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PRESENTACIN DE LA EDICIN CASTELLANA

Entre los falsos problemas que caracterizaban a la sociologa del pasado siglo,
Gurvitch nstala la clsica disputa sobre las nociones de individuo y sociedad y
el problema correlativo de los vnculos entre psicologa y sociologa y sus
respectivos objetivos
1
.Fuente de las interminables controversias y de la honda
diferenciacin en "escuelas", que tan tpicamente distinguan el pensamiento
sociolgico de la poca, este problema -al menos en cuanto a la sociologa, la
psicologa y las dems ciencias empricas del hombre puede considerarse
felizmente superado. Y en la historia de esa superacin, G. H. Mead y la obra
que presentamos a los lectores de habla castellana ocupan un lugar de singular
importancia. Probablemente no exista sntoma ms fidedigno del estado de
madurez de una ciencia, que el hecho de que diferentes y a veces muy
alejadas y hasta opuestas corrientes de pensamiento converjan, por distintos
caminos, en un mismo punto de confluencia, en una misma solucin de ciertos
problemas fundamentales.

Uno de los ejemplos ms notables en este sentido lo hallamos en el desarrollo
que llev a la formulacin de una teora unitaria de la accin social. T. Parsons
pudo demostrar
2
que en ese desarrollo han contribuido, en un proceso de
carcter acumulativo, los aportes de pensadores tan alejados entre s como
Pareto, Durkheim, Max Weber y Marshall. Y a nadie escapar la importancia
del hecho de que, recientemente, pudiera alcanzarse una ms completa
expresin de esa teora, no ya por obra de un estudioso aislado, sino en virtud
del trabajo de un equipo de socilogos, psiclogos y antroplogos,
precisamente partiendo de los resultados de aquel desarrollo anterior
3
.

1 G. GURVITCH: La vocation actuelle de la sociologie. Pars, Presses
Universitaires de France, 1950, pg. 25.

2 T. PARSONS: The Structure of the Social Action. New York, Mac Graw Hill.
1937.

3 T. PARSONS y E. A. SHILS (Ed.): Toward a general theory of action.
Cambridge, Harvard University Press, 1952.

Un proceso semejante es el que se ha producido con el problema relativo a las
nociones de individuo y sociedad y a la correspondiente posicin de la
sociologa y la psicologa. La vieja disputa entre nominalismo y realismo,
organicismo, universalismo, interaccionismo, para citar tan slo algunos de los
ismos" ms en boga hasta algunas dcadas (y que, por otra parte,
encontramos todava florecientes en la tradicin acadmica de no pocos
pases), ha dado lugar a un acuerdo que, si bien no siempre logr una
formulacin explcita, no por ello es menos real. Este acuerdo no se alcanz
fcilmente, y es indudable que un estudio detallado del largo proceso que lo
origin y de los muy diversos aportes que contribuyeron a alcanzarlo, sera no
menos revelador que el citado anlisis de T. Parsons sobre la teora de la
accin social. Mas ser preciso limitarnos aqu a indicar el significado de la
obra de Mead en este punto.

Uno de los rasgos ms tpicos que present la controversia relativa a las
nociones de individuo y sociedad acaso fue el carcter de exterioridad,
impenetrabilidad y exclusin recproca que implcita o explcitamente asuman
esos dos conceptos en el pensamiento de todas las corrientes, inclusive en el
de las ms opuestas entre s. Tanto los nominalistas, que sostenan la
inexistencia de la sociedad como entidad real y el predominio y la prioridad
lgica y psicolgica del individuo sobre el grupo, como sus oponentes, los
realistas, que afirmaban la realidad sustancial y trascendente de la sociedad
respecto de sus miembros individuales, fundbanse sobre la radical antinomia
entre ambos trminos -individuo y sociedad-; antinomia insuperable al tratar
esos conceptos de manera abstracta, como entidades absolutamente
separadas, cerradas e impenetrables.

Es verdad que, inclusive en los dos autores que a comienzos del siglo
simbolizaron los dos opuestos polos de la controversia -Tarde y Durkheim-, es
dable encontrar indicios y hasta aseveraciones que coinciden con el ulterior
desarrollo de la cuestin -segn lo demuestra Blondel en su pequeo libro
4
.Sin
embargo, el sentido general de sus respectivas posiciones parece estar ms
adecuadamente representado por esa concepcin de la inexpugnable
oposicin entre individuo y sociedad, oposicin que originaba a su vez los
opuestos errores del psicologismo y el sociologismo: la elevacin, por parte del
primero, de los individuos y sus motivaciones psquicas a la jerarqua de
categora causal nica en el proceso histrico; y el absoluto rechazo, por parte
del segundo, de toda explicacin de tal naturaleza, y la, consiguiente afirmacin
de la prioridad o unicidad de "fuerzas" o "factores" impersonales, sean de orden
sociolgico, econmico, geogrfico, etc. Esta controversia afectaba adems,
muy profundamente, las posiciones correspondientes de la sociologa y la
psicologa dentro del conjunto de las ciencias del hombre. Durkheim y su
escuela, por ejemplo; negaron durante mucho tiempo la posibilidad y
legitimidad de la psicologa social, y los nominalistas reducan la sociologa a
una psicologa de lo intermental.

4 CH. BLONDEL: Psicologa Colectiva. Mxico. Editorial Amrica; 1945.

De tal oposicin radical se ha pasado no ya a una solucin conciliatoria o
eclctica, sino a una verdadera superacin de la antinomia, a una nueva
formulacin que permite explicar satisfactoriamente los diferentes aspectos de
la realidad, que en los contrarios esquemas anteriores slo lograban un
encuadre parcial.

En el proceso de paulatino acercamiento y final acuerdo, hallamos diversas
lneas de desarrollo, que se originaron a partir de las diferentes tradiciones.
Como ya se ha sealado, en el mismo Durkheim cabe encontrar -si bien de
manera aislada y, por supuesto, en desacuerdo con el principal acento de su
doctrina- asertos que concuerdan plenamente con la postura actual frente al
problema. Por ejemplo, a propsito de la trascendencia de la conciencia
colectiva afirma que "al mismo tiempo que la sociedad es trascendente con
respecto nosotros, nos es inmanente, y la experimentamos como tal. Al
mismo tiempo que nos desborda, nos es interior, puesto que ella no puede vivir
sino en nosotros y por nosotros. O, ms bien, ella es nosotros mismos en cierto
sentido, y nuestra mejor parte adems"
5
. Esta nocin de la interioridad de la
sociedad en las conciencias individuales, y de su parcial trascendencia (en
tanto objetivacin cultural) es, puede decirse, patrimonio comn de la
sociologa del presente.

5 E. DURKHEIM: Sociologie et Philosophie. Pars, Presses Universitaires de
France. 1951, pg. 78.

Las sucesivas contribuciones de la corriente de Durkheim -de Lvy-Bruhl,
Bougl, Mauss, Halbwachs, etc.- han ido desarrollando sobre todo este aspecto
de -las doctrinas del maestro, con lo cual fue reducindose su divergencia
frente a las posiciones nominalistas. Claro est que la especificidad de lo social
y el rechazo de toda posible deduccin de las propiedades del grupo social a
partir de supuestos individuos aislados, no han sido ni remotamente
cuestionados por los representantes de la escuela francesa; pero, por otra
parte, estos mismos principios integran tambin la teora hoy comnmente
aceptada. Gurvitch, a quien; en cierto sentido, cabe considerar vinculado tanto
con la tradicin durkheimiana como con las corrientes fenomenolgicas, ha
suministrado con su sociologa pluralista "en profundidad", y con la doctrina de
la "reciprocidad de perspectiva", una de las formulaciones ms interesantes de
la posicin actual. Segn sta, la realidad social es pluridimensional; en ella se
puede distinguir diferentes niveles, desde los ms superficiales como los
aspectos morfolgicos y ecolgicos de la sociedad, los objetos, los individuos y
los comportamientos exteriores y visibles (lo que los antroplogos acostumbran
denominar la "cultura manifiesta"), las objetivaciones socioculturales como las
superestructuras organizadas y las pautas culturales (la "cultura no
manifiesta"), hasta los niveles ms profundos y espontneos que corresponden
a lo que Durkheim llamaba "las corrientes libres del psiquismo colectivo". Los
niveles superiores que corresponden a las objetivaciones manifiestas o no, en
cierto sentido pueden considerarse como trascendentes con respecto al
individuo, mas esto slo desde un enfoque parcial, pues ellos tambin slo
pueden darse en virtud de conciencias concretas e individuales. De
consiguiente, en este otro sentido "sociedad total e individuo total coinciden",
afirma Gurvitch, citando una frase de Mauss. Debe rechazarse toda teora que
conciba como cerradas y recprocamente excluyentes las conciencias
individuales y las conciencias colectivas. Hay entre ellas una "reciprocidad de
perspectivas", por la cual "lo que comnmente se designa conciencia individual
es la direccin que la corriente de la vida psquica .asume hacia el yo, y lo que
se llama conciencia colectiva, la direccin que esa misma corriente toma hacia
el nosotros. El yo y el nosotros permanecen siempre en reciprocidad de
perspectivas, puesto que s se puede distinguir diferentes grados de
profundidad del yo, lo mismo es dable hacer con el nosotros"
6
. "La tensin
entre los tres polos del yo, del otro y del nosotros, debe considerarse cada vez
ms como uno de los aspectos fundamentales de toda conciencia... Estos tres
polos se hallan indisolublemente ligados y estn siempre presentes cuando se
trata de la vida psquica. Separarlos equivale a destruir la conciencia misma. . .
" Por supuesto que esta reciprocidad de perspectivas no vale sino para "las
infraestructuras espontneas de la vida social", debiendo excluirse de ellas,
segn se advirti, las objetivaciones socioculturales
7
.

6 G. GURVITCH: Op. cit., pg. 91.
7 Loc. cit.: pg. 30, 31.

Si bien con diferencias de terminologa y de detalles, estas ideas de Gurvitch
coinciden en lo esencial con la posicin que Mead fundamenta en este libio. Y
debe advertirse que se trata de un desarrollo independiente, dada la virtual
ignorancia mutua en que se hallaban el pensamiento sociolgico europeo y el
norteamericano hasta fines de la segunda guerra mundial. Mead es anterior a
Gurvitch cronolgicamente; no obstante slo en la postguerra ha sido
descubierto" por los europeos (sobre todo merced a la obra del mismo
Gurvitch)
8
.

De paso cabe recordar que la "reciprocidad de perspectivas" y la "interioridad
de lo social" en la formulacin de Gurvitch, todava se hallan prximas a la
terminologa y la problemtica fenomenolgica que se desarrolla a partir del
mismo Husserl hasta Scheler, Lipps, Vierkandt, Geiger y otros. Fu Lipps
-recordmoslo- quien habl de "reciprocidad de perspectivas", y quien afirm
que "no hay razn de repartir el estudio de la vivencia entre la psicologa y la
sociologa, puesto que no se trata de una dualidad de objetos de estudio, sino
de puntos de vista, de mtodos a los cuales puede someterse el significado de
cada "vivencia"
9
. Mas, a pesar de la distinta problemtica y- de su diferente
formulacin en los trminos de inmediatez e intuicionismo irracional que
caracteriza esa tradicin filosfica, la superacin de los conceptos de individuo
y sociedad como entidades cerradas y mutuamente excluyentes resulta
anloga, en ltima instancia, a las conclusiones alcanzadas, de un lado, por la
corriente positivista de la escuela francesa, y de otro por la tradicin empirista,
naturalista, pragmatista y conductista que desemboca en G. H. Mead.

8 Gurvitch se refiere extensamente a Mead en la obra citada anteriormente
(pgs. 65 y siguientes, 34, 92 y passim). Artculos sobre Mead han publicado
en Francia P. Kahn: "Le symbole dans la psychologie sociale de G. H. Mead,
en Cahiers Internationaux de Sociologie, III (1949); 131-149; en L'Anne
Sociologique (III serie, 1940-48, I), G. Davy comenta Espritu, Persona y
Sociedad (pg. 187 y sigtes.). En su Manuel de Sociologie (Pars. Presses
Universitaires de France, 1951), A. Cuvillier dedica varias pginas a la
exposicin de la doctrina de Mead (132-137). Otras extensas referencias se
encuentran en el artculo de R. Williams "La psychologie sociale aux tats
Unis". en Cahiers Internationaux de Sociologie, III (1947) : 68-88. Adems
pueden hallarse numerosas referencias a nuestro autor en la literatura
sociolgica francesa reciente. Vale la pena hacer notar este inters actual hacia
una obra cuya primera edicin se remonta a 1932: pese a las crticas y
reservas formuladas por algunos comentaristas, trtase de un verdadero
"descubrimiento".

9 M. SCHELER: Esencia y formas de la simpata. Buenos Aires, Losada, 1942,
pgs. 301 y sigtes.
TH. LITT: Individuum und Gemeinschaft. Leipzig, 1919.

Aqu el punto de partida fu justamente el inverso al de la corriente
durkheimiana: en efecto, una caracterstica general de esa tradicin fu su
individualismo, su nominalismo, y el ngulo principal mente psicolgico desde
el que enfoc las ciencias sociales. Y no en vano fu la de Tarde una de las
ms hondas influencias en los comienzos de la sociologa norteamericana.
Pero la continuada evolucin del pensamiento de ese pas, las mltiples
influencias filosficas y cientficas que intervinieron en su formacin, lograron
introducir cada vez ms hondamente aquellas dimensiones histricas y
sociolgicas; es decir, aquellas exigencias de concretez que las inclinaciones
abstractas del psicologismo inicial haban descuidado. En este largo y rico
proceso -demasiado denso para ser siquiera bosquejado aqu- la Escuela de
Chicago, de los interaccionistas simblicos" *como la llam Blumer, ocupa un
lugar central, pues precisamente a ella se debe el planteo de las hiptesis
fundamentales sobre las cuales fu desarrollndose la vasta labor inductiva tan
caracterstica de la sociologa norteamericana. El eje de la contribucin de esa
escuela lo constituye el punto de vista gentico en la formacin de la
personalidad. Desde aqu, a travs de los aportes de W. James, J. Baldwin y
Ch. H. Colley, se arriba a G. H. Mead, cuya enseanza lleg as a constituir la
teora bsica de la psicologa social, punto de iniciacin y fundamento a la vez
de los actuales estudios teorticos y empricos en este campo
10
.

Cualquiera sea la importancia de las otras contribuciones de Mead -en
particular su teora del smbolo-, desde el punto de vista que nos ocupa su
aporte esencial puede concretarse en estos tres puntos: a) historicidad del
"individuo" como autoconciencia, es decir anterioridad histrica de la sociedad
sobre la persona individual; b) formulacin de una hiptesis naturalista acerca
del desarrollo del individuo autoconsciente a partir de la matriz de las
relaciones sociales; c) funcin esencial que en la formacin del yo se asigna a
la "adopcin de papeles" y a la internalizacin de lo sociocultural. A travs de
estos tres puntos, la superacin de la antinomia entre individuo y sociedad se
articula en una serie de formulaciones teorticas susceptibles de dar lugar a
una vasta gama de desarrollos para la investigacin de la realidad social; y es-
justamente en esta posibilidad de ulterior expansin donde reside la validez y el
valor cientfico de una teora.

10 La bibliografa sobre G. H. Mead en los Estados Unidos es demasiada vasta
para incluirla en esta nota. Una visin de conjunto se encontrar en F. B. Karpf:
American Social Psychology (New York, Mac Graw Hill, Co.. 1932), y en el
excelente artculo de K. Young y D. W. Oberdorer: "Psychological Studies of
Social Frocess", en Barnes, Becker y Becker: Contemporary Social Theory
(New York Appleton, 1940).

La asercin del carcter histrico evolutivo de la conciencia de s constituye la
ltima etapa de un proceso de progresiva relativizacin del espritu humano,
otrora considerado eternamente idntico, a s mismo. Sin embargo, si la
antropologa haba ido mostrando la esencia histrica de las formas de vida, de
los sentimientos y las costumbres; si la sociologa del conocimiento haba
terminado por afirmar la gnesis sociocultural de las categoras mismas del
pensamiento, no haba sido todava explcitamente analizado el carcter
histrico del sentimiento de s, como una entidad separada del mundo de los
objetos y de las dems personas. Es cierto que las diversas hiptesis acerca
de la "mentalidad primitiva" o "mgica" o "mtica" -segn las varias
terminologas empleadas-, suponen todas cierta debilidad de la autoconciencia
en los pueblos no histricos, cierta peculiaridad irreductible, en su percepcin
del yo: a este propsito nos limitaremos a recordar el clsico ejemplo de Lvy-
Bruhl y su descripcin del carcter difuso, mal delimitado, de la persona, su
coincidencia o indiferenciacin del grupo social
11
, o las observaciones de J.
Murphy
12
en ese mismo sentido. Sin embargo, lo que se analiz explcitamente
fu ms la nocin de persona que el sentimiento de serlo. As lo expresa el
mismo Mauss en su notable estudio sobre el carcter histrico-social de la
nocin de persona, que al prescindir de toda consideracin psicolgica, dice:
"Es evidente que nunca hubo ningn ser humano que no haya experimentado
el sentimiento, no solamente de su cuerpo, sino de su individualidad espiritual y
corporal
13
.

11 L. LVY-BRUHL: L'me primitive. Pars, Alcan, 1927.

12 J. MURPHY: "The development of individuality in the ancient civilization",
cit., por I. MEYERSON: Les fonctions psychologiques et les oeuvres. Pars,
Vrin, 1948, pg. 157.

13 M. MAUSS: Une categorie de l'esprit humain: la notion de personne, celle
de moin", en Sociologie et Anthropologie. Pars, Presses Universitaires de
France, 1950, pg. 335.

Es verdad que no podramos llamar "humano" a un ser que no fuera
autoconsciente, pero este problema terminolgico no debe excluir del anlisis
histrico una etapa de tamaa importancia. Ahora bien, el mrito de Mead
consiste en haber proporcionado una hiptesis coherente acerca de ese
desarrollo, y, sobre todo, haber mostrado cmo no puede concebrselo sino a
partir de una vida social preexistente. Tal es el primer punto fundamental de la
enseanza de Mead: el individuo, como persona autoconsciente, slo es
posible sobre la base de su pertenencia a la sociedad, sta, aunque en un
grado rudimentario, es el supuesto histrico del surgimiento de la
autoconciencia.

Una confirmacin de esta tesis del carcter histrico de la autoconciencia, la
encontramos en una original hiptesis acerca de la magia recientemente
propuesta por el etnlogo italiano De Martino. Segn este autor, el sentimiento
de si, como entidad separada y, correlativamente, la posibilidad de
experimentar el mundo como un "no yo", como un universo de objetos (la
posibilidad misma de la objetivacin), son fruto de un desarrollo histrico y para
el mundo primitivo constituye una conquista reciente. De aqu su angustia
frente al peligro de perder su autopresencia y su desesperada voluntad de
existir como conciencia de s. La magia sera -segn esta hiptesis- la forma
cultural con que el mundo primitivo se defiende de ese peligro; una especie de
inmenso y complejo mecanismo de defensa erigido contra el riesgo de perder
una autoconciencia de tan reciente conquista, demasiado dbil y sujeta a
posibles eclipses
14
.

14 E. DE MARTINO: Il fondo mgico. Milano, Einaudi, 1948.

No menos importante es la doctrina de Mead sobre el mecanismo de formacin
de la individualidad autoconsciente a travs de la sucesiva adopcin de los
papeles de las diferentes personas que rodean al nio, hasta la total
internalizacin del sistema o subsistema de relaciones sociales que por la
ubicacin que le ha tocado dentro de la sociedad total le corresponden. Tal
doctrina no slo representa la formulacin de un detallado modelo terico del
funcionamiento del individuo social -es decir humano- dentro del grupo, que
permite superar toda consideracin abstracta de los trminos individuo y
sociedad, sino que a la vez proporciona una serie de hiptesis valiosas acerca
del condicionamiento cultural de la personalidad. En efecto, la adopcin de
papeles por parte del individuo en crecimiento significa la introyeccin de las
pautas culturales que son propias, peculiares, del sector de la sociedad en el
que acontece su formacin, su, desarrollo como persona. Desde su nacimiento
el nio est sumergido en un medio sociocultural diferenciado: pertenece a un
cierto pueblo, a una poca, a una clase, es decir, se halla en un grupo dotado
de especificaciones histricosociales concretas. Los papeles que introyecta,
que asume en el proceso de formacin de su individualidad, son aquellos que
el ambiente le ofrece. Y, en tanto las personas que lo rodean son portadoras de
formas especficas de cultura, los papeles que asume han de corresponder
forzosamente a las pautas culturales propias de su sector social. No internaliza
una sociedad en abstracto, antes bien, reproduce en s mismo una estructura
social concreta, histricamente determinada. Y, lo que ms interesa en la '
hiptesis de Mead, esa introyeccin de papeles es consustancial con el
surgimiento de la autoconciencia; es decir, no se llega a ser simplemente una
persona, un ser consciente de la propia individualidad, no se percibe uno como
un "s mismo" en general, sino que el despertar gradual de la autoconciencia
corresponde precisamente al despertar gradual de todas aquellas
especificaciones concretas que lo caracterizan como miembro del grupo. Se
siente uno "yo", pero "yo" es un nio, o una nia, que ocupa ese particular lugar
en la familia y en el afecto de los padres, aprendiendo palabras de ese idioma
particular, adquiriendo esas actitudes, esos hbitos. El yo personal est
recortado en la sustancia de las relaciones sociales: representa, como dijo E.
Faris, "la contrapartida individual de la cultura"; inclusive manteniendo a travs
de su concreto funcionamiento esa creatividad y adaptabilidad indispensable
para explicar el hecho del cambio social y la contribucin de los individuos a la
dinmica histrica.

Este modelo terico ha ejercido una enorme influencia directa e indirecta en el
desarrollo de la psicologa social, y a travs de una infinita serie de acciones y
reacciones reciprocas, sobre las investigaciones antropolgicas y sociolgicas.
Limitmonos a recordar que el concepto de personalidad social bsica,
desarrollado por Kardiner. Linton, Margaret Mead, E. Fromm y otros
15
, y en
general, que todo el problema de las relaciones entre cultura y personalidad
16

hallan su base terica en los escritos de Mead o de autores infludos por l; y
tambin, que buena parte de la labor experimental en psicologa social puede
asimismo organizarse en torno a sus teoras bsicas. Tal es por ejemplo, lo que
ltimamente han hecho M. Sherf y H. Cantril al ofrecer en su estudio sobre la
psicologa del yo
17
una imponente masa de datos experimentales.

15 Muchas de sus obras han sido traducidas al castellano: A. KARDINER: F-/
individuo y su sociedad (Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1945) ; E.
FROMM: El miedo a la libertad (Buenos Aires, Abril. 1952, 24, ed.) ; M. MEAD:
Educacin y Cultura (B. Aires, Paids. 1952) ; M. MEAD: Adolescencia y
cultura en Samoa y Sexo y temperamento (B. Aires, Abril, 194"/ y 1948) ; R.
LINTON: Cultura y personalidad (Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1945).

16 Es importante advertir que la teora de Mead ha contribudo tambin a la
ntegracin del psicoanlisis en los esquemas tericos de las ciencias del
hombre. Por otra parte. Mead mismo acepto algunos de los conceptos
psicoanalticos compatibles con su posicin.

17 M. SHERIF y H. CANTRIL: The Psychology of ego
involvements. N. York. Wiley and Sons, 1947.

Esta teora es, a juicio de E. Faris, uno de los ms destacados psiclogos
sociales norteamericanos "una de las contribuciones ms importantes de
nuestra generacin al conocimiento de cmo se des arrolla la personalidad y
surge la conciencia del yo
18
. La creciente importancia que la obra de G. H.
Mead est asumiendo fuera de las fronteras de su pas -de lo que tambin la
presente edicin es una prueba-, confirma la vitalidad de una doctrina de cuyo
ulterior desarrollo cabe esperar decisivos avances hacia una psicologa social
dotada de un alto grado de madurez e integracin teortica. La traduccin de
esta obra ha presentado graves dificultades: su contenido sumamente
complejo, el hecho de tratarse de una recopilacin de apuntes de clases y otras
notas inditas y el propio estilo del autor, todo esto se ha conjurado para hacer
particularmente laboriosa la tarea del traductor. En muchos casos las normas
estilsticas han debido ser sacrificadas a la fidelidad del texto y a las
necesidades del contenido, y no es necesario insistir sobre las razones que, en
una obra de este carcter, han dictado esa eleccin.

18 E. FARIS: "Current Trends in Social Psychology", T. V. Smith y W. K.
Wright, ed.: Essays in Philosophy. Chicago, Open Court, 1929, pg 132.

Hay algunos aspectos de la traduccin que requieren aclaraciones: en primer
lugar, la palabra inglesa self, cuyo equivalente literal sera s mismo, ha sido
traducida por persona, trmino que responde ms fielmente al pensamiento de
Mead y coincide con la terminologa en uso en la literatura filosfica y cientfica
de habla castellana. Por motivos anlogos, se ha traducido el trmino mind por
espritu, a pesar de que este concepto en el pensamiento de Mead difiera
notablemente del que posee dentro de la tradicin idealista que lo ha empleado
con mayor frecuencia. La palabra forma, que el lector encontrar repetidas
veces en esta obra, corresponde al trmino ingls form y significa "forma vital
determinada", "individuo de una determinada especie".
G. G.
PREFACIO

Las pginas que siguen presentan los perfiles ms generales del sistema de
psicologa social de George H. Mead. Los puntos de vista de ste fueron
desarrollados desde 1900 en adelante en la Universidad de Chicago, en el
curso de "Psicologa Social", ampliamente conocido y altamente influyente. Ao
tras ao, con frecuencia durante varios, concurrieron al curso estudiantes
interesados en psicologa, sociologa, lingstica, educacin filantropa y
filosofa; y libro tras libro han dado testimonio del impacto dado por las ideas de
Afead sobre sus numerosos discpulos. Gran parte del contenido de este
volumen ser valioso para los interesados en disciplinas similares. Para
muchos de sus oyentes, las opiniones de Afead -a la vez humanistas y
eruditas- cumplieron la funcin de focos de orientacin para toda su vida
intelectual y estimativa. EI curso de psicologa social proporcion los cimientos
para el pensamiento de Afead. Fu, virtualmente, Afead en cuanto hombre de
ciencia; y sobre ese cimiento descansaron su elaboracin filosfica y su
participacin social. Es de esperar que este volumen sea seguido por otros
sobre Movements of Thought in the Nineteenth Century y The Philosophy of the
Act. Juntos, los tres volmenes representaran los tres principales campos de la
obra de Mead: la psicologa social y la filosofa social, la historia de las ideas y
el pragmatismo sistemtico. Tienen su complemento en el volumen ya
publicado, The Philosophy of the Present, editado por Arthur E. Murphy y
publicado en 1932, en Chicago, por la Open Court Publishing Company.

Aunque public muchos trabajos en el campo de la psicologa social (como lo
demuestra la bibliografa del final de este volumen), el profesor Mead nunca
sistematiz en forma ms amplia su posicin y las resultados obtenidos. Este
volumen tiene la intencin de efectuar tal tarea de sistematizacin, en parte
ordenando el material y en parte por medio de referencias, en los lugares
adecuados, a las obras publicadas. Proporciona la entrada natural al mundo
intelectual de George H. Mead.

Nada del material usado aqu ha sido publicado previamente. El volumen est
principalmente compuesto de dos series de excelentes notas de estudiantes
del curso, junto con resmenes de otras notas semejantes y selecciones de
manuscritos inditas dejados por Mead. Como base se ha tomado una copia
taquigrfica del curso de psicologa social. Esta serie, conjuntamente con otras
similares para otros cursos, debe su existencia a la devocin y previsin del
seor George Anagnos. Presintiendo la importancia del material de las
disertaciones del seor Mead (hechas siempre sin anotaciones escritas),
encontr en el seor Alvin Carus un colaborador simptico que le proporcion
los medios necesarios para emplear personas que trascribieran literalmente
todos los cursos-En lo referente a lo completo del material, hay considerables
variaciones. El conjunto no es en modo alguno una atestacin oficial, pero s
una atestacin tan adecuada y fiel como es posible hacer de lo que qued de
los ltimos aos de un gran pensador. Este material puede ser utilizado gracias
al Departamento de Filosofa d la Universidad de Chicago.

El manuscrito bsico ha sido grandemente enriquecido por las fieles y
completas notas tomadas por otro ferviente estudiante, el seor Robert Page;
notas especialmente valiosas puesto que son de 1930, el ltimo ao en que el
curso fu dictado en forma completa en Chicago. En el material de 1927
(cuando qued reordenado, podado de repeticiones superfluas y corregido
estilsticamente), se insertaron partes del material de 1930, tanto en el texto
como en las notas al pe. Lo mismo se hizo, en menor grado, con materiales de
otros cursos, y las selecciones de series que son las de 1927 y 1930 se indican
dando el ao despus de la seleccin. La insercin de materiales tomados de
manuscritos se ha sealado con la abreviatura (MS) despus de la seleccin.
Todos los ttulos fueron agregados por el compilador. Otros agregados
editoriales van entre corchetes.

Los Ensayos Suplementarios I, II y III, tomados juntos, constituyen
prcticamente un manuscrito indito. El Ensayo IV es una compilacin hecha
con una serie de notas taquigrficas de 1927, en un curso de tica elemental.
Estoy agradecido a los seores Anagnos, Carus y Page por poner a mi
disposicin el grueso del material empleado. Los profesores T. V. Smith y
Herbert Blumer han ledo y comentado partes del manuscrito. El seor John M.
Brewster y el profesor Albert M. Dunham han cedido generosamente su tiempo
y su ntimo conocimiento de las opiniones de Mead. Estudiantes demasiado
numerosos para ser mencionados, han puesto a mi disposicin sus
anotaciones de clase, y deseo expresarles mi sincero agradecimiento. El
principal trabajo de la bibliografa fu efectuado por el profesor Dunham,
aunque los seores Brewster y V. Lewis Bassie y el profesor Merritt H. Moore
han contribudo en parte. Al seor Arthur C. Bergholz dbesele la bibliografa
definitiva. Una donacin de la Comisin de Investigaciones Humansticas de la
Universidad ofreci la posibilidad de reunir valiosa ayuda en la preparacin del
manuscrito. La seora Rachel W. Stephenson tuvo a su cargo la tarea de
convertir una confusin de signos en una copia ordenada. El profesor James H.
Tufts ayud desinteresadamente en la lectura de las pruebas. Mi esposa
colabor en la preparacin del ndice. En cada etapa del trabajo, el personal de
Chicago University Press proporcion su eficaz ayuda.

Tengo plena conciencia de que nuestros esfuerzos combinados no han podido
producir el volumen que desearamos que George H. Mead hubiese escrito.
Pero no hay pruebas de que incluso una prolongacin de su vida hubiese
logrado que el material adquiriera forma de volumen entre sus manos. El que
no fuese el escritor de un sistema se debe al hecho de que estaba siempre
ocupado en construir uno. Su pensamiento era demasiado rico en desarrollo
interno para permitirle asentar sus ideas en un despliegue ordenado. Su talento
se expresaba mejor en el saln de la ctedra. Quizs un volumen como ste -
sugestivo, penetrante, incompleto, de tono conversado- sea la forma ms
adecuada para sus pensamientos, la forma ms capaz de expresar a un
auditorio ms amplio en tiempo y espacio las aventuras de ideas (para usar la
frase de Whitehead) que durante ms de treinta aos hicieron notables, para
pblicos selectos, las disertaciones de G. H. Mead sobre psicologa social.

C.W.M.





INTRODUCCIN

GEORGE H. MEAD COMO PSICLOGO Y FILSOFO SOCIAL

I
En el terreno filosfico, Mead era un pragmatista; en el cientfico un psiclogo
social. Perteneca a una antigua tradicin -la tradicin de Aristteles, Descartes
y Leibniz, de Russell, Whitehead y Dewey- que no ve ninguna aguda
separacin, ningn antagonismo, entre las actividades de la ciencia y de la
filosofa, y cuyos miembros son, ellos Mismos, hombres de ciencia y filsofos.
Sera difcil acentuar en exceso la contribucin que hicieron a la filosofa
aquellos cuya filosofa se nutri en sus propias actividades cientficas. Mead
afirm, en una de sus disertaciones, que la filosofa de un perodo es siempre
un intento de interpretar su conocimiento ms seguro". Si bien puede que esa
declaracin necesite algunas reservas en trminos del lugar que las
consideraciones axiolgicas ocupan en la generalizacin filosfica, proporciona
la clave del desarrollo de Mead, y, por cierto, del pragmatismo en general.

Para fines del siglo pasado, ninguna parte del conocimiento pareca ms
segura que la doctrina de la evolucin biolgica. Esta doctrina haba llamado
dramticamente la atencin lacia el factor del cambio evolutivo en el mundo,
as como la fsica y las matemticas haban exhibido previamente el elemento
de constancia estructural. Ello pareca significar que, no slo el organismo
humano, sino tambin toda la vida del espritu, tenan que ser interpretados
dentro del desarrollo evolutivo, compartiendo su cualidad de cambio y
surgiendo de la interactividad de organismo y medio. El espritu tena que
aparear dentro de la conducta y, presumiblemente, permanecer en ella. Las
sociedades mismas tenan que ser vistas como entidades biolgicas complejas
y adaptadas a las categoras evolutivas. La tarea filosfica del pragmatismo ha
consistido en reinterpretar los conceptos de espritu e inteligencia en los
trminos biolgicos, psicolgicos y sociolgicos que destacaron las corrientes
de pensamiento posdarwinianas, y reconsiderar los problemas y la tarea de la
filosofa desde ese nuevo punto de vista. La faena no est en modo alguno
completada, como lo evidencia el hecho de que el perodo formador de
sistemas apenas sea visible. Pero los contornos de un naturalismo emprico
erigido sobre datos y actitudes biolgicos, psicolgicos y sociolgicos son
claramente discernibles; se trata de un naturalismo que ve al hombre pensante
en la naturaleza y que pretende evitar los dualismos heredados de espritu y
materia, de experiencia y naturaleza de filosofa y ciencia de teologa y
mecanicismo, de teora y prctica. Es una filosofa que, en los trminos
empleados por Mead, opone entre s "la otra mundanalidad de la razn... de la
antigua filosofa, la otra mundanalidad del alma. . . de la doctrina cristiana y la
otra mundanalidad del espritu... de los dualismos renacentistas". Mucho se ha
hecho tambin en cuanto a rastrear las implicaciones de las actitudes
acompaantes en lo referente a la educacin, la esttica, la lgica, la tica, la
religin, el mtodo cientfico y la epistemologa. La confianza pragmatista en el
mtodo experimental, unida a la relacin moral y evaluativa del movimiento con
la tradicin democrtica, han producido una concepcin de la filosofa que
tendra una doble preocupacin por los hechos y los valores, y una concepcin
del problema moral contemporneo como reorientacin y reformulacin de los
bienes humanos en trminos de actitudes y resultados del mtodo
experimental. El darwinismo, el mtodo experimental y la democracia son las
fuentes de la corriente pragmatista.

En muchos sentidos, el resultado ms seguro e imponente de la actividad
pragmatista, hasta la fecha, ha sido su teora de la inteligencia y el espritu. Tal
teora es, naturalmente, la base de toda la estructura. El desarrollo y
elaboracin de esta teora define la actividad de toda la vida de George H.
Mead. Las obras de Mead y Dewey se complementan en muchos aspectos, y,
por lo que s, jams estn en oposicin de importancia. Fueron ntimos amigos
desde los aos pasados en la Universidad de Michigan, y juntos discutieron
constantemente sus problemas de los aos de la Universidad de Chicago. El
resultado fu una divisin natural del trabajo en la obra comn. Ninguno de los
dos adquiere para el otro la relacin exclusiva de profesor a alumno; ambos, en
mi opinin, eran de pareja aunque distinta estatura intelectual; ambos
participaban en una mutua toma y daca, segn su propio talento particular
1
. Si
Dewey proporciona alcance y visin, Mead di profundidad analtica y precisin
cientfica. Si Dewey es a la vez la llanta de rodadura y los rayos de la rueda
pragmtica contempornea, Mead es el cubo de la misma. Y aunque, en
kilometraje, la llanta de la rueda haga ms recorrido, no puede ir ms lejos, en
lnea recta, que su cubo. El pensamiento de Mead reposa ntimamente sobre
unas pocas ideas bsicas que fueron refinadas y elaboradas durante muchos
aos. Fiel a sus propias palabras, la filosofa a la que se dedic cada vez ms
en sus ltimos aos fu una elaboracin, una "generalizacin descriptiva", de
las ideas bsicas que representaban el ms seguro conocimiento pertinente
que como hombre de ciencia poda obtener. Nuestra tarea, empero, no es la de
considerar aqu esa filosofa en conjunto
2
, sino, ms bien, la base cientfica
sobre la cual descansa (base que Mead, como hombre de ciencia, ha hecho
mucho para crear) y algo de sus dimensiones ticas y sociales.

1 Dewey analiza a Mead en el Journal of Philosophy, XXVIII (1931), pgs. 309-
14, y en el University of Chicago Record (Nueva Serie), XVII (1931), pgs. 173
-177. Para el anlisis de Mead sobre Dewey vase Internacional Journal of
Ethics, XL (1930), pgs. 211-231, y el artculo sobre "The Philosophy of John
Dewey", que se public en el volumen de 1936 de esa revista.

2 Vanse las obras de Mead, The Philosophy of the Present (ed. Arthur E.
Murphy) ; The Philosophy of the Act (ed. John M. Brewster, Albert M. Dunham,
Charles W. Morris) ; 107ovements of Thought in the Nineteenth Century (ed.
Merritt H. Moore).

II
Mead, como hombre de ciencia, fu un psiclogo social. En la actualidad se
reconoce comnmente que la ciencia anda sobre dos piernas: la teora y la
observacin; que la fase lgica de la ciencia (la fase del aislamiento y definicin
de las categoras bsicas y de la construccin de sistemas) es de igual
importancia que la actividad del buscador y verificador de verdades. Mead
agrega poco 0 nada al cuerpo de los hechos de las ciencias sociales, tal como
est determinado por los mtodos particulares de investigacin; pero agrega
mucho a la estructura ideacional. Es cierto que los dos aspectos de la ciencia
son, en definitiva, inseparables, y que las ideas cientficas no pueden ser
desarrolladas o analizadas fructferamente sin hacer referencia a los hechos;
pero las observaciones a que recurre Mead estn en su mayor parte abiertas
para cualquiera: no representan una tcnica cientfica especial. Su contribucin
no se hallar en cifras, diagramas e instrumentos, sino en discernimiento en
cuanto a la naturaleza de los espritus, las personas y la sociedad.

Los trminos "psiclogo" y "social", no hace mucho que aparecieron juntos, o
en compaa de categoras biolgicas. La tradicin ha identificado la psicologa
con el estudio de la persona o el espritu individuales. Incluso la influencia
posdarwiniana de los conceptos biolgicos no logr quebrar, durante mucho
tiempo, las presuposiciones individualistas heredadas (como lo evidencian las
dificultades que encuentra un Huxley para hallar un lugar, en el proceso
evolutivo, al comportamiento moral), aunque formul el problema de cmo
apareci el espritu humano en la historia de la conducta animal. En las pginas
que van a continuacin Mead sigue la huella de los procesos gracias a los
cuales las consideraciones biolgicas obligaron a la psicologa a pasar por las
etapas del asociacionismo, el paralelismo, el funcionalismo y el conductismo. S
bien la posicin de Mead es conductista, se trata de un conductismo social, no
individualista y subcutneo; no encontr, en ninguna de las etapas o escuelas
de psicologa, una respuesta acerca de cmo el espritu -espritu desarrollado,
reflexivo, creador, responsable, consciente de s- apareci dentro de la historia
natural de la conducta. Otro factor tena que ser tenido en cuenta: la sociedad.
No obstante, fu afortunado que Mead se encontrase en la Universidad de
Chicago cuando el ambiente psicolgico intensamente cargado se precipit en
formas funcionales y conductistas
3
.

3 El ambiente de esos das, y la conviccin de que la psicologa funcional
significaba una filosofa completa, pueden captarse en el artculo de James R.
Angell "The Relations of Structural and Functional Psychology to Philosophy",
The Decennial Publications, III, pgs. 55-73, Universidad de Chicago, 1903.
[Para una exposicin en castellano de las concepciones de esta escuela,
vase: Heidbreder, Psicologas del siglo XX, Buenos Aires, Paids, 1952.-N. d.
E.]

Es menos fcil explicar el ingreso de otro factor, el social, en el pensamiento de
Mead, puesto que ni l mismo ha buscado los rastros de ese desarrollo.
Adems, Mead tuvo tambin suerte en encontrarse en ambientes en los que la
sociologa* y la psicologa social comenzaban a tomar la forma de ciencias. Las
filosofas idealistas tales como la de Hegel y la de Royce subrayaban la
naturaleza social de la persona y la moralidad -y Mead haba estudiado con
Royce-. Hacia el 1900 Tarde y Baldwin haban hecho contribuciones para una
psicologa social. Giddings haba redactado su obra principal, y Cooley
comenzado su carrera sociolgica en la Universidad de Michigan. Mead era
amigo de Cooley, y en ese ambiente ense durante tres aos. Se iba
prestando gradualmente atencin, especialmente por los alemanes, a los
aspectos sociales del lenguaje, a la mitologa, a la religin -y Mead haba
estudiado en Alemania-. Aunque estuvo en Berln, y no en Leipzig con Wundt,
no cabe duda de que a la influencia de Wundt debe reconocrsele el mrito de
haber ayudado a aislar el concepto del gesto, al contemplar el contexto social
en que el gesto funciona; en lugar de ser simplemente "expresin de
emociones" en el sentido darwiniano, los gestos estaban muy avanzados en el
camino de ser considerados etapas primeras del acto de un organismo,
contestado por otro, como indicaciones de etapas posteriores del acta social.
Mead piensa especficamente en el gesto en trminos sociales, y en l
encuentra los rastros del desarrollo de una verdadera comunicacin de
lenguaje. En un sentido, pues, puede decirse que Mead sigui una senda
parcialmente iniciada por Wundt, y por cierto que ste, mediante el empleo de
categoras sociales, le ayud a corregir las deficiencias de una psicologa
individualista
4
.

4 Se reconoce a Wundt el mrito de su voluntarismo, y se dice que ha
"introducido el gesto vocal" (1930). Por otra parte, "Wundt no ha analizado el
gesto, en cuanto tal, como parte de actos. Lo ha tratado como un anatomista y
no como un psiclogo". "Wundt hace de las funciones sociales de las
expresiones de las emociones una cuestin posterior; al principio las considera
meramente paralelos de procesos psicolgicos" (1912). El paralelismo de
Wundt es rechazado y explicado metodolgicamente.

No obstante, Mead no fu un simple discpulo de Royce o Tarde o Baldwin o
Giddings o Cooley o Wundt. Como lo aclaran las pginas que siguen, aplicaba
a todos ellos una crtica bsica: ninguno quera llegar al lmite en lo referente a
explicar cmo surgieron los espritus y las personas dentro de la conducta. Esta
crtica se divide en dos partes: 1) todos ellos, en algn sentido presupusieron
espritus o personas antecedentemente existentes para poner en marcha el
proceso social; 2) incluso en relacin con las fases del espritu o de la persona
que intentaban explicar socialmente, no lograban aislar el mecanismo de las
mismas. El sombrero mgico de lo social, del que haban de extraerse el
espritu y la persona, estaba: en parte cargado de antemano; y en cuanto al
resto, se haca simplemente un piadoso anuncio de que la triquiuela poda
llevarse a cabo, aunque la exhibicin nunca tena lugar. El esfuerzo de Mead
reside en haber demostrado que el espritu y la persona son emergentes
sociales, y que el lenguaje, en la forma de gesto vocal, proporciona el
mecanismo para su emergencia.

Es mi creencia que Mead ha tenido xito en esas tareas, especialmente en la
aislacin del mecanismo del lenguaje por medio del cual se constituye
socialmente el espritu y gracias al cual aparece la persona que tiene
conciencia de s misma como objeto. Cabra dudar si, al identificar el espritu
con el manejo de los smbolos, debe sostenerse que tales smbolos son todos
smbolos de lenguaje de origen social-vocal. Si no fuera as, puede haber, en
los hombres y en los animales, aspectos del espritu que no entran en la esfera
de la terminologa de Mead. En trminos actuales, la dada se refiere a la
prioridad gentica de los signos-situaciones (smbolos ajenos al lenguaje) y
smbolos-situaciones (smbolos del lenguaje). El problema gira principalmente
en torno a la denotacin de las palabras "espritu" y smbolo, puesto que
en algunas partes Mead admite los hechos de la reintegracin que subraya
Hollingworth y los hechos de la reaccin demorada que acenta Hunter, pero, a
diferencia de estos hombres, siente que tales procesos no son clasificables
como "smbolo significante" o "espritu". Mead admite que el organismo
individual debe tener ciertos prerrequisitos fisiolgicos para desarrollar
smbolos de lenguaje; los que quieren utilizar el espritu y el smbolo en un
sentido ms amplio podran agregar que el individuo no lograra desarrollar
smbolos de lenguaje sin estar en condiciones de reaccionar ante signos no
lingsticos y no sociales, en los que un acontecimiento lleva, en algn centro
orgnico, a la expectativa y reintegracin de algn otro acontecimiento
5
. Sea
de ello lo que fuere, con la aceptacin del uso que Mead hace de los trminos
"espritu" y "persona", me parece que ha demostrado que espritu y persona se
engendran, completamente, en un proceso social, y que es l quien por primera
vez aisl el mecanismo de dicha gnesis. Apenas es necesario decir que una
consecucin mucho menor habra bastado para servir de hito en la ciencia y la
filosofa. La obra de Mead seala una primera etapa en el nacimiento de la
psicologa social como ciencia, puesto que sus ideas bsicas se remontan a los
primeros aos de este siglo
6
.

5 I.L. Hollingworth, Psychology; W. S. Hunter, The Delayed Reaction in Animal,
and Children. Tambin sus artculos en la Psychological Review de 1924. Una
posicin esencialmente afn a la de Mead es desarrollada por John F. Markey
en The Symbolic Process and its Integration in Children. Mead afirm que le
pareca que la explicacin era, sin embargo, excesivamente simplista. La
distincin establecida por Mead entre smbolos significativos y no significativos
no es la misma que la anterior entre signo y smbolo, puesto que los dos
primeros son ambos sociales. La Seccin 23 contiene un atisbo de la distincin
que establece Mead y de la naturaleza de la diferencia.

6 Una copia taquigrfica de los cursos de 1912 sobre psicologa social
demuestra que sus ideas principales se encontraban ya en su forma madura.

Y as, el problema de cmo surgen el espritu y la persona humanos en el
proceso de la conducta es resuelto por Mead en trminos biosociales. No
descuida, como el psiclogo tradicional, el proceso social en que se lleva a
cabo el desarrollo humano; no descuida, como el cientfico social tradicional, el
plano biolgico del proceso social recayendo en una concepcin mentalstica y
subjetiva de la sociedad que supone espritus anteriores a ella
7
. Ambos
extremos son evitados recurriendo a un proceso social en marcha de
organismos biolgicos interactuantes, proceso dentro del cual, gracias a una
internalizacin de la conversacin de gestos (en la forma de gestos vocales),
surgen el espritu y las personas. Y se evita un tercer extremo del
individualismo biolgico por medio del reconocimiento de la naturaleza social
del proceso biolgico subyacente, del cual surgen los espritus.

El acto individual es visto dentro del acto social; la psicologa y la sociologa
quedan unidas sobre una base social; la psicologa social se funda en un
conductismo social. Mead trat de resolver, en esos trminos, un gran
problema planteado por las concepciones evolucionistas: el problema de cmo
franquear la brecha existente entre el impulso y la racionalidad, de mostrar
cmo ciertos organismos biolgicos adquieren la capacidad de tener conciencia
de s mismos, de pensamiento, de razonamiento abstracto, de conducta con
fines fijados, de devocin moral; en pocas palabras, el problema de cmo
surgi el hombre, el animal racional.

