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A
Le cross cap de Lacan ou "asphre"

Dossier Topologie
Bernard Vandermersch - 31/01/2008
Pour introduire le cross cap

Cet objet trange a t prsent par Lacan pour la premire fois le 16 mai 1962 dans son sminaire
l'Identification comme supportant la structure du fantasme.
Mais on sait qu'il tait dj prt en 1959. Dans une note rdige en 1966 au moment de la publication dans les
crits de son article Pralable tout traitement possible de la psychose (1959), Lacan nous signale que dj "ce
que le schma R tale, c'est un plan projectif", i.e. un cross cap (crits p. 553).
Ce schma R montre que le "champ de la ralit ne fonctionne qu' s'obturer de l'cran du fantasme" (id. p.553).
Autrement dit nous n'avons pas d'accs naturel au rel mais seulement par la mdiation du fantasme.
La vision est sans doute le sens qui nous donne le plus l'illusion d'un accs de plain-pied au champ de la ralit.
Pourtant c'est un champ bien aplati qu'elle nous propose. Elle projette tous les points de l'espace situs sur une
mme droite passant par le centre optique de l'oeil sur un mme point de la rtine. Notre espace trois
dimensions se rduit ainsi un morceau de surface sphrique, la rtine. La vision opre donc une rduction
dimensionnelle.
Ainsi fait le peintre qui applique les lois de la perspective et mieux encore l'appareil photo et la camra.
Mais alors que le tableau ou la photo avouent leur limite, voire l'exaltent par un cadre, l'oeil la gomme. Et
d'ailleurs en tournant la tte il voit tout (sauf ce qu'il a dans la tte !).
Par la vision, le monde s'est enferm dans une sphre c'est--dire dans une surface, l'exception notable du
regard lui-mme.
C'est ici, avec ce schma projectif largi tous les sens, que Freud arrte sa reprsentation topologique du moi :
"Le moi, dit Freud dans Le Moi et le a, est avant tout un moi corporel, il n'est pas seulement une surface mais
mme la projection d'une surface". En note il prcise : "c'est--dire : le moi est finalement driv de sensations
corporelles, principalement de celles qui ont leur source dans la surface du corps. Il peut tre ainsi considr
comme une projection mentale de la surface du corps et, de plus, [...] il reprsente la surface de l'appareil
mental".
Dans cette conception l'appareil psychique et le corps sont comme une boule (3 dimensions) dont le moi serait la
zone de contact avec le monde extrieur (c'est--dire d'aprs le schma un morceau de sphre : 2 dimensions).
Du coup, cette topologie sphrique induit l'ide d'un moi-surface faisant sparation entre un monde "extrieur" et
un inconscient "intrieur", opaque, viscral. La psychanalyse serait une "psychologie des profondeurs".



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Lacan fait un pas essentiel

Lacan dmontre clairement que l'inconscient dcouvert par Freud est structur comme un langage. D'o la notion
d'un sujet suppos l'origine des manifestations de l'inconscient (lapsus, actes manqus, rves, symptmes). Au
sujet, ni le corps, ni le monde extrieur ne seront donns immdiatement, mais seulement travers le langage.
Seuls d'ailleurs les symptmes qui se rvleront avoir structure de langage peuvent tre dits symptmes du sujet.
Ce sujet, Lacan le dfinit comme le rfrent inconnu d'une fonction : "ce que reprsente un signifiant pour un
autre signifiant". Invisible mais seulement reprable, ce n'est cependant pas un sujet dsincarn : le langage,
l'ordre symbolique, ne produira un sujet que s'il trouve un corps vivant pour s'y incorporer.
L'introduction du terme de sujet, peu usit par Freud, est ici ncessit par la structure de langage. Quant au moi,
il garde la fonction d'image projete du corps, image qui sduit le sujet. Mais repartons de notre ralit sinon
visible, du moins pensable, dont fait partie notre moi. Nous pouvons dire : tout ce qui se voit (ou peut se voir)
pour un sujet est signifiant. L'image sphrique du monde, pour un sujet, est faite de signifiants.
Or la proprit du signifiant est d'tre diffrent de tous les autres et mme de lui-mme. On dira donc en
premire approximation que tout signifiant s'quivaut son oppos ou que tout objet signifiant est la fois lui-
mme et son contraire : a = - a.
C'est d'ailleurs une intuition de Freud qu'il expose dans son article sur le sens oppos des mots primitifs de 1910
(ber den Gegensinn der Urworte).
Si nous acceptons cette quivalence du signifiant son contraire, nous pouvons identifier chaque point de la
sphre visuelle son oppos. L'objet produit par cette opration s'appelle plan projectif et son immersion la plus
simple dans l'espace trois dimensions est le cross cap.


