! ses gens
d/enlever les personnes %ui restaient et de les
sauver de gr ou de )orce en les )aisant passer sur
la seconde chaloupe. 4es matelots enlev$rent
maman et ma tante malgr leurs cris. 1apa et mon
oncle voulaient aller nous chercher I on leur dit
%ue nous tions dE! em#ar%us. 4ans le tumulte
et la )ra<eur d/un nau)rage c/tait vraisem#la#le.
Gn les Eeta dans la chaloupe oN ils trouv$rent
maman et ma tante %ui nous appelaient ! grands
cris. 1apa voulut s/lancer sur le vaisseau on le
retint de )orce I mon oncle cria : J AttendeO@
moi ; L et remonta sur le #0timent. Hl ne me vit
pas I E/tais derri$re le commandant I mais il
aper7ut Sophie il la saisit dans ses #ras et courut
! la chaloupe I on avait dE! coup la corde %ui la
retenait au vaisseau et sans couter ses
&*6
supplications et les cris de ma pauvre tante ils
s/loign$rent. 'eur chaloupe trop charge )ut
pres%ue immdiatement engloutie par une vague
norme avant %ue mon oncle la perdPt de vue.
Alors mon oncle voulut au moins me sauver ainsi
%ue Sophie I il me demanda au commandant %ui
lui reprsenta l/imprudence de se ris%uer tous
ensem#le sur une planche ou un morceau de m0t
#ris. 'e Dormand proposa de mettre ! la mer un
grand #a%uet oN mon oncle pourrait tenir avec
Sophie. J Ct 1aul ; dit mon oncle Ee ne partirai
pas sans 1aul. L Comprenant en)in %ue s/il me
prenait avec lui le #a%uet ne pourrait plus
supporter le poids il consentit ! me con)ier au
commandant %ui lui Eura %u/il )erait tous ses
e))orts pour me sauver %u/il me soignerait et
m/aimerait comme si E/tais son propre )ils. Mon
oncle partit avec Sophie I Ee pleurais car Ee
cro<ais #ien %u/ils allaient s/engloutir comme les
chaloupes. 'e #on Dormand et M. de Ros#ourg
ne perdirent pas de temps pour )aire un radeau
sur le%uel le Dormand mit un petit tonneau d/eau
et des provisions I il passa une hache ! sa ceinture
et ! celle du commandant pensa au( rames ! la
&*,
#oussole et Ee me trouvai sur le radeau dans les
#ras du commandant. Hl regardait son pauvre
vaisseau d/un air aussi triste %ue mon oncle
m/avait regard en me %uittant I et %uand le
vaisseau acheva de se #riser et )ut enlev par les
vagues Ee vis pour la premi$re )ois des larmes
dans les <eu( de mon cher commandant. Hl se
dtourna passa le dos de sa main sur ses <eu( et
reprit tout son courage. 9e ne vo<ais plus le
#a%uet de mon oncle I les vagues taient trop
hautes. 1endant %ue le Dormand ramait M. de
Ros#ourg me posa sur ses genou( en me disant :
J 4ors mon gar7on dors sur les genou( de ton
p$re tu seras ! l/a#ri des vagues I appuie ta tBte
sur ma poitrine. L 9e craignais de le )atiguer I il
me prit la tBte et l/appu<a de )orce sur son paule.
9e ne voulais pas m/endormir mais Ee ne sais
comment il arriva %ue cin% minutes apr$s Ee
dormais pro)ondment. 9e m/veillai au Eour I ce
#on M. de Ros#ourg n/avait pas #oug pour ne
pas m/veiller et craignant %ue Ee n/eusse )roid
il m/avait couvert avec son ha#it. Cn lui prenant
les mains Ee sentis %u/elles taient roides de )roid.
9e le priai de remettre son ha#it l/assurant %ue
&**
E/avais #ien chaud.
J Au )ait dit@il voici le soleil %ui commence !
chau))er I la lune tait moins agra#le n/est@ce
pas le Dormand M cette dia#le de lune ne donne
pas #eaucoup de chaleur. L
Ct me posant sur le radeau il reprit son ha#it
et le remit non sans %uel%ue peine sur ses paules
glaces.
M. 4C RGS"G8R3 riant.
Au e(ag$res mon gar7on I tu me )ais meilleur
%ue Ee ne suis I la nuit avait t )roide mais pas
autant %ue tu le dis.
1A8'
9e ne dis %ue la vrit mon p$re. :uant ! vous
)aire meilleur %ue vous n/Btes ce serait #ien
di))icile pour ne pas dire impossi#le.
Aout le monde a<ant applaudi des mains et de
la voi( M. de Ros#ourg se leva en riant salua de
tous cRts em#rassa sa )emme Marguerite et
Sophie serra les mains de 1aul et revint s/asseoir
en disant :
&*.
J 9e rends la parole ! l/orateur I les
interruptions sont d)endues. L
1aul reprit en souriant :
J Ce %ui me )ait rire maintenant me sem#lait
#ien triste alors. 9e me vo<ais orphelin spar
pour touEours de ceu( %ui m/aimaient et %ue
E/aimais I Ee n/esprais pas revoir Sophie ni mon
oncle et Ee me trouvais sur un misra#le radeau
con)i ! la #ont de mon cher commandant %ui
pouvait ! cha%ue minute se trouver englouti avec
moi au )ond de la mer.
M. 4C RGS"G8R3
Hl est certain %ue la position n/tait pas gaie.
1A8'
'e vent nous poussait vers la terre mais nous
eFmes de la peine ! a#order parce %u/il < avait
des rochers contre les%uels les vagues venaient se
#riser et il )allut toute l/ha#ilet de M. de
Ros#ourg et du #rave Dormand pour %ue notre
pauvre petit radeau ne )Ft pas mis en pi$ces.
Cn)in il entra dans une eau tran%uille. 'e
Dormand redou#la d/e))orts avec ses rames et
&.0
nous nous trouv0mes sur le sa#le. 'e
commandant me prit dans ses #ras et me porta sur
le rivage ! l/a#ri des vagues. 'e Dormand roula !
terre le tonneau d/eau et le peu de provisions
%u/il avait pu emporter sur le radeau. Hl se mit !
genou( pr$s du commandant pour remercier le
#on 4ieu de nous avoir sauvs ; 9e priais pour
mes pauvres parents pour toi Sophie et pour
mon oncle et Ee ne pus m/empBcher de pleurer en
pensant au( derni$res heures %ue nous avions
passes sur la (ib)lle et ! ceu( %ue Ee ne reverrais
plus Eamais Eamais. 'e commandant me serra
contre son c2ur et me dit : J 1aul tu es mon )ils ;
Ee suis ton p$re le seul %ui te reste en ce monde I
et Ee Eure %ue Ee serai ton p$re tant %ue Ee vivrai. L
Hl a #ien tenu parole ce #on et cher p$re I vous le
verreO #ien par la suite de mon histoire.
M. 4C RGS"G8R3
1aul mon ami tu racontes mal I pour%uoi
dia#le vas@tu parler de moi %uand nous tions
trois sans a#ri pres%ue sans nourriture et %ue tes
amis attendent pour savoir comment le #on 4ieu
nous a tirs de l! M
&.&
1A8'
Don mon p$re Ee raconte #ien car c/est mon
c2ur %ui parle et Ee serais un ingrat si Ee taisais
toutes vos #onts pour moi.
K 1apa dit Marguerite en se Eetant ! son cou
vous aveO interrompu I vous deveO Btre mis !
l/amende.
K C/est Euste dit M. de Ros#ourg en
l/em#rassant I %ue )aut@il %ue Ee )asse pour ma
pnitence M
K Hl )aut %ue vous laissieO 1aul parler de vous
comme il l/entend et sans l/interrompre.
M. 4C RGS"G8R3 riant.
4ia#le ; la pnitence est rude ; mais c/est toi
%ui me la donnes I Ee me soumets. 1arle mon
gar7on parle I mnage@moi Ee t/en prie.
1A8'
Don mon p$re Ee dirai la vrit toute la vrit
et E/en dirai #ien d/autres %uand vous n/< sereO
pas.
&.2
M. 4C RGS"G8R3
Ch #ien ; 7a promet. Merci #ien mon ami tu
veu( donc me )aire )iler.
MAR38CRHAC
Gh ; vous ne vous en ireO pas papa I Ee vous
tiens prisonnier et nous vous garderons tous.
Ct elle s/installa sur les genou( de son p$re
%ui la regarda avec tendresse et l/entoura de ses
#ras.
1A8'
Apr$s avoir )ait un maigre dEeuner de #iscuit
et d/eau nous all0mes tous les trois ! la recherche
d/un a#ri pour < dposer nos provisions. Gn
apercevait dans le lointain des ar#res %ui
paraissaient )ormer un #ois. 'e soleil commen7ait
! pi%uer I le commandant craignait %ue l/eau du
tonneau ne se g0t0t avant %ue nous eussions
dcouvert une source I aid du Dormand il le
poussa ! l/om#re d/un rocher un peu creus par le
#as. Hl me proposa de me mettre l! pendant %ue
lui et le Dormand iraient Eus%u/au #ois pour voir
s/ils n/< trouveraient pas un ruisseau et des
&.-
)ruits I mais Ee lui demandai de ne pas le %uitter
et il m/emmena. 'e chemin tait di))icile. 'e
Dormand marchait en avant et #risait avec sa
hache les Eoncs et les plantes pi%uantes %ui
l/empBchaient d/avancer. 9e commen7ais ! me
repentir de les avoir suivis I %uand le
commandant vo<ant mes #ras tachs de sang me
prit sur ses paules malgr ma rsistance. 'e
Dormand voulut me porter mais le commandant
lui dit : J Au as une t0che plus rude %ue la
mienne en marchant en avant et en me )ra<ant un
passage au( dpens de ta peau mon #rave
Dormand. Hl n/est pas lourd ce gar7on ; Ct puis
est@ce %u/un en)ant p$se Eamais trop sur les
paules de son p$re M L 'e Dormand o#it et
marcha en avant. 9e me repentis #ien plus encore
de n/Btre pas rest sous mon rocher %uand Ee vis
mon pauvre p$re tremp de sueur et plier malgr
lui sous mon poids. 9e lui demandai de me laisser
marcher I il ne le voulut pas I E/essa<ai de me
glisser de dessus ses paules I il me retint d/une
main de )er et me dit : J D/essa<e plus car Ee
t/attache si tu recommences. L Dous avancions
lentement I nous mPmes plus d/une heure !
&.4
arriver ! cette )orBt car c/en tait une. 'e terrain
< tait asseO dou( et uni. 'e commandant me
posa ! terre nous nous assPmes ! l/om#re de ces
grands ar#res %ui taient des palmiers cocotiers
et des palmiers@dattiers. 'e Dormand nous
apporta %uel%ues noi( do coco et aussi des dattes
tom#es des palmiers. 'e commandant ouvrit une
noi( avec sa hache I il me )it #oire l/eau ou plutRt
le lait %u/elle contenait I c/tait )rais et dlicieu( I
puis il me )it manger la chair de cette noi( : Ee la
trouvai e(cellente et Ee regrettai am$rement %ue
ma pauvre Sophie ne pFt pas en goFter avec moi.
Sophie avait touEours t de moiti dans tous mes
plaisirs dans tous mes proEets dans toutes mes
sottises mBme car E/e(cutais ses ides %ui
n/taient pas touEours heureuses il )aut le dire
&
.
Ct maintenant Ee me la reprsentais dans ce
vilain #a%uet %ui sautait sur ces normes vagues I
et Ee cro<ais #ien %u/elle tait engloutie par la
mer ainsi %ue mon pauvre oncle. U(ophie lui tend
la main, il la serre et continue.V 9e m/aper7us %ue
mon p$re me regardait #oire et manger et ne
mangeait pas lui@mBme. J Ct vous mon p$re M lui
&
Vo<eO les alheurs de (ophie du mBme auteur.
&.+
dis@Ee. 1reneO preneO vous aveO chaud vous
aveO soi). K De t/occupe pas de moi mon cher
en)ant I Ee suis un homme un marin I Ee sais
supporter la )aim la soi) le chaud le )roid. 9e
suis content de te voir manger et #oire de #on
apptit. K Gh ; mon p$re Ee n/ai plus ni )aim ni
soi) si Ee ne vous vois pas partager ces provisions.
Ct le #on Dormand oN est@il M K Hl est all
chercher d/autres noi( s/il peut en trouver. L 9e
re)usai de toucher ! ce %ui restait et Ee priai si
instamment le commandant de le partager au
moins avec moi %u/il )init par < consentir. 9e vis
avec #onheur ses l$vres dessches par la soi) se
tremper dans le lait si ra)raPchissant des noi( de
coco. :uel%ue temps apr$s le Dormand revint
apportant encore %uel%ues noi( et des dattes
)raPches. Dous nous en rgal0mes tous les trois.
9e me sentais )atigu par la chaleur. 9e vo<ais les
<eu( du commandant se )ermer malgr lui. 'e
#on Dormand paraissait aussi )atigu I Ee
demandai si Ee pouvais dormir. J 4ors mon ami
rpondit mon p$re I nous )erons #ien aussi un
somme I la nuit a t rude et la chaleur est
acca#lante. Allons mon Dormand tends@toi
&.6
pr$s de nous et t0chons d/ou#lier en dormant. L
'e Dormand o#it I il s/tendit ! ma gauche I le
commandant s/tait couch ! ma droite. 4eu(
minutes apr$s Ee dormais pro)ondment. 9e crois
%ue E/avais dormi longtemps car en m/veillant
Ee sentis la )raPcheur du soleil couchant. 9/ouvris
les <eu( E/tais seul. 9/eus peur et Ee poussai un
cri. Mon p$re accourut aussitRt me demanda ce
%ue E/avais. J Rien lui dis@Ee I Ee ne vous vo<ais
plus Ee cro<ais %ue vous m/avieO a#andonn. L
9amais Ee n/ou#lierai l/air triste et a))lig de mon
pauvre p$re %uand il entendit ces paroles. J 1aul
mon )ils ; dit@il d/une voi( mue comment as@tu
pu avoir une telle pense M Au ne crois donc pas
%ue Ee suis ton p$re et %uand as@tu vu un p$re
a#andonner son )ils M 1aul ne doute Eamais de
moi. K 1ardon pardon mon p$re mon seul ami
lui dis@Ee en me Eetant dans ses #ras. C/est en
m/veillant ;... 'e premier mouvement ; Gh ; oui
Ee sais Ee sens com#ien vous Btes #on pour moi
meilleur #ien meilleur %ue ne l/a t mon propre
p$re %ui ne m/aimait pas et %ui ne s/occupait
Eamais de moi. K Silence 1aul ; reprit le
commandant I respect au( morts ; Si tu n/as rien
&.,
de #on ! en dire n/en parle %u/! 4ieu en priant
pour eu(. L
'a )aim se )aisait sentir Ee demandai !
manger. J Dous t/attendions pour dPner me dit
mon p$re. 'e couvert est mis ici ! cRt ; Viens
voir notre salle ! manger. L 9e le suivis I il me
mena dans un )ourr oN il avait )ait avec sa
hache aid du Dormand et pendant %ue Ee
dormais un passage comme un corridor I au #out
il < avait comme une grande salle taille aussi
dans le )ourr. Hls avaient tendu par terre
d/normes )euilles de palmier@dattier et de
cocotier I sur une de ces )euilles larges comme
une ta#le taient plusieurs noi( de coco ouvertes
et une esp$ce de pommes de terre %ue le
Dormand avait )ait cuire dans de l/eau de mer
pour les saler I une norme co%uille lui avait servi
de casserole. Hl avait t chercher aussi le tonneau
d/eau et nos provisions et avait rapport en
mBme temps la co%uille et l/eau sale. Mon
pauvre p$re de son cRt avait travaill ! notre
logement au lieu de se reposer de ses )atigues. 9e
m/assis ! terre entre eu( et nous mange0mes tous
avec un apptit %ui )aisait honneur au cuisinier.
&.*
Comme nous achevions notre dPner un #ruit
singulier se )it entendre. Mon p$re se releva d/un
#ond I le Dormand lui )it signe de ne pas #ouger.
Hls coutaient avec une an(it %ui me )it peur. 9e
me serrai contre le commandant il se #aissa et
me dit tout #as : J De #ouge pas ne parle pas I ce
sont des sauvages %ui d#ar%uent. L Ce mot de
sauvages gla7a mon sang dans mes veines I Ee me
vo<ais dE! mang avec mon pauvre p$re et le
#on Dormand. 'e commandant me vo<ant
trem#ler chercha ! me rassurer par un sourire et
me dit encore tout #as : J D/aie pas peur mon
ami tous les sauvages ne sont pas si mchants.
Mais comme nous ne les connaissons pas restons
tran%uilles pour leur chapper. 1endant %ue Ee te
garderai le Dormand va t0cher de les
reconnaPtre I il saura #ien de %uelle tri#u ils sont
et s/il )aut les )uir ou nous montrer. L 1endant
%ue le commandant parlait Ee vis le Dormand se
mettre ! plat ventre et se tramer ainsi dans le
)ourr en prenant les plus grandes prcautions
pour ne pas )aire de #ruit et pour ne pas Btre vu. Hl
rampa hors du #ois I mais avant de sortir du
)ourr il coupa des #ranches et des ronces et les
&..
pi%ua ! l/entre de notre alle pour la #ien cacher
! la vue des sauvages. Mon p$re me )it %uitter la
ca#ane et me traPna avec lui dans un massi) de
Eeunes cocotiers I ! mesure %ue nous passions il
avait soin de relever les #ranches et les her#es
)oules par nous pour enlever toute trace de
notre passage. 1eu de temps apr$s le dpart du
Dormand nous entendPmes les sauvages courir
de cRt et d/autre et s/appeler entre eu( I le #ruit
approchait I Ee me tenais trem#lant tout pr$s de
mon p$re %ui me serrait contre son c2ur et me
)aisait signe de me taire.
8n cri gnral des sauvages nous )it voir
%u/ils avaient dcouvert notre alle I l/instant
d/apr$s ils se prcipitaient dans la salle %ue mon
pauvre p$re avait )aite avec tant de peine. 9e crus
voir sur son visage une vive in%uitude I le
Dormand ne revenait pas I les sauvages l/avaient@
ils dcouvert et )ait prisonnier M ? cha%ue minute
nous nous attendions ! les voir apparaPtre. 8ne
)ois nous entendPmes cra%uer une #ranche si pr$s
de nous %ue mon p$re m/cartant doucement
saisit sa hache et se tint prBt ! )rapper. 1endant
%uel%ues instants nous rest0mes immo#iles
200
osant ! peine respirer. 'e #ruit cessa les voi(
s/loign$rent I nous nous crFmes sauvs lors%ue
Ee sentis tout ! coup une main %ui me saisissait la
Eam#e I Ee ne criai pas mais Ee me raccrochai !
mon p$re %ui me regarda avec surprise I il ne
vo<ait pas la main %ui me tenait et moi Ee me
sentais entraPn. 8ne seconde main vint saisir
mon autre Eam#e et Ee serais tom# le neO par
terre si Ee ne m/tais retenu avec une )orce
surnaturelle au( Eam#es de mon p$re. J 1aul
%u/as@tu M me dit@il tout #as et avec terreur. K Hl
me tire ; il me tire ; mon p$re sauveO@moi ; L lui
rpondis@Ee #as aussi. Mon p$re regarda ! terre
vit les deu( mains I il les saisit ! son tour et avec
une )orce irrsisti#le il tira violemment l/homme
au%uel appartenaient ces mains. Hl amena un
Eeune sauvage %ui lui )it des gestes suppliants et
%ui )init par se Eeter ! genou(. Hl avait l/air dou(
et crainti). Mon p$re lui )it signe de regarder leva
sa hache et d/un seul coup a#attit un ar#re plus
gros %ue le #ras. 'e sauvage regarda l/ar#re la
hache mon p$re avec une surprise mBle
d/admiration I il )it un #ond poussa un cri #aisa
la main toucha de cette main le pied de mon
20&
p$re et s/lan7ant dans la direction de notre
ca#ane par le chemin %ue nous avions suivi pour
nous cacher il appela ! grands cris ses
compagnons. J Dous sommes dcouverts dit
mon p$re I il ne s/agit plus de se cacher. Hl )aut !
prsent nous montrer hardiment et leur imposer
par notre attitude. :ue n/ai@Ee mon pauvre
Dormand M oN s/est@il )ourr M L 'e commandant
se dirigea vers la salle me tenant par la main I il
tenait sa hache de l/autre. Hl entra dans la salle %ui
se remplissait de sauvages I ! leur tBte tait le
Eeune gar7on %ui venait de nous %uitter.
J Arri$re ; L cria le commandant de sa voi( de
tonnerre en #randissant sa hache. Aous
recul$rent. 'e Eeune sauvage approcha
timidement pres%ue en rampant #aisa la main
toucha le pied du commandant et lui )it voir par
gestes %ue ses compagnons voudraient #ien voir
la hache couper un ar#re. 'e commandant choisit
un Eeune cocotier et l/a#attit d/un coup. 'es
sauvages vinrent l/un apr$s l/autre e(aminer
l/ar#re toucher craintivement la hache I ensuite
chacun comme le Eeune sauvage #aisait sa main
et touchait le pied du commandant. 9e n/avais
202
plus peur. 9e sentais l/empire %ue prenait sur eu(
cet homme si )ort si courageu( si rsolu. 'es
sauvages se tenaient immo#iles le regardant avec
curiosit et respect. Me tenant touEours par la
main il avan7a vers eu( leur )it signe avec sa
hache de s/carter pour nous laisser passer. Hls se
retir$rent avec un e))roi comi%ue. J SuiveO@
moi ; L leur dit@il de sa voi( de commandement
et il marcha suivi de tous ces sauvages Eus%u/!
ce %u/il )Ft sorti du #ois. '! il regarda autour de
lui et ne vo<ant pas le Dormand il cria : J Mon
#rave Dormand nous sommes dcouverts.
Montre@toi et viens ! moi car ton #ras peut
m/Btre utile. L Aucune rponse ne se )it entendre I
mais %uel%ues minutes apr$s Ee vis le Dormand
sortir du #ois. Hl regarda les sauvages et dit au
commandant : J Mon commandant Ee n/ai pas
rpondu parce %ue E/tais ! plat ventre dans les
her#es et Ee ne voulais pas %ue ces peau( rouges
pussent croire %ue Ee me cachais. 9e suis rentr
dans le #ois en rampant. 9/ai commenc mon
volution d$s %ue E/ai entendu votre arri"re
retentissant.
J K Crois@tu %ue ce soient des mangeurs
20-
d/hommes M
J K 1our 7a non mon commandant I ils n/en
ont pas la mine I Ee n/en ai Eamais vu de cette
esp$ce. Hls ont l/air dou( I on dirait des
agneau(. L
J K Ch #ien et %u/allons@nous )aire ! prsent M
%uel est ton avis M
J K Comment mon commandant vous si
rsolu et %ui vous dcideO comme %ui dirait un
clair vous me demandeO un avis ;
J K C/est %ue Ee n/tais pas p$re vois@tu
rpondit le commandant en me caressant les
cheveu(. Seul Ee serais dE! leur che) ils
m/o#iraient. Mais ce %ue Ee ne crains pas pour
moi Ee le crains pour 1aul.
J K Gh mon p$re m/criai@Ee en #aisant ses
mains )aites comme si Ee n/< tais pas. 9e vous
suivrai partout. De songeO pas ! moi.
J K Au ne vois donc pas %ue Ee t/aime 1aul et
%ue Ee veu( )aire pour le mieu( ! cause de toi ; L
J Hl r)lchit un instant. Son visage devint
sv$re I il se retourna vers les sauvages leur
204
ordonna d/un geste imprieu( de le suivre et
marchant en avant me tenant par la main et suivi
du Dormand il se dirigea vers la mer oN il
apercevait de loin les canots des sauvages. Aout
le long du chemin lui et le Dormand se )aisaient
un passage en a#attant avec leurs haches les
her#es et les Eoncs pi%uants. ? cha%ue coup de la
hache les sauvages se prcipitaient pour voir ce
%u/elle avait a#attu. Hls entouraient le
commandant %ui ne daignait pas leur accorder un
regard I le Dormand lui les loignait en
#randissant sa hache. :uand nous )Fmes arrivs
au #ord de la mer le commandant ordonna au
Dormand de se tenir prBt ! monter avec lui dans
un des plus grands canots et )it signe au(
sauvages d/en amener un pr$s du rivage. Hls
o#irent en approch$rent un I le commandant <
entra avec moi suivi du Dormand. Hl )it signe de
ramer et nous partPmes ne sachant pas oN nous
allions.
J 'e canot tait grand I il pouvait contenir di(
! douOe personnes. 8ne )oule de sauvages se
prcipit$rent pour < entrer I mais lors%ue les
%uatre premiers < eurent grimp le commandant
20+
cria au( autres : +rri"re % et #randit sa hache I les
sauvages s/lanc$rent tous dans l/eau et
gagn$rent ! la nage les autres canots dans
les%uels ils entr$rent et s/arrang$rent comme ils
purent. Dos sauvages se mirent ! ramer I nous
)Fmes #ientRt en pleine mer I ils ram$rent
longtemps I il tait nuit %uand nous touch0mes !
une terre Ee n/ai Eamais su la%uelle ni le
commandant non plus.
K C/est vrai dit M. de Ros#ourg I la tempBte
avait tellement )ait dvier ma pauvre )rgate %ue
lors%u/elle toucha apr$s avoir perdu tous ses
m0ts Ee me trouvai dans une mer %ui m/tait tout
! )ait inconnue. L
MAR38CRHAC
Alors personne ne connaPtra Eamais cette Ple
papa M
M. 4C RGS"G8R3
1eut@Btre si E/< retourne Ee la retrouverai.
MAR38CRHAC
Gh ; papa vous n/ireO plus Eamais sur mer Ee
206
vous en prie.
M. 4C RGS"G8R3 souriant.
Dous verrons cela plus tard ch$re petite I
coutons 1aul. Hl se souvient #ien ma )oi I
vo<ons s/il ira de mBme Eus%u/au #out.
1A8'
'es sauvages voulaient me prendre dans leurs
#ras mais mon p$re les repoussa d/un air de
commandement %ui les e))ra<a car ils se
cul#ut$rent les uns les autres et )irent un grand
cercle pour nous laisser passer.
J K 'e Dormand dit mon p$re so<ons
prudents et ne nous engageons pas de nuit dans
les terres I trouvons un a#ri pour %ue 1aul puisse
dormir pendant %ue nous )erons la garde pr$s de
lui. Hls ont l/air de #ons dia#les mais il ne )aut
pas trop s/< )ier. 'e crocodile vous cro%ue en
deu( #ouches avec son air dou( et sa voi( de
petit en)ant. M)ions@nous. L
J 'e commandant marcha avec moi et le
Dormand nous trouv0mes promptement un rocher
creu( I il < )aisait noir comme dans un )our. Hl tira
20,
de sa poche une #oPte d/allumettes et ! la
grande )ra<eur des sauvages il en alluma une ils
)irent tous une e(clamation de surprise et
d/e))roi et recul$rent de %uel%ues pas. Mon p$re
entra dans la grotte )orme par le rocher l/claira
et la vo<ant s$che et sans ha#itants dangereu(
tels %ue serpents ou #Btes )roces il m/< )it entrer
et < entra lui@mBme avec le Dormand apr$s avoir
)ait signe au( sauvages %u/il voulait Btre seul. Hls
o#irent avec rpugnance et ne s/loign$rent pas
#eaucoup ! en Euger par le #ruit lger %ue nous
entendions de temps ! autre I tantRt un
chuchotement tantRt un petit #ruit de )euilles
s$ches tantRt un si))lement tou)) comme de
gens %ui s/appellent. Mon p$re me mit au )ond de
la grotte et s/assit par terre ! l/entre lui d/un
cRt le Dormand de l/autre. 9e )us rveill au
petit Eour par un #ruit e(traordinaire. 9/ouvris les
<eu( et Ee vis mon p$re et le Dormand de#out !
l/entre de la grotte leur hache ! la main. Mon
p$re se retourna vers moi d/un air in%uiet au
moment oN Ee m/veillai. 9e sautai sur mes pieds
Ee courus ! lui E/avan7ai ma tBte et Ee vis une
multitude de sauvages %ui se dirigeaient vers
20*
nous. Au milieu d/eu( marchait un homme %ui
paraissait Btre leur che) ou leur roi. Aous les
autres le traitaient avec respect n/osant pas
l/approcher de trop pr$s et lui parlant la tBte
#aisse. :uand il )ut ! cent pas de nous il dit
%uel%ues mots ! deu( sauvages %ui vinrent !
nous et nous )irent signe d/approcher du roi.