7 La crtica a Watson queda aclarada en este volumen. Las breves indicaciones
en cuanto a la divergencia de las opiniones de Mead con respecto a Cooley
pueden ser ampliadas leyendo su artculo "Cooley's Contribution to American
Sociological Thought", American Journal of Sociology, XXXV (1930), pgs. 693
y siguientes.

III
Aunque no utilizado por Mead, el trmino "conductismo social" puede servir
para caracterizar la relacin existente entre la posicin de Mead y la de John B.
Watson. Mead consideraba los puntos de vista de Watson excesivamente
simplificados, ya que haban abstrado el segmento del acto del individuo,
separndolo del acto completo, o social. Aunque Watson habla mucho acerca
del lenguaje, la esencia del lenguaje, tal como se encuentra en cierto tipo de
juego social recproco, le ha escapado por completo, para ocultarse debajo de
la piel. Y aun all se oculta en los movimientos de las cuerdas vocales, o en las
reacciones que sustituyen a reacciones vocales, y finalmente se pierde por
completo en las reacciones implcitas. En contraste, para Mead el lenguaje es
un fenmeno objetivo de interaccin dentro de un grupo social, una
complicacin de la situacin del gesto, y aun subjetivizado para constituir el
fuero interno del espritu del individuo, sigue siendo social - una forma de
despertar en el individuo, por sus propios gestos, las actitudes y papeles de
otros involucrados en una actividad social comn.

Una segunda diferencia reside en el tratamiento de lo privado. Como Khler ha
hecho observar en su Gestalt Psychology *, la posicin de Watson consiste
esencialmente en la preferencia por una epistemologa; tal preferencia afirma,
virtualmente, que lo privado no puede caer dentro del dominio de la ciencia,
aun cuando se supiese que existe; de ah que debamos escribir con el animal
humano frente a nosotros. Describir lo que de tal modo resulta observable, es
correcto, pero, como animales humanos, en realidad observamos aspectos de
nosotros mismos en nuestras actitudes, nuestras imgenes, nuestros
pensamientos, nuestras emociones, aspectos que no observamos tan
completamente en otros; y ese hecho es comunicable.

El watsonismo di la impresin de desechar los contenidos mismos que una
psicologa madura debe explicar. Mead tena aguda conciencia de esta
situacin, pero, claramente, crea que su propia versin del conductismo era
adecuada para la tarea. No incluira simplemente los aspectos sociales
descuidados del acto, sino tambin los aspectos internos del acto, abiertos
principal, pero no exclusivamente, a la observacin del individuo actuante. El
espritu no se reducira a la conducta no mental, sino que sera visto como un
tipo de comportamiento genticamente emergente de tipos no mentales. -En
consecuencia, el conductismo significaba para Mead no la negacin de lo
privado ni el descuido de la conciencia, sino la aproximacin a toda la
experiencia en trminos de conducta. Algunos pensarn que este empleo ms
amplio del trmino es desaconsejable, que el trmino es de Watson. Empero, la
utilizacin actual incluye todo lo que puede ser observado y cuantificado por el
conductista radical, y, donde se presente alguna confusin, el conductismo, en
ese sentido, podr distinguirse del watsonismo. Quizs el juicio del tiempo
considerar al watsonismo como un conductismo metodolgicamente
simplificado a los fines de la investigacin inicial de laboratorio. El empleo que
Mead (y Dewey) hacen del trmino "conductismo", para sugerir la aproximacin
a la experiencia -reflexiva y no reflexiva- en trminos de conducta, seala
simplemente, con un nombre adecuado, la direccin implcita en la
aproximacin evolutiva del pragmatismo, direccin establecida mucho 'antes de
que Watson apareciese en el escenario y continuada despus de que lo
abandon profesionalmente.

Una tercera diferencia surge del hecho de que Mead, en armona con el trabajo
de Dewey, de 1896, sobre "El Concepto del Arco Reflejo en Psicologa",
subraya la correlatividad; de estmulo y reaccin. Los aspectos del mundo se
convierten en partes del ambiente psicolgico, se hacen estmulos, slo en el
grado en que efectan la posterior liberacin de un impulso en marcha
8
. De tal
modo, la sensibilidad y actividad del organismo determinan su ambiente
efectivo, tan genuinamente como el ambiente fsico afecta la sensibilidad de la
forma. El punto de vista resultante hace ms justicia a los aspectos dinmicos y
agresivos de la conducta que el watsonismo, que da la impresin de considerar
el organismo como una marioneta cuyos hilos son manejados por el medio
fsico. As, en el caso del pensamiento reflexivo, que Watson trata en el mismo
plano que el condicionamiento de la rata, Mead est en condiciones de
proporcionar un penetrante anlisis de tal reflexin en trminos del
autocondicionamiento del organismo a futuros estmulos, en virtud de que
puede indicarse a s mismo, por medio de smbolos, las consecuencias de
ciertos tipos de reacciones a tales estmulos. Est descripcin logra explicar la
conducta de Watson al condicionar la rata, y no solamente la conducta
resultante de la rata condicionada.

8 Para un desarrollo de esta posicin, que tanto debe a Mead, vase The
Nature of Intelligence de L. L. Thurstone. El conductismo de Mead asimila gran
parte de psicoanlisis, psicologa de la Gestalt y psicologa existencial.

Finalmente, una diferencia bsica se refleja en la circunstancia de que el
watsonismo ha parecido a muchos, no slo que negaba la experiencia privada,
sino que vaciaba a la "experiencia" misma de todo significado no posedo por la
"reaccin". Algunos de los conductistas extremistas han identificado
francamente "Yo veo x" con "mis msculos oculares se han contrado-; y con la
misma franqueza han admitido que esta identificacin conduce a una forma
conductista de solipsismo. Tal situacin representa, simplemente, la aparicin
en la psicologa y la lgica, del escndalo que desde hace mucho tiempo
hostiga al pensamiento cientfico: por un lado, la ciencia se ha enorgullecido de
ser emprica, de someter sus ms sutiles teoras a la prueba de la observacin;
por el otro lado, ha tendido a aceptar la metafsica, que considera subjetivos y
mentales los datos de la observacin y que niega que los objetos estudiados
tengan las caractersticas que parecen tener cuando se los estudia. El
pragmtico del tipo de Mead no puede aceptar el intento del realismo crtico de
hacerle digerir esta situacin. Dicho pragmtico sostiene que el mundo, tal
como es concebido por la ciencia, se encuentra dentro del mundo ms amplio y
ms rico de lo que es experimentado; en lugar de ser el mundo "real" en
trminos del cual se puede despreciar al mundo tal como es experimentado, el
mundo de la ciencia es algo cuyo origen debe ser buscado en trminos
experienciales. As, Mead sostena que la cosa fsica, aunque principal para la
ciencia, es experiencialmente un derivado de los objetos sociales, es decir, se
encuentra en el orden de la experiencia socialmente derivada. Segn el punto
de vista de Mead, el mundo de la ciencia se compone de lo que es comn y
cierto para varios observadores: el mundo de la experiencia comn o social, tal
como es simblicamente formulado. La sugestin de Mead para la solucin del
enigma consiste en una insistencia acerca de que el dato bsico para la
observacin es un mundo en que otras personas y objetos tienen la misma
accesibilidad directa (aunque pueda variar lo completo de la accesibilidad) que
el observador tiene de s. El mundo experimentado es concebido por Mead
como un reino de acontecimientos naturales, emergentes gracias a la
sensibilidad de los organismos, acontecimientos que son tan poco propiedad
del organismo, como de las cosas observadas. Filosficamente, se trata aqu
de una posicin de relativismo objetivo: las cualidades del objeto pueden ser
todava relativas a un organismo condicionante. Cierta parte del mundo, tal
como es experimentado, es privada; pero una porcin es social o comn, y la
ciencia la formula. Experiencia privada y experiencia comn son conceptos
polares; lo privado slo puede ser definido en comparacin con lo que es
comn.

No es posible estudiar aqu las inferencias que este concepto de la experiencia
social ofrece para la epistemologa y la filosofa de la ciencia
9
. Se lo menciona
para mostrar que el conductismo de Mead no reduce el mundo experimentado
a movimientos de nervios y msculos, aun cuando insista en que los caracteres
de este mundo son funciones de impulsos que buscan expresin. Esta opinin
no hace que la experiencia sea mental ni individual. Porque la experiencia tiene
una dimensin social; porque la persona o el organismo se da en un campo,
con otros - por eso Mead tiene derecho, empricamente, a comenzar con el
acto social y a fundar su psicologa social en el conductismo social. La
concepcin del conductismo as resultante, ms rica y ms adecuada, hace
que la exposicin de Mead resulte de importancia central para el desarrollo de
la psicologa, al tiempo que presenta por primera vez un conductismo que
puede pretender ser apropiado para los problemas de la filosofa
10
.

9 Es claro que esta concepcin ataca las bases individualistas de la
epistemologa tradicionalmente concebida. Vase The Philosophy of the Act.
Parte I.

10 Es posible que Mead no utilice al mximo su conductismo cuando no se
muestra ms definido en cuanto al locus de lo privado. Para una posible
ampliacin, vase los Apartados 62 y, 63 de mi Six Theories of Mind. En
ocasiones Mead se conforma demasiado con considerar al conductismo,
metodolgicamente, nada ms que como una tcnica de "control". Vase la
Seccin 6 de este volumen.

IV
La transformacin del individuo biolgico en organismo o persona con espritu,
se lleva a cabo, en la exposicin de Mead, por medio de la intervencin del
lenguaje, en tanto que el lenguaje, a su vez, presupone la existencia de cierta
especie de sociedad y ciertas capacidades fisiolgicas en los organismos
individuales.

La sociedad mnima debe estar compuesta de individuos biolgicos que
participan en un acto social y que emplean los unos las primeras etapas de las
acciones de los otros como gestos, es decir, como guas para la completacin
del acto. En la "conversacin de gestos" de la ra de perros, cada perro
determina su conducta en trminos de lo que el otro can comienza a hacer; y lo
mismo rige para el pugilista, el esgrimista y el pollo que corre hacia la gallina al
primer cloquee de sta. Semejante accin es un tipo de comunicacin; en un
sentido, los gestos son smbolos, puesto que indican, significan y provocan
acciones adecuadas a las etapas ulteriores del acto del cual son los primeros
fragmentos, y, secundariamente, adecuadas a los objetos involucrados en tales
actos II. En el mismo sentido puede decirse que los gestos tienen significados,
a saber, significan las etapas posteriores del acto que se efecta y,
secundariamente, los objetos involucrados: el puo cerrado significa el golpe, la
mano extendida significa el objeto que se trata de tomar. Tales significados no
son subjetivos, ni privados, ni mentales, sino que estn objetivamente
presentes en la situacin social.

11 Con frecuencia, Mead parece descuidar la referencia a un objeto no social,
como en la Seccin 11. Parecera que la referencia es siempre a una etapa
posterior del acto. En apariencia, la posicin es que originariamente es as, y
slo secundariamente se hace referencia a las cosas hasta el punto en que se
ven complicadas en el proceso social y adquieren significacin por mediacin
de ste. En la Seccin 7 habla de la referencia en relacin "con uno u otro
objeto dentro del campo del comportamiento social". Est interpretacin guarda
armona con su opinin de que los objetos fsicos estn aislados, dentro de un
proceso social, de los objetos sociales. Hace comprensibles los varios pasajes
confusos en que la significacin es identificada en ocasiones con la reaccin
del segundo individuo al gesto del primero, en otras etapas posteriores del acto
del cual el gesto forma parte, y en otras, por fin, con objetos referidos. Una
afirmacin de 1924, en el sentido de que la significacin "es la presencia de la
reaccin del otro en el animal que da el smbolo", debe ser calificada
reconociendo que, en la exposicin de Mead, el "otro" puede llegar a ser, con el
tiempo, el objeto fsico. "El mecanismo de poner contenido en el objeto es el del
simbolismo; las cosas que representan una etapa posterior del acto operan en
la primera etapa; el acto definitivo de clavar un clavo es para nosotros la
significacin del martillo. Las significaciones de las cosas son resultantes que
controlan el acto actual, fines del acto presentes en el proceso en marcha"
(1927).

Ello no obstante, este tipo de comunicacin no es lenguaje propiamente dicho;
los significados no estn todava "en el espritu"; los individuos biolgicos no
son an personas conscientemente comunicantes. Para que estos resultados
se den, los smbolos o gestos tienen que convertirse en smbolos o gestos
significantes. El individuo tiene que saber qu est haciendo; l mismo, y no
simplemente los que reaccionan a l, debe ser capaz de interpretar la
significacin de su propio gesto. En sentido conductista, esto sera como decir
que el individuo biolgico debe poder despertar en s la reaccin que su gesto
provoca en el otro, y luego utilizar dicha reaccin del otro para el control de su
propia conducta posterior. Tales gestos son smbolos significantes. Gracias a
su empleo, el individuo "adopta el papel del otro" para la regulacin de su
propia conducta. El hombre es esencialmente el animal adoptador de papeles.
La provocacin de la misma reaccin en la persona y en el otro proporciona el
contenido comn necesario para la comunidad del significado.

Como ejemplo de smbolo significante, Mead emplea la tendencia a gritar:
"Fuego!" cuando se ve humo en un teatro atestado. La emisin inmediata del
sonido sera simplemente parte del acto iniciado, y, en el mejor de los casos,
un smbolo no significante. Pero cuando la tendencia a gritar "Fuego!" afecta al
individuo como afecta a los otros, y es controlada en trminos de tales efectos,
entonces el gesto vocal se ha convertido en un smbolo significante; el
individuo tiene conciencia
12
de lo que hace; ha llegado a la etapa de genuino
lenguaje, en lugar de comunicacin inconsciente; se puede ahora decir que usa
smbolos, y no meramente que reaccione ante signos: ha adquirido un espritu.

12 Este empleo de la conciencia debe ser distinguido de lo que denota el
campo de la ("experiencia") dada, y del tercer uso, que lo hace sinnimo de
privado en cuanto distinto de la experiencia social. En el usa actual, "Somos
conscientes cuando lo que vamos a hacer controla lo que estamos haciendo"
(1924).-Las mismas tres distinciones son aplicables al trmino "espritu".
Espritu, en cuanto presencia de smbolos significantes, no es idntico a
experiencia en general ni a experiencia privada.

Al buscar gestos capaces de convertirse en smbolos significantes, y, de tal
modo, capaces de transformar al individuo biolgico en un organismo con
espritu, Mead descubre el gesto vocal. Ningn otro gesto afecta al individuo
mismo tan similarmente cmo afecta a otros. Nos omos hablar como nos oyen
otros, pero no vemos nuestra expresiones faciales, ni, normalmente, vigilamos
nuestras accionen. Para Mead, el gesto vocal es la verdadera fuente del
lenguaje propiamente dicho y de todas las formas derivativas del simbolismo, y,
as, del espritu.

El espritu es la presencia de smbolos significantes en la conducta. Es la
subjetivizacin, dentro del individuo, del proceso social de comunicacin en que
surge el significado. Es la capacidad para indicarse a uno mismo la reaccin (y
objetos involucrados) que el gesto, de uno indica a otros, y la capacidad de
fiscalizar la reaccin en caos trminos. El gesto significante, l mismo parte den
un proceso social, internaliza y pone a disposicin de los individuos biolgicos
loe significados que han surgido en las primeras etapas, no significantes, de la
comunicacin de gestos. En lugar de comentar con los espritus individuales y
llegar hasta la sociedad, Mead empieza con un proceso social objetivo y trabaja
haca adentro, mediante la internalizacin del proceso de comunicacin social
en el individuo, por vas del gesto vocal. El individuo, entonces, se ha
incorporado el acto social. El espritu sigue siendo social; incluso en el fuero
interno as desarrollado, el pensamiento contina gracias a que uno asume los
papeles de otros y regula su comportamiento en trminos de tal asuncin de
papeles. Puesto que la aislacin de la cosa fsica depende para Mead de la
capacidad para adoptar el papel del otro, y puesto que el pensamiento en
cuanto a tales objetos supone adoptar sus papeles, incluso la reflexin del
hombre de ciencia acerca de la naturaleza fsica es un proceso social, aunque
los objetos en que se piensa no sean ya sociales
13
.

13 Las cosas fsicas son objetas involucrados en el acto social, objetos cuyos
papeles podemos adoptar pero que no pueden, a su vez, adoptar nuestros
papelea. Vase Apartado 23; tambin, The Philosophy of the Present, Ensayo
Suplementario II, Parte II; The Philosophy of the Act, Parte II.

No todos los animales que se comunican en el plano de la conversacin de
gestos llegan al nivel del smbolo significante. En verdad, Mead cree,
claramente, que ningn animal, salvo el hombre, ha efectuado la transicin de
impulso a racionalidad, aunque, por lo general, agrega a esta afirmacin la
limitacin de que no se dispone de pruebas que sugieran lo contrario.
Aparentemente, adopta la posicin de que slo el organismo humano tiene la
construccin neurolgica necesaria para el smbolo significante. Las
afirmaciones neurolgicas de Mead son hechas, con frecuencia, en trminos
congeniales con las formas ms antiguas y estticas de conductismo en
trminos de cantidad de clulas nerviosas, de posibles combinaciones de
clulas, de ruptura y reasociacin de elementos de antiguas asociaciones antes
que en trminos de las concepciones anlogas ms dinmicas que se puede
encontrar en Child, Lashley, Khler y Pavlov. Sin embargo, sus puntos bsicos
son independientes de estos cambios de las categoras biolgicas. Al analizar
las condiciones neurolgicas del smbolo significante, subraya, por una parte, la
importancia de la corteza cerebral, y, por la otra, lo que l llama la dimensin
temporal del sistema nervioso humano -la capacidad para que un acto que se
desarrolla lentamente sea controlado en su desarrollo por los actos que l
mismo inicia. Entiendo que todo control "por el futuro" descansa sobre la
posibilidad de semejante conducta. Presumiblemente, son la corteza cerebral
humana (cuyo lugar en los ms altos reflejos ha sido puesto en claro
abundantemente por los reflexlogos) y la dimensin temporal del sistema
nervioso (que permite la fiscalizacin del gesto en trminos de las
consecuencias de efectuarlo) las que permiten slo al animal humano pasar del
plano de la conversacin de gestos al del smbolo del lenguaje significante, y la
ausencia de ellas es lo que impide a los pjaros parlantes hablar realmente.
Estas dos caractersticas, unidas al lugar que ocupa la mano humana en la
aislacin del objeto fsico, son, supuestamente, las bases orgnicas que
determinan las diferenciaciones biolgicas entre el hombre y los animales.

V
La misma mediacin del lenguaje es la que, en esta teora, hace posible la
aparicin de la persona. En verdad, la persona, el espritu, "la conciencia de" y
el smbolo significante son, en cierto sentido, precipitados juntos. Mead
encuentra que la caracterstica distintiva de la personalidad reside en la
capacidad del organismo con espritu para ser un objeto para s mismo. El
mecanismo mediante el cual esto es posible desde un punto de vista
conductista, es descubierto en la adopcin de papeles involucrada en el -
smbolo del lenguaje. En el grado en que uno puede adoptar el papel de otro,
puede, por as decirlo, mirarse a s mismo (reaccionar ante s) desde esa
perspectiva, y de tal modo convertirse en un objeto para s propio. Y as, una
vez ms, slo en el proceso social pueden surgir las personas, en cuanto que
distintas de organismos biolgicos -personas en calidad de seres que se han
hecho conscientes de s.

Lo social no es tampoco simplemente el proceso de adquirir conciencia de la
propia persona; la persona de la que uno cobra conciencia (le ese modo, es
social en forma, aunque no siempre en contenido. Mead acenta dos etapas en
el desarrollo de la persona: las etapas del Juego y el deporte. En el juego, el
nio adopta, simplemente, un papel tras otro de personas y animales que de un
modo u otro han entrado en su vida. Ah se ve, escrito claramente, por decirlo
as, la Adopcin de actitudes de otros mediante la autoestimulacin del gesto
vocal, en tanto que en la vida posterior tales actitudes aparecen mis abreviadas
y son ms difciles de descubrir. En el deporte, empero, uno se ha convertido;
digmoslo as, en todos los otros involucrados en la actividad comn - tiene
que tener dentro de su persona toda la actividad organizada, a fin de
representar exitosamente su propio papel. Aqu la persona no ha adoptado
simplemente el papel de un otro especfico, sino el de cualquier otro que
participe en la actividad comn; ha generalizado la actitud de adopcin de
papeles. Segn uno de los ms felices trminos y uno de los ms frtiles
conceptos de Mead, ha adoptado la actitud o el papel del "otro generalizado"
14
.

14 En el nfasis que pone en los conceptos de adopcin de papeles y del otro
generalizando, pudra muy bien ser que Mead hubiese sido influido por la
escuela Asociacionista inglesa. "Tambin en sta el problema era descubrir los
medios por los cuales el individuo adopta la posicin del grupo, juzga sus
propios impulsos, sanciona sus propios intereses en trminos de bienestar
social y hasta llega a convertir la dicha tic otros en objeto de sus propios
deseos. Hume busc el mecanismo en la simpata, Adam Smith lo elabor en
la idea de los sentimientos morales, en tanto que Mill y Bain buscaban el
mecanismo en la doctrina de la asociacin de ideas.

Ahora bien, todas las actitudes de otros, organizadas e incorporadas a la
persona de uno -por especficas o generalizadas que puedan ser--, constituyen
el "m". Si esto fuese todo lo que hay en la persona, la explicacin sera
extrema y unilateral, no dejara lugar para la actividad creativa y reconstructiva;
la persona no reflejara la estructura social, sino que no sera otra cosa que
reflejo. La persona completa, empero, es concebida por Mead como, al mismo
tiempo, un "yo" y un "m". El "yo" es el principio de la accin y el impulso; y, con
su accin, cambia la estructura social. Como dice Mead de las opiniones de
Dewey: "El individuo no es un esclavo de la sociedad. Constituye la sociedad
tan legtimamente como la sociedad constituye al individuo". Por cierto que
cada accin del individuo, ya sea en los planos de comunicacin no lingstica
o lingstica, cambia la estructura social en cierto grado, levemente en general,
en gran medida en el caso del genio y el dirigente.

No slo la persona, en cuanto ser social, es desarrollada sobre la base del
organismo biolgico, sino que la sociedad misma, como conjunto orgnico de
un orden complejo, no puede ser puesta en oposicin con sus componentes
distinguibles y reconocibles: individuos biolgicos en los planos sociales ms
simples, personas en el plano superior. Este punto es digno de ser establecido,
puesto que algunos lectores han adquirido la impresin de que el pragmatismo
ha perdido al individuo en la sociedad. Puede que ciertas frases de Mead
sugieran tal cosa en ocasiones, pero el reconocimiento del individuo biolgico
(el "yo" en contraposicin al "m"), y el hecho de que s bien las personas
presuponen un proceso social previo, hacen posible, a su vez, la organizacin
de una sociedad distintivamente humana, deberan acallar todas las dudas.
Cualquier otra interpretacin es incompatible con el acento que el
instrumentalismo y la teora tica de Mead ponen sobre el pensamiento como
actividad reconstructora, y sobre el pensador individual como -para emplear la
frase de Dewey- "centro reconstructor de la sociedad"
15
.

15 Me parece que los artculos de T. V. Smith, simpticos pero crticos, olvidan
el lugar que el individuo biolgico ocupa en la teora de la persona de Mead.
Debido a tales artculos, no me pareci necesario tratar ciertos aspectos del
pensamiento de Mead: "The Social Philosophy of George Herbert Mead",
American Journal of Sociology, XXXVII (1931), pgs. 368-385; "George Herbert
Mead and the Philosophy of Philantropy", Social Service Review, VI (1932),
pgs. 37-54; "The Religious Bearings of a Secular Mind: George Herbert
Mead", Journal of Religion, XII (1932), pgs. 200-213. Vase tambin el artculo
"George Herbert Mead" en la Encyclopaedia of the Social Sciences, X, pgs.
241,242:Van Meter Ames, "George H. Mead, An Appreciation", University of
Chicago Magazine, XXIII (1930-31), pg. 370.

Por medio de un proceso social, pues, el individuo biolgico con adecuada
materia orgnica obtiene un espritu y una persona. Por medio de la sociedad
el animal impulsivo se convierte en un animal racional, un hombre
16
. En virtud
de la internalizacin o importacin del proceso social de comunicacin, el
individua adquiere el mecanismo del pensamiento reflexivo (la capacidad para
dirigir su accin en trminos de consecuencias previstas para vas de accin
alternativas); adquiere la capacidad de hacer de si mismo un objeto para s y
de vivir en un mundo moral y cientfico comn; se torna en un individuo moral,
con fines impulsivas transformados en la procura consciente de fines en vista.

16 El problema espritu-cuerpo o cuerpo-espritu es naturalmente explicado en
trminos del contraste entre el individuo biolgico y la persona. As como los
primeros niveles del proceso social subsisten despus de que se han obtenido
los planos superiores, as subsiste el individuo biolgico, aun cuando se haya
organizado en una persona. La psicologa anormal revela mucho de lo
relacionado con el fracaso para integrar adecuadamente esas fases bsicas de
la personalidad.

Debido al surgimiento de semejante individuo, la sociedad es transformada a
su vez. Recibe, par mediacin de la persona social reflexiva, la organizacin
distintiva de la sociedad humana; en lugar de representar su papel social por
medio de la diferenciacin psicolgica (como en el caso del insecto), o por
medio de la simple influencia de los gestos sobre otros, el individuo humano
regula su participacin en el acto social teniendo dentro de s los papeles de
otros involucrados en la actividad social. Al lograr un nuevo principio de
organizacin social, la sociedad ha conquistado una nueva tcnica de control,
puesto que ahora se ha implantado a' s misma dentro de sus partes
componentes, y as regula, hasta donde ello es hecho exitosamente, la
conducta del individuo en trminos del efecto que la accin que se propone
realizar tiene sobre otros. Y, finalmente, en el proceso, la sociedad ha
proporcionado una tcnica para su propia transformacin. Racionalmente, no
puede desear otra cosa que entregar a cada uno de sus miembros, por
intermedio del "m", el marco social dentro del cual se efectuar la conducta y
hacer a cada uno responsable de los valores sociales afectados por tal accin.
Bajo la pena de estancamiento, la sociedad no puede sino mostrarse
agradecida por los cambios que el acto moral del "yo" creador introduce en el
escenario social.

VI
ste no es lugar adecuado para ocuparse de la multiplicidad de ideas que
Mead entreteje en su esquema general; ni de las consecuencias para la
educacin, la psicopatologa y la lingstica; ni de la forma en que su filosofa
ensambla en su psicologa social. Pero, como ilustracin de la fertilidad de sus
ideas bsicas, no puedo dejar de mencionar dos puntos relacionados: la teora
de los universales y el concepto del otro generalizado. La cuestin no es aqu
estrechamente filosfica, sino que se refiere a la posibilidad de hacer justicia,
desde un punto de vista pragmtico, emprico y relativista, a los factores de
estructura, estabilidad y universalidad. Las ciencias matemticas y fsicas han
dado prominencia a dichos factores, en tanto que las ciencias biolgicas y
sociales posdarwinianas han concedido eminencia a las categoras de cambio
y progreso. Sera una seal de imperfeccin del empirismo moderno el que no
hiciese ms que volver a yuxtaponer una filosofa del Devenir junto a las
filosofas del Ser, imitando el impasse que fren al pensamiento griego.

Con frecuencia se afirma que el pragmatista debe ser un nominalista y que no
puede hacer justicia al hecho de la universalidad. En realidad; el pragmatista es
el que ms cerca est, en este punto, del conceptualismo medieval. El
nominalismo surge slo cuando el smbolo es un simple particular,
representante indiferente de una cantidad de otros particulares. En rigor,
empero, el smbolo significante, como gesto, no es arbitrario, sino que es
siempre una fase de un acto, y de tal modo participa de cualquier universalidad
que el acto posea. Como lo v Charles Peirce -y Ockham mucho antes-, la
universalidad est estrechamente vinculada con el hbito. Un acto es universal
porque muchos objetos o aspectos de objetos pueden servir como estmulos
adecuados: cualquier objeto que clave un clavo es un martillo; cualquier objeto
en que uno pueda sentarse es un asiento. Ahora bien, las palabras "martillo" y
"asiento, como universales, son segmentos de las actitudes involucradas, y
no particulares aislados; las repeticiones individuales de palabras, como un
acto especfico de martillear o sentarse, son ejemplos (rplicas, segn los
trminos de Peirce) de- la universalidad de la actitud. La idea o el concepto,
como universales, residen en la actitud. Los conceptos denotan cualesquiera
objetos que llenen las exigencias del acto, es decir, cualquier objeto que tenga
las caractersticas adecuadas para servir como estmulo para el acto a
realizarse. De tal modo, la universalidad no es una entidad, sino una relacin
funcional de simbolizacin entre una serie de gestos y una serie de objetos
cuyos miembros individuales son "ejemplos" del universal.

Esta posicin, elaborada un tanto ms all de las breves referencias de Mead,
es, esencialmente, un relativismo objetivo en relacin con los universales. As
como los objetos tienen para Mead colores y valores en ciertas situaciones que
involucran organismos, as los objetos tienen el carcter de universalidad en
relacin con un acto capaz de ser promovido por varios objetos o aspectos de
objetos. En semejante situacin, el acto o segmento del acto que es el gesto
puede ser considerado como el universal bajo el cual caen o en el cual
participan como particulares los objetos estmulos; en tanto que la
universalidad de los objetos es el carcter que poseen en comn de servir de
estmulos para el acto. Al hacer que la universalidad sea relativa al acto, se la
pone dentro de la esfera de una ciencia y filosofa empricas. Lo nico que se
niega en este tratamiento es la necesidad de hipostasiar tales universales, y de
plantear, as, la anttesis de Ser y Devenir, que ha demostrado ser fatal desde
Platn hasta Whitehead.

Un segundo elemento en el tratamiento de la universalidad es el factor social.
El otro generalizado, en trminos de la explicacin que acabamos de ofrecer,
puede ser considerado como la universalizacin del proceso de adopcin de
papeles: el otro generalizado es cualquiera y todos los otros que hacen la
funcin de particulares, o que pudran hacerla, en comparacin con la actitud
de adopcin de papeles del proceso cooperativo que se desarrolla.
Contemplado desde el punto de vista del acto, el otro generalizado es el acto
de adopcin de papeles en su universalidad.

En el grado en que lo que el individuo hace o dice es entendible, aceptable, o
cierto para cualesquiera otros individuos involucrados en una actividad comn
(y sin actividad comn no habra comunidad de significacin) , en ese grado lo
que es hecho o dicho tiene un nuevo tipo de universalidad: universalidad social.
Tal universalidad es, en un sentido del trmino, un sinnimo de objetividad.
Para el positivista es el ms importante tipo de objetividad -algunos diran que
el nico tipo posible. El individuo trasciende de lo que se da a l slo cuando,
por medio de la comunicacin, descubre que su experiencia es compartida por
otros, es decir, que su experiencia y las experiencias de los otros se agrupan
bajo el mismo universal (en el primer sentido de este trmino). Donde los
particulares a los ejemplos de este universal se agrupan dentro de distintas
perspectivas experienciales, la universalidad ha tomado dimensiones sociales.
El individuo, por decirlo as, se ha salido de su limitado mundo, adoptando los
papeles de otros, recibiendo la seguridad, por medio de la comunicacin
empricamente fundada y probada, de que en todos esos casos el mundo
presenta el mismo aspecto. Cuando tal cosa se consigue, la experiencia es
social, comn, compartida; slo en comparacin con ese mundo comn puede
el individuo distinguir su propia experiencia privada.

En su aspecto mnimo, la ciencia es el registro, en forma verbalizada, de los
aspectos ms universales de semejante mundo comn.

Alcanza a independizarse de la perspectiva particular del observador cuando
descubre lo que es comn a muchos observadores, e idealmente a todos.
Mead demuestra, en su penetrante anlisis de la psicologa social de la
relatividad fsica (que de ese modo se convierte en un ejemplo de su teora
general de la adopcin de papeles) que la invariacin buscada y
presumiblemente encontrada reside en la aislacin de una frmula que sea
cierta para el mundo, cualquiera que fuere el punto de observacin.
"Independencia de experiencia" y "verdad universal" pueden querer decir ms
que "independiente de cualquier experiencia particular" y "cierto para todas las
observaciones", pero no pueden querer decir menos.

Existen distintos grados de tal universalidad social. S bien no est ausente en
la moral y la esttica, es ms ampla en la ciencia, y est en proporcin con un
grado de formalismo posible. La estructura relacional del mundo revela la ms
grande universalidad; la matemtica y la lgica son simplemente resultados
finales de la bsqueda de invariacin estructural. En cuanto mnimos
denominadores comunes del mundo del raciocinio, y por lo tanta de la accin y
del mundo del que se habla, son, digmoslo as, comunes a todos los seres
racionales. Si bien el propio Mead no ampla sus ocasionales referencias a la
lgica, su explicacin contiene, en forma implcita, los grmenes de una teora
de la lgica y una filosofa de las matemticas.

Cuando se advierta que la universalidad social es potencialmente extensible
hacia el pasado y hacia el futuro, podr verse que el ngulo, de ataque de
Mead es compatible con el reconocimiento de que, en relacin con los actos
cooperativos ms generales, existen caractersticas del mundo altamente
invariantes. Los aspectos emergentes y temporalistas de la posicin
pragmtica no estn de punta con cualquier constancia que revele realmente el
mundo tal cmo es experimentado, ni con ningn formalismo que la lgica y las
matemticas logren alcanzar. El pragmatismo slo quiere evitar cualquier
fanatismo en estas cuestiones. Aconseja cordura en cuanto a los principios
mutuos de ser y devenir, al sealar que la universalidad emprica es un
carcter de las cosas en comparacin con el acto, ya sea individual o social. Y,
como tal, es una cuestin de ms o menos, no de todo o nada
17
.

17 Esta explicacin del universal en trminos funcionales concede a Mead la
posicin de un Aristteles posdarwiniano -un Aristteles liberado, por el
crecimiento de la biologa misma, de las imperfecciones del platonismo. Mead
fu durante toda su vida un estudioso de Aristteles.

S el espacio lo permitiese, sera interesante analizar otros interrogantes
planteados por la concepcin del otro generalizado. Hasta qu punto, por
ejemplo, depende la diferencia entre platonistas y relativistas del grado en que
uno adapte el papel del otro generalizado? La extensin del proceso de
adopcin de papeles hacia las cosas fsicas, puede permitir que uno
trascienda completamente a. los observadores humanos, hasta el punto de
pasar significativamente del positivismo social, que en ocasiones Mead parece
considerar como el lmite de la metafsica con sentido
18
, a un realismo
filosfico?
19
. Qu conexin tiene la doctrina de Mead, cuando se la une al
concepto de la experiencia social, con la naturaleza de la verdad y el
conocimiento? Hasta qu punto proporciona el otro generalizado el
equivalente psicolgico del concepto histrico de Dios, y del Absoluto de los
idealistas, y lo mismo en cuanto al contraste de Realidad y Apariencia? Aqu
slo es posible plantear estos interrogantes, y quizs esta digresin y
expansin 'del pensamiento de Mead haya sido injusta para ciertos lectores. Se
los ha planteado a fin de" demostrar la potencia de la psicologa social de Mead
para el enfoque de problemas que el pragmatismo no ha analizado
suficientemente y en las que los crticos han sido ms justicieros al descubrir
lagunas.

18 Vase especialmente las pg. 117 y 118 de The Philosophy of the Present.

19 Esta cuestin es analizada en mi artculo "Pragmatism and Metaphysics",
Philosophical Review, 1934.

VII

Mead, en comn con todos los pragmatistas desde James, sustentaba una
interesante teora del valor: que es bueno lo que satisface un inters o
impulso
20
. Pero una vez ms, la declaracin de Mead en este sentido' est
hecha en trminos relativistas objetivos: el valor es el carcter de un objeto en
cuanto a su capacidad de satisfacer un inters -no reside ni en el objeto solo ni
en un estado emocional del sujeto. Sin embargo, los intereses o los impulsos
chocan, y as surge el problema de la norma de valor y la necesidad de
evaluacin.

20 En ocasiones Mead habla del valor "como el carcter futuro de un objeto, en
el grado en que determina la accin de uno con respecto a ste". Aqu slo se
hace referencia a su empleo axiolgico. Este volumen puede ser
complementado con la lectura del anlisis ms completo que Mead hace del
valor en The Philosophy o the Act.

El objeto esttico agrupa los impulsos de tono emocional en un todo
armonioso; el objeto capaz de estimular y agrupar de tal modo los impulsos
tiene carcter o valor esttico. Por medio de un objeto de tal carcter, uno goza
"la recuperacin del sentido del resultado total a partir de lo parcial",
"saboreando el fin que est moldeando"
21
. El artista juega con actitudes,
despertando en s, gracias al empleo de ese medio, los aspectos emocionales
de una actitud que su trabajo, en distintos grados, comunica a otros
provocando en ellos esa actitud. En el grado en que esto se logra, la exaltacin
esttica es la fusin del "yo" y el "m", hecha posible por el objeto. Mead crea,
sin elaborar sus opiniones en detalle, que su versin de la psicologa
conductista proporciona una, fructfera base para la teora esttica.

21"The Nature of Aesthetic Experience", International Journal of Ethics, XXXVI
(1926), pgs. 385, 387.

El valor esttico, por as decirlo, es un presente consumatorio ofrecido a la
persona por la naturaleza o por el artista; la tarea de la vida moral consiste en
crear, por medio del esfuerzo reflexivo, una similar integracin de impulsos en
el, plano de las personas interactuantes
22
.

22 Una serie de- notas de 1926 expresa la cuestin de esta forma: "El objeto
esttico detiene a la vida en un punto. Es como si uno cobrase la pliza de
seguro de vida. El objeto tico es la organizacin de la vida de modo de
alcanzar la ms alta consumacin. Paga la prima de su seguro de vida".

En sus lineamientos esenciales, la teora tica de Mead es la misma que la de
Dewey, pero el ngulo de enfoque, a travs de la psicologa social de la
persona, confiere a la concepcin un nuevo relieve.

Siendo social, no existe problema Psicolgico en cuanto a cmo puede la
persona tomar a otros en cuenta en su actividad reflexiva, as como no existe el
problema de superar el hedonismo en una opinin que toma como su unidad
bsica un acto dirigido sobre, objetos. La persona, tal como est constituda por
sus impulsos, busca los objetos que permiten la consumacin de los impulsos.
Como social, en el grado en que la persona ha incorporado las actitudes de
otros en s misma, mediante el proceso del lenguaje, se ha convertido en los
otros, y los valores de los otros son los suyos propios; en el grado en que la
persona adopta el papel del otro generalizado, sus valores son los valores del
proceso social mismo. La huda epistemolgica del embrollo egocntrico,
mediante la consecucin de un ego que incluye los puntos de vista de otros, es
anloga en la teora del valor a la consecucin de una persona que incluye en
s los valores de otros. Esta libre construccin de lo que involucran las
afirmaciones de Mead demuestra la fertilidad del ngulo de enfoque del campo
del valor. Por cierto que proporciona una forma ms precisa de formular la
ruptura de las alternativas de egosmo y altrusmo, de afirmacin de s mismo y
abnegacin, de lo que generalmente permite el bagaje psicolgico de los
ticos.

Dicho en trminos ticos, Mead insiste en que, en el acto moral, el motivo para
la accin es el impulso mismo, en cuanto dirigido hacia un fin social. Una
persona social tiene impulsos sociales que exigen expresin, y tan
imperativamente como cualquier otro impulso. Para Mead, los fines morales
son fines sociales: en primer lugar, porque la nica norma para impulsos que
los impulsos hacen posible reside en la respuesta acerca de si el impulso en
cuestin se alimenta o muere de su propia satisfaccin, y de si expande y
armoniza o limita y derrota a otros impulsos; y, segundo, porque la persona,
como ser social, debe preocuparse, por dentro y por fuera, por una armona
social de los impulsos.

De esto se sigue que la tarea moral es la observancia de todos los valores
residentes en las situaciones particulares de la vida
23
, y el trato reflexivo con
tales valores, en un esfuerzo para permitir el mximo de satisfaccin y
expansin -el mximo de armona dinmica- a los impulsos en, cuestin. La
accin moral es accin inteligente, socialmente dirigida, en la que uno acta
teniendo en cuenta el inters de otros tanto como el propio. No hay un llamado
de los intereses a la razn, sino un llamado de los intereses aislados al sistema
de intereses sociales en que est involucrada la conducta de uno. Tal, como yo
lo entiendo, es el meollo de la teora tica de Mead y, por lo tanta, del
pragmatismo. El acto correcto, en relacin con la situacin, es, sin embargo,
objetivo y universal porque exige el asentimiento de todos los seres racionales.
Lo correcto no es ni un capricho subjetivo ni una esencia situada fuera del
tiempo; su universalidad es una universalidad social.

23 Mead destaca la situacin particular, no la vaga nocin utilitarista de
"sociedad en general.

Tal punto de vista hace que la vida moral sea una vida ms esforzada y activa.
Sostenida por fines sociales y alimentados por todos los conocimientos que la
ciencia puede proporcionar, la moralidad exige, empero; la creatividad del "yo",
de la persona que es ms que un "m". Y Mead ve el ideal social en una
sociedad de tales personas. Esta sociedad no tendra por meta el mero
mantenimiento y consecucin de cualquier serie de valores existentes o
autoritariamente definidos -a esto Mead lo llama la filosofa augustiniana de la
historia. Por el contraro, la filosofa de la historia de esa sociedad sera tan
experimental como el mtodo experimental mismo. Se preocupara de la
tcnica de rehacer valores por medio de la reinterpretacin de la situacin en
trminos de los mejores conocimientos disponibles, y esa tcnica, en
apariencia, no podra ser sino la moralidad misma.

Semejante sociedad de seres morales parecera ser la versin de Mead del
ideal democrtico. Si bien un universo emergente no puede garantizar futuro -
alguno, Mead cree que los rganos e instituciones de la vida humana -lenguaje,
religin, el proceso econmico- extienden, en rigor, el proceso mismo de
adopcin de papeles que ellos involucran. La actitud religiosa, basada en la
pauta de ayuda mutua en las relaciones familiares
24
, y la actitud econmica de
ofrecer a otros algn exceso en cambio de lo que uno mismo necesita, son
potencialmente universales, y el lenguaje puede extenderse tan lejos como se
extienda la actividad comn. En este sentido, la capacidad para adoptar el
papel del otro en mayor grado, por una cantidad cada vez mayor de gente,
parecera avanzar en direccin del ideal democrtico, siempre que las
personas se convirtieran en personas morales
25
. Semejante democracia, corno
lo ve Mead claramente, no tiene una indeseable tendencia niveladora, ni
concede premios a la mediocridad. Antes bien, es compatible con grandes
diferencias de capacidad y contribucin. La legtima inferencia de la
democracia es que cada cual debe realizarse a s mismo por medio de la
participacin moral en un proceso cooperativo. Idealmente, el individuo "se
realiza a s mismo en otros mediante lo que hace como peculiar de l". La
sociedad democrtica no deja lugar para la superioridad de clase o la posesin
o el poder como tal: debe valorar profundamente las superioridades y
enorgullecerse de la superioridad que surge de la ejecucin de las diversas
funciones sociales.

24 El carcter mstico de la experiencia religiosa lo encuentra Mead en la
extensin de las actitudes sociales hacia el universo en general. Es
sorprendente que Mead no sugiera expresamente en ninguna parte la conexin
existente entre las concepciones personalistas de Dios y el concepto del otro
generalizado.

25 En el sentido no moral del trmino "social", las guerras, la discordia y la
desorganizacin son tan sociales como sus opuestos. El hecho de que Mead
no subrayara la cuestin de que el problema consiste en lograr personas
morales, y no simplemente personas sociales, da en ocasiones la impresin de
confianza nada crtica en el futuro desarrollo de la sociedad humana, aunque
en otras oportunidades, se muestre suficientemente sensible a los aspectos
socialmente quebrantadores de la conducta (vase especialmente la Seccin
39). El nfasis que el pragmatista pone sobre la educacin es el corolario lgico
de su teora tica: la educacin debe proporcionar la tcnica por medio de la
cual las personas morales -personas inteligentes y socializadas- se
desarrollarn. Los trabajos de Mead sobre educacin subrayan cinco puntos: 1)
la importancia de la escuela en lo referente a proporcionar significaciones
comunes, herramientas lingsticas comunes; 2) el lugar que ocupa la ciencia
en el programa de estudios: 3) la necesidad de actividades manipulativas, que
respondan al sentido de la realidad en las fases de contacto del acto; 4) la
significacin del juego, como proporcionador del material para la adopcin de
los papeles de otros, papeles con los cuales se construye la persona; 5) el
deber que tiene la escuela de construir personas morales. Para los ttulos de
los trabajos, vase la bibliografa.

Lo que rige para los individuos, rige aqu tambin para las naciones. Mead es
un internacionalista, puesto que la actitud social que describe no puede
detenerse, tericamente, ante nada que no sea la identificacin consciente, con
la sociedad, del hambre como tal, y su participacin en dicha sociedad.
Constantemente se refiere a la Liga de las Naciones como a un intento de los
pueblos para lograr la sociedad ms amplia de la que ellos mismos se sienten
harte, pero en la que an no estn en condiciones de ingresar en trminos de
un papel funcional -y, por lo tanto, todava se ven obligados a afirmarse en
trminos de poder. Las naciones no han aprendido an a adoptar el papel del
otro y a participar consciente y moralmente en los ms amplios procesos
sociales a los que en rigor estn dedicados. En analoga con el individuo, las
naciones se encuentran todava en el plano del individuo biolgico; no han
logrado an la personalidad moral; su "yo" no acta todava en un escenario
preparado por un "m" internacional. As como dentro tic cada grupo social se
concede una prima a la contribucin de la persona funcionalmente
diferenciada, del mismo modo este internacionalismo no exige la obliteracin
de las naciones, sino, ms bien, su autoafirmacin en el plano moral de las
personas sociales.

La exposicin de Mead hace justicia a los factores de la iniciativa individual y
de la preocupacin social. Une orgnicamente, dentro de la nacin- y entre
naciones, los principios del individualismo y del socialismo, la actitud del
precursor y la nota de la fraternidad de los hombres, que, juntas, caracterizan a
la democracia.

Resplandor del alba o del ocaso? Si el ideal democrtico se dirige hacia su
realizacin, George H. Mead, juntamente con John Dewey, habr sido uno de
sus principales voceros filosficos, un Walt Whitman en el reino del
pensamiento; si fuerzas de derecha a de izquierda hacen imposible esa
realizacin, Mead habr ayudado a escribir su epitafio.

Cualquiera que fuere el destino del ideal democrtico, las ideas
extraordinariamente frtiles de George H. Mead, no slo han llevado a teoras
sociales y ticas de inters intrnseco y proporcionado una matriz para una
expansin significativa del pragmatismo en la forma de "la filosofa del acto'',
sino que tienen todos los indicios de poseer en s el poder de enriquecer los
conceptos de las ciencias sociales, de sugerir nuevas vas de investigacin
emprica y de abrir nuevos horizontes para la interpretacin filosfica.

CHARLES W. MORRIS.

PARTE I

EL PUNTO DE VISTA DEL CONDUCTISMO SOCIAL

1. PSICOLOGA SOCIAL Y CONDUCTISMO

Por lo general, la psicologa social ha encarado varias fases de la experiencia
social desde el punto de vista psicolgico de la experiencia individual. La forma
de enfoque que yo sugiero es la de tratar la experiencia desde el punto de vista
de la sociedad, por lo menos desde el punto de vista de la comunicacin en
cuanto esencial para el orden social. La psicologa social, en este sentido,
presupone un ngulo de enfoque de la experiencia tomado desde el punto de
vista del individuo, pero se propone determinar, en particular, qu pertenece a
esa experiencia en razn de que el individuo mismo pertenece a una estructura
social, a un orden social.