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Fig. 2

Le cross cap est donc la forme topologique du fantasme fondamental qui conditionne la ralit, c'est--dire le
rel pass au crible du signifiant. Mais cette forme qui recle le sujet lui chappe. Son aptitude soutenir la
ralit tient ce qu'elle lie le sujet l'objet qui cause son dsir. Ce lien est refoul ds l'origine dans la structure
mme du cross cap. C'est le refoulement originaire.
En effet, cette forme apparemment homogne est en fait un compos htrogne du sujet et de l'objet. Lorsqu'un
signifiant fait coupure dans cette forme, le sujet est le produit de l'opration, l'objet, son reste, le cadre inaperu
de la ralit du sujet. Nous reprendrons cela en tudiant plus avant la structure du cross cap.
Faisons ici une petite rserve : la connivence du cross cap avec le champ scopique suggre qu'il ne donnerait
qu'une vue (c'est le cas de le dire) partiale du lien du sujet son objet. On pourrait envisager la possibilit que le
fantasme se forme sur d'autres modles topologiques. Et d'ailleurs Lacan a suggr (dans son sminaire D'un
Autre l'autre) que les objets oral, anal, scopique, vocal aient chacun leur propre faon topologique de soutenir
la ralit : sphre, tore, cross cap ou bouteille de Klein. L'affaire se complique si nous reconnaissons que, hors de
la psychose et de la perversion, dans le fantasme du nvros, l'objet se prsente communment sous deux
facettes la fois (scopique-anal par exemple).

Description du cross cap

Lacan appelle cross cap l'ensemble de l'objet connu en topologie sous le nom de sphre mitre, fait d'un morceau
de sphre complt par une mitre (ou cross cap). Le cross cap en topologie n'est donc qu'une partie du cross cap
de Lacan. Nous nous conformerons cependant ici l'usage lacanien.

Fig. 3 Cross cap mitre

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Fig. 4

On voit que le cross cap ressemble un peu une sphre (Lacan l'appelle aussi l'a-sphre). Comme elle, c'est une
surface sans bord. La ligne !-" n'est pas un bord. C'est une ligne d'intersection de la surface par elle-mme. En
fait chaque point de cette ligne correspond deux points diffrents et distants du cross cap. Pour aller d'un de ces
points celui qui se trouve au mme endroit sur la ligne, il faut faire un parcours sur la surface (Fig. 5 )


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Si nous prolongeons ce parcours nous pntrons "l'intrieur" du cross cap pour en ressortir si nous franchissons
nouveau cette ligne.
Conclusion : le cross cap, la diffrence de la sphre, ne divise pas l'espace environnant en un extrieur et un
intrieur. Ses deux faces sont en continuit si bien qu'on peut dire qu'il n'y en a qu'une comme dans la bande de
Mbius (Fig. 6).