J Allons dit mon p$re en souriant. Aussi #ien
nous avons #esoin d/eu( pour avoir de %uoi
manger et de %uoi nous loger. L 9e n/avais pas
peur car Ee vo<ais pr$s du roi deu( petits gar7ons
! peu pr$s de mon 0ge. Dous nous avan70mes I
les deu( petits gar7ons accoururent et tourn$rent
autour de moi en touchant ma veste mon
pantalon mes pieds mes mains I ils )aisaient de
si drRles de mines et des gam#ades si tonnantes
%ue Ee me mis ! rire I ils eurent l/air enchant de
me voir rire I ils #ais$rent leurs mains et me
touch$rent les Eoues I Ee leur en )is autant I alors
leur Eoie )ut e(trBme I ils coururent au roi lui
parl$rent avec volu#ilit revinrent ! moi en
courant et me prenant chacun par une main ils
m/entraPn$rent vers lui. 9/entendis mon pauvre
p$re appeler d/une voi( altre : J 1aul 1aul
20.
reviens. L Mais Ee ne pouvais plus revenir I les
petits sauvages m/entraPnaient en rptant
'chihan, tchihane poundi
-
. 'e roi me regarda me
toucha puis il me prit dans ses #ras me toucha
l/oreille de son oreille me remit ! terre et dit
%uel%ues mots ! un sauvage. Celui@ci disparut et
revint promptement lui apportant deu( petites
lianes. 'e roi en prit une %u/il noua lg$rement au
#ras d/un des petits gar7ons I il en )it autant !
l/autre puis il attacha les #outs opposs ! mes
#ras ! moi de mani$re %ue Ee me trouvai attach
! chacun des petits sauvages par le #ras. Hls
sem#laient enchants ils )aisaient des gam#ades
et des cris de Eoie %ui me )aisaient rire comme
eu( I Ee sautai aussi pour leur tenir compagnie et
Ee me mis ! chanter ! tue@tBte :
'e souviens.tu, brave enfant de la &rance, etc.
%ue chantaient souvent nos pauvres marins de la
(ib)lle. Au( premi$res paroles les petits
sauvages rest$rent immo#iles. Mais leur surprise
&
Viens viens vite.
2&0
et leur admiration )ut partage par le roi et ses
suEets %uand mon p$re et le Dormand
m/accompagn$rent de leurs #elles voi(
retentissantes. :uand nous eFmes )ini les
sauvages < compris les petits tom#$rent tous la
)ace contre terre ils se relev$rent d/un #ond
coururent au commandant et au Dormand
au(%uels ils donn$rent tous les tmoignages
d/amiti %u/ils purent imaginer. Hls cherch$rent !
imiter nos chants mais d/une mani$re si
grotes%ue %ue nous rPmes tous ! nous tenir les
cRtes. Hls paraissaient enchants de nous voir
rire I ils riaient aussi et )aisaient des gam#ades
comi%ues.
SG1>HC
1ardonne@moi si Ee t/interromps 1aul mais Ee
voudrais savoir pour%uoi on t/avait attach au(
petits sauvages et si tu es rest longtemps ainsi.
1A8'
9/ai appris depuis %uand E/ai su leur langage
%ue c/tait pour mar%uer l/a))ection %ui devait me
lier ! mes nouveau( amis et %ue nous devions !
2&&
trois ne )aire %u/un. 9e n/osais pas d)aire ces
liens de peur de les )0cher et en e))et E/ai su
depuis %ue si Ee les avais d)aits c/eFt t comme
si nous leur dclarions la guerre. Mon p$re me
dit : J Aant %u/ils ne te )eront pas de mal mon
gar7on laisse@les )aire. Hl ne )aut pas ris%uer de
les )0cher. Dous avons #esoin d/eu(. 4/ailleurs
ils n/ont vraiment pas l/air mchant. L 'e roi )it
alors signe ! mon p$re d/approcher. 8n sauvage
apporta un autre lien I le che) en attacha un #out
au #ras de mon p$re et lui donna l/autre #out en
touchant son oreille de la sienne. Mon p$re prit le
lien et l/attacha au #ras du roi dont il toucha
aussi l/oreille. 'e roi parut transport de Eoie ainsi
%ue tous les sauvages %ui se mirent ! pousser des
hurlements d/allgresse et ! )aire autour de nous
une ronde immense. 'es petits sauvages
dansaient Ee dansais avec eu( le roi dansa mon
p$re sauta aussi I nous nous mPmes tous ! rire I ce
rire gagna les sauvages et le roi I le Dormand
gam#adait tant %u/il pouvait.
M. 4C RGS"G8R3 riant.
9e me souviens en e))et de cette danse a#surde.
2&2
Malgr toute ma tristesse Ee me trouvais si
ridicule le pauvre Dormand avait l/air si godiche
le roi avait l/air si #Bte attach ! mon #ras par ce
lien et gam#adant comme un gamin %ue Ee )us
pris d/un )ou rire %ui )ut plus )ort %ue moi. 9e ris
encore en < pensant.
1A8' continuant.
Ce )ut mon p$re %ui donna le signal du repos
en s/arrBtant et criant : J >alte l! ; AsseO pour
auEourd/hui sauvageons ; L Sa voi( domina le
tumulte et tout le monde s/arrBta. 9/avais )aim I
Ee le dis ! mon p$re %ui )it signe au roi %u/il
voulait manger. oune cha/ s/cria aussitRt le
roi. #ris /anine rpondirent les sauvages et ils
se dispers$rent en courant. Hls revinrent #ientRt
apportant des #ananes des )ruits %ui m/taient
inconnus des noi( de coco du poisson sch.
Dous mange0mes de #on apptit I les sauvages
s/assirent par diOaine )ormant de petits ronds. 'e
roi et les petits sauvages mang$rent seuls avec
nous.
J 'e roi nous vo<ant tirer de nos poches des
couteau( regarda attentivement ce %ue nous en
2&-
)erions. :uand il nous vit couper )acilement et
nettement les #ananes le poisson et d/autres
mets il tmoigna une grande admiration. Mon
p$re voulut lui )aire essa<er de couper une
#anane mais il n/osa pas I il retirait sa main avec
e))roi et il regardait sans cesse les mains de mon
p$re celles du Dormand et les miennes
s/tonnant %u/elles ne )ussent pas coupes
comme les )ruits et le poisson. 0gite, rgite
rptait@il. Ce %ui veut dire : J Ya coupe. L
J :uand le repas )ut )ini le roi se leva marcha
avec mon p$re attach ! son #ras I Ee suivais entre
les deu( petits sauvages mes amis. 'e Dormand
venait ensuite. J De perds pas 1aul des <eu( lui
avait dit mon p$re. Ma dignit me d)end de me
retourner trop souvent pour veiller sur lui I mais
Ee te le con)ie. Cm#oPte son pas et ne laisse pas
les sauvages trop en approcher.
J K So<eO tran%uille mon commandant lui
rpondit le Dormand. 9e consid$re cet en)ant
comme le vRtre et d$s lors pas de danger tant %ue
E/ai l/2il sur lui. L Dous march0mes longtemps.
'es petits sauvages m/apprirent %uel%ues mots de
2&4
leur langage %ue Ee parlai en peu de temps aussi
#ien %u/eu(@mBmes. Hl n/tait pas tr$s di))icile
mais il leur man%ue une )oule de mots I nous leur
apprPmes ! notre tour le )ran7ais %u/ils
pronon7aient d/une mani$re tr$s drRle mais tout
cela ne se passa %ue longtemps apr$s.
J Dous arriv0mes en)in dans une esp$ce de
village )orm de huttes #asses mais asseO
propres. 8n ruisseau coulait tout le long du
village. Cha%ue hutte tait partage en deu( I une
partie servait au che) de )amille et au( )ils I
l/autre au( )emmes et au( en)ants. 'es gar7ons
%uittent la cham#re des )emmes ! l/0ge de huit
ans et ils ont alors le droit d/aller ! la chasse
d/apprendre ! tirer de l/arc ! se servir d/une
massue ! )aire les )l$ches et les armes ! prparer
les peau( pour les vBtements des hommes ! #0tir
des huttes et autres choses %ue ne peuvent )aire
les )emmes. :uand nous )Fmes arrivs nous
vPmes une grande agitation se mani)ester parmi
les sauvages. Hls avaient l/air de dli#rer pendant
%ue les )emmes et les en)ants sortaient de leurs
huttes nous entouraient nous e(aminaient I nous
touchaient. Mes deu( amis ne laiss$rent personne
2&+
m/ennu<er de cet e(amen I ils chassaient les
importuns ! coups de pied ! coups de poing I Ee
me mis de la partie ce %ui les )it rire aussi #ien
%ue les #attus %ui applaudissaient les premiers !
mes coups. Apr$s une longue dli#ration des
hommes le roi )it comprendre par signes ! mon
p$re %ue cha%ue hutte tant pleine on lui en
#0tirait une %uand le soleil se l$verait une autre
)ois c/est@!@dire le lendemain et %u/en attendant
il nous donnerait sa propre hutte et coucherait lui@
mBme dans celle d/un che) ami %ui tait en visite
pour %uel%ues Eours. Cnsuite il coupa avec ses
dents le milieu du lien %ui l/attachait ! mon p$re
dlia le #out %ui tenait au #ras de mon p$re le
#aisa et se l/attacha au cou I mon p$re ! la
grande Eoie du che) )it de mBme pour l/autre
#out. 'es petits sauvages )irent la mBme chose
pour nos liens ! nous et E/imitai mon p$re en
dnouant #aisant et attachant ! mon cou les
#outs nous ! leurs #ras. 9e ne )us pas )0ch de
me sentir li#re. J 1aul me dit mon p$re tu peu(
sans danger rester avec tes amis I moi Ee vais avec
le Dormand couper du #ois pour #0tir notre hutte.
9e ne veu( pas me )aire servir par ces #raves gens
2&6
comme si E/tais une )emme. Viens mon
Dormand I viens leur )aire voir ce %ue peuvent
)aire nos haches au #out de nos #ras. L
M. 4C RGS"G8R3
Ct vo<eO tout ce %ue peut )aire l/lo%uence de
1aul. '/heure du coucher est passe depuis
longtemps et Marguerite a encore les <eu(
ouverts comme les coutilles de ma pauvre
)rgate. Mais Ee crois %u/il serait #on de remettre
la )in ! demain. :u/en dit la socit M
MA4AMC 4C RGS"G8R3
Gui mon ami vous aveO raison I le pauvre
1aul est )atigu ou doit l/Btre. ? demain la suite
de cet intressant rcit. AlleO vous coucher mes
en)ants.
M. 4C RGS"G8R3
Ct ne rBveO pas sauvages et nau)rages.
Marguerite )it ses adieu( ! sa maman et ! tout
le monde puis elle revint vers son p$re et lui prit
la main.
2&,
M. 4C RGS"G8R3
Ct moi ma petite Marguerite tu ne
m/em#rasses pas M
MAR38CRHAC
1as encore papa. Aout ! l/heure.
M. 4C RGS"G8R3
Comment tout ! l/heure M est@ce %ue tu ne vas
pas te coucher comme tes amis M
MAR38CRHAC
Gui papa I mais vous alleO me monter comme
hier nous )erons notre pri$re comme hier et Ee
m/endormirai comme hier en vous tenant les
mains.
M. de Ros#ourg attendri ne lui rpondit
%u/en l/em#rassant et en la prenant dans ses #ras.
Hl assista comme la veille ! son coucher pria avec
elle et comme la veille continua sa pri$re et son
action de gr0ces pr$s du lit de son en)ant
endormie. 4e mBme %ue la veille il essu<a les
larmes de #onheur et de reconnaissance %ui
avaient coul sur la petite main de cette en)ant si
2&*
ch$re %u/il retrouvait si #onne si tendre et si
charmante.
2&.
Suite et dlivrance
'e lendemain les en)ants ne parl$rent dans la
Eourne %ue du nau)rage et des sauvages du
courage de M. de Ros#ourg de sa #ont pour
1aul.
J 1aul lui dit Marguerite tu es et tu resteras
touEours mon )r$re n/est@ce pas M 9e t/aime tant
depuis tout ce %ue tu as racont ; Au aimes papa
comme s/il tait ton papa tout de #on et papa
t/aime tant aussi ; Gn voit cela %uand il te parle
%uand il te regarde.
1A8'
Gui Marguerite tu seras touEours ma petite
s2ur chrie puis%ue nous avons le mBme p$re.
MAR38CRHAC
4is@moi 1aul est@ce %ue ton p$re %ui est
mort ne t/aimait pas M
220
1A8'
9e ne devrais pas te le dire Marguerite
puis%ue mon p$re m/a d)endu d/en parler I mais
Ee te regarde comme ma s2ur et mon amie et Ee
veu( %ue tu saches tous mes secrets. Don mon
p$re d/Au#ert ne m/aimait pas ni maman non
plus I %uand Ee n/tais pas avec Sophie Ee
m/ennu<ais #eaucoup I E/tais touEours avec les
domesti%ues %ui me traitaient mal sachant %u/on
ne se souciait pas de moi. :uand Ee m/en
plaignais maman me disait %ue E/tais di))icile
%ue Ee n/tais content de rien et papa me donnait
une tape et me chassait du salon en me disant %ue
Ee n/tais pas un prince pour %ue tout le monde
se prostern0t devant moi.
MAR38CRHAC
1auvre 1aul ; Alors tu as t heureu( avec
papa %ui a l/air si #on M
1A8'
>eureu( comme un poisson dans l/eau ; Mon
p$re ou plutRt notre p$re est le meilleur le plus
e(cellent des hommes. 'es sauvages mBmes
22&
l/aimaient et le respectaient plus %ue leur roi. Au
Euges comme Ee dois l/aimer moi %ui ne le
%uittais Eamais et %u/il aimait comme il t/aime.
MAR38CRHAC
Ct comment se )ait@il %ue le Dormand ne soit
pas rest avec vous M
1A8'
Au sauras cela ce soir.
MAR38CRHAC
Gh ; mon petit 1aul dis@le@moi puis%ue Ee
suis ta s2ur.
1A8' lembrassant et riant.
8ne petite s2ur %ue E/aime #ien mais %ui est
une petite curieuse et %ui doit s/ha#ituer ! la
patience.
Marguerite voulut insister mais 1aul se sauva.
Marguerite courut apr$s lui et appela ! son
secours 9ac%ues %u/elle rencontra dans une alle.
Aous deu( se mirent ! la poursuite de 1aul %ui
leur chappa avec une agilit surprenante I
Sophie 9ean Camille Madeleine et 'on
222
s/taient pourtant mis de la partie et couraient
tous ! %ui mieu( mieu(. :uel%ue)ois 1aul tait
dans un tel danger d/Btre attrap %ue tous criaient
d/avance : J Hl est pris il ne peut pas chapper L I
mais au moment oN on avan7ait les #ras pour le
prendre il )aisait une gam#ade de cRt se lan7ait
comme un daim et disparaissait au( <eu( des
en)ants tonns. Hls revinrent dans leur Eardin
haletants et )urent surpris d/< trouver 1aul.
J Au cours comme un vrai sauvage lui dirent
Sophie et Marguerite. C/est tonnant %ue tu aies
pu nous chapper.
1A8'
C/est cheO les sauvages en e))et %ue E/ai appris
! courir ! viter les dangers ! reconnaPtre les
approches de l/ennemi. Mais voil! la cloche du
dPner %ui nous appelle I mon estomac o#it avec
plaisir ! cette invitation.
MAR38CRHAC
Ct ce soir tu ach$veras ton histoire n/est@ce
pas M
22-
1A8'
Gui petite s2ur Ee te le promets.
Ct ils coururent tous au salon oN on les
attendait pour se mettre ! ta#le.
Apr$s le dPner et apr$s une tr$s petite
promenade %ui )ut trouve #ien longue et %ue les
parents a#rg$rent par piti pour les
gmissements des en)ants et pour les mau( de
toute sorte dont ils se plaignaient on rentra au
salon et chacun reprit sa place de la veille.
Marguerite ne man%ua pas de reprendre la sienne
sur les genou( de son p$re et de lui entourer le
cou de son petit #ras.
J 9e suis rest hier dit 1aul au moment oN
mon p$re appelait le Dormand pour a#attre des
ar#res et construire notre hutte. 'es sauvages
s/taient dE! mis au travail I ils commen7aient !
couper lentement et pni#lement de Eeunes
ar#res avec des pierres tranchantes ou des
morceau( de co%uilles. Mon p$re et le Dormand
arriv$rent ! eu( les cart$rent #randirent leurs
haches et a#attirent un ar#re en deu( ou trois
coups. 'es sauvages rest$rent d/a#ord immo#iles
224
de surprise mais au second ar#re ils coururent en
criant vers le village et on vit accourir avec eu(
leur roi et le che) ami %ui tait cheO eu( en visite.
Mon p$re et le Dormand continu$rent leur travail.
? cha%ue ar#re %ui tom#ait les che)s
approchaient e(aminaient et touchaient la partie
coupe puis ils se retiraient et regardaient avec
une admiration visi#le le travail de leurs
nouveau( amis. :uand tous les ar#res ncessaires
)urent coups taills et prBts ! Btre en)oncs en
terre mon p$re et le Dormand )irent signe au(
sauvages de les aider ! les transporter. Aous
s/lanc$rent vers les ar#res %ui dans cin%
minutes )urent enlevs et ports ou traPns en
triomphe ! travers le village avec des cris et des
hurlements %ui attir$rent les )emmes et les
en)ants. Gn leur e(pli%uait la cause du tumulte I
ils s/< Eoignaient en criant et gesticulant. :uand
tous les ar#res )urent apports sur l/emplacement
oN devait Btre #0tie la hutte mon p$re et le
Dormand se )irent des maillets avec leurs haches
et en)onc$rent en terre les pieu( points par un
#out. Hls eurent #ientRt )ini et ils se mirent ! )aire
la couverture avec les #outs des cocotiers a#attus
22+
garnis de leurs )euilles %u/ils pos$rent en travers
sur les murs )orms par les ar#res. Hls reli$rent
ensuite avec des lianes les #outs des )euilles de
cocotier et les attach$rent de place en place au(
ar#res %ui )ormaient les murs. Cnsuite ils
#ouch$rent avec de la mousse des )euilles et de
la terre humide les intervalles et les trous %ui se
trouvaient entre les ar#res. 9e les aidai dans cette
#esogne I mes petits amis les sauvages voulurent
aussi nous aider et )urent enchants d/avoir
russi il ne s/agissait plus %ue de )aire une porte.
Mon p$re alla couper %uel%ues #ranches longues
et minces et se mit ! les entrelacer comme on )ait
pour une claie. :uand il en eut attach avec des
lianes une %uantit su))isante lui et le Dormand
tir$rent leurs couteau( de leurs poches et se
mirent ! tailler une porte de la grandeur de
l/ouverture %u/ils avaient laisse. Hls l/attach$rent
ensuite au( murs comme on attache un couvercle
de panier. 'es sauvages %ui s/taient tenus asseO
tran%uilles pendant le travail ne purent alors
contenir leur Eoie et leur admiration I ils
tournaient autour de la maison ils < entraient ils
)ermaient et ouvraient la porte comme de
226
vrita#les en)ants de deu( ans. 'e roi s/approcha
de mon p$re lui )rotta l/oreille de la sienne et lui
)it comprendre %u/il voudrait #ien avoir cette
maison. Mon p$re le comprit le prit par la main
le )it entrer dans la maison et )erma la porte sur
lui. 'e roi ne se possda pas de Eoie et commen7a
avec ses suEets une ronde autour de la maison. Hl
)it signe ! mon p$re %ue cette nuit la maison
servirait ! ses nouveau( amis et %u/il ne la
prendrait %ue le lendemain. Mon p$re lui
e(pli%ua par signes aussi %ue le lendemain il lui
)erait une seconde cham#re pour les )emmes et
les en)ants ce %ui redou#la la Eoie du roi. 'e che)
ami regardait d/un 2il triste et envieu( lors%ue
tout ! coup son visage prit un air Eo<eu( I il dit
%uel%ues mots au roi %ui lui rpondit : 1ansi,
1ansi, pravine. Alors le che) s/approcha du
Dormand )rotta son oreille contre la sienne et le
regarda d/un 2il in%uiet. J Mon commandant dit
le Dormand Ee n/aime pas ce geste@l!. 'e
sauvage me dplaPt I au dia#le lui et son oreille ;
K Au vas le mettre en col$re mon Dormand
rends@lui son )rottement d/oreille. Si nous les
)0chons ils sont mille contre un I %uand nous en
22,
tuerions chacun un cent il en resterait encore di(@
huit cents et nous autres e(pdis mon 1aul
restera victime de ta dlicatesse. K C/est vrai
mon commandant I c/est vrai cela. L Cn )rottant
son oreille contre celle du sauvage : J Aiens
dia#le rouge la voil! mon oreille de chrtien %ui
vaut mieu( %ue ton oreille de paQen. L 'e che)
parut aussi Eo<eu( %ue l/avait t le roi et donna
un ordre %u/e(cuta un sauvage I il reparut avec
le lien de l/amiti I le che) )it ! son #ras et ! celui
du Dormand la mBme crmonie %u/avait )aite le
roi ! mon p$re. 'e Dormand avait l/air mcontent
et humili. J Mon commandant dit@il si ce
n/tait pas pour vous o#ir Ee ne me laisserais
pas lier ! ce chien d/idol0tre. 9/ai dans l/ide %u/il
n/en rsultera rien de #on. 1ourvu %ue Ee reste
pr$s de vous et de 1aul ! vous servir tous deu( et
! vous aimer Ee ne demande rien au #on 4ieu. L
Mon p$re serra la main au #on Dormand %ue
E/em#rassai I mes petits amis %ui imitaient tout
ce %ue Ee )aisais voulurent aussi em#rasser le
Dormand %ui allait les repousser avec col$re
lors%ue Ee lui dis : J Mon #on Dormand mon
ami sois #on pour eu( I ils m/aiment. L Ce
22*
pauvre Dormand ; Ee vois encore sa #onne )igure
changer d/e(pression ! ces paroles et me
regarder d/un air attendri en em#rassant les
sauvageons du #out des l$vres. 1endant ce temps
on avait apport le repas du soir. Aout le monde
s/assit par petits groupes comme le matin I les
)emmes nous servaient. Mes amis sauvages me
plac$rent entre eu( deu( en )ace de mon p$re
%ui tait entre le roi et le Dormand li au #ras du
che). Apr$s le souper %ue Ee mangeai de #on
apptit le che) dlia le Dormand %ui )ut o#lig
de passer ! son cou la moiti du lien et chacun se
retira cheO soi. Mais on vo<ait encore des tBtes
apparaPtre par les trous %ui servaient d/entre au(
huttes. J 1aul me dit mon p$re avant de dormir
remercions 4ieu de ce %u/il a )ait pour nous I
apr$s nous avoir sauvs du nau)rage il nous a
envo<s dans une tri#u de #raves gens oN nous
vivrons tran%uillement Eus%u/! ce %ue nous a<ons
la #onne chance d/Btre recueillis par des
Curopens ce %ui arrivera #ientRt E/esp$re.
1rions aussi pour ceu( %ui ne sont plus. L
Ct me )aisant mettre ! genou( entre lui et le
Dormand ! la porte de notre ca#ane il rcita
22.
avec nous le #ater l/+ve le Credo le 2e
profundis puis il pria tout #as apr$s %uoi il se
leva posa sa main sur ma tBte et me dit : J Mon
)ils Ee te #nis. :ue 4ieu t/accorde la gr0ce de ne
Eamais l/o))enser et d/Btre un #on chrtien. L Hl
m/em#rassa ensuite Ee pleurai et Ee le tins
longtemps em#rass. Avant d/entrer dans notre
maison nous vPmes tous les sauvages ! l/entre
de leur hutte nous regardant avec curiosit mais
en silence. Dous rentr0mes le Dormand )erma la
porte. J Hl nous )audrait un verrou mon
commandant dit@il. Gn ne sait Eamais si l/on est
en sFret avec ces dia#les rouges. L Mon p$re
sourit lui promit d/en )a#ri%uer un le lendemain
et Ee m/tendis entre lui et le Dormand I Ee ne
tardai pas m/endormir. Mon p$re et le Dormand
%ui n/avalent pas dormi pour ainsi dire depuis
%uatre Eours s/endormirent aussi. 4ans la nuit
E/entendis ron)ler le Dormand E/entendis aussi
mon p$re parler en rBvant : J Marguerite ;
Marguerite ; ma )emme ; mon en)ant ; L
'e lendemain mon p$re et le Dormand )irent
une seconde cham#re ! la maison oN nous avions
pass la nuit comme ils l/avaient promis au roi
2-0
puis ils #0tirent une autre ca#ane pour nous@
mBmes. 'e roi impatient de s/installer dans son
nouveau palais < )it apporter tout de suite les
nattes et les cale#asses %ui )ormaient son
mo#ilier I il avait aussi %uel%ues noi( de coco
sculptes des co%uilles travailles des )l$ches
des arcs et des massues. Mon p$re tailla %uel%ues
chevilles %u/il en)on7a dans les intervalles des
ar#res et il suspendit ! ces clous de #ois les
armes et les autres trsors du roi %ui )ut si
enchant de cet arrangement %u/il appela tous les
sauvages pour l/admirer. 'eur respect pour mon
p$re augmenta encore apr$s l/e(amen des
chevilles. Hls ne pouvaient comprendre comment
ces chevilles tenaient I mon p$re vo<ant leur
in%uitude en )it une devant eu( et l/en)on7a
dans une )ente ! leur grande surprise et Eoie.
9/aidais mon p$re et le Dormand ! prparer les
chevilles ! couper des liens avec mon couteau !
chercher la mousse et la terre pour #oucher les
trous. Cette seconde maison )ut #ien plus Eolie et
plus grande %ue la premi$re et malgr les dsirs
du roi clairement e(prims mon p$re voulut la
garder et la conserva pendant les cin% longues
2-&
annes %ue nous avons passes pr$s de ces
sauvages. 'es Eours suivants il )a#ri%ua des
esca#eau( et une ta#le puis il tapissa toute la
cham#re de grandes )euilles de palmier %ui
)aisaient un charmant e))et. Hl )it aussi d$s le
premier Eour une croi( en #ois %u/il en)on7a
pr$s du seuil de notre porte et devant la%uelle
matin et soir nous )aisions notre pri$re !
genou( I le dimanche et les )Btes nous chantions
aussi des canti%ues des psaumes et d/autres
chants d/glise %ue m/apprit mon p$re. 'es
sauvages %ui nous regardaient d/a#ord voulurent
)aire comme nous ensuite I E/appris ! mes petits
amis les paroles %ue Ee chantais I ils pronon7aient
d/a#ord tr$s mal ce %ui nous )aisait rire mais au
#out de peu de temps ils pronon7aient aussi #ien
%ue nous. Dous leur apprPmes petit ! petit ! parler
)ran7ais et eu( nous apprirent leur langage I nous
)inPmes par nous comprendre par)aitement.
MAR38CRHAC
Gh ; dis@nous %uel%ue chose en sauvage 1aul
Ee t/en prie.
2-2
1A8'
#el/a mi hane cou rou glou.
CAMH''C
Gh ; %ue c/est Eoli ; %ue c/est dou( ; :u/est@ce
%ue cela veut dire M
1A8'
Cela veut dire : J 9e ne te %uitterai Eamais
amie de mon c2ur. L
M. 4C RGS"G8R3
3rese ni 4ouliche, na ne hapra.
1A8'
Don mon p$re non Eamais Ee vous le Eure.
MAR38CRHAC
:u/est@ce %ue papa t/a dit M
1A8'
Mon p$re m/a dit : J :uand tu seras grand tu
nous ou#lieras. L Ct moi Ee rponds et Ee Eure %ue
Ee ne vous %uitterai et %ue Ee ne vous ou#lierai
Eamais. Me sparer de vous ce serait souffrir on
2--
mourir.
MAR38CRHAC lui serrant les mains.
"on 1aul comme Ee t/aime ;
1A8'
Ct moi donc ; si tu pouvais savoir comme Ee
t/aime comme E/aime mon p$re comme E/aime...
5se tournant vers
me
de 0osbourg6 ma m$re ;...
'a permetteO@vous M
MA4AMC 4C RGS"G8R3 le
serrant dans ses bras.
Gui mon )ils mon cher 1aul. tu seras mon
)ils et Ee serai ta m$re. L
1aul reprit apr$s un instant de silence :
J Mais avant %ue nous a<ons pu nous
comprendre il nous arriva un malheur #ien
grand %ui nous a))ligea pro)ondment. Dotre #on
Dormand nous )ut enlev.