No puede trazarse un lmite demasiado preciso entre la psicologa social y la
psicologa individual. La psicologa social se interesa especialmente en el
efecto que el grupo social produce en la determinacin de la experiencia y la
conducta del miembro individual. Si abandonamos la concepcin de un alma
sustantiva dotada, desde el nacimiento, del yo del individuo, podremos
entonces considerar el desarrollo del yo individual, y el de su conciencia de Ni
mismo dentro del campo de su experiencia, como especial inters del
psiclogo. Existen, pues, ciertas fases de la psicologa que estn interesadas
en estudiar la relacin del organismo individual con el grupo social al cual
pertenece, y estas fases son lo que constituyen la psicologa social, como rama
de la psicologa general. As, en el estudio de la experiencia y la conducta de
un organismo individual o persona, como dependiente del grupo social a que
pertenece, encontramos una definicin del campo de la psicologa social.

Si bien los espritus y las personas son, esencialmente, productos sociales,
productos o fenmenos del aspecto social de la experiencia humana, el
mecanismo fisiolgico que sirve de base a la experiencia est muy lejos de ser
ajeno a la cuestin -en verdad, es indispensable- de su gnesis y existencia;
porque la experiencia y la conducta individuales, naturalmente, son los
fundamentos de la experiencia y la conducta sociales. Los procesos y
mecanismos de esta ltima (incluso los esenciales al origen y existencia de
espritus y personas) dependen fisiolgicamente de los procesos y mecanismos
de la primera, y del funcionamiento social de la misma. La psicologa individual,
empero, hace decididamente abstraccin de ciertos factores de la situacin,
que la psicologa social encara ms ntimamente en su totalidad concreta.
Enfocaremos este ltimo campo desde un punto de vista conductista.

El punto de vista psicolgico corriente representado por el -conductismo, puede
encontrarse en John B. Watson. El conductismo que utilizaremos nosotros es
ms adecuado que el que emplea Watson. Conductismo, en este sentido ms
amplio, es, sencillamente, una aproximacin al estudio de la experiencia del
individuo desde el punto de vista de su conducta, y especial, pero no
exclusivamente, de su conducta tal como es observable por otros.
Histricamente, el conductismo entr en la psicologa por la puerta de la
psicologa animal. En sta se descubri que era imposible emplear lo que se
llama introspeccin. No se puede recurrir a la introspeccin de un animal, sino
que es preciso estudiar al animal en trminos de conducta exterior. La primera
psicologa animal agreg, por inferencia, una mencin a la conciencia, y hasta
se propuso descubrir el punto de la conducta en que aparece la conciencia.,
Dicha inferencia tena, quiz, distintos grados de probabilidad, pero no poda
ser probada experimentalmente. Entonces, simplemente poda ser dejada de
lado, por lo que haca a la ciencia. No era necesaria para el estudio de la
conducta del animal individual. Habindose adoptado ese punto de vista
conductista en relacin con los anmales inferiores, era posible prolongarlo
hasta el animal humano.

Quedaba, sin embargo, el campo de la introspeccin, de las experiencias que
son privadas y que pertenecen al individuo mismo -experiencias comnmente
llamadas subjetivas. Qu haba que hacer con ellas? La actitud de John B.
Watson fu la de la Reina en Alicia en el Pas de las Maravillas: "Cortadles la
cabeza!"; tales cosas no existan. No exista la imaginacin ni la conciencia.
Watson explic el campo de la llamada introspeccin por medio del empleo de
smbolos de lenguaje
1
. Estos smbolos no eran necesariamente emitidos con la
fuerza suficiente para ser odos por otros, y a menudo slo involucraban los
msculos de la garganta, sin producir palabras audibles. Y a eso se reduca el
pensamiento. Uno piensa pero piensa en trminos de lenguaje. De tal manera,
Watson explicaba todo el campo de la experiencia interior en trminos de
conducta exterior. En lugar de llamar subjetiva a tal conducta, la consideraba
como el campo de la conducta que slo era accesible al individuo mismo. Uno
poda -observar sus propios movimientos, sus propios rganos de articulacin,
cuando otras personas, normalmente, no podan observarlos. Ciertos campos
eran accesibles slo para el individuo, pero la observacin no era de una clase
diferente; la diferencia resida nicamente en el grado de accesibilidad de otros
a ciertas observaciones. Uno poda ser instalado en un cuarto, a solas, y
observar algo que no poda observar ningn otro. Lo que un hombre observase
en el cuarto constituira su propia experiencia. Ahora bien, en esta forma
ocurre, en la garganta a en el cuerpo del individuo, algo que nadie ms puede
observar. Existen, por supuesto, instrumentos cientficos que pueden ser
aplicados a la garganta o al cuerpo para revelar la tendencia al movimiento,
Hay algunos movimientos fcilmente observables y otros que slo pueden ser
descubiertos por el individuo mismo, pero en los dos casos no existe diferencia
cualitativa alguna. Sencillamente, se reconoce que el aparato de observacin
tiene distintos grados de xito. Tal, en pocas palabras, es el punto de vista de
la psicologa, conductista de Watson. Pretende observar la conducta tal como
Ocurre, y utilizar esa conducta para explicar la experiencia del individuo sin
introducir la observacin de una experiencia interna, de una conciencia como
tal.

1 [Especialmente en Behavior, ah Introduction to Comparative Psychology, cap.
X; Psychology from the Standpoint of a Behaviorist, cap. IX; Behaviorism, caps.
X y XI.] (De esta ltima obra hay edicin castellana; El conductismo,
Buenos Aires, Paids, 1947.)

Hubo otro ataque contra la conciencia: el de William James en su artculo de
1904 titulado Does Consciousness' Exist?
2
James sealaba que si una
persona se encuentra en un cuarto, los objetos del interior pueden ser
contemplados desde dos puntos de vista. El moblaje, por ejemplo, puede ser
considerado desde el punto de vista de la persona que lo compr y lo us,
desde el punto de vista de sus valores de color -que se unen a l en el
pensamiento de las personas que lo observan-, de su valor esttico, de su valor
econmico, de su valor tradicional. Podemos hablar de todo esto en trminos
de psicologa; ser puesto en relacin con la experiencia del individuo. Un
hombre asigna un valor determinado al moblaje, y otro le confiere otro valor.
Pero los mismos objetos pueden ser considerados como partes fsicas de una
habitacin fsica. James insista en que los dos casos difieren solamente en
una disposicin de ciertos contenidos en distintas series. Los muebles, los
muros, la casa misma, pertenecen a una de las series histricas. Hablamos de
la casa considerndola construida, de los muebles entendindolos fabricados.
Cuando uno entra y valora dichos objetos desde el punto de vista de su propia
experiencia, ponemos la casa y el moblaje en otra serie. Habla de la misma
silla, pero ahora la silla es para l una cuestin de ciertos contornos, ciertos
colores, tomados de su propia experiencia. Involucra la experiencia del
individuo.

2 [Publicado en el Journal of Philosophy, Psychology, and Scientific Method.
Reimpreso en Essays in Radical Empirism.]

Pues bien, se puede tomar una seccin transversal de los dos rdenes, a fin de
que en un punto determinado se produzca un encuentro de las dos series. La
afirmacin en trminos de conciencia implica slo el reconocimiento de que el
cuarto est, no slo en la serie histrica, sino tambin en la experiencia del
individuo. ltimamente ha habido en la filosofa un reconocimiento cada vez
mayor de la importancia de la insistencia de James en el sentido de que se ha
puesto en la conciencia mucho que deber ser devuelto al llamado mundo
objetivo
3
.

3 El realismo filosfico moderno ha ayudado a liberar a la psicologa de una
preocupacin por una filosofa de los estados mentales (1924).

La psicologa, en s misma, no puede ser convertida en un estudio del campo
de la conciencia solamente; es, necesariamente, un estudio de un campo ms
extenso. Es, sin embargo, la ciencia que emplea la introspeccin, en el sentido
de que mira dentro de la experiencia del individuo, en busca de fenmenos no
encarados por ninguna de las otras ciencias, fenmenos a los cuales slo el
individuo mismo tiene acceso experiencial. Lo que pertenece
(experiencialmente) al individuo qua individuo, y es accesible solamente para
l, est, por cierto, incluido dentro del campo de la psicologa, no importa qu
otras cosas sean o no de tal manera incluidas. Y sa es nuestra mejor clave en
el intento de aislar el campo de la psicologa. En consecuencia, el cato
psicolgico puede definirse mejor en trminos de accesibilidad. Lo que es
accesible, en la experiencia -del individuo, slo para el individuo mismo, es
peculiarmente psicolgico.

Quiero hacer observar, sin embargo, que incluso cuando llegamos hasta el
anlisis de tal experiencia "interna", podemos acercarnos a ella desde el punto
de vista del conductista, siempre que no concibamos demasiado
estrechamente dicho punto de vista. Es preciso insistir en que la conducta
objetivamente observable encuentra expresin dentro del individuo, no en el
sentido de encontrarse en otro mundo, un mundo subjetivo, sino en el sentido
de haIlarse dentro de su organismo. Parte de esta conducta aparece en Io que
podemos denominar "actitudes", los comienzos de los actos. Y bien, si
volvemos a dichas actitudes, encontraremos que dan origen a toda clase de
reacciones. El telescopio, en manos de novicio, no es un telescopio en el
sentido en que lo es para los que estn en la cima del monte Wilson. S
queremos seguir las huellas de las reacciones de un astrnomo, tenemos que
volver a su sistema nervioso central, a toda una serie de neuronas; y all
encontraremos algo que responde a la forma exacta en que el astrnomo
encara el instrumento en ciertas condiciones. Este es el comienzo del acto; es
una parte del acto. El acto externo que observamos constituye tina parte del
proceso que se ha, iniciado en el interior; los valores
4
que decimos que el
instrumento tiene son valores gracias a la relacin del objeto con la persona
que adopta esa clase de actitud. Si una persona no tuviese ese sistema
nervioso especial, el instrumento no tendra valor ninguno. No sera un
telescopio.

4 Valor: el futuro carcter del objeto, en el grado en que determina la accin de
uno hacia l (1924).

En ambas versiones del conductismo, ciertas caractersticas que tienen las
cosas y ciertas experiencias que poseen los individuos pueden ser
consideradas como acontecimientos dentro de un acto
5
. Pero parte del acto
reside dentro del organismo y slo ms tarde cobra expresin; creo que
Watson ha pasado por alto este aspecto de la conducta. Dentro del acto mismo
existe un campo que no es externo, sino que pertenece al acto, y hay
caractersticas de esa conducta orgnica interna que se revelan en nuestras
actitudes, especialmente las relacionadas con el habla. Pues bien, si nuestro
punto de vista conductista tiene en cuenta dichas actitudes, descubrimos que
puede muy bien abarcar el campo de la psicologa. De cualquier modo, este
ngulo de enfoque tiene particular importancia porque est en condiciones de
encarar el campo de la comunicacin en una forma en que no pueden hacerlo
Watson ni el introspeccionista. Nosotros queremos acercarnos al lenguaje, no
desde el punto de vista de las significaciones internas que se expresen, sino
desde el contexto ms amplio de la cooperacin que se lleva a cabo en el
grupo mediante los signos y los gestos
6
. La significacin aparece dentro de ese
proceso. Nuestro conductismo es un conductismo social.

5 Un acto es un impulso que mantiene el proceso vital mediante la seleccin de
ciertas clases de estmulos que necesita. De tal modo, el organismo se crea su
ambiente. El estmulo es la ocasin para la expresin del impulso.
Los estmulos son medios, la tendencia es la cosa real. La inteligencia es la
seleccin de los estmulos que liberarn y mantendrn la vida y ayudarn a
reconstruirla (1927).
El propsito no tiene por qu estar "a la vista", pero la manifestacin del acto
incluye la meta hacia la cual se dirige el acto. sta es una teleologa natural, en
armona con una manifestacin mecnica -(1925).

6 El estudio del proceso del lenguaje o del habla -sus orgenes y desarrollo
constituye una rama de la psicologa, porque slo puede ser entendido en
trminos de los procesos sociales de conducta dentro de un grupo de
organismos interactuantes; porque es una de las actividades de dicho grupo.
Sin embargo, el fillogo ha adoptado a menuda el punto de vista del prisionero
encerrado en una celda. El prisionero sabe que otros se encuentran en
situacin semejante, y quiere entrar en comunicacin con ellos. De moda que
establece algn mtodo de comunicacin, algn cdigo arbitrario, quiz, tal
coma golpear en la pared. Ahora bien, cada uno de nosotros, segn ese punto
de vista, est encerrado en su propia celda de conciencia, y, sabiendo que
existen otras personas tambin encerradas as, desarrolla formas de ponerse
en comunicacin can ellas.

La psicologa social estudia la actividad o conducta del individuo tal como se da
dentro del proceso social; la conducta de un individuo slo puede ser entendida
en trminos de la conducta de todo el grupo social del cual l es miembro,
puesto que sus actos individuales estn involucrados en actos sociales ms
amplios, que van ms all de l y que abarcan a otros miembros de ese grupo.

En psicologa social no construmos la conducta del grupo social en trminos
de la conducta de los distintos individuos que lo componen; antes bien,
partimos de un todo social determinado de compleja actividad social, dentro del
cual analizamos (como elementos) la conducta de cada uno de los distintos
individuos que lo componen. Es decir, que intentamos explicar la conducta del
individuo en trminos de la conducta, organizada del grupo social, en lugar de
explicar la conducta organizada del grupo social en trminos de la conducta de
los distintos individuos que pertenecen a l. Para la psicologa social, el todo (la
sociedad) es anterior a la parte (el individuo), no la parte al todo; y la parte es
expresada en trminos del todo, no el todo en trminos de la parte o las partes.
El acto social
7
no es explicado construyndolo a partir de estmulo ms
reaccin; debe ser tomado como un todo dinmico -como algo que est
sucediendo-, ninguna parte del cual puede ser considerada o entendida por s
misma- como un complejo proceso orgnico que se halla implcito en cada
estmulo particular y en cada reaccin individuales involucrados en l.

7 "Un acto social puede ser definido como un acto en que la ocasin o estmulo
que libera a un impulso se encuentra en el carcter o conducta de un individuo
vivo que pertenece al ambiente especfico del individuo que experimenta el
impulso.
Pero quiero restringir el acto social a la clase de actos que implican
cooperacin de ms de un individuo, y cuyo objeto tal como es definido por el
acto, es, en el sentido de Bergson, un objeto social. Por objeto social entiendo
uno que responde a todas las partes del acto complejo, aunque tales partes se
encuentren en la conducta de distintos individuos. El objetivo de los actos se
halla, pues, en el proceso vital del grupo, no en el de los distintos individuas
.solamente." [De "The Genesis of the Self and Social Control", International
Journal of Ethics, XXXV (1925), pgs. 263-264.]

En psicologa social, llegamos al proceso social tanto desde adentro como
desde el exterior. La psicologa social es conductista en el sentido de que parte
de una actividad observable -el proceso social dinmico en ejecucin, y los
actos sociales que son sus elementos componentes- que debe ser estudiada y
analizada cientficamente. Pero no es conductista en el sentido de pasar por
alto la experiencia interna del individuo, la fase interior de ese proceso o
actividad. Por el contrario, se ocupa especialmente del surgimiento de dicha
experiencia dentro del proceso como un todo. Opera, simplemente, de afuera
haca adentro, en lugar de hacerlo de adentro hacia afuera, por as decirlo, en
su intento de determinar cmo surge dicha experiencia en el interior del
proceso. El acto, pues, y no el trayecto, es el dato fundamental en la psicologa
social, y en la psicologa individual, cuando se las concibe en forma
conductista, y tiene a la vez una fase interna y otra externa, un aspecto interior
y otro exterior.

Estas observaciones generales tienen relacin con nuestro ngulo de enfoque.
ste es conductista, pero, a diferencia del conductismo watsoniano, reconoce
las partes del acto que no aparecen a la observacin externa, y pone el acento
sobre el acto del individuo humano en su situacin social natural.

2. LA SIGNIFICACIN CONDUCTISTA DE LAS ACTITUDES

El problema que se presenta como crucial para la psicologa humana est
relacionado con el campo que abre la introspeccin; este campo,
aparentemente, no poda ser encarado por una psicologa puramente objetiva,
que slo estudiaba la conducta tal como se da para el observador. A fin de que
dicho campo pudiese ser puesto al alcance de la psicologa objetiva, los
conductistas como VVatson hicieron, lo posible para reducir el campo mismo,
para negar ciertos fenmenos que supuestamente residan, slo en ese campo,
tal como la "conciencia" en cuanto distinta de la conducta sin conciencia. El
especialista en psicologa animal estudiaba la conducta sin responder a la
cuestin de s se trataba de conducta consciente o no
8
. Pero cuando llegamos
al campo de la conducta humana, nos encontramos, por cierto, en condiciones
de distinguir reflejos que ocurren sin conciencia. Parece, pues, haber un campo
al que la psicologa conductista no puede llegar. El conductista watsoniano
haca, sencillamente, lo posible para menospreciar esta diferencia.

El campo de investigacin del conductista ha sido, muy principalmente, el del
nio pequeo, con quien los mtodos empleados son precisamente los
mtodos de la psicologa animal. El conductista ha tratado de descubrir cules
son los procesos de la conducta y de ver cmo pueden emplearse las
actividades del nio para explicar las del adulto. Y es en este punto donde el
psiclogo hace aparecer los reflejos condicionados. Demuestra que, mediante
una simple asociacin de ciertos estmulos, puede obtener resultados que no
se seguiran de dichos estmulos secundarios solamente. Este
condicionamiento puede ser trasportado a otros campos, tales como los del
terror por parte de un nio. Se puede hacer que ste experimente temor haca
algo asociando el objeta con otros que producen terror. El mismo proceso
puede ser empleado para explicar una conducta ms complicada en la que
asociamos elementos con ciertos acontecimientos que no estn directamente
relacionados con ellos, y elaborando este condicionamiento podemos, se cree,
explicar los procesos ms amplios de razonamiento e inferencia. De esta
manera, un proceso que pertenece a la psicologa objetiva es llevado al campa
que por lo general es estudiado en trminos de intraspeccin. O sea que, en
lugar de decir -cuando tenemos ciertas experiencias- que tenemos ciertas
ideas, y que dichas ideas involucran alguna otra cosa, decimos que
determinada experiencia ha ocurrido al mismo tiempo que la primera
experiencia, de modo que esta experiencia secundaria provoca ahora la
reaccin que pertenece A la experiencia primara.

8 La psicologa comparada libr a la psicologa general de limitarse nicamente
al campo del sistema nervioso central, que, gracias a los psiclogos fisilogos,
haba ocupado el lugar de la conciencia como tal, para campo de
investigaciones psicolgicas. De tal modo permiti a la psicologa en general
considerar el acto como un todo, como incluyente de todo el proceso social de
conducta u ocurriendo en su interior. En otras palabras, la psicologa
comparada -y el conductismo como su resultado- ha extendido el campo de la
psicologa general ms all del sistema nervioso central del organismo
individual nicamente, y ha hecho que los psiclogos consideren el acto
individual corno parte del ms amplio todo social al que el) rigor pertenece y del
que, en un sentido definido, obtiene su significacin; aunque, naturalmente, no
hayan perdido por ello el inters en el sistema nervioso central y en los
procesos fisiolgicos que se producen en l.

Restan algunos contenidos, como los de la imaginacin, que se muestran ms
resistentes a este anlisis. Qu diremos de las reacciones que no responden
a ninguna experiencia dada? Podemos decir, por supuesto, que son resultado
de experiencias pasadas. Pero tmese los, contenidos mismos, la imaginacin
visual que uno tiene objetivamente: posee contornos; tiene color; tiene valores,
y otras caractersticas que son aisladas ms dificultosamente. Semejante
experiencia desempea un papel, y un papel muy grande, en nuestra
percepcin, en nuestra conducta; y, sin embargo, es una experiencia que
puede ser revelada solamente por la introspeccin. El conductista tiene que
efectuar un rodeo en torno a este tipo de experiencia, si quiere aferrarse al tipo
watsoniano de psicologa.

El mencionado conductista desea analizar el acto, ya sea individual o social, sin
ninguna referencia especfica a conciencia alguna y sin ningn intento de
descubrirlo dentro del campo de la conducta orgnica o del campo ms
extenso de la realidad en general. Desea, en pocas palabras, negar por
completo su existencia como tal. Watson insiste en que el comportamiento
objetivamente observable constituye; completa y exclusivamente, el campo de
la psicologa cientfica, individual y social. Deja a un lado, como errnea, la idea
de "espritu" o "conciencia", e intenta reducir todos los fenmenos "mentales" a
reflejos condicionados y similares mecanismos psicolgicos -en resumen, a
trminos puramente conductistas. Tal intento, claro est, es desencaminado e
infructuoso, porque es preciso admitir la existencia del espritu o conciencia
como taI, en algn sentido- su negacin conduce inevitablemente a evidentes
absurdos: Pero aun cuando es imposible reducir el espritu o la conciencia a
trminos puramente conductistas -en el sentido de anularlo as con una
explicacin y negar absolutamente su existencia como tal-, no lo es, por lo
menos, explicarlo en dichos trminos, ni lo es hacerlo sin suprimirlo con la
explicacin o negando su existencia como tal. Aparentemente, Watson supone
que negar la existencia del espritu o la conciencia como-una materia,
sustancia w entidad psquica equivale a negar absolutamente su existencia, y
que una explicacin naturalista o conductista del espritu como tal est fuera de
cuestin. Pero, por el contrario, podemos negar su existencia como entidad
psquica sin negar su existencia en algn otro sentido; y, entonces, s lo
concebimos funcionalmente, se hace posible encararlo en trminos
conductistas. En pocas palabras, no es posible negar la existencia del espritu
o la-conciencia o los fenmenos mentales, ni resulta deseable hacerlo; pero es
posible explicarlos en trminos conductistas que son, precisamente, similares a
los que emplea Watson cuando trata con fenmenos psicolgicos no mentales
(fenmenos que, segn su definicin del campo de la psicologa, son los nicos
fenmenos psicolgicos que existen). La conducta mental no es reductible a
conducta no mental. Pero la conducta o los fenmenos mentales pueden ser
explicados en trminos de conducta o fenmenos no mentales, en cuanto
surgidos de complicaciones de estos ltimos y resultantes de dichas
complicaciones.

Si queremos usar la psicologa conductista para explicar la conducta
consciente, tenemos que ser mucho ms minuciosos que Watson en nuestra
explicacin del acto. Tenemos que tener en cuenta, no slo el acto completo o
social, sino tambin lo que ocurre en el sistema nervioso central como
comienzo del acto del individuo y como organizacin del acto. Naturalmente,
ello nos lleva ms all del campo de nuestra observacin directa. Nos lleva
ms all de ese campo porque no podemos llegar al proceso mismo. Se trata
de un campo ms o menas cerrado, en apariencia debido a la dificultad que el
pas mismo presenta para ser investigado. El sistema nervioso central est slo
parcialmente explorado. Los resultados actuales, sin embargo, sugieren la
organizacin del acto en trminos de actitudes. Existe una organizacin de las
distintas partes del sistema nervioso, que ser responsable de los actos, una
organizacin que representa, no slo lo que est ocurriendo inmediatamente,
sino tambin las etapas posteriores que ocurrirn. Si uno se aproxima a un
objeto distante, se acerca l con referencia a lo que har cuando llegue. S se
acerca a un martillo, est muscularmente preparado para tomar el mango del
mismo. Las etapas posteriores del acto estn presentes en las primeras
etapas, no simplemente en el sentido de que estn preparadas para ponerse
en funcionamiento, sino en el de que sirven para controlar el proceso mismo.
Ellas determinan cmo nos acercaremos al objeto, y los pasos de nuestra
primera manipulacin del mismo. Podemos reconocer, pues, que la inervacin
de ciertos grupos de clulas del sistema nervioso central puede iniciar, de
antemano, las etapas posteriores del acto. El acto, como conjunto, puede estar
presente determinando el proceso.

Tambin podemos reconocer en tal actitud general hacia un objeto una actitud
que representa reacciones alternativas, como las que estn involucradas
cuando hablamos de nuestras ideas acerca de un objeto. Una persona
familiarizada con un caballo se acerca a ste como una persona que montar
en l. Se acerca por el lado adecuado y est preparada para treparse a la silla.
Su forma de aproximacin determina el xito de todo el proceso. Pero el
caballo no es simplemente algo que tiene que ser montado. Es un animal que
debe comer, que pertenece a alguien. Tiene ciertos valores econmicos. El
individuo est dispuesto a hacer toda una serie de cosas en relacin con el
caballo, y esa disposicin est involucrada en cualquiera de las muchas fases
de los distintos actos. Es un caballo que l montar; es un animal biolgico; es
un animal econmico. Estas caractersticas estn involucradas en las ideas que
tiene del caballo. S buscamos este carcter ideal del caballo en el sistema
nervioso central, tendramos que encontrarlo en todas esas distintas partes de
los actos iniciados. Habra que pensar en cada uno de ellos considerndolos
relacionados con tos otros procesos en que emplea al caballo, de manera que,
no importa cul sea el acto especfico, existe una disposicin a actuar de esos
distintos modos con referencia al caballo. En ese sentido podemos encontrar,
en el comienzo del acto, precisamente esos caracteres que asignamos al
"caballo" como una idea, o, si se-prefiere, como un concepto.

Si buscamos esa idea en un sistema nervioso central, tendremos que buscarla
en las neuronas, especialmente en la conexin entre las neuronas. Existen
series completas de conexiones, de tal carcter, que podemos actuar de
muchas formas distintas, y esas acciones posibles tienen su efecto sobre la
forma en que actuamos. Por ejemplo, si el caballo pertenece al jinete, ste
acta en distinta forma que si pertenece a otra persona. Estos otros procesos
involucrados determinan la accin inmediata misma y. especialmente, las
ltimas etapas del acto, de modo que la organizacin temporal del acto pueda
estar presente en el proceso inmediato. No sabemos cmo se lleva a cabo la
organizacin temporal en el sistema nervioso central. En cierto sentido, estos
ltimos procesos que van a ocurrir, y -que en algn sentido son iniciados,
penetran en el proceso inmediato. Un tratamiento conductista, si se lo hace lo
bastante amplio, si utiliza las complejidades casi indefinidas que existen en el
sistema nervioso, puede adaptarse a muchos campos que se supona-
limitados a un enfoque introspectivo. Por supuesto, gran parte de esto tiene
que ser hipottico. Da a da vamos aprendiendo ms en cuanto a qu son las
conexiones, pero se trata de conocimientos mayormente hipotticos. Empero,
por lo menos pueden ser presentados en forma conductista. Por lo tanto
podemos, en principio, formular conductsticamente qu entendemos por idea.

3. LA SIGNIFICACIN CONDUCTISTA DE LOS GESTOS

El conductista del tipo watsoniano ha mostrado tendencia a trasportar su
principio de condicionamiento al campo del lenguaje. Gracias a un
condicionamiento de reflejos, el caballo ha quedado asociado con la palabra
"caballo", y esto a su vez pone en marcha el juego de reacciones. Empleamos
la palabra, y la reaccin puede ser la de montar, comprar, vender o trocar.
Estamos preparados para hacer cualesquiera de estas cosas. Esta afirmacin,
empero, omite el reconocimiento de que esos distintos procesos que el
conductista dice estar identificados con la palabra "caballo" deben ser
introducidos en el acto mismo, o en el grupo de actos, que se rene en torno
del caballo. Ellos componen ese objeto en nuestra experiencia, y la funcin de
la palabra es una funcin que tiene su lugar en esa organizacin; pero, sin
embargo, no es todo el proceso. Encontramos esa misma clase de
organizacin aparentemente extendida a la conducta de animales inferiores al
hombre: los procesos que componen nuestros objetos tienen que estar
presentes en los animales que no emplean el lenguaje. Por supuesto que el
gran valor, o uno de los grandes valores, del lenguaje es que nos permite
controlar esa organizacin del acto. Es ste un punto que tendremos que
considerar, en detalle ms adelante, pero resulta importante reconocer que
aquello a lo que se refiere la palabra es algo que puede residir en la
experiencia del individuo sin el empleo del lenguaje mismo. El lenguaje recoge
y organiza este contenido en la experiencia. Es un instrumento para ese fin.

El lenguaje es parte de la conducta social
9
. Hay una indefinida cantidad de
signos o smbolos que pueden servir para el propsito de lo que llamamos
"lenguaje". Estamos leyendo la significacin de la conducta de otras personas
cuando, quiz, stas no tienen conciencia de ello. Hay algo que nos revela cul
es el propsito -una mirada, la Actitud del cuerpo que lleva a la reaccin. La
comunicacin establecida de tal modo entre los individuos, puede ser perle, a,
Puede efectuarse una conversacin por medio de gestos, que no el posible
traducir en lenguaje articulado. Y esto rige tambin para los animales inferiores.
Los perros que se aproximan uno a otro en actitud hostil, sostienen tal
conversacin de gestos. Caminan uno en torno del otro, gruendo y haciendo
chasquear las mandbulas, esperando la oportunidad para atacar. Ah hay un
proceso del mal podra surgir el lenguaje; es decir: cierta actitud de un individuo
que provocase una reaccin diferente, y as indefinidamente. En rigor, como lo
veremos, el lenguaje, efectivamente, surge como tal en semejante proceso. Sin
embargo, nos mostramos demasiado dispuestos a encarar el lenguaje tal como
lo hace el fillogo, desde el punto de vista del smbolo empleado
10
. Analizamos
ese smbolo y descubrimos cul es la intencin que existe en el espritu del
individuo al utilizar dicho smbolo, y luego tratamos de averiguar si el smbolo
evoca tal intencin en el espritu del otro. Suponemos que en el espritu de las
personas existen series de ideas, y que estos individuos emplean ciertos
smbolos arbitrarios que responden a la intencin que los individuos tenan.
Pero si queremos ampliar el concepto del lenguaje en el sentido de que he
hablado, a fin de que incorpore las actitudes subyacentes, podremos ver que la
Ilamada intencin, la idea de que estamos hablando, est involucrada, en el
gesto o las actitudes que empleamos. El ofrecimiento de una silla a una
persona que entra en una habitacin es, en s, un acto de cortesa. No tenemos
por qu suponer que la persona que ofrece se ha afirmado a s misma que la
otra quiere una silla. El ofrecimiento de una silla, por parte de una persona de
buenos modales, es algo casi instintivo. Y sa es precisamente la actitud del
individuo. Desde el punto de vista del observador, se trata de un gesto.
Semejantes primeras etapas del acto social preceden al smbolo propiamente
dicho, y a la comunicacin deliberada. Uno de los importantes documentos de
la historia de la psicologa moderna especialmente de la psicologa del
lenguaje, es Expression of the Emotions in Man and Animals de Darwin. En
esta obra Darwin llev su teora de la evolucin al campo de lo que
denominamos "experiencia consciente". Lo que Darwin hizo fu demostrar que
exista toda una serie de actos o comienzos de actos que provocaban ciertas
reacciones que no expresan emociones. Si un animal ataca a otro, o est a
punto de atacarlo, o de arrebatar el hueso a otro perro, dicha -accin provoca
violentas reacciones que expresan la ira del segundo perro. Ah tenemos una
serie de actitudes que expresan la actitud emocional del perro; y podemos
trasportar este anlisis a la expresin humana de la emocin.

9 Cul es el mecanismo bsico mediante el cual se lleva a cabo el proceso
social? Es el mecanismo del gesto, que- hace posibles las reacciones
adecuadas para la conducta mutua, por parte de los distintos organismos
individuales involucrados en el proceso social. Dentro, de cualquier acto social
dado se efecta una adaptacin, por medio de gestos, de las acciones de uno
de los organismos involucrados a las acciones de otro; los gestos son
movimientos del primer organismo, y actan coma estmulos especficos,
provocando las reacciones (socialmente) adecuadas del segundo organismo.
El campo de operacin de los gestas es el campo dentro del cual el surgimiento
y desarrolla de la inteligencia humana se ha llevado a cabo durante el proceso
de simbolizacin de la experiencia que los gestos -especialmente los gestos
vocales- han posibilitado. La especializacin del animal humano dentro de este
campo del gesto ha sido responsable, en definitiva, del origen y desarrollo de la
actual sociedad humana y de sus conocimientos, con todo el dominio sobre la
naturaleza y sobre el medio humano posibilitado por la ciencia.

10 ["The Relations of Psychology and Philology", Psychological Bulletin, I
(1904), 375 y ss.]

La parte de nuestro organismo que ms vvida y fcilmente expresa las
emociones es el rostro y Darwin estudi el rostro desde ese punto de vista.
Naturalmente, escogi al actor, el hombre cuyo oficio es expresar las
emociones por medio de los movimientos de las facciones, y estudi los
msculos mismos; y al estudiarlos se propuso demostrar qu valor podan
tener estos cambios del rostro en el acto. Hablamos de expresiones tales como
la de clera, y advertimos la forma en qu la sangre puede inundar el rostro en
una etapa y abandonarlo en otra. Darwin estudi la afluencia de sangre que se
produca, en el temor y en el terror. En esas emociones puede verse que
ocurren cambios en la propia afluencia de sangre. Estos cambios tienen su
valor: Representan, es claro, cambios en la circulacin de la sangre durante los
actos. Estas acciones son generalmente acciones rpidas y que slo pueden
ocurrir si la sangre fluye rpidamente. Es preciso que se produzca un cambio
en el ritmo de la circulacin, y esto por lo general se registra en el semblante.

Muchos de nuestros actos de hostilidad se exhiben en actitudes del rostro
similares a las de los animales que atacan con los dientes. La actitud, o, en un
trmino ms generalizado, el gesto, ha sido conservada an despus de que
desapareci el valor del acto. El ttulo de la obra de Darwin indica su ngulo de
enfoque. Estudiaba esos gestos, esas actitudes, como expresivos de las
emociones, y supona, al mismo tiempo, que el gesto tiene la funcin de
expresar las emociones. Esa actitud se ha conservado, segn dicho punto de
vista, despus de que el valor del acto desapareci. El gesto parece subsistir
para los fines de expresar emociones. Naturalmente, uno supona ah una
actitud, en la experiencia de los animales, que responde en cierto sentido a las
del animal humano. Tambin ah se poda aplicar la doctrina de la
supervivencia del ms apto. La inferencia, en ese caso particular, era que esos
gestos o actitudes haban perdido el valor que tenan en los actos originales y,
sin embargo, sobrevivido. Ello indicaba que haban sobrevivido porque servan
para ciertas valiosas funciones, y sugera que tales funciones eran las de
expresar las emociones. Esa actitud por parte de Darwin se refleja en la obra
de otros psiclogos, hombres que se interesaban, como el naturalista Darwin,
en el estudio del acto, en la informacin que es proporcionada por un individuo
a otro mediante su actitud. Ellos suponen que tales actos tenan una razn para
existir, porque expresaban algo del espritu del individuo. Se trata de un
enfoque similar del fillogo. Suponen que el lenguaje existi para los fines de
transmitir ciertas ideas, ciertos sentimientos.

Si uno medita, se da cuenta de que se trata de un falso enfoque. Resulta
completamente imposible suponer que los anmales se proponen expresar sus
emociones. Y por cierto que no se proponen expresarlas para beneficio de
otros animales. Lo ms que puede decirse es que las "expresiones" ponan en
libertad cierta emocin en el individuo, una vlvula de escape, por decirlo as,
una actitud emocional de que el animal necesitaba, en algn sentido, librarse.
En verdad que no podan existir en esos animales inferiores como medios de
expresar emociones; no podemos enfocarlas desde el punto de vista de la
expresin de un contenido que hubiese en el espritu del individuo. Por
supuesto, podemos ver cmo, para el actor, podrn llegar a convertirse
definidamente en un lenguaje. Un actor, por ejemplo, puede proponerse
expresar su clera, y podr hacerlo mediante una expresin del rostro, y as
traducir al pblico la emocin que quiere hacerle llegar. Empero, no estar
expresando su propia emocin, sino simplemente expresando al pblico la
evidencia de clera, y si tiene xito, podr hacerlo ms eficazmente, por lo que
respecta al pblico, de lo que lo hara una persona realmente encolerizada. As,
tenemos que esos gestos sirven para expresar las emociones, pero no
podemos concebir que surgiesen como tales, es decir como tales provocasen
un lenguaje a fin de expresar una emocin. EI lenguaje, pues, tiene que ser
estudiado, desde el punto de vista deI tipo de conducta de gestos dentro de la
cual existi sin ser, como tal, un lenguaje definido. Y tenemos que ver cmo
puede haber surgido la funcin comunicativa de ese tipo previo de conducta.

La psicologa de Darwin supona que la emocin era un estado psicolgico, un
estado de conciencia, y que ese estado no poda ser formulado en trminos de
la actitud o de la conducta del individuo. Se supona que la emocin existe y
que ciertos movimientos proporcionan indicios de ella. Los indicios seran
recibidos por otras formas moldeadas como ella, las que actuaran sobre esa
base. Es decir, presupona la conciencia como distinta del organismo biolgico.
El estado consciente era lo que deba ser expresado por el gesto o la actitud.
Deba ser expresado en conducta y ser reconocido de algn modo como
existente en la conciencia de la otra forma, gracias a ese medio de expresin.
Tal era la actitud psicolgica general que Darwin aceptaba.

Contrariamente a Darwin, sin embargo, no encontramos prueba alguna de la
existencia previa de la conciencia como algo que provoque una conducta, por
parte de un organismo, que sea de tal calidad como para hacer surgir una
reaccin adaptativa por parte de otro organismo, sin depender ella misma de tal
conducta. Ms bien nos vemos obligados a sacar en conclusin que la
conciencia es un emergente de tal conducta; que, lejos de ser una precondicin
del acto social,'el acto social es una precondicin de ella. El mecanismo del.
acto social puede ser rastreado sin necesidad de introducir en l la concepcin
de la conciencia como un elemento separable dentro de dicho acto; de ah que
el acto social, en sus etapas o formas ms elementales, sea posible fuera o
aparte de alguna forma de conciencia.

4. SURGIMIENTO DEL PARALELISMO EN LA PSICOLOGA

La psicologa que pone el acento sobre el paralelismo tiene que ser distinguida
de la psicologa que considera ciertos estados de la conciencia como
existentes en el espritu del individuo y como sucedindose los unos a los otros
de acuerdo con sus propias leyes de asociacin. Toda la doctrina de la
psicologa que sigue a Hume fue predominantemente asociacionista: Dados
ciertos estados de conciencia, se supona que eran mantenidos agrupados por
otros elementos similares. Entre estos elementos se encontraban los del placer
y el dolor. Relacionada con este atomismo de estados conscientes asociados,
haba una psicologa de la accin basada en la asociacin del placer y el dolor
con ciertas otras sensaciones y experiencias. La doctrina de la asociacin era
la doctrina psicolgica dominante; trataba la experiencia esttica, antes que la
dinmica.

La penetracin del aspecto psicolgico, cada vez ms profundamente, en el
sistema nervioso central demostr que existen series completas de
experiencias que podran ser llamadas sensaciones y que, sin embargo, son
sumamente distintas de las que pueden ser consideradas estticas, tales como
el sonido, el olor, el gusto, el color. La asociacin perteneca a ese mundo
esttico. Se reconoca, cada vez ms, qu haba una gran parte de nuestra
experiencia que era dinmica
11
. La forma de funcionamiento estaba presente
en algunas de las sensaciones que respondan a la inervacin de los nervios
sensoriales.

11 Las lneas de la asociacin siguen las lneas del acto (1924).

Haba tambin el estudio de esos trayectos que descienden hasta Ia vscera, y
se los alineaba junta a las experiencias emocionales. Todo el proceso de la
circulacin de la sangre haba sido puesto al descubierto, al igual que la accin
que involucraba el repentino cambio de la circulacin de la sangre. El temor, la
hostilidad, la ira, que exigan movimientos sbitos, o el terror, que privaba al
individuo de la capacidad de moverse, se reflejaban en las condiciones
viscerales; y tambin tenan sus aspectos sensoriales conectados con el
sistema nervioso central. Haba, pues, un tipo de experiencias que no
ocupaban un lugar en un mundo esttico. Wilhelm Wundt encar este problema
desde el punto de vista de esa clase de psicologa, que ofreca una clave por
medio de la cual se podan seguir esas distintas experiencias dinmicas hasta
el mecanismo del propio organismo.

El tratamiento que se haba dado al sistema nervioso central y a sus nervios
sensoriales y motores haba sido el de llevar una corriente nerviosa a un
sistema nervioso central, el que, a su vez era responsable por una sensacin
que se daba en la "conciencia". Para lograr una explicacin completa de lo que
llamamos el acto, haba que seguir haca arriba el aspecto sensorial y luego,
hacia afuera, los resultados motores que ocurran debido a lo que pasaba en la
con(enca. La fisiologa a qu me he referido se apartaba, en cierto mentido,
del campo de la conciencia. Era difcil trasportar semejante mecanismo a los
animales inferiores. Eso, por lo menos, sacaba al psiclogo del campo de la
experiencia animal. Darwin consideraba al animal como aquello a partir de lo
cual evoluciona la conducta humana, del mismo modo que ha evolucionado el
organismo humano, y si eso es cierto, entonces debe admitirse que, en algn
sentido, la conciencia evoluciona.

El enfoque resultante lo es desde el punto de vista de la conducta misma, y
aqu aparece el principio de paralelismo. Lo que ocurre en la conciencia corre
paralelamente a lo que ocurre en el sistema nervioso central. Es necesario
estudiar el contenido de la forma desde el punto de vista fisiolgico y
psicolgico. El centro de la conciencia, dentro del -cual se registra lo que afecta
a los nervios sensoriales y del cual surge la conducta debida a imgenes de
sensacin y de memoria, debe ser sacado del mecanismo fisiolgico; y sin
embargo es preciso encontrar un paralelo, en lo que ocurre en el sistema
nervioso, para lo que el fisilogo ha puesto en la conciencia en cuanto tal. Lo
que he mencionado en punto a las emociones pareca presentar una
contraparte fisiolgica para lo que ocurre en la conciencia, un campo que en
apariencia perteneca particularmente al aspecto mental de la vida. Odio, amor,
clera -stos son aparentemente estados del espritu. Cmo podran ser
explicados en trminos fisiolgicos? El estudio de los actos mismos desde un
punto de vista evolucionista, y tambin el estudio de los cambios que ocurren
en el organismo mismo cuando se encuentra bajo la influencia de lo que
llamamos una emocin, presentan analoga con esos estados emocionales.
Podra encontrarse en ellos alga que respondiese decididamente a las
emociones.

Un ulterior desarrollo de esa direccin se da en la teora de las emociones de
James. Porque huimos cuando tenemos miedo, y golpeamos cuando estamos
furiosos, podemos encontrar en el organismo fisiolgico algo que responda al
miedo y a la ira. Se trata de una actitud del organismo que responde a dichos
estados emocionales, especialmente esas condiciones viscerales a que me he
referido y los repentinos cambios de la circulacin que se descubren asociados
a las emociones. Se torna posible relacionar las condiciones psquicas con
condiciones fisiolgicas. El resultado fue que se-poda hacer una explicacin
mucho ms completa de la conducta del individuo en trminos fisiolgicos, que
se poda encontrar un paralelo, en el mecanismo del cuerpo y en el
funcionamiento de dicho mecanismo, de lo que se explica en trminos de
conciencia. Esa psicologa era denominada, cosa natural, psicologa fisiolgica.
Se trataba de una explicacin, en trminos de lo que suceda en el organismo,
del contenido que el psiclogo haba estado encarando. Qu hay en el acto
del animal que responda a esas distintas, as llamadas, categoras
psicolgicas? Qu hay que responda a las sensaciones, a las reacciones
motrices? -Cuando estas preguntas fueron contestadas fisiolgicamente,
involucraron, es claro, mecanismos ubicados dentro del acto, porque todo lo
que sucede en el cuerpo es accin. Puede ser accin demorada, pero no hay
ah nada que en s mismo sea simplemente un estado fisiolgico que pueda ser
comparado con un estado esttico. Llegamos entonces a las sensaciones y nos
proponemos explicarlas en trminos de una accin refleja completa. Tratamos
con la sensacin desde el punto de vista del estmulo, y cuando llegamos a
encarar los distintos estados emocionales, los encaramos en trminos de la
preparacin para la accin y del acto mismo, tal como est sucediendo
12
. Es
decir, se hace ahora esencial relacionar una serie de estados fsicos con las
distintas fases del acto. El paralelismo es, puro, un intento de encontrar
analogas entre la accin y los contenidos experimentados.

12 As, John Dewey agreg a la doctrina de James la necesidad del conflicto
en la accin para que surgiesen las emociones.

El resultado inevitable de este anlisis fu llevar a la psicologa de una forma
esttica a una dinmica. No se trataba simplemente de relacionar lo que se
encontraba en la introspeccin con lo que se encuentra en el organismo; se
convirti en una cuestin de relacionar, unas con otras, las cosas que se
encontraban en la introspeccin, en lo forma dinmica en que los elementos
fisiolgicos eran relacionados a la vida del organismo. La psicologa se hizo,
por turno, asociacionista, motriz, funcionalista y finalmente conductista.

La transformacin histrica de la psicologa fu un proceso que se llev a cabo
gradualmente. La conciencia era algo que no poda ser sencillamente
desechado. En los principios de la psicologa se produjo un tosco intento de
explicar la conciencia como cierta secrecin del cerebro, mas sta fu
solamente una fase ridcula de esta transformacin. La conciencia exista pero
era algo que poda ser puesto en relacin cada vez ms estrecha con lo que
suceda en el cuerpo. Lo que ocurra all tena cierto orden definido. Todo lo
que ocurra en el cuerpo era parte de un acto. La primitiva concepcin del
sistema nervioso central supona que se podan localizar ciertas facultades del
espritu en ciertas partes del cerebro, pero un estudio del sistema nervioso
central demostr la inexistencia de tales correlaciones, Se hizo evidente que no
haba nada ms que vas de comunicacin
13
. Las clulas del cerebro eran
vistas como partes de las vas nerviosas provistas de material para continuar el
sistema, pero no et encontr nada que condujese a la conservacin de una
idea como tal. No haba en el sistema nervioso central nada que permitiese
localizar un trayecto dedicado a las abstracciones. Hubo una poca en que el
lbulo frontal fu considerado como la sede de los procesos de pensamiento,
pero el lbulo frontal tampoco representa otra cosa que vas de comunicacin.
Las vas hacen posible una conducta sumamente complicada, complican el
acto enormemente por medio del mecanismo del cerebro; pero no establecen
ninguna estructura que responda funcionalmente a las ideas. De modo que el
estudio de la conciencia, desde el punto de vista del organismo, llev
inevitablemente a los hombres a contemplar la conciencia misma desde el
punto de vista de la accin.

13 [Entre los filsofos, Henri Bergson destac especialmente ese punto. Vase
su Matire et Mmoire.]

Cul es, por ejemplo, nuestra experiencia que responde al cierre del puo? La
psicologa fisiolgica sigui la accin a lo largo de los nervios que salen de los
msculos del brazo y de la mano. La experiencia del acto sera, entonces, la
sensacin de lo que ocurra; en la conciencia como tal existe un conocimiento
de lo que el rgano est haciendo; hay un paralelismo entre lo que sucede en
el rgano y lo que ocurre en la conciencia. Este paralelismo, naturalmente, no
es completo. Parece haber una conciencia que corresponde solamente a los
nervios sensoriales
14
. Tenemos conciencia de algunas cosas y no la tenemos
de otras, y la atencin parece desempear un papel sumamente importante en
la determinacin de cul es el caso. El paralelismo que trasportamos no parece
ser completo, sino un paralelismo que ocurre solamente en distintos puntos. Lo
interesante aqu es que el organismo es ahora el que proporciona las claves
para el anlisis: Slo algunas partes de la reaccin aparecen en la conciencia
como tales. El organismo ha ocupado el lugar primario. La psicologa
experimental parti de lo que poda aferrar en el sistema fisiolgico y luego
pretendi descubrir qu haba en la conciencia que respondiese a ello. El
hombre de ciencia senta que tena la misma seguridad que el fisilogo en
cuanto a identificar esos hechos en el sistema nervioso, y, dados esos hechos,
poda investigar en la conciencia. Era ms sencillo partir de lo neurolgico y
luego registrar lo que se encontraba en lo psquico. As, la aceptacin de
alguna clase de paralelismo existente entre los contenidos de la conciencia y
los procesos fisiolgicos del sistema nervioso central condujo a una concepcin
dinmica de tales contenidos -en trminos de actos-, en lugar de esttica -en
trminos de-estados -. De esa forma los contenidos de la conciencia eran
enfocados desde abajo (es decir, naturalsticamente), antes que desde arriba
(es decir, trascendentalmente), por medio de un estudio de los procesos
fisiolgicos del sistema nervioso central destinado a determinar qu hay en el
espritu que responda a las actividades del organismo fisiolgico.