Si avec Lacan (L'tourdit) on ne compte que les trajets qui se bouclent (puisqu'une phrase ne prend son sens
qu'avec le dernier mot) nous voyons qu'il est possible de tracer plusieurs types de boucles fermes.
Des boucles simples de deux sortes :
Premirement : on peut entourer un point quelconque de la surface par une boucle circulaire situe dans son
voisinage. Si l'on dcoupe le cross cap selon ce trac, on obtient un disque ordinaire et un autre morceau qui
garde la proprit mbienne de n'avoir qu'une seule face. (Fig. 7)



Deuximement : on peut tracer une boucle qui part d'un point de la surface, traverse une fois la ligne
d'intersection !-" avant de se boucler l'envers exact du point de dpart. Une dcoupe selon ce trac ne divise
pas la surface mais la rduit un disque. En cartant les lvres de la coupure on voit se dessiner dans l'ouverture
une bande de Mbius virtuelle : (Fig. 8)

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Fig. 8

On peut tracer des boucles deux tours. Pour cela, partant d'un point de la surface, on traverse la ligne
d'intersection puis, comme une plante en gravitation autour de son astre, on tourne autour du point ! pour
traverser une deuxime fois la ligne !-" avant de retrouver le point de dpart l'endroit cette fois. Une dcoupe
selon ce trac divise la surface en un disque contourn qui se traverse lui-mme et une bande de Mbius, elle
aussi passablement dforme par son autotraverse. On peut vrifier nanmoins leur nature respective en
coloriant chacun de ces objets jusqu' la rencontre d'un bord. Ce faisant, au terme de cette opration, on n'aura
colori qu'une face du disque mais la totalit de la bande de Mbius.
La bande de Mbius c'est le sujet en tant que cette coupure le rvle. Le disque centr par le point ! , c'est ce
qui reste, le non mbien cach dans le cross cap, l'objet a. L'ensemble donne la formule du fantasme : .
(Fig. 9)

Fig. 9

Considrons maintenant la bande de Mbius : c'est une surface limite par un seul bord ferm, donc circulaire.
On peut coller sur ce bord le bord d'un disque. La surface ferme obtenue ainsi est un cross cap.
Mais un disque est une surface rtractable. On peut par une transformation topologique (c'est--dire sans le
trouer ni le dchirer) le rduire un point. Aussi bien un cross cap est une bande de Mbius dont on a rtrci le
bord au point de pouvoir le fermer par un point ordinaire "non mbien". (Fig. 10)

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Fig. 10

Un cross cap est donc une surface htrogne, c'est l'union d'un disque et d'une bande de Mbius. Le disque est
une surface orientable, c'est--dire o droite et gauche se distinguent. La bande de Mbius est non orientable
parce qu'il suffit de faire glisser le dessin d'une main gauche le long de la bande pour le transformer au bout d'un
tour en dessin d'une main droite.
Disque et bande de Mbius sont donc deux types d'espace trs diffrents et une htrognit foncire se cache
donc au coeur de l'homognit apparente du cross cap, soit de la ralit "sphrique" construite sur le fantasme.
"C'est la topologie sphrique de cet objet dit (a) qui se projette sur l'autre du compos, htrogne, que constitue
le cross-cap." (L'tourdit, p.30).
Remarque : Si nous avions coll sur le bord de la bande de Mbius le bord d'une autre bande de Mbius, la
place de celui d'un disque, nous aurions obtenu une bouteille de Klein. (Fig.11) Cette dernire - qui a par ailleurs
beaucoup de proprits communes avec le cross cap - ne possde donc pas cette mme htrognit.