9AC:8CS
Comment ; par %ui M 1our%uoi l/as@tu laiss
enlever M
2-4
1A8'
Dous n/avons pu l/empBcher
malheureusement. 9e vous ai dit %ue le che) ami
%ui tait en visite cheO le roi avait li amiti avec
le Dormand. 9e vous ai dit %ue le Dormand <
avait de la rpugnance %u/il ne laissa )aire le
che) %ue pour o#ir ! son commandant. Dous ne
savions pas alors %ue lors%u/on s/tait laiss lier
au #ras d/un homme on s/engageait ! Btre son
ami ! le protger et ! le d)endre contre tous les
dangers. Ct %uand apr$s avoir coup le lien on le
mettait ! son cou on s/engageait ! ne Eamais se
%uitter ! se suivre partout. :uel%ues Eours apr$s
son arrive le che) s/apprBta ! retourner dans son
Ple I %uatre ! cin% cents de ses sauvages vinrent le
chercher. Gn )it un repas d/adieu pendant le%uel
le roi parut li au #ras de mon p$re le Dormand !
celui du che) et moi ! ceu( des petits sauvages.
Dous tions loin de penser %ue cette crmonie
%ue mon p$re avait accomplie comme un Eeu et
sans en connaPtre les cons%uences nous sparait
de notre #rave Dormand. Apr$s le repas les che)s
coup$rent les liens et les pass$rent ! leur cou de
mBme %ue mes petits amis et moi. Aout le monde
2-+
se leva. 'e Dormand voulut revenir pr$s de mon
p$re mais le che) lui passa le #ras dans le sien et
l/entraPna doucement et amicalement vers la mer.
'e roi en )it autant pour mon p$re et nous
all0mes tous voir partir le che) et ses sauvages.
Apr$s le dernier adieu du che) le Dormand
voulut retirer son #ras I le che) le retint I le
Dormand donna une secousse mais le che) ne
l0cha pas prise. Au mBme instant deu( ou trois
cents sauvages se prcipit$rent sur lui le Eet$rent
! terre le garrott$rent et l/emport$rent dans le
canot du che). Mon p$re voulut s/lancer ! son
secours mais en moins d/une seconde lui aussi
)ut Eet ! terre li et emport. J Mon pauvre
Dormand mon pauvre Dormand ; L criait mon
p$re. 'e Dormand ne rpondait pas I les sauvages
l/avaient #0illonn. J 1aul mon en)ant cria en)in
mon p$re ne me %uitte pas. Reste l! pr$s de moi
%ue Ee te voie au moins en sFret.L 9/accourus
pr$s de lui I on voulut me repousser mais les
petits sauvages parl$rent d/un air )0ch se mirent
pr$s de moi et me )irent rester avec mon p$re. 9e
pleurais I ils essu<aient mes <eu( me )rottaient
les oreilles avec les leurs I en un mot ils
2-6
m/ennu<aient et Ee cessai de pleurer pour )aire
cesser leurs consolations. 'es sauvages
emport$rent mon p$re dans sa maison. 'e roi vint
se mettre ! genou( pr$s de lui en )aisant des
gestes suppliants et en tmoignant son amiti
d/une mani$re si touchante %ue mon p$re )ut
attendri et %u/il regarda en)in le roi en lui
souriant de son air #on et aima#le. 'e roi
comprit )it un saut de Eoie et dlia une des mains
de mon p$re en le regardant )i(ement. Rassur
par l/immo#ilit de mon p$re il dlia l/autre
main puis les Eam#es. Vo<ant %ue mon p$re ne
se sauvait pas il ne chercha plus ! contenir sa
Eoie et la tmoigna d/une )a7on si #ru<ante %ue
mon p$re ennu< de cette gaiet le prit par le
#ras et le poussa doucement en dehors de la
porte lui adressant un sourire et un signe de tBte
amical. Hl )erma la porte et nous nous trouv0mes
seuls : J Mon pauvre Dormand ; s/cria mon
p$re. 1our%uoi t/ai@Ee )orc ! accepter ce lien
maudit dont Ee ne connaissais pas les
cons%uences ; 9e comprends maintenant %ue ce
che) le regarde comme ne devant plus le %uitter.
Mon pauvre 1aul c/est un ami et un protecteur de
2-,
moins pour toi. K Mon p$re lui rpondis@Ee Ee
n/ai #esoin de rien ni de personne tant %ue vous
sereO pr$s de moi. Mais Ee regrette ce pauvre
Dormand I il est si #on et il vous aime tant ; K
Dous t0cherons de le reEoindre dit mon p$re. 'e
#on 4ieu ne nous laissera pas ternellement ! la
merci de ces sauvages ; Ce sont de #raves gens
mais ce n/est pas la 6rance ni les 6ran7ais. Ct ma
)emme et ma petite Marguerite ; :uel chagrin de
ne pas les voir ; L
? partir de ce Eour mon p$re et moi nous
passions une partie de notre temps au #ord de la
mer dans l/esprance d/apercevoir un vaisseau !
son passage : tout en regardant nous ne perdions
pas notre temps I mon p$re a#attait des ar#res les
prparait et les reliait ensem#le pour en )aire un
#ateau asseO grand pour nous em#ar%uer avec des
provisions et nous mener en pleine mer. 9e ne
pouvais pas l/aider #eaucoup I mais pendant
%u/il travaillait E/apprenais ! lire les lettres %u/il
me tra7ait sur le sa#le. Hl eut la patience de
m/apprendre ! lire et ! crire de cette )a7on.
:uand Ee sus lire Ee tra7ais ! mon tour les lettres
%ue Ee connaissais puis des mots. 1lus tard mon
2-*
#on p$re eut la patience de me tracer sur de
grandes )euilles de palmier des histoires des
cartes de gographie. C/est ainsi %u/il m/apprit le
catchisme l/histoire la grammaire. Dous
causions %uel%ue)ois des heures et des heures.
9amais Ee ne me )atiguais de l/entendre parler. Hl
est si #on si patient si gai si instruit ; Ct il
m/apprit si #ien ! aimer le #on 4ieu ! avoir
con)iance en sa #ont ! lui o))rir toutes mes
peines ! les regarder comme l/e(piation de mes
)autes %ue Ee me sentais touEours heureu(
tran%uille mBme dans la sou))rance tant E/tais
sFr %ue le #on 4ieu m/envo<ait tout pour mon
#ien et %u/en sou))rant E/o#tenais le pardon de
mes pchs. :uelles #elles pri$res nous )aisions
matin et soir au pied de notre croi( ; Comme
nous chantions avec )erveur nos canti%ues et nos
psaumes ; Gh mon p$re mon p$re %ue Ee vous
remercie de m/avoir appris ! Btre heureu( malgr
nos peines et nos chagrins ; C/est vous %ui
m/aveO appris par vos paroles et par vos
e(emples ! aimer 4ieu ! vivre en chrtien. L
Hl < eut encore une petite interruption apr$s
la%uelle 1aul continua son rcit : J Dous sommes
2-.
rests ainsi cin% longues annes ! attendre un
vaisseau et sans avoir des nouvelles de notre
pauvre Dormand. '/anne d/apr$s son
enl$vement le che) revint voir le roi I mon p$re
parlait dE! #ien son langage I il lui demanda oN
tait notre ami. 'e che) rpondit d/un air triste
%u/il tait perdu I %u/il n/avait Eamais voulu leur
)aire une maison comme celle %ue nous avions
)aite au roi %u/il restait triste silencieu( %u/il ne
voulait les aider en rien ni )aire usage de sa
hache I %u/un #eau Eour en)in il avait disparu on
ne l/avait plus retrouv %u/il avait pro#a#lement
pris un canot et %u/il tait no< ou mort de )aim
et de soi). Dous )Fmes #ien attrists de ce %ue
nous disait le che). 'e roi lui raconta tout ce %ue
mon p$re lui avait appris et lui chanta les
canti%ues et les psaumes %u/il savait. 'e che)
demanda au roi de lui donner mon p$re mais le
roi le re)usa avec col$re. 'e che) se )0cha I ils
commenc$rent ! s/inEurier I en)in le che) s/cria :
J Ch #ien ; toi non plus tu n/auras pas cet ami
%ue tu re)uses de me prBter. Ct il leva sa massue
pour en donner un coup sur la tBte de mon p$re I
Ee devinai son mouvement et m/lan7ant ! son
240
#ras Ee le mordis Eus%u/au sang. 'e che) me
saisit me lan7a par terre avec une telle )orce %ue
Ee perdis connaissance I mais E/avais eu le temps
de voir mon p$re lui )endre la tBte d/un coup de
sa hache. 9e ne sais ce %ui se passa ensuite. Mon
p$re m/a racont %u/il < avait eu un com#at
terri#le entre nos sauvages et ceu( du che) %ui
)urent tous massacrs I mon p$re )it des choses
admira#les de courage et de )orce. Autant de
coups de hache autant d/hommes tus. Moi on
m/avait emport dans notre ca#ane. Apr$s le
com#at mon p$re accourut pour me soigner. Hl
me saigna avec la pointe de son couteau I Ee
revins ! moi ! la grande surprise du che). 9e )us
malade #ien longtemps et Eamais mon p$re ne
me %uitta. :uand Ee m/veillais %uand E/appelais
il tait touEours l! me parlant de sa voi( si douce
me soignant avec cette tendresse si dvoue.
C/est ! lui apr$s 4ieu %ue Ee dois la vie tr$s
certainement. 9e me rta#lis I mais E/avais tant
grandi %u/il me )ut impossi#le de remettre ma
veste et mon pantalon. Mon p$re me )it une
esp$ce de #louse ou grande chemise avec une
to))e de coton %ue )a#ri%uent ces sauvages I
24&
c/tait tr$s commode et pas si chaud %ue mes
anciens ha#its. Mon p$re s/ha#illa de mBme
gardant son uni)orme pour les dimanches et )Btes.
Dous marchions nu@pieds comme les sauvages I
nous avions autour du corps une ceinture de
lianes dans la%uelle nous passions nos couteau(
et mon p$re sa hache. Dous avions en)onc dans
le sa#le au #ord de la mer une esp$ce de m0t au
haut du%uel mon p$re avait attach un drapeau
)ait avec des )euilles de palmier de di))rentes
couleurs. 'e drapeau surmont d/un mouchoir
#lanc devait indi%uer au( vaisseau( %ui
pouvaient passer %u/il < avait de malheureu(
nau)rags %ui attendaient leur dlivrance. 8n
Eour heureu( Eour ; nous entendPmes un #ruit
e(traordinaire sur le rivage. Mon p$re couta un
coup de canon retentit ! nos oreilles. Vous dire
notre Eoie notre #onheur est impossi#le. Dous
courFmes au rivage oN mon p$re agita son
drapeau I un #eau vaisseau tait ! deu( cents pas
de nous. :uand on nous aper7ut on mit un canot
! la mer une vingtaine d/hommes d#ar%u$rent I
c/tait un vaisseau )ran7ais l/7nvincible
command par le capitaine 4u)lot. 'es sauvages
242
attirs par le #ruit taient accourus en )oule sur le
rivage. 4$s %ue le canot )ut ! porte de la voi(
mon p$re cria d/a#order. Gn )it )orce de rames
les hommes de l/%uipage saut$rent ! terre I mon
p$re se Eeta dans les #ras du premier homme %u/il
put saisir et Ee vis des larmes rouler dans ses
<eu(. Hl se nomma et raconta en peu de mots son
nau)rage. Gn le traita avec le plus grand respect
en lui demandant ses ordres. Hl demanda si l/on
avait du temps ! perdre. '/enseigne %ui
commandait l/em#arcation dit %u/on avait #esoin
d/eau et de vivres )rais. Mon p$re leur promit #on
accueil de l/eau des )ruits du poisson en
a#ondance. 'es hommes rest$rent ! terre et
dpBch$rent le canot vers le vaisseau pour
prendre les ordres du capitaine. 1eu d/instants
apr$s nous vPmes le capitaine lui@mBme monter
dans la chaloupe et venir ! nous. Hl descendit !
terre salua amicalement mon p$re %ui le prit
sous le #ras et tout en causant nous nous
dirige0mes vers le village I nous rencontr0mes le
roi %ui accourait pour voir le vaisseau
merveilleu( dont lui avaient dE! parl ses suEets.
Hl )rotta son oreille ! celle du capitaine au%uel
24-
mon p$re e(pli%ua %ue c/tait un signe d/amiti.
'e capitaine le lui rendit en riant. 'e roi
e(aminait attentivement les ha#its les armes du
capitaine et de sa suite. 'es sauvages tournaient
autour des hommes couraient gam#adaient. Gn
arriva au village. Mon p$re )it voir sa maison
%ue le capitaine admira tr$s sinc$rement I c/tait
vraiment merveilleu( %ue mon p$re eFt pu )aire
avec une simple hache et un couteau tout ce %u/il
avait )ait. 9e vous dirai plus tard tous les meu#les
les ustensiles de mnage %u/il avait )a#ri%us et
tout ce %u/il a appris au( sauvages.
J Mon p$re demanda au capitaine s/il voulait
s/em#ar%uer avant la nuit. 'e capitaine demanda
vingt@%uatre heures pour remplir d/eau )raPche ses
tonneau( et pour )aire une provision de poisson et
de )ruits. Mon p$re < consentit ! regret : il
dsirait tant revoir la 6rance sa )emme et son
en)ant ; 1our moi cela m/tait gal I 9/aimais
mon p$re par@dessus tout I avec lui E/tais
heureu( partout I Ee n/avais %ue lui ! aimer dans
le monde.
244
SG1>HC
Cst@ce %ue tu n/aimais pas les petits sauvages
%ui t/aimaient tant M
1A8'
9e les aimais #ien mais E/avais pass ces cin%
annes avec la pense et l/esprance de les
%uitter I et puis ils taient plutRt mes esclaves %ue
mes amis I ils m/o#issaient comme des chiens et
ne me commandaient Eamais I ils prenaient mes
ides ils ne me parlaient Eamais des leurs I en un
mot ils m/ennu<aient I et pourtant Ee les ai
regretts I leur chagrin %uand Ee les ai %uitts m/a
)ait de la peine. Au vas voir cela tout ! l/heure.
Mon p$re alla dire au roi %ue le che) #lanc son
)r$re Ule capitaineV demandait de l/eau du
poisson et des )ruits. 'e roi parut heureu( de )aire
plaisir ! mon p$re en donnant ! son ami ce %u/il
demandait. 'es sauvages se mirent
immdiatement les uns ! cueillir des )ruits du
pa<s Uil < en avait d/e(cellents et inconnus en
CuropeV d/autres ! pBcher des poissons pour les
saler et les conserver. Gn servit un repas au%uel
tout le monde prit part et ! la )in du%uel mon
24+
p$re annon7a au roi notre dpart pour le
lendemain. ? cette nouvelle le roi parut
constern. Hl clata en sanglots se prosterna
devant mon p$re le supplia de rester. 'es petits
sauvages pouss$rent des cris lamenta#les. :uand
les autres sauvages surent la cause de ces cris ils
se mirent aussi ! hurler ! crier I de tous cRts on
ne vo<ait %ue des gens prosterns se traPnant !
plat ventre Eus%u/au( pieds de mon p$re %u/ils
#aisaient et arrosaient de larmes. Mon p$re )ut
touch et pein de ce grand chagrin I il leur
promit %u/il reviendrait un Eour %u/il leur
apporterait des haches des couteau( et d/autres
instruments utiles et commodes I %u/en attendant
il donnerait au roi sa propre hache et son
couteau I %u/il demanderait ! son )r$re le che)
#lanc %uel%ues autres armes et outils %ui seraient
distri#us au moment du dpart. Hl russit en)in !
calmer un peu leur douleur. 'e capitaine proposa
! mon p$re de nous emmener coucher ! #ord de
crainte %ue les sauvages ne nous tmoignassent
leur tendresse en nous enlevant la nuit et nous
emmenant au milieu des terres. Mon p$re
rpondit %u/il allait prcisment le lui demander.
246
:uand les sauvages nous virent marcher vers la
mer ils pouss$rent des hurlements de douleur I le
roi se roula au( pieds de mon p$re et le supplia
dans les termes les plus touchants de ne pas
l/a#andonner. J X p$re ; %ue )erai@Ee sans toi M
disait@il. :ui m/apprendra ! prier ton 4ieu ! Btre
Euste ! trouver le chemin de ton ciel M Ct si Ee
prends ce chemin Ee ne te retrouverai donc
Eamais ; X p$re reste avec tes )r$res tes en)ants
tes esclaves ; Gui nous sommes tous tes
esclaves prends nos )emmes nos en)ants pour te
servir I m$ne@nous oN tu voudras mais ne nous
%uitte pas ne nous laisse pas mourir de tristesse
loin de toi ; L
Apr$s ce discours les petits sauvages m/en
dirent autant m/o))rant d/Btre mes esclaves de
me )aire rgner ! leur place apr$s la mort de leur
p$re le roi.
Mon p$re et moi nous )Fmes attendris mais
nous rest0mes ine(ora#les. Mon p$re promit de
revenir le lendemain et nous mont0mes dans la
chaloupe. 'e #eau visage de mon p$re devint
radieu( %uand il se vit sur mer sur une
24,
em#arcation )ran7aise entour de 6ran7ais. Hl ne
parlait pas I Ee le regardais et moi %ui le connais
si #ien Ee vis %u/il priait. Moi aussi Ee remerciai
4ieu non de mon #onheur %ue Ee ne comprenais
pas mais du sien. 'a Eoie remplit mon c2ur et Ee
)us ingrat pour les sauvages par tendresse pour
mon p$re.
K Mon #on 1aul interrompit M. de Ros#ourg
en lui serrant vivement la main Ee ne saurais te
dire com#ien ta tendresse me touche mais Ee dois
te rappeler ! l/ordre en te disant %ue tu nous as
promis toute la vrit I or E/ai vainement et
patiemment attendu le rcit de deu( vnements
%ue tu n/as certainement pas ou#lis puis%u/il
s/agissait de ma vie et %ue Ee veu( l/entendre
raconter.
K Gh ; mon p$re reprit 1aul en rougissant
c/est si peu de chose cela ne vaut pas la peine
d/Btre racont.
M. 4C RGS"G8R3
Ah ; tu appelles peu de chose les deu( plus
grands dangers %ue E/aie courus.
24*
MAR38CRHAC
:uoi donc M :uels dangers M 1aul raconte@
nous.
1A8'
C/est d/a#ord %u/un Eour mon p$re a t pi%u
par un serpent et %ue les sauvages l/ont guri et
puis %ue mon pauvre p$re a )ait une longue
maladie et %ue les sauvages l/ont encore guri.
M. 4C RGS"G8R3
Ah 7! ; mon gar7on tu te mo%ues de nous de
nous raconter en deu( mots de pareils
v$nements. 1uis%ue tu parles si mal Ee prends la
parole. =couteO.5#aul sourit et croise ses bras
dun air rsign.6 8n Eour donc nous tions
entrs dans la )orBt I il )aisait chaud I pour
mnager mes #ottes plus %u/! moiti uses
E/tais nu@pieds. 1aul portait une esp$ce de
chaussons de )euilles de palmier.
1A8'
:ue mon p$re m/avait )aits lui@mBme.
24.
M. 4C RGS"G8R3
Ch ; oui %ue Ee lui avais )aits. Vo<eO le #eau
mrite ; Cn)in E/tais nu@pieds. 9e marche sur un
serpent %ui me pi%ue. 9e le dis ! 1aul et Ee cours
vers la mer pour #aigner la pi%Fre. ? moiti
chemin la tBte me tourne les )orces me
man%uent Ee tom#e Ee vois ma Eam#e noire et
en)le Ee me sens mourir. 1aul avait entendu dire
au( sauvages %ue sucer une pi%Fre de serpent
tait un rem$de certain mais %ue celui %ui su7ait
s/e(posait ! mourir lui@mBme. Mon #rave petit
1aul Uil avait di( ans alorsV se Eette ! terre pr$s de
moi et suce ma pi%Fre. ? mesure %u/il su7ait le
venin Ee sentais la vie revenir en moi I ma tBte se
dgageait les douleurs ! la Eam#e disparaissaient.
Cn)in Ee repris tout ! )ait connaissance I Ee me
soulevai I ma premi$re pense avait t pour
1aul %ue Ee ne vo<ais pas pr$s de moi. 9ugeO de
mon e))roi lors%ue Ee vis mon 1aul mon )ils se
dvouant ! la mort pour me sauver et su7ant avec
)orce cette a))reuse pi%Fre. 9e poussai un cri Ee le
saisis dans mes #ras I il se d#attit me supplia de
le laisser achever. J Mon p$re mon p$re criait@il
il reste peut@Btre encore du venin I laisseO@moi
2+0
continuer laisseO@moi vous sauver. Mon p$re
laisseO@moi ; L Hl se d#attit si #ien %u/il
m/chappa I E/eus un nouvel #louissement dont
il pro)ita pour sucer ce %ui restait de venin.
:uand Ee repris de nouveau connaissance Ee pus
marcher Eus%u/! la mer appu< sur l/paule de
mon cher petit sauveur. 1endant %ue Ee #aignais
ma Eam#e pres%ue enti$rement dsen)le 1aul
courut prvenir les sauvages %ui arriv$rent en
toute h0te vers le roi I ils m/emport$rent me
mirent sur la pi%Fre Ee ne sais %uelles her#es I en
trois Eours Ee )us guri. Mais E/avais eu des
in%uitudes terri#les pour mon pauvre 1aul dont
la #ouche et la langue avaient en)l normment.
Gn lui )it m0cher des her#es manger un certain
co%uillage et %uel%ues heures apr$s l/en)lure et
la chaleur avaient disparu. Voil! un des )aits %ue
monsieur 1aul s/tait permis d/ou#lier. '/autre
maintenant.
J 8n soir Ee me sentis mal ! l/aise I le chagrin
me tuait I ma )emme et mon en)ant %ue Ee ne
devais peut@Btre Eamais revoir mes in%uitudes
sur l/avenir de ce cher 1aul remplissaient mon
c2ur d/une douleur d/autant plus am$re %ue Ee la
2+&
dissimulais ! ce pauvre en)ant si plein de
tendresse pour moi si dsol de mes moindres
tristesses si heureu( de mes moindres gaiets. 'e
Eour Ee dissimulais de mon mieu( mon chagrin I
mais la nuit pendant le sommeil de cet en)ant %ui
m/tait devenu si cher Ee m/< laissais aller et
E/avoue ! la honte de mon courage de chrtien
%ue Ee passais les nuits ! pleurer et ! prier. 4epuis
%uatre ans %ue Ee menais cette vie de mis$re ma
sant avait rsist I mais au #out de ce temps la
)orce m/a#andonna la )i$vre me prit et Ee tom#ai
malade de ce %ue nous appelons en 6rance une
)i$vre t<phoQde. 1endant soi(ante@douOe Eours
%ue dura ma maladie mon 1aul ne me %uitta pas
un instant I la nuit et le Eour Ee le trouvais au
chevet de mon gra#at piant mon rveil
devinant mes dsirs. Seul il a veill ! tous mes
#esoins il m/a soign avec ce %ue Ee puis
nommer le gnie de l/amour. Hl m/avait entendu
parler du #ien %ue pouvait )aire un vsicatoire ou
tout autre mo<en d/irriter la peau I les sauvages
avaient une plante %ui )aisait venir sur la peau des
rougeurs et mBme des cloches %uand on l/<
laissait longtemps sEourner. Cet en)ant de di(
2+2
ans me vo<ant la tBte prise me mit de cette
plante sous les pieds puis au( mollets puis d/un
cRt puis d/un autre Eus%u/! ce %ue ma tBte )Ft
tout ! )ait dgage. 1endant deu( mois il
continua l/application de cette plante avec la
sagacit d/un mdecin l/interrompant %uand
E/allais mieu( la remettant %uand E/allais plus
mal I il pansait mes plaies avec du gras de
poisson )rais I il me changeait de gra#at en me
prparant ! cRt du mien une nouvelle couche de
)euilles )raPches. Hl me coulait dessus petit ! petit
d/a#ord par la tBte et les paules puis par les
Eam#es. 9/tais si )ai#le %ue Ee ne pouvais m/aider
en rien. 'es sauvages taient si maladroits et si
#rus%ues %ue leur aide me )aisait gmir malgr
moi I 1aul ne voulut plus %u/ils me touchassent.
Hl me donnait ! #oire du lait de coco ou de l/eau
)raPche avec %uel%ues gouttes de citron. Aout le
temps de ma longue maladie ma ca#ane )ut
propre et range comme si Ee venais d/< entrer.
Aussi %uand Ee )us en tat de comprendre et de
voir avec %uelle douleur Ee regardai le visage
h0ve p0le amaigri de mon pauvre en)ant ;
Com#ien Ee me reprochai de m/Btre laiss aller !
2+-
un chagrin coupa#le et si contraire ! la
rsignation d/un chrtien ; Comme Ee )us touch
et reconnaissant du dvouement de cet en)ant et
comme Ee m/attachai ! lui et ! la vie ! cause de
lui ; Hl avait pass les heures les Eours les
semaines ! me soigner et ! prier pour moi tandis
%ue pr$s de lui Ee mourais de chagrin d/Btre loin
de vous ma )emme et ma Marguerite. 9e
demandai pardon ! 4ieu Ee demandai du courage
et une rsignation plus chrtienne et Ee guris.
Vo<eO mes amis si E/ai raison d/aimer mon 1aul
comme E/aime ma Marguerite. Hl m/a deu( )ois
sauv du dsespoir de la mort du c2ur. Ct c/est
toi mon )ils %ui me remercies c/est toi %ui
prtends me devoir de la reconnaissance ; Ah
1aul tu te souviens de mes #ien)aits et tu ou#lies
trop les tiens. L
Cn achevant ces mots M. de Ros#ourg se leva
et runit dans un seul et long em#rassement son
)ils 1aul et sa )ille Marguerite. Aout le monde
pleurait. M
me
de Ros#ourg ! son tour saisit 1aul
dans ses #ras et l/em#rassant cent et cent )ois
elle lui dit :
2+4
J Ct tu me demandais si tu pouvais m/appeler
ta m$re M Gui Ee suis ta m$re reconnaissante.
Sois et reste touEours mon )ils comme tu es dE!
celui de mon mari. L
:uand l/motion gnrale )ut calme %ue
1aul eut t em#rass par tous les parents
s/aper7urent %u/il tait #ien tard %ue l/heure du
coucher tait passe depuis longtemps. Chacun se
retira et Eamais les pri$res et les actions de gr0ces
ne )urent plus )erventes %ue ce soir@l!.
2++
!in du rcit de "aul
'e lendemain les en)ants entour$rent 1aul
avec une amiti mlange de respect. Sa pit si
)ervente sa reconnaissance dvoue pour son
p$re adopti) son courage sa modestie avaient
inspir au( en)ants une tendresse pres%ue
respectueuse. Marguerite tait heureuse d/avoir
un pareil )r$re Sophie tait )i$re d/avoir 1aul
pour cousin et ami d/en)ance.
J D/ou#lie pas lui dit 9ac%ues %uand ils )urent
seuls %ue tu as promis d/Btre mon ami touEours
touEours.
1A8'
9e ne l/ou#lierai certainement pas mon petit
ami I Ee t/aimerai pour deu( raisons : d/a#ord
pour toi@mBme et ensuite parce %ue tu aimes
Marguerite et %u/elle t/aime comme un )r$re.
2+6
9AC:8CS
C/est vrai ; et comme Marguerite est ta s2ur
moi Ee suis ton )r$re.
1A8'
1rcisment I nous sommes trois au lien d/un
%ue nous tions il < a %uel%ues Eours.
9AC:8CS
Comme c/est drRle pourtant ; 9e ne te
connaissais mBme pas la semaine derni$re et !
prsent tu es mon )r$re. Ct ce %ui est plus drRle
encore c/est %ue Ee t/aime dE! plus %ue Ee
n/aime mes cousins. De le leur dis pas mais
Marguerite et moi nous n/aimons pas du tout
'on.
1A8'
Ct 9ean M il paraPt #ien #on.
9AC:8CS
Gh ; 9ean est e(cellent mais Ee ne sais pas
pour%uoi Ee t/aime plus %ue lui.
2+,
1A8'
1arce %ue Ee suis nouveau et %ue tu ne connais
pas encore mes d)auts.
9AC:8CS
M. de Ros#ourg dit %ue tu n/as pas de d)auts.
1A8'
Hl est si #on lui@mBme %u/il ne voit pas les
d)auts des autres et surtout de ceu( %u/il aime.
9AC:8CS
Si )ait si )ait il les voit #ien I il a #ien vu tout
de suite %ue E/tais ta%uin I il a #ien vu %ue 9ean
tait col$re %ue 'on tait poltron et goQste.
1A8'
Ah ; mais mon petit )r$re Ee vais te )aire un
halte.l! % comme )ait mon p$re %uand on dit des
mchancets. 'aisse donc ce pauvre 'on
tran%uille et ne t/occupe pas de lui.