14 Siempre tenemos conciencia de lo que hemos hecho, nunca de hacerlo.
Estamos siempre conscientes, directamente, slo de los procesos sensoriales,
nunca de los procesos motores; de ah que seamos conscientes de stos slo
a travs de aqullos, que son sus resultantes. Los contenidos de la conciencia,
en consecuencia, tienen que ser correlacionados con un sistema fisiolgico, o
adaptados a l, en trminos dinmicos, como procesos que se efectan.

Haba una duda en cuanto a los centros directores de la accin unificada.
Tenemos tendencia a pensar en el sistema nervioso central desde el punto de
vista de un tablero telefnico, con llamadas que llegan y respuestas que salen.
Ciertos centros son concebidos como principales. S se retrocede hasta la base
del cerebro, hasta la porcin que es la esencia del sistema nervioso central de
las formas inferiores, se encuentra all cierta organizacin cuya actividad
controla otras actividades, pero cuando llegamos a la conducta del individuo
humano, no se encuentra ningn sistema semejante en que exista un solo
centro directivo o grupo de centros. Se puede ver que los distintos procesos
involucrados en la huda del peligro pueden ser procesos de tal modo
interrelacionados con otras actividades; que la fiscalizacin aparezca en la
organizacin. Se ve que un rbol es un posible lugar de fuga, si un toro nos
persigue; y, en general, se ven cosas que permiten que se lleve a cabo la
actividad en marcha. Un grupo variable de centros puede ser el factor
determinante de toda la actividad del individuo. ste es el concepto que
tambin ha sido trasportado al campo del crecimiento. Ciertas partes del
'embrin comienzan a crecer, y dominan la accin del crecimiento hasta que
algn otro proceso adquiere predominio. En el crtex, ese rgano que, en algn
sentido responde a la inteligencia humana, no logramos encontrar ninguna
fiscalizacin exclusiva e invariable, es decir, ninguna evidencia de ella en la
estructura de la- forma misma. De algn modo podemos suponer que el crtex
acta como un todo, pero no podemos retroceder hasta ciertos centros y decir
que all est alojado el espritu en pensamiento y en accin. Existe una
cantidad indefinida de clulas conectadas entre s, y su inervacin, en algn
sentido, conduce a una accin unitaria, pero resulta casi imposible afirmar qu
es esa unidad en trminos del sistema nervioso central. Todas las distintas
partes de la corteza parecen estar involucradas en todo lo que ocurre. Todos
los estmulos que llegan al cerebro son reflejados hacia todas las partes del
cerebro, y sin embargo, se consigue una accin unitaria. Resta, pues, un
problema que en modo alguno est definitivamente resuelto: la unidad de la
accin del sistema nervioso central. Wundt se propuso descubrir ciertos centros
que fuesen responsables de esa clase de unidad, pero no existe nada en la
estructura del cerebro misma que asle ninguna de las partes del cerebro
destacndola como la que dirige la conducta en su conjunto. La unidad es una
unidad de integracin, aunque no podemos decir en detalle cmo se produce
dicha integracin.

Lo que quera hacer resaltar es que el enfoque de la psicologa terica desde el
punto de vista del organismo debe hacerse, inevitablemente, a travs de un
acento puesto sobre la conducta, sobre lo dinmico antes que sobre lo esttico.
Naturalmente, es posible trabajar en el otro sentido, es decir, contemplar la
experiencia desde el punto de vista del psiclogo y sacar conclusiones acerca
de lo que sucede en el sistema nervioso central. Es posible reconocer, por
ejemplo, que no estamos sencillamente a merced de los distintos estmulos que
obran en el sistema nervioso central; lo cual es, en cambio, la opinin natural
del fisilogo. Podemos ver esos rganos adaptarse a distintos tipos de
estmulos. Cuando llegan las ondas de are, afectan a los rganos especiales
del odo; cuando aparecen los gustos y los olores, los estmulos recorren
trayectos en los rganos adecuados que reaccionan. Podr parecer que existe
slo una reaccin del organismo a los estmulos. Esta posicin es adoptada en
la psicologa de Spencer, quien acept el principio darwiniano de la evolucin.
La influencia del ambiente es ejercida sobre el individuo, y la adaptacin de
ste resulta de las influencias del ambiente sobre l. Spencer concibi el
sistema nervioso central como atacado continuamente por estmulos que
establecan ciertas vas, de modo que era el ambiente el que moldeaba al
individuo.

Sin embargo, los fenmenos de la atencin proporcionan distinto cuadro de la
conducta. El animal humano es un animal atento, y su atencin puede ser
concedida a estmulos sumamente leves. Se pueden captar sonidos a la
distancia. Todo nuestro proceso inteligente parece residir en la atencin
selectiva de ciertos tipos de estmulos
15
. Otros estmulos que bombardean el
sistema son desviados de algn modo. Dedicamos nuestra atencin a una cosa
en especial. No slo abrimos la puerta a ciertos estmulos y la cerramos a
otros, sino que nuestra atencin es un proceso organizador as como un
proceso selectivo. Cuando prestamos atencin a lo que vamos a hacer,
estamos escogiendo todo un grupo de estmulos que representan actividad
sucesiva. Nuestra atencin nos permite organizar el campo en que vamos a
actuar. Y aqu tenemos al organismo como actuante y determinante de su
ambiente. No se trata simplemente de una serie de sentidos pasivos atacados
por los estmulos que vienen de afuera. El organismo sale y decide a qu
reaccionar, y organiza ese mundo. Un organismo escoge una cosa y otro elige
otra distinta, puesto que actuar en forma diferente. ste es un enfoque de lo
que sucede en el sistema nervioso central, un enfoque que el fisilogo recibe
del psiclogo.

La fisiologa de la atencin es un campo que constituye an un continente
oscuro. El organismo se adapta a ciertos tipos de conducta, y esto resulta de
considerable importancia para determinar qu har el animal. Tambin se dan
en el organismo reacciones, tales coma la huda del peligro, que representan
una sensibilidad peculiar. Un sonido en cualquier otra direccin no tendra el
mismo efecto. El ojo es sumamente sensible a los movimientos que se
efectan fuera del campo de la visin central, aunque ese sector de la retina
del ojo no sea tan sensible a las formas y las distinciones de color. Se busca un
libro en una biblioteca, y se lleva una especie de imagen mental del lomo del
libro; se torna uno sensible a cierta imagen de un amigo a quien se va a
encontrar.

15 [Vase las Secciones 13 y 14.]

Podemos sensibilizarnos a ciertos tipos de estmulos, y podemos construir la
clase de accin que llevaremos a cabo. En una serie de reacciones en cadena,
el individuo realiza una reaccin' instintiva y luego se encuentra en presencia
de otro estmulo; y as siguiendo; pero, como seres inteligentes, nosotros
mismos construmos semejantes reacciones organizadas. En el campo de la
atencin tiene que existir un mecanismo en el cual se puedan organizar los
distintos estmulos con referencia a otros, a fin de que puedan ocurrir ciertas
reacciones. La descripcin de esto es algo a lo cual podremos llegar mediante
un estudio de nuestra propia conducta, y por el momento esto es todo lo que
podemos decir.

El paralelismo en psicologa se encontraba principalmente dominado por el
estudio del sistema nervioso central, y eso llev inevitablemente a la psicologa
funcionalista, motriz, voluntarista y finalmente conductista. Cuanto ms se
poda explicar de los procesos del individuo en trminos del sistema nervioso
central, tanto ms se empleaba, para interpretar la conducta, la pauta
proporcionada por el sistema nervioso central. Insisto en que las pautas que
uno encuentra en el sistema nervioso central son pautas de accin no de
contemplacin, no de apreciacin en cuanto tal, sino pautas de accin. Por otra
parte, quiero sealar que se puede enfocar el sistema nervioso central desde el
punto de vista del psiclogo y plantear ciertos problemas al fisilogo. Cmo
explicar el fisilogo la atencin? Cuando intenta hacerlo, se ve obligado a
efectuarlo en trminos de las distintas vas de comunicacin. Si quiere explicar
por qu es elegida una va en lugar de otra, debe recurrir a esos trminos de
vas y acciones. No es posible establecer en el ` sistema nervioso central un
principio selectivo que pueda ser aplicado en general; no se puede decir que
existe un algo especfico en el sistema nervioso central que se encuentra
relacionado con la atencin; no se puede decir que hay un poder general de la
atencin. Es preciso explicarlo especficamente, de modo que, aun cuando uno
dirija su estudio del sistema nervioso central desde el punto de vista de la
psicologa, el tipo de explicacin que tendr que obtener deber serlo en
trminos de las vas que representan accin.

Tal, en pocas palabras, es la historia de la aparicin, en su forma paralelista, de
la psicologa fisiolgica, una psicologa que haba pasado a la etapa siguiente
al asociacionismo. Por lo comn se pone el acento sobre la atencin, al seguir
las huellas de esta transicin, pero el nfasis puesto sobre la atencin proviene
principalmente del estudio del organismo como tal, y, en consecuencia, debera
ser visto dentro del contexto ms amplio que hemos presentado.

5. EL PARALELISMO Y LA AMBIGEDAD DE "CONCIENCIA"

"Conciencia" es un trmino sumamente ambiguo. A menudo uno identifica la
conciencia con cierto algo que existe en determinadas condiciones y no existe
en otras. Se la encara de la manera ms natural, suponiendo que es algo que
sucede en ciertas condiciones del organismo; algo, pues, que puede ser
concebido como paralelo a ciertos fenmenos del sistema nervioso, pero no
paralelo a otros. Parece no haber conciencia ninguna que responda a, los
procesos motores como tales; la conciencia que tenemos de nuestra accin es
de tipo sensorial y responde a la corriente que viene de los nervios sensoriales
que son afectados por la contraccin de los msculos. No tenemos conciencia
de los procesos motores, pero poseemos un proceso sensorial que corre
paralelo a ellos. Tal es la situacin de la cual surge el paralelismo. Supone, por
un lado, un organismo que es una organizacin en marcha, que aparentemente
puede funcionar sin conciencia. Una persona contina viviendo cuando se
encuentra bajo los efectos de un anestsico general. La conciencia desaparece
y la conciencia vuelve, pero el organismo vivo contina su marcha. Y cuanto
ms completamente est uno en condiciones de explicar los procesos
psicolgicos en trminos del sistema nervioso central, tanto menos importante
se torna esa conciencia.

La afirmacin extrema en ese sentido fu hecha por Hugo Mnsterberg
16
.
Supuso que el organismo mismo continuaba funcionando, pero que haba
ciertos estados conscientes que respondan a ciertos cambios nerviosos. Si
uno deca que haca algo, ello significaba que haba una conciencia del
movimiento de un msculo en el cuerpo al hacer ese algo; uno interpretaba la
conciencia del comienzo del acto como su propia volicin de actuar. Existe slo
una conciencia de ciertos procesos que se llevan a cabo. Empero el
paralelismo, en esta forma extrema, dejaba fuera de la explicacin
precisamente procesos tales como los de la atencin y del carcter selectivo de
la conciencia. Si el fisilogo hubiese podido indicar el mecanismo del sistema
nervioso central gracias al cual organizamos nuestra accin, quiz todava
predominara semejante explicacin en trminos de ese paralelismo extremo,
que considerara al individuo como simplemente consciente de la seleccin
hecha por el organismo. Pero el proceso mismo de la seleccin es tan
complejo, que se hace casi imposible explicarlo, especialmente en tales
trminos. La conciencia en cuanto tal es peculiarmente selectiva, y los
procesos de seleccin, de sensibilizacin del rgano a los estmulos, son algo
muy difcil de aislar en el sistema nervioso central. William James seala que el
monto de la diferencia que es preciso conceder a ciertos estmulos para
hacerlos dominantes es levsimo, y. pudo concebir un acto de volicin que se
aferra a ciertos estmulos y les concede apenas un poco ms de nfasis del
que les habra concedido de otro modo. Wundt trat de hacer posible el
paralelismo suponiendo la existencia de ciertos centros que pudiesen llevar a
cabo esa funcin colectiva. Pero no haba ninguna explicacin satisfactoria de
la forma en que poda conseguirse esa interaccin entre un organismo y una
conciencia, de la forma en que la conciencia poda actuar "sobre un sistema
nervioso central. De modo que, en esta etapa del desarrollo de la psicologa,
tenemos paralelismo ms bien que interaccionismo.

16 [Vase Die Willenshandlung.]

La fase paralelstica de la psicologa se revela, no simplemente como una de
las formas pasajeras que han aparecido en la investigacin psicolgica, sino
como una que ha servido para un fin evidente y respondido a una necesidad
evidente.

Distinguimos, en algn sentido, las experiencias que llamamos conscientes de
las que ocurren en el mundo que nos rodea. Vemos un color y le asignamos
cierto nombre. Descubrimos que estamos equivocados, debido a algn defecto
de nuestra visin, y recurrimos a los colores espectrales y lo analizamos.
Decimos que existe algo que es independiente de nuestro proceso sensorial
inmediato. Tratamos de aprehender esa parte de la experiencia que puede ser
tomada como independiente de la propia reaccin inmediata de uno. Queremos
aprehenderla de modo de poder encarar el problema del error. Donde no est
involucrado ningn error, no trazamos el lmite. Si descubrimos que un rbol
visto a la distancia no existe cuando llegamos al lugar, entonces hemos
confundido alguna otra cosa con el rbol. As, nos es preciso tener un campo al
cual referir nuestra propia experiencia; y tambin necesitamos objetos que
sean reconocidos como independientes de nuestra propia visin. Nos hace
falta el mecanismo que establezca esa distincin en cualquier momento, y lo
generalizamos de este modo. Elaboramos la teora de la percepcin sensorial
en trminos de los estmulos externos, de modo que podamos aprehender
aquello en lo que podamos confiar para distinguirlo de aquello en lo que no
podemos confiar del mismo modo. Aun un objeto que est realmente presente
puede dar lugar a una discriminacin de ese tipo: en el laboratorio se distingue
entre estmulo y experiencia sensorial: El experimentador enciende cierta luz y
sabe exactamente de qu luz se trata. Puede decir qu ocurre en la retina y en
el sistema nervioso central, y luego averigua cules son las experiencias. Pone
toda clase de elementos en el proceso, de modo que el sujeto los confunda.
Obtiene, por un lado, datos conscientes, y, por el otro, los procesos fsicos que
se llevan a cabo. Trasporta este anlisis solamente a un campo que es de
importancia para su investigacin: y l mismo tiene objetos que podran ser
analizados de igual modo.

Queremos poder distinguir lo que pertenece a nuestra propia experiencia de lo
que puede ser formulado, como decimos, en trminos cientficos. Estamos
seguros de algunos procesos, pero no estamos seguros en cuanto a la
reaccin de las personas a dichos procesos. Reconocemos que existe toda
clase de diferencias entre los individuos. Tenemos que establecer esta
distincin, de modo que nos vemos obligados a erigir cierto paralelismo entre
cosas que existen y tienen un valor uniforme para todos y cosas que varan
para ciertos individuos. Aparentemente, obtenemos un campo de conciencia y
un campo de cosas fsicas que no son conscientes.

Quiero distinguir las diferencias que surgen en el empleo del trmino
"conciencia" para denotar accesibilidad a ciertos contenidos y como sinnimo
de esos contenidos mismos. Cuando uno cierra los ojos, se aparta de ciertos
estmulos. Si uno toma un anestsico, el mundo es inaccesible para l.
Similarmente, el sueo lo torna a uno inaccesible para el mundo. Pues bien,
quiero distinguir este uso de la conciencia, el de tornarlo a uno accesible e
inaccesible a ciertos campos, y diferenciarlo de los contenidos que son
determinados por la experiencia del individuo. Queremos estar en condiciones
de estudiar una experiencia que vara con los distintos individuos es decir, los
diferentes contenidos que en cierto sentido representan el mismo objeto.
Deseamos poder separar los contenidos que varan de los contenidos que, de
algn modo, nos son comunes a todos. Nuestros psiclogos se proponen
decididamente enfocar la experiencia tal como vara con los individuos.
Algunas de dichas experiencias dependen de la perspectiva del individuo, y
algunas son peculiares de un rgano en especial. Si uno es daltnico, tiene
experiencias distintas de las de una persona con ojos normales.

Cuando usamos la palabra "conciencia", entonces, con referencia a las
condiciones variables segn la experiencia del individuo, ese empleo es
completamente distinto del que le damos en el sentido de tornarnos
inaccesibles al mundo
17
. En un caso tratamos la situacin de una persona que
se duerme, distrayendo o centrando su atencin, es decir nos referimos a una
exclusin completa o parcial de ciertas partes de un campo. El otro empleo
concierne a la experiencia de un individuo, en tanto es distinta de la experiencia
de cualquier otro, y no slo diferente en ese sentido, sino tambin en cuanto
difiere de su propia experiencia en distintas oportunidades. Nuestra experiencia
vara, no simplemente con nuestro propio organismo, sino tambin de momento
en momento, y, sin embargo, se trata de una experiencia de algo que no ha
variado como varan nuestras experiencias; y como queremos estar en
condiciones de poder estudiar esa experiencia en esta forma variable, nos es
preciso establecer alguna clase de paralelismo. Podra intentarse establecer el
paralelismo fuera del cuerpo, pero el estudio de los estmulos nos conduce
inevitablemente al estudio del cuerpo mismo.

17 [E, incidentalmente, de un tercer uso en que "conciencia" est restringida Al
plano del funcionamiento de los smbolos. Sobre conciencia, vase "The
Definition of the Psychical", University of Chicago Publications, III (1903), 77 y
ss.; "What Social Objects Must Psychology Presuppose?", Journal of
Philosophy, VII (1910), 174 y ss.)

Distintas posiciones llevarn a distintas experiencias en relacin tan un
determinado objeto, por ej., con una moneda colocada en cierto lugar. Hay
otros fenmenos dependientes del carcter del ojo, o del efecto de
experiencias pasadas. La forma en que la moneda sera experimentada
depende de las experiencias anteriores que puedan haber ocurrido a los
distintos individuos. Para una persona es una moneda distinta que para otra; y,
no obstante, la moneda existe como una entidad en s. Ms importante an
desde el punto de vista psicolgico es la perspectiva de la memoria, por medio
de la cual una persona ve una moneda y otra una distinta. stos son caracteres
que necesitamos separar, y en ello reside la legitimidad de nuestro paralelismo,
a saber, en esa distincin existente entre el objeto tal como puede ser
determinado, fsica y fisiolgicamente, como comn a todos, y la experiencia
que es peculiar a un organismo particular, a una persona particular.

El establecimiento de esta distincin como doctrina psicolgica proporciona la
clase de psicologa que Wundt ha presentado eficaz y exhaustivamente. Ha
tratado de presentar al organismo y su me dio como objetos fsicos idnticos
para cualquier experiencia, aunque los reflejos que en ellos provocan las
distintas experiencias sean todos diferentes. Dos personas que estudian el
mismo sistema nervioso central en la misma mesa de diseccin lo vern con
una pequea diferencia; y sin embargo ven el mismo sistema nervioso central.
Cada una de, ellas ha tenido una distinta experiencia en ese proceso. Ahora
bien, pngase de un lado el organismo y su medio como objeto comn y luego
tmese lo que quede, por as decir, y pngase eso en la experiencia de los
distintos individuos, y el resultado ser un paralelismo: por una parte el mundo
fsico, y por la otra la conciencia.

La base para esta distincin, como lo hemos visto, es una base familiar y
justificable, pero cuando se le da la forma de una psicologa, como lo hizo
Wundt, llega a sus lmites; y si se la lleva ms all, nos conduce a dificultades.
La distincin legtima es la que permite que una persona identifique esa fase de
una experiencia que le es peculiar a ella, que tiene que ser estudiada en
trminos de un momento de su biografa. Existen hechos que son importantes
slo en cuanto residen en la biografa del individuo. La tcnica de esa clase de
separacin recurre al ambiente psicolgico por un lado y a la experiencia por el
otro. De tal modo, una experiencia del objeto mismo es contrastada con la
experiencia del individua, la conciencia por un lado con el mundo no consciente
por el otro.

Si seguimos esta distincin hasta sus lmites, llegamos a un organismo
fisiolgico que es el mismo para todas las personas, atacado por una serie de
estmulos que es la misma para todos. Es preciso seguir el efecto de tales
estmulos en el sistema nervioso central hasta el punto en que un individuo en
particular tiene una experiencia especfica. Cuando hemos hecho eso en un
caso particuIar, empleamos ese anlisis como base para generalizar esa
distincin. Podemos decir que existen cosas fsicas por un lado y
acontecimientos mentales por el otro. Suponemos que el mundo
experimentado de cada persona es considerado como un resultado de una
serie causal que reside en el interior de su cerebro. Seguimos los estmulos
hasta el cerebro, y decimos que all se enciende la conciencia. De este modo,
slo nos queda ubicar en definitiva toda la experiencia en el cerebro, y
entonces surgen viejos fantasmas epistemolgicos. De quin es ese cerebro?
Cmo es conocido el cerebro? Dnde reside el cerebro? El mundo entero
llega a ubicarse en el cerebro del observador; y su cerebro est ubicado en el
cerebro de todos los dems, y as hasta el infinito. Toda clase de dificultades
surgen cuando uno intenta convertir esa divisin paralelista en una divisin
metafsica. Es preciso sealar ahora la naturaleza prctica de esa divisin.

6. EL PROGRAMA DEL- CONDUCTISMO

Hemos visto que el intento de explicar la experiencia del individuo en cuanto
peculiar a l como individuo implica cierta clase de paralelismo. Lo que es
accesible slo para ese individuo, lo que ocurre slo en el campo de su vida
interior, debe ser explicado en su relacin con la situacin dentro de la cual se
lleva a cabo. Un individuo tiene una experiencia y otro tiene otra experiencia, y
ambas son explicadas en trminos de sus biografas; pero existe un agregado:
lo que es comn a la experiencia de todos: Y as nuestra explicacin cientfica
correlaciona lo que experimenta el individuo mismo, que en definitiva slo
puede ser explicado en trminos de su experiencia, con la experiencia que
pertenece a todos. Esto es esencial a fin de que podamos interpretar lo que es
peculiar al individuo. Siempre separamos lo que es peculiar a nuestra propia
reaccin, lo que podemos ver y otras personas no pueden, de lo que es comn
a todos. Referimos a un lenguaje comn, a un mundo comn, lo que pertenece
solamente a la experiencia de un individuo. Y cuando trasportamos esta
relacin, esta correlacin, a lo que ocurre fsica y fisiolgicamente, obtenemos
una psicologa paralelista.

El color u olor peculiar que cualquiera de nosotros capta es una cuestin
privada. Difiere de la experiencia de otros individuos, y al mismo tiempo existe
un objeto comn al cual se refiere. Es la misma luz, la misma rosa, las que
estn involucradas en tales experiencias. Lo que tratamos de hacer es seguir
estos estmulos comunes a travs del sistema nervioso de cada uno de esos
individuos. Intentamos alcanzar la explicacin en trminos universales que
responda a esas condiciones particulares. Queremos dominarlas hasta donde
nos sea posible, y es esa determinacin de las condiciones en que ocurre la
experiencia particular lo que nos permite realizar ese dominio
18
.

18 [La siguiente interpretacin metodolgica del paralelismo es analizada ms
en detalle en la Seccin 15.]

Si uno dice que su experiencia de un objeto est compuesta de distintas
sensaciones y luego se propone explicar las condiciones en que dichas
sensaciones ocurren, podr decir que expresa dichas condiciones en trminos
de su propia experiencia. Pero son condiciones comunes a todos. l mide,
determina qu es lo que est sucediendo, pero el aparato con que mide, en fin
de cuentas, est hecho de sus experiencias sensoriales. Las cosas que son
calientes o fras, speras o suaves, los objetos mismos, son explicados en
trminos de sensaciones; pero son explicados en trminos de sensaciones que
podemos hacer universales, y tomamos esos caracteres comunes de la
experiencia y descubrimos, en trminos de ellos, las experiencias peculiares a
los distintos individuos.

La psicologa est interesada en esa correlacin, en descubrir qu relacin
existe entre lo que ocurre en el mundo fsico y lo que ocurre en el organismo
cuando una persona tiene una experiencia sensorial.

Ese programa fu realizado por Hermann Helmholtz
19
. El mundo exista en
trminos que podan ser explicados por las leyes de la ciencia, es decir: los
estmulos eran explicados en trminos fsicos. Lo que ocurre en el sistema
nervioso poda ser explicado cada vez con mayor exactitud, y ello se poda
correlacionar con ciertas experiencias definidas que el individuo descubra en
su propia vida. Y el psiclogo est interesado en obtener la correlacin que
existe entre las condiciones en que sucede la experiencia y lo que es peculiar
al individuo. Desea hacer que esas explicaciones sean tan universales como
resulte posible, y en ese sentido se comporta cientficamente. Quiere explicar la
experiencia de un individuo tan ajustadamente como pueda, en trminos del
campo que puede controlar, de las condiciones bajo las cuales aparece.
Naturalmente, trata de explicar la conducta del individuo en trminos de sus
reflejos, y retrotrae, tan lejos como le sea posible, los reflejos ms complejos
del individuo hasta las formas ms sencillas de accin. Emplea, hasta donde
puede, una explicacin conductista, porque puede ser formulada en trminos
del mismo campo que l controla.

19 [Die Lehre von dem Tonempfindungen; Handbuch der physiologischen
Optik.]

El motivo que informa a la psicologa moderna recibe una expresin en el
campo de los tests mentales, donde se obtienen correlaciones entre ciertas
situaciones y ciertas reacciones. Es caracterstico de esta psicologa el que no
slo es tan conductista como puede (en cuanto que explica, tan completamente
como le es posible, la experiencia del individuo en trminos objetivos), sino que
adems le interesa obtener esas explicaciones y correlaciones a fin de
controlar la conducta en la mayor medida posible. Vemos que la psicologa
moderna est interesada en los problemas prcticos, especialmente los de la
educacin. Tenemos que guiar las inteligencias de chiquillos y nios a hacer
cierto definido empleo de los medios y a ciertos tipos definidos de reacciones.
Cmo podemos tomar al individuo con sus peculiaridades y llevarlo hacia un
tipo de reaccin ms aproximadamente uniforme? Tiene que tener el mismo
lenguaje que los dems, y las mismas unidades de medida; y tiene que adoptar
cierta cultura definida como fondo para su propia experiencia. Tiene que
adaptarse a ciertas estructuras sociales y convertirlas en parte de s. Cmo se
lograr eso? Estamos tratando con individuos separados, y sin embargo esos
individuos tienen que convertirse en partes de un todo comn. Queremos
obtener la correlacin entre este mundo que es comn y lo que es peculiar al
individuo. De modo que hacemos que la psicologa enfoque las cuestiones de
la educacin y los problemas de la escuela, y tratamos de analizar diferentes
inteligencias para poder explicarlas en trminos que, hasta donde sea posible,
sean comunes; queremos algo que pueda correlacionarse con la tarea que el
nio tiene que llevar a cabo. En el lenguaje hablado estn involucrados ciertos
procesos definidos. Qu hay en l de uniforme y que nos permita identificar
qu puede hacer el individuo y qu adiestramiento especial habr quiz que
darle? La psicologa penetra tambin en el campo de las cuestiones
comerciales, de venta, de personal; entra en el campo de lo anormal y trata de
apoderarse de lo que es peculiar en el individuo anormal y de ponerlo en
relacin con lo normal, y con las estructuras que reciben su expresin en tales
anormalidades. Es interesante ver que la psicologa parte de este problema de
obtener correlaciones entre la experiencia de los individuos y las condiciones
en que ocurre y se propone explicar esa experiencia en trminos de la
conducta; y que al mismo tiempo trata de hacer un empleo prctico de esa
correlacin que descubre, para los fines de adiestramiento y fiscalizacin. Se
est convirtiendo, esencialmente, en una ciencia prctica, y ha apartado a un
lado los problemas psicolgicos y filosficos que estaban vinculados a los
primitivos dogmas en la psicologa asociacionista. Tales son las influencias que
operan en la psicologa conductista.

Esta psicologa no es una teora para oponer a una doctrina asociacionista, y
no debe ser considerada como tal. Trata de descubrir cules son las
condiciones en que surge la experiencia del individuo. Tal experiencia es de
una clase que nos retrotrae a la conducta a fin de poder seguirla. Es lo que
proporciona una marca distintiva a la investigacin psicolgica. La historia y
todas las ciencias sociales tratan de los seres humanos; pero no son
primariamente psicolgicas. La psicologa puede ser de gran importancia al
encarar, digamos, la -economa, el problema del valor; del deseo, los
problemas de la ciencia poltica, la relacin del individuo con el Estado, las
relaciones personales que tienen que ser consideradas en funcin de los
individuos. Puede descubrirse que todas las ciencias sociales tienen una fase
psicolgica. La historia no es ms que biografa, toda una serie de biografas; y,
no obstante, todas las ciencias sociales, tratan de los individuos en sus
caracteres comunes; y donde el individuo resalta como distinto es contemplado
desde el punto de vista de lo que logra hacer en el seno de tuda la sociedad, o
en trminos del efecto destructor qu pueda tener. Pero no nos ocupa
principalmente, en cuanto cientfico social, el estudio de su experiencia como
tal. La psicologa se propone elaborar la tcnica que le permita encarar esas
experiencias que cualquier individuo puede tener en cualquier momento de su
vida, y que son peculiares a dicho individuo. Y el mtodo de encarar semejante
experiencia consiste en averiguar las condiciones en que ocurre esa
experiencia del individuo. Deberamos proponernos explicar la experiencia del
individuo, hasta tan lejos como podamos, en trminos de las condiciones en
que ella surge. Es esencialmente un problema de control, ste al cual el
psiclogo se est dedicando. Tiene, naturalmente, su aspecto de investigacin
en busca de conocimientos. Queremos aumentar nuestros conocimientos, pero
detrs de eso hay un intento de dominar gracias al conocimiento que
obtengamos; y resulta sumamente interesante ver que nuestra psicologa
moderna avanza cada vez ms en los campos dentro de los cuales puede
obtenerse la fiscalizacin. Tiene xito, hasta donde puede establecer
correlaciones que es posible poner a prueba. Queremos aprehender los
factores de la naturaleza del individuo que pueden ser reconocidos en la
naturaleza de todos los miembros de la sociedad pero que pueden ser
identificados en el individuo. -Son problemas que cada vez avanzan con ms
fuerza hacia primera fila.

Hay otra fase de Ia psicologa reciente a la que tendra que referirme, a saber,
la psicologa de la configuracin, o psicologa de la Gestalt, que ha despertado
inters en aos recientes. En ella vemos el reconocimiento de elementos o
fases de la experiencia comunes a la experiencia del individuo y a las
condiciones en que dicha experiencia surge
20
. Existen ciertas formas
generales del campo de la percepcin, tanto en la experiencia del individuo
como en los objetos mismos. Pueden ser identificadas. No se puede tomar un
color y construirlo a partir de ciertas series de sensaciones. La experiencia,
incluso la del individuo, debe partir de algn todo. Debe involucrar algn todo a
fin de que podamos obtener los elementos que buscamos. De peculiar
importancia para nosotros es este reconocimiento de un elemento comn en la
percepcin del individuo y que es considerado como una condicin bajo la cual
surge la percepcin -posicin que se opone a un anlisis de la experiencia que
se basa en la suposicin de que el todo que tenemos en nuestra percepcin es
simplemente una organizacin de esos elementos separados. La psicologa de
la Gestalt nos proporciona otro elemento comn a la experiencia del individuo y
del mundo, elemento que determina las condiciones en que surge dicha
experiencia. As como antes uno tena que arreglrselas con los estmulos y
con lo que pudiese ser rastreado en el sistema nervioso central, as ahora
poseemos cierta estructura que tiene que ser reconocida, tanto en la
experiencia del individuo como en el mundo condicionante.

20 [W. Khler, Die physischen Gestalten in Ruhe und im stationaren Zustand;
Gestalt Psychology.]

Una psicologa conductista representa una tendencia definida, antes que un
sistema, una tendencia a explicar, hasta donde sea posible, las condiciones en
que surge la experiencia del individuo. La correlacin recibe su expresin en el
paralelismo. El trmino es infortunado, en cuanto que lleva en s la distincin
entre espritu y cuerpo, entre lo psquico y lo fsico. Es cierto que todas las
operaciones de los estmulos pueden ser rastreadas hasta llegar al sistema
nervioso central, de modo que aparentemente nos encontramos en condiciones
de introducir el problema dentro de nuestra piel y retroceder hasta algo del
organismo, el sistema nervioso central, que es representativo de todo lo que
ocurre afuera. Si hablamos de una luz diciendo que influye sobre nosotros, la
verdad es que no influye hasta que golpea la retina del ojo. El sonido no ejerce
influencia hasta que llega al odo, y as siguiendo, de modo que podemos decir
que todo el mundo puede ser explicado en trminos de lo que ocurre dentro del
organismo mismo. Y podemos decir que estamos tratando de correlacionar los
sucesos que se dan en el sistema nervioso central, por un lado, y las
experiencias del individuo, por el otro.

Pero nos es preciso reconocer que aqu hemos utilizado un atajo arbitrario. No
podemos tomar el sistema nervioso central de por s, ni los objetos fsicos
aisladamente. Todo el proceso parte de un estmulo e involucra todo lo que
ocurre. As, la psicologa correlaciona la diferencia de percepciones con la
intensidad fsica de los estmulos. Podramos explicar la intensidad de un peso
que estuvisemos levantando, en trminos del sistema nervioso central, pero
sa sera una forma dificultosa de explicarla. No es eso lo que la psicologa
trata de hacer. No trata de relacionar una serie de hechos psquicos con una
serie de hechos neurolgicos. Procura explicar las experiencias del individuo
en trminos de las condiciones en que surgen, y tales condiciones muy pocas
veces pueden ser explicadas en trminos neurolgicos. Ocasionalmente
podemos seguir el proceso hasta llegar al sistema nervioso central, pero es
completamente imposible explicar la mayor parte de las condiciones en tales
trminos. Fiscalizamos experiencias en cuanto a la intensidad de luz que
tenemos, de los ruidos que producimos; las fiscalizamos en trminos de los
efectos que producimos sobre nosotros mismos por medio del calor y el fro.
As obtenemos nuestra fiscalizacin. Quiz podamos modificar tales efectos
operando sobre los organismos mismos, pero en general tratamos de
correlacionar la experiencia del individuo con la situacin bajo la cual sta
surge. Queremos conocer las condiciones en que puede aparecer la
experiencia. Nos interesa descubrir las leyes de correlacin ms generales que
nos sea posible. Pero el psiclogo est interesado en averiguar la clase de
condiciones que pueden ser correlacionadas con la experiencia del individuo.
Tratamos de explicar la experiencia del individuo y las situaciones en los
trminos ms comunes que podamos, y esto es lo que confiere su importancia
a lo que llamamos psicologa conductista. No se trata de una nueva psicologa
que aparece y ocupa el lugar de un antiguo sistema.

Una psicologa objetiva no trata de librarse de la conciencia, sino que trata de
explicar la inteligencia del individuo en trminos que nos permitan ver cmo se
ejerce dicha inteligencia, y cmo puede mejorrsela. Es natural, pues, que esta
psicologa busque una explicacin que aproxime entre s, tanto como sea
posible, esas dos fases de la experiencia, o que las traduzca a un lenguaje que
sea comn para ambos campos. No queremos dos idiomas, uno de ciertos
hechos fsicos y otro de ciertos hechos conscientes. Si se lleva ese anlisis al
Imite, se consiguen resultados como los de decir que todo lo que ocurre en la
conciencia tiene que estar localizado, en cierto modo, en la cabeza, porque se
ha seguido los rastros de cierta clase de relacin causal que afecta a la
conciencia. La cabeza de que se habla no es explicada en trminos de la
cabeza que se observa. Bertrand Russell dice que la cabeza real a que se
refiere no es la que el fisilogo contempla, sino la cabeza del propio fisilogo. A
los psiclogos les resulta infinitamente indiferente el que esto sea as o no. No
es un problema de la psicologa actual, y el conductismo no tiene que ser
considerado como legtimo hasta cierto punto y creer que luego se derrumba,
La psicologa conductista slo se propone obtener una explicacin comn que
resulte significativa y haga que nuestra correlacin tenga xito. La historia de la
psicologa se ha movido en esta direccin, y cualquiera que observe lo que
ocurre en las Asociaciones, de Psicologa en los momentos actuales, y la forma
en que la psicologa es trasportada a otros campos, ver que el inters, el
impulso que la informa, reside en obtener una correlacin que permita a Ia
ciencia controlar las condiciones de la experiencia.

El trmino "paralelismo" tiene una inferencia desdichada: est histrica y
filosficamente unido al contraste de lo fsico con lo psquico, de la conciencia
con el mundo inconsciente. En la actualidad, no hacemos otra cosa que
explicar qu es una experiencia en relacin ton las condiciones bajo las cuales
surge. Ese hecho se oculta detrs del "paralelismo", y para encontrar la
correlacin es preciso explicar ambos campos en un lenguaje tan comn como
sea posible, y el conductismo es simplemente un movimiento en esa direccin.
La psicologa no es algo que trate de la conciencia; trata de la conciencia el
individuo en su relacin con las condiciones en las cuales la experiencia se da.
Es psicologa social cuando las condiciones son sociales. Es conductista
cuando el enfoque de la experiencia se hace a travs de la conducta
21
.

21 A fin de evitar ciertas inferencias metafsicas, quiero decir que del hecho de
que tengamos, por un lado, experiencia individual, que quiz puede ser privada
en el sentido de lo personal a que me he referido, y de que tengamos, por el
otro lado, un mundo comn, no se sigue que haya dos planos separados de
existencia o realidad que deban ser distinguidos metafsicamente el uno del
otro. Mucho de lo que aparece sencillamente como experiencia de un individuo,
como sus propias sensaciones o percepciones, se torna pblica ms tarde.
Todo descubrimiento, como tal, comienza con experiencias que tienen que ser
explicadas en trminos de la biografa del descubridor. El hombre puede
advertir excepciones e inferencias que otras personas no ven y slo puede
registrarlas en trminos de su propia experiencia. Las pone en esa forma a fin
de que otras personas puedan recibir una experiencia semejante, y luego se
propone descubrir cul es la explicacin de ese extrao hecho. Elabora
hiptesis y las pone a prueba, y entonces ellas se convierten en Posesin
comn. Es decir que existe una estrecha relacin entre estos dos campos de lo
psquico y lo fsico, lo privado y lo pblico. Hacemos distinciones entre ellos,
reconociendo que el misma factor puede ser ahora slo privado y convertirse
ms tarde en pblico. Es tarea del descubridor, por medio de sus
observaciones, y por medio de sus hiptesis y experimentos, transformar
continuamente lo que es su propia experiencia privada en una forma universal.
Lo mismo puede decirse de otros campos, como en la obra de un gran artista
que toma sus propias emociones y les da una forma universal, para que otros
puedan penetrar en ellas.



PARTE II

ESPRITU

7. WUNDT Y EL CONCEPTO DEL GESTO

El campo de la ciencia social que ms nos interesa fu inaugurado gracias a la
obra de Darwin y a la ms detallada presentacin de Wundt.

S tomamos la explicacin paralelista de Wundt, tenemos un punto de vista
desde el cual podemos encarar el problema de la experiencia social. Wundt se
propuso demostrar el paralelismo existente entre lo que ocurre en el cuerpo, tal
como es representado por los procesos del sistema nervioso central, y lo que
sucede en las experiencias que el individuo reconoce como propias. Tuvo que
descubrir lo que era comn a ambos campos -lo que, en la experiencia
psquica, pudiese ser explicado en trminos fsicos
1
.

Wundt aisl una valiossima concepcin del gesto que ms tarde o convierte en
un smbolo, pero que se descubre en sus primeras etapas como una parte de
un acto social
2
. Se trata de esa parte del acto social que sirve de estmulo para
otras formas implicadas en el mismo acto social. He proporcionado la
ilustracin de una ria de perros como mtodo para presentar el gesto. El acto
de cada perro se convierte en el estmulo de la reaccin del otro perro. Existe,
pues, una relacin entre ambos: y as como el acto es contestado por el otro
perro, el primero sufre, a su vez, cambios. El propio hecho de que el otro perro
est dispuesto a atacar a otro se convierte en estmulo para que el otro perro
cambie su actitud o su posicin. No bien ha hecho tal cosa, cuando tal cambio
de actitud del segundo perro hace, a su turno, que el primero cambie de
actitud. Tenemos ah una conversacin de gestos. No se trata, empero, de
gestos en el sentido de que sean significantes. No suponemos que el perro se
diga: "Si el animal viene desde esa direccin, me saltar a la garganta, y
entonces yo me volver hacia ese otro lado". Lo que ocurre es un cambio
efectivo en su posicin debido a la aproximacin del otro perro.

1 [Cf. Grundzge der physilogiachen Psychologie.] El defecto fundamental del
paralelismo psicolgico de Wundt es el defecto fundamental de todos los
paralelismos psicolgicos: el paralelismo requerido no es en rigor, completo par
el lado psquico puesto que slo la fase sensorial, y no la motriz, del proceso
fisiolgico de la experiencia tiene una correlacin psquica; de ah que el
aspecto psquico del paralelismo requerido slo pueda ser completado
fisiolgicamente; quedando, de tal moda, destrozado. Y este defecto
fundamental de su paralelismo psicolgico vicia el anlisis de las experiencias
sociales -y especialmente de la comunicacin-, que l basa en el supuesto de
ese paralelismo.

2 [Vlkerpsychologie, Vol. I. Para el tratamiento que Mead hace de Wundt,
comprese "The Relations of Psychology and Philology", Psychological Bulletin,
I (1904), pgs. 375 y ss., con el ms crtico "The Imagination in Wundt's
Treatment of Myth and Religion", ibid., 111 (1906), pgs. 393 y as.]

Descubrimos una situacin similar en el pugilismo y la esgrima, en las fintas y
paradas que son iniciadas por parte del -otro. Y entonces el primero de los dos,
a su vez, cambia su ataque; puede que se efecte una considerable cantidad
de movimientos de avance y de retroceso antes de que se propine realmente
un golpe. Es la misma situacin que en la ria de perros. Para tener xito el
individuo no debe detenerse a considerar gran parte de su ataque y su
defensa: por el contrario es preciso que la lleve a cabo inmediatamente. Tiene
que adaptarse "instintivamente" a la actitud del otro individuo. Por supuesto,
puede razonarla. Puede fintear deliberadamente a fin de abrir un punto de
ataque. Pero gran parte tiene que hacerse sin deliberacin.

En este caso tenemos una situacin en que ciertas partes del acto se
convierten en un estmulo para que el otro individuo se adapte a dichas
reacciones; y esa adaptacin se convierte a su vez en estmulo para que el
primero cambie su acto y comience otro distinto. Hay una serie de actitudes, de
movimientos, por parte de estos individuos, que pertenecen a los comienzos de
actos que son estmulos para las reacciones que se presentan. El comienzo de
una reaccin se convierte en estmulo para que el primer individuo cambie su
actitud, para que adopte un acto distinto. El trmino "gesto" puede ser
identificado con estos comienzos de actos sociales que son estmulos para la
reaccin de otros individuos. Darwin estaba interesado en tales gestos porque
expresaban emociones, y los encar principalmente como si sa fuera su nica
funcin. Consideraba que, con referencia a otros individuos, servan la misma
funcin que con referencia a su propia observacin. Para Darwin, los gestos
expresaban emociones del animal; en la actitud del perro vea la alegra con
que acompaaba a su amo a dar un paseo. Su tratamiento de los gestos
estaba planteado en su casi totalidad en tales trminos.

A Wundt le fu fcil demostrar que no se trataba de un punto legtimo de
ataque del problema de tales gestos. En el fondo, ellos no servan a la funcin
de la expresin de los sentimientos; se no era el motivo de que fuesen
estmulos, sino que ms bien lo eran porque formaban parte de complejos
actos en los que distintos individuos estaban involucrados. Se convertan en
herramientas por medio de las cuales reaccionaban los otros individuos.
Cuando causaban cierta reaccin, eran cambiados a su vez, en reaccin al
cambio que se efectuaba en la otra forma (o individuos de cualquier especie).
Forman parte de la organizacin del acto social, y son elementos altamente
importantes de dicha organizacin. Para el observador humano, son
expresiones de emocin, y esa funcin de expresar emocin puede convertirse
legtimamente en el campo de trabajo del artista y del actor. El actor se
encuentra en la misma posicin que el poeta: expresa emociones mediante su
propia actitud, sus tonos de voz, sus gestos, as como el poeta, por medio de
su poesa, expresa sus emociones y provoca esa emocin en los dems. De tal
modo tenemos una funcin que no se encuentra en el acto social de esos
animales, ni en gran parte de nuestra propia conducta, tal como la del pugilista
y el esgrimista. Este juego recproco se lleva a cabo de modo que los gestos
ejecutan sus funciones, provocan las reacciones en los otros, y estas
reacciones se convierten a su vez en estmulos para la readaptacin, hasta que
el acto social mismo puede ser efectuado. Otra ilustracin de esto es la relacin
del padre con el nio, el grito estimulante de ste, el tono de respuesta por
parte de la forma-padre, y el consiguiente cambio en el grito de la forma-nio.
Aqu tenemos una serie de adaptaciones de las dos formas, que llevan a cabo
un acto social involucrado en el cuidado del nio. Y as, en todos estos
ejemplos, vemos un proceso social en el cual se puede aislar el gesto que tiene
su funcin en tal proceso y que puede convertirse en una expresin de
emociones o llegar a ser ms tarde la expresin de un significado, una idea.

La situacin primitiva es aquella en que se da el acto social, acto que involucra
la interaccin de distintas formas, y en consecuencia, la adaptacin recproca
de la conducta de las distintas formas, en la realizacin del proceso social.
Dentro de dicho proceso se puede encontrar lo que denominamos los gestos,
esas fases del acto que producen la adaptacin a la reaccin de la otra forma.
Estas fases del acto llevan consigo la actitud tal como la reconoce el
observador, y tambin lo que llamamos la actitud interna. El animal puede estar
furioso o tener miedo. stas son actitudes emocionales que estn detrs de los
actos, pero son slo partes del proceso total que se lleva a cabo. La ira se
expresa en el ataque; el miedo se expresa en la huda. Podemos ver, pues,
que los gestos significan estas actitudes por parte de la forma, es decir, tienen
ese significado para nosotros. Vemos que un animal est furioso y que se
encuentra a punto de atacar. Sabemos que eso existe en la accin del animal y
que es revelado por la actitud del mismo. No podemos decir que el animal
quiera hacerlo en el sentido de que haya adoptado una determinacin reflexiva
de atacar. Un hombre puede golpear a otro antes de querer hacerlo; puede
sobresaltarse y huir de un ruido fuerte que resuena a su espalda, antes de
saber qu est haciendo. S tiene la idea en el espritu, entonces el gesto no
slo le indica eso al observador, sino que tambin significa la idea que tiene el
individuo. En un caso el observador ve que la actitud del perro representa
ataque, pero no dice que ello represente una determinacin consciente de
atacar por parte del perro. Empero, si alguien sacude el puo ante el rostro de
uno, surge la suposicin de que, no slo ha adoptado una actitud hostil, sino
que tambin hay alguna idea detrs de ella. Se supone que eso significa no
slo un posible ataque, sino que, adems, el individuo tiene una idea en su
experiencia.

Ahora bien, cuando ese gesto representa la idea que hay detrs de l y
provoca esa idea en el otro individuo, entonces tenemos un smbolo
significante. En el caso de la ria de perros, tenemos un gesto que provoca una
reaccin adecuada; en el caso actual tenemos un smbolo que responde a un
significado en la experiencia del primer individuo y que tambin evoca ese
significado en el segundo individuo. Guando el gesto llega a esa situacin, se
ha convertido en lo que llamamos lenguaje. Es ahora un smbolo
significante y representa cierto significado
3
.