Fig. 11
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Signification clinique des proprits du cross cap

1. En l'absence de bord, tout circuit peut se boucler. "Dans nos asphres, la coupure, coupure ferme, c'est
le dit. Elle, fait sujet : quoi qu'elle cerne..." L'tourdit (p.29). En effet une phrase ne prend son sens
qu'avec l'nonc de son dernier terme. Le "sujet" de cette phrase est donc un effet rtroactif de son
bouclage.
2. On peut y passer d'une face l'autre, sans franchir aucun bord, ce qui rend compte de la possibilit du
refoulement et du retour du refoul.
3. On peut y tracer des doubles boucles, c'est--dire des signifiants. La double boucle symbolise en effet la
diffrence du signifiant d'avec lui-mme. Elle produit du sujet.
4. Sa construction implique, comme on l'a vu, l'quivalence des contraires et rpond donc la loi du
signifiant a = non a.
Mais au moins Un point chappe cette loi et va donner au fantasme sa "gravit". Ce point d'exception, le
phallus, constitue le point qui donne sens tous les autres mais o le sens lui-mme s'annule, sauvegardant la
possibilit du non sens.
Note. Dans la figure du cross cap, le lieu du phallus peut tre discut (Bulletin de l'ALI n113, 114 ). Lacan le
situe au niveau du point ! , singularit au centre de la figure. (Singularit veut dire lieu de rupture de la
continuit d'une fonction). Ce point singulier ne peut cependant pas tre considr comme concentrant en lui-
mme la proprit mbienne du cross cap. Le disque dtach par la coupure en double boucle (fig. 9) ne possde
pas cette proprit mbienne bien qu'il possde le point ! . Ce point n'est donc pas l'au moins Un point mbien.
Charles Melman a pu dire que c'est la ligne !-" qui reprsente le phallus. C'est plus exact puisque celle-ci,
munie de ses deux extrmits, concentre en effet la proprit mbienne. Si on l'enlve, il ne reste qu'un disque.

Enfin, on peut dmontrer (cf. M.Darmon in Bulletin de l'ALI n 114) que toute immersion du plan projectif (il y
en a d'autres que le cross cap) n'induit pas forcment une singularit forte comme le point ! alors qu'elle ne peut
se faire sans ligne d'interpntration. C'est donc plutt cette ligne qui rsulte de la prsence cache du phallus
dans le cross cap.
L'htrognit de la structure du cross-cap montre que l'imaginaire du fantasme : ( ) est fond sur une
altrit radicale (mais aussi une rversibilit) entre le sujet et l'objet, la diffrence de l'imaginaire du miroir
fond sur une symtrie rigoureuse entre le moi et son image, symtrie induisant entre eux une rivalit sans
dialectique.
Le plan projectif est la seule des quatre varits simples de surface (sphre, tore, cross cap, bouteille de Klein)
qui possde la fois toutes ces proprits qui ne sont d'ailleurs pas indpendantes.


Pourquoi donner une reprsentation visuelle du plan
projectif ?

Lacan ne s'intresse pas seulement aux proprits intrinsques des objets topologiques. Il prend en considration
des proprits qui n'apparaissent que lorsque ces objets sont immergs dans notre espace trois dimensions, "en
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prsentation". Il travaille sur des "figures" (alors que ces objets peuvent tre dcrits uniquement par des critures
mathmatiques). Est-ce une concession ce qu'il a appel "notre dbilit mentale", notre alination imaginaire ?
Peut-tre, mais il s'agit surtout de la prise en compte d'une autre de ses hypothses fondamentales, savoir que
trois dimensions sont ncessaires pour rendre compte du sujet : rel, symbolique et imaginaire. Ces trois
dimensions du sujet peuvent dfinir un espace en premire approximation semblable l'espace qui loge notre
corps.
Cependant le plan projectif est un objet qui ne peut pas tre plong dans notre espace R3. Il est assez surprenant
qu'un espace trois dimensions ne puisse loger une surface qui n'en a que deux. Et pourtant tout se passe comme
si cette surface tait trop encombrante pour se loger dans l'espace de notre corps.
En topologie la notion d'immersion "rsout" l'impossibilit du plongement. Elle le fait au prix d'accepter qu'un
seul point de l'espace R3 corresponde plusieurs points diffrents et non voisins de l'objet immerg.
Hypothse. Pour le sujet ce sur-encombrement du corps par le langage se traduit par ce qu'on appelle les affects.
L'angoisse de "castration" sera ainsi la traduction d'un excs du corps-langage dans le corps vivant appelant
cette opration dite castration (opration symbolique). En dcompltant le corps-langage de son objet elle le rend
apte habiter le corps vivant. En l'absence d'une telle opration symbolique (dans la psychose notamment) la
tendance ouvrir rellement le corps ou en ter une partie pour le soulager n'est pas rare.