9AC:8CS
Mais 1aul puis%ue tu es mon )r$re et mon
ami Ee puis #ien te dire ce %ue Ee pense. Ct Ee
2+*
t/assure %ue si Ee ne le dis pas ! %uel%u/un cela
m/tou))era.
1A8' lembrassant.
4is alors dis mon ami I avec moi ce sera
comme si tu n/avais pas parl I mais aussi Ee
t/avertirai %uand tu diras ou )eras %uel%ue chose
de mal.
9AC:8CS
Gh ; merci mon )r$re ; ? prsent Ee vois #ien
%ue tu es mon vrai ami. 9e te dirai donc %ue non
seulement Ee n/aime pas 'on mais %ue Ee le
dteste %ue Ee me mo%ue de lui tant %ue Ee peu(
%ue Ee le ta%uine tant %ue Ee le peu( %ue Ee suis
enchant %ue Marguerite le dteste et %ue nous
serons tr$s contents %uand il s/en ira.
1A8'
9ac%ues crois@tu %ue ce soit #ien tout cela M
%ue ce soit agra#le au #on 4ieu M
9AC:8CS apr"s un instant de rflexion.
9e crois %ue non.
2+.
1A8'
Alors si tu sais %ue c/est mal Ee n/ai plus rien
! t/apprendre. Rappelle@toi seulement %ue le #on
4ieu )era pour toi comme tu )ais pour les autres
avec la di))rence %ue toi tu n/as pas de
puissance et %ue 4ieu est tout@puissant et %u/il
peut te punir tandis %ue toi tu ne peu( %ue
souhaiter du mal ! 'on.
9AC:8CS
C/est vrai c/est tr$s vrai. 9e le dirai !
Marguerite. Gh ; %uel e(cellent )r$re nous
avons ; L
Ct 9ac%ues courut chercher Marguerite pour
lui dire de t0cher d/aimer 'on. 1aul le regarda
partir en souriant et se dit tout #as :
J :uel e(cellent gar7on %ue ce cher petit
9ac%ues M Ct %uelle #onne et charmante s2ur le
#on 4ieu m/a donne en Marguerite ; E/tais dE!
#ien heureu( avec mon cher p$re I mais ! prsent
Ee suis si heureu( %ue mon c2ur d#orde ;
comme ils sont tous #ons et aima#les ; Camille
Madeleine ma pauvre Sophie ; et 9ean aussi ;
260
:uant ! 'on 9ac%ues n/a pas tout ! )ait tort
mais n/ou#lions pas ce %ue me rptait touEours
mon p$re : *a charit, la charit #aul % L
1aul alla retrouver ses amis %ui l/attendaient
pour )aire une visite ! 'ecomte. M. de Ros#ourg
< tait dE! avec sa )emme et Marguerite I M
me
de
6leurville ses s2urs et ses )r$res taient alls
voir de pauvres gens dont la maison avait t
#rFle %uel%ues Eours auparavant : ils voulaient la
leur )aire re#0tir.
J Mon p$re est parti sans moi dit 1aul. CheO
les sauvages il n/allait nulle part sans moi.
9CAD
Mais nous ne sommes pas dans un pa<s de
sauvages 1aul et il )audra #ien %u/il te %uitte
%uel%ue)ois.
'=GD
4/ailleurs cheO les sauvages il n/avait %ue toi
et ici il a sa )emme et sa )ille I et on aime touEours
mieu( un en)ant vrita#le %u/un en)ant adopti).
K C/est vrai dit 1aul tristement.
26&
K Don ce n/est pas vrai s/cria 9ac%ues. Aon
p$re a dit hier 1aul %u/il t/aimait autant %ue
Marguerite %u/il t/aimerait touEours autant %ue
tu lui avais sauv deu( )ois la vie. Ce %ue dit
'on est un mensonge et une mchancet.
K Menteur toi@mBme rpondit 'on )urieu( I
demande@moi pardon tout de suite ou Ee te rosse
d/importance.
9AC:8CS
Don Ee ne te demanderai pas pardon %uand tu
devrais me tuer. L
Avant %u/on eFt eu le temps de l/en empBcher
'on donna au pauvre 9ac%ues un coup de poing
%ui le Eeta par terre. Alors 1aul saisit 'on par le
#ras et lui dit d/un ton imprieu( :
J '0che ; demande pardon toi@mBme !
genou( devant 9ac%ues. L
'on hors de lui voulut dgager son #ras de
l/treinte de 1aul mais il ne russit %u/! lui
donner %uel%ues coups de poing de la main %ui
restait li#re I ce %ue vo<ant 1aul il lui saisit les
deu( #ras le plo<a malgr sa rsistance le mit !
262
genou( de )orce devant 9ac%ues et le tenant
prostern ! terre il lui rptait : J 4emande
pardon. L ? cha%ue re)us il lui )aisait #aiser
rudement la terre. ? la troisi$me )ois 'on cria :
J 1ardon pardon ; L 1aul le l0cha lui Eeta un
coup d/2il mprisant. J Rel$ve@toi lui dit@il et
souviens@toi %ue si tu atta%ues 9ac%ues ou
Marguerite ou Sophie tu recevras la mBme
correction le neO ! terre le )ront dans la
poussi$re. L
1uis se retournant vers ses amis : J Ai@Ee eu
tort M dit@il. K Don rpondirent@ils tous ensem#le.
K Ai@Ee t trop rude pour lui M K Don
rpondirent@ils encore. K Merci mes amis I !
prsent allons reEoindre mon p$re Ee lui
raconterai ce %ui s/est pass. 4onne@moi la main
mon pauvre 9ac%ues mon cher et courageu( petit
d)enseur. K 9e suis ton )r$re rpondit 9ac%ues.
1aul lui serra a))ectueusement la main et il se
mit en route accompagn de ses amis et sans
mBme Eeter un regard sur 'on rest seul les
vBtements et les cheveu( en dsordre honteu(
mais pas repentant. J Hl est #ien plus )ort %ue moi
26-
dit@il Ee ne peu( pas l/atta%uer ouvertement I Ee
ne puis me venger %u/en lui disant des choses
dsagra#les comme tout ! l/heure. Si ce petit
gueu( de 9ac%ues n/avait pas t l! il l/aurait cru
tout de mBme I E/aurais russi ! l/humilier. 9e
dteste ces gar7ons %ui se croient plus #eau(
plus )orts et meilleurs %ue tout le monde. Mes
cousines le trouvent super#e I Ee ne vois pas ce
%u/il a de #eau avec ses normes <eu( noirs
#Btes et mchants son neO droit comme un neO
d/empereur romain sa #ouche im#cile et
souriante pour montrer ses dents ses cheveu( ni
noirs ni #londs et #oucls comme ceu( d/une
)ille sa grande taille ses gros #ras ro#ustes et ses
larges paules comme s/il tait un charretier.
Aout cela serait #ien pour un marchand de #2u)s
ou de cochons I mais pour un monsieur %ui se
croit plus %u/un prince c/est commun c/est laid
c/est a))reu( ; 4ieu %u/il est dcidment laid ;
9/esp$re #ien aEouta@t@il %u/il n/aura pas la
#Btise de tout raconter ! M. de Ros#ourg comme
il l/a dit pour m/e))ra<er. Cn voil! encore un %ue
Ee n/aime pas. L
Ct 'on consol par ses propres paroles s/en
264
retourna ! la maison pour netto<er ses ha#its et
peigner ses cheveu(.
'es en)ants avaient reEoint M. et M
me
de
Ros#ourg et Marguerite. Hls trouv$rent 'ecomte
dans la Eoie parce %ue M. de Ros#ourg venait de
lui promettre %u/il le prendrait ! son service %ue
sa )emme serait pr$s de M
me
de Ros#ourg comme
)emme de charge. 'ucie devait Btre plus tard
)emme de cham#re de Marguerite.
Hls rest$rent %uel%ue temps cheO 'ecomte %ui
leur raconta comment il s/tait chapp de cheO
les sauvages. J 9e les ai tout de mBme #ien
attraps et ils n/ont rien gagn ! m/avoir spar
de mon commandant et de M. 1aul. Hls cro<aient
%ue E/allais leur #0tir des maisons. J 1lus souvent
%ue Ee leur dis tas de gueu( chiens de paQens
plus souvent %ue Ee serai votre man2uvre votre
serviteur. 9e ne reconnais %ue deu( maPtres : 4ieu
et mon commandant. L Hls m/coutaient parler
les im#ciles #ien entendu %u/ils n/<
comprenaient rien I ils n/ont pas asseO d/esprit
pour comprendre seulement #onEour et #onsoir.
Hls me montraient touEours ma hache. J Ch #ien
26+
%u/est@ce %ue vous lui vouleO ! ma hache M %ue Ee
leur dis. Cro<eO@vous pas %u/elle va travailler
pour vous cette hache M Clle ne vous coupera pas
seulement un #rin d/her#e. L Ct comme ils
avaient l/air de vouloir me la prendre : J Cssa<eO
donc %ue Ee leur dis en la #randissant autour de
ma tBte et le premier %ui m/approche Ee le )ends
en deu( depuis le sommet de la tBte Eus%u/au
talon. L Hls ont eu peur tout de mBme et m/ont
laiss tran%uille pendant %uel%ues Eours. 1uis E/ai
vu %ue 7a se g0tait I ils me regardaient avec des
<eu( de vrais <eu( de dia#les rouges. Si #ien
%u/une nuit pendant %u/ils dormaient Ee leur ai
pris un de leurs canots pas mal )ait tout de mBme
pour des gens %ui n/ont %ue leurs doigts et me
voil! parti. 9/ai ram ram %ue E/en tais las.
9/aper7ois terre ! l/horiOon E/avais soi) E/avais
)aim I Ee rame de ce cRt et E/a#orde I E/< trouve
de l/eau des co%uillages des )ruits. 9/amarre
mon canot Ee #ois Ee mange Ee )ais un somme.
9e charge mon canot de )ruits d/eau %ue Ee mets
dans des noi( de coco vides et me voil!
reparti. 9e suis rest trois Eours et trois nuits en
mer. 9/allais oN le #on 4ieu me portait. 'es
266
provisions taient )inies I l/estomac commen7ait
! tirailler et le gosier ! scher %uand Ee vis
encore terre. 9/a#orde I E/amarre Ee trouve ce
%u/il )aut pour vivre I arrive une tempBte %ui
casse mon amarre emporte mon canot et me
voil! o#lig de devenir colon dans cette terre %ue
Ee ne connaissais pas. 9/< ai vcu pr$s de cin%
ans attendant touEours demandant touEours de
secours au #on 4ieu et ne dsesprant Eamais.
Rien pour me remonter le c2ur %ue l/esprance
de revoir mon commandant ma )emme et ma
'ucie. 8n Eour Ee #ondis comme un chevreuil :
E/avais aper7u une voile elle approchait I Ee hissai
un lam#eau de chemise on l/aper7ut il vint du
monde I %uand ils me virent Ee vis #ien moi %ue
ce n/taient pas des 6ran7ais. Au lieu de m/aider
et de me vBtir car E/tais nu sau) votre respect
ces #rigands@l! se dtournaient de moi avec un :
J Gh ; shoc5ing shoc5ing ; K "Btes #rutes %ue Ee
leur rpondis donneO@moi des ha#its et vos
dia#les de Eoues resteront #ises comme du vieu(
cuir et n/auront pas ! rougir de ce %ue Ee ne peu(
pas empBcher moi. L Hls m/ont Eet une chemise
et un pantalon %u/ils avaient apports de
26,
prcaution. 4ieu me pardonne ; c/taient des
Anglais pas des amis pour lors I ils m/ont
pourtant ramass mais ils m/ont traPn avec eu(
pendant si( mois. 9e m/ennu<ais E/ai )ait leur
ouvrage et Eoliment )ait encore ; Hls ne m/ont
seulement pas dit merci I et %uand ils m/ont
d#ar%u au >avre ils ne m/ont laiss %ue ces
mchants ha#its %ue E/avais sur le dos %uand vous
m/aveO trouv dans la )orBt messieurs
mesdames et pas un schelling avec. Mais Ee n/en
aurais pas voulu de leur dia#le d/argent anglais.
'/Anglais 7a ne va pas avec le 6ran7ais. Si
Eamais Ee les rencontre ceu(@l! et %ue Ee puisse
leur )rotter les paules Ee ne leur laisserai pas de
poussi$re sur leurs ha#its pour 7a non I une
racle et solide encore. 1as vrai mon
commandant M
K Avant de les )rotter mon Dormand laissons
le #on 4ieu leur donner une lessive dans leurs
Hndes I notre tour viendra sois tran%uille. L
Gn prit cong des 'ecomte. :uand on )ut en
route pour revenir M. de Ros#ourg appela 1aul.
J 1aul mon gar7on tu as %uel%ue chose ! me
26*
dire I E/ai vu 7a tout de suite d$s %ue tu es arriv.
9e connais si #ien ta ph<sionomie ; Ch #ien ; tu
hsites M Comment 1aul ne suis@Ee plus ton ami
ton p$re M
K Gh ; touEours touEours mon p$re ; mais
c/est %u/il ne s/agit plus de moi seul. 1our Btre
sinc$re il )aut %ue E/accuse %uel%u/un.
M. 4C RGS"G8R3
4is touEours mon ami. 9e sais %ue tu
n/accuseras Eamais ! )au(. Veu(@tu %ue Ee reste
seul avec toi M Au seras plus ! ton aise en tBte@!@
tBte avec ton p$re comme nous l/avons t
pendant plus de cin% ans.
1A8'
Gh ; non mon p$re. Ma m$re et ma s2ur ne
sont pas de trop I %uant ! mes camarades ils
savent ce %ue E/ai ! dire. L
Ct 1aul raconta sans rien omettre tout ce %ui
s/tait pass entre lui 9ac%ues et 'on.
J 9e vous le dis mon p$re pour %ue vous
sachieO comme Eadis toutes mes actions et toutes
mes penses et puis aussi pour %ue vous me
26.
disieO si E/ai mal )ait et ce %ue Ee dois )aire pour
rparer mon tort.
K Au as #ien )ait mon ami tu ne devais pas
)aire autrement I ton petit ami avait t #attu pour
nous avoir d)endus contre la mchante langue de
'on I tu devais prendre violemment parti pour
lui. Au n/as eu %u/un tort mon en)ant et ce tort
c/est moi %ui en sou))re. L 1aul regarda M. de
Ros#ourg avec surprise et e))roi. M. de Ros#ourg
sourit lui prit la tBte entre ses mains et le #aisa
au )ront. J Gui comment as@tu cru un instant un
seul instant %ue Ee te ngligeais parce %ue Ee
trouvais d/autres meilleurs %ue toi ! aimer M
Croire ! un pareil sentiment c/est me )aire inEure.
9e t/aime de toutes les )orces de mon c2ur et Ee
le Eure ! l/gal de Marguerite I il n/< a %u/une
di))rence c/est %ue Marguerite est nouvelle pour
moi et %ue toi Ee te suis attach non seulement
par le c2ur mais par l/ha#itude les souvenirs et
la reconnaissance. Au ne seras pas Ealouse ma
petite Marguerite M aEouta@t@il en l/em#rassant.
Aime #ien ce )r$re %ue Ee t/ai donn ; aime@le tu
n/en trouveras Eamais un pareil. L Ct apr$s les
avoir tendrement em#rasss tous deu( il reprit le
2,0
#ras de sa )emme et continua son chemin suivi
des en)ants. 1aul tait heureu( de l/appro#ation et
de la tendresse de son p$re I il reprit toute sa
gaiet son entrain et la promenade s/acheva
Eo<eusement au milieu des rires des courses et
des Eeu( improviss par 1aul 9ac%ues et 9ean.
'e soir Sophie rappela %ue 1aul n/avait pas
enti$rement termin l/histoire de leur dlivrance.
Aout le monde en a<ant demand la )in 1aul
reprit le rcit interrompu la veille.
J Hl ne me reste plus grand@chose ! raconter. 9e
me retrouvai avec #onheur sur un vaisseau
)ran7ais. 9e reconnus #eaucoup de choses
pareilles ! celles %ue E/avais vues sur la (ib)lle.
9/avais tout ! )ait ou#li le goFt des viandes et
des di))rents mets )ran7ais. 9e trouvai tr$s drRle
de me mettre ! ta#le de manger avec des
)ourchettes des cuillers de #oire dans un verre.
'e dPner )ut tr$s #on I Ee goFtai une chose am$re
%ue Ee trouvai mauvaise d/a#ord #onne ensuite.
C/tait de la #i$re. 9e pris du vin %ue Ee trouvai
e(cellent I mais Ee n/en #us %ue tr$s peu parce
%ue mon p$re me dit %ue Ee serais ivre si E/en
2,&
avalais #eaucoup. Ce %ui me rendait plus heureu(
%ue tout cela c/tait le #onheur de mon p$re I ses
<eu( #rillaient comme Ee ne les avais Eamais vus
#riller I Ee suis sFr %u/il aurait voulu em#rasser
tous les hommes de l/%uipage.
K Aiens tu as devin cela dit M. de Ros#ourg
en souriant. Au es donc sorcier M C/est %u/il a ma
)oi raison.
1A8' continuant.
9e ne suis pas sorcier mon p$re mais Ee vous
aime et Ee devine tout ce %ue vous penseO tout ce
%ue vous senteO.
K Mais alors im#cile reprit M. de Ros#ourg
en riant tu dois voir ce %u/il < a pour toi au )ond
de ce c2ur et ne pas croire %ue Ee puisse t/aimer
moins.
1A8'
C/est vrai mon p$re aussi Ee suis content.
M. 4C RGS"G8R3
C/est #ien heureu(.
2,2
1A8'
GN en tais@Ee donc M
9AC:8CS
? ton premier repas sur l7nvincible.
K C/est vrai. Au t/es #ien souvenu du nom
9ac%ues. Au n/ou#lierais pas non plus le
Capitaine ni l/%uipage si tu les avais connus.
Aous si #ons et si #raves ; Apr$s le souper Ee me
retirai avec mon p$re dans une ca#ine %u/on nous
avait prpare. Gh ; comme nous )Pmes une
longue et )ervente pri$re ; Comme mon pauvre
p$re pleurait en remerciant 4ieu ; 9e vo<ais #ien
%ue c/tait de la Eoie mais c/tait si )ort %ue E/eus
peur.
MAR38CRHAC
Ah ; c/est comme moi le soir %ue papa a )ait
sa premi$re pri$re avec moi. Hl pleurait mon
pauvre papa si )ort si )ort %ue E/ai eu peur
comme toi. Mais il m/a dit %ue c/tait de
#onheur et Ee me suis endormie tout en sentant
ses larmes sur ma main. L
Marguerite em#rassa son papa en )inissant I il
2,-
la serra contre son c2ur pour toute rponse.
1A8'
'e lendemain apr$s une #onne nuit dans ce
hamac %ui me parut un lit dlicieu( on nous
apporta des vBtements. '/ha#it de mon p$re tait
super#e avec de l/or partout I le mien tait un
ha#illement de mousse I c/tait tr$s Eoli. Apr$s un
#on dEeuner nous retourn0mes voir nos
sauvages %ui nous attendaient sur le rivage. 'e
capitaine nous avait donn une escorte
nom#reuse de peur %ue les sauvages ne
voulussent nous garder de )orce. 'e roi et mes
Eeunes amis vinrent nous recevoir I ils avaient
l/air triste et a#attu. Apr$s %uel%ues heures
passes ensem#le le roi demanda ! mon p$re une
derni$re gr0ce. J Au nous as appris ta religion tu
nous as montr ! prier ton 4ieu tu nous as dit
%ue ceu( %ui ne recevaient pas l/eau sacre sur la
tBte ne seraient pas avec toi dans ton ciel. Dous
aimons ton 4ieu nous cro<ons en lui et nous
voulons te reEoindre pr$s de lui. Verse sur nous
l/eau du #aptBme pour %ue nous so<ons chrtiens
comme toi. L J Ces #raves gens me touchent L
2,4
dit mon p$re au capitaine. Ct s/adressant au roi :
J 9e )erai comme tu dsires lui dit@il. 9e sais %ue
tu aimes mon 4ieu %ue tu le connais %ue tu le
pries. 9e verserai l/eau du #aptBme sur ta tBte et
sur celle de tes )ils. Ceu( de tes suEets %ui
voudront Btre #aptiss le seront apr$s toi. L 'e
roi remercia tendrement et tristement mon p$re I
tout le monde s/achemina vers le village et le
ruisseau. Mon p$re #aptisa le roi et ses )ils I puis
tous les sauvages demand$rent le #aptBme avec
leurs )emmes et leurs en)ants. 'a crmonie ne
)init %u/! la nuit I mon p$re pouvait ! peine se
soutenir de )atigue. J Vous voil! chrtiens leur
dit@il I n/ou#lieO pas mes conseils : viveO en pai(
entre vous aimeO 4ieu aimeO vos )r$res
pardonneO ! vos ennemis. Adieu mes amis
adieu. 9e ne vous ou#lierai Eamais I nous nous
retrouverons pr$s de mon 4ieu. L Hl voulut partir I
mais ce )ut une telle e(plosion de douleur un tel
empressement de lui #aiser les pieds de lui
)rotter l/oreille %ue lui et moi nous eussions t
tou))s si nos #raves compatriotes ne s/taient
groups autour de nous pour carter les sauvages
et ne nous avaient )ait un rempart de leurs corps
2,+
Eus%u/! la mer. Au moment de se rem#ar%uer
mon p$re donna au roi sa hache et son couteau. 9e
donnai un couteau ! chacun de mes petits amis.
'e capitaine avait )ait porter sur la chaloupe cent
cin%uante haches et deu( cents couteau( %ue
mon p$re distri#ua au( sauvages. Hl leur donna
aussi des clous et des scies des ciseau( des
pingles et des aiguilles pour les )emmes. Ces
prsents caus$rent une telle Eoie %ue notre dpart
devint )acile. 'a nuit tait venue %uand nous
arriv0mes ! l7nvincible. 4eu( heures apr$s on
appareilla c/est@!@dire %u/on se mit en marche I
le lendemain la terre avait disparu I nous tions
en pleine mer. Dotre vo<age )ut des plus
heureu( I trois mois apr$s nous arrivions au
>avre oN recommenc$rent les Eoies de mon p$re
%ui se sentait si pr$s de ma m$re et de ma s2ur.
Dous partPmes immdiatement pour 1aris I nous
courFmes au minist$re de la marine oN nous
rencontr0mes M. de Ara<pi. Mon p$re repartit
sur@le@champ pour 6leurville oN M. de Ara<pi
nous )it arriver par la )erme de peur d/un trop
#rus%ue saisissement pour ma pauvre m$re. Hl <
avait di( minutes ! peine %ue nous tions arrivs
2,6
lors%ue M
me
de Ros#ourg rentra. 9/entendis son
cri de Eoie et celui de mon p$re I E/tais heureu(
aussi et Ee riais tout seul lors%ue Sophie se
prcipita dans la cham#re ! mon cou. Vous saveO
le reste. L
2,,
Les revenants
:uand 1aul eut ainsi termin son rcit chacun
le remercia et voulut l/em#rasser. M
me
de
Ros#ourg le tint longtemps press sur son c2ur I
M. de Ros#ourg le regardait avec attendrissement
et )iert. Marguerite et 9ac%ues sautaient ! son
cou et lui adressaient mille %uestions sur ses
petits amis sauvages sur leur langage leur vie.
'/heure du coucher vint mettre )in comme
touEours ! cette intressante conversation. 'on
ne s/< tait pas mBl I il tait rest som#re et
silencieu( regardant 1aul d/un 2il Ealou(
Marguerite et 9ac%ues d/un air de ddain et
repoussant avec humeur Sophie et 9ean %uand ils
s/approchaient et lui parlaient. Camille et
Madeleine taient les seules %u/il paraissait aimer
encore et les seules %u/il voulut #ien em#rasser
%uand on se spara pour aller se coucher.
'on se sentait em#arrass vis@!@vis de 1aul :
2,*
il l/vitait le plus possi#le I mais ce n/tait pas
chose )acile parce %ue tous les en)ants aimaient
#eaucoup leur nouvel ami et %u/ils taient
pres%ue touEours avec lui. 1aul %ue cin% annes
d/e(il avaient rendu plus adroit plus intelligent et
plus vigoureu( %u/on ne l/est en gnral ! son
0ge leur apprenait une )oule de choses pour
l/agrment et l/em#ellissement de leurs ca#anes.
Hl leur proposa d/en construire une comme celle
%ue son p$re et 'ecomte avaient #0ties cheO les
sauvages. les en)ants accept$rent cette
proposition avec Eoie. Hls se mirent tous ! l/2uvre
sous sa direction. M. de Ros#ourg venait
%uel%ue)ois les aider I ces Eours@l! c/tait )Bte au
Eardin. 1aul et Marguerite taient touEours
heureu( %uand ils se trouvaient en prsence de
leur p$re I tous les autres en)ants aimaient aussi
#eaucoup M. de Ros#ourg %ui partageait leurs
plaisirs avec une #ont une complaisance et une
gaiet %ui )aisaient de lui un compagnon de Eeu
sans pareil. 'on %ui s/tait tenu un peu ! l/cart
dans les commencements )init par ressentir
comme les autres l/in)luence de cette aima#le
#ont. Hl avait perdu de son loignement pour M.
2,.
de Ros#ourg et pour 1aul. Ce dernier recherchait
toutes les occasions de lui )aire plaisir de le )aire
paraPtre ! son avantage de lui donner des loges.
8n soir %ue 1aul avait #eaucoup vant un petit
meu#le %ue venait de terminer 'on celui@ci
touch de la gnrosit de 1aul alla ! lui et lui
tendit la main sans parler. 1aul la serra )ortement
et lui dit avec ce sourire #on et a))ectueu( %ui lui
attirait toutes les s<mpathies : J Merci 'on
merci. L Cette simple parole dite si simplement
acheva de )ondre le c2ur de 'on %ui se Eeta
dans les #ras de 1aul en disant : J 1aul sois mon
ami comme tu es celui de mes )r$res cousins et
amis. 9e rougis de ma conduite envers toi envers
le pauvre petit 9ac%ues. Gui Ee suis honteu( de
moi@mBme I E/ai t Ealou( de toi Ee t/ai dtest
Ee me suis conduit comme un mauvais c2ur I E/ai
dtest ton e(cellent p$re. Aoi %ui lui dis tout
dis@lui com#ien Ee suis repentant et honteu( I dis@
lui %ue Ee t/aimerai autant %ue Ee te dtestais %ue
Ee t0cherai de t/imiter autant %ue E/ai cherch ! te
dnigrer dis@lui %ue Ee le respecterai %ue Ee
l/aimerai tant %u/il me rendra son estime. D/est@
ce pas 1aul tu le lui diras et toi@mBme tu me
2*0
pardonneras tu m/aimeras un peu M
1A8'
Don pas un peu mais #eaucoup. 9e savais
#ien %ue cela ne durerait pas. 9e comprends si
#ien ce %ue tu as dF prouver en vo<ant un
tranger prendre pour ainsi dire de )orce l/amiti
et les soins de ta )amille et de tes amis ; 1uis
l/intrBt %ue E/e(citais parce %ue E/tais le cousin
de Sophie parce %ue Ee venais de cheO des
sauvages I l/attention %u/on a prBte ! mon rcit I
tout cela t/a ennu< et tu as cru %ue Ee prenais
cheO les tiens une place %ui ne m/appartenait pas.
'=GD
Au e(pli%ues tout avec ta #ont accoutume
1aul I E/en suis reconnaissant Ee t/en remercie.
9AC:8CS
Mais pour%uoi 7a n/a@t@il pas )ait le mBme
e))et sur nous autres 1aul M Di 9ean ni mes
cousines ni Sophie ni Marguerite ni moi nous
n/avons pens ce %ue tu dis l!.
2*&
1A8' embarrass.
1arce %ue parce %ue tout le monde ne pense
pas de mBme mon petit )r$re I et puis vous Btes
tous plus Eeunes %ue 'on et alors...
9AC:8CS
Alors %uoi M 9e ne comprends pas du tout.
1A8'
Ch #ien ; alors... vous Btes tous trop #ons pour
moi I voil! tout.
SG1>HC riant.
>a ; ha ; ha ; voil! une e(plication %ui
n/e(pli%ue rien du tout mon pauvre 1aul. 'es
sauvages ne t/ont pas appris ! )aire comprendre
tes ides.