El gesto es esa parte del acto individual frente al que se produce la adaptacin
por parte de otros individuos en el proceso social de la conducta. El gesto vocal
se convierte en smbolo significante (carente de importancia, como tal, en el
aspecto simplemente afectivo de la experiencia) cuando produce el mismo
efecto sobre el individuo que lo hace que sobre el individuo a quien est
dirigido o que explcitamente reacciona a l, y de tal modo involucra una
referencia a la persona del individuo que lo hace. El gesto en general, y el
gesto vocal en especial, indica uno u otro objeto dentro del campo de la
conducta social, un objeto de inters comn a todos los individuos involucrados
en el acto social as dirigido hacia o sobre ese objeto. La funcin del gesto es
posibilitar la adaptacin entre los individuos involucrados en cualquier acto
social dado, con referencia al objeto o objetos con que dicho acto est
relacionado; y el gesto significante o smbolo significante proporciona
facilidades mucho mayores, para tal adaptacin y readaptacin, que el gesto no
significante, porque provoca en el individuo que lo hace la misma actitud hacia
l (o hacia su significacin) que la que provoca en otros individuos que
participan con el primero en, el acto social dado, y as le torna consciente de la
actitud de ellos hacia el gesto (como componente de la conducta de l) y le
permite adaptar su conducta subsiguiente a la de ellos a la luz de la
mencionada actitud. En resumen, la conversacin de gestos conscientes o
significantes es un mecanismo mucho ms adecuado y eficaz de adaptacin
mutua dentro del acto social -ya que involucra la adopcin, por cada uno de los
individuos que lo llevan a cabo, de las actitudes de los otros hacia l- que la
conversacin de gestos inconsciente o no significante.

3 [Vase "A Behavioristic Account of the Significant Symbol, Journal of
Philosophy, XIX (1922), pgs. 157 y ss.]

Cuando, en cualquier acto o situacin social dada, un individuo indica por
medio de un gesto, a otro individuo, lo que ste tiene que hacer, el primer
individuo tiene conciencia de la significacin de su propio gesto -o la
significacin de su gesto aparece en su propia experiencia-, en la medida en
que adopta la actitud del segundo individuo haca ese gesto y tiende a
reaccionar ante ella implcitamente del mismo modo como el segundo individuo
reacciona ante ella explcitamente. Los gestos se convierten en smbolos
significantes cuando provocan implcitamente en un individuo que los hace las
mismas reacciones que provocan explcitamente -o que se supone que deben
provocar- en otros individuos, los individuos a quienes estn dirigidos; y en
todas las conversaciones de gestos, dentro del proceso social, ya sean
externas (entre distintos individuos) o internas (entre un individuo dado y l
mismo), la conciencia que tiene el individo del contenido y flujo de la
significacin involucrada depende de que adopte de ese modo la actitud del
otro hacia sus propios gestos. De esta manera, todo gesto llega, dentro de un
grupo o comunidad social dados, a representar un acto o reaccin especial, a
saber, el acto o reaccin que provoca explcitamente en el individuo a quien
est dirigido, e implcitamente en el individuo que lo, hace; y este acto o
reaccin especial que el gesto representa, es su significacin como smbolo
significante. La existencia de] espritu a de la inteligencia slo es posible en
trminos de gestos como smbolos- significantes; porque slo en trminos de
gestos que son smbolos significantes puede existir el pensamiento - que es
simplemente una conversacin subjetivada o implcita del individuo consigo
mismo por medio de tales gestos. La internalizacin en nuestra experiencia de
las conversaciones de gestos externas que llevamos a cabo con otros
individuos, en el proceso social, es la esencia del pensamiento; y los gestos as
internalizados son smbolos significantes porque tienen las mismas
significaciones para todos los miembros de la sociedad o grupo social dado, es
decir, provocan respectivamente las mismas actitudes en los individuos que las
hacen que en los que reaccionan a ellos: de lo contraro el individuo no podra
internalizarlos o tener conciencia de ellos y de sus significaciones. Como
veremos, el mismo procedimiento responsable de la gnesis y existencia del
espritu o conciencia -a saber, la adopcin de la actitud del otro haca el espritu
de uno, o hacia la conducta de uno- involucra tambin la gnesis y existencia,
al mismo tiempo, de los smbolos significantes o gestos significantes.

En la doctrina de Wundt, el paralelismo entre el gesto y la emocin o la actitud
intelectual del individuo hace posible establecer un paralelismo semejante en el
otro individuo. El gesto provoca en la otra forma un gesto que despertar o
provocar la misma actitud emocional y la misma idea. Cuando esto ha
sucedido, los individuos han comenzado a hablar entre s. Antes me refer a
una conversacin de gestos que no involucraba smbolos o gestos
significantes. Los perros no hablan el uno con el otro; no existen ideas en el
espritu de los perros; tampoco suponemos que el perro trate de expresar una
idea al otro perro. Pero si el gesto, en el caso del individuo humano, tiene
paralelo a s cierto estado psquico que es la idea de lo que la persona est por
hacer, y si este gesto provoca un gesto semejante en el otro individuo y una
idea similar, entonces se convierte en un gesto significante. Representa las
ideas de los espritus de ambos.

Existe cierta dificultad para llevar a cabo este anlisis, s aceptamos el
paralelismo de Wundt. Cuando una persona sacude un puo ante las narices
de uno, se trata de un gesto en el sentido en que usamos el trmino, el
comienzo de un acto que provoca una reaccin por parte de uno. La reaccin
puede variar: puede depender de la estatura del hombre, puede consistir en
que no agite el puo a su vez, o puede significar una fuga. Es posible toda una
serie de distintas reacciones. A fin de que la teora de Wundt sobr el origen
del lenguaje pueda ser puesta en prctica, el gesto que emplea el primer
individuo tiene que ser reproducido, en algn sentido, en la experiencia del
individuo de modo de provocar la misma idea en su espritu. No debernos
confundir el comienzo del lenguaje con sus etapas posteriores. Es muy cierto
que, en cuanto vemos la actitud del perro, decimos que representa un ataque,
o que cuando vemos a una persona mirando en torno en busca de una silla
sabemos que significa que querra sentarse. El gesto significa todos esos
procesos, y esa significacin es provocada por lo que vemos. Pero se supone
que estamos en los comienzos del desarrollo del lenguaje. Si presumimos que
existe cierto estado psquico que responde a un estado fsico, cmo
llegaremos al punto en que el gesto provocar el mismo gesto en la actitud del
otro individuo? En el comienzo, el gesto de la otra persona representa lo que
uno har al respecto. No significa lo que l est pensando, ni su emocin.
Suponiendo que el ataque airado de l despertara miedo en uno, entonces uno
no ten, dra clera en el espritu, sino miedo. El gesto de l significa miedo, por,
lo que a uno respecta. sta es la situacin primitiva. Cuando un perro grande
ataca a uno pequeo, el pequeo mete el rabo entre las patas y huye, pero el
gesto no provoca en el segundo individuo lo que provoc en el primero. La
reaccin es, por lo general, de una clase distinta que el estmulo del acto social,
y se provoca una accin distinta. Si se supone que existe cierta idea que
responde a ese acto, entonces uno querr, en una etapa posterior, alcanzar la
idea que tena la primera forma, pero, originariamente, la idea de uno ser la
propia idea que responde a cierto fin. Si decimos que al gesto "A" corresponde
una idea "a" y al gesto B, una idea "b", entonces, como el gesto "A" de la
primera forma provoca un gesto "B", y su idea relacionada "b", en la segunda
forma la idea que responde al gesto "A" no es la idea,"a", sino la idea "b".
Semejante proceso no puede provocar en un espritu precisamente la idea que
la otra persona tiene en el suyo.

En trminos del anlisis psicolgico wundtiano de la comunicacin, cmo
obtiene o experimenta, un organismo reaccionante, la misma idea o correlacin
psquica, de cualquier gesto dado, que tiene el organismo que hace ese gesto?
La dificultad reside en que Wundt presupone personas como antecedentes del
proceso social, a fin de explicar la comunicacin dentro de ese proceso, en
tanto que, por el contrario, ha de darse cuenta de ellas en trminos del proceso
social, y en trminos de comunicacin; y los individuos deben ser puestos en
relacin esencial dentro de ese proceso, antes de que la comunicacin, o el
contacto entre los espritus de distintos individuos, se haga posible. El cuerpo
no es un yo, como tal; slo se convierte en persona cuando ha desarrollado un
espritu dentro del contexto de la experiencia social. No se le ocurre a Wundt
explicar 1a existencia y el desarrollo de personas y espritus dentro del proceso
social de la experiencia, o en trminos de ste; y su presuposicin de que ellos
hacen posible este proceso, y la comunicacin dentro de l, invalida su anlisis
de dicho proceso. Porqu si, como lo hace Wundt, se presupone desde el
comienzo la 'existencia del espritu, corno explicadora o posibilitadora del
proceso social de la experiencia, entonces el origen de los espritus y la
interaccin entre los espritus se convierten en misterios. Pero si, por el
contrario, se considera el proceso social de la experiencia como previo (en una
forma rudimentaria) a la existencia del espritu y se explica el origen de los
espritus en trminos de la interaccin entre individuos dentro de ese proceso,
entonces, no slo el origen de los espritus, sino tambin la interaccin de stos
(que de tal modo se ve que es inherente a la naturaleza misma de ellos y
presupuesta por su existencia o desarrollo) dejan de parecer misteriosos o
milagrosos. El espritu surge a travs de la comunicacin, por una conversacin
de gestos en un proceso social o contexto de experiencia -y no la comunicacin
a travs del espritu.

De tal modo, Wundt pasa por alto el importante hecho de que la comunicacin
es fundamental para la naturaleza de lo que denominamos "espritu"; y
precisamente en el reconocimiento de este hecho podrn encontrarse
principalmente el valor y la ventaja de una explicacin conductista del espritu.
As, el anlisis de la comunicacin hecho por Wundt presupone la existencia de
espritus que estn en condiciones de comunicarse, y esta existencia sigue
siendo un misterio inexplicable en su base psicolgica; en tanto que el anlisis
conductista de la comunicacin no hace semejante presuposicin, sino que, por
el contrario, explica la existencia de espritus en trminos de comunicacin y
experiencia social; y considerando a los espritus como fenmenos que han
surgido y se han desarrollado del proceso de comunicacin y de la experiencia
social en general -fenmenos que, por lo tanto, presuponen ese proceso antes
que ser presupuestos por ste-; este anlisis logra arrojar verdadera luz sobre
la naturaleza de los mismos. Wundt conserva un dualismo a separacin entre
el gesto (o smbolo) y la idea, entre el proceso sensorial y el contenido
psquico, porque su paralelismo psicolgico le obliga a dicho dualismo; y,
aunque reconoce la necesidad da establecer una relacin funcional entre ellos,
en trminos del proceso de comunicacin dentro del acto social, la nica
relacin de esta clase que puede establecerse sobre su base psicolgica es tal,
que no logra en modo alguno esclarecer la conexin que el contexto de la
experiencia social tiene con la existencia y desarrollo del espritu. Tal
esclarecimiento es proporcionado slo por el anlisis conductista de la
comunicacin, y por la explicacin de la naturaleza del espritu en trminos de
la comunicacin a que dicho anlisis lleva.

8. LA IMITACIN Y EL ORIGEN DEL LENGUAJE

La dificultad de Wundt ha sido resuelta en el pasado gracias al concepto de
imitacin. Por supuesto, s fuese cierto que cuando una persona sacude el
puo ante las barbas de otra sta la imita, estara haciendo lo que hace ella y
teniendo la misma idea que ella. Existen, en rigor, ciertos casos en que las
relaciones son parecidas a los estmulos del acto social, pero por regla son
distintas. Y, sin embargo, se ha supuesto generalmente que ciertas formas se
imitan entre s. Se ha estudiado mucho este problema de la imitacin y del
papel que, segn se supone, representa en la conducta, especialmente en las
formas inferiores; pero el resultado de este estudio ha sido minimizar la
imitacin, incluso en la conducta de los animales superiores. El mono ha sido
tradicionalmente el animal ms imitador, pero en los estudios cientficos se
descubri que tal cosa era un mito. El mono aprende rpidamente, pero no
imita. Los perros y los gatos han sido estudiados desde ese punto de vista, y
no se ha descubierto que la conducta de una forma sirviese a los fines de
provocar el mismo acto en la otra forma.

En la forma humana parece haber imitacin en el caso de un gesto vocal, el
gesto importante por lo que respecta al lenguaje. De modo que el fillogo, en
especial; antes de que el psiclogo obtuviese un anlisis exacto, adopt la
suposicin de que imitamos los sonidos que escuchamos. Pareca haber
muchas evidencias de ello en ciertos individuos animales, especialmente en
aquellos que emplean una articulacin fontica ms rica, tales como los
pjaros. Al gorrin puede ensersele a imitar al canario ponindolo en
estrecha relacin con ste. El loro aprende a "hablar". Ya veremos que no se
trata de verdadero lenguaje hablado, porque el ave no expresa ideas, pero por
lo comn decimos que el loro imita los sonidos que aparecen en su derredor.

La imitacin, como instinto general, est ahora desacreditada en la psicologa
humana. Hubo una poca en que la gente crea que exista un impulso
definido, por parte del animal humano, para hacer lo que (e vea hacer a otra
gente. Por parte de los nios hay mucho de aparente imitacin. Tambin entre
las formas no desarrolladas existe un habla que no parece ser otra cosa que
imitacin. Existen personas a quienes consideramos poco inteligentes, que
repiten cosas sin tener ninguna idea de lo que se quiere decir: una pura
repeticin de sonidos que escuchan. Pero todava sigue en pie la duda de por
qu habra la forma de imitar de ese modo. Hay algn motivo para la
imitacin? Suponemos que toda conducta tiene como motivo alguna funcin.
Cul es la funcin de la imitacin? Aparentemente, obtenemos una respuesta
en el desarrollo de las formas jvenes. El zorro joven sigue a sus padres, caza
con ellos, aprende a capturar o evitar determinados animales; originariamente
no rechaza el olor del hombre, pero despus de haber estado con el zorro
viejo, el olor de un hombre le hace huir. Existe, en este caso, una serie de
reacciones que se asocian definitivamente a un estmulo especial; si la forma
joven acompaa al padre, las reacciones que existen en su naturaleza se
asocian a ciertos estmulos definidos. De una manera sumamente
generalizada, podernos hablar del zorro considerando que imita a sus padres y
rehuye al hombre. Pero esto no significara que la fuga es un acto automtico
de imitacin. El zorro joven ha sido colocado en una situacin en que huye, y
cuando el olor del hombre est presente, se torna definidamente asociado con
esa reaccin de fuga. Ninguna forma joven de los animales inferiores imita
simplemente los actos de la forma adulta, sino que adquiere, durante su
perodo de infancia, la asociacin de un grupo de reacciones ms o menos
instintivas con ciertas series de estmulos.

Las observaciones y salvedades anteriores, como lo veremos, no justifican el
sentido discutible en que a menudo se ha empleado la nocin de imitacin. El
trmino "imitacin" se torn de grande importancia, por un tiempo, en la
psicologa social y en la sociologa. Fu usado como base para toda una teora
de la sociologa, por el socilogo francs Gabriel Tarde
4
. Al principio, el
psiclogo, sin un anlisis adecuado, supona que en la persona exista la
tendencia a hacer lo que hacen otras personas. Se puede ver cun difcil sera
elaborar ningn mecanismo de esa clase. Por qu habra de guiar una
persona, cuando otra hace un guio? Qu estmulo hara que otra persona
actuase de ese modo? La visin de otra persona actuando de otra manera?
Es sta una suposicin imposible. En el paralelismo de Wundt tenemos la base
de su explicacin del lenguaje. Wundt supuso una situacin fsica que tiene
cierto significado para la conducta de la forma, y por otra parte supuso un
complejo psquico de ideas que son, en cierto sentido, la expresin de valores
fisiolgicos o biolgicos. Su problema es obtener de esta situacin el lenguaje
como comunicacin significante.

4 [Les lois de l'imitation.]

Existen situaciones tales como las representadas por la conversacin de
gestos a que me he referido, situaciones en las que ciertas fases del acto se
convierten en estmulos para que las formas involucradas en ellas lleven a
cabo su parte del acto. Ahora bien, estas partes del acto que constituyen
estmulos para las otras formas, en su actividad social, son gestos. Los gestos
son, pues, esa parte del acto responsable por su influencia sobre otras formas.
El gesto, en cierto sentido, representa al acto en el grado en que afecta a Ia
otra forma. La amenaza de violencia, como la del puo cerrado, es el estmulo
para que la otra forma se defienda o huya. Lleva en s el sentido del acto
mismo. No me refiero al sentido en trminos de conciencia reflexiva, sino en
trminos de conducta. Para el observador el gesto significa el peligro y la
respuesta del individuo a ese peligro. Provoca cierta clase de acto. Si
suponemos una conciencia en la cual no slo est presente el estmulo en la
forma de una sensacin, sino tambin una idea, entonces hay en el espritu la
sensacin en la que este estmulo aparece, una visin del puo cerrado, y,
adems, la idea del ataque. Puede decirse que el puo cerrado, en cuanto que
evoca esa idea, significa el peligro.

Y bien, el problema consiste en introducir esta relacin entre la idea y el
smbolo mismo en la conversacin de gestos. Como seal antes, esta relacin
no est dada en la reaccin inmediata de lucha o huda. Puede estar presente,
pero en lo que respecta a la conversacin de gestos, un acto de una clase
provoca un acto de una clase distinta en la otra forma. Es decir, que la
amenaza involucrada, lleva, digamos, a la huda. La idea de huda no es la idea
de ataque. En la conversacin de gestos est la preparacin para el proceso
social completo que involucra las acciones de distintas formas individuales, y
los gestos, que son partes del acto, sirven para estimular a las otras formas.
Provocan actos diferentes a ellos. El grito de un nio provoca la reaccin del
cuidado de la madre; el uno es temor y el otro proteccin. La reaccin no es en
modo alguno idntica al otro acto. Si existe una idea, en el sentido wundtiano -
ves decir el con-tenida psicolgico que responde a cierto estmulo especial-, tal
idea no aparecera en la reaccin.

Lo que el lenguaje parece expresar es una serie de smbolos que responden a
cierto contenido mensurablemente idntico en la experiencia de los distintos
individuos. S ha de haber comunicacin como tal, el smbolo tiene que
significar lo mismo para todos los individuos involucrados. S una cantidad de
individuos reaccionan de distintas maneras a los estmulos, el estmulo significa
diferentes cosas para ellos. S una cantidad de personas levanta un peso, una
adopta una posicin y otra una posicin distinta. Si se trata de un proceso
cooperativo que requiere distintas clases de reacciones, entonces el llamado a
actuar por parte de un individuo provoca distintas reacciones en los otros. La
conversacin de gestos no lleva en s un smbolo que tenga una significacin
universal para todos los distintos individuos. Puede ser absolutamente eficaz
sin eso, ya que el estmulo que un individuo proporciona puede ser el adecuado
para provocar distintas reacciones en los individuos del grupo. No es esencial
que los individuos concedan una significacin idntica al estmulo especial a fin
de que cada uno reaccione adecuadamente. La gente se rene en una
muchedumbre y se mueve de un lado a otro; se adapta a las personas que se
acercan a ella, como decimos, inconscientemente. Se mueven en forma
inteligente los unos con respecto a los otros, pero encuentran en los gestos de
los otros, en sus actitudes y movimientos, estmulos adecuados para distintas
reacciones. Esto ilustra una conversacin de gestos en la que hay actividad
cooperativa sin smbolo alguno que signifique la misma cosa para todos. Por
supuesto, es posible que individuos inteligentes, en semejantes condiciones,
traduzcan esos gestos en smbolos significantes, pero no es preciso detenerse
a traducir en trminos de esa clase. Semejante conversacin universal no es
en modo alguno esencial para la conversacin de gestos en la conducta
cooperativa.

Tal conducta cooperativa es, presumiblemente, el nico tipo de conducta que
uno encuentra entre las hormigas y las abejas. En estas complejsimas
sociedades existe una interrelacin de distintas formas, que aparentemente es
tan compleja, en muchos sentidos, torno la conducta humana. En algunos de
los hormigueros grandes hay sociedades de un milln de individuos, divididos
en distintos grupos con distintas funciones. Lo que es un estmulo de accin
para uno conduce a una distinta reaccin en otro. Existe una actividad
cooperativa, pero no hay evidencia alguna de ningn lenguaje significante en la
conducta de estos insectos. Naturalmente, es un campo en que todava est
por hacerse gran parte del trabajo, pero, aun as, no se han encontrado
pruebas de ningn smbolo significante.

Quiero dejar aclarada la diferencia entre estas dos situaciones. Puede haber un
alto grado de inteligencia, en el sentido en que usamos ese trmino, en la
conducta de los anmales, sin ningn smbolo significante, sin ninguna
presentacin de significaciones como tales. Lo esencial es la actividad
cooperativa, de modo que el gesto de uno provoque la reaccin adecuada en
otros. Pero el gesto de uno puede provocar reacciones completamente distintas
por parte de otras formas, y al mismo tiempo no haber una significacin comn
que todas las distintas formas asignen a un gesto en especial. No existe ningn
smbolo comn que signifique alimento para las hormigas. Alimento significa
muchsimas cosas, cosas que tienen que ser reunidas, que tienen que ser
acopiadas, que tienen que ser acarreadas por las obreras y ser colocadas en la
boca de las hormigas-soldados. No existe ninguna prueba de que haya algn
smbolo que signifique alimento como tal. La vista, el olor de la comida y su
posicin provocan ciertas reacciones. Una hormiga toma un objeto alimenticio y
vuelve tambalendose con l a su hormiguero. Ms tarde representa algo para
ser comido, significa toda una serie de actividades. El olor que queda a lo largo
del camino es un estmulo para otros insectos que siguen por l, pero no hay
smbolo alguno que signifique "camino" para ese grupo. El olor de una forma
extraa en el hormiguero significa ataque de otras formas, pero si una hormiga
extraa es empapada en un lquido formado macerando a hormigas del
hormiguero y luego es colocada en ste, no se produce ningn ataque, aun
cuando esta forma sea mucho ms grande. El olor no significa un enemigo en
cuanto tal. Comprense estas dos situaciones: en una existe una actividad
social altamente compleja, en la que los gestos son simplemente estmulos
para la adecuada reaccin de todo el grupo; en la situacin humana hay una
reaccin diferente provocada gracias a smbolos o gestos especiales que
tienen la misma significacin para todos los miembros del grupo. Aqu el grito
de un enemigo no es meramente un estmulo para atacar. Significa que una
persona de una raza distinta, o de una distinta comunidad, est presente y que
se est librando una guerra. Tiene la misma significacin para todos los
individuos, y esa significacin puede provocar toda una serie de distintas
reacciones.

Como he dicho, desde el punto de vista de Wundt, el problema es trasportar
este segundo carcter a la conversacin de gestos ms primitiva, o conducta
efectuada a travs de una conversacin de gestos. Una mera reaccin
inteligente de los distintos miembros de un grupo a un estmulo simple (el del
observador es un estmulo simple) no lleva en s ninguna comunicacin.
Cmo se har para llegar al lenguaje genuino? Wundt parte de la suposicin
de que existen condiciones psquicas que responden a ciertos estmulos, y una
asociacin entre ellas. Ciertas visiones, olores, y especialmente sonidos, estn
asociados a ciertas ideas. Si cuando una persona emplea determinado sonido,
tiene esa idea en su espritu, y cuando el gesto que utiliza, digamos un gesto
vocal, provoca el mismo gesto en otro, entonces ese gesto, en la otra persona,
provocar la misma idea en sta. Digamos que la palabra "enemigo" provoca
una reaccin hostil. Pues bien, cuando yo digo "enemigo", la palabra provoca la
misma reaccin en el espritu de usted que en el mo. Y ah tendramos un
smbolo especial que tiene una significacin comn. Si todos los miembros del
grupo estuviesen constituidos de modo que tuviera esa significacin, entonces
existira una base para la comunicacin por medio de smbolos significantes.

La dificultad que hay en este anlisis a que me he estado refiriendo reside en
explicar que un gesto especial provoque el mismo gesto en otro individuo, aun
cuando supongamos que la misma idea est asociada al mismo gesto vocal en
el otro individuo. Suponiendo que la palabra "enemigo" signifique hostilidad,
cmo podr surgir la situacin en que una persona diga "enemigo" y la otra
diga "enemigo" tambin? Cuando una persona dice "enemigo", un individuo
combatir y otro huir. Y entonces tenernos dos distintas significaciones que
responden al 'sonido. Lo que queremos obtener es el estmulo que tiene cierto
contenido psquico que provoca los mismos estmulos en otra forma, y, por lo
tanto, el mismo contenido. Aparentemente tenemos los comienzos de ese
proceso entre las aves parlantes. Un estmulo parece provocar los mismos
estmulos en la conducta de la otra forma. Por supuesto, no podemos decir cul
es el concomitante psquico en los pjaros, pero podemos afirmar que no
parece tener la significacin que tiene en nuestra experiencia. El loro no quiere
decir lo que las frases significan para nosotros. Hemos notado, sin embargo,
que la meloda del canario puede ser aprendida por el gorrin, y muy pronto
analizaremos en detalle este pro-ceso aparentemente imitativo.

Hemos afirmado que no existe evidencia de ninguna tendencia por parte de las
formas de imitarse las unas a las otras. Si uno intenta explicar tal tendencia, la
explicacin se derrumba mecnicamente. Significara que tenemos una
tendencia a hacer lo mismo que hacen otras personas y, tambin, que estas
tendencias no slo estn en nuestra naturaleza, sino que asimismo se hallan
unidas a ciertos estmulos especficos que significan lo que otras personas
estn haciendo. La visin de una persona haciendo algo sera un estmulo para
que otra persona hiciese la misma cosa. Tendramos que suponer que lo que la
persona hace es una reaccin que se encuentra ya en la naturaleza del
individuo imitador. Significara que tenemos en nuestra naturaleza todas esas
distintas actividades, y que stas son provocadas por el hecho de ver a otras
personas haciendo lo mismo. Es una suposicin perfectamente imposible.

Cuando el psiclogo lleg a analizar la imitacin, la restringi al campo en qu
la gente haca por casualidad la misma cosa. Si una persona est corriendo,
puede decirse que provoca en otras personas el estmulo de correr al mismo
tiempo. Suponemos que la vista de un animal corriendo es un estmulo para
que corran otros animales. Esto es sumamente importante para la
conservacin. de los animales que viven en rebaos. El ganado que pasta en
un prado se mueve de un lado a- otro al mismo tiempo. Un animal dejado atrs
se mostrar nervioso y no pastar, pero s se lo pone con los dems animales
volver a comportarse normalmente. Lo que hace, lo hace con mejor voluntad
si puede hacerlo dentro del grupo. La tendencia a vagar todos juntos no es un
instinto imposible, puesto que podemos concebir que el movimiento de los
animales en una direccin tenga que ser un estmulo para los dems animales.
Eso es casi todo lo que existe en el instinto "gregario", si se lo reduce a algo
concreto en la accin de la forma misma. El animal acta ms normalmente
cuando est con otros del grupo. Se alimenta mejor que en el caso contraro.
Pero cuando se llega a algn acto especfico, casi lo nico que se puede
encontrar es que los anmales tienden a moverse en la misma direccin. Esto
podra provocar una fuga precipitada del rebao. Algo por el 'estilo est
involucrado en el as llamado "centinela". Un animal, un poco ms sensible que
los otros, levanta la cabeza y rompe a correr, y los otros anmales tienden a
moverse con la forma centinela. Es claro que no se trata de imitacin en el
sentido de copia; porque un animal no est copiando al otro animal. El primero,
simplemente, tiende a correr cuando lo hace el otro. S un gato es encerrado en
una caja de prueba y llega al punto en que abre la puerta empujando una
palanca, y lo hace lo bastante a menudo, lo primero que har ser empujar la
palanca. Y bien, si se mete en la caja otro gato, de modo que pueda ver al
primero; no lo imitar. No hay evidencia de que lo que hace un animal se
convierta en estmulo para que el otro animal haga lo mismo. No existe una
actividad imitativa directa.

Empero, parece haber entre los hombres una tendencia a imitar, y en particular
a reproducir gestos vocales. Descubrimos esta ltima tendencia entre los
pjaros as como entre los hombres. Si uno va a una localidad donde existe un
dialecto peculiar, y se queda durante cierto tiempo, se sorprender hablando el
mismo dialecto, y puede tratarse de algo que uno no quisiera hacer. La forma
ms sencilla de explicarlo es decir que uno ha imitado inconscientemente. Lo
mismo rige para muchos otros amaneramientos. Si uno piensa en cierta
persona, es muy probable que se sorprenda hablando como lo hace dicha
persona. S determinada persona posee algn manierismo, cabe descubrir que
nosotros mismos tendemos a repetirlo cuando esa persona surge en nuestra
mente. Eso es lo que llamamos "imitacin", y lo curioso es que prcticamente
no existe indicio alguno de semejante conducta por parte de las formas
inferiores. Se puede ensear al gorrin a cantar como un canario, pero es
preciso hacer que aqul escuche constantemente a ste. No se logra con tanta
facilidad. El sinsonte parece imitar los llamados de otros pjaros. Pero, en
general, la adopcin de los procesos de otros no es natural en las formas
inferiores. La imitacin parece pertenecer a la forma humana, donde ha llegado
a cierta clase de existencia consciente independiente.

Pero la "imitacin" no proporciona una solucin para el origen del-lenguaje.
Tenemos que recurrir a alguna situacin de la que podamos extraer algn
smbolo que tenga una significacin idntica, y no podemos obtenerlo de un
simple instinto de imitacin como tal. No hay pruebas de que el gesto tienda en
general a provocar el mismo gesto en el otro organismo.

La imitacin, como simple tendencia, por parte del organismo, a reproducir lo
que ve u oye hacer a otros organismos es mecnicamente imposible; no se
puede concebir un organismo construido de tal modo que todos los sonidos y
visiones que se encuentran a su alcance provoquen en l tendencias a
reproducir lo que ve y oye en esos campos de experiencia. Tal suposicin es
posible slo en trminos de una psicologa ms antigua. Si uno supusiese que
el espritu est hecho de ideas, que el carcter de nuestra experiencia
consciente no es sino una serie de impresiones de objetos, y si adaptase a
dichas impresiones, por as decirlo, una tendencia motriz, podra concebir sta
como una tendencia que buscara reproducir lo que viese y oyese.

Pero en cuanta se reconoce en el organismo una serie de actos que ejecutan
los procesos esenciales para la vida de la forma, y en cuanto se intenta poner
la experiencia sensible o sensorial en ese marco, la experiencia sensible, como
estmulo, por as expresarlo, para la reaccin, no puede -representar un
estmulo para reproducir simplemente lo que se ve y se oye, sino que es ms
bien un estmulo para realizar el proceso orgnico. El animal ve o huele el
alimento y oye al enemigo; la forma padre ve y oye a la forma hijo; todos stos
son estmulos para que las formas ejecuten los procesos que son esenciales
para la especie a que pertenecen. Son actos que van ms all del organismo
tomado de por s, pero pertenecen a procesos cooperativos en los que grupos
de animales actan conjuntamente, y son el cumplimiento de los procesos que
son esenciales para la vida de las formas. No se puede encajar en semejante
esquema como tal un impulso especial de imitacin, y si uno se propone
presentar el mecanismo que hiciese inteligible ese proceso, incluso las
complejidades del sistema nervioso central resultaran inadecuadas. Un
individuo se encontrara, en esa situacin, como una de las figuras de Gulliver
que se propusieren ahorrar aliento no hablando, y para ello llevaban a todas
partes un bolso lleno de los objetos acerca de los cuales querran hablar. Sera
preciso llevar consigo un bolso parecido, por decirlo as, lleno de todas las
acciones posibles, si se las quisiese representar en el sistema nervioso central.
La imitacin, entonces, no puede ser tomada como una reaccin primitiva.

9. EL GESTO VOCAL Y EL SMBOLO SIGNIFICANTE

El concepto de la imitacin ha sido empleado ampliamente en el campo del
gesto vocal. Aqu tenemos, aparentemente, una tendencia, por parte de ciertos
organismos, a reproducir sonidos que son escuchados. Los seres humanos y
las aves parlantes proporcionan ilustracin de ello. Pero aun aqu la "imitacin"
es apenas una tendencia inmediata, puesto que se necesita bastante tiempo
para hacer que un pjaro reproduzca la cancin, o para que el nio aprenda el
gesto fontico de la forma humana: El gesto vocal es un estmulo para cierta
clase de reaccin; no es simplemente un estmulo para la emisin del sonido
que el animal escucha. Por supuesto, el pjaro puede ser colocado en una
situacin en que llegue a la mera repeticin de lo que oye. Si suponemos que
un sonido que el pjaro produce provoca otro sonido, cuando el pjaro oye el
primer sonido responde con el segundo. Si uno preguntase por qu una nota
responde a otra, tendra que recurrir a algn proceso en que el gesto vocal
tuviese distinta significacin fisiolgica. Una ilustracin es el proceso de zureo
de las palomas. En l una nota provoca otra nota en la otra forma. Se trata de
una conversacin de gestos, en la que cierta actitud que se expresa en
determinada nota provoca otra actitud con su nota correspondiente. Si la forma
quiere provocar en s la misma nota que provoca en la otra, tiene que actuar
como acta la otra y usar la nota que emplea sta, a fin de reproducir la nota
especial en cuestin. Y, as, se ve, que, cuando ubicamos al gorrin q al
canario en jaulas vecinas, situacin en que el canto de uno provoca una serie
de notas en el otro, s el gorrin se sorprende emitiendo una nota igual a la del
canario, el gesto vocal tiene que ser ms o menos del mismo tipo. Cuando tal
situacin existe, el gorrin, en su proceso de vocalizacin, emplea las mismas
notas que utiliza el canario. El gorrin no slo influye sobre el canario, sino que
adems, al escucharse a s mismo, influye sobre s. La nota que emplea, si es
idntica a la del canario; provoca en l una reaccin igual a la que la nota del
canario provocara en ste. Tales son las situaciones que se han acentuado y
mantenido cuando se tiene lo que llamamos "imitacin". Cuando el gorrin
emplea realmente un gesto vocal fontico del canario mediante una nota
comn al repertorio de ambos, tiende a provocar en s la misma reaccin que
sera provocada por la nota del canario. Eso, pues, agregara peso a la
experiencia del gorrin en cuanto a esa reaccin determinada.

Si el gesto vocal que el gorrin hace es idntico al que escucha cuando el
canario-emplea la misma nota, se ve que su reaccin ser, en ese caso,
idntica a la reaccin a la nota del canario. Esto es lo que confiere importancia
especial al gesto vocal: es uno de esos estmulos sociales que afectan a la
forma que los produce del mismo modo que la afecta cuando es producido por
otro. Es decir que nos escuchamos hablar y el sentido de lo que decimos 'es el
mismo para nosotros que para otros. Si el gorrin emplea la nota del canario,
provoca en s la misma reaccin que le provoca la nota del canario. Entonces,
en el grado en que el gorrin utiliza la misma nota que el canario, acentuar las
reacciones vocales a esa nota porque stas estarn presentes, no slo cuando
el canario la emplea, sino tambin cuando la emplea el gorrin. En ese caso se
presupone que el estmulo particular est presente en -la forma misma, o sea
que el estmulo vocal que provoca la nota especial que es aprendida se
encuentra presente tanto en el repertorio del gorrin como en el del canario. S
se reconoce tal cosa, entonces se ver que esas notas especiales que
responden a este estmulo estarn, por as decirlo,, escritas, subrayadas. Se
tornarn habituales. Estamos suponiendo que una nota suscita otra, que un
estmulo provoca una reaccin. Si la nota que provoca la reaccin es
empleada, no slo por el canario, sino tambin por el gorrin, entonces, cada
vez que ste escuche al canario emplear esa nota especial, y s tiene la
misma nota en su repertorio, entonces existir una doble tendencia a crear esa
reaccin especial, de modo que se la emplea con mayor frecuencia y se
convierte ms definidamente en parte del gorrin. Tales son las situaciones en
que el gorrin adopta el papel del canario, en l grado en que existen ciertas
notas a las que tiende a reaccionar como lo hace el canario. Esta nota especial,
o serie de notas, tiene un doble peso, por decirlo de este modo. Y es as como
podemos entender que el gorrin aprenda el canto del canario. Es preciso
suponer una tendencia similar en ambas formas, para que realmente haya
algn mecanismo de imitacin.

Para ilustrar ms an esto, volvamos a la conversacin de gestos en la ria de
perros. En sta el estmulo que un perro recibe del otro es una reaccin distinta
de la reaccin de la forma estimulante. Un perro ataca al otro, y est presto a
saltar al cuello' de ste; la rplica por parte del segundo perro es un cambio de
su posicin, quiz para saltar al cuello del primero. Hay una conversacin de
gestos, un desplazamiento recproco de las posiciones, y actitudes de los
perros. En tal proceso no habra mecanismo alguno de imitacin. Un perro no
imita al otro. El segundo adopta una posicin distinta a fin de evitar el salto del
primero: El estmulo de la actitud de un perro no es para provocar en ste la
reaccin que provoca en el otro. El primer perro es influido por su propia
actitud, pero, simplemente, ejecuta el proceso de un salto preparado, de modo
que la influencia es sencillamente para reforzar el proceso que se lleva a cabo.
No es un estmulo para que el perro adopte la actitud del otro.

Sin embargo, cuando uno emplea el gesto vocal, cuando suponemos que un
elemento vocal es un estmulo para cierta rplica, entonces, cuando el animal
que emplea ese gesto vocal escucha el sonido que resulta, por lo menos habr
provocado en s una tendencia a reaccionar del mismo modo que el otro
animal. Puede ser una tendencia levsima: el len no se asusta
apreciablemente con su propio rugido. El rugido tiene el efecto de aterrorizar al
animal al que est atacando, y tambin tiene la caracterstica de un desafo, en
ciertas condiciones. Pero cuando llegamos a procesas de vocalizacin tan
complicados como los del canto de los pjaros, entonces un gesto vocal
provoca otro gesto vocal, stos, naturalmente, tienen su funcin en las
relaciones de las aves, pero los gestos mismos adquieren importancia por s
mismos. La vocalizacin desempea un gran papel en un proceso como el del
arrullo, donde una nota tiende a provocar otra nota. En el caso del rugido del
len, la reaccin no es tanto un sonido vocal como una huda, a, si se prefiere,
una lucha. La reaccin no es primariamente una reaccin vocal. Es ms bien la
accin de la forma misma. Pero en el canto de los pjaros, donde la
vocalizacin es llevada a cabo en forma complicada, el estmulo provoca
definidamente cierta reaccin, de modo que el pjaro, cuando canta, es influido
por su propio estmulo para adoptar una reaccin que se parecer a la que es
producida en la otra forma, Esa reaccin que es producida en l, puesto que
tambin es producida por la influencia de otros, recibe el doble de nfasis que
s fuera simplemente provocada por la nota de otros. Es provocada con ms
frecuencia que la reaccin a otros sonidos. Y es esto lo que proporciona la
aparente evidencia de imitacin en el caso de los sonidos o los gestos
vocales
5
. El estimulo que provoca un sonido especial puede ser encontrado, no
slo en las otras formas del grupo, sino tambin en el repertorio del pjaro.
especfico que emplea el gesto vocal. Un estmulo A provoca la reaccin B
Ahora bien, si el estmulo A no se parece a B, y si suponemos que A provoca a
B, entonces, cuando A es utilizado por otras formas, stas reaccionarn del
modo B. Si esta forma tambin emplea el gest vocal A, provocar en s misma
la reaccin B, de modo que sta ser acentuada en relacin con otras
reacciones, porque es provocada, no slo por los gestos vocales de las otras
formas, sino tambin por la forma misma. Esto no ocurrira nunca, a menos de
que existiese una identidad representada por A, en este caso una identidad de
estmulos.

5 Baldwin hizo un intento para retrotraer la imitacin a un proceso biolgico
fundamental -una tendencia por parte del organismo a restablecer una
sensacin agradable... En el proceso de la masticacin, el proceso mismo
restablece el estmulo, hace sentir nuevamente el sabor. Baldwin llamaba a eso
autoimitacin. Este proceso, si en verdad ocurre, nada tiene que ver con la
situacin que estamos tratando (1912).

En el caso del gesto vocal, la forma escucha su propio estmulo del mismo
modo que cuando ste es utilizado por otras formas, de modo que tiende a
reaccionar a su estmulo como reacciona al estmulo de otras formas. Es decir
que los pjaros tienden a cantar para s, los chiquillos a hablar para s. Los
sonidos que producen son estmulos para emitir otros sonidos. Cuando hay un
sonido especfica que provoca una reaccin especfica, entonces, s este
sonido es producido por otras formas, provoca esa reaccin en la forma en
cuestin. S el gorrin emplea ese sonido especial, la reaccin al mismo ser la
que se escuchar -ms frecuentemente que otra, cualquiera. De tal manera se
seleccionarn, en el repertorio del gorrin, los elementos que se encuentran en
el canto del canario, y, gradualmente, dicha seleccin establecer, en el canto
del gorrin, los elementos comunes a ambos, sin suponer una tendencia
especial de imitacin. Hay ah un proceso selectivo por medio del cual se
escoge lo que es comn, La "imitacin" depende de que el individuo influya
sobre s mismo como otros influyen sobre l, de modo que se encuentre bajo la
influencia, no slo del otro, sino tambin de s, en cuanto a su empleo del
mismo gesto vocal.

El gesto vocal, pues, tiene una importancia que no posee ningn otro gesto. No
podemos vernos cuando nuestro rostro adopta cierta expresin. Si nos omos
hablar, es ms posible que prestemos atencin. Cuando uno est irritado, se
escucha emplear un tono de calidad irritable, de modo que se contiene. Pero
en la expresin facial de irritacin, el estmulo no provoca en el individuo la
misma expresin que provoca en el otro. Hay ms tendencia a descubrirse y
dominarse en el gesto vocal que en la expresin del semblante.

Slo el actor emplea las expresiones corporales como medios de adquirir el
aspecto que quiere que los otros sientan. Obtiene una reaccin que le dice qu
aspecto tiene, gracias a que utiliza continuamente un espejo. Expresa ira,
expresa amor, expresa esto, aquello o lo de ms all, y se examina en un
espejo para ver cmo lo hace. Cuando, ms tarde, utiliza el gesta, ste est
presente como imagen mental. Advierte que esta expresin especial provoca
terror. Si, exclumos los gestos vocales, slo mediante el empleo de un espejo
puede uno llegar a la posicin en que reacciona ante sus propios gestos cmo
lo hacen otras personas. Pero el gesto vocal le proporciona a uno la capacidad
de reaccionar a los propios estmulos como lo hara otra persona.

Si existe alguna verdad en el antiguo axioma de que el valentn es siempre el
cobarde, se descubrir que descansa sobre el hecho de que uno provoca en s
la actitud de temor que su actitud de bravucn despierta en otro, de modo que,
cuando se encuentra en una situacin especial que le descubre el juega, se
advierte que su propia actitud es la de otros. Si la propia actitud de ceder ante
la actitud amedrentadora de otros provoca la actitud de fanfarronada, se ha
despertado, en ese grado, la actitud de valentn en uno' mismo. Hay una cierta
cantidad de verdad en esto, cuando volvemos al efecto que sobre la propia
persona tiene el gesto que uno emplea.

En el grado en que uno provoca en s mismo la actitud que provoca en otros, la
reaccin es recogida y fortalecida: sa es la nica base de lo que llamamos
imitacin. No es imitacin en el sentido de hacer simplemente lo que se ve
hacer a otra persona. El mecanismo es el de un individuo que provoca en s la
reaccin que provoca en otro, dando, en consecuencia, mayor peso a esas
reacciones que a las del otro y erigiendo gradualmente esas series de
reacciones en un todo dominante. Ello puede hacerse, como decimos,
inconscientemente. El gorrin ignora que est imitando al canario: no se trata
ms que de una seleccin gradual de las notas comunes a ambos. Y esto rige
para cualquier caso de imitacin.

Por lo que respecta a los sonidos exclamatorios (y ellos responderan en
nuestros gestos vocales a lo que se encuentra en los de los animales), la
reaccin a ellos no entra en la conversacin inmediata, y la influencia de dichas
reacciones sobre el individuo es relativamente leve. Aparentemente resulta
difcil ponerlas en relacin con la conversacin significante. No nos asustamos
conscientemente cuando hablamos con clera a otro, pero la significacin de lo
que decimos est siempre presente cuando hablamos. La reaccin, en el
individuo, a un grito exclamatorio, de la misma clase que la reaccin provocada
en el otro, no representa ningn papel importante en la conducta de la forma.
La reaccin del len a su rugido carece casi de importancia para la reaccin de
la forma misma, pero nuestra reaccin a la significacin de lo que decimos est
constantemente unida a nuestra conversacin. Continuamente debemos
reaccionar al gesto que hacemos, s queremos llevar a cabo con xito una
conversacin vocal. La significacin de lo que decimos es la tendencia a
reaccionar a ello. Se pide a alguien que traiga una silla a un visitante. Se
provoca en el otro la tendencia a traer una silla, pero si el otro acta con
lentitud, uno mismo trae la silla. La reaccin al gesto vocal es la ejecucin de
cierto acto, y uno despierta la misma tendencia en s mismo. Uno ~ siempre
est replicndose tal como replican las otras personas. Se supone que, en
cierto grado; tiene que haber identidad en la rplica. Es una accin sobre una
base comn.

He comparado las dos situaciones para demostrar cun largo es el camino que
debe recorrer el habla o la comunicacin, desde la situacin en que no existe
otra cosa que gritos vocales, hasta la situacin en que se emplean smbolos
significantes. Lo peculiar a estos ltimos es que el individuo reacciona a sus
propios estmulos del mismo modo en que reaccionan otras personas.
Entonces el estmulo se torna significante; entonces uno dice algo. Por lo que
hace a un loro; su "habla" no significa nada, pero cuando uno dice
significantemente algo con su propio proceso vocal, est dicindolo para s
tanto como para todos los que se encuentran al alcance de su voz. Slo el
gesto vocal est adaptado para esta clase de comunicacin, porque es el nico
al cual uno reacciona o tiende a reaccionar como lo hace otra persona. Es
cierto que el lenguaje de las manos es del mismo carcter. Uno se ve a s
mismo empleando los gestos que utilizan los sordos. Dichos gestos influyen
sobre uno del mismo modo que sobre los dems. Naturalmente, lo propio rige
para cualquier clase de escritura. Pero estos smbolos han sido todos
desarrollados a partir del gesto vocal especfico, porque ste es el gesto bsico
que influye en el individuo como influye sobre otros. En la vocalizacin de los
dos pjaros no se torna significante
6
. Ello no obstante, el mismo tipo de
proceso est presente: el estmulo de uno de los pjaros tiende a provocar en
el otro la respuesta que tiende a despertar, por levemente que fuere, en el
primero.

6 [Para el anlisis vase el Ensayo Suplementario III]

10. EL PENSAMIENTO, LA COMUNICACIN Y EL SMBOLO SIGNIFICANTE

Hemos afirmado que no existe ninguna facultad especial de imitacin en el
sentido de que el sonido o la visin de la reaccin de otro constituyan un
estmulo para provocar la misma reaccin, sino ms bien que, si ya existe en el
individuo una accin similar a la accin de otro, entonces hay una situacin que
hace posible la imitacin. Lo que ahora es necesario para completar esa
imitacin es que la conducta y el gesto del individuo que provoca una reaccin
en el otro deberan tambin tender a provocar la misma reaccin en l. En la
ria de perros eso no est presente: la actitud de un perro no tiende a provocar
la misma actitud en el otro. En ciertos sentidos, eso puede llegar a suceder en
el caso de dos pugilistas. El hombre que efecta una finta provoca cierto golpe
en su oponente, y ese acto tiene esa significacin para l, vale decir, que en
cierto sentido ha iniciado el acto en l mismo. No lo ha completado, pero s ha
agitado en su sistema nervioso central los centros que haran que lanzase el
mismo golpe que su rival es llevado a lanzar, de modo que provoca en s, o
tiende a provocar, la misma reaccin que despierta en el otro. Aqu tenemos la
base de la llamada imitacin: el proceso tan ampliamente aceptado en la
actualidad, en materia de conversacin, de vestimenta y de actitudes.