Quelques coupures atypiques

On a vu que la coupure en double boucle autour du point ! donnait la structure du fantasme en sparant le sujet
(bande de Mbius) de l'objet a (disque). Elle rvle ainsi l'htrognit qui arrime le sujet non pas une image
de lui mais quelque chose d'irrductiblement diffrent qui soutient sa division.
Il existe un type de coupure qui ne passe qu'une fois par la ligne d'interpntration. Cette coupure "simple" ouvre
le cross-cap et le rduit tout entier un disque. Cette coupure peut tre considre comme le cas limite d'une
double coupure dont les deux tours se sont tellement rapprochs qu'ils en sont venus se confondre. Dans ce cas
il y a perte de l'autodiffrence du signifiant. (voir fig. 8)
Hypothse. Cette disposition voque une tentative pour un sujet de se faire reprsenter par un signifiant sans
perte de jouissance (sans perte du disque). Un tel signifiant dont le sujet refuserait le caractre dcisif perd son
autodiffrence et donc sa nature de signifiant. Il s'impose sans faire sens pour le sujet. On peut y reconnatre
l'origine de l'effet psychosomatique. Cet effet s'expliquerait par le caractre de signal pour le corps vivant que
prendrait ainsi un signifiant devenu univoque. Ce signal pourrait s'annexer une fonction biologique et la
dtourner de son fonctionnement sur le modle du conditionnement pavlovien. (cf. "Inscrit, montr, non articul"
in Le trimestre psychanalytique, 1988, n 5).
Un autre type de coupure considrer est celle qui ne "conclurait" pas au deuxime tour. On s'aperoit alors que
le cross-cap ne permet pas que cette coupure puisse se boucler au-del. la diffrence du tore, le cross-cap
impose une contrainte trs stricte quant au nombre entier de tours. Si la double boucle est bien la structure de
l'acte en tant que l'acte est signifiant, le dfaut de l'accomplissement de l'acte entrane une rptition infinie des
tours autour du phallus. Ce trajet dcrit une spirale dont une extrmit s'enroule autour du phallus en l'enserrant
de plus en plus sans jamais l'atteindre. A l'inverse l'autre extrmit s'carte de plus en plus du point ! tout en
tendant se rapprocher d'elle-mme. la limite tout le cross-cap est rduit une lamelle biface.
Hypothse. On reconnat ici le mcanisme propre la nvrose obsessionnelle. Aussi loin que se poursuive la
coupure, elle ne sparera jamais le cross-cap en deux parties, l'objet reste attach. Il en rsulte une hypochondrie
spcifique et la sensation d'envahissement par des penses sales ou obscnes. On pourra en rapprocher les
vrifications vaines de toute action visant fermer ou boucler. On sait aussi l'incidence des nombres non
entiers dans cette nvrose, le dfaut de fermeture de l'acte originel gnant le comput par des entiers. Le dfaut de
sparation de l'objet a a pour effet que le rel, comme impossible, n'est jamais actualis mais seulement toujours
procrastin (remis au lendemain) dans un tour supplmentaire illusoire. (cf. "Topologie de la nvrose
obsessionnelle" in Le trimestre psychanalytique, 1992, n 2)
Consulter aussi :
les Sminaires de Lacan, surtout L'identification, L'angoisse, La logique du fantasme.
les Essais de topologie lacanienne de Marc Darmon (ditions de l'ALI).

Association lacanienne internationale 2008 - Ralisation : Omar Guerrero - oguerrero@freud-lacan.com -
Patrick Petit - ppetit@freud-lacan.com