'=GD
Don mais son #on c2ur lui )ait comprendre
%u/il est dou( de rendre le #ien pour le mal et
son #on e(emple me )ait comprendre ! moi la
gnrosit de son e(plication. L
1aul allait rpondre lors%u/ils entendirent des
2*2
cris d/e))roi du cRt du ch0teau I ils < coururent
tous et trouv$rent leurs parents rassem#ls autour
d/une )emme de cham#re sans connaissance I
pr$s d/elle une Eeune ouvri$re se tordait dans une
atta%ue de ner)s criant et rptant :
J 9e le vois Ee le vois. Au secours ; il va
m/emporter I il est tout #lanc ; ses <eu( sont
comme des )lammes ; Au secours ; au secours ;
K :u/est@ce donc mon p$re M demanda 1aul
avec empressement I pour%uoi cette )emme crie@
t@elle comme si elle tait entoure d/ennemis M
M. 4C RGS"G8R3
C/est %uel%ue im#cile %ui a voulu )aire peur !
ces )emmes et %ui leur a apparu en )antRme.
Dous allons )aire une #attue ces messieurs et
moi. Viens avec nous 1aul I tu as de #onnes
Eam#es tu nous aideras ! )aire la chasse au
)antRme.
K Cst@ce %ue tu n/auras pas peur M lui dit tout
#as Marguerite.
1A8' riant.
1eur M d/un )antRme M
2*-
MAR38CRHAC
Don mais d/un homme d/un voleur peut@Btre.
1A8'
9e ne crains pas un homme ma petite s2ur I
pas mBme deu( ni trois. Mon p$re m/a appris la
#o(e la savate I avec cela on se d)end #ien et on
atta%ue sans crainte. L
Ct 1aul courut en avant de ces messieurs I ils
disparurent #ientRt dans l/o#scurit. 'es
domesti%ues avaient emport la )emme de
cham#re vanouie l/ouvri$re en convulsions I
M
me
de 6leurville et ses s2urs les avaient suivies
pour leur porter secours. M
me
de Ros#ourg %ue sa
tendresse pour son mari rendait un peu craintive
tait reste sur le perron avec les en)ants. Gn
n/entendait rien ! peine %uel%ues pas dans le
sa#le des alles lors%ue tout ! coup un clat de
voi( retentit suivi de cris de courses prcipites I
puis on n/entendit plus rien.
'es en)ants taient in%uiets I Marguerite se
rapprocha de sa m$re.
2*4
MAR38CRHAC
Maman papa et 1aul ne courent aucun danger
n/est@ce pas M
MA4AMC 4C RGS"G8R3 avec vicacit.
Don non certainement non.
MAR38CRHAC
Mais alors pour%uoi votre main trem#le@t@elle
maman M c/est comme si vous avieO peur.
K Ma main ne trem#le pas dit M
me
de
Ros#ourg en retirant sa main de celles de
Marguerite.
Marguerite ne dit rien mais elle resta certaine
d/avoir senti la main de sa m$re trem#ler dans la
sienne. :uel%ues instants apr$s on entendit un
#ruit de pas de rires comprims et on vit
apparaPtre 1aul traPnant un )antRme prisonnier
%ue M. de Ros#ourg poussait par derri$re avec
%uel%ues coups de genou et de talon.
J Voici le )antRme dit@il. Hl tait cach dans la
haie mais nous l/avons aper7u I nous avons cri
trop tRt il a dtal I 1aul a #ondi par@dessus la
2*+
haie l/a serr de pr$s et l/a arrBt I le co%uin
criait gr0ce et allait se d#arrasser de son
costume %uand nous les avons reEoints. Dous
l/avons )orc ! garder son drap pour vous en
donner le spectacle. Hl ne voulait pas trop
avancer mais 1aul l/a traPn moi aidant par
derri$re. >alte@l! ; ! prsent ; Xte ton drap
co%uin %ue nous reconnaissions ton nom ! ton
visage. L Ct comme le )antRme hsitait M. de
Ros#ourg malgr sa rsistance lui carta les #ras
et arracha le drap %ui couvrait toute sa personne.
Gn reconnut avec surprise un ancien gar7on
meunier de 'onard.
J 1our%uoi as@tu )ait peur ! ces )emmes M
demanda M. de Ros#ourg. Rponds oN Ee te )ais
Eeter dans la prison de la ville.
K 3r0ce ; mon #on monsieur ; 3r0ce ; s/cria
le gar7on trem#lant. 9e ne recommencerai pas Ee
vous le promets.
K Cela ne me dit pas pour%uoi tu as )ait peur !
ces deu( )emmes reprit M. de Ros#ourg. 1arle
co%uin et nettement %u/on te comprenne.
2*6
'C 3ARYGD
Mon #on monsieur Ee voulais emprunter
%uel%ues lgumes au Eardin de Relmot et ces
dames taient sur mon chemin.
M. 4C RGS"G8R3
C/est@!@dire %ue tu voulais voler les lgumes
des pauvres Relmot et %ue tu as )ait peur ! ces
)emmes pour t/en d#arrasser pour )aire peur
aussi au( voisins et les empBcher de mettre te
neO au( )enBtres.
'C 3ARYGD
3r0ce mon #on monsieur gr0ce ;
M. 4C RGS"G8R3
1as de gr0ce pour les voleurs.
'C 3ARYGD
Ce n/tait %ue des lgumes mon #on
monsieur.
M. 4C RGS"G8R3
Apr$s les lgumes viennent les )ruits puis
l/argent I on )ait d/a#ord le )antRme puis on
2*,
gorge son monde c/est plus sFr. 1as de gr0ce
co%uin. 1aul appelle notre #rave Dormand il va
lui )aire son a))aire et mettre ce drRle entre les
mains de ses #ons amis les gendarmes. L
'e voleur voulut s/chapper mais M. de
Ros#ourg lui saisit le #ras et le serra ! le )aire
crier. 1aul revint #ientRt avec 'ecomte %ui
sachant la #esogne %u/il allait avoir avait apport
une corde pour lier les mains du voleur et le
mener en laisse Eus%u/! la ville. Ce )ut #ientRt
)ait.
J Allons marche Cartouche
&
lui dit 'ecomte
et ne te )ais pas tirer I Ee n/aime pas 7a moi et Ee
t/aiderais un peu rudement. L
'e gar7on ne pouvait se dcider ! partir I alors
'ecomte lui assna sur le dos un tel coup de
poing %ue le voleur Eeta un cri et se mit
immdiatement en marche.
9e savais #ien %ue Ee te dciderais Mandrin
2
.
:uand tu en voudras une seconde dose tu n/as
%u/! le dire I un temps d/arrBt et ce sera #ientRt
&
6ameu( voleur du temps de 'ouis ZVH.
2
6ameu( voleur.
2**
)ait. Dous pourrons essa<er du pied si le poing
ne te plaPt pas. Avec moi il < a du choi(. L
Ct ils disparurent dans l/om#re des ar#res. Gn
rentra au salon. M. de Ros#ourg s/approcha de sa
)emme et lui dit avec in%uitude :
J Comme vous Btes p0le ch$re amie ; serieO@
vous sou))rante M
K Don mon ami Ee vais tr$s #ien Ee n/ai rien
du tout. L
Marguerite vo<ant %ue son p$re ne dtachait
pas les <eu( de dessus M
me
de Ros#ourg et %u/il
continuait ! en Btre in%uiet s/approcha et lui dit !
l/oreille :
J 1apa ne vous e))ra<eO pas. Maman est p0le
parce %u/elle a eu peur pour vous %uand vous Btes
all chercher le )antRme. Ses mains trem#laient I
elle me disait %ue non mais Ee les ai #ien senties.
C/est pass ! prsent.
K Merci mon aima#le en)ant rpondit tout #as
son p$re en #aisant la petite Eoue rose I gr0ce ! toi
me voici rassur. L
Ces dames revinrent au salon I la )emme de
2*.
cham#re et l/ouvri$re restaient persuades
%u/elles avaient vu un )antRme I elles avaient
entendu une voi( caverneuse I elles avaient vu
des <eu( )lam#o<ants elles s/taient senti saisir
par des gri))es glaces I c/tait un revenant I elles
n/en dmordaient pas. Gn eut #eau leur dire %ue
c/tait un voleur de lgumes %ui avait con)ess
s/Btre ha#ill en )antRme pour voler
tran%uillement le Eardin des Relmot %ue M. de
Ros#ourg l/avait pris amen et envo< en prison
on ne put Eamais leur persuader %ue les <eu(
)lam#o<ants la voi( dia#oli%ue et les gri))es
glaces eussent t un e))et de leur )ra<eur.
J 9e ne cro<ais pas %ue 9ulie )Ft si #Bte dit
Camille. Comment peut@elle croire au(
)antRmes M
M. 4C R83WS
Hl < en a #ien d/autres %ui < croient et
l/histoire du marchal de Sgur en est #ien une
preuve.
K :uelle histoire papa M dit 9ean I Ee ne la
connais pas.
2.0
K Gh ; raconteO@nous@la s/cri$rent les en)ants
tous ensem#le.
K 9e ne demande pas mieu( si les papas et les
mamans le veulent #ien rpondit M. de Rug$s.
K Certainement L rpondit@on tout d/une voi(.
Gn se groupa autour de M. de Rug$s %ui
commen7a ainsi :
J 9e vous prviens d/a#ord %ue c/est une
histoire vrita#le %ui est rellement arrive au
marchal de Sgur et %ui m/a t raconte par son
)ils
&
.
J 'e marchal ! peine remis d/une #lessure
a))reuse re7ue ! la #ataille de 'au)eld oN il avait
eu le #ras emport par un #oulet de canon
%uittait encore une )ois la 6rance pour retourner
en Allemagne reprendre le commandement de sa
division. Hl vo<ageait lentement comme on
vo<ageait du temps de 'ouis ZV I les chemins
taient mauvais on couchait toutes les nuits et
les au#erges n/taient pas #elles grandes et
propres comme elles le sont auEourd/hui. 8n
&
>istori%ue. 5Note de lauteur.6
2.&
orage a))reu( avait tremp hommes et chevau(
%uand ils arriv$rent un soir dans un petit village
ou il n/< avait %u/une seule au#erge de misra#le
apparence.
J AveO@vous de %uoi nous loger l/hRtesse
moi mes gens et mes chevau( M dit@il en entrant.
K J Ah ; monsieur vous tom#eO mal : l/orage a
e))ra< les vo<ageurs : ma maison est pleine I
toutes mes cham#res sont prises. 9e ne pourrais
loger %ue vos chevau( et vos gens. Hls coucheront
ensem#le sur la pailler. K Mais Ee ne puis pourtant
pas passer la nuit dehors ma #rave )emme ;
Vo<eO donc I il pleut ! torrents. Vous trouvereO
#ien un coin ! me donner. L '/hRtesse parut
em#arrasse hsita tourna le coin de son ta#lier
puis levant les <eu( avec une certaine crainte sur
le marchal elle lui dit : J Monsieur pourrait #ien
avoir une #onne cham#re et mBme tout un
appartement I mais... K Mais %uoi M reprit le
marchal donneO@la@moi #ien vite cette cham#re
et un #on souper avec. K C/est %ue... c/est %ue...
Ee ne sais comment dire... K 4ites touEours et
dpBcheO@vous ; K Ch #ien ; monsieur c/est %ue...
cette cham#re est dans la tour du vieu( ch0teau I
2.2
elle est hante I nous n/osons pas la donner
depuis %u/il < est arriv des malheurs. K :uelle
sottise ; alleO@vous me )aire accroire %u/il < vient
des esprits M K Aout Euste monsieur et Ee serais
#ien )0che %u/il arriv0t malheur ! un Eoli
cavalier comme vous. K Ah #ien ; si ce n/est pas
autre chose %ui m/empBche d/Btre log donneO@
moi cette cham#re Ee ne crains pas les esprits I et
%uant au( hommes E/ai mon pe deu( pistolets
et malheur ! ceu( %ui se prsenteront cheO moi
sans en Btre pris ; K Cn vrit monsieur Ee
n/ose... K GseO donc par#leu puis%ue Ee vous le
demande. Vo<ons en marche et lestement. L
'/hRtesse alluma un #ougeoir et le remit au
marchal. J AeneO monsieur nous n/en n/aurons
pas trop d/un pour chacun de nous. Si vous
vouleO suivre le corridor monsieur Ee vous
accompagnerai #ien Eus%ue@l!. K Cst@ce au #out
du corridor M K Gh ; pour 7a non monsieur gr0ce
! 4ieu nous dserterions la maison si les esprits
se trouvaient si pr$s de nous I vous prendreO la
porte %ui est au #out vous descendreO %uel%ues
marches vous suivreO le souterrain vous
remontereO %uel%ues marches vous poussereO
2.-
une porte vous remontereO encore vous ireO tout
droit vous redescendreO vous... K Ah 7! ; ma
#onne )emme interrompit le marchal en riant
comment vouleO@vous %ue Ee me souvienne de
tout cela M marcheO en avant pour me montrer le
chemin. K Gh ; monsieur Ee n/ose. K Ch #ien ; !
cRt de moi alors. K Gui@da ; et pour revenir
toute seule Ee n/oserai Eamais. K >ol! 1ierre
9oseph veneO par ici drRles cria le marchal I
veneO )aire escorte ! madame %ui a peur des
esprits. K 6aut pas en plaisanter monsieur dit
tr$s srieusement l/hRtesse il arriverait
malheur. L
J 'es domesti%ues du marchal taient
accourus ! son appel. Suivant ses ordres ils se
mirent ! la droite et ! la gauche de l/hRtesse %ui
rassure par l/air intrpide de ses gardes du corps
se dcida ! passer devant le marchal. Clle lui )it
parcourir une longue suite de corridors
d/escaliers et l/amena en)in dans une tr$s grande
et #elle cham#re inha#ite depuis longtemps !
en Euger par l/odeur de moisi %u/on < sentait.
'/hRtesse < entra d/un air crainti) osant ! peine
regarder autour d/elle I son #ougeoir trem#lait
2.4
dans ses mains. Clle se serait en)uie si elle avait
os parcourir seule le chemin de la tour de
l/au#erge. 'e marchal leva son #ougeoir
e(amina la cham#re en )it le tour et parut
satis)ait de son e(amen. J ApporteO@moi des
draps et ! souper dit@il des #ougies pour
remplacer ce #ougeoir %ui va #ientRt s/teindre et
aussi mes pistolets 9oseph et de %uoi les
recharger. L 'es domesti%ues se retir$rent pour
e(cuter les ordres de leur maPtre I l/hRtesse les
accompagna avec empressement mais elle ne
revint pas avec eu( %uand ils rapport$rent les
armes du marchal et tout ce %u/il avait demand.
J Ct notre hRtesse 9oseph M Clle ne vient donc
pas M 9/aurais %uel%ues %uestions ! lui adresser I
cette tapisserie me sem#le curieuse. K Clle n/a
Eamais voulu venir monsieur le mar%uis. Clle dit
%u/elle a eu trop peur %u/elle a entendu les
esprits chuchoter et si))ler ! son oreille dans
l/escalier et dans la cham#re et %u/on la tuerait
plutRt %ue de l/< )aire rentrer. J K Sotte )emme ;
dit le marchal en riant. ServeO@moi le souper
9oseph I et vous 1ierre )aites mon lit et allumeO
les #ougies. GuvreO les )enBtres I 7a sent le moisi
2.+
! su))o%uer. L Gn eut %uel%ue peine ! ouvrir les
)enBtres )ermes depuis des annes : il )aisait
humide et )roid I la chemine tait pleine de
#ois I le marchal )it allumer un #on )eu mangea
avec apptit du petit sal au( chou( une salade
au lard )ondu )it )ermer ses croises e(amina ses
pistolets renvo<a ses gens et donna l/ordre %u/on
vPnt l/veiller le lendemain au petit Eour car il
avait une longue Eourne ! )aire pour gagner une
#onne couche. :uand il )ut seul il )erma sa
porte au verrou et ! dou#le tour et )it la revue de
sa cham#re pour voir s/il n/< avait pas %uel%ue
autre porte mas%ue dans le mur ou une trappe
un panneau ! ressort %ui pFt en s/ouvrant donner
passage ! %uel%u/un. J Hl ne )aut se dit@il
ngliger aucune prcaution I Ee ne crains pas les
esprits dont cette sotte )emme me menace I mais
cette vieille tour reste d/un vieu( ch0teau
pourrait #ien cacher dans ses souterrains une
#ande de mal)aiteurs et Ee ne veu( pas me laisser
gorger dans mon lit comme un rat dans une
sourici$re. L Apr$s s/Btre #ien assur par ses <eu(
et par ses mains %u/il n/< avait ! cette cham#re
d/autre entre %ue la porte %u/il venait de
2.6
verrouiller et %ui tait asseO solide pour soutenir
un si$ge le marchal s/assit pr$s du )eu dans un
#on )auteuil et se mit ! lire. Mais il sentit #ientRt
le sommeil le gagner I il se dsha#illa se coucha
teignit ses #ougies et ne tarda pas ! s/endormir.
Hl s/veilla au premier coup de minuit sonn par
l/horloge de la vieille tour I il compta les coups :
J Minuit dit@il I E/ai encore %uel%ues heures de
repos devant moi. L Hl avait ! peine achev ces
mots %u/un #ruit trange lui )it ouvrir les <eu(. Hl
ne put d/a#ord en reconnaPtre la cause puis il
distingua par)aitement un son de )erraille et des
pas lourds et rguliers. Hl se mit sur son sant
saisit ses pistolets pla7a son pe ! la porte de
sa main et attendit. 'e #ruit se rapprochait et
devenait de plus en plus distinct. 'e )eu ! moiti
teint Eetait encore asseO de clart dans la
cham#re pour %u/il pFt voir si %uel%u/un <
pntrait I ses <eu( ne %uittaient pas la porte I
tout ! coup une vive lumi$re apparut du cRt
oppos I le mur s/entrouvrit un homme de haute
taille revBtu d/une armure tenant une lanterne !
la main achevait de monter un escalier tournant
taill dans le mur. Hl entra dans la cham#re )i(a
2.,
les <eu( sur le marchal s/arrBta ! trois pas du lit
et dit : J :ui es@tu pour avoir eu le courage de
#raver ma prsence M K 9e suis d/un sang %ui ne
connaPt pas la peur. Si tu es homme Ee ne te
crains pas I car E/ai mes armes et mon 4ieu %ui
com#attra pour moi. Si tu es un esprit tu dois
savoir %ui Ee suis et %ue Ee n/ai eu aucune
mchante intention en venant ha#iter cette
cham#re. K Aon courage me plaPt marchal de
Sgur I tes armes ne te serviraient pas contre moi
mais ta )oi com#at pour toi. K Mon pe a plus
d/une )ois t teinte du sang de l/ennemi et plus
d/un a t travers par mes #alles. K Cssa<e dit le
chevalier : Ee m/o))re ! tes coups. Me voici !
porte de tes pistolets I tire et tu verras. K 9e ne
tire pas sur un homme seul et dsarm L rpondit
le marchal. 1our toute rponse le chevalier tira
un long poignard de son sein et approchant du
marchal lui en )it sentir la pointe sur la poitrine.
4evant un danger si pressant le marchal ne
pouvait plus user de gnrosit I son pistolet tait
arm il tira : la #alle traversa le corps du
chevalier et alla s/aplatir contre le mur en )ace.
Mais le chevalier ne tom#ait pas il continuait son
2.*
sourire et le marchal sentait touEours la pointe
du poignard pntrer lentement dans sa poitrine.
Hl n/< avait pas un moment ! perdre il tira son
second pistolet : la #alle traversa galement la
poitrine du chevalier et alla comme la premi$re
s/aplatir contre le mur en )ace. 'e chevalier ne
#ougea pas seulement son sourire se changea en
un rire caverneu( et son poignard entra un peu
plus )ortement dans la poitrine du marchal.
Celui@ci saisit son pe et en donna plusieurs
coups dans la poitrine le c2ur la tBte du
chevalier. '/pe entrait Eus%u/! la garde et sans
rsistance mais le chevalier ne tom#ait pas et
riait touEours. J 9e me rends dit en)in le
marchal Ee te reconnais esprit pur esprit contre
le%uel ma main et mon pe sont galement
impuissantes. :ue veu(@tu de moi M 1arle. K
G#iras@tu M K 9/o#irai si tu ne me demandes
rien de contraire ! la loi de 4ieu. K Gserais@tu me
#raver en me dso#issant M De craindrais@tu pas
ma col$re M K 9e ne crains %ue 4ieu mon maPtre
et le tien. K 9e puis te tuer. K Aue@moi si 4ieu te
donne pouvoir sur mon corps il ne t/en donne
pas sur mon 0me %ue Ee remets entre ses mains. L
2..
Ct le marchal )erma les <eu( )it un signe de
croi( et #aisa l/toile du Saint@Csprit %u/il portait
touEours sur lui en %ualit de grand cordon de
l/ordre. De sentant plus le poignard sur sa
poitrine il ouvrit les <eu( et vit avec surprise le
chevalier %ui les #ras croiss le regardait avec
un sourire #ienveillant. J Au es un vrai #rave lui
dit@il un vrai soldat de 4ieu mon maPtre et le
tien comme tu as si #ien dit tout ! l/heure. 9e
veu( rcompenser ton courage en te )aisant
maPtre d/un trsor %ui m/a appartenu et dont
personne ne connaPt l/e(istence. Suis@moi.
'/oseras@tu M L 'e marchal ne rpondit %u/en
sautant ! #as de son lit et revBtant ses ha#its. 'e
chevalier le regardait )aire en souriant. J 1rends
ton pe dit@il cette no#le pe teinte du sang
des ennemis de la 6rance. Maintenant suis@moi
sans regarder derri$re toi sans rpondre au( voi(
%ui te parleront. Si un danger te menace )ais le
signe de la croi( sans parler. Viens suis@moi ; L
Ct le chevalier se dirigea vers le mur entrouvert
descendit un escalier %ui tournait tournait
touEours. 'e marchal le suivait pas ! pas sans
regarder derri$re lui sans rpondre au( paroles
-00
%u/il entendait chuchoter ! son oreille. J 1rends
garde lui disait une voi( douce tu suis le dia#le I
il te m$ne en en)er. K Retourne@toi lui disait une
autre voi( tu verras un a#Pme derri$re toi tu ne
pourras plus revenir sur tes pas. K D/coute pas
ce sducteur disait une voi( trem#lante il veut
acheter ton 0me avec le trsor %u/il te promet. L
'e marchal marchait touEours. 4e temps ! autre
il vo<ait entre lui et le chevalier la pointe d/un
poignard puis des )lammes puis des gri))es
prBtes ! le dchirer : un signe de croi( le
d#arrassait de ces visions. 'e chevalier allait
touEours I depuis une heure il descendait
lors%u/en)in ils se trouv$rent dans un vaste
caveau enti$rement dall de pierres noires I
cha%ue pierre avait un anneau I toutes taient
e(actement pareilles. 'e chevalier passa sur
toutes ces dalles et s/arrBtant sur l/une d/elles :
J Voici la pierre %ui recouvre mon trsor dit@il I
tu < trouveras de l/or de %uoi te )aire une )ortune
ro<ale et des pierres prcieuses d/une #eaut
inconnue au monde civilis. 9e te donne mon
trsor mais tu ne pourras lever la dalle %ue de
minuit ! deu( heures. 1rie pour l/0me de ton
-0&
aQeul 'ouis@6ran7ois de Sgur. 3arde@toi de
toucher au( autres dalles %ui recouvrent des
trsors appartenant ! d/autres )amilles. ? peine
soul$verais@tu une de ces pierres %ue tu serais
saisi et tou)) par l/esprit propritaire de ce
trsor. 1our reconnaPtre ma dalle et emporter ce
%u/elle recouvre il )aut... L 'e chevalier ne put
achever. '/horloge sonna deu( heures : un #ruit
sem#la#le au tonnerre se )it entendre les esprits
disparurent tous et le chevalier avec eu(. 'e
marchal resta seul I la lanterne du chevalier tait
heureusement reste ! terre. J Comment
reconnaPtrai@Ee ma dalle M dit le marchal I Ee ne
puis l/ouvrir maintenant puis%ue deu( heures
sont sonnes. Si E/avais emport ma ta#ati$re ou
%uel%ue o#Eet pour le poser dessus. L 1endant
%u/il r)lchissait il ressentit de cruelles douleurs
d/entrailles rsultat du saisissement caus par la
visite du chevalier. 'e marchal se prit ! rire :
J C/est mon #on ange dit@il %ui m/envoie le
mo<en de dposer un souvenir sur cette dalle
prcieuse. :uand E/< viendrai demain Ee ne
pourrai la mconnaPtre... L
AussitRt dit aussitRt )ait poursuivit M. de
-02
Rug$s en riant. 'e marchal ne commen7a !
remonter l/escalier %u/apr$s s/Btre assur de
retrouver sa pierre entre mille. Hl monta monta
longtemps I en)in il arriva au haut de cet
intermina#le escalier I ! la derni$re marche la
lanterne chappa de ses mains et roula Eus%u/en
#as. 'e marchal ne s/amusa pas ! courir apr$s. Hl
rentra dans sa cham#re repoussa soigneusement
le mur non sans avoir #ien e(amin le ressort et
s/Btre assur %u/il pouvait )acilement l/ouvrir et
le )ermer. Apr$s s/< Btre e(erc plusieurs )ois et
apr$s avoir )ait avec son pe une mar%ue pour
reconnaPtre la place il allait se recoucher
lors%u/il entendit )rapper ! la porte. C/tait son
valet de cham#re %ui venait l/veiller. J 9e vais
ouvrir L s/cria@t@il. Sa propre voi( l/veilla. Sa
surprise )ut grande de se retrouver dans son lit. Hl
e(amina ses pistolets I ils taient chargs et poss
pr$s de lui comme lors%u/il s/tait endormi la
veille de mBme %ue son pe. Hl se sentit mal !
l/aise dans son lit : il se leva. 6antRme trsor
tout tait un rBve e(cept le souvenir %u/il avait
cru laisser sur la dalle et %ue ses draps avaient
re7u. D/en pouvant croire le tmoignage de ses
-0-
sens il e(amina le mur perc de ses deu( #alles :
point de #alles point de traces I il chercha la
place du passage m<strieu( de la mar%ue )aite
avec son pe I il ne trouva rien. J 9/ai
dcidment rBv dit@il c/est dommage ; 'e
trsor aurait #ien )ait ! ma )ortune #rche par
mes campagnes. Ct %ue vais@Ee )aire de mes
draps M dit@il en riant. 9e mourrais de honte
devant cette hRtesse... Ah ; une ide ; un #on )eu
)era Eustice de tout. 9e dirai ! l/hRtesse %ue les
esprits ont emport ses draps et Ee lui en pa<erai
di( pour la )aire taire. L
J 'e marchal ralluma son )eu %ui #rFlait
encore < Eeta les draps et n/ouvrit sa porte %ue
lors%u/ils )urent enti$rement consums.
J '/honneur est sau) dit le marchal I en avant
les revenants. L
J K Comment M. le mar%uis a@t@il dormi M L
demanda l/hRtesse %ui accompagnait les
domesti%ues du marchal.
J K 1as mal pas mal ma #onne )emme I E/ai
seulement t ennu< par les esprits %ui m/ont
tiraill turlupin Eus%u/! ce %u/ils se soient
-04
empars de mes draps. Vo<eO ils les ont
emports I ils n/en ont point laiss seulement un
morceau.
J K C/est ma )oi vrai ; s/cria la maPtresse
dsole. 9/avais #ien dit %u/il arriverait malheur.
Mes pauvres draps ; Mes plus )ins mes plus
neu)s encore ;
J K Ch #ien ; ma #onne )emme reprit le
marchal en riant vous pourreO touEours dire
avec vrit %ue vous m/aveO mis dans de #eau(
draps et pour vous )aire dire plus vrai encore au
lieu de deu( Ee vous en rendrai di( puis%ue c/est
gr0ce ! mon o#stination %ue vous les aveO
perdus. Com#ien valaient vos draps M
J K :uatre cus
&
monsieur le mar%uis aussi
vrai %u/il < a des esprits dans cette tour de
malheur.
J K Ch #ien ; en voici vingt : cela vous )ait vos
cin% paires ou vos di( draps. Ct maintenant !
dEeuner et #onsoir. L
J '/hRtesse )it rvrence sur rvrence et
&
8n cu valait trois )rancs.
-0+
courut chercher le dEeuner du marchal. 'a
vo<ant revenir toute seule : J Vous n/aveO donc
plus peur des esprits lui dit@il %ue vous alleO et
veneO ainsi sans escorte M K Gh ; monsieur tant
%u/il )ait Eour il n/< a pas de danger I ce n/est
%u/au( approches de minuit. L J 'e marchal
pa<a gnreusement sa dpense et celle de ses
gens et laissa l/hRtesse plus persuade %ue
Eamais de la prsence des esprits dans la tour du
vieu( ch0teau. 4epuis ce Eour elle invo%uait
touEours le nom du marchal de Sgur pour
convaincre les incrdules du danger d/ha#iter la
tour et voil! comme se )ont toutes les histoires de
revenants ; L
'es en)ants remerci$rent #eaucoup M. de
Rug$s de cette histoire %ui les avait vivement
intresss.