Nos vemos, ms o menos conscientemente, como nos ven los otros. Nos
dirigimos inconscientemente a nosotros mismos como los otros se dirigen a
nosotros; del mismo modo que el gorrin, cuando recoge la nata del canario,
as adoptamos los dialectos que tenemos cerca. Por supuesto, esas reacciones
especiales tienen que existir en nuestro mecanismo. Provocamos en la otra
persona algo que estamos provocando en nosotros, de modo que
inconscientemente adoptamos esas actitudes. Inconscientemente nos
ponemos en el lugar de otros y actuamos como lo hacen otros. Quiero,
simplemente, aislar aqu el mecanismo general, porque es de importancia
fundamentalsima en el desarrollo de 1o que llamamos conciencia de s mismo
y en la aparicin de la persona. Especialmente gracias al empleo de los gestos
vocales, estamos constantemente provocando en nosotros las reacciones que
despertamos en otras personas, de tal modo que incorporamos a nuestra
conducta las actitudes y gestos de ellas. La importancia crtica del lenguaje en
el desarrollo de la experiencia humana reside en este hecho de que el estmulo
pueda reaccionar sobre el individuo que habla del mismo modo que reacciona
sobre otro.

Los conductistas como Watson afirman que todo nuestro pensamiento es
vocalizacin. Al pensar no hacemos ms que comenzar a emplear ciertas
palabras. Esto, en determinado sentido, es cierto.

Pero Watson no tiene en cuenta todo lo que est involucrado en ello, a saber,
que esos estmulos son los elementos esenciales de complicados procesos
sociales, y que llevan en s el valor de dichos procesos sociales. El proceso
vocal como tal tiene esta gran importancia, y es justo suponer que el proceso
vocal, juntamente con la inteligencia y el pensamiento que lo acompaan, no es
simplemente un juego de elementos vocales especiales entre s. Semejante
punto de vista omite el contexto social del lenguaje
7
.

La importancia del estmulo vocal reside, pues, en este hecho de que el
individuo puede or lo que dice y de que, al or lo que dice, tiende a reaccionar
romo reacciona la otra persona. Cuando hablamos ahora de esta reaccin, por
parte del individuo, a los otros, volvemos a la situacin de pedir a alguna
persona que haga algo. Corrientemente expresamos tal cosa diciendo que
alguien sabe lo que le pide a uno que haga. Tomemos el ejemplo de pedirle a
alguien que haga algo y luego hacerlo uno mismo. Quiz la persona a quien se
ha formulado el pedido no lo oye, o bien acta con lentitud; entonces uno
mismo ejecuta la accin. De tal modo uno encuentra en s mismo la misma
tendencia que se pide al otro individuo que realice. El pedido despert en uno
la misma tendencia que en el otro. Cun difcil es ensear a otro cmo hacer
una cosa que uno mismo sabe cmo se hace! La lentitud de la reaccin hace
difcil que uno logre contenerse para no hacer lo que est enseando. Uno ha
provocado en s la misma reaccin que despierta en el otro individuo.

7 Si uno se remonta a la matriz de donde surgen los gestos, se descubre que
stos son inherentes a un acto social mayor del cual son fases, o que lo
involucran. Al tratar de la comunicacin, en primer lugar debemos reconocer
sus primeros orgenes en la conversacin inconsciente de gestos. La
comunicacin consciente -la conversacin consciente de gestos- surge cuando
los gestos se convierten en signos, es decir, cuando llegan a tener, para los
individuos que los hacen y los que reaccionan a ellos, significaciones definidas,
en trminos de la conducta subsiguiente de los individuos que los hacen; de
modo que, sirviendo de indicios previos, para los individuos que reaccionan a
ellas, de la conducta subsiguiente de los individuos que los hacen, posibilitan la
adaptacin mutua de los distintos componentes individuales del acto social; y,
adems, al provocar en los individuos que los hacen las mismas reacciones,
implcitamente, que provocan explcitamente en los individuos a quienes son
hechos, tornan posible el surgimiento de la conciencia de s mismo en relacin
con esa adaptacin mutua.

Al buscar una explicacin a esto, por lo general suponemos en el sistema
nervioso la existencia de cierto nmero de centros que estn conectados los
unos con los otros y que se expresan en la accin. Si tratamos de descubrir en
el sistema nervioso central algo que responda a nuestra palabra "silla",
presumiblemente no encontraramos ms que una organizacin de todo un
grupo de reacciones posibles, de tal modo conectadas entre s, que si una se
dirige en una direccin llevaremos a cabo un proceso, y si se dirige en otra
direccin distinta llevaremos a cabo otro proceso. La silla es, primariamente,
aquello en que uno se sienta. Es un objeto fsico que se encuentra a una
distancia. Uno puede dirigirse hacia un objeto que se encuentra a una distancia
y luego entrar en un proceso de sentarse cuando llegue a l. Existe un estmulo
que excita ciertas vas, cosa que hace que el individuo se dirija hacia el objeto y
se siente. Dichos centros son, en cierto modo, fsicos. Es preciso advertir que
existe una influencia del acto posterior sobre el acto anterior. El proceso
posterior que se llevar a cabo, ha sido iniciado ya, y dicho proceso tiene su
influencia sobre el proceso anterior (el que ocurre antes de que el proceso ya
comenzado pueda ser completado). Pues bien, lo que uno encontrara en el
sistema nervioso central, en respuesta a lo que nosotros llamamos un objeto,
sera una organizacin de un gran grupo de elementos nerviosos que obligase
a una conducta relacionada con los objetos que nos rodean. Las
complicaciones son grandsimas, pero el sistema nervioso central tiene un
nmero casi infinito de elementos, y stos pueden ser organizados, no slo en
conexin mutua' espacial, sino tambin desde el punto de vista temporal. En
virtud de este ltimo hecho, nuestra conducta est constituda por una serie de
pasos que siguen los unos detrs de los otros, y los ltimos pasos pueden
haber comenzado ya y estar influyendo sobre los primeros
8
. Lo que vamos a
hacer repercute sobre lo que estamos haciendo. Esta organizacin de los
elementos neurales en referencia a lo que llamamos un objeto fsico sera lo
que llamamos un objeto conceptual explicado en trminos del sistema nervioso
central.

8 [Vanse las Secciones 13 y 16.]

A grandes rasgos, la iniciacin de dicha serie de reacciones organizadas
constituye lo que responde a lo que llamamos la idea o el concepto de una
cosa. Si uno preguntase cul es la idea de un perro, y tratase de encontrar esa
idea en el sistema nervioso central, encontrara todo un grupo de reacciones
ms o menos conectadas entre s por vas nerviosas definidas, de modo que
cuando uno usa el vocablo "perro", tiende a provocar ese grupo de reacciones.
Un perro es un posible compaero de juegos, un posible enemigo, propiedad
de uno mismo o de otra persona. Hay toda una serie de reacciones posibles.
Existen ciertos tipos de esas reacciones que se encuentran en todos nosotros,
y hay otros que varan de individuo a individuo, pero siempre existe una
organizacin de las reacciones que puede ser provocada por el trmino "perro".
De modo que cuando se habla de un perro a otra persona, se provoca en uno
mismo la serie de reacciones que se despierta en el otro individuo.

Por supuesto, es la relacin de este smbolo, este gesto vocal, con la
mencionada serie de reacciones del individuo mismo tanto como del otro, lo
que hace que ese gesto vocal se convierta' en lo que yo llamo un smbolo
significante. Un smbolo tiende a provocar en el individuo un grupo de
reacciones tales como despierta en el otro, pero algo ms est involucrado en
el hecho de que sea un smbolo significante: esta reaccin dentro de uno
mismo a palabras como "silla" o perro constituye, `para el individuo, tanto un
estmulo como una reaccin. Esto, es claro, es lo que est involucrado en lo
que llamamos el sentido de una cosa, o su significacin
9
. A menudo actuamos,
con referencia a objetos, de lo que podramos denominar una manera
inteligente, aunque podemos actuar sin que la significacin del objeto est
presente en nuestra experiencia. Uno puede comenzar a vestirse para la cena,
como se dice del distrado profesor universitario, y encontrarse en la cama, en
piyama. Cierto proceso de desnudamiento fu comenzado y llevado a cabo
mecnicamente; el profesor no reconoci la significacin de lo que estaba
haciendo. Tena la intencin de asistir a una cena, y descubri que se haba
acostado. La significacin involucrada en su accin no estaba presente. En
este caso, los pasos fueron todos pasas inteligentes que controlaron su
conducta con referencia a la accin posterior, pero no pens en lo que estaba
haciendo. La accin posterior no fu un estmulo para su reaccin, sino que,
simplemente, se llev a cabo una vez que fu comenzada.

9 La inclusin de la matriz o complejo de actitudes y reacciones que
constituyen cualquier situacin o acto social dados, dentro de la experiencia de
cualquiera de los individuos involucrados en esa situacin o acto (la inclusin,
dentro de su experiencia, de sus actitudes hacia otros individuos, de las
reacciones de stos a ` las actitudes de l hacia ellos, de las actitudes de
ellos hacia l y de las reacciones de l a esas actitudes), es todo lo que una
idea representa; o, por la menos, es la nica base para que ella ocurra o exista
"en el espritu" del individuo dado. En el caso de la conversacin de gestos
inconsciente, o en el caso del procesa de comunicacin llevado a cabo por
media de ella, ninguno de los individuos que participa en ella tiene conciencia
de la significacin de la conversacin -esa significacin no aparece en la
experiencia de ninguno de los individuos involucrados en la conversacin o que
la llevan a cabo; en tanto que, en el caso de la conversacin de gestos
consciente; o en el caso del proceso de comunicacin ejecutado por medio de
ella, cada uno de los individuos que participan en ella tiene conciencia de la
significacin de la conversacin, precisamente porque esa significacin
aparece en su experiencia y porque la conciencia de la significacin consiste
en esa aparicin.

Cuando hablamos de la significacin de lo que hacemos, estamos convirtiendo
en un estmulo para la accin a la reaccin que estamos a punto de ejecutar.
Se convierte en un estmulo para una etapa posterior de la accin que ocurrir
desde el punto de vista de esa reaccin especial. En el caso del pugilista, el
golpe que comienza a lanzar hacia su oponente provocar una cierta reaccin
que abrir la guardia de su rival a fin de que el primero pueda golpear. La
significacin es un estmulo para la preparacin del golpe real que piensa
asestar. La reaccin que provoca en s mismo (la reaccin de defensa) es, para
l, el estmulo para golpear donde encuentre un claro. Esta accin que ha
iniciado ya en s se convierte, de tal modo, en un estmulo para su reaccin
posterior. Sabe lo que su oponente va a hacer, puesto que el movimiento de
defensa ya ha sido despertado y se convierte en un estmulo para golpear
cuando aparece un punto descubierto. La significacin no habra estado
presente en su conducta a menos de que se convirtiera en un estmulo para
golpear donde apareciese el lugar desprotegido.

Tal es la diferencia entre la conducta inteligente por parte de los animales y lo
que llamamos un individuo reflexivo
10
. Decimos que el animal no piensa. No se
coloca en una posicin por la cual sea responsable; no se pone en el lugar de
la otra persona y dice, virtualmente: "'Actuar de tal modo y yo actuar de tal
otro". Si el individuo puede actuar de este modo, y la actitud que provoca en s
puede convertirse en un estmulo para l, entonces tenemos la conducta con
significacin. Cuando la reaccin de la otra persona es provocada y se
convierte en un estmulo para controlar su accin, entonces tiene la
significacin del acto de la otra persona en su propia experiencia. Tal es el
mecanismo general de lo que llamamos "pensamiento", porque a fin de que el
pensamiento exista es preciso que haya smbolos, gestos vocales en general,
que- provocan en el individu mismo la reaccin que est provocando en el
otro, y tal que desde el punto de vista de esa reaccin est en condiciones de
dirigir su conducta posterior. Involucra, no slo comunicacin en el sentido en
que se comunican las aves y los anmales, sino tambin una provocacin, en el
individuo mismo, de la reaccin que est despertando en el otro, una tendencia
a actuar cmo acta la otra persona. Uno participa en el mismo proceso que la
otra persona est llevando a cabo y controla su accin con referencia a dicha
participacin. Esto es lo que constituye la significacin de un objeto, a saber, la
reaccin comn a la propia persona y a la otra persona, que se convierte, a su
vez, en estmulo para la propia persona.

10 [Para la naturaleza de la conducta animal, vase "Concerning Animal
Perception", Psychological Review, XIV (1907), pgs. 383 y ss.]

Si se concibe el espritu simplemente como una clase de sustancia consciente
en la que existen ciertas impresiones y estados, y se afirma que uno de esos
estados es un universal, entonces una palabra se convierte en puramente
arbitraria -no es ms que un smbolo
11
. Se puede, pues, tomar palabras y
pronunciarlas al revs, como hacen los nios; parece haber absoluta libertad
para el ordenamiento, y el lenguaje es aparentemente una cosa enteramente
mecnica que reside fuera del proceso de la inteligencia. Sin embarga, si se
reconoce que el lenguaje no es ms que una parte de un proceso cooperativo,
la parte que conduce a una adaptacin a la reaccin del otro de modo que toda
la actividad pueda continuar, entonces el lenguaje tiene slo un limitado
alcance de variabilidad. S uno habla con otra persona, puede, quiz, advertir el
cambio producido en la actitud de sta, y puede advertirlo gracias a algo que
no vera una tercera persona. Puede conocer su amaneramiento, y esto se
convierte en un gesto para uno, en una parte de la reaccin del individuo,
Existe cierta amplitud posible dentro del gesto, en relacin con lo que debe
servir de smbolo. Podemos decir que es aceptable toda una serie de smbolos
distintos con una significacin; pero son siempre gestos, es decir, son siempre
partes del acto del individuo que revelan lo que ste har a la otra persona, de
modo que, cuando la persona utiliza la clave, aqul provoca en s la actitud del
otro. El lenguaje no es siempre arbitrario en el sentido de denotar simplemente,
por medio de una palabra, un mero estado de conciencia. Pero es ms o
menos "arbitrara la parte especial del acto de uno que servir para dirigir la
actividad cooperativa. Distintas fases del acto pueden lograrlo. Lo que parece
poco importante en s puede ser de alta importancia en lo referente a revelar
cul es la actitud. En ese sentido puede hablarse del gesto mismo
considerndolo de poca importancia, pero es suma mente importante en cuanto
a lo que el gesto revelar. Esto se ve en la diferencia existente entre el carcter
puramente intelectual del smbolo y su carcter emocional. Un poeta depende
de este ltimo; para l el lenguaje es rico y est lleno de valores de los que
nosotros, quizs, hacemos completamente caso omiso. Al tratar de expresar un
mensaje en algo menos de diez palabras, no queremos ms que trasmitir cierta
significacin, en tanto que el poeta utiliza lo que es un tejido realmente vivo, la
palpitacin emocional de la expresin misma. Existe, pues, una gran amplitud
en nuestro empleo del lenguaje; pero cualquiera fuera la fase de esta esfera
que se emplea, constituye una parte de un proceso social, y es siempre la parte
por medio de la cual-nos afectamos a nosotros mismos como afectamos a
otros, e intervenimos en la situacin social gracias a esa comprensin de lo que
decimos. Ello es fundamental para cualquier lenguaje; si se quiere que sea un
lenguaje, es preciso que uno entienda lo que dice, tiene que afectarse a s
mismo tal como afecta a los dems.

11 Mller intenta poner los valores del pensamiento en el lenguaje; pero su
intento es falaz, porque el lenguaje tiene esos valores slo como el ms eficaz
mecanismo del pensamiento, simplemente porque lleva la conversacin de
gestos consciente o significante a su ms alto y perfecto desarrollo. Es preciso
que haya alguna clase de actitud implcita (es decir, una reaccin iniciada sin
ser llevada completamente a efecto) en el organismo que hace "el gesto -una
actitud que responda a la franca reaccin hacia el gesto, por parte de otro
individuo, y que corresponda a la actitud provocada o despertada en este otro
organismo por el gesto-, si el pensamiento ha de desarrollarse en el organismo
que hace el gesto. Y es el sistema nervioso central el que proporciona el
mecanismo para tales actitudes o reacciones implcitas.
La identificacin del lenguaje con la razn es, en un sentido, un absurdo, pero
en otro sentido es vlida. Es vlida, en efecto, en el sentido de que el proceso
del lenguaje pone al acto social total en la experiencia del individuo dado, en
cuanto ste mismo est involucrado en el acto, y de tal manera hace posible el
proceso de la razn. Pera aunque el proceso de la razn es y debe ser llevado
a cabo en trminos del procesa del lenguaje -en trminos, es decir, de
palabras-, no est simplemente constituido por este ltimo.

11. SIGNIFICACIN
12

Nos referimos especialmente a la inteligencia en el plano humano es decir, a la
adaptacin mutua de los actos de los distintos individuos humanos dentro del
proceso social humano; adaptacin que se lleva a cabo gracias a la
comunicacin: por medio de gestos en los planos inferiores de la evolucin
humana y por smbolos significantes (gestos que poseen significacin y, por lo
tanto, son algo ms que meros estmulos sustitutos) en los niveles superiores
de la evolucin humana.

El factor central de tal adaptacin es la "significacin". La significacin surge y
reside dentro del campo de la relacin entre el gesto de un organismo humano
dado y la subsiguiente conducta de dicho organismo, en cuanto es indicada a
otro organismo humano por ese gesto. Si el gesto indica efectivamente a otro
organismo la conducta subsiguiente (o resultante) del organismo dado,
entonces tiene significacin. En otras palabras, la relacin entre un estmulo
determinado -como gesto- y las fases posteriores del acto social de las que es
una de las primeras fases (si no la inicial) constituye el campo dentro del cual
se origina y existe la significacin. sta es, de tal modo, un desarrollo de algo
que existe objetivamente como relacin entre ciertas fases del acto social; no
es una adicin psquica a dicho acto, y no es una '`idea" tal como sta es
concebida tradicionalmente. Un gesto efectuado por un organismo, la
resultante del acto social en el cual el gesto es una de las primeras fases, y la
reaccin de ' otro organismo al gesto son los componentes de una relacin
triple del gesto con el primer organismo, del gesto con el segundo organismo y
del gesto con las subsiguientes fases del acto social dado; y esta relacin triple
constituye la matriz dentro de la cual nace la significacin, o que se desarrolla
hasta convertirse en un campo d la significacin. El gesto representa cierta
resultante del acto social, una resultante con respecto a la cual existe una
reaccin definida por parte de los individuos involucrados en ella; de modo que
la significacin es dada o expresada en trminos de reaccin. La significacin
est implcita --si no siempre explcita en la relacin entre las distintas fases del
acto social a que se refiere y del cual se desarrolla. Y su desarrollo se cumple
en trminos de simbolizacin en el plano de la evolucin humana.

12 [Vase tambin "Social Consciousness and the Consciousness of Meaning",
Psychological Bulletin, VII (1910), pgs. 397 y ss.; "The Mechanism of Social
Consciousness", Journal of Philosophy, IX (1912), pgs. 401 y ss.]

Hemos estado ocupndonos, en general, del proceso social de la experiencia y
la conducta tal como aparece en la provocacin, por el acto de un organismo,
de una adaptacin a dicho acto en la reaccin de otro organismo. Hemos
tambin visto que la naturaleza de la significacin est ntimamente asociada al
proceso social que como tal aparece, que la significacin involucra esa relacin
triple entre las fases del acto social como contexto en el cual surge y se
desarrolla: esta 'relacin del gesto de un organismo con la reaccin adaptativa
d otro organismo (tambin involucrada en el acto dado) y con la completacin
del acto dado -una relacin tal, que el segundo organismo reacciona al gesto
del primero como si dicho gesto indicara la completacin del acto dado o se
refiriera a ella. Por ejemplo, la reaccin del pollito al cloqueo de la gallina madre
es una reaccin a la significacin del cloqueo; el cloqueo se refiere al peligro o
a los alimentos, segn el caso, y tiene esta significacin o connotacin para el
pollito.

El proceso social," en cuanto que involucra comunicacin, es en cierto sentido
responsable por la aparicin de nuevos objetos en el campo de la experiencia
de los organismos individuales involucrados en ese proceso. Los procesos o
las reacciones orgnicos, en un sentido, constituyen los objetos frente a los
cuales son reacciones, es decir, cualquier organismo biolgico dado es en
cierto modo responsable por la existencia (en el sentido de las significaciones
que tales objetos tienen para l) de los objetos a los que fisiolgica y
qumicamente reacciona: Por ejemplo, no habra alimentos -objetos
comestibles-, si no hubiera organismos que pudiesen digerirlos. Y similarmente,
el proceso social, en un sentido, constituye los objetos los cuales reacciona, o
a los cuales es una adaptacin. Es decir que los objetos estn constituidos en
trminos de significacin, dentro del proceso social de la experiencia y la
conducta, gracias a la adaptacin mutua de las reacciones o acciones de los
distintos organismos individuales involucrados en ese proceso, adaptacin
posibilitada por medio de una comunicacin que adopta la forma de una
conversacin de gestos en las primeras etapas evolutivas de ese proceso, y de
lenguaje en las etapas posteriores.

La conciencia no es necesaria para la presencia de la significacin en el
proceso de la experiencia social. Un gesto efectuado por un organismo en
cualquier acto social dado provoca una reaccin por parte de otro organismo,
reaccin directamente relacionada con la accin del primer organismo y
producto de ella; y un gesto es un smbolo del resultado del acto social dado de
un organismo (el organismo que lo hace), en el grado en que es respondido por
otro organismo (que por ello tambin queda involucrado en dicho acto) como
indicacin de ese resultado. El mecanismo de la significacin est; de tal modo,
presente en el acto social antes de que ocurra la emergencia de la conciencia.
El acto o conciencia adaptativa del segundo organismo proporciona al gesto del
primer organismo la significacin que posee.

La simbolizacin constituye objetos no constituidos antes, objetos que no
existiran a no ser por el contexto de relacin social en que se lleva a cabo la
simbolizacin. El lenguaje no simboliza simplemente una situacin u objeto que
existe ya por anticipado; posibilita la existencia o la aparicin de dicha situacin
u objeto, porque es una parte del mecanismo por medio del cual esa situacin
u objeto es creado. El proceso social relaciona las reacciones de un individuo
con los gestos de otro, en cuantas significaciones de estos ltimos, y, por lo
tanto, es responsable del surgimiento y existencia de nuevos objetos en la
situacin social, objetos dependientes de esas significaciones o constituidos
por ellas. Entonces, la significacin no deber ser concebida,
fundamentalmente, como un estado de conciencia, o como una serie de
relaciones organizadas que existen a subsisten mentalmente fuera del campo
de la experiencia en el cual entran; por el contraro, tiene que ser concebida
objetivamente, como existente completamente dentro de ese campo
13
. La
reaccin de un organismo al gesto de otro, en cualquier acto social dado, es la
significacin de ese gesto, y tambin, en un sentido, es responsable por la
aparicin o el nacimiento del nuevo objeto -o del nuevo contenido de un objeto
antiguo-, al que ese gesto se refiere mediante el resultado del acto social dado,
del cual es una de las primeras fases. Porque, repitamos, los objetos, en un
sentido legtimo, son constituidos, dentro de los procesos sociales de la
experiencia, por la comunicacin y la mutua adaptacin de conducta entre los
organismos individuales que estn involucrados en ese proceso y que lo llevan
adelante. As como en la esgrima la parada es una interpretacin de la
estocada, as, en el acto social, la reaccin adaptativa de un organismo al
gesto de otro es la interpretacin de este gesto por aquel organismo -es la
significacin de ese, gesto.

13 La naturaleza tiene significacin e inferencia, pero no indicacin por
smbolos. El smbolo es distinguible de la significacin a que se refiere. Las
significaciones se encuentran en la naturaleza, pero los smbolos son la
herencia del hombre (1914).


En el plano de la conciencia de s, semejante gesto se convierte en un smbolo,
en un smbolo significante. Pero la interpretacin de los gestos no es,
bsicamente, un proceso que se ejecuta en un espritu como tal, ni un proceso
que involucre necesariamente a un espritu: es un proceso externo, abierto,
fsico o fisiolgico, que se ejecuta en el campo real de la experiencia social. La
significacin puede ser descrita, explicada o expresada en trminos de
smbolos o lenguaje en su ms alta y compleja etapa de desarrollo (la etapa
que alcanza en la experiencia humana), pero el lenguaje simplemente extrae
del procesa social una situacin que ya est lgica o implcitamente presente
en l. El smbolo de lenguaje es simplemente un gesto significante o
consciente.

Aqu se hacen dos afirmaciones principales: 1) que e] proceso social, gracias a
la comunicacin que posibilita entre los individuos involucrados en ella, es
responsable de la aparicin en la naturaleza de toda una serie de nuevos
objetos, que existen en relacin con ella (objetos, esto es, de "sentido comn");
y, 2), que el gesto d un organismo y la reaccin adaptativa de otro organismo
a dicho gesto, dentro de cualquier acto social dado, establecen la relacin que
existe entre el gesto como comienzo del acto dado y la completacin o
resultante del acto dado, al cual el gesto se refiere. Estos son los dos aspectos
lgicos bsicos y complementarios del proceso social.

El resultado de cualquier acto social dado es definidamente separado del gesto
que lo indica por la reaccin de otro organismo a dicho gesto, reaccin que
indica el resultado- de ese acto tal como es sealado por el gesto. Tal situacin
est toda presente -est completamente dada- en el plano no mental, no
consciente, antes del anlisis de la misma en el plano mental o consciente.
Dewey dice que la significacin surge a travs de la comunicacin
14
. Esta
afirmacin se refiere al contenido a que el proceso social da nacimiento; no a
las simples ideas o a las palabras impresas en cuanto tales, sino al proceso
social que ha sido tan principalmente responsable por los objetos que
constituyen el medio cotidiano en que vivimos: un proceso en que la
comunicacin desempea el papel ms importante. Este proceso puede dar
surgimiento en la naturaleza a esos nuevos objetos, slo en el grado en que
hace posible la comunicacin entre los organismos humanos involucrados en
l. Y el sentido en que determina, condiciona y posibilita su abstraccin de la
d todo el mundo de los objetos de sentido comn- es el sentido en que
determina, condiciona y posibilita su abstraccin sobre la estructura total de los
acontecimientos, como entidades apropiadas para la conducta cotidiana; y en
ese sentido, o en cuanto tienen esa significacin, existen slo en relacin con
esa conducta. De la misma manera, en una etapa posterior, ms avanzada, de
su desarrollo, la comunicacin es responsable por la existencia de todo el reino
de los objetos cientficos como identidades abstradas a partir de la estructura
total de los acontecimientos en virtud de su conveniencia para los fines
cientficos.

14 [Vase Experience and Nature, cap. V.] (Hay traduccin castellana de esta
obra: La experiencia y la naturaleza, Mxico, Fondo de Cultura Econmica,
1950.)

La estructura lgica de la significacin, hemos visto, puede ser encontrada en
la triple relacin del gesto con la reaccin de adaptacin y la resultante del acto
social dado. La reaccin por parte del segundo organismo al gesto del primero
es la adaptacin -y hace surgir la significacin- de dicho gesto como indicador
de la resultante del acto social que inicia y en el que ambos organismos
quedan de tal modo involucrados. Esta relacin triple o tridica entre el gesto,
la reaccin de adaptacin y la resultante del acto social que el gesto inicia, es
la base de la significacin; porque la existencia de la significacin depende del
hecho de que la reaccin de adaptacin del segundo organismo se dirija hacia
la resultante del acto social dado tal como es iniciada e indicada por el gesto
del primer organismo. As, la base de la significacin est objetivamente
presente en la conducta social, o en la naturaleza en su relacin con tal
conducta. La significacin es un contenido de un objeto, que depende de la
relacin que un organismo o grupo de organismos tiene con l. No es esencial
ni primariamente un contenido psquico (un contenido del espritu o de la
conciencia), porque no es en modo alguno preciso que sea consciente,, y no lo
es en la realidad hasta que en el proceso de la experiencia social humana
emergen los smbolos significantes. Slo cuando se identifica con tales
smbolos, se torna consciente la significacin. La significacin de un gesto por
parte de un organismo es la reaccin de adaptacin a aqul por parte de otro
organismo, como indicadora de la resultante del acto social que inicia; la
reaccin de adaptacin del segundo organismo est dirigida haca la
completacin de ese acto o relacionada con dicha completacin. En otras
palabras, la significacin involucra una referencia del gesto de un organismo a
la resultante del acto social que tal gesto indica o inicia, como objeto de una
reaccin adaptativa por parte de otro organismo; y la reaccin adaptativa del
otro organismo es la significacin del gesto.

Los gestos pueden ser conscientes (significantes) a inconscientes (no
significantes).- La conversacin de -gestos no es significante por debajo del
nivel humano, porque no es consciente, es decir, consciente de s (aunque es
consciente en el sentido de involucrar sentimientos o sensaciones). Un animal,
en cuanto opuesto a una forma humana, al indicar algo a otra forma o
*expresarle una significacin, no indica o expresa al mismo tiempo la misma
cosa o significacin para s mismo; porque no tiene espritu ni pensamiento, y
de ah que no haya significacin en el sentido significante o consciente de s.
Un gesto es no significante cuando la reaccin de otro organismo frente a l no
indica, al organismo que lo hace, frente a qu reacciona este otro organismo
15
.

15 Existen dos caracteres que pertenecen a lo que llamamos "significaciones":
uno es la participacin y el otro la comunicabilidad. La significacin slo puede
surgir en el grado en que alguna fase del acto que el individuo est provocando
en el otro puede ser provocada en l mismo. En este sentido, siempre hay
participacin: Y el resultado de esta participacin es la comunicabilidad, o sea
que el individuo puede indicarse a s mismo lo que indica a otros. Existe
comunicacin sin significacin cuando el gesto del individuo provoca la
reaccin en el otro sin provocar o tender a provocar la: misma reaccin en
aqul. Puede decirse que la significacin, desde el punto de vista del
observador, est presente en el gesto que provoca la reaccin, adecuada en el
otro los otros, dentro de un acto cooperativo, pero no se torna significante
para los individuos involucrados en el acto menos que la tendencia al acto
sea provocada dentro del individuo que lo hace. y a menos que el individua que
es directamente afectado por el gesto se coloque en la actitud del individuo que
hace el gesto (MS).

Muchas sutilezas se han derrochado en el problema del significado de la
significacin. Al intentar resolver este problema, no es necesario recurrir a los
estados psquicos, porque la naturaleza d la significacin, como hemos visto,
se encuentra implcita en la estructura del acto social, implcita en las
relaciones entre sus tres componentes individuales bsicos: a saber, en la
relacin tridica del gesto de un individuo, la reaccin a ese gesto por un
segundo individuo y la completacin del acto social dado iniciado por el gesto
del primer individuo. Y el hecho de que la naturaleza de la significacin se
encuentre de tal modo implcita en la estructura del acto social pone un nfasis
adicional en la necesidad, en psicologa social, de partir de la suposicin inicial
de un proceso de experiencia social y de conducta en ejecucin, proceso en el
que est involucrado cualquier grupo dado de individuos humanos y del que
depende la existencia y desarrollo del espritu, la persona y la conciencia de s
de los mismos.

12. UNIVERSALIDAD

Nuestra experiencia reconoce o descubre lo que es tpico, y esto es tan
esencial para una adecuada teora de la significacin, como lo es el elemento
de la particularidad. No slo existen hechos de rojo, por ejemplo, sino que
adems existe en la experiencia un rojo que es identificado, por lo que a la
experiencia respecta, con otro rojo. Se puede aislar el rojo como una simple
sensacin, y como tal es pasajero. Pero en adicin a ese carcter de pasajero
existe algo que llamamos universal, algo que le proporciona una significacin.
El suceso es un color, es rojo, es cierta clase de rojo, y esto es algo que- no
tiene un carcter pasajero en la expresin del color mismo. S pasamos de los
contenidos particulares de esta clase a otros objetos, tales como una silla, un
rbol, un perro, encontramos algo que resulta distinguible del objeto, planta o
animal especiales que tenemos en torno. No reconocemos en el perro el grupo
de elementos sensoriales, sino ms bien el carcter de ser un perro, y a menos
de que tengamos algn motivo de inters en ese perro especial, algn
problema en cuanto a su posesin o la probabilidad de que nos muerda,
nuestra relacin con el animal es la relacin con un universal: no es ms que
un perro. Si una persona le pregunta a uno qu vio, la respuesta ser: un perro.
Uno no sabra el color del perro; lo que vio sera simplemente un perro en
general.

Existe aqu una significacin que se da en la experiencia misma, y es esta
significacin o carcter universal la que se supone que la psicologa
conductista tiene dificultades en encarar. Cuando hay una reaccin ante un
animal como un perro, hay una reaccin de reconocimiento as como una
reaccin hacia un objeto del paisaje; y esa reaccin de reconocimiento es algo
universal y no particular. Puede este factor ser expresado en trminos
conductistas? Por supuesto, no nos interesan las inferencias filosficas; no nos
interesa la metafsica del perro; pero s nos interesa el reconocimiento que
correspondera a cualquier otro animal de la misma clase. Ahora bien, existe
en nuestra naturaleza una reaccin de semejante carcter universal, de la que
se pueda decir que responde a ese" reconocimiento de lo que llamamos
universal? Tratar de esbozar la posibilidad de tal explicacin conductista.

El sistema nervioso central no presenta simplemente una serie de
automatismos, es decir, ciertas inevitables reacciones a ciertos estmulos
especficos, tales como retirar la mano de un radiador que es tocado, o
sobresaltarnos cuando un ruido fuerte resuena detrs de nosotros. El sistema
nervioso proporciona, no slo el mecanismo para esa clase de conducta, sino
tambin para reconocer un objeto ante el cual vamos a reaccionar; y ese
reconocimiento puede ser expresado en trminos de una reaccin que
responda a cualquiera de los componentes de cierto grupo de estmulos. Es
decir: uno tiene qu clavar un clavo; se tiende la mano para tomar el martillo y
se descubre que ha desaparecido. Y no se detiene uno a buscarlo, sino que
toma cualquier otra cosa que pueda emplear, un ladrillo o una piedra que tenga
el peso necesario para dar impulso al golpe. Cualquier cosa que se pueda
tomar y sirva para ese fin, ser un martillo. Ese tipo de reaccin que involucra
el aferramiento de un objeto debido a ciertas caractersticas genricas, es un
universal
16
. S el objeto provoca esa reaccin, no importa cul fuere su
carcter particular, puede decirse que tiene un carcter universal. Es algo que
puede ser reconocido gracias a su carcter, a despecho de las variaciones
involucradas en los ejemplos individuales.

16 La abstraccin y los universales son debidos al conflicto y la inhibicin: una
pared es algo que debe ser esquivado y algo que debe ser saltado, y en tanto
que es ambas cosas, es -mental, es un concepto. El lenguaje hace posible
aferrarse a estos objetos mentales. Las abstracciones existen tambin para los
animales inferiores, pero stos no pueden retenerlas (1924).

Y bien, habr en el sistema nervioso central un mecanismo que pueda ser
excitado de tal manera, que haga surgir esa reaccin, por variadas que las
condiciones sean en todo otro sentido? Habr un mecanismo de carcter lo
bastante complicado para representar los objetos que tratamos, objetos que
tienen, no slo dimensiones espaciales, sino tambin temporales? Un objeto tal
como una meloda, un trozo musical, es una cuestin unitaria. Omos las
primeras notas y reaccionamos a ellas como a un todo. Semejante unidad
existe en las vidas presentadas por las biografas que siguen a un hombre
desde su nacimiento hasta su muerte, mostrando todo lo que corresponde al
crecimiento del hombre y los cambios que ocurrieron en su carrera. Ahora bien,
hay en el sistema nervioso algo que pueda responder a tales caracteres del
objeto, de modo que podamos proporcionar una explicacin conductista de un
objeto tan complicado como una meloda o una vida? La sola complicacin no
presenta una dificultad seria, porque el sistema nervioso central tiene una
cantidad casi infinita de elementos y combinaciones posibles, pero, se puede
encontrar all, en el sistema nervioso central, una estructura que responda a
cierto tipo de reaccin que representa para nosotros el carcter del objeto que
reconocemos, en cuanto distinto de las simples sensaciones?

El reconocimiento siempre involucra algo que puede ser descubierto en una
cantidad indefinida de objetos. Slo se puede ver un color una vez, en el
sentido de que "color'' significa una relacin inmediata de las ondas de luz con
la retina de un sistema nervioso normal. La experiencia aparece y pasa, y no
puede ser repetida. Pero hay un carcter universal que se da en la experiencia
misma, capaz de una infinita cantidad de repeticiones. Y se ha supuesto que
esto es lo que hay detrs de la explicacin o afirmacin conductista. La
psicologa conductista explica ese carcter de la experiencia en trminos de -la
reaccin. Puede decirse que no es posible que exista una reaccin universal,
sino slo una reaccin a un objeto. Por el contraro, hasta donde la reaccin
puede tener lugar con referencia a un ladrillo, una piedra, un martillo, existe un
universal en la forma de la reaccin que responde a toda una serie de
particulares, y los particulares pueden ser infinitos en nmero, siempre que
tengan ciertos caracteres en relacin con la reaccin que est representada en
lo que llamamos "reconocimiento". Cuando empleamos el trmino
"reconocimiento", puede que slo queramos decir que hemos escogido un
objeto que sirve para ese fin particular; lo que por lo general queremos decir es
que el carcter del objeto que es un estmulo para su reconocimiento se
encuentra presente en nuestra experiencia. De tal modo, es posible tener algo
que es universal, distinguido de varios particulares. Creo que podemos
reconocer en cualquier costumbre qu es lo que responde a distintos
estmulos; la reaccin es universal, y el estmulo, particular. Mientras este
elemento sirva de estimulo, provoque esa reaccin, se puede decir que el
particular se agrupa bajo ese universal. Esa es la explicacin que la psicologa
conductista da ala forma universal, distinguindola del ejemplo particular.

El punto siguiente es ms bien una cuestin de grado, ilustrada por los objetos
ms complejos, tales como una sinfona, o una vida, con todas sus variaciones
y armoniosos contrastes. Cuando un crtico musical analiza un objeto tan
complejo como una sinfona, podemos decir que existe en el sistema nervioso
central algo que responde al objeto que el crtico tiene ante s? O tomemos la
biografa de un grande hombre, un Lincoln o un Gladstone, donde el
historiador, digamos Morley, tiene ante s toda esa vida con su indefinida
cantidad de elementos. Puede decirse que l tiene en su sistema nervioso
central un objeto que responda a esa actitud de reconocer a Gladstone, en
todos sus cambios, como el mismo Gladstone? Si uno tuviese el mecanismo
necesario para hacerlo, podra encontrar en el cerebro del historiador lo que
responde a Gladstone? Y suponiendo que tal cosa pudiese hacerse, qu se
encontrara? Por cierto que no sera una reaccin nica al nombre de
Gladstone. En cierto modo, tiene que representar todas las conexiones que se
llevaron a cabo en su experiencia, todas las conexiones que quedaron
involucradas en su conducta, en el grado en que las anlogas de ella
sucedieron en la vida de Gladstone. Debe tratarse de cierta clase de unidad, de
una unidad que, s ese todo es tocado en algn punto, pueda hacer surgir
cualquier otro elemento de la experiencia que el historiador tiene, de
Gladstone. Debe poder iluminar cualquier fase de su carcter, destacar
cualquiera de las situaciones en que figura Gladstone. Todo esto debe
encontrarse potencialmente presente en tal esbozo de Gladstone en el sistema
nervioso central de Morley. Es infinitamente complejo, pero tambin lo es el
sistema nervioso central. No representa simplemente dimensiones especiales,
sino tambin dimensiones temporales. Puede representar una accin
demorada, una accin que depende de una reaccin anterior; y esta reaccin
posterior puede; en su nacimiento -pero antes de que ocurra explcitamente-
influir sobre la reaccin anterior.

Podemos concebir, pues, en la estructura del sistema nervioso central, una
dimensin temporal como la de una meloda, o el reconocimiento de las notas y
de la distancia que separa a unas de otras en la escala, y nuestra apreciacin
de las mismas en cuanto realmente afectadas por el comienzo de nuestra
reaccin a las notas posteriores, como cuando estamos esperando
determinada clase de final. Si preguntamos ahora cmo se muestra esa
expectacin en' nuestra experiencia, tendremos dificultades para detallarla en
trminos de conducta, pero advertimos que la experiencia es determinada por
nuestra disposicin a responder a notas posteriores, y esa disposicin puede
existir sin que las notas mismas estn presentes. La forma en que
responderemos a -un final mayor o menor determina la forma en que
apreciamos las notas que se presentan. Y es sa la actitud que proporciona el
carcter de nuestra apreciacin a todas las composiciones musicales de cierta
extensin. Lo concedido al principio es determinado por la actitud hacia lo que
vendr ms tarde. Esta es una fase de nuestra experiencia que James ha
ilustrado con sus anlisis del carcter sensorial de conjunciones, tales como
"y", "pero", "aunque". Si se afirma una proposicin y se agrega "pero", se est
determinando la actitud del oyente hacia ella. ste no sabe qu es lo que uno
introducir, pero sabe que existe alguna clase de excepcin. Su conocimiento
no se formula de manera reflexiva, sino que es ms bien una actitud. Existe
una actitud "pero", una actitud "si", una actitud "aunque", sas son las actitudes
que asumimos hacia el comienzo de una meloda, hacia el ritmo involucrado en
la poesa; son ellas las que dan sentido a la estructura de aquello que
encaramos.

Existen ciertas actitudes que asumimos hacia una columna o hacia sus
basamentos, y slo necesitamos tener sugestiones del objeto para provocarlas.
El artista y l escultor ejecutan en esas actitudes, del mismo modo que lo hace
el msico. Gracias a la indicacin de los estmulos, ellos pueden producir un
reflejo de las complejidades de una reaccin. Ahora bien, si uno puede producir
una cantidad de ellos y conseguir un reflejo multiforme de todas esas actitudes
en la armona, provoca una reaccin esttica que consideramos bella. Lo que
constituye la belleza del objeto es la armonizacin de esas complejidades de la
reaccin. Hay diferentes estmulos que provocan una cantidad indefinida de
reacciones, cuya naturaleza se refleja en nuestra experiencia inmediata y que
son puestas en relacin armoniosa las unas con las otras. Las etapas
posteriores de la experiencia misma pueden estar presentes en la experiencia
inmediata que influye sobre ellas. Dado un sistema nervioso central
suficientemente complicado, podemos encontrar una cantidad indefinida de
reacciones, y dichas reacciones pueden ser, no slo inmediatas, sino tambin
demoradas, y cuando son demoradas pueden estar ya influyendo sobre la
conducta actual.

Y as, en cierto sentido, podemos encontrar, en el sistema nervioso central, lo
que responda a objetos complejos, con su significacin un tanto vaga e
indefinida, tales como residen en nuestra experiencia real -objetos complejos,
no slo espacialmente, sino, adems, temporalmente. Cuando respondemos a
cualquier fase de estos objetos, todos los otros valores estn presentes, listos
para introducirse en ellos y, darles su contenido intelectual y emocional. No veo
motivo alguno para que uno no encuentre, pues, en la organizacin de esa
actitud tal como se presenta en el sistema nervioso central, aquello a lo cual
nos referimos como la significacin del objeto, lo que es universal. La respuesta
de la reaccin a una cantidad indefinida de estmulos que varan entre s es
algo que nos proporciona la relacin del universal con el particular, y la
complejidad del objeto puede ser tan infinitamente grande, como lo son los
elementos del sistema nervioso central que representan posibles
combinaciones espaciales y temporales de nuestra conducta. Podemos,
entonces, hablar legtimamente de cierta clase de reaccin que un Morley tiene
con respecto a un Gladstone, una reaccin que puede encontrar su expresin
en el sistema nervioso central, teniendo en cuenta todas sus complejidades.

[Hasta ahora hemos acentuado la universalidad o generalidad de la reaccin en
comparacin con la particularidad del estmulo que la provoca. Ahora quiero
llamar la atencin hacia la dimensin social de la universalidad.]

El pensamiento se lleva a cabo en trminos-de universales, y un universal es
una entidad distinguible del objeto por media del cual lo pensamos. Cuando
pensamos en una azada, no nos limitamos en nuestro pensamiento a ninguna
azada especial. Y bien, si pensamos en la azada universal, debe de haber algo
acerca de lo cual pensamos, y eso no se da manifiestamente en el suceso
particular que proporciona la ocasin para el pensamiento. El pensamiento
trasciende todos los sucesos. Debemos suponer un reino de tales entidades,
esencias o sustancias para explicar nuestro pensamiento? Eso es lo que, en
general, suponen todos los modernos realistas. La respuesta de Dewey parece
ser que hemos aislado, por medio de nuestra atencin abstrayente, ciertas
caractersticas de las azadas que son ajenas a las distintas azadas
individuales, aunque tienen su existencia o ser en dichas azadas individuales.
Estos caracteres que se presentan en toda azada que sea tal, son, por lo tanto,
ajenos a cualquiera de ellas. Podemos ir ms all y decir que estos -caracteres
son ajenos al suceso de las azadas que nacen y se desgastan. En otras
palabras, son ajenos al tiempo, y pueden ser llamados objetos o entidades
eternos. Pero, dice Dewey, esa calidad de ajenas al tiempo de tales
caractersticas en nuestro pensamiento no separa su ser de las azadas
individuales... Dewey est completa-mente con los realistas arriba
mencionados en cuanto a que la significacin no est alojada en la palabra
misma, es decir: no es un nominalista. Insiste, sin embargo, en que la
significacin reside en la azada en cuanto caracterstica que ha surgido gracias
la naturaleza social del pensamiento. Supongo que podemos decir, en la
terminologa .actual, que las significaciones han surgido en la experiencia
social, as como los colores surgieron en la experiencia de los organismos con
aparato de visin
17
.

17 [Este pargrafo ha sido seleccionado de un manuscrito: "The Philosophy of
John Dewey". Fu publicado en el International Journal of Ethics de 1936.]

La significacin como tal, es decir, como el objeto del pensamiento, surge en la
experiencia gracias a que el individuo se estimula a s mismo para adoptar la
actitud del otro en su reaccin hacia el objeto. La significacin es lo que puede
ser indicado a otros a la vez que, por el mismo proceso, es indicado-al
individuo indicante. En el grado en que el individuo se lo indica a s mismo en el
papel del otro, ocupa la perspectiva de ste, y como lo indica al otro desde su
propia perspectiva, y como lo que de tal modo es indicado es idntico, es
preciso que sea justamente aquello que puede ser desde distintas
perspectivas. Tiene que ser, por lo tanto, un universal, por lo menos en la
identidad que corresponde a las distintas perspectivas organizadas en una sola
perspectiva, y en el grado en que el principio de organizacin admita otras
perspectivas que las que estn realmente presentes, la universalidad puede
ser, lgicamente, extendida infinitamente: Su universalidad en la conducta,
empero, alcanza slo hasta el lmite en que las diferencias de las distintas
perspectivas permanecen sin importancia con respecto a los caracteres
indicados por los smbolos significantes que se emplean, es decir, por los
gestos que indican al individuo que los usa qu es lo que tales gestos indican a
los otros, para quienes sirven de adecuados estmulos en el proceso
cooperativo
18
.

18 [Pargrafo seleccionado de MS.]

El gesto o smbolo significante presupone siempre, para su significacin, el
proceso social de la experiencia y la conducta en que surge; o, como dicen los
lgicos, un universo de raciocinio est siempre inferido como contexto en
trminos del cual, o como el campo dentro del que, los gestos o los smbolos
significantes tienen en verdad significacin. Este universo de raciocinio est
constituido por un grupo de individuos que llevan a cabo un proceso social de
experiencia comn
19
y conducta, en el cual participan, y dentro del cual estos
gestos o smbolos tienen la misma significacin, o una significacin comn,
para todos los miembros de ese grupo, ya sea que ellos los hagan o los dirijan
a otros individuos, o que reaccin en francamente a ellos en cuanto hechos o
dirigidos a ellos por otros individuos. Un universo de raciocinio es simplemente
un sistema de significaciones comunes o sociales
20
.