J Moi dit 9ac%ues Ee suis )0ch %ue le
marchal n/ait pas vu le )antRme tout de #on.
K 1our%uoi donc M dit son p$re.
9AC:8CS
1arce %u/il avait #ien rpondu au chevalier.
-06
9/aime ses rponses elles sont tr$s courageuses.
MAR38CRHAC
9/aurais eu Eoliment peur ! sa place %uand les
#alles n/ont pas tu le chevalier.
'=GD
Au aurais eu peur parce %ue tu es une )ille
mais Ee suis #ien sFr %ue 1aul n/aurait pas eu
peur.
1A8'
9e crois au contraire %ue E/aurais eu tr$s peur.
Hl n/< a plus de d)ense possi#le contre un esprit
%ue les #alles ni l/pe ne peuvent mettre en
)uite.
M. 4C RGS"G8R3
Hl < a touEours l/ternelle d)ense de la pri$re !
4ieu.
9CAD
C/est vrai mais c/est la seule.
M. 4C RGS"G8R3
Ct la seule toute@puissante mon ami I cette
-0,
arme@l! dans certaines occasions est plus )orte
%ue le )er et le )eu.
SG1>HC
Comme c/tait drRle %uand le marchal s/est
veill ;
CAMH''C
Hl s/est tir d/em#arras avec esprit tout de
mBme.
MA4C'CHDC
Seulement Ee trouve %u/il a eu tort de laisser
croire ! l/hRtesse %ue ses draps avaient t
emports par les esprits.
M. 4C ARAT1H
:ue veu(@tu M ? ce pri( seulement son
honneur tait sau) comme il l/a dit lui@mBme.
MA4AMC 4C 6'C8RVH''C
Au ris%ue d/Btre touEours la m$re Ra#at@Eoie
Ee rappelle %ue l/heure du coucher est plus %ue
passe.
K Vous aveO raison auEourd/hui comme
-0*
touEours ch$re madame dit M. de Ros#ourg en
posant ! terre sa petite Marguerite ta#lie sur ses
genou(. Va ch$re en)ant em#rasser ta maman et
tes amis. L
Marguerite o#it sans rpli%uer.
J Maintenant ! l/ordre de mon commandant
dit M. de Ros#ourg en emportant Marguerite.
C/est ma rcompense de tous les soirs : o#ir !
l/ordre de ma petite Marguerite la coucher et Btre
le dernier ! l/em#rasser.
K Vous ne pleureO plus papa tout de mBme.
Vous aveO l/air si heureu( si heureu( tout
comme 1aul ; L dit Marguerite en l/em#rassant.
Clle continua son petit #a#il %ui enchantait M.
de Ros#ourg Eus%u/au moment de la pri$re et du
coucher. :uand elle )ut dans son lit : J 9e vous en
prie papa dit@elle resteO@l! Eus%u/! ce %ue Ee sois
endormie. :uand Ee m/endors avec ma main dans
la vRtre Ee rBve ! vous I et alors Ee ne vous %uitte
pas mBme la nuit. L
M. de Ros#ourg se sentait touEours doucement
mu de ces sentiments si tendres %ue lui
-0.
e(primait Marguerite I il tait lui@mBme trop
heureu( de voir et de tenir son en)ant pour lui
enlever cette Eouissance dont il avait t priv si
longtemps. Aussi devant cette tendresse e(trBme
devant l/a))ection si vive de sa )emme devant la
tendresse passionne et dvoue de 1aul il ne se
sentait plus le courage de continuer sa carri$re de
marin et de Eour en Eour il se )orti)iait dans la
pense de %uitter le service acti) et de vivre pour
ceu( %u/il aimait. '/ducation de ses en)ants
l/amlioration du village occuperaient
su))isamment son temps.
-&0
Les #ourne$boule et l%idiot
'es vacances taient #ien avances I un grand
mois s/tait coul depuis l/arrive des cousins I
mais les en)ants avaient encore trois semaines
devant eu( et ils ne s/attristaient pas si
longtemps d/avance ! la pense de la sparation.
'on s/amliorait de Eour en Eour I non seulement
il cherchait ! vaincre son caract$re envieu(
emport et mo%ueur mais il essa<ait encore de se
donner du courage. Son nouvel ami 1aul avait
gagn sa con)iance par sa )ranche #ont et son
indulgence I il avait os lui avouer sa
poltronnerie.
J Ce n/est pas ma )aute lui dit@il tristement I
mon premier mouvement est d/avoir peur et
d/viter le danger I Ee ne peu( pas m/en
empBcher. 9e t/assure 1aul %ue #ien des )ois E/en
ai t honteu( au point d/en pleurer en cachette I
Ee me suis dit cent )ois %u/! la prochaine occasion
-&&
Ee serais #rave I pour t0cher de le devenir Ee me
)aisais #rave en paroles. 9/ai #eau )aire Ee sens
%ue Ee suis et serai touEours poltron. L
Hl avait l/air si triste et si honteu( en )aisant cet
aveu %ue 1aul en )ut touch.
J Mon pauvre ami lui dit@il il appu<a sur ami
Ee trouve au contraire %u/il )aut un grand courage
pour dire mBme ! un ami ce %ue tu viens de me
con)ier. Au )ond tu es tout aussi #rave %ue moi
U'on rel$ve la tBte avec surpriseV seulement tu
n/a pas eu occasion d/e(ercer ton courage avec
prudence. Au es entour de cousines et d/amis
plus Eeunes %ue toi I tu t/es trouv dans des
moments de danger plus ou moins grand avec la
certitude %ue tu n/avais ni la )orce ni les mo<ens
de t/en prserver I alors tu as tout naturellement
pris l/ha#itude de )uir le danger et de croire %ue
tu ne peu( pas )aire autrement.
'=GD
Mais pourtant 1aul toi Ee te vois courir en
avant dans #ien des occasions oN Ee me serais
sauv.
-&2
1A8'
Moi c/est autre chose I E/ai pass cin% annes
entour de dangers et avec l/homme le plus
courageu( le plus dtermin %ue Ee connaisse I il
m/a ha#itu ! ne rien craindre. Mais moi@mBme
%ue tu cites comme e(emple c/est par ha#itude
%ue Ee suis courageu( et cette ha#itude Ee l/ai
prise parce %ue Ee me sentais touEours en sFret
sous la protection de mon p$re. Marchons
ensem#le ! la premi$re occasion et tu verras %ue
tu )eras tout comme moi.
K 9/en doute reprit 'on I en tout cas Ee
t0cherai. 9e te remercie de m/avoir remont dans
ma propre estime I E/tais honteu( de moi@mBme.
K ? l/avenir tu seras content I tu verras L dit
1aul en lui serrant a))ectueusement la main.
'on rentra tout Eo<eu( pour travailler I 1aul
monta cheO M. de Ros#ourg %ui lui dit en
souriant :
J Aon visage est ra<onnant mon #on ami I
%uelle #onne nouvelle m/apportes@tu M
-&-
1A8'
Ce n/est pas une #onne nouvelle mais une
#onne action %ue Ee vous apporte mon p$re. L
Ct il lui raconta ce %ui venait de se passer
entre lui et 'on.
M. 4C RGS"G8R3
Au as t aussi #on %u/ingnieu( mon )ils. 9e
ne sais si 'on est #ien persuad %ue le courage
dort en lui et %ue le rveil du lion est proche mais
tu as touEours russi ! lui )aire esprer ton estime
et la mienne UEe sais %u/il < tientV c/est un grand
point de gagn. Mais comment )eras@tu pour
l/empBcher d/Btre un )ichu poltron M car entre
nous il l/est tu le vois #ien toi@mBme.
1A8'
Hl l/est mon p$re mais il ne le sera plus I son
amour@propre est e(cit maintenant I et puis
E/arriverai ! lui )aire comprendre %u/il est plus sFr
d/aller au devant du danger %ue de le )uir.
M. 4C RGS"G8R3
Comment lui )eras@tu avaler ce raisonnement M
-&4
1A8'
Cn lui prouvant %ue le courage impose non
seulement au( hommes mais au( #Btes et les )ait
)uir au lieu d/atta%uer.
M. 4C RGS"G8R3
Au me rendras compte de ta premi$re
e(prience mon ami... et puis%ue tu es l!
causons donc ensem#le de ton avenir. T as@tu
pens M
1A8'
Don mon p$re Ee vous en ai laiss le soin I Ee
sais %ue vous arrangereO tout pour mon plus
grand #ien. L
M. de Ros#ourg attira 1aul vers lui et le #aisa
au )ront.
M. 4C RGS"G8R3
J 9/< ai pens moi et E/ai arrang ta vie de
mani$re ! ne pas la sparer de la mienne...
1A8' scriant et sautant de 8oie.
Merci merci mon p$re mon #on p$re. :ue
-&+
vous Btes #on Ee vais aller le dire ! Marguerite.
M. 4C RGS"G8R3 riant.
Mais attends donc nigaud I %ue lui diras@tu M
Au ne sais rien encore ;
1A8'
9e sais tout puis%ue Ee sais %ue Ee resterai
touEours pr$s de vous pr$s de ma m$re de
Marguerite.
M. 4C RGS"G8R3
Aiens tiens comme tu as vite arrang cela toi
et ma carri$re M la marine %u/en )ais@tu M
1A8' tonn.
Votre carri$re M est@ce %ue... est@ce %ue vous
retournerieO encore en mer M
M. 4C RGS"G8R3
Ct si E/< retournais est@ce %ue tu ne m/<
suivrais pas M ou #ien aimerais@tu mieu( achever
ton ducation ici avec ta m$re et ta s2ur M
K Avec vous mon p$re avec vous partout et
touEours s/cria 1aul en se Eetant dans les #ras de
-&6
M. de Ros#ourg.
K 9/en tais #ien sFr dit M. de Ros#ourg en le
serrant contre son c2ur et en l/em#rassant. Au
serais aussi malheureu( spar de moi %ue Ee le
serais de ne plus t/avoir mon )ils mon
compagnon d/e(il et de sou))rance. Mais sois
tran%uille I %uand Ee m/< mets les choses
s/arrangent mieu( %ue cela. Voici ce %ue E/ai
dcid. 9/envoie ma dmission au ministre I nous
vivrons tous ensem#le I tu n/auras d/autre maPtre
d/autre ami %ue moi et nous emploierons nos
heures de loisir ! amliorer l/tat de nos #ons
villageois et la culture de nos )ermes : vie de
propritaire normand. Dous l$verons des
chevau( nous cultiverons nos terres et nous
)erons du #ien en nous amusant en nous
instruisant et en amliorant tout autour de nous.
1aul tait si heureu( de ce proEet %u/il ne put
d/a#ord autrement e(primer sa Eoie %u/en serrant
et #aisant les mains de son p$re. Hl demanda la
permission de l/aller annoncer ! M
me
de
Ros#ourg et ! Marguerite.
-&,
M. 4C RGS"G8R3
J Ma )emme le sait I Ee pense tout haut avec
elle I c/est ! nous deu( %ue nous avons arrang
notre vie I mais nous avons voulu te laisser le
plaisir d/annoncer cette heureuse nouvelle ! ma
petite Marguerite. Va mon ami et reviens
ensuite I nous avons #ien des choses ! rgler pour
l/emploi de nos Eournes. L
1aul partit comme une )l$che I il courut au(
ca#anes I il < trouva Marguerite %ui lisait avec
Sophie et 9ac%ues.
1A8'
J Marguerite Marguerite nous restons I Ee ne
te %uitterai Eamais. Mon p$re ne s/en ira plus I
nous travaillerons ensem#le I nous aurons une
)erme I nous serons si heureu( si heureu( %ue
nous rendrons heureu( tous ceu( %ui nous
entoureront.
K Ah 7! tu es )ou dit Sophie en se dgageant
des #ras de 1aul %ui apr$s Marguerite
l/tou))ait ! )orce de l/em#rasser. :u/est@ce %ue
tu nous racontes de travail de )erme de Ee ne sais
-&*
%uoi M
K Gh moi Ee comprends dit doucement
Marguerite en rendant ! 1aul ses #aisers. 1apa ne
sera plus marin lui et 1aul resteront touEours
avec nous I c/est papa %ui sera notre maPtre. C/est
cela n/est@ce pas 1aul M
1A8'
Gui oui ton c2ur a devin ma petite s2ur
chrie.
K Ct moi donc M %u/est@ce %ue Ee deviens dans
tout cela M demanda Sophie I c/est Eoli monsieur
de m/ou#lier dans un pareil moment ;
1A8'
Aiens ; Ee peu( #ien t/avoir ou#lie un instant
toi %ui m/as ou#li pendant cin% ans.
SG1>HC
Gh ; mais moi E/tais petite.
1A8'
Ct moi Ee suis grand. Voil! pour%uoi Ee
comprends le #onheur de vivre pr$s de mon p$re
-&.
et d/Btre lev par lui.
MAR38CRHAC
Mais pour%uoi donc nous %uitterais@tu
Sophie M nous vivrons tous ensem#le comme
avant.
SG1>HC
9e crois %ue c/est impossi#le. Aon p$re voudra
Btre cheO lui.
MAR38CRHAC
Ch #ien ; nous t/emm$nerons.
SG1>HC
C/est impossi#le. 9e gBnerais l!@#as I Ee ne
gBne pas ici. M. de 6leurville est pour moi ce %ue
ton papa est pour 1aul I Camille et Madeleine
sont pour moi ce %ue tu es pour 1aul. 9e resterai.
9AC:8CS
Ct moi Ee suis donc un rien du tout %u/on ne
me regarde seulement pas.
-20
1A8'
Au es mon cher petit ami un ancien ami de
Marguerite. 9e te connais asseO pour savoir %ue tu
seras touEours le mien. Mais toi 9ac%ues tu vis
avec ton papa et ta maman %ui t/aiment I tu n/as
pas d/in%uitude ! avoir sur ton #onheur et Ee
suis sFr %ue tu partages le mien.
9AC:8CS
Gh ; oui I E/ai le c2ur content comme si c/tait
pour moi. 9e sais %ue Ee te verrai autant %ue si
vous restieO tous ensem#le I ainsi moi Ee n/ai %u/!
me rEouir.
Marguerite em#rassa 9ac%ues et courut #ien
vite cheO son papa au%uel elle tmoigna sa Eoie
avec une tendresse dont il )ut pro)ondment
touch. 1endant ce temps 1aul avait couru
em#rasser et remercier M
me
de Ros#ourg %u/il
trouva aussi heureuse %u/il l/tait lui@mBme. Clle
lui dit %u/ils venaient d/acheter un ch0teau et une
terre magni)i%ue %ui n/taient %u/! une lieue de
6leurville et %ui appartenaient ! des voisins
%u/on ne vo<ait Eamais tant ils taient ridicules
)iers et communs I %u/apr$s les vacances ils
-2&
iraient s/ta#lir dans ce ch0teau I %ue Sophie
resterait cheO M
me
de 6leurville et %u/au reste M.
de Ros#ourg ach$terait ! 1aris un hRtel oN ils
logeraient tous ensem#le pendant l/hiver. 1aul en
)ut content pour Sophie et pour Marguerite %ui
de cette mani$re %uitterait le moins possi#le ses
amies.
1eu de temps apr$s on vit arriver une voiture
lgante I les en)ants se mirent au( )enBtres et
virent avec surprise descendre de voiture d/a#ord
un gros petit monsieur d/une cin%uantaine
d/annes puis une dame magni)i%uement vBtue
et en)in une petite )ille de douOe ans environ
ha#ille comme pour aller au #al : ro#e de gaOe !
volants et ru#ans )leurs dans les cheveu( le cou
et les #ras nus et couverts de colliers et de
#racelets. 'es en)ants se regard$rent avec
stup)action.
K :u/est@ce %ue c/est %ue cela M s/cria 1aul.
K 9e n/ai Eamais vu ces )igures@l! dit Camille
K C/est peut@Btre les ridicules voisins du
ch0teau vendu dit Madeleine.
-22
K Comment s/appellent ces originau( M dit
9ean.
K Ce doivent Btre les Aourne@#oule dit Sophie.
K Ceu( %ui ont vendu leur ch0teau ! papa M
demanda Marguerite.
CAMH''C
Aon papa a achet leur ch0teau M
MAR38CRHAC
Gui il vient de me le dire.
MA4C'CHDC
Mais %ue viennent@ils )aire ici M
9CAD
6aire connaissance en mBme temps %u/ils )ont
leurs adieu( pro#a#lement.
'=GD
Gn n/a Eamais voulu les recevoir ici I ils sont
)iers sots et mchants.
9CAD
C/est pour cela %u/ils viennent sans Btre pris
-2-
%uittant le pa<s ils sont touEours sFrs d/Btre #ien
re7us I on dit %ue le p$re a t marmiton.
1A8'
:ue la toilette de cette petite est ridicule ;
CAMH''C
4escendons pour la recevoir I il le )aut #ien.
MA4C'CHDC
Comme c/est assommant ;
1A8'
Dous irons tous avec vous I de cette )a7on ce
sera moins ennu<eu(.
CAMH''C
Merci 1aul I E/accepte avec plaisir.
9CAD
:uelle )oule nous allons )aire ; la pauvre )ille
ne saura au%uel entendre entrons et d)ilons deu(
! deu( comme pour une princesse.
Ct tous les en)ants tant convenus de )aire des
rvrences solennelles )irent leur entre au salon
-24
marchant deu( ! deu(. C/tait une petite malice !
l/intention des toilettes de la m$re et de la )ille.
Camille et 'on se donnant la main
avanc$rent salu$rent et all$rent se ranger pour
laisser passer Madeleine et 1aul %ui en )irent
autant ensuite Sophie et 9ean au(%uels
succd$rent Marguerite et 9ac%ues. M. de
Ros#ourg regardait d/un air surpris tous les
en)ants d)iler et saluer I il sourit au premier
couple rit au second se mordit les l$vres au
troisi$me et se sauva pour rire ! l/aise au
%uatri$me. M
lle
Tolande Aourne@#oule parut ravie
de cet accueil solennel I elle crut avoir inspir le
respect et la crainte et rendit les saluts par des
rvrences de th0tre accompagnes d/un geste
protecteur de la main I elle traversa ensuite le
salon et alla se placer devant les en)ants %ui
s/taient groups au )ond.
J 9e suis tr$s satis)aite messieurs et
mesdemoiselles dit@elle de vous connaPtre avant
de %uitter le pa<s I E/esp$re %ue vous viendreO me
voir ! 1aris ! l/hRtel Aourne@#oule %ui est ! mon
p$re et %ui est un des plus #eau( hRtels de 1aris.
-2+
9e vous )erai inviter au( soires et au( #als %ue
ma m$re compte < donner. Ct mBme pour ne
vous laisser aucune in%uitude ! ce suEet Ee vous
engage monsieur Us/adressant ! 1aulV pour la
premi$re valse et vous monsieur Us/adressant !
9eanV pour la premi$re pol5a et monsieur
Us/adressant ! 'onV pour la premi$re
contredanse.
1A8'
9e suis dsol mademoiselle de ne pouvoir
accepter cet honneur mais Ee ne valse pas I Ee ne
connais %ue la danse des sauvages %ui ne vous
serait peut@Btre pas agra#le ! danser.
9CAD
Moi aussi mademoiselle de mBme %ue mon
ami 1aul Ee suis dsol de re)user pol5a et #al I
mais en )ait d/e(ercice de ce genre Ee ne sais %ue
#attre la semelle et Ee n/oserais vous proposer ce
passe@temps agra#le mais peu gracieu(.
'=GD
9/accepterais #ien volontiers votre
contredanse mademoiselle mais Ee serai au
-26
coll$ge au moment oN vous la dansereO les
ron)lements de mes camarades rempla7ant la
musi%ue de votre orchestre.
K Alors messieurs dit M
lle
Tolande d/un air
hautain Ee retire mes invitations.
1A8'
Vous Btes mille )ois trop #onne
mademoiselle.
9CAD
VeuilleO croire ! ma reconnaissance
mademoiselle.
'=GD
Vous me vo<eO con)us de vos #onts
mademoiselle.
K C/est #ien c/est #ien messieurs dit M
lle
Tolande avec un sourire gracieu(. 9e verrai !
vous recevoir autrement %u/au #al.
Mesdemoiselles de 6leurville on m/a parl de
charmants chalets %ue vous aveO )ait construire I
ne pourrais@Ee les voir M
-2,
MAR38CRHAC
Vous vouleO dire les ca#anes %ue nous avons
)aites nous@mBmes avec nos cousins et nos amis M
1aul nous a )ait une Eolie hutte de sauvage.
K :ui est cette petite M dit M
lle
Tolande d/un
air ddaigneu(.
1A8' avec indignation.
Cette petite est M
lle
Marguerite de Ros#ourg
ma s2ur et mon amie.
MA4CMGHSC''C TG'AD4C
Ah ;... %u/est@ce... %ue c/est %ue 7a
Ros#ourg M
1A8' vivement.
:uand on parle de M. de Ros#ourg on en
parle avec respect mademoiselle. M. de
Ros#ourg est un #rave capitaine de vaisseau et
personne n/en parlera lg$rement devant moi.
CntendeO@vous mademoiselle Aourne@#roche M
MA4CMGHSC''C TG'AD4C avec dignit.
Aourne@#oule monsieur.
-2*
1A8'
Aourne@#oule Aourne@#roche I c/est tout un.
'aisseO@nous tran%uilles avec vos airs.
K 1aul dit M. de Ros#ourg %ui s/tait
approch tu ou#lies %ue mademoiselle est en
visite ici.
1A8'
Ch ; mon p$re c/est mademoiselle %ui ou#lie
%u/elle est en visite cheO nous et %u/elle n/a pas
le droit de )aire l/impertinente ni la princesse I Ee
ne lui permettrai Eamais de parler de vous comme
elle l/a )ait.
M. 4C RGS"G8R3
Mon pauvre en)ant %ue nous importe M Sait@
elle ce %u/elle dit seulement M Vo<ons au lieu de
rester au salon alleO tous vous promener la
connaissance se )era mieu( dehors %ue dedans. L
Camille et Madeleine propos$rent avec
empressement ! M
lle
Tolande d/aller voir leur
petit Eardin.
Clle < consentit.
-2.
MA4CMGHSC''C TG'AD4C
'e chemin est@il #on pour < arriver I mes
#rode%uins de satin rose ne supportent pas les
pierres.
CAMH''C
'e chemin est sa#l et tr$s #eau
mademoiselle. Mais si vous craigneO pour vos
#rode%uins...
MA4CMGHSC''C TG'AD4C
Ce ne sont pas mes #rode%uins %ue Ee mnage
E/en ai cin%uante autres paires ! la maison I c/est
pour mes pieds %ue Ee crains les ingalits du
terrain.
MA4C'CHDC
Vous pouveO Btre tran%uille alors
mademoiselle il < a du sa#le partout.
Gn se mit en route I M
lle
Tolande marchait
maEestueusement poussant de temps en temps un
cri lors%u/elle posait le pied sur une pierre ou
%uand elle apercevait soit une grenouille soit un
ver ou d/autres insectes tout aussi innocents.
--0
Vo<ant %ue ses cris n/attiraient l/attention de
personne elle ne pensa plus ! )aire l/e))ra<e et
l/on arriva au Eardin.
J Ce ne sont pas des chalets dit@elle avec
ddain en regardant la ca#ane.
CAMH''C
Ce ne sont %ue des maisonnettes #0ties par
nous@mBmes comme vous l/a dit Marguerite.
MA4CMGHSC''C TG'AD4C
Vous vous Btes donn la peine de )aire vous@
mBmes un aussi sale ouvrage M CheO mon p$re
E/ai des ouvriers %ui )ont tout ce %ue Ee leur
commande.
MA4C'CHDC
C/est pour nous amuser %ue nous les avons
#0ties et nous les aimons #eaucoup plus %ue si
on nous les avait )aites.
MA4CMGHSC''C TG'AD4C
1eut@on < entrer M
--&
CAMH''C
Certainement I voici la mienne et celle de
Madeleine et de 'on.
MA4C'CHDC
Voici celle de Sophie et de 9ean et voici en)in
celle de 1aul de Marguerite et de 9ac%ues.
MA4CMGHSC''C TG'AD4C
:uelle horreur de meu#les ; Ah 4ieu ;
comment supporteO@vous cela M 9/aurais tout Eet
au )eu si on m/avait donn une pareille )riperie ;
MAR38CRHAC
Dous %ui ne sommes pas des Aourne@#oule
nous nous trouvons #ien ici dans notre hutte de
sauvage.
MA4CMGHSC''C TG'AD4C
Ah ;... c/est une hutte de sauvage ; Comment
aveO@vous eu ce #el chantillon d/architecture M
MAR38CRHAC
C/est 1aul %ui l/a #0tie I il a t cin% ans cheO
des sauvages.
--2
MA4CMGHSC''C TG'AD4C avec ddain.
Gn le voit #ien.
MAR38CRHAC
Cst@ce parce %u/il a re)us vos #als et vos
valses M
MA4CMGHSC''C TG'AD4C
1arce %u/il ne sait pas les usages du monde.
MAR38CRHAC
Cela dpend de %uel monde mademoiselle I si
c/est du vRtre c/est possi#le I aucun de nous n/<
a Eamais t I mais si c/est du monde poli #ien
lev comme il )aut il en connaPt les usages
aussi #ien %ue mes amies leurs parents et les
nRtres.
MA4CMGHSC''C TG'AD4C
Mademoiselle... Marguerite Ee crois sacheO
%ue les Aourne@#oule sont no#les et puissants
seigneurs et %ue leurs armes...
MAR38CRHAC
Sont un tourne@#roche nous le savons #ien.
---
MA4CMGHSC''C TG'AD4C
Mademoiselle vous Btes une petite insolente.
K 1as un mot de plus ; cria 1aul d/une voi(
imprieuse. Silence ; ou Ee vous ram$ne ! vos
parents de gr ou de )orce. Viens petite s2ur
aEouta@t@il d/une voi( calme laissons cette petite
%ui veut )aire la grande I viens avec moi avec
Sophie et... avec %ui encore M L dit@il en se
retournant vers les autres.
9ean et 9ac%ues rpondirent ensem#le : J Ct
avec nous. L 'on )it signe %u/il restait pour
protger ses pauvres cousines Camille et
Madeleine o#liges par politesse de rester pr$s
de M
lle
Tolande. Clle leur parla tout le temps des
richesses de son p$re de sa puissance de ses
no#les relations. ? 1aris il ne vo<ait %ue des
ducs des princes des mar%uis et par
condescendance %uel%ues comtes d/illustres
)amilles. Clle parla de ses toilettes de ses
dpenses.
J 1apa me donne tout ce %ue Ee veu( dit@elle.
9/ai dE! des parures de diamants de perles et de
ru#is. 'a toilette %ue vous me vo<eO n/est rien
--4
aupr$s de celles %ue E/ai ! 1aris I E/ai plus de
cin%uante ro#es et coi))ures de #al autant de
ro#es de dPners et de visites. Maman a tous les
Eours une ro#e neuve I elle dpense cin%uante
mille )rancs par an pour sa toilette.
K Cin%uante mille )rancs s/cria Camille mais
com#ien donne@t@elle donc au( pauvres alors M
K Au( pauvres ha ; ha ; ha ; au( pauvreS... en
voil! une drRle d/ide ; rpondit M
lle
Tolande
riant au( clats. Comme si on donnait au(
pauvres ; Mais les pauvres n/ont #esoin ni de
ro#es ni de diamants. 1uis%u/ils sont pauvres
c/est %u/ils n/ont #esoin de rien. 'eurs haillons et
une vieille croFte c/est tout ce %u/il leur )aut.
CAMH''C
Mais encore )aut@il le leur donner
mademoiselle. 1endant %ue vous aveO cin%uante
ro#es inutiles il < a pr$s de cheO vous de pauvres
)amilles %ui sont nues I pendant %ue vous aveO
di( plats ! votre dPner ces mBmes pauvres n/ont
pas seulement la croFte de pain dont vous parlieO
tout ! l/heure.
--+
MA4CMGHSC''C TG'AD4C
'aisseO donc ; Ce sont de mauvais suEets des
paresseu( I ils n/ont #esoin de rien.
MA4C'CHDC
Camille Ee ne veu( pas entendre cela I c/est
trop )ort I Ee vais reEoindre nos amis.
'=GD
Va Madeleine : Ee reste avec la pauvre
Camille.
MA4CMGHSC''C TG'AD4C
1auvre ; vous la trouveO donc #ien
malheureuse de rester avec moi monsieur M
1our%uoi < resteO@vous vous@mBme M
'=GD
Ce n/est pas avec vous %ue Ee reste
mademoiselle I c/est avec la pauvre Camille.
MA4CMGHSC''C TG'AD4C
Cncore M
--6
'=GD
Cncore et touEours tant %ue vous sereO l!
mademoiselle %uoi%u/il )Ft plus Euste de vous
appeler pauvre vous toute riche %ue vous Btes.
MA4CMGHSC''C TG'AD4C
Ce serait asseO drRle en e))et. Moi pauvre ;
avec trois cent mille )rancs de rente M >a ; ha ;
ha ;
CAMH''C
De rieO pas ma pauvre demoiselle I ne rieO
pas ; Vous Btes en e))et ! plaindre 'on a
raison : vous Btes pauvre de #ont pauvre de
charit pauvre d/humilit pauvre de raison et de
sagesse. Vous vo<eO #ien %ue vous n/aveO pas la
vraie richesse et %ue si vous perdieO votre
)ortune il ne vous resterait plus rien.
MA4CMGHSC''C TG'AD4C
1rrrr ; %uel sermon ; ah 7! mais vous Btes une
)amille de prBcheurs vertueu( ici. Gn nous avait
#ien dit %ue votre m$re tait une )olle ainsi %ue...
--,
CAMH''C
? mon tour ! vous rpter : C/est trop )ort
mademoiselle. 9e ne sou))re pas %u/on inEurie
maman. Viens 'on allons reEoindre nos amis I
%ue mademoiselle devienne ce %u/elle pourra
avec ses #rode%uins de satin rose et sa ro#e de
gaOe. L
Ct prenant la main de 'on elle s/en)uit en
courant laissant M
lle
Tolande dans une col$re
d/autant plus )urieuse %u/elle ne pouvait e(ercer
aucune vengeance. Clle se dirigea vers le ch0teau
et rentra au moment oN son p$re venait de
conclure un second march avec M. de Ros#ourg
pour son hRtel ! 1aris %u/il lui vendait tout
meu#l ! peine le tiers de ce %u/il lui avait coFt.
M. de Ros#ourg o))rait de l/argent comptant : M.
Aourne@#oule cri#l de dettes malgr sa )ortune
en avait #esoin. 8ne heure apr$s un troisi$me
march tait conclu. M. de Ros#ourg achetait au
nom de 1aul d/Au#ert dont il s/tait )ait nommer
tuteur des )orBts attenantes au ch0teau et au(
)ermes et %ui rapportaient plus de cent mille
)rancs.
--*
J Ainsi demain lui dit@il E/irai signer les
actes %ue vous alleO )aire prparer et vous porter
une lettre pour mon #an%uier.
M. AG8RDC@"G8'C
Gui c/est #ien convenu I mon hRtel ma terre
et la )orBt.
K Comment M p$re ; votre hRtel M dit M
lle
Tolande et oN logerons@nous M
M. AG8RDC@"G8'C
Dous passerons l/hiver en Htalie Tolande.
MA4CMGHSC''C TG'AD4C
Cst@ce %ue vous le savieO m$re M
K 9e le savais ma )ille rpondit
maEestueusement M
me
Aourne@#oule.
MA4CMGHSC''C TG'AD4C
Ct tous vos #iEou( %u/en )ereO@vous M
MA4AMC AG8RDC@"G8'C.
9e ne les ai plus ma )ille I Ee viens de les
vendre ! M
me
de 6leurville et ! M
me
de Ros#ourg
pour M
lle
Sophie de Ran dite 6ichini et pour M
lle
--.
Marguerite de Ros#ourg.
MA4CMGHSC''C TG'AD4C
Mais vous en avieO tant ;
MA4AMC AG8RDC@"G8'C.
9/ai tout vendu ma )ille.
MA4CMGHSC''C TG'AD4C
Gh ; l! l! ; oh ; l! l! ; mes colliers mes
#racelets mes chaPnes mes #roches ; Ee n/aurai
plus rien ; Ee serai donc comme une pauvresse M
MA4CMGHSC''C AG8RDC@"G8'C.
9/en ach$terai d/autres ma )ille. 9/ai #esoin
d/argent pour pa<er mes )ournisseurs %ui
menacent. 9e te permets de vendre aussi toute ta
d)ro%ue I tu )eras ce %ue tu voudras de l/argent
%ue tu en auras. Mais pardon mesdames dit@elle
en se tournant vers ces dames %ui riaient sous
cape I Ee vous ennuie peut@Btre avec ces dtails
d/intrieur M
K 4u tout madame rpondit M
me
de 6leurville
en riant : cela nous amuse #eaucoup au contraire.
-40
MA4AMC AG8RDC@"G8'C.
Vous compreneO madame %ue notre visite
tant une visite d/a))aires il )aut #attre le )er
pendant %u/il est chaud et )aire le plus d/ouvrage
possi#le. C/est pour%uoi Ee vous o))rirais encore
une #onne a))aire de dentelles de cachemires
ro#es mantelets lingerie. 9/en ai #eaucoup Ee
vous o))re le tout en #loc pour vingt@cin% mille
)rancs mais pa<s comptant. L
M
me
de 6leurville ses s2urs et M
me
de
Ros#ourg apr$s s/Btre consultes accept$rent le
march ! la condition de voir auparavant ce
%u/elles achetaient.
MA4AMC AG8RDC@"G8'C.
9e vous enverrai le tout dans deu( Eours
mesdames le temps de tout )aire venir de 1aris I
vous verreO par vous@mBmes %ue Ee ne vous
trompe pas. 1res%ue tout est dans son neu).
MA4CMGHSC''C TG'AD4C
Ct moi donc m$re M Vous vendeO pour vous
et vous ne vendeO rien pour moi M
-4&
MA4AMC 4C 6'C8RVH''C
Ce n/est pas ici %ue vous vendrieO votre
d)ro%ue mademoiselle I nos en)ants ne )ont et
ne )eront Eamais des toilettes sem#la#les au(
vRtres I il serait donc inutile %u/elles en )issent
l/achat.
MA4CMGHSC''C TG'AD4C pleurant.
C/est 7a moi Ee n/aurai rien Ee ne vendrai
rien... hi ; hi ; hi ;
MA4AMC AG8RDC@"G8'C.
1leure pas mignonne I Ee t/en donnerai un #rin
du mien I et toi tu vendras ! 1aris au( duchesses
princesses et mar%uises tes amies.
MA4CMGHSC''C TG'AD4C
Gui@d! de Eolies duchesses et princesses
meurt@de@)aim %ui viennent cheO nous pour nous
gruger emprunter de l/argent et prendre nos
e))ets ;
MA4AMC AG8RDC@"G8'C.
De te tourmente pas )i)ille I nous enverrons au
Aemple cheO ma/ame 1ipelet.
-42
MA4CMGHSC''C TG'AD4C
>i ; hi ; hi ; 9e suis malheureuse.
MA4AMC AG8RDC@"G8'C.
Vo<ons <o<o tu n/es pas raisonna#le ; devant
ces dames ; 4is donc 3eorget Use tournant vers
son mari %ui terminait ses a))aires avec M. de
Ros#ourgV console la petite %ui pleure mes
#iEou( et mes #elles a))aires.
M. AG8RDC@"G8'C.
:u/est@ce %ue t/a )i)ille M %u/est@ce %ue t/a M
vo<ons veu(@tu des Eaunets ; Ee t/en donnerai
demain plein tes menottes.
MA4CMGHSC''C TG'AD4C
Vous vendeO tout et moi Ee ne vends rien...
hi ; hi ; hi ;
M. AG8RDC@"G8'C
Ch #ien ; eh #ien ; )aut pas pleurer pour 7a
mignonne. Au vendras I sois gentille. ? la
premi$re vente des 1olonais nous passerons tout
7a Ee te le promets. Ct c/est toi@mBme %ui
vendras. '! es@tu contente M
-4-
M
lle
Tolande essu<a ses petits <eu( gon)ls et
consentit ! cet arrangement.
'es a))aires tant termines M. M
me
et M
lle
Aourne@#oule prirent cong de ces dames et
mont$rent en voiture. M. de Ros#ourg a<ant
vant la #eaut des chevau( et l/lgance de la
cal$che :
J 9e vous les vends dit M. Aourne@#oule %ui
avait le pied sur le marchepied de la voiture Ee
vous vends le tout %uatre mille )rancs I Ee les ai
pa<s douOe mille )rancs il < a un mois.
K C/est )ait dit M. de Ros#ourg I E/ach$te. ?
demain.
K :uel drRle d/original ; dit M. de Ros#ourg !
ses amis %uand les Aourne@#oule )urent partis. Hl
est )ou de vendre ainsi ! perte. 'es terres du
ch0teau valent plus de cin%uante mille )rancs de
revenu et la )orBt de 1aul vaut plus de cent mille
)rancs. :uant ! l/hRtel de 1aris il vaut un million
et demi meu#l comme il est. 9/esp$re #ien %ue
nous < passerons l/hiver ensem#le ch$re et
e(cellente amie dit@il ! M
me
de 6leurville en lui
#aisant la main. 9e me reprocherais pres%ue mon
-44
retour si Ee vous sparais d/avec ma )emme et
Marguerite d/avec vos )illes.
MA4AMC 4C 6'C8RVH''C
9e l/ai promis et Ee ne m/en ddis pas mon
ami I c/est un grand #onheur pour moi %ue cette
vie commune avec vous et les vRtres. :uand vous
partireO Ee partirai %uand vous reviendreO Ee
reviendrai. Mais oN sont les en)ants M comment
ont@ils laiss M
lle
Tolande toute seule M
M. 4C RGS"G8R3
9e soup7onne %u/elle les a mis en )uite par ses
grands airs et sa mchante langue. 'es voici %ui
accourent. Dous allons savoir ce %ui s/est pass.
'es en)ants )urent #ientRt arrivs. M
me
de
6leurville demanda ! ses )illes pour%uoi elles
avaient commis l/impolitesse de %uitter M
lle
Aourne#oule.
CAMH''C
Maman Ee suis reste la derni$re avec elle I
mais il n/< avait pas mo<en d/< tenir I moi aussi
Ee me suis sauve avec 'on %uand elle m/a dit
-4+
%ue vous tieO une )olle.
MA4AMC 4C 6'C8RVH''C
1auvre )ille ; Ee la plains d/Btre si mal leve I
mais pour%uoi les autres taient@ils partis M
'es en)ants racont$rent alors les impertinences
%ue s/tait permises M
lle
Tolande et les rponses
%u/elle s/tait attires.
J 9e ne #l0me %u/une chose dit M. de
Ros#ourg en riant I c/est le tourne@#roche de 1aul
et de Marguerite. Ceci tait de goFt un peu
sauvage en e))et.
1A8'
C/est vrai mon p$re I une autre )ois Ee t0cherai
d/Btre plus civilis. 'es parents sont@ils aussi
ridicules %ue leur )ille M
M. 4C RGS"G8R3
Ma )oi Ee n/en sais rien I ils sont terri#lement
communs mais ils ne sont venus %ue pour )aire
des a))aires I le p$re Aourne@#oule m/a vendu
outre sa terre et son ch0teau de 4inare son hRtel
tout meu#l ! 1aris et la )orBt %ui touche au(
-46
)ermes du ch0teau et %ue E/ai achete pour toi. Cs@
tu content de mon march M
1A8'
9e suis content de tout ce %ue vous )aites mon
p$re et de tout ce %ui ne m/loigne pas de vous.
M. 4C RGS"G8R3 riant.
"ien ; alors Ee continuerai ! placer tes )onds.
1A8'
:uels )onds mon p$re M Comment ai@Ee des
)onds M
M. 4C RGS"G8R3
Au as outre la )ortune de tes parents deu(
millions %ue M. 6ichini a laisss ! ton p$re %ui
tait son ami d/en)ance.
1A8'
Hl tait donc #ien riche ce M. 6ichini ;
M. 4C RGS"G8R3
9e crois #ien %u/il tait riche ; il a laiss
encore %uatre millions ! son ancien et cher ami
M. de Ran p$re de Sophie.
-4,
'=GD
4ieu ; %ue Sophie est riche ; 9e voudrais #ien
Btre riche moi.
9CAD
Au n/en serais pas plus heureu(. D/avons@nous
pas tout ce %ue nous pouvons dsirer M
'=GD
C/est gal ; c/est agra#le d/Btre riche. Aout le
monde vous salue et vous respecte.
1A8'
1our 7a non. Cst@ce %ue tu respectes les
Aourne@#oule M Sont@ils plus heureu( %ue nous M
MAR38CRHAC
1ersonne n/est heureu( comme nous Ee crois
depuis le retour de papa et de 1aul.
MA4C'CHDC
Ct nous %ui ne sommes pas riches ne sommes@
nous pas tr$s heureuses.
-4*
CAMH''C
Ct notre #onheur est si vrai I personne ne peut
nous l/Rter I il est au )ond de nos c2urs et c/est
le #on 4ieu %ui nous le donne.
1A8'
C/est vrai. :uand on a de %uoi manger de
%uoi s/ha#iller se chau))er et vivre agra#lement
de %uoi donner ! tous les pauvres des environs !
%uoi sert le reste M Gn ne peut pas dPner plus
d/une )ois monter sur plus d/un cheval dans plus
d/une voiture #rFler plus de #ois %ue n/en
peuvent tenir les chemines. Ainsi %ue )aire du
reste sinon le donner ! ceu( %ui n/en ont pas
asseO M
M. 4C RGS"G8R3
Au as mille )ois raison mon gar7on et ! nous
deu( nous #attrons le pa<s ! di( lieues ! la ronde
pour %ue tout le monde soit heureu( autour de
nous. Dous leur )erons voir ce %ue peut )aire un
#on un vrai chrtien des richesses %ue le #on
4ieu lui a donnes. L
'es dames et les en)ants rentr$rent chacun
-4.
cheO soi. 9ac%ues et Marguerite all$rent dans leur
ca#ane pour lire et causer. 1aul et 'on allaient
les suivre lors%ue M. de Ros#ourg prBtant
l/oreille dit :
J Mais... %uel est ce #ruit M Hl me sem#le
entendre des gmissements mBls d/clats de rire.
1A8'
9e les entends aussi. Viens 'on allons voir.
'=GD timidement.
9e n/entends rien moi. Au te trompes Ee crois.
1A8'
Don non Ee ne me trompe pas. 4pBchons@
nous. Viens. 5'out bas, se penchant ! loreille de
*on.6 Viens donc I avec moi il n/< a pas de
danger. L
1aul saisit la main de 'on et tout en
l/entraPnant il lui dit ! mi@voi( : J Courage
courage donc ;... montre@leur %ue tu n/as pas
peur ; ne me %uitte pas... marche hardiment. L
Hls coururent vers le chemin d/oN partait le
#ruit pendant %ue M. de Rug$s surprit rptait :
-+0
K 'e voil! parti mais pour tout de #on cette
)ois ; il court aussi vite %ue 1aul... C/est %u/il n/a
pas l/air d/avoir peur. T veneO vous aussi
Ros#ourg M Viens@tu Ara<pi M
M. 4C RGS"G8R3
De les suivons pas de trop pr$s pour leur
donner le mrite de secourir ceu( %ui appellent.
S/ils ont #esoin de ren)ort 1aul sait %ue Ee suis l!
prBt ! me rendre ! son appel... Aiens... %uel
accent indign a 1aul ;... '/entendeO@vous M #elle
voi( de commandement ; c/est dommage %u/il ne
soit pas dans la marine ou dans l/arme... Ah ;
dia#le ; l/a))aire se g0te ; E/entends des cris et des
coups... approchons I il est temps. L
Cn h0tant le pas M. de Ros#ourg suivi de ses
amis marcha ou plutRt courut vers le lieu du
com#at car il tait clair %u/on se #attait. Cn
arrivant ils virent tendu ! terre enti$rement
dsha#ill le pauvre idiot Relmot. 4evant lui se
tenaient 1aul et 'on anims par le com#at
%u/ils venaient de livrer et %ui tait loin d/Btre
)ini. Atta%us par une douOaine de grands
gar7ons tous deu( distri#uaient et recevaient
-+&
)orce coups de poing et coups de pied. 1aul en
avait couch deu( ! terre I il terrassait le
troisi$me donnait un coup de pied ! un
%uatri$me un croc@en@Eam#e et un coup de genou
au cin%ui$me pendant %ue 'on moins ha#ile
%ue lui mais non moins anim en tenait deu( par
les cheveu( et les cognait l/un contre l/autre s/en
)aisant un rempart contre les cin% ou si( restants
%ui )aisaient pleuvoir sur 1aul et sur 'on une
grBle de coups de poing. M. de Ros#ourg s/lan7a
sur le champ de #ataille saisit de cha%ue main un
de ces grands gar7ons par les reins les enleva en
l/air et les lan7a par@dessus la haie I il en )it
autant de deu( autres ce %ue vo<ant les derniers
ils cherch$rent ! se sauver mais M. de Ros#ourg
les rattrapa )acilement et leur administra ! chacun
une correction %ui leur )it pousser des hurlements
de douleur.
J AlleO maintenant polissons et
recommenceO si vous l/oseO. L
Ct il les congdia de deu( #ons coups de pied.
1endant ce temps 1aul et 'on aids de M. de
Rug$s et de M. de Ara<pi relev$rent le pauvre
-+2
idiot %ui restait ! genou( tout trem#lant et
pleurant. Son corps tait prodigieusement en)l et
rouge I son dos et ses reins taient corchs en
plusieurs endroits.
K 1auvre malheureu( ; s/cria M. de
Ros#ourg I %ue lui ont@ils )ait pour le mettre en
cet tat M
K :uand nous sommes arrivs mon p$re nous
avons trouv ces misra#les arms les uns de
grandes verges les autres de poignes d/orties
#attant et )rottant le pauvre idiot pendant %ue les
deu( plus grands le maintenaient ! terre. Hls
l/avaient attir dans ce chemin isol l/avaient
dsha#ill et s/amusaient comme Ee vous l/ai dit
! le )ouetter et ! le )rotter d/orties. C/est 'on
%ui accouru le premier et indign de ce spectacle
leur a ordonn de )inir I le pauvre idiot nous a
e(pli%u tant #ien %ue mal ce %ue Ee viens de
vous dire I Ee leur ai ordonn ! mon tour de
laisser ce pauvre gar7on. J Ah #ah ; ont@ils
rpondu vous Btes deu( nous sommes douOe
plus )orts %ue vous laisseO@nous nous amuser ou
nous vous en )erons autant. L Ct l/un d/eu( allait
-+-
recommencer lors%ue Ee lui criai : J ArrBte
drRle ; 1ars ! l/instant ou Ee t/allonge un coup de
pied %ui te )era voler ! di( pieds en l/air. L 1our
toute rponse il donne un coup ! ce pauvre idiot
retom# de peur. 9e saute sur ce misra#le en
criant : J ? moi 'on ; 9oue des pieds et des
mains ; L Hl ne se le )ait pas dire deu( )ois et
tom#e dessus comme un lion I E/en couche un !
terre puis un second I E/tais en train d/en
travailler %uel%ues autres %uand vous nous Btes
venu en aide I sans vous nous aurions eu du mal I
mais il n/en restait %ue di( I nous en serions
venus ! #out tout de mBme n/est@ce pas 'on M
Au en as cogn %uel%ues@uns et solidement I tu as
le poing et les pieds #ons ; Hls te le diront #ien. L
'on tout )ier et pres%ue tonn de son
courage ne rpondit %u/en relevant la tBte. M. de
Rug$s s/approchant lui prit les mains et les serra
)ortement. M. de Ros#ourg en )it autant. ? ce
tmoignage d/estime de son p$re et d/un homme
%u/il considrait comme un homme suprieur
'on rougit vivement et des larmes de #onheur
vinrent mouiller ses <eu(.
-+4
J Hl ne s/agit %ue de commencer mon #rave
'on lui dit M. de Ros#ourg. Au vois te voil!
l/associ de 1aul le #rave des #raves.
'=GD
Gh ; monsieur ce serait trop d/honneur et de
#onheur ; 9e suis asseO rcompens par votre
estime et par la satis)action de mon p$re.
1A8'
9e te l/avais #ien dit mon ami %ue tu avais
tout autant de courage %ue moi. Au me croiras
une autre )ois n/est@ce pas %uand Ee te dirai du
#ien de toi@mBme M
M. 4C R83WS
Gccupons@nous de ce pauvre gar7on %ui est l!
sans vBtements et dans un tat ! )aire piti.
M. 4C RGS"G8R3
GN demeure@t@il M Cst@ce loin d/ici M
'=GD
Don ! deu( cents pas dans le hameau voisin.
-++
M. 4C RGS"G8R3
GN ont@ils mis tes ha#its mon pauvre gar7on M
'/H4HGA.
Hls... les ont... Eets... par@dessus la haie. L
Cn un clin d/2il 1aul sauta par@dessus la haie
et saisit les ha#its de l/idiot.
J Aiens re7ois@les dit@il ! 'on en les lui
lan7ant.
M. 4C RGS"G8R3
Avant de l/ha#iller lavons@le dans la mare %ui
est ici aupr$s I l/eau )raPche calmera
l/in)lammation laisse par les orties et les coups
de verges. Viens mon pauvre gar7on appuie@toi
sur mon #ras I n/aie pas peur Ee ne te )erai pas de
mal.
K Gh ; non... vous Btes #ien #on... Ee vois
#ien... rpondit l/idiot en trem#lant de tous ses
mem#res. Mais... 7a me )ait mal... de marcher. L
M. de Ros#ourg et M. de Rug$s le prirent dans
leurs #ras et le port$rent dans la mare. 'a
)raPcheur de l/eau le soulagea.
-+6
J De me laisseO pas disait@il ils reviendraient
et ils me #attraient encore. Gh ; l! l! ; %u/ils
cinglaient )ort ; Gh ; %ue 7a )ait mal ;
M. 4C RGS"G8R3
Courage mon ami courage ; 7a va se passer ;
Dous allons t/ha#iller maintenant et te ramener
cheO toi.
'/H4HGA.
Vous n/alleO pas me laisser pas vrai M vous ne
me laissereO pas tout seul M
M. 4C RGS"G8R3
Don mon pauvre gar7on Ee te le promets.
1asse ta chemise... '!... ton pantalon
maintenant... 1uis ta #louse ; Ct c/est )ini. Mets
tes sa#ots et partons. Ya va@t@il mieu( M
'/H4HGA.
1our 7a oui. Ya )ait du #ien la mare.
M. 4C ARAT1H
Connais@tu les noms de ces mauvais drRles %ui
t/ont #attu M 1ourrais@tu le dire M
-+,
'/H4HGA.
1our 7a oui. 'e grand Michot puis 9immel le
rou( puis 4aniel le #orgne puis 6riret puis
Canichon puis les deu( Richardet puis 'ecamus
puis 6rognolet le #ancal et 6rognolet le louche
puis les deu( gar7ons du p$re "ertot.
M. 4C ARAT1H
"ien ne les ou#lie pas I E/irai voir leurs
parents et Ee leur )erai donner une correction
solide devant moi pour Btre #ien sFr %u/ils l/ont
re7ue. L
'/idiot se mit ! rire et ! se )rotter les mains.
J >a ; ha ; ha ; ils vont en avoir aussi les
#rigands les sclrats. 6aites@les #attre
rondement. >a ; ha ; ha ; %ue Ee suis donc
content ;... Ya )ait du #ien tout de mBme. >a ;
ha ; ha ; 6aut les #attre avec des orties. Ya leur
)era #ien plus mal.
K 1auvre gar7on dit M. de Ros#ourg ! 1aul et
! 'on il ne pense %u/! la vengeance. 1as mo<en
de lui )aire comprendre %ue le #on 4ieu ordonne
de rendre le #ien pour le mal. Mais nous voici
-+*
arrivs. Rug$s et Ara<pi chargeO@vous de rendre
l/idiot ! ses parents. 9e vais revenir avec nos
#raves et raconter leurs e(ploits ! nos amis. 9e
serai heureu( de parler de 'on comme il le
mrite. L
Ct serrant encore la main de l/heureu( 'on il
se mit en route I trouvant le salon vide il monta
cheO sa )emme laissant 1aul et 'on chercher
leurs amis.
:uand ils )urent seuls 'on sauta au cou de
1aul.
J 1aul mon ami mon meilleur ami tu m/as
sauv ; 9e ne suis plus poltron Ee le sens. Avec
toi d/a#ord et seul plus tard Ee n/aurai plus
peur I Ee le sens oui Ee le sens dans mon c2ur
dans ma tBte dans tout mon corps. 9e me sens
plus )ort Ee me sens plus )ier Ee me sens homme.
Merci mille )ois merci mon ami. Au m/as tout
chang.
1A8'
Ce n/est pas moi mon #on 'on c/est toi@
mBme c/est ta volont c/est le #on 4ieu %ui a
-+.
rcompens le courage avec le%uel tu m/as avou
%ue tu cro<ais n/en pas avoir. 9e t/ai seulement
aid ! te mieu( connaPtre voil! tout.
'=GD avec attendrissement.
"on gnreu( et modeste voil! ce %ue tu es
toi mon ami mon seul ami.
1A8'
Allons chercher les autres 'on Ee suis
impatient de leur raconter ce %ue tu as )ait. L
Ct tous deu( coururent au( ca#anes oN ils
trouv$rent en e))et tous les en)ants chacun dans
la sienne et les attendant avec impatience.
J ArriveO donc arriveO donc leur cri$rent@ils
nous vous attendons pour manger un plat de
)raises et de cr$me %ue la m$re Romain vient de
nous apporter.
K Avons@nous de la li%ueur dans nos armoires
s/cria 1aul pour #oire ! la sant de 'on %ui
vient de se #attre vaillamment avec moi contre
douOe grands gar7ons et de les mettre en )uite M
K 1as possi#le ; dit 9ean surpris.
-60
K 9e vois dans les <eu( de 'on %ue c/est vrai
dit 9ac%ues I il a un air %ue Ee ne lui ai Eamais vu
%uel%ue chose %ui ressem#le ! 1aul.
'=GD
Au me )ais trop d/honneur en trouvant cette
ressem#lance mon petit 9ac%ues.
SG1>HC
Mais %u/as@tu donc M C/est drRle tu es tout
chang ;
9CAD
C/est vrai ; tu as un air dcid et modeste en
mBme temps.
MAR38CRHAC
:ui te va tr$s #ien.
'=GD
C/est ce %ui )ait pro#a#lement ma
ressem#lance avec 1aul.
1A8'
Vous aveO raison mes amis I 'on n/est plus
le mBme I il vient de se #attre avec un courage de
-6&
lion contre une #ande de douOe grands gar7ons
pour d)endre le pauvre Relmot l/idiot.
'=GD
AEoute donc %ue tu tais avec moi I sans toi Ee
crois en vrit %ue Ee n/< aurais pas t.
1A8'
Ct tu aurais #ien )ait. Seul contre douOe il n/<
avait pas ! essa<er.
9CAD
Mais %u/aurais@tu )ait toi si tu avais t seul M
1A8'
9/aurais appel mon p$re %ue Ee savais pr$s de
l!.
9CAD
Ct s/il n/tait pas venu M
1A8' avec feu.
Mon p$re ne pas venir ! mon appel ; Au ne le
connais pas va I il accourrait n/importe d/oN ! la
voi( de son )ils. Mais couteO %ue Ee vous raconte
les e(ploits de 'on. L
-62
Ct 1aul leur )it le rcit de ce %ui venait de se
passer vantant le courage de 'on s/e))a7ant lui@
mBme et peignant avec vivacit et indignation les
sou))rances du pauvre idiot.
J :ue Ee suis donc malheureu( de n/avoir pas
t avec vous dit 9ean en )rmissant de col$re.
Avec %uel #onheur Ee vous aurais aids ! rosser
ces mchants gar7ons ; 9/esp$re #ien %ue mon
oncle n/ou#liera pas les visites %u/il a promises
au( parents pour )aire donner une #onne
correction ! ces mauvais garnements.
K Gh ; papa ne l/ou#liera pas s/cria 9ac%ues.
1auvre Relmot ; nous irons le voir n/est@ce pas
1aul M
1A8'
4emain mon petit 9ac%ues I nous irons tous.
? prsent Ee rentre pour travailler avec mon p$re.
K 9e vais t/accompagner dit Marguerite.
K Ct moi aussi L dit 9ac%ues.
Ct lui prenant chacun une main ils march$rent
vers la maison.
-6-
J C/est toi %ui as donn du courage ! 'on lui
dit Marguerite %uand ils )urent un peu loin.
K Mais pas du tout ma petite Marguerite c/est
lui tout seul %ui s/en est donn.
K "on 1aul ; reprit Marguerite en #aisant la
main %u/elle tenait dans les siennes.
K 1aul plus Ee te connais et plus Ee t/aime dit
9ac%ues en serrant son autre main.
1A8'
Hl en est de mBme pour moi mon petit
9ac%ues Ee t/aime comme un )r$re.
9AC:8CS
Si nous pouvions touEours rester ensem#le ;
comme Ee serais heureu( ;
1A8'
Mais si nous nous %uittons nous nous
retrouverons touEours.