19 Un mundo comn existe... slo en la medida en que existe una experiencia
(de grupo) comn (MS).

20 Nuestras as llamadas leyes del pensamiento son las abstracciones de las
relaciones sociales. Todo nuestro proceso de pensamiento abstracto, toda la
tcnica y el mtodo del mismo son esencialmente sociales (1912).

La misma universalidad e impersonalidad del pensamiento y la razn son,
desde el punto de vista conductista, el resultado de que un individuo dado
adopte las actitudes de los otros hacia l y de que, finalmente, cristalice todas
esas actitudes particulares en una sola actitud o punto de vista, que puede ser
llamado el del "otro generalizado".

Las formas alternativas de actuar bajo un infinito nmero de distintas
condiciones particulares o en una infinita cantidad de distintas situaciones
particulares -formas que son ms o menos idnticas para una cantidad infinita
de individuos normales- son todo lo que en realidad representan los universales
(no importa cmo los encare la lgica y la metafsica); carecen de sentido
aparte de los actos sociales en los que estn involucrados y de los que extraen
su significacin
21
.

21 Todas las relaciones duraderas han sida sometidas a revisin. Quedan las
constantes lgicas, y las deducciones de las inferencias lgicas. A la misma
categora pertenecen los llamados universales o conceptos. Son loa elementos
y la estructura de un universo de raciocinio. En la medida en que en la
conducta social con otros y con nosotros mismos indicamos loa caracteres que
perduran en la perspectiva del grupo al que pertenecemos y del que surgimos,
en esa medida estamos indicando lo que no cambia en relacin con nuestra
conducta, aquello a lo que, en atrae palabras, es ajena la transitoriedad. Una
metafsica que extrae estos elementos de su habitat experiencial y los dota de
un ser sustancial, pasa por alto el hecho de que la cualidad de intransitoriedad
es estrictamente relativa a la situacin en la conducta dentro de la cual surge la
reflexin, de que si bien podemos encontrar en distintas situaciones un mtodo
de conversacin y, por lo tanto, de pensamiento que resulta ajeno a las
diferencias de las situaciones, y, en consecuencia, proporciona un mtodo de
traslacin de una perspectiva a otra, esta calidad de ajeno pertenece slo al
carcter ms amplio que asume el problema en reflexin, y jams trasciende
de la conducta social dentro de la cual surge el mtodo (MS).

13. LA NATURALEZA DE LA INTELIGENCIA REFLEXIVA

En el tipo de inhibicin temporaria de la accin que significa pensar o en el que
surge la reflexin, se le ofrecen, en la experiencia del individuo, a modo de
tanteo y por anticipado y para su eleccin entre ellas, las distintas posibilidades
o alternativas de futura accin que le estn abiertas dentro de la situacin
social dada -las formas diferentes o alternativas de completar el acto social
dado en el cual l est involucrado o que l ya ha iniciado. La reflexin o la
conducta reflexiva surge slo bajo las condiciones de la conciencia de s, y
hace posible el control y la organizacin intencionadas, por parte del organismo
individual, de su conducta, con referencia a su medio social y fsico, es decir,
con referencia a las distintas situaciones sociales y fsicas en las que se ve
involucrado y a las cuales reacciona. La organizacin de la persona es,
simplemente, la organizacin, por el organismo individual, de la serie de
actitudes hacia su medio social -y hacia s mismo desde el punto de vista de
ese medio, o como elemento funcionante en el proceso de experiencia y
conducta sociales que constituyen ese medio- que est en condiciones de
adoptar. Es esencial que tal inteligencia reflexiva sea encarada desde el punto
de vista del conductismo social.

Dije, hace un momento, que hay algo involucrado en nuestra explicacin de la
significacin de un objeto que es ms que la mera reaccin, por compleja que
ella pueda ser. Podemos reaccionar a una frase musical, y puede que no haya
nada en la experiencia, aparte de la reaccin; puede que no estemos en
condiciones de decir por qu reaccionamos o a qu reaccionamos. Nuestra
actitud puede ser simplemente la de que nos agrada alguna msica y no nos
agrada alguna otra. La mayor parte de nuestros reconocimientos son de esta
clase. Escogemos el libro que queremos, pero no podemos decir cul es el
carcter del libro. Probablemente podramos dar una explicacin ms detallada
de las facciones de un hombre a quien encontramos por primera vez que de
nuestros ms ntimos amigos. Con nuestros amigos estamos dispuestos a
iniciar la conversacin en el momento en que lo estn ellos; no tenemos que
estar seguros de quines son. Pero s tratamos de encontrar a un hombre que
nos ha sido descrito, examinamos atentamente a la persona para asegurarnos
de que corresponde a la explicacin que nos ha sido dada. Con una persona
que nos es familiar efectuamos la conversacin sin pensar en esas cosas. La
mayor parte de-nuestros procesos de reconocimiento no involucran esta
identificacin de los caracteres que nos permiten identificar los objetos. Quiz
tenemos que describir a una persona, y descubrimos que no podemos hacerlo
-la conocemos demasiado bien. Puede que tengamos que elegir esos detalles,
y entonces, si adoptamos una actitud crtica, tenemos que descubrir qu hay en
el objeto que provoque esa compleja reaccin. Cuando hacemos tal cosa,
estamos recibiendo una explicacin de cul es la naturaleza de los objetos, o,
si se prefiere, de su significacin. Tenemos que indicarnos qu es lo que
provoca esa reaccin especial. Digamos que reconocemos a una persona por
la ndole de su fsico.

Si alguien penetra en una habitacin muy cambiado por una larga y grave
enfermedad, o por exposicin al sol tropical, los amigos no podrn reconocerle
inmediatamente. Existen ciertos elementos que nos permiten reconocer a un
amigo. Puede que tengamos que buscar esos caracteres que tornan exitoso el
reconocimiento, para indicarlos a alguien o a nosotros mismos. Puede que
tengamos que determinar cules son los estmulos que provocan una reaccin
de ese complejo carcter. Esta es a menudo una cosa sumamente difcil, como
lo evidencia la crtica musical. Todo el pblico que llena una sala puede
sentirse arrebatado por una composicin, y quiz no habr una sola persona
que pueda explicar qu haba en la produccin que provocase esa reaccin
especial, o que pueda decir cules son las distintas reacciones en esos
individuos. Es un don extraordinario el del que puede analizar ese tipo de
objeto y descubrir cules son los estmulos para una accin tan compleja.

Quisiera llamar la atencin hacia el proceso que nos proporciona una
indicacin de los caracteres que provocan la reaccin. Los animales de un tipo
inferior al del hombre reaccionan a ciertos caracteres con una precisin ajena a
la capacidad humana, tales como el olor en el caso del perro. Pero estara ms
all de la capacidad de un perro el indicar a otro perro de qu era el olor. Otro
perro no podra ser enviado por el primero a encontrar ese olor. Un hombre
puede decir cmo identificar a otro hombre. Puede indicar cules son los
caracteres que provocarn cierta reaccin. Esta capacidad distingue
absolutamente la inteligencia de un ser reflexivo como el hombre de la de los
animales inferiores, por inteligentes que stos puedan ser. Generalmente
decimos que el hombre es un animal racional, y que los animales inferiores no
lo son. Lo que yo quera demostrar, por lo menos en trminos de la psicologa
conductista, es que lo que tenemos en cuenta en esta distincin es la
indicacin de los caracteres que llevan a la clase de reaccin que concedemos
a un objeto. Sealar los caracteres que conducen a la reaccin es
precisamente lo que distingue a una agencia de pesquisantes que enva a un
hombre, de un sabueso que persigue a un hombre. He aqu dos tipos de
inteligencia, ambas especializadas; el pesquisante no podra hacer lo que hace
el sabueso, ni ste lo que hace el pesquisante. Pues bien, la inteligencia del
pesquisante, en comparacin con la inteligencia del sabueso, reside en esa
capacidad para indicar cules son los caracteres especiales que provocarn su
reaccin de capturar al hombre
22
.

22 La inteligencia y el conocimiento se encuentran dentro del proceso de la
conducta. Pensar es un complicado proceso de. . . presentar el mundo de
modo que sea favorable para la conducta, de modo de que puedan ser
alcanzados los fines de la vida de la forma (MS).
Pensar es indicar - pensar en una cosa es indicarla antes de actuar (19 24).

Tal sera la explicacin de un conductista en cuanto a lo que est involucrado
en la razn. Cuando se razona se est indicando uno a s mismo los caracteres
que provocan ciertas reacciones. Si se tiene el ngulo y un lado se puede
determinar la superficie de un tringulo; dados ciertos caracteres, hay ciertas
reacciones indicadas. Existen otros procesos, no exactamente racionales, con
los cuales se pueden construir nuevas reacciones a partir de las antiguas.
Pueden escogerse reacciones que estn presentes en otras reacciones, y
unirlas. Un libra de instrucciones puede proporcionar una serie de estmulos
que llevarn a una serie de reacciones, y se las escoge de entre las otras
reacciones complejas, quiz como nunca han sido escogidas antes. Cuando se
escribe en una mquina de escribir, puede que se le den a uno instrucciones
en cuanto a la forma de emplear la mquina. Al comienzo podr uno formarse
una buena tcnica, pero incluso se es un proceso que involucra la indicacin
de los estmulos para provocar las distintas reacciones. Se unen estmulos que
no han sido unidos en el pasado, y entonces esos estmulos arrastran consigo
las reacciones compuestas. Puede que al principio sea una reaccin tosca, y
deber ser liberada de las reacciones experimentadas en el pasado. La forma
en que uno reacciona hacia el doblado de cartas, cuando escribe, es distinta de
la forma en que reacciona al escribir la carta en una mquina de escribir. Se
cometen errores, porque las reacciones que se emplean han sido distintas, han
sido conectadas con toda una serie de otras reacciones. Un profesor de dibujo
har a veces que sus alumnos dibujen con la mano izquierda en lugar de
emplear la derecha, porque las costumbres de la mano derecha son muy
difciles de eliminar. Esto es lo que uno hace cuando acta en una forma
racional: se indica a s cules son los estmulos que provocarn una reaccin
compleja, y por el orden de los estmulos determina cul ser el conjunto de la
reaccin. Ahora bien, el poder indicar estos estmulos a otras personas o a s
mismo, es lo que llamamos conducta racional, en cuanto distinta de la
inteligencia irracional de los animales inferiores y de buena parte de nuestra
propia conducta.

El hombre se distingue por su capacidad de analizar el campo de estimulacin
en forma de poder seleccionar un estmulo antes que otro y as aferrarse a la
reaccin que corresponde a ese estmulo, escogindola de entre otras y
recombinndola con otras. No se puede hacer funcionar una cerradura. Se
advierten ciertos elementos, cada uno de los cuales provoca una reaccin
determinada; y lo que se est haciendo es aferrarse a esos procesos de
reaccin al prestar atencin a los estmulos. El hombre puede, no slo
combinar las reacciones ya presentes, que es lo que puede hacer un animal
inferior a l, sino que tambin le es posible penetrar en esas actividades e
interrumpirlas, prestando atencin a elementos especficos, aferrndose a las
reacciones que responden a esos estmulos especiales y luego combinndolas
para construir otro acto. Eso es lo que queremos decir al- hablar de aprender o
de ensear a otra persona a hacer una cosa. Se le ndica a dicha persona
ciertas fases o caracteres especficos del objeto que provocan ciertas clases de
reacciones. Es lo que formulamos en general al decir que la conciencia
acompaa slo a los procesos sensorios y no a los procesos motores.
Podemos fiscalizar directamente los procesos sensoriales, pero no los motores;
podemos prestar nuestra atencin a un elemento especial del campo y, al as
prestar atencin y as aferrarnos a un estmulo, conseguir la fiscalizacin de la
reaccin. Tal es la forma en que conseguimos controlar nuestra accin; no
controlamos directamente nuestra reaccin por media de las vas motrices
mismas.

En las formas inferiores no existe capacidad alguna para prestar atencin a
algn elemento analizado del campo de la estimulacin que les permita
fiscalizar la reaccin. Pero se puede decir a una persona: "Mira esto, mira esta
cosa, nada ms", y la persona podr fijar su atencin sobre el objeto especfico.
Podr dirigir su atencin y, de tal modo, aislar la reaccin especial que
responde a aqul. Ese es el modo en que interrumpimos nuestras complejas
actividades y hacemos posible el aprendizaje. Lo que se lleva a cabo al prestar
atencin a los estmulos especficos que provocan un acto especial, es un
anlisis del proceso, y este anlisis hace posible la reconstruccin del acto. Un
animal hace combinaciones, como decimos, slo por el mtodo de tanteo, y la
combinacin que triunfa se conserva.

El gesto, tal como es elaborado en la conducta del grupo humano, sirve
definidamente para indicar precisamente esos elementos y as ponerlos dentro
del campo de la atencin voluntaria. Existe, es claro, una semejanza
fundamental entre la atencin voluntaria y la involuntaria. Una luz brillante, un
olor particular, pueden ser algo que logre un completo dominio del organismo y
que, en esa medida, inhiba toda otra actividad. Pero una accin voluntaria
depende de la indicacin de cierto carcter, de que se lo seale, de que se lo
aferre y, de tal modo, se aferre a la reaccin que le corresponde. Esa clase de
anlisis es esencial para lo que llamamos inteligencia humana, y es posibilitado
por el lenguaje.

La psicologa de la atencin expuls a la psicologa de la asociacin. Se
encontr una infinita cantidad de asociaciones que residen en nuestra
experiencia con referencia a cualquier cosa que aparezca ante nosotros, pero
la psicologa asociacionista no explicaba por qu una asociacin predominaba
antes que la otra. Estableci reglas en el sentido de que si cierta asociacin
haba sido intensa, reciente y frecuente, entonces ella sera la dominante. Pero
a menudo existen en la realidad situaciones en las que parece que el elemento
ms dbil de la situacin es el que domina al espritu. Slo cuando el psiclogo
se dedic al anlisis de la atencin, se encontr en condiciones de encarar
tales situaciones y de darse cuenta de que la atencin voluntaria depende de la
indicacin de algn carcter del campo de la estimulacin. Tal indicacin
posibilita el aislamiento y recombinacin de las reacciones.

En el caso del gesto vocal existe una tendencia a provocar en un individuo la
reaccin que es provocada en otro, de modo que el nio representa el papel
del padre, del maestro o del predicador. El gesto, en esas condiciones, provoca
en el individuo ciertas reacciones; las mismas que provoca en la otra persona
y, al ejecutarlas, el individuo asla ese carcter especial del estmulo. La
reaccin del otro est presente en el individuo que asla el estmulo. S uno
llama rpidamente a una persona en peligro, uno mismo se encuentra en la
actitud de alejarse de un salto, aunque el acto no se lleve a cabo. Uno no corre
peligro, pero tiene en s esos elementos especiales de la reaccin, y hablamos
de ellos como de significaciones. Explicado en trminos del sistema nervioso
central, esto significa qu ha conmovido sus vas superiores de tal manera que
podran conducir al real apartarse de un salto. Una persona aprehende las
distintas reacciones involucradas en la huda, cuando entra en el teatro y ve el
cartel que le advierte que, en caso de incendio, escoja la salida ms prxima.
Tiene, por as decirlo toda la lista de las distintas reacciones ante s, y prepara
lo que har, escogiendo los distintos elementos y reunindolos en la forma
necesaria. El experto en organizacin llega para elegir esto, lo otro o lo- de ms
all, y elige el orden en que estas cosas sern llevadas a cabo. Uno hace lo
mismo en la medida en que tiene conciencia de s. Cuando tenemos que
determinar cul ser el orden de una serie de reacciones, las reunimos de
cierta manera, y podemos hacerlo porque podemos indicar el orden de los
estmulos que actuarn sobre nosotros. Tal es lo que se halla implcito en la
inteligencia humana, en cuanto distinta del tipo de inteligencia de las formas
inferiores. No podemos decirle a un elefante que debe tomarse de la cola del
otro elefante; el estmulo no le indicar al elefante la misma cosa que nos
indica a nosotros. Podemos crear una situacin que sea un estmulo para el
elefante, pero no podemos hacer que ste se indique a s mismo qu es ese
estmulo, de modo de tener la reaccin al mismo en su propio sistema.

El gesto proporciona un proceso por medio del cual uno provoca en s la
reaccin que podra ser provocada en otro, y esto no es parte de su reaccin
inmediata, por lo que respecta a su medio fsico inmediato. Guando decimos a
una persona que haga algo, la reaccin que obtenemos no es producto de ese
algo sino el comienzo de ello. La comunicacin nos proporciona los elementos
de la reaccin que pueden ser retenidos en el campo mental. No los sacamos
afuera, pero estn presentes constituyendo las significaciones de los objetos
que indicamos. El lenguaje es un proceso por el cual se indican ciertos
estmulos y se modifica la reaccin a ellos en el sistema de la conducta. El
lenguaje, como proceso social, nos ha posibilitado el que escojamos
reacciones y las retengamos en el organismo del individuo, de modo que estn
presentes all en relacin con lo que indicamos. El gesto real es, dentro de
ciertos lmites, arbitrario. Ya sea que uno seale con el dedo, o con una mirada
del ojo, o por medio de un gesto vocal en un idioma u otro, todo es indiferente,
siempre que provoque la reaccin que corresponde a la cosa que ha sido
indicada. sa es la parte esencial del lenguaje. El gesto debe ser tal, que
provoque en el individuo, o tienda a provocar en l, la reaccin cuya utilizacin:
provocar en la reaccin de otro. Tal es el material con que opera el espritu.
Por leve que fuere, tiene que haber alguna clase de gesto. Aislar la reaccin si
n una indicacin de un estmulo es casi una contradiccin por definicin. He
estado tratando de indicar qu hace este proceso de comunicacin en cuanto a
proporcionarnos el material que existe en nuestro espritu. Lo hace poniendo a
nuestra disposicin gestos que, al afectarnos como afectan a otros, provocan la
actitud que el otro adopta, y que nosotros adoptamos en la medida que
asumimos su papel. Obtenemos la actitud, la significacin, dentro del campo de
nuestro propio control, y ste consiste en combinar todas las distintas
reacciones posibles a fin de proporcionarnos el acto recientemente construido
que el problema exige. Es as como cabe explicar la conducta racional en
trminos de una psicologa conductista.

Quiero agregar otro factor a nuestra explicacin: la relacin del carcter
temporal del sistema nervioso con la previsin y la eleccin
23
.

23 [Vase tambin Seccin 16.]


El sistema nervioso central posibilita la iniciacin implcita de una cantidad de
reacciones alternativas posibles, con referencia a cualquier objeto u objetos
dados, para la completacin de cualquier acto ya iniciado, y ello previamente a
la completacin efectiva de dicho acto; y de tal modo hace posible el ejercicio
de la eleccin inteligente o reflexiva en fa aceptacin de esa reaccin
alternativa nica, de entre las varas posibles, que ser realizada de manera
manifiesta
24
.

La inteligencia humana, por medio del mecanismo psicolgico del sistema
nervioso central humano, selecciona deliberadamente una de entre las varias
reacciones alternativas que son posibles en la problemtica situacin ambiental
dada; y si la reaccin dada que selecciona es compleja -es decir, si es una
serie o cadena o grupo o sucesin de reacciones simples-, puede organizar
esa serie o cadena de reacciones simples en forma de posibilitar, la solucin
ms adecuada y armoniosa, por parte del individuo, del problema ambiental
dado.

24 Es una ventaja que dichas reacciones estn preparadas antes de que
lleguemos al objeto. Si nuestro mundo estuviese encima de nosotros, no
tendramos tiempo para meditar. Habra una sola forma de reaccionar a ese
mundo.
Gracias a sus rganos de distancia y su capacidad para las reacciones
demoradas, el individuo vive en el futuro con la posibilidad de planear su vida
con referencia a ese futuro (1931).

Es la entrada de las posibilidades alternativas de la futura reaccin en la
determinacin de la conducta presente, en cualquier situacin ambiental dada,
y su funcionamiento, por medio del mecanismo del sistema nervioso central,
como parte de los factores o condiciones que determinan la conducta presente,
lo que decisivamente establece el contraste entre la conducta inteligente y la
conducta refleja, instintiva y habitual -entre la reaccin demorada y la reaccin
inmediata. Lo que ocurre en la conducta orgnica actual es siempre, en algn
sentido, un emergente del pasado, y nunca podra haber sido predicho
exactamente por anticipado -nunca podra haber sido predicho sobre la base
de un conocimiento, por completo que fuere, del pasado y d las condiciones
del pasado que tienen atingencia con su emergencia; y en el caso de la
conducta orgnica inteligentemente controlada, este elemento de
espontaneidad se destaca especialmente en virtud de la influencia presente
ejercida sobre tal conducta por los posibles resultados o consecuencias futuros
que pueda tener. Nuestras ideas de la conducta futura o acerca de ella son
nuestras tendencias a actuar en varias formas alternativas, en presencia de
una situacin ambiental dada -tendencias o actitudes que pueden aparecer o
ser implcitamente provocadas, en la estructura del sistema nervioso central, en
anticipacin de la reaccin manifiesta a tal situacin y que, as, pueden ingresar
como factores determinantes en la fiscalizacin o seleccin de esa reaccin
manifiesta. Las ideas, en cuanto distintas de los actos, o en cuanto no
emergentes en la conducta manifiesta, son meramente lo que no hacemos; son
posibilidades de reacciones visibles que ponemos a prueba implcitamente en
el sistema nervioso central y luego rechazamos en favor de aquellas sobre las
cuales, en rigor, actuamos o que ponemos en prctica. El proceso de la
conducta inteligente es, esencialmente, un proceso de seleccin entre varas
alternativas; la inteligencia es, principalmente, una cuestin de selectividad.

La reaccin demorada es necesaria para la conducta inteligente. La
organizacin, la prueba implcita y la seleccin final, por parte del individuo, de
sus reacciones manifiestas a las situaciones sociales que le enfrentan y que le
presentan problemas de adaptacin, seran imposibles s una u otra reaccin
manifiesta a los estmulos ambientales dados tuviese que ser inmediata. Sin la
reaccin demorada, o salvo en trminos de ella, no podra ejercerse ninguna
fiscalizacin consciente o inteligente sobre la conducta; porque gracias a este
proceso de la reaccin selectiva -que puede ser selectiva slo porque es
demorada- opera la inteligencia en la determinacin de la conducta. En rigor,
es este proceso lo que constituye la inteligencia. El sistema nervioso central no
proporciona solamente el necesario mecanismo fisiolgico para este proceso,
sino tambin la necesaria condicin fisiolgica de reaccin demorada que este
proceso presupone. La inteligencia es esencialmente la capacidad para
resolver los problemas de la conducta actual en trminos de sus posibles
consecuencias futuras tal como estn involucradas en la base de la experiencia
pasada -la capacidad, por lo tanto, para resolver los problemas de la conducta
presente a la luz del pasado y el futuro o con referencia a ellos; involucra al
mismo tiempo memoria y previsin. Y el proceso del ejercicio de la inteligencia
es el proceso de demorar, organizar y seleccionar una reaccin a los estmulos
de la situacin ambiental dada. El proceso es posibilitado por el mecanismo del
sistema nervioso central, que permite que el individuo adopte la actitud del otro
hacia l y se convierta de ese modo en un objeto para s. sta es la forma ms
eficaz de adaptacin al medio social, y por cierto que al medio en general, de
que dispone el individuo. Una actitud de cualquier clase representa el
comienzo, o la iniciacin potencial de uno u otro acto compuesto, un acto social
en el que, juntamente con otros individuos, est involucrado el individuo que
adopta la actitud dada. La hiptesis tradicional afirmaba que el elemento
intencional de la conducta deba ser, en definitiva, una idea, un motivo
consciente, y que, por lo tanto, deba involucrar la presencia de un espritu o
depender de ella: Pero el estudio de la naturaleza del sistema nervioso central
demuestra que, en forma de actitudes fisiolgicas (expresadas en series
fisiolgicas especficas), existen distintas completaciones posibles del acto
dado, previamente a su completacin real, y que, gracias a ellas; las primeras
partes del acto dado son afectadas o infludas (en la conducta presente) por
sus fases posteriores; por consiguiente, el elemento intencional de la conducta
tiene una sede fisiolgica, una base conductista, y no es necesaria ni
fundamentalmente consciente o psquico.

14. CONDUCTISMO, WATSONISMO Y PENSAMIENTO REFLEXIVO

He analizado la posibilidad de poner el concepto o idea dentro de la esfera del
tratamiento conductista, intentando, de tal manera, liberar al conductismo, en la
forma en que es presentado por Watson, de lo que parece ser una
imperfeccin. Al retrotraer el proceso pensante al proceso parlante, Watson
parece identificar el pensamiento con la palabra, con el smbolo, con el gesto
vocal. Lo hace transfiriendo un reflejo de un estmulo a otro: reflejo
condicionado es el nombre tcnico del proceso. El psiclogo asla una serie de
reflejos que responden a ciertos estmulos especficos, y luego permite que
dichos reflejos se expresen en distintas condiciones, de modo que el estmulo
mismo sea acompaado por otros estmulos. Descubre que esos reflejos
pueden ser luego producidos por el nuevo estmulo, aun en ausencia de lo que
ha sido previamente el estmulo necesario. La ilustracin tpica- de esto es la
del nio que se asusta de un ratn blanco porque le fue presentado varias
veces al momento en que se produca a su espalda un sonido fuerte. El sonido
fuerte ocasiona miedo. La presencia de la rata blanca condiciona esa reaccin
de temor, de modo que el nio siente miedo hacia el animal. Las reacciones de
temor son, entonces, provocadas por la rata blanca, aun cuando no se
produzca ningn sonido
25
.

25 El temor del nio a la oscuridad puede haber surgido del hecho de que se
viese despertado por un estrepitoso trueno y sintiese miedo en la oscuridad.
Esto no ha sido demostrado, pero es una posible interpretacin en trminos de
condicionamiento.

El reflejo condicionado de los psiclogos objetivos es tambin empleado por
Watson para explicar el proceso del pensamiento. Segn ese punto de vista,
utilizamos gestos vocales en relacin con las cosas, y por medio de ellos
condicionamos nuestros reflejos haca las cosas en trminos del proceso vocal.
Si tenemos una tendencia a sentarnos cuando hay una silla cerca,
condicionamos ese reflejo con la palabra "silla". Originariamente, la silla es un
estmulo que provoca ese acto de sentarse, y una vez condicionado, el nio
puede llegar a realizar el acto mediante el slo empleo de la palabra. No puede
establecerse ningn lmite especial para semejante proceso. El proceso del
lenguaje est particularmente adaptado para ese condicionamiento de reflejos.
Poseemos una cantidad infinita de reacciones para los objetos que nos rodean.
Si podemos condicionar dichas reacciones por medio del gesto vocal, de modo
que cada vez que se produzca cierta reaccin utilicemos al mismo tiempo
ciertos elementos fonticos, entonces podremos llegar a un punto en que la
reaccin ser provocada cada vez que surja ese gesto vocal. El pensamiento
sera; entonces, no ms que el empleo de esos distintos elementos vocales
juntamente con las reacciones que ellos provocan. Los psiclogos no
necesitaran buscar, en el proceso del pensamiento, nada ms complicado que
el simple condicionamiento de los reflejos por los gestos vocales.

Desde el punto de vista del anlisis de la experiencia involucrada, esta
explicacin parece sumamente inadecuada. Para ciertos tipos de experiencia,
quiz sea suficiente. Un cuerpo de soldados adiestrados exhibe una serie de
reflejos condicionados. Cierta formacin es lograda mediante ciertas rdenes.
El xito de stas reside en una reaccin automtica, cuando son emitidas. Ah,
naturalmente, hay accin sin pensamiento. Si el soldado piensa, dadas las
circunstancias es muy probable que no acte; su accin depende, en cierto
sentido, de la ausencia de pensamiento. En algn punto es preciso que se
lleven a cabo complicados pensamientos, pero despus de que ello ha sido
hecho por los oficiales de superior jerarqua, el proceso debe tornarse
automtico. Reconocemos que esta explicacin no hace justicia al pensamiento
que debe llevarse a cabo en la jerarqua superior. Es cierto que la gente
subalterna ejecuta el proceso sin pensar. Ahora bien, si el pensamiento es
llevado a cabo en el plano militar elevado en las, mismas condiciones, el
conductista no logra explicar qu tiene la planificacin de especfico. All ocurre
algo sumamente definido que no puede ser explicado en trminos de reflejos
condicionados.

Esta conducta sin pensamiento del soldado, al cumplir con la orden en forma
de que la simple emisin de la orden implica su ejecucin, es caracterstica del
tipo de conducta de los anmales inferiores. Empleamos ese mecanismo para
explicar los complicados instintos de ciertos organismos. Una serie de
reacciones sigue a la otra; la completacin de una fase pone al animal en
contacto con ciertos estmulos que liberan otros, y as de seguido. Se
descubren grandes complicaciones de este proceso, especialmente en las
hormigas. El pensamiento caracterstico de la comunidad humana est
presumiblemente ausente en aquellas comunidades. La avispa que acopia a
las araas paralizadas como alimento para larvas que jams ver y con las
cuales nunca ha entrado en contacto, no acta en trminos de previsin
consciente. La comunidad humana que acumula alimentos en cmaras
frigorficas, y que ms tarde los utiliza, hace, en cierto sentido, lo mismo que la
avispa, pero la distincin importante reside en que la accin es
conscientemente intencional. El individuo que dispone el acopio en cmaras
frigorficas se presenta en realidad, a s mismo, una situacin que surgir, y
determina sus mtodos de conservacin con referencia a futuros usos.

La explicacin que Watson proporciona del condicionamiento de reflejos no
hace referencia a esas partes de la experiencia. Tal tratamiento ha sido
aplicado experimentalmente slo en experiencias como las del nio. Watson
trata de elaborar un mecanismo sencillo que pueda ser aplicado ampliamente
sin tener en cuenta todas las complicaciones involucradas en tal aplicacin. Por
supuesto, es legtimo que una nueva idea busque su aplicacin ms amplia y
luego trate de salir al encuentro de las dificultades especficas. Ahora bien, es
posible reformular nuestra explicacin de la psicologa conductista, de modo
que pueda hacer ms justicia a lo que comnmente llamamos conciencia de lo
que estamos haciendo? He sugerido que por lo menos podramos
proporcionar, en el sistema nervioso central, un cuadro de lo que responde a
una idea. Parece que eso es lo que queda de la explicacin de Watson. ste
agrega, simplemente, una serie de reacciones a ciertos estmulos, y demuestra
que el mecanismo del organismo est en condiciones de cambiar dichos
estmulos, de sustituir un estmulo por otro; pero las ideas que llevan a cabo
semejante proceso no pueden ser explicadas simplemente mediante esa
sustitucin.

En el ejemplo que di del ofrecimiento de una silla y de la solicitud hecha a una
persona de que se sentara, la solicitud puede ocupar el lugar de la percepcin
especfica de la silla. Uno puede estar completamente ocupado con cualquier
otra cosa, y en ese caso el estmulo no es el estmulo que funciona en el reflejo
original; uno podra entrar y sentarse sin prestar atencin alguna a la silla. Pero
tal sustitucin no nos proporciona el cuadro del mecanismo que en algn
sentido responde a la silla, ni la idea de qu le pide la persona que haga. Yo
suger que tenemos semejante mecanismo en el sistema nervioso central, un
mecanismo que responde a esas complicadas reacciones, y que los estmulos
que provocan stas pueden poner en marcha un proceso que no es ejecutado
del todo. No nos sentamos realmente cuando una persona nos lo pide, y sin
embargo el proceso, en algn sentido, es iniciado; estamos dispuestos a
sentarnos, pero no lo hacemos. Nos preparamos para determinado proceso
pensndolo, haciendo el grfico de una campaa de conducta, y entonces
estamos ya preparados para cumplir con las distintos pasos. Los impulsos
motores que ya estn presentes han agitado las distintas vas, y las reacciones
pueden producirse ms fcil y ms seguramente. Esto es particularmente cierto
en lo que respecta a la relacin de los distintos actos entre s. Podemos
agregar un proceso de reaccin a otro, y podemos construir, a partir de la
forma instintiva inferior, lo que se denomina un reflejo general en nuestra
conducta. Esto puede ser indicado, en cierto sentido, por la estructura del
sistema nervioso. Podemos concebir reacciones que surgen con sus distintas
respuestas a esos objetos, a lo que, en otras palabras, llamamos las
significaciones de esos objetos. La significacin de una silla es sentarse en
ella, la significacin del martillo es clavar el clavo; y estas reacciones pueden
ser inervadas, aunque no sean ejecutadas. La inervacin de estos procesos en
el sistema nervioso central es quiz necesaria para lo que llamamos
significacin.

En este punto puede preguntarse si la excitacin nerviosa en cierta zona o en
ciertas vas es un sustituto legtimo de lo que llamamos la idea. Nos
encontramos con una explicacin paralelista de la aparente diferencia existente
entre las ideas y los estados corporales, entre lo que llamamos la explicacin
psquica y la explicacin fsica en trminos neurolgicos. Podra objetarse que
la psicologa conductista establece una cantidad de mecanismos, pero omite lo
que llamamos conciencia. Podra decirse que la conexin de distintos procesos
que he venido describiendo, la organizacin de distintas reacciones en el
sistema nervioso central, no es; en fin de cuentas, distinta de lo que describa
Watson. Tambin l tiene toda una serie de reacciones que responden a la
silla, y condiciona la reaccin mediante el gesto vocal "silla". Cabe sospechar
que eso es todo lo que hemos hecho nosotros. Y sin embargo, como he dicho,
reconocemos que existe en la conciencia algo ms que semejante reaccin
condicionada. La reaccin automtica que produce el soldado es distinta de la
conducta que involucra pensamiento en relacin con ella y la conciencia de lo
que estamos haciendo.

La psicologa conductista ha tratado de librarse de las complicaciones ms o
menos metafsicas involucradas en la ereccin de lo psquico contra el mundo,
del espritu contra el cuerpo, de la conciencia contra la materia. Se sinti que
ello conduca a un callejn sin salida. Tal paralelismo se habra demostrado
valioso, pero despus de que se lo utiliz en el anlisis de lo que ocurre en el
sistema nervioso central, condujo, ni ms ni menos, a un callejn sin salida. La
oposicin del conductista a la introspeccin est justificada. No es una empresa
fructfera, desde el punto de vista del estudio psicolgico. Puede considerarse
legtimo que Watson la borre sin ms ni ms y diga que lo nico que hacemos
es escuchar las palabras que pronunciamos subjetivamente; por cierto que sta
es una forma completamente inadecuada de encarar lo que llamamos
introspeccin. Empero, es verdad que la introspeccin, en cuanto medio de
tratar fenmenos que deben ocupar a la psicologa, es bastante ineficaz. Lo
que ocupa al conductista, aquello a lo que tenemos que volver, es la reaccin
misma, y slo en la medida en que podamos traducir el contenido de la
introspeccin en trminos de reaccin podremos obtener alguna doctrina
psicolgica satisfactoria. No es necesario- que la psicologa se meta en
cuestiones metafsicas, pero es importante que no pierda de vista la reaccin
que se emplea en el anlisis psicolgico mismo.

Quiero insistir en el hecho de que el proceso por medio del cual esas
reacciones que son las ideas o las significaciones llegan a asociarse con
ciertos gestos vocales, reside en la actividad del organismo, en tanto que en el
caso del perro, el nio y el soldado, este proceso ocurre, por as decirlo, fuera
del organismo. El soldado es adiestrado por medio de toda una serie de
evoluciones. No sabe por qu le es dada esta serie especial, o qu empleo se
le dar; se le somete simplemente a los ejercicios, tal como es adiestrado un
animal en el circo. El nio es similarmente expuesto a experimentos, sin
pensamiento alguno por su parte. El pensamiento propiamente dicho significa
que este proceso de asociar la silla como objeto con la palabra "silla" es un
proceso que los seres humanos en sociedad llevan a cabo y luego subjetivizan.
Tal conducta ha de tenerse en cuenta, ciertamente, tanto como la conducta
condicionada que ocurre externamente; y tendra que ser tenida en cuenta ms
an, porque es sumamente ms importante que entendamos el proceso del
pensamiento que el resultado del mismo.

Y bien, dnde se lleva a cabo este proceso del pensamiento? Si se quiere,
estoy describiendo aqu un rodeo en torno a la cuestin de qu es la
conciencia, o a la de s lo que ocurre en la regin del cerebro tiene que ser
identificado con la conciencia. Este problema no es psicolgico. Lo que
pregunto es: dnde ocurre ese proceso, por medio del cual, en el sentido de
Watson, son condicionados todos nuestros reflejos o reacciones? Porque este
proceso se lleva a cabo en la conducta y no puede ser explicado por los
reflejos condicionados que resultan de l. Se puede explicar el temor que
siente el nio hacia la rata blanca por medio del condicionamiento de sus
reflejos, pero no se puede explicar la conducta de Mr. Watson al condicionar el
mencionado reflejo por medio de una serie de reflejos condicionados, a menos
que se establezca un super-Watson para condicionar los reflejos de aqul. Ese
proceso de condicionamiento de los reflejos tiene que ser incorporado a la
conducta misma, no en -el sentido metafsico de establecer una mente de un
modo espiritual, un espritu que acte en el cuerpo, sino como un proceso real
que pueda ser encarado por la psicologa conductista. Los problemas
metafsicos siguen en pie, pero el psiclogo tiene que estar en condiciones de
explicar ese proceso de condicionamiento de los reflejos tal como ocurre en la
conducta misma.

Podemos encontrar parte del mecanismo necesario para tal conducta en el
sistema nervioso central. Podemos identificar algunos de los reflejos, tales
como el temblor de la rodilla, y seguir el estmulo desde el reflejo hasta el
sistema nervioso central y vuelta. Pero no cabe seguir en detalle la mayora de
los reflejos. Con tales elementos adecuados, podemos establecer la analoga y
presentarnos la complicada organizacin a que me he referido y que responde
a los objetos que nos rodean y a los objetos ms complejos, tales como una
sinfona o una biografa. La cuestin, ahora, reside en saber si la mera
excitacin de esos grupos de reacciones es lo que nosotros entendemos por
idea. Cuando nos proponemos traducir semejante idea en trminos de
conducta, en lugar de conformarnos con un poco de conciencia, podemos
trasportar esa idea a la conducta y, por lo menos, expresar en sta lo que
queremos significar al decir que tenemos una idea? Podra ser ms sencillo
suponer que cada uno de nosotros tiene guardado un poco de conciencia y que
las impresiones son producidas en la conciencia, y que, como resultado de la
idea, la conciencia, en alguna forma no explicada, provoca la reaccin en el
sistema mismo. Pero lo que debe preguntarse al conductismo es s puede
explicar en trminos conductistas qu se entiende por tener una idea o un
concepto.

Acabo de decir que la explicacin de Watson acerca del simple
condicionamiento del reflejo, la puesta en marcha de cierta serie de reacciones
cuando se emplea la palabra, no parece responder a ese proceso de alcanzar
una idea. Responde al resultado que puede darse ya teniendo una idea,
porque, slo habindola ya alcanzado, uno puede empezar a realizarla, y
entonces suponemos que todo el proceso sigue. El logro de una idea es muy
distinto del resultado de tener una idea, porque lo primero involucra el
establecimiento o condicionamiento de reflejos, que, por s mismos, no pueden
ser empleados para explicar el proceso. Pues bien, en qu condiciones ocurre
esto? Podemos indicar esas condiciones en trminos de conducta? Podemos
explicar en trminos conductistas cul ser el resultado, pero, podemos
tambin explicar en trminos del conductismo el proceso de alcanzar y de tener
ideas?

El proceso de alcanzar una idea es, en el caso del nio, un proceso de relacin
con los que le rodean, un proceso social. Puede luchar por s solo sin tener una
idea de lo que est haciendo. En su conversacin consigo mismo no existe
mecanismo alguno para condicionar ningn reflejo por medio de los gestos
vocales, pero en sus relaciones con otros individuos puede condicionarlos de
ese modo, y ello ocurre tambin en la conducta de los animales inferiores.
Podemos ensear a un perro a hacer ciertas cosas en respuesta a palabras
especiales. Condicionamos sus reflejos por medio de ciertos gestos vocales.
Del mismo modo, un nio llega a referirse a una silla mediante la palabra "silla".
Pero el animal no tiene una idea de lo que va a hacer, y si nos detuviramos
aqu en el nio, no podramos atribuirle ninguna idea. En la transmisin de una
idea est involucrado lo que no puede ser explicado en trminos de ese
condicionamiento de un reflejo. He sugerido que, involucrado en tal trasmisin,
est el hecho de que el estmulo no slo provoca la reaccin, sino que,
adems, el individuo que recibe la reaccin emplea tambin ese estmulo, ese
gesto vocal, y provoca la reaccin en s mismo. Tal es, por lo menos, el
comienzo de lo que sigue. En la conducta del perro no podemos encontrar la
complicacin posterior. El perro slo se para sobre sus patas traseras y camina
con ellas cuando usamos una palabra especial, pero no puede darse a s
mismo ese estmulo que le da algn otro. Puede reaccionar a l, pero no puede
participar l `mismo, por as decirlo, en el condicionamiento de sus propios
reflejos; sus reflejos pueden ser condicionados por otro, pero no puede hacerlo
l mismo. Ahora bien, es caracterstico del habla significante el que este
proceso de autocondicionamiento se lleve a cabo continuamente.

Existen, es claro, ciertas fases de nuestra habla que no se encuentran dentro
de la esfera de lo que llamamos conciencia de s. Hay cambios que han
ocurrido en el habla de la gente a lo largo de los siglos - cambios de los que
ninguno de los individuos tuvo conciencia alguna. Pero cuando hablamos del
habla significante, queremos siempre decir que el individuo que escucha una
palabra emplea, en cierto sentido, esa misma palabra con referencia a s
propio. Eso es lo que llamamos una comprensin personal de lo que se dice. El
individuo, no slo est preparado para reaccionar, sino que adems utiliza el
mismo estmulo que oye y tiende a reaccionar a l a su vez. Esto rige en
relacin con una persona que emplea el habla significante con otra. Conoce y
entiende lo que est pidiendo a la otra persona que haga, y en cierto sentido
est provocando en s misma la reaccin para llevar a cabo el proceso. El
proceso de dirigirse a otra persona es un procesa de dirigirse tambin a uno
mismo, y de provocar en s la reaccin que se provoca en el otro; y la persona
a quien la primera se ha dirigido, en la medida en que tiene conciencia de lo
que hace, tiende a emplear el mismo gesto vocal y, por lo tanto, a provocar en
s la reaccin que ha provocado el otro; tiende, por lo menos, a ejecutar el
proceso social que involucra esa conducta. Esto es distinta de la accin del
soldado; porque en el habla significante la persona entiende lo que se le pide
que haga y consiente en llevar a cabo algo de lo cual ella misma se convierte
en parte. Si uno da instrucciones a otro en cuanto a la forma de llegar a
determinada calle, recibe, l mismo, todas esas detalladas instrucciones, Se
identifica con el otro individuo. El oyente no se mueve simplemente por efecto
de la orden, sino que se da a s mismo las mismas instrucciones que la otra
persona le da. Eso, en trminos conductistas, es lo que queremos decir cuando
afirmamos que la persona tiene conciencia de algo. Y por, cierto que siempre
se infiere que el individuo tiende a efectuar el mismo proceso que la persona a
quien se ha dirigido; se proporciona a s los mismos estmulos, y, as, toma
parte' en el mismo proceso. En la medida en que condiciona sus propios
reflejos, ese proceso penetra en su experiencia.

Creo que es importante reconocer que nuestra psicologa conductista, al tratar
de la inteligencia humana, tiene que presentar la situacin que acabo de
describir, en la que una persona conoce la significacin de lo que se le dice. Si
el individuo emplea l mismo algo que responde al mismo gesto que observa,
dicindoselo una y otra vez a s mismo, ponindose eh el papel de la persona
que le habla, entonces capta la significacin de lo que escucha, tiene la idea: la
significacin se ha tornado suya. Esta clase de situacin es la que parece estar
involucrada en lo que llamamos espritu en cuanto tal: este proceso social, en
el que un individuo afecta a otros, es trasportado a la experiencia de los
individuos de tal modo afectados
26
. El individuo adopta esta actitud, no
simplemente en forma de repeticin, sino como parte de la complicada reaccin
social que se est llevando a cabo. La necesidad de explicar este proceso en
trminos de conducta es lo que est involucrado en una adecuada explicacin
conductista, en comparacin con una simple explicacin del reflejo
condicionado.

26 [Vase Secciones 16 y 24.]

15. CONDUCTISIRO Y PARALELISMO PSICOLGICO

Podra parecer que el conductismo llega a lo que se llamara un paralelismo en
relacin con la neurologa y la psicologa, esto es, en la relacin entre lo que
ocurre en el sistema nervioso central y la experiencia que le es paralela o
corresponde a ello.

Cabra argumentar, por ejemplo, que existe en la retina una excitacin debida a
la perturbacin que ocurre afuera, y que una sensacin de color, o una
experiencia de un objeto coloreado, slo aparece cuando la excitacin llega a
determinado punto del sistema nervioso central. Creemos ver el objeto en el
punto en que esa perturbacin ocurre afuera. Es decir que vemos, pongamos
por caso, una luz elctrica. Pero se nos dice que la luz representa cambios
fsicos que se producen a enormes velocidades y que de alguna manera son
trasferidos, por las ondas luminosas, a la retina y luego al sistema nervioso
central, de modo que vemos la luz en el punto en que suponemos que tienen
lugar esas vibraciones. Por supuesto, esa trasmisin exige cierto tiempo, y en
el trascurso de esa accin puede tener lugar un cambio fsico en el objeto. No
slo existe esa posibilidad de error en la percepcin, sino que podemos
equivocarnos incluso en el objeto que vemos ante nosotros, puesto que la luz
es temporalmente posterior a la perturbacin que parece revelar. La luz tiene
una velocidad finita, y el proceso que se lleva a cabo entre la retina y el punto
del sistema nervioso central es un proceso mucho ms largo que el de la luz.
La situacin es convenientemente ampliada para nosotros en el ejemplo de la
luz de las estrellas. Vemos la luz que parti del sol hace unos ocho segundos;
el sol que vemos tiene ocho segundos de antigedad, y existen estrellas tan
lejanas, que consumen muchos aos-luz para llegar a nosotros. As, nuestras
percepciones tienen condiciones que ubicamos en cierto momento en el
sistema nervioso central; si algo obstaculiza el proceso nervioso, entonces no
se produce esa experiencia particular. De un modo semejante obtenemos la
explicacin de lo que est detrs de la explicacin paralelista; si relacionamos
el hecho neurolgico con lo que ocurre en nuestra experiencia, tenernos,
aparentemente, dos cosas completamente distintas. La perturbacin producida
en el sistema nervioso central es un proceso elctrico, qumico o mecnico que
se lleva a cabo en los elementos nerviosos, en tanto que lo que vemos es una
luz coloreada, y lo ms que podemos decir es que lo uno es aparentemente
paralelo a lo otro, puesto que no podemos decir que los dos sean idnticos.

Ahora bien, la psicologa conductista, en lugar de establecer estos sucesos en
el sistema nervioso central como ua serie causal que es, por lo menos,
condicional a la experiencia sensorial, toma toda la reaccin al ambiente
considerndola como lo que responde al objeto coloreado que vemos, la luz en
este caso. No ubica la experiencia en punto alguno del sistema nervioso; no la
pone, en los trminos de Mr. Russell, dentro de una cabeza. Russell considera
la experiencia como el efecto de lo que ocurre en el punto en que el procesa
causal se lleva a cabo en la cabeza. Seala que desde su punto de vista, la
cabeza dentro de la cual puede ubicarse esa experiencia existe empricamente
slo en la cabeza de otras personas. El fisilogo le explica a uno dnde se lleva
a cabo esa excitacin. Uno ve la cabeza en cuestin y ve adems con la
imaginacin qu hay dentro de esa cabeza, pero, segn esta tesis, lo que ve
tiene que estar dentro de su propia cabeza. Russell sale de todo este embrollo
diciendo que la cabeza a que se refiere no es la cabeza que vemos, sino la
involucrada en el anlisis fisiolgico. Y bien, en lugar de suponer que el mundo
experimentado, como tal, se encuentra en el interior de una cabeza, ubicado en
el punto en que se llevan a cabo ciertas perturbaciones nerviosas, el
conductista relaciona el mundo de la experiencia con todo el acto del
organismo. Es cierto, como acabamos de decir, que ese mundo experimentado
no aparece, salvo cuando las distintas excitaciones llegan a ciertos puntos del
sistema nervioso central; es tambin cierto que si se corta cualquiera de esas
vas, se elimina otro tanto de ese mundo. Lo que el conductista hace, o debera
hacer, es tomar el acto completo, todo el proceso de la conducta, como' la
unidad para su explicacin. Al as hacer, tiene que tener en cuenta no
simplemente el sistema nervioso, sino tambin el resto del organismo, porque
el sistema nervioso no es ms que una parte especializada de todo el
organismo.