9AC:8CS
9e n/aime pas ! pleurer 1aul et Ee ne pleure
pres%ue Eamais I mais %uand Ee vous %uitterai toi
-64
et Marguerite E/aurai un tel chagrin %ue Ee ne
pourrai pas m/empBcher de pleurer I Ee ne pourrai
pas m/en empBcher Ee le sens.
MAR38CRHAC
Ce ne sera pas pour longtemps 9ac%ues.
9AC:8CS
Mais ce sera #ientRt I dans huit Eours les
vacances seront )inies.
MAR38CRHAC
Mais toi %ui n/es pas en pension tu n/as pas
#esoin de t/en aller ! la )in des vacances.
9AC:8CS
Don mais papa a des a))aires I il m/a dit %u/il
ne pourrait pas rester. 9e t0che d/avoir du
courage de n/< pas penser I Ee )ais tout ce %ue Ee
peu( mais... Ee ne peu( pas. L
Ct 1aul sentit une grosse larme tom#er sur sa
main. Hl s/arrBta em#rassa tendrement son petit
ami I Marguerite aussi se Eeta ! son cou.
J De pleure pas 9ac%ues ; Gh ; ne pleure pas
-6+
Ee t/en prie I si tu as du chagrin Ee ne serai plus
heureuse I Ee serai triste comme toi et 1aul sera
triste aussi et nous serons tous malheureu(.
9ac%ues Ee t/en prie ne pleure pas. L
'e #on petit 9ac%ues essu<a ses pauvres <eu(
tout prBts ! verser de nouvelles larmes I il voulut
parler mais il ne put pas I il essa<a de sourire il
les em#rassa tous deu( et leur promit d/Btre
courageu( et de ne penser %u/au retour. Hls se
spar$rent 1aul pour travailler Marguerite pour
raconter ! son papa le chagrin de 9ac%ues et
9ac%ues pour aller pleurer ! l/aise sur l/paule de
son papa.
J Mon pauvre petit lui dit M. de Ara<pi en
l/em#rassant Ee ne puis malheureusement
empBcher ce chagrin pour toi. 9e ne peu( pas
touEours rester cheO ma s2ur de 6leurville et toi@
mBme tu ne voudrais pas te sparer de moi.
A0che mon en)ant de supporter avec courage les
peines %ue le #on 4ieu t/envoie I tu sais %ue la
vie ne dure pas touEours I les chagrins )inissent
comme les plaisirs I t0che de vivre de mani$re !
retrouver un Eour dans le ciel et pour touEours les
-66
amis %ue tu as tant de peine ! %uitter pour
%uel%ues mois. 1leure mon en)ant pleure si tes
larmes te )ont du #ien en attendant %ue tu
prennes du courage. L
9ac%ues pleura %uel%ue temps et )init par
scher ses larmes. Marguerite pleura un peu de
son cRt dans les #ras de son p$re dont les
caresses et les #aisers ne tard$rent pas ! la
consoler. 1aul ha#itu ! se commander )ut
pourtant triste et som#re tant %ue dura le chagrin
de Marguerite I son visage s/claircit au premier
sourire de sa petite s2ur et il reprit son travail
%uand il la vit tout ! )ait calme et riante.
-6,
La comtesse Blago&s'i
'es vacances taient pr$s de leur )in I les
en)ants s/aimaient tous de plus en plus : 'on
s/amliorait de Eour en Eour au contact de 1aul et
de ses e(cellentes cousines Camille et Madeleine.
Son courage se dveloppait avec ses autres
%ualits I plusieurs )ois il avait eu occasion de
l/e(ercer et il courait maintenant ! l/gal de 1aul
au@devant du danger sans toute)ois le #raver
inutilement. '/idiot avait t veng I les parents
des mauvais garnements %ui l/avaient #attu
amen$rent les coupa#les cheO Relmot p$re et l!
en prsence du pauvre idiot ils administr$rent
chacun une correction si sanglante ! leurs )ils %ue
l/idiot se sauva en se #ouchant les oreilles pour
ne pas entendre leurs cris. 9ac%ues tait triste
mais rsign et plus tendre %ue Eamais pour 1aul
et pour Marguerite I Sophie se dsolait du
prochain dpart de ses amis mais surtout de celui
de 9ean touEours si )raternel si aima#le pour elle.
-6*
J Au n/as donc plus entendu parler de ta #elle@
m$re M lui disait un Eour 9ean dans leur ca#ane.
K GN est@elle M :u/est@elle devenue M
K 9e ne sais rpondit Sophie. Clle n/crit pas I
E/avoue %ue Ee n/< pense pas #eaucoup I elle
m/avait rendue si malheureuse %ue Ee cherche !
ou#lier ces trois annes de mon en)ance.
9CAD
:uel 0ge avais@tu %uand elle t/a a#andonne M
et %uel 0ge au Euste as@tu maintenant M
SG1>HC
9/avais un peu plus de sept ans I ! prsent E/en
ai neu) un an de moins %ue Madeleine et deu(
ans de moins %ue Camille.
9CAD
Ct Marguerite %uel 0ge a@t@elle M
SG1>HC
Marguerite a sept ans mais elle est plus
intelligente et plus avance %ue moi. 9e ne
m/tonne pas %ue 1aul l/aime tant ; Clle est si
-6.
#onne et si gentille ;
9CAD
Gh ; oui 1aul l/aime #ien. :uand on dit
%uel%ue chose contre Marguerite ses <eu(
#rillent I on peut #ien dire %u/ils lancent des
clairs.
SG1>HC
Ct comme il aime M. de Ros#ourg ;
9CAD
Gh ; %uant ! celui@l! si on s/avisait d/<
toucher seulement de la langue ce ne sont pas les
<eu( seule de 1aul %ui parleraient il tom#erait
sur vous des pieds et des poings.
K Sophie ; Sophie ; cria Camille %ui
accourait I maman te demande I elle a re7u des
nouvelles de ta #elle@m$re %ui vient d/arriver ! sa
terre et %ui est #ien malade. L
Sophie poussa un cri d/e))roi %uand elle sut
l/arrive de sa #elle@m$re I elle voulut se lever
pour aller cheO M
me
de 6leurville mais elle
retom#a sur sa chaise su))o%ue par ses sanglots.
-,0
J Ma pauvre Sophie lui dirent Camille et
9ean remets@toi I pour%uoi pleures@tu ainsi M
K Mon 4ieu mon 4ieu ; il va )alloir vous
%uitter tous et retourner vivre pr$s de cette
mchante )emme. Ah ; si Ee pouvais mourir ici
cheO vous avant d/< retourner ;
K 1our%uoi lui as@tu parl de cela Camille M
dit 9ean d/un air de reproche. 1auvre Sophie vois
dans %uel tat tu l/as mise ;
CAMH''C
Maman m/avait dit de la prvenir I Ee suis
dsole de la voir pleurer ainsi mais Ee t/assure
%ue ce n/est pas ma )aute I Ee devais #ien o#ir !
maman. Viens ma pauvre Sophie maman
t/empBchera d/aller vivre avec ta mchante #elle@
m$re sois@en sFre.
K Crois@tu M dit Sophie un peu rassure. Mais
elle voudra m/avoir Ee le crains. Viens avec
nous 9ean %ue E/aie du moins mes plus chers
amis pr$s de moi. L
9ean et Camille pres%ue aussi tristes %ue
Sophie lui donn$rent la main et ils entr$rent
-,&
cheO M
me
de 6leurville %u/ils trouv$rent avec M.
et M
me
de Ros#ourg. 'es larmes de Sophie ne
purent chapper ! M. de Ros#ourg I il se leva
vivement alla vers elle l/em#rassa avec #ont et
tendresse et lui demanda si c/tait le retour de sa
#elle@m$re %ui la )aisait pleurer.
SG1>HC en sanglotant.
Gui cher monsieur de Ros#ourg I sauveO@moi
empBcheO@moi de %uitter M
me
de 6leurville et mes
amies.
M. 4C RGS"G8R3
Rassure@toi mon en)ant tu resteras ici I M
me
de
6leurville est tr$s dcide ! te garder. Ct moi %ui
suis ton tuteur aEouta@t@il en souriant et en
l/em#rassant encore Ee t/ordonne de vivre ici.
MA4AMC 4C 6'C8RVH''C
Ma pauvre Sophie tu n/aurais pas dF croire si
)acilement %ue Ee voulusse t/a#andonner. Aa
#elle@m$re s/tant remarie n/a plus aucune
autorit sur toi et c/est M. de Ros#ourg ton
tuteur et moi ta tutrice %ui avons droit de te
garder.
-,2
SG1>HC
Ah ; %uel #onheur ; Me voici toute console
alors mais %ue vous dit donc ma #elle@m$re M
K Ce n/est pas elle %ui crit I c/est sa )emme
de cham#re I voici sa lettre :
J Arais honor dame
J Celci es pour vou dir %u ma metrese es trais
malade de la tristece %e lui done la mor de son
marri chi ns pas conte ni "lago)s%ui I c$ un
eschap des galaire du non de 3orn#ou %u/il lui
a devorai tou son arEan et %ueu le #on 4ieu a lc
pairir %an il s chet dans le glaci pourlor %ueu
les #on Eandarm son vau le prandr pour le rmtre
au #agn. la povr madam en tom# come une
mace. el pleur demand %uon la ramen au
chato de mamsel So)i alors Eeu l ramn e alor el
veu voir mamsel %el lui )ai dir %uel va mourire
%el veu lui don sa ptit mamsel a elv avec%ue
la%el Ee loneure daitre ma tr onor dam.
J Votr tr$ Oum#le cervante
J CdviEe "rgnprOevs5a
-,-
)am de conpani de madam la
contece "lago)s%a %i n pa du tou
conten %ueu si Elav$s su Eautr$s pa
Oentr ch Oel. 9e pri c dam dme
trouv une #on place de dam de
conpagni ch une dam comil )o. L
Sophie et 9ean ne purent s/empBcher de rire en
lisant cette ridicule lettre si pleine de )autes.
J 4e %uelle petite mamselle parle cette )emme
madame M demanda Sophie.
MA4AMC 4C 6'C8RVH''C
9e ne sais pas du tout I c/est peut@Btre un
en)ant %ue ta #elle@m$re a eu depuis son mariage.
K 1auvre en)ant dit Sophie E/esp$re %u/elle
sera plus heureuse avec sa m$re %ue Ee ne l/ai t.
K =coute Sophie voici ce %ue nous avons
dcid. M. de Ros#ourg va aller voir ta #elle@
m$re pour savoir au Euste comment elle est et ce
%u/elle veut. Attends tran%uillement son retour et
ne t/in%ui$te de rien I ne crains pas %u/elle te
reprenne I elle ne le peut pas et nous ne te
-,4
rendrons pas. L
Sophie tr$s rassure em#rassa et remercia
M
me
de 6leurville M. et M
me
de Ros#ourg et s/en
alla en sautant accompagne de 9ean %ui sautait
plus haut %u/elle et %ui partageait tout son
#onheur. 8ne heure apr$s M. de Ros#ourg tait
de retour et rentrait cheO M
me
de 6leurville.
J Ch #ien ; mon ami %uelles nouvelles M
K 'a pauvre )emme est mourante I elle n/a pas
deu( Eours ! vivre I elle a une petite )ille d/un an
%ui n/est gu$re en meilleur tat de sant %ue la
m$re I elle est ruine par ce galrien %ui l/a
pouse pour son argent I et en)in elle veut voir
Sophie pour lui recommander son en)ant et lui
demander pardon de tout ce %u/elle lui a )ait
sou))rir.
MA4AMC 4C 6'C8RVH''C
Cro<eO@vous %ue Ee doive < mener Sophie M
M. 4C RGS"G8R3
Hl )aut %ue Sophie la voie mais Ee l/< m$nerai
moi@mBme I E/imposerai plus ! cette )emme I elle
a dE! peur de moi et elle n/osera pas la maltraiter
-,+
en ma prsence. L
M. de Ros#ourg alla lui@mBme prvenir
Sophie de la visite %u/elle aurait ! )aire I il
acheva de la rassurer sur les pouvoirs de son e(@
#elle@m$re. 1endant %ue Sophie mettait son
chapeau et prvenait ses amies Camille et
Madeleine M. de Ros#ourg )aisait atteler
d/autres chevau( au phaton et ils se mirent en
route.
:uand Sophie rentra dans ce ch0teau oN elle
avait tant sou))ert elle eut un mouvement de
terreur et se serra contre son e(cellent tuteur %ui
devinant ses impressions lui prit la main et la
garda dans la sienne comme pour lui #ien
prouver %u/il tait son protecteur et %u/avec lui
elle n/avait rien ! craindre. Hls avanc$rent I
Sophie reconnaissait les salons les meu#les I tout
tait rest dans le mBme tat %ue le Eour oN elle en
tait partie pour aller demeurer cheO M
me
de
6leurville %ui avait t pour elle une seconde
m$re.
'a porte de la cham#re de M
me
6ichini
s/ouvrit. Sophie )it un e))ort sur elle@mBme pour
-,6
entrer et elle se trouva en )ace de M
me
6ichini
non pas grasse rouge pimpante comme elle
l/avait %uitte deu( ans auparavant mais p0le
maigre a#attue humilie. Clle voulut se lever
%uand Sophie entra mais elle n/en eut pas la
)orce I elle retom#a sur son )auteuil et se cacha le
visage dans ses mains. Sophie vit des larmes
couler entre ses doigts. Aouche de ce
tmoignage de repentir elle approcha prit une de
ses mains et lui dit timidement :
J Ma... ma m$re ;
K Aa m$re pauvre Sophie ; dit M
me
6ichini en
sanglotant. :uelle m$re ; grand 4ieu ; 4epuis
%ue E/ai )ait mon malheur par cet a#omina#le
mariage depuis surtout %ue E/ai un en)ant E/ai
compris toute l/horreur de ma conduite envers
toi. 4ieu m/a punie ; Hl a #ien )ait ; 9e suis #ien
#ien coupa#le... mais aussi #ien repentante
aEouta@t@elle en redou#lant de sanglots et en se
Eetant au cou de Sophie. Sophie ma pauvre
Sophie %ue E/ai tant dteste mart<rise
pardonne@moi. Gh ; dis %ue tu me pardonnes
pour %ue Ee meure tran%uille.
-,,
K 4e tout mon c2ur du )ond de mon c2ur ma
pauvre m$re rpondit Sophie en sanglotant. De
vous dsoleO pas ainsi vous m/aveO rendue
heureuse en me donnant ! M
me
de 6leurville %ui
est pour moi comme une vraie m$re I E/ai t
heureuse #ien heureuse et c/est ! vous %ue Ee le
dois.
MA4AMC 6HC>HDH
? moi ; Gh ; non rien ! moi rien rien %ue
ton malheur %ue tes pni#les souvenirs %ue ton
mpris. Mon 4ieu mon 4ieu pardonneO@moi Ee
vais mourir. 9e voudrais voir un prBtre. 4e gr0ce
un prBtre pour me con)esser pour %ue 4ieu me
pardonne. Sophie ma pauvre Sophie rends@moi
le #ien pour le mal demande ! ce monsieur %ui a
l/air si #on d/aller me chercher un prBtre.
M. 4C RGS"G8R3
Vous alleO en avoir un dans %uel%ues instants
madame E/< cours moi@mBme. L
Sophie resta pr$s de sa #elle@m$re %ui
continua ! sangloter ! demander pardon !
appeler le prBtre. Sophie pleurait lui disait ce
-,*
%u/elle pouvait pour la calmer la consoler la
rassurer. 8ne demi@heure apr$s le cur arriva.
M
me
6ichini demanda ! rester seule avec lui I ils
rest$rent en)erms plus d/une heure I le cur
promit de revenir le lendemain et dit ! M. de
Ros#ourg en se retirant : J Clle demande %u/on la
laisse seule Eus%u/! demain monsieur la vue de
cette petite demoiselle rveille en elle de si
horri#les remords %u/elle ne peut pas les
supporter I mais elle vous prie de la lui ramener
demain. L
M. de Ros#ourg rentra cheO M
me
6ichini et lui
parla en termes si touchants de la #ont de 4ieu
de son indulgence pour le vrai repentir de sa
grande misricorde pour les hommes %u/il
russit ! la calmer.
J ReveneO demain dit@elle d/une voi( )ai#le
vous m/aidereO ! mourir I vous parleO si #ien de
4ieu et de sa #ont %ue Ee me sens plus de
courage en vous coutant. 1rometteO@moi de me
ramener vous@mBme Sophie. 1auvre malheureuse
Sophie ; aEouta@t@elle en retom#ant sur son
oreiller. Ct son malheureu( p$re c/est moi %ui
-,.
l/ai tu ; 9e l/ai )ait mourir de chagrin ; 1auvre
homme ;... Ct pauvre Sophie ;... L
Clle )erma les <eu( et ne parla plus. M. de
Ros#ourg se retira apr$s avoir appel M
lle
>ed[ige et la )emme de cham#re. Hl prit Sophie
par la main et tous deu( %uitt$rent en silence ce
ch0teau oN mourait une )emme %ui deu( ans
auparavant )aisait la terreur et le malheur de sa
#elle@)ille. :uand ils )urent en voiture M. de
Ros#ourg demanda ! Sophie :
J 'ui pardonnes@tu #ien sinc$rement mon
en)ant M
SG1>HC
4u )ond du c2ur cher monsieur. 4ans %uel
tat elle est pauvre )emme ; Clle m/a )ait piti.
M. 4C RGS"G8R3
Gui la mort doit lui )aire peur. Dous mourrons
tous un Eour I prions 4ieu de nous )aire vivre en
chrtiens pour %ue nous a<ons une mort douce
pleine d/esprance et de consolation. 'e #on 4ieu
aura piti d/elle car elle paraPt Btre #ien
sinc$rement repentante. L
-*0
:uand ils revinrent ! 6leurville ils trouv$rent
tout le monde rassem#l sur le perron pour les
recevoir.
J Au as pleur pauvre Sophie ; L dit 9ean en
lui serrant une main pendant %ue 1aul lui prenait
l/autre main.
Sophie leur raconta le triste tat de sa #elle@
m$re et tous les dtails de leur entrevue I ils
)urent tous mus du repentir de M
me
6ichini et
plaignirent Sophie de l/o#ligation oN elle tait d/<
retourner le lendemain.
M. de Ros#ourg raconta de son cRt ! sa
)emme et ! ses amis comment s/tait passe cette
pni#le visite I il parla avec loge de la sensi#ilit
de Sophie et regretta de devoir lui )aire
recommencer le lendemain les mBmes motions.
J C/est singulier %u/elle n/ait pas parl de
l/en)ant %ue signale M
lle
"rrrr... Ee ne sais %uoi I il
n/en a pas t %uestion. Dous venons demain. L
-*&
(ernier chaitre
'e lendemain M. de Ros#ourg mena encore
Sophie cheO sa #elle@m$re. '/entrevue de la veille
avait )ait une )0cheuse impression sur l/tat de la
malade. 'e cur < tait I il administrait l/e(trBme
onction
&
. M. de Ros#ourg et Sophie se mirent !
genou( pr$s du lit de la mourante. :uand le
prBtre se )ut retir M
me
6ichini appela Sophie et
lui prenant la main elle lui dit d/une voi(
entrecoupe :
J Sophie... E/ai un en)ant... une )ille... 9e suis
ruine... 9e n/ai rien ! lui laisser... Au es riche...
prends cette pauvre petite ! ta charge... prot$ge@
la... De sois pas pour elle... ce %ue E/ai t pour
toi... 1ardonne@moi... 9e n/e(ige rien... De me
promets rien... mais sois charita#le... pour mon
en)ant... Adieu... ma pauvre Sophie... Adieu...
ma pauvre pauvre en)ant ;
&
Sacrement %u/on administre au( mourants.
-*2
K So<eO tran%uille ma m$re dit Sophie votre
)ille sera ma s2ur et Ee vous promets de la traiter
et de l/aimer comme une s2ur. M
me
de 6leurville
%ui est si #onne et M. de Ros#ourg mon
e(cellent tuteur me permettront d/avoir soin de
ma s2ur. D/est@ce pas monsieur de Ros#ourg M
M. 4C RGS"G8R3
Gui mon en)ant suis l/instinct de ton #on
c2ur I Ee t/approuve enti$rement.
MA4AMC 6HC>HDH
Merci Sophie merci... 3r0ce ! toi... gr0ce !
ton tuteur... et ! ce #on cur... Ee meurs plus
tran%uille... 1rieO tous pour moi... :ue 4ieu me
pardonne... Adieu Sophie... ton p$re...
pardonne... 9e sou))re... 9/tou))e... Ah ; L
8ne convulsion lui coupa la parole. M. de
Ros#ourg saisit Sophie terri)ie dans ses #ras
l/emporta dans la cham#re voisine la remit entre
les mains de M
lle
>ed[ige et revint se mettre !
genou( pr$s du lit de M
me
6ichini %ui ne tarda
pas ! rendre le dernier soupir. Hl pria pour l/0me
de cette malheureuse )emme dont la )in avait t
-*-
si trou#le par ses remords. Hl dit ! un vieu(
concierge %ui ha#itait le ch0teau de prendre avec
le cur tous les arrangements ncessaires pour
l/enterrement I puis il vint prendre Sophie pour la
ramener cheO M
me
de 6leurville.
J Mais la petite )ille dit Sophie %ue va@t@elle
devenir M
K C/est Euste dit M. de Ros#ourg.
Mademoiselle >ed[ige a<eO la #ont de vous
occuper de cette en)ant Eus%u/! ce %ue nous
a<ons pris des arrangements pour son avenir.
SG1>HC
9e voudrais #ien la voir monsieur avant de
m/en aller.
M. 4C RGS"G8R3 !
lle
$ed9ige.
GN est@elle mademoiselle M
MA4CMGHSC''C >C4\H3C
4ans la cham#re ! coucher monsieur.
4onneO@vous la peine d/entrer. L
Hls entr$rent et virent une #onne %ui tenait sur
ses genou( une pauvre petite )ille maigre p0le
-*4
chtive.
J Cette petite est malade dit M. de Ros#ourg.
K Clle a touEours t comme 7a monsieur dit
M
lle
>ed[ige I le mdecin pense %u/elle ne vivra
pas. L
Sophie voulut l/em#rasser : la petite dtourna
la tBte en pleurant. M. de Ros#ourg voulut ! son
tour s/approcher : l/en)ant Eeta des cris per7ants.
J Allons@nous@en dit M. de Ros#ourg une
autre )ois nous lui )erons peut@Btre moins peur. L
Hls partirait pour retourner ! 6leurville.
1endant %ue Sophie racontait ! ses amis la mort
de sa #elle@m$re M. de Ros#ourg rglait avec
M
me
de 6leurville l/avenir de la petite )ille.
J Sophie disait@il ne peut pas traiter comme
sa s2ur la )ille d/un galrien et de cette )emme
%ui n/a Eamais t pour elle %u/un #ourreau I cette
M
lle
>ed[ige me paraPt #onne personne %uoi%ue
ignorante et #orne. Gn lui pa<era une pension
pour l/en)ant et pour la #onne et ils vivront dans
un coin du ch0teau. :uand l/en)ant sera plus
grande nous verrons I mais Ee crois %u/elle ne
-*+
vivra pas. L
'es prvisions de M. de Ros#ourg ne )urent
pas trompes : la )ille de M
me
6ichini mourut de
langueur peu de mois apr$s et M
lle
>ed[ige entra
comme dame de compagnie cheO une vieille
dame vala%ue %ui lui )aisait donner des le7ons de
)ran7ais ! ses petits@en)ants et %ui la garda
Eus%u/! sa mort en lui laissant de %uoi vivre
convena#lement.
'es vacances )inissaient I le Eour du dpart
arriva. 'es en)ants taient )ort tristes I 9ac%ues et
Marguerite pleuraient am$rement. Sophie
pleurait 9ean s/essu<ait les <eu( 'on tait
triste 1aul tait som#re et regardait d/un air
navr pleurer Marguerite et 9ac%ues. Hl )allait #ien
en)in se sparer I ce dernier moment )ut cruel. M.
de Ara<pi arracha 9ac%ues des #ras de 1aul et de
Marguerite sauta avec lui en voiture et )it partir
immdiatement. Marguerite se Eeta dans les #ras
de 1aul et pleura longtemps sur son paule. Hl
parvint en)in ! la consoler ! la grande
satis)action de M
me
de Ros#ourg %ui la regardait
pleurer avec tristesse.
-*6
M. 4C RGS"G8R3
Aon petit ami est parti ma ch$re en)ant ; mais
ton grand ami te reste I tu sais comme 1aul
t/aime I entre lui et moi nous t0cherons %ue tu ne
t/ennuies pas et %ue tu sois heureuse.
MAR38CRHAC
Gh ; papa Ee ne m/ennuierai Eamais pr$s de
vous et de 1aul et Ee serai touEours heureuse avec
vous mais Ee pleure mon pauvre 9ac%ues parce
%ue Ee l/aime I et puis c/est %u/il m/aime tant
%u/il est malheureu( loin de moi.
M. 4C RGS"G8R3
Mes pauvres en)ants c/est touEours ainsi dans
le monde I le #on 4ieu nous envoie des peines
des chagrins des sou))rances pour nous
empBcher de trop aimer la vie et pour nous
ha#ituer ! la pense de la %uitter. :uand tu seras
plus grande ma petite Marguerite tu
comprendras ce %ue 1aul comprend tr$s #ien
dE! : c/est %ue pour #ien et chrtiennement
mourir il )aut #ien et chrtiennement vivre
sou))rir ce %ue le #on 4ieu nous envoie Btre
-*,
charita#le pour tout le monde aimer 4ieu comme
notre p$re les hommes comme nos )r$res.
'es vacances tant )inies nous laisserons
grandir vivre et mourir nos amis sans plus en
parler. 9e dirai seulement ! ceu( %ui ont pris
intrBt ! mes en)ants %ue M
me
de Ros#ourg alla
s/installer dans son nouveau ch0teau mais
%u/elle continua ! voir M
me
de 6leurville tous les
Eours I %ue Marguerite et 1aul donnaient tous les
Eours aussi rendeO@vous ! leurs trois amies ! mi@
chemin des deu( ch0teau( I %ue l/hiver ils
demeuraient tous ensem#le ! 1aris dans l/hRtel
de M. de Ros#ourg I %ue Camille )it sa premi$re
communion l/anne d/apr$s Madeleine un an
plus tard I %u/elles rest$rent #onnes et charmantes
comme nous les avons vues dans les 1CAHACS 6H''CS
MG4W'CS %u/elles se mari$rent tr$s #ien et )urent
tr$s heureuses I %ue Sophie devint de plus en plus
sem#la#le ! ses amies dont elle ne se spara %u/!
l/0ge de vingt ans lors%u/elle pousa 9ean de
Rug$s I %ue Marguerite ne voulut Eamais %uitter
son p$re et sa m$re ce %ui )ut tr$s )acile
puis%u/elle pousa 1aul %uand elle )ut grande et
%ue tous deu( consacr$rent leur vie ! )aire le
-**
#onheur de leurs parents. 'on aussi #on aussi
indulgent aussi courageu( %u/il avait t
hargneu( mo%ueur et timide devint un #rave
militaire. 1endant vingt ans il resta au service I
arriv ! l/0ge de %uarante ans au grade de
gnral couvert de dcorations et d/honneurs il
%uitta le service et vint vivre pr$s de son ami
1aul %u/il aimait touEours tendrement.
9ac%ues conserva touEours la mBme tendresse
pour 1aul et Marguerite I tous les ans il venait
passer les vacances avec eu(. :uand il devint
grand il entra au conseil d/=tat pousa une s2ur
de Marguerite ne peu de temps apr$s nos
VACADCCS nomme 1auline en l/honneur de 1aul
%ui )ut son parrain et %ui tait en tout sem#la#le
! Marguerite dont elle avait la #ont la
tendresse l/esprit et la #eaut. Hl )ut touEours un
homme charmant plein d/esprit de vivacit de
#ont de vertu et ils vcurent tous ensem#le
par)aitement heureu(.
'es Aourne@#oule %uitt$rent le pa<s et la
6rance pour ha#iter l/Amri%ue avec les d#ris
de leur )ortune perdue en lu(e et en vanit I M
lle
-*.
Tolande mal leve sans esprit sans c2ur et
sans religion se )it actrice %uand elle )ut grande
et mourut ! l/hRpital. M. Aourne@#oule rentr en
6rance et mourant de )aim )ut tr$s heureu( d/Btre
re7u cheO les petites s2urs des pauvres oN il
rendit des services en reprenant son ancien mtier
de marmiton.
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Cet ouvrage est le 246
e
pu#li
dans la collection tous les vents
par la "i#lioth$%ue lectroni%ue du :u#ec.
La Bibliothque lectronique du Qubec
est la proprit e(clusive de
9ean@Tves 4upuis.
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