La conciencia como materia, como experiencia, desde el punto de vista de la
psicologa conductista o dinmica, es meramente el ambiente del grupo
humano individual o social en cuanto constituido por ese grupo individual o
social, o dependiente de l o existencialmente relativo a l. (Otra significacin
del trmino "conciencia" surge en relacin con la inteligencia reflexiva, y otra
aun, en relacin con los aspectos personales o subjetivos de la experiencia
contrastados con los aspectos comunes o sociales.)

Todo nuestro mundo experiencial -la naturaleza tal como la experimentamos-
est bsicamente relacionado con el proceso social de la conducta, un proceso
-en que los actos son iniciados por gestos que funcionan como tales porque, a
su vez, provocan reacciones adaptativas de otros organismos, indicadoras de
la completacin de los actos que ellas inician, o referentes a esta completacin,
o resultantes de ella. O sea que el contenido del mundo objetivo, tal como lo
experimentamos, est constituido, en gran medida, por las relaciones del
proceso social con l, y, especialmente, por la relacin tridica de la
significacin, que es creada dentro de ese proceso. Todo el contenido del
espritu y de la naturaleza, en la medida en que adquiere el carcter de una
significacin, depende de esa relacin trdica, dentro del proceso social y
entre las fases componentes del acto social, que la existencia de -la
significacin presupone.

La conciencia o experiencia, de tal modo explicada en trminos del proceso
social, no puede, sin embargo, ser ubicada en el cerebro, no slo porque tal
ubicacin involucra una concepcin espacial del espritu (concepcin que por lo
menos es injustificada en cuanto suposicin nada crticamente aceptada) , sino
tambin porque semejante ubicacin conduce al solipsismo fisiolgico de
Russell y a las insuperables dificultades del interaccionismo. La conciencia es
funcional, no sustantiva; y en cualquiera de los principales sentidos del trmino
debe ser ubicada en el mundo objetivo, antes que en el cerebro; pertenece al
medio en que nos encontramos, o es caracterstica de l. No obstante, lo que
est ubicado en el cerebro, lo, que se lleva a cabo en l, es el proceso
fisiolgico por el cual perdemos y recuperamos la conciencia: un proceso en
cierto moda anlogo al de bajar y subir una cortinilla de ventana.

Ahora bien, como hemos visto antes, si queremos controlar el proceso de la
experiencia o la conciencia, podemos recurrir a los distintos procesos del
cuerpo, especialmente a los del sistema nervioso. Cuando establecemos un
paralelismo, lo que tratamos de hacer es explicar los elementos del mundo que
nos permiten controlar los procesos de la experiencia. El paralelismo reside
entre el punto en que tiene lugar la conducta y la reaccin experiencial, y
tenemos que determinar los elementos que nos permitirn controlar la reaccin
misma. Por lo general, controlamos esa reaccin por medio de objetos situados
fuera del organismo, antes que dirigiendo la atencin al organismo mismo. Si
queremos mejor luz, ponemos una bombilla elctrica de ms potencia. Nuestra
fiscalizacin, por lo comn, consiste en una reaccin hacia los objetos mismos,
y desde ese punto de vista el paralelismo est establecido entre el objeto y la
percepcin, entre la luz elctrica y la visibilidad. sa es la clase de paralelismo
que establece el individuo corriente; estableciendo un paralelismo entre las
cosas que le rodean y su experiencia, escoge los caracteres de la cosa que le
permitirn controlar la experiencia. Su experiencia es la de mantenerse a s
mismo viendo cosas que le ayudan, y, en consecuencia, escoge en los objetos
los caracteres que se expresarn en esa clase de experiencia; pero si la
dificultad que experimenta se debe a alguna perturbacin de su sistema
nervioso central, entonces tendr que recurrir a ste. En este caso el
paralelismo ser entre su experiencia y las excitaciones del sistema nervioso
central. Si descubre que no ve bien, es posible que encuentre alguna
perturbacin en el nervio ptico, y el paralelismo ser entre su visin y el
funcionamiento del nervio ptico. S le interesan ciertas imgenes mentales que
tiene, recurre a las experiencias que en el pasado afectaron al sistema nervioso
central. Ciertos efectos de tales experiencias en el sistema nervioso central
estn an presentes, de modo que si se establece un paralelismo descubrir
que ste reside entre el acontecimiento pasado y la condicin presente de su
sistema nervioso central. Semejante relacin se convierte en cuestin de
mxima importancia para toda nuestra percepcin. Los rastros de las
experiencias pasadas intervienen continuamente en el mundo percibido. Pues
bien, para aprehender aquello que en el organismo responde a esta etapa de
nuestra conducta, a nuestra recordacin, a nuestra respuesta inteligente al
presente en trminos del pasado, establecemos un paralelismo entre lo que
ocurre en el sistema nervioso central y la experiencia inmediata. Nuestra
memoria depende de la condicin de ciertas vas de comunicacin de nuestra
cabeza, y estas condiciones tienen que ser descubiertas para dominar los
procesos de esta clase.

Esta clase de correlacin es cada vez ms advertible a medida que vamos de
las imgenes en cuanto tales al proceso del pensamiento. La inteligencia
involucrada en la percepcin resulta complicada enormemente en lo que
llamamos "pensamiento". Uno percibe un objeto en trminos de su reaccin
haca l. Si advierte su conducta, con frecuencia descubre que vuelve la
cabeza a un costado para ver algo, debido a los rayos luminosos que han
llegado a la periferia de su retina. Vuelve la cabeza para ver de qu se trata.
Llega a usar el trmino "consciente de que hay algo ah". Podemos tener la
impresin de que alguien, en medio de un gento, nos est mirando, y nos
sorprendemos volviendo la cabeza para ver quin nos mira, y nuestra
tendencia a volvernos nos revela el hecho de que hay rayos que salen 'de los
ojos de otras personas. Es cierto, en relacin con toda nuestra experiencia, que
es la reaccin la que nos da la interpretacin de lo que nos llega en el estmulo,
y dicha atencin es lo que convierte en percepcin lo que llamamos
"sensacin". La interpretacin de la reaccin es lo que proporciona el contenido
de sta. Nuestro pensamiento es simplemente una elaboracin de dicha
interpretacin en trminos de nuestra propia reaccin. El sonido es algo que
provoca un respingo; la luz es algo que tenemos que mirar., Cuando el peligro
es algo que quizs est muy lejos, la probabilidad de prdida de fondos por
efecto de una mala inversin, la posibilidad de prdida de algunos de nuestros
rganos por culpa de un dao fsico, la interpretacin involucra un
complicadsimo proceso de pensamiento. En lugar de saltar simplemente a un
costado, cambiamos nuestra dieta, hacemos ms ejercicios o modificamos
nuestras inversiones. Este proceso de pensamiento, que es la elaboracin de
nuestras reacciones al estmulo, es un proceso que tambin, necesariamente,
se ejecuta en el organismo. Y, sin embargo, es un error suponer que lo que
llamamos pensamiento pueda estar ubicado en el organismo o dentro de la
cabeza. La bondad o maldad de la inversin reside en la inversin, y la
caracterstica valiosa o. peligrosa de la comida est en la comida, no en
nuestra cabeza. La relacin existente entre esto y el organismo depende de la
clase de reaccin que adoptemos, y es una relacin que est planificada en el
sistema nervioso central. La forma en que reaccionaremos se encuentra all, y
en las posibles conexiones tiene que haber conexiones de experiencias
pasadas con reacciones presentes, a fin de que pueda producirse el
pensamiento. Conectamos toda una serie de cosas de afuera, especialmente
las que han pasado, con nuestra situacin presente, a fin de poder hacer frente
inteligentemente a algn peligro distante. En el caso de una mala inversin o
una perturbacin orgnica, el peligro est lejos an, pero, sin embargo,
tenemos que reaccionar a l de modo de evitarlo. Y el proceso involucra una
complicada conexin, que debe ser encontrada en el sistema nervioso central,
especialmente en la medida en que representa el pasado. Y as, pues,
consideramos lo que ocurre en el sistema nervioso central como paralelo de lo
que reside en la experiencia. Si nos visemos obligados a efectuar algn
cambio en el sistema nervioso central, en la medida en que pudiese ser
efectuado dentro de los conocimientos actuales, podramos asistir a lo que
ocurre en los procesos de ese sistema. Tendramos que aplicar nuestros
supuestos remedios al sistema nervioso central mismo, en tanto que en los
casos previos deberamos haber cambiado los objetos que lo afectan. En la
actualidad podemos hacer muy poco en forma directa pero nos es-factible
concebir las reacciones que nos permitiran afectar nuestra memoria y nuestro
pensamiento. Por supuesto, tratamos de seleccionar el momento del da y las
condiciones en que tenemos la cabeza ms despejada, si nos es preciso hacer
algn trabajo difcil. sa es una forma indirecta de tratar de conseguir una
reaccin favorable de los elementos nerviosos del cerebro a fin de que
produzcan cierta cantidad de pensamiento. Es la misma clase de paralelismo
que reside entre los sistemas de iluminacin de nuestras casas y la experiencia
que tenemos de la visibilidad. En un caso tenemos que prestar atencin a
condiciones exteriores y en el otro a condiciones interiores del sistema nervioso
central, a fin de dominar nuestras reacciones. No existe paralelismo en general
entre el mundo y el cerebro. Lo que la psicologa conductista trata de hacer es
encontrar en las reacciones, en todo nuestro grupo de reacciones, lo que
responde a las condiciones del mundo que queremos cambiar, mejorar, a fin de
que nuestra conducta resulte exitosa.

El pasado que existe en nuestra experiencia presente est all debido al
sistema nervioso central, que se encuentra en relacin con el resto del
organismo. Si uno ha adquirido cierta facilidad para tocar el violn, esa
experiencia pasada queda registrada en los nervios y en los msculos mismos,
pero principalmente en conexiones que se encuentran en el sistema nervioso
central, en toda la serie de vas de comunicacin que son mantenidas abiertas
de modo que, cuando llegue e] estmulo, sea liberada una compleja serie de
complicadas reacciones. Nuestro pasado permanece con nosotros en trminos
de esos cambios que han resultado de nuestra experiencia y que, en algn
sentido, estn registrados en ella. La peculiar inteligencia de la forma humana
reside en ese complicado dominio logrado gracias al pasado. El pasado del
animal humano est constantemente presente en la facilidad con que acta,
pero decir que ese pasado est simplemente ubicado en el sistema nervioso
central no es una afirmacin correcta. Es cierto que semejante mecanismo
tiene que existir a fin de que el pasado pueda aparecer en nuestra experiencia,
pero sta es una parte de las condiciones, no la nica condicin. Si uno
reconoce a alguien, tiene, que ser gracias al hecho de que ha visto a ese
individuo en el pasado, y cuando se le ve nuevamente, se presentan las
tendencias a reaccionar como se hizo en el pasado; pero el individuo tiene que
estar presente, o tiene que haber alguien parecido a l, a fin de que ello pueda
ocurrir. El pasado debe ser encontrado en el mundo presente
27
. Desde el
punto de vista de la psicologa conductista, escogemos el sistema nervioso
central slo porque l es el mecanismo, inmediato por medio del cual opera
nuestro organismo para hacer que el pasado acte sobre el presente. Si
queremos entender la forma en que el organismo reacciona a cierta situacin
que tiene un pasado, tenemos que estudiar los efectos producidos sobre el
organismo por las acciones pasadas que han quedado en el sistema nervioso
central. No hay duda en cuanto a ese hecho. En consecuencia, estos efectos
se tornan especialmente importantes, pero el "paralelismo" no es distinto, para
una psicologa conductista, del que existe entre la tibieza de una casa y el
aparato de calefaccin instalado en ella.

27 (Para la teora da pasado, vase The Philosophy of the Present, pginas 1-
31.]

16. EL ESPRITU Y El. SMBOLO

He intentado sealar que las significaciones de las cosas, nuestras ideas de
ellas, responden a la estructura del organismo en su conducta con referencia a
ellas. La estructura que hace que esto sea posible fue encontrada
primariamente en el sistema nervioso central. Una de las peculiaridades de
este sistema es que tiene, en un sentido, una dimensin temporal: las cosas
que vamos a hacer pueden ser dispuestas en orden temporal, de modo que los
procesos posteriores, en su iniciacin, puedan estar presentes para determinar
los procesos anteriores; lo que vamos a hacer puede determinar nuestra forma
inmediata de encarar el objeto.

El mecanismo del sistema nervioso central nos permite tener presentes, en
trminos de actitudes o reacciones implcitas, las posibles completaciones,
manifestaciones y alternativas de cualquier acto determinado en que estemos
involucrados; y este hecho debe ser advertido y reconocido, en virtud del
evidente control que las fases posteriores de cualquier acto dado ejercen sobre
sus primeras fases. Ms especficamente, el sistema nervioso central
proporciona un mecanismo de reaccin implcita que permite al individuo poner
a prueba implcitamente varias completaciones posibles para un acto ya
iniciado, anticipndose a la completacin real del acto -y de tal manera escoger
para s, sobre la base de esa prueba, la que resulte ms deseable para
ejecutarla explcitamente o ponerla abiertamente en efecto. El sistema nervioso
central, en resumen, permite al individuo ejercer dominio consciente sobre su
conducta. La posibilidad de la reaccin demorada es lo que diferencia
principalmente la conducta reflexiva de la conducta no reflexiva, en la que la
reaccin es siempre inmediata. Los centros superiores del sistema nervioso
central estn involucrados en el primer tipo de conducta, al hacer posible la
interposicin, entre el estmulo y la reaccin, en el sencillo arco estmulo-
reaccin, de un proceso de seleccin de una u otra reaccin posible -de entre
toda una serie- y de combinaciones de reacciones al estmulo dado.

Los procesos mentales tienen lugar en este campo de actitudes expresado por
el sistema nervioso central; y este campo es, por lo tanto el campo de las
ideas: el campo del control del comporta miento actual en trminos de sus
consecuencias futuras, o en trminos de la conducta futura; el campo de ese
tipo de conducta inteligente que es peculiarmente caracterstico de las formas
superiores de vida, y especialmente de los seres humanos. Las distintas
actitudes expresables por medio del sistema nervioso central pueden ser
organizadas en distintos tipos de actos subsiguientes; y las reacciones
demoradas as posibilitadas por el sistema nervioso central son la caracterstica
distintiva de la conducta mentalmente controlada o inteligente
28
.

Qu es el espritu como tal, si queremos pensar en trminos conductistas?
Espritu, por supuesto, es un trmino sumamente ambiguo, y yo quiero evitar
ambigedades. Lo que suger como caracterstico del espritu es la inteligencia
reflexiva del animal humano, que puede ser distinguida de la inteligencia de las
formas inferiores. Si intentramos considerar la razn como una facultad
especfica que trata con lo que es universal, encontraramos en las formas
inferiores reacciones que son universales. Tambin podemos sealar que la
conducta de dichas formas es intencional, y que los tipos de conducta que no
conducen a ciertos fines son eliminados. Esto parecera constituir una
respuesta para lo que denominamos "espritu" cuando hablamos del espritu
animal, pero cuando hablamos de la inteligencia reflexiva la reconocemos, en
general, como correspondiente slo al organismo humano. El animal no
humano acta con referencia a un futuro en el sentido de que tiene impulsos
que buscan expresin, expresin que slo puede ser satisfecha en la
experiencia posterior, y, de cualquier modo que se la explique, esta experiencia
posterior determina cmo ser la experiencia presente. Si uno acepta una
explicacin darwiniana, dir que slo sobreviven aquellas formas cuya
conducta guarda cierta relacin con un futuro especfico, tal como el que
corresponde al medio de la forma especfica. Las formas cuya conducta les
asegura el futuro, es claro, sobrevivirn. En tal afirmacin, indirectamente por lo
menos, se hace que el futuro determine la conducta de la forma por medio de
la estructura de las cosas tales como existen en la actualidad de resultas de
acontecimientos pasados.

28 Al considerar el papel o funcin del sistema nervioso central -a despecho de
lo importante que es- en la conducta humana inteligente, debemos tener en
cuenta, no obstante, el hecho de que tal conducta es esencial y
fundamentalmente social; que involucra y presupone un proceso vital
perpetuamente en marcha; y que la unidad de este proceso social en
funcionamiento -o de cualquiera de sus actos componentes- es irreductible, y
no puede ser analizada en particular para separarla simplemente en una
cantidad de elementos nerviosos aislados. Este hecho debe ser reconocido por
el psiclogo social. Estos elementos nerviosos aislados residen dentro de la
unidad del proceso social en marcha, o dentro de la unidad de cualquiera de
los actos sociales en que dicho proceso se expresa o se corporiza; y el anlisis
que los asla -el anlisis del cual son los resultados o productos finales- no
destruye tal unidad, ni puede destruirla.

Cuando, por otra parte, hablamos de conducta reflexiva, nos referimos
definidamente a la presencia del futuro en trminos de ideas. El hombre
inteligente, en cuanto distinguido del animal inteligente, se imagina lo que
ocurrir. El animal puede actuar de modo de asegurarse los alimentos para el
maana. Las ardillas acopian nueces, pero no afirmamos que la ardilla imagine
el cuadro de lo que suceder despus. La ardilla nace durante el verano, y no
tiene instrucciones de otras formas, pero comienza a almacenar nueces igual
que las ardillas mayores. Tal accin demuestra que la experiencia no podra
dirigir la actividad de un animal dado. El hombre precavido, por el contrario,
sigue decididamente cierto camino, se imagina cierta situacin, y dirige su
conducta con referencia a ella. La ardilla obedece a ciertos impulsos ciegos, y
la ejecucin de sus impulsos conduce al mismo resultado que el acopio de
cereales en el caso del hombre previsor. Sin embargo, este cuadro de lo que
ser el futuro, en cuanto determinante de nuestra conducta presente, es la
caracterstica de la inteligencia humana -el futuro como presente en trminos
de ideas.

Cuando nos formulamos semejante cuadro, lo hacemos en trminos de
nuestras reacciones, en trminos de lo que haremos. Existe cierto problema
ante nosotros, y nuestra explicacin de dicho-problema se hace en trminos de
una situacin futura que nos permitir encararlo gracias a nuestras reacciones
actuales. Esa clase de pensamiento caracteriza a la forma humana, y hemos
intentado aislar su mecanismo. Lo esencial de este mecanismo es una manera
de indicar caractersticas de las cosas que fiscalizan reacciones y que tienen
distintos valores para la forma misma, de tal modo que dichas caractersticas
atraigan la atencin del organismo y produzcan un resultado deseado. El olor
de la vctima atrae la atencin de la bestia de presa, y prestando atencin a ese
olor satisface su hambre y su futuro. Cul es la diferencia que existe entre tal
situacin y la conducta del, hombre que acta, como decimos, racionalmente?
La diferencia fundamental reside en que este ltimo individuo ndica esa
caracterstica, cualquiera que fuere, a otra persona y a s mismo; y la
simbolizacin de tal caracterstica por medio de ese gesto indicativo es lo que
constituye el mecanismo que proporciona, por lo menos, los implementos
necesarios para la conducta inteligente. As, uno seala cierta huella y dice que
representa a un oso. Ahora bien, identificar esa clase de rastros por medio de
algn smbolo, de modo que pueda ser utilizado por distintos miembros del
grupo, pero especialmente, ms tarde, por el individuo mismo, es caracterstico
de la inteligencia humana. Poder identificar "esto como lo que conducir a
aquello" y obtener alguna clase de gesto, vocal u otro cualquiera, que pueda
ser empleado para indicar la inferencia a otros y a s mismo, a fin de posibilitar
el dominio de la conducta con referencia a ella, es lo distintivo de la inteligencia
humana, lo que no se encuentra en la inteligencia animal.

Lo que hacen tales smbolos es escoger las caractersticas particulares de la
situacin a fin de que la reaccin a ellas pueda estar presente en la experiencia
del individuo. Podemos decir que estn presentes en forma ideal, como en la
tendencia a huir, en una contraccin del estmago cuando encontramos las
huellas recientes de un oso. El indicio de que se trata de un oso provoca la
reaccin de evitar al animal, o, si uno ha salido a cazarlo, indica el nuevo
progreso de la cacera. La reaccin es incorporada a la experiencia antes de
que sea puesta en prctica abiertamente por medio de la indicacin y
acentuacin del estmulo que la instiga. Cuando ese smbolo es utilizado para
la cosa misma, entonces, segn los trminos de Watson, uno est
condicionando un reflejo. La visin de un oso hara que uno se alejara
corriendo, la huella condicionara ese reflejo; la palabra "oso", pronunciada por
uno mismo o por un amigo, puede tambin condicionar el reflejo, de modo que
el signo viene a representar la cosa, por lo que respecta a la accin.

He tratado de destacar la diferencia entre el tipo de conducta precedente y el
tipo que he ilustrado mediante el experimento del chiquillo con la rata blanca y
el ruido que se produce a espaldas del primero. En esta situacin existe un
condicionamiento del reflejo, en cuanto que no hay separacin de los distintos
elementos. Pero cuando hay un condicionamiento del reflejo que involucra la
palabra "oso", o la visin de la huella del animal, existe en la experiencia del
individuo la separacin del estmulo y la reaccin. En este caso el smbolo
quiere decir oso, y esto, a su vez, significa alejarse o continuar la caza. En tales
circunstancias, la persona que encuentra las huellas del oso no teme a las
huellas, teme al oso. Las huellas representan a un oso. El nio tiene miedo de
la rata, de modo que la reaccin de temor se cumple ante la vista de la rata
blanca; el hombre no tiene miedo de la huella, sino del oso. Puede decirse que
la huella y el smbolo que se refieren al oso son, en cierto sentido, la condicin
de la reaccin o la provocan, pero el oso, y no el signo, es el objeto del temor.
La aislacin del smbolo, como tal, permite a uno aferrarse a esos caracteres
dados y aislarlos en su relacin con la reaccin. Creo que ello es lo que
caracteriza a nuestra inteligencia humana en un grado especial. Tenemos una
serie de smbolos por medio de los cuales indicamos ciertos caracteres, y al
indicarlos los apartamos de su medio inmediato y mantenemos simplemente
una sola relacin. Aislamos la huella del oso y conservamos slo esa relacin
con el animal que la produjo. Reaccionamos ante eso y ante ninguna otra cosa.
Uno se aferra a ello considerndolo una indicacin del oso y del valor que tiene
ese objeto en la experiencia como algo que tiene que ser evitado o cazado. La
capacidad para aislar esos caracteres importantes, en su relacin con el objeto
y con la reaccin que corresponde al objeto, es, creo, lo que por lo general
queremos decir cuando hablamos de que un ser humano est pensando en
algo o de que tiene un pensamiento. Tal capacidad establece una amplsima
diferencia entre el condicionamiento de reflejos en el caso de la rata blanca y el
proceso humano de pensar por medio de smbolos
29
.

Qu hay en la conducta que hace posible este nivel de la experiencia, esta
seleccin de ciertos caracteres en su relacin con otros caracteres y con las
reacciones que stos provocan? Mi respuesta, claro est, se formula en
trminos de una serie de smbolos como los que surgen en nuestra conducta
social en la conversacin de gestos, en una palabra, en trminos de lenguaje.

29 Las significaciones de cosas u objetos son en realidad propiedades o
cualidades inherentes a ellos; cualquier significacin dada est ubicada en la
cosa que, como decimos, "la tiene". Cuando empleamos el smbolo, nos
referimos a la significacin de una cosa. Las smbolos representan la
significacin de las cosas u objetos que tienen significaciones: son porciones
determinadas de experiencia que indican, sealan o representan otras
porciones de experiencia no directamente presentes o dadas en el memento y
en la situacin en que cualquiera de ellas se encuentra de tal modo presente (o
es experimentada inmediatamente). As, el smbolo es algo ms que un mero
estmulo sustituto -ms que un mero estmulo para una reaccin o reflejo
condicionado. Porque el reflejo condicionado -la reaccin a un simple estmulo
sustituto- no involucra o no necesita involucrar conciencia. En tanto que la
reaccin a un smbolo involucra y debe involucrar conciencia. Los reflejos
condicionados ms la conciencia de las actitudes y significaciones que ellos
involucran constituyen el lenguaje, y, por lo tanto, establecen la base o
componen el mecanismo del pensamiento y la conducta inteligente. El lenguaje
es el medio por el cual los individuos pueden indicarse mutuamente cmo
sern sus reacciones a los objetos, y, de ah, cules son las significaciones de
los objetos. No es un mero sistema de reflejos condicionados. La conducta
racional involucra siempre una referencia reflexiva a la persona, es decir, una
indicacin, hecha al individuo, de las significaciones que sus acciones o gestos
tienen para otros individuos. Y la base experimental o conductista de tal
conducta -el mecanismo neurofisiolgico del pensamiento- se hallar, como
hemos visto, en el sistema nervioso central.

Un hombre que camina a campo traviesa llega de pronto a un precipicio que no
puede franquear de un salto. Quiere seguir adelante, pero el precipicio impide
que esta tendencia sea puesta en prctica. En semejante situacin, surge una
sensibilidad hacia toda clase de caractersticas que el hombre no ha advertido
antes. Cuando se detiene, decimos, su espritu queda liberado. No busca
simplemente la indicacin de que el camino siga adelante. El perro y el hombre
trataran, ambos, de encontrar un punto donde cruzar. Pero lo que el hombre
podra hacer, y el perro no, sera advertir que las paredes del precipicio
parecen juntarse en cierta direccin. Escoge los mejores lugares para
intentarlo, y ese ngulo de enfoque que se sugiere a s mismo determina la
direccin en que se encaminar. Si el perro viese a corta distancia un lugar
estrecho, correra hacia l, pero probablemente no se vera afectado por la
aproximacin gradual que el individuo humano puede indicarse
simblicamente.

El individuo humano vera otros objetos que le rodean, y hara que otras
imgenes apareciesen en su experiencia. Ve un rbol que podra servir de
puente para trasponer el espacio que tiene ante s. Podra intentar varas
clases de acciones- posibles que se le ocurriran en tal situacin, y se las
formulara por medio de los smbolos que emplea. No ha condicionado
simplemente ciertas reacciones mediante ciertos estmulos. S lo hubiese
hecho, estara ligado -a ellas. Lo que hace, gracias a esos smbolos, es indicar
ciertos caracteres que estn presentes, para poder tener esas reacciones listas
para darse. Contempla el abismo y piensa que ve los bordes unindose; y
puede que corra hacia ese punto. O se detendr para preguntarse s no habr
algn otro medio para apresurar el cruce. Le detiene una variedad de otras
cosas que podra hacer. Advierte todas las posibilidades de cruzar al otro lado.
Puede aferrarse a todas ellas por medio de smbolos y relacionarlas entre s a
fin de conseguir una accin final. El comienzo del acto est presente en su
experiencia. Ya tiene una tendencia a dirigirse en determinada direccn, y lo
que querra hacer ya est en l, determinndolo. Y no slo est en su actitud
esa determinacin, sino que adems tiene lo que es escogido por medio de la
frase "eso es estrecho, puedo franquearlo de un salto". Est presto a saltar, y
ese reflejo est preparado para determinar lo que l hace. Esos smbolos, en
lugar de ser un mero condicionamiento de reflejos, son formas de escoger los
estmulos de modo que las distintas reacciones puedan organizarse en una
forma de accin
30
.

30 El acto reflexivo consiste en una reconstruccin del campo de las
percepciones, de modo que se torna posible que los impulsos que se
encontraban en conflicto dejen de inhibir la accin. Esto puede ocurrir gracias a
una readaptacin temporal de caractersticas tales, que uno de los impulsos en
conflicto encuentre una expresin posterior. En este caso, en el campo de las
percepciones han penetrado otros impulsos que posponen la expresin de lo
que inhiba la accin. De ese modo, la anchura del precipicio inhibe el impulso
de saltar. Aparece en el campo de las percepciones la imagen de una, grieta
ms angosta, y el impulso de seguir adelante encuentra su lugar en una
combinacin de impulsos, incluso el del movimiento hacia la grieta ms
angosta.
La reconstruccin puede tener lugar mediante la aparicin de otros caracteres
sensoriales en el campo antes pasado por alta. Se descubre un tabln lo
suficientemente largo para cruzar la brecha. Como el individuo ya tiene el
complejo de impulsos que conducen a levantarlo y colocarlo sobre el abismo,
se convierte en parte del grupa organizado de impulsos que llevan al hombre
hacia su punto de destino. En ninguno de los dos casos estara l dispuesto a
reaccionar ante el estmulo (en, un caso la imagen de la brecha ms angosta,
en el otro el descubrimiento del tabln), si no tuviese en su naturaleza
reacciones que respondiesen a esos objetos; y esas tendencias a la reaccin
no le sensibilizaran a sus estmulos, si no estuviesen liberadas de hbitos
firmemente organizados. Es esta libertad, pues, lo que constituye el
prerrequisita de la reflexin, y es nuestra conducta social autorreflexiva lo que
proporciona esa libertad a los individuos humanos en su vida de grupo (MS).

Creo que la situacin en que uno busca condicionar reflejos est, por lo que
respecta a la inteligencia efectiva, siempre presente en forma de un problema.
Cuando un hombre marcha simplemente hacia adelante, busca las
indicaciones del camino, pero lo hace inconscientemente. Ve el camino que
tiene delante de s; en esas condiciones no tiene conciencia de buscarlo. Pero
cuando llega al abismo, ese movimiento hacia adelante es detenido por el
proceso mismo de retroceder ante el precipicio. Ese conflicto, por as decirlo, le
deja en libertad para ver toda una serie de otras cosas. Ahora bien, lo que ver
sern los caracteres que representen distintas posibilidades de accin dadas
las circunstancias. El hombre se aferra a esas distintas posibilidades de
reaccin, en trminos de los distintos estmulos que se presentan, y su
capacidad para retenerlas es lo que constituye su espritu.

No tenemos prueba alguna de semejante situacin en el caso de los anmales
inferiores, como queda suficientemente aclarado por el hecho de que en la
conducta de ningn animal podemos encontrar en detalle ningn smbolo,
ningn mtodo de comunicacin, nada que responda a esas distintas
reacciones de modo que stas puedan ser retenidas, todas, en la experiencia
del individuo. Eso es lo que diferencia la accin del ser reflexivamente
inteligente de la conducta de las formas inferiores; y se es el mecanismo que
hace posible el lenguaje. Tenemos que reconocer que el lenguaje es una parte
de la conducta. El espritu involucra, empero, una relacin con los caracteres
de las cosas. Esos caracteres se encuentran en las cosas, y en tanto que los
estmulos provocan la reaccin que en un sentido se encuentra presente en el
organismo, las reacciones se producen con respecto a cosas que estn afuera.
El proceso no es un producto mental, y no se lo puede poner dentro del
cerebro. La mente es esa relacin del organismo con la situacin, que se
realiza por medio de una serie de smbolos.

17. LA RELACIN DEL ESPRITU CON LA REACCIN Y EL AMBIENTE

Hemos visto que los procesos mentales tienen relacin con la significacin de
las cosas, y que estas significaciones pueden ser explicadas en trminos de
actitudes del individuo altamente organizadas. Estas actitudes involucran, no
slo situaciones en las que los elementos son simultneos, sino tambin
situaciones que involucran otras relaciones temporales, como, por ejemplo, la
adaptacin de la reaccin actual a las reacciones posteriores que, en cierto
sentido, ya han sido iniciadas. Tal organizacin de actitudes con referencia a lo
que llamamos objetos es lo que constituye para nosotros la significacin de las
cosas. Estas significaciones, en la terminologa lgica, son consideradas
universales, y ya hemos visto que esta, universalidad se adhiere en cierto
sentido a una reaccin habitual, en contraste con el estmulo particular que
provoca dicha reaccin. La universalidad se refleja, en trminos conductistas,
en la identidad de la reaccin, aunque los estmulos que provocan esa reaccin
sean todos distintos. Podemos formular esa explicacin en forma lgica y decir
que la reaccin es un universal en tanto que los estmulos son particulares que
se agrupan bajo tal universal.

Estas relaciones de las actitudes entre s esclarecen la relacin de una
"sustancia" con sus atributos. Hablamos de una casa, en cierto sentido, como
de una sustancia a la que puede ser aplicado el atributo del color. El color es
un accidente inherente a cierta sustancia como tal. Esta relacin de la
inherencia de cierto carcter a cierta sustancia es una relacin de una reaccin
especfica, como la de los objetos de adorno que nos rodean con el grupo de
acciones involucradas en el vivir en una casa. La casa debe protegernos, debe
cuidarnos cuando estamos dormidos y cuando estamos despiertos, debe
cumplir con los requisitos de una vida familiar -estas son cosas esenciales que
representan una serie de reacciones en la que, inevitablemente, una involucra
a la otra. Empero, hay otras reacciones que varan. Podemos satisfacer, no
simplemente nuestro gusto, sino tambin nuestro capricho, en los adornos que
empleemos. Ellos no son esenciales. Hay ciertas reacciones que variaran en
tanto que existe cierto cuerpo de reacciones ms o menos uniformadas que
permanecen invariables. Las series organizadas de reacciones responden a las
significaciones de las cosas, responden a ellas en su universalidad, es decir, en
la reaccin habitual que es provocada por una gran variedad de estmulos.
Responden a las cosas en su relacin lgica.

Acabo de referirme a la relacin de la sustancia, en cuanto se refleja en el
cuerpo de costumbres, con las variadas reacciones que responden a los
atributos. En la relacin de causa y efecto existe la relacin de las reacciones
entre s, en el sentido de dependencia, involucrando la adaptacin de las
etapas que habrn de recorrerse con referencia a la cosa que tiene que ser
llevada a cabo. La disposicin que puede aparecer en un momento en trminos
de medos y fines aparece en' otro en trminos de causa y efecto. Tenemos ah
una relacin de dependencia de una reaccin a otra, una relacin necesaria
que reside dentro de un sistema mayor
31
. De lo que vamos a hacer depende el
que escojamos este medio o aquel otro, una serie causal o la otra. Nuestras
costumbres estn adaptadas de tal modo, que si decidimos hacer un viaje, por
ejemplo, tenemos un cuerpo de costumbres relacionadas que comienzan a
funcionar: preparar las maletas, comprar los billetes de ferrocarril, sacar dinero
para usarlo, seleccionar libros para leerlos durante el viaje, etc. Hay toda una
serie de reacciones organizadas que inmediatamente se ponen en funciones
en sus adecuadas relaciones recprocas, cuando una persona decide que
quiere hacer un viaje. Es preciso que haya tal organizacin en nuestros hbitos
para que un hombre pueda tener la clase de inteligencia que en realidad tiene.

31 La representacin involucra relacin de actos anteriores con actos
posteriores. Esta relacin de las reacciones proporciona la inferencia (1924).

Tenemos, pues, en la explicacin conductista, un lugar para lo que se supone
que es el contenido peculiar del espritu, es decir, la significacin de las cosas.
Me he referido a esos factores llamndolos actitudes. Naturalmente, hay en el
mundo aquello que responde al grupo de actitudes. Esquivamos aqu los
problemas lgicos y metafsicos, tal como lo hace la psicologa moderna. Esta
psicologa trata de conseguir el control; no quiere resolver las, dudas
metafsicas. Y bien, desde el punto de vista de la psicologa conductista,
podemos explicar en trminos de actitudes lo que llamamos la significacin de
las cosas; la actitud organizada del individuo es lo que el psiclogo retiene en
esta situacin. Por lo menos, es tan legtimo de su parte el explicar la
significacin en trminos de actitudes como lo era para un psiclogo anterior
explicarla en trminos de un concepto esttico que tena su ubicacin en el
espritu.

He sealado que en el sistema nervioso central se puede encontrar, o, por lo
menos, suponer justificablemente, precisamente la complejidad de reaccin, o
el mecanismo de las complejidades de reaccin, que hemos venido analizando.
Si hablamos de una persona que pasa por las etapas a que me he referido,
para prepararse para un viaje, tenemos que suponer que no slo los elementos
nerviosos son esenciales para las etapas, sino que la relacin de las
reacciones en el sistema nervioso central es de tal clases que si la persona
ejecuta una reaccin, est inevitablemente preparada para encontrar el
estmulo que pondr en libertad otra reaccin vinculada. Tiene que existir en el
sistema nervioso central una organizacin de sus elementos, sus neuronas,
para todas las combinaciones que pueden entrar en un espritu y para la
relacin de reacciones interdependientes entre s. Algunas de ellas han sido
identificadas en el estudio fisiolgico del sistema nervioso, en tanto que otras
han sido supuestas sobre la base de dicho estudio. Como he dicho antes, no
es el proceso fisiolgico especfico que se lleva, a cabo dentro de las neuronas
el que, como tal, se supone que responda a la significacin. Los psiclogos
fisiolgicos anteriores hablaron de un proceso psquico especfico, pero en la
actividad mecnica, elctrica y fsica que se lleva a cabo en el nervio nada hay
que responda a lo que denominamos una idea. Lo que ocurre en el nervio en
una situacin particular es la inervacin de cierta reaccin que significa esto, lo
otro y lo de ms all, y ah se encuentra la especificidad de cierta organizacin
nerviosa. La organizacin tiene lugar en el sistema nervioso central. En cierto
sentido, se puede decir que la organizacin de la empresa se cumple en la
oficina del ingeniero. Pero lo que se encuentra all en los planos y en el cuerpo
de estadsticas no es la verdadera produccin que se cumple en la fbrica,
aunque esa oficina organice y coordine las distintas ramas de la empresa. Del
mismo modo, el sistema nervioso central coordina todos los distintos procesos
que cumple el cuerpo. Si hay en l organismo algo as como un mecanismo
puramente fisiolgico que responda a la experiencia que corrientemente
llamamos consciente, se trata del proceso orgnico total representado por esos
elementos orgnicos. Estos procesos son, como hemos visto, actitudes de
reaccin, adaptaciones del organismo a un medio complejo, actitudes que
sensibilizan la forma a los estmulos que liberarn la reaccin.

El punto que quiero acentuar es la manera en que esas actitudes determinan el
medio. Existe una serie organizada de reacciones que primeramente envan
ciertos telegramas, luego seleccionan los medios de trasporte, despus nos
envan al banco a conseguir dinero y luego cuidan que tengamos algo que leer
en el tren. A medida que avanzamos de una serie de reacciones a otra, nos
encontramos escogiendo el medio que responde a esa serie de reacciones
siguiente. Terminar una reaccin es ponernos en una situacin en que
podamos ver otras cosas. La aparicin de los elementos retinianos ha
proporcionado el mundo del color; el desarrollo de los rganos del odo ha
proporcionado el mundo del sonido. Elegimos un medio organizado en relacin
con nuestra reaccin, de modo que esas actitudes, en cuanto tales, no slo
representen nuestras reacciones organizadas, sino, adems, lo que existe para
nosotros en el mundo, la fase especial de la realidad que tiene que ser
escogida por nosotros mediante nuestra reaccin. Podemos reconocer que la
sensibilizacin del organismo a los estmulos, que pondr en libertad sus
reacciones, es la responsable del hecho de que vivamos en esta clase de
medio antes que en aquella otra. Vemos las cosas en su relacin temporal, que
corresponde a la organizacin temporal que se encuentra en el sistema
nervioso central. Vemos las cosas como distantes de nosotros, ri slo
espacial, sino tambin temporalmente; cuando hacemos esto, podemos hacer
lo otro. Nuestro mundo est decididamente planificado por las reacciones que
habrn de ocurrir
32
.

32 La estructura del medio es una planificacin de las reacciones orgnicas
hacia la naturaleza; cualquier medio, ya sea social o individual, es una
planificacin de la estructura lgica del acto al cual responde, un acta que
busca expresin manifiesta.

Es difcil explicar qu queremos decir cuando dividimos cierta situacin entre el
organismo y su medio. Ciertos objetos existen para nosotros debido al carcter
del organismo. Tmese el caso de los alimentos. Si aparece en el mundo un
animal que puede digerir hierbas, como un buey, entonces la hierba se
convierte en un alimento. Ese objeto, es decir el pasto en cuanto alimento, no
exista antes. El advenimiento del buey presenta un nuevo objeto. En ese
sentido, los organismos son responsables por la aparicin de series enteras de
objetos que no existan antes
33
. La asignacin de significacin al organismo y
al medio tiene su expresin en el organismo as como en la cosa, y dicha
expresin no es una cuestin de condiciones psquicas o mentales. Existe una
expresin de la reaccin de la respuesta organizada del organismo al medio, y
tal reaccin no es simplemente una determinacin del organismo por el medio,
puesto que aqul determina a ste tan absolutamente como ste determina a
los rganos. La reaccin orgnica es responsable de la aparicin de toda una
serie de objetos que no existan antes.

33 Es censurable hablar del proceso- alimento, en el animal, como
constituyente del objeto-alimento. Ciertamente, son relativos el uno al otro
(MS).

Hay una estructura o Gestalt, definida y necesaria, de la sensibilidad dentro del
organismo, que determina, selectiva y relativamente, el carcter del objeto
externo que percibe. Lo que denominamos conciencia tiene que ser
incorporado a esa relacin entre un organismo y su medio. Nuestra seleccin
constructiva de un medio -colores, valores emocionales y cosas por el estilo- en
trminos de nuestras sensibilidades fisiolgicas: eso es, esencialmente, lo que
queremos decir cuando hablamos de conciencia. Hemos tendido a ubicar
histricamente esa conciencia en el espritu o en el cerebro. El ojo y los
procesos relacionados dotan a los objetos de color, exactamente del mismo
modo que un buey dota al pasto del carcter de alimento, no en el sentido de,
proyectar sensaciones en los objetos, sino ms bien en el de ponerse a s
mismos en relacin con el objeto que hace posible la, aparicin y existencia del
color como una cualidad del objeto. Los colores son inherentes a los objetos
slo en virtud de sus relaciones con los organismos percipientes dados. La
estructura fisiolgica o sensorial del organismo percipiente determina el
contenido experimentado del objeto.

El organismo, pues, es en un sentido responsable por su medio. Y puesto que
el organismo y el medio dependen mutuamente para su existencia y se
determinan el uno al otro, se sigue de ello que el proceso vital, para ser
adecuadamente entendido, debe ser considerado en trminos de sus
interrelaciones.

El medio social est dotado de significaciones en trminos del proceso de
actividad social; es una organizacin de relaciones objetivas que surgen en
relacin con un grupo de organismos dedicados a tal actividad, en procesos de
experiencia y conducta sociales. Ciertos caracteres del mundo exterior son
posedos por ste slo con referencia a un grupo social interactuante de
organismos individuales, o en relacin con l; as como otros caracteres de ese
mundo son posedos por l slo con referencia a los organismos individuales
mismos, o en relacin con ellos. La relacin del proceso social de la conducta -
o la relacin del organismo social- con el medio -social es anloga a la relacin
de los procesos de la actividad biolgica individual -o la relacin del organismo
individual- con el medio fsico biolgico
34
.

34 Un organismo social -es decir, un grupo social de organismos individuales-
constituye o crea su propio medio especial de objetos, as como -y en el mismo
sentido- un organismo individual constituye o crea su propio medio especial de
objetas (que, sin embargo, es mucho ms rudimentario que el medio..
construido por un organismo social).

El paralelismo a que me he estado refiriendo es el paralelismo entre el conjunto
del organismo y los objetos que responden a l. En el buey existe el hambre, y
tambin la visin y el olor que hacen ingresar el alimento. El proceso no se
encuentra sencillamente en el estmago, sino en todas las actividades de
pastar, de rumiar, etctera. Este proceso est ntimamente relacionado con el
llamado alimento que existe afuera. El organismo establece un laboratorio
bacteriolgico, tal como el que lleva el buey para hacerse cargo del pasto que
entonces se convierte en alimento. Dentro de ese paralelismo se encuentra lo
que denominamos significacin del objeto, especficamente en la actitud
organizada de la reaccin, por parte del organismo, hacia los caracteres y las
cosas. Las significaciones estn presentes, y el espritu est ocupado con esas
significaciones. Los estmulos organizados responden a las reacciones
organizadas. Es la organizacin de las diferentes reacciones entre s en sus
relaciones con los estmulos que ponen en libertad, lo que constituye el objeto
peculiar de la psicologa al encarar lo qu llamamos "espritu". Por lo general
limitamos el trmino "mental", y por lo tanto el trmino "mente" o espritu, al
organismo humano, porque en l encontramos ese cuerpo de smbolos que
nos permite aislar esos caracteres, esas significaciones. Tratamos de distinguir
la significacin de una casa de la del cemento; las piedras, los ladrillos que la
componen como objeto fsico, y al hacer as nos referimos a la utilizacin de
aqulla. Eso es lo que hace de la casa una cuestin mental o espiritual
35
.
Aislamos, s se prefiere, los materiales de construccin desde el punto de vista
del fsico y el arquitecto. Existen varios puntos de vista desde los cuales se
puede considerar una casa. La madriguera en que vive un animal es, en un
sentido, la casa del animal, pero cuando el ser humano vive en una casa, sta
adquiere para l lo que denominamos un carcter mental, que
presumiblemente no tiene para el topo que vive en su cueva. El individuo
humano tiene la capacidad de escoger, de una casa, los elementos que
responden a sus reacciones, a fin de controlarlos. Lee el anuncio de una nueva
clase de caldera, y entonces puede conseguir ms tibieza, tener una sala ms
cmoda que antes. El hombre est en condiciones de controlar el proceso
desde el punto de vista de sus propias reacciones. Obtiene significaciones, y
de ese modo controla sus reacciones. Su facultad para escogerlas es lo que
hace de la casa una cuestin mental. Tambin el topo tiene que encontrar sus
alimentos, salir al encuentro de sus enemigos y evitarlos, pero ro suponemos
que sea capaz de indicarse a s mismo las ventajas peculiares de su
madriguera con respecto a cualquier otra. Su casa no posee caractersticas
mentales. La mentalidad reside en la capacidad del organismo para indicar
aquel elemento del ambiente que responde a sus reacciones, a fin de poder
controlar dichas reacciones de varas maneras. En eso consiste la mentalidad
desde el punto de vista de la psicologa conductista. En el topo y otros
anmales existen complejos elementos de conducta relacionados con el medio
pero el animal humano puede ,indicarse a s mismo y a los otros cules son los
caracteres del medio que provocan esas reacciones complejas y altamente
organizadas, y por medio de tal indicacin est en condiciones de controlar las
reacciones. El animal humano tiene la capacidad, por sobre la de adaptacin
de los anmales inferiores, de escoger y aislar el estmulo. El bilogo reconoce
que los alimentos tienen ciertos valores, y si bien el animal humano responde a
esos valores como lo hacen otros animales, tambin puede indicar ciertos
caracteres de los alimentos que significan ciertas cosas en sus reacciones
digestivas hacia ellos. La mentalidad consiste en indicar esos valores a otros y
a uno mismo, a fin de poder controlar las propias reacciones.

35 La naturaleza -el mundo externo- est objetivamente presente, en oposicin
a nuestra experiencia de ella, o en oposicin al pensador individual mismo.
Aunque los objetas externos existen independientemente del individuo que
experimenta, poseen ciertas caractersticas en virtud de sus relaciones con la
experiencia del individuo, o con su espritu, que no poseeran de otro modo o
separados de esas relaciones. Estas caractersticas son las significaciones
para l, a, en general, para nosotros. La distincin entre objetos fsicos o
realidad fsica y la experiencia mental o autoconsciente de esos objetos o esa
realidad -la distincin entre experiencia interna y externa- reside en el, hecho
de que esta ltima est ocupada par las significaciones o constituida por ellas.
Los objetos experimentados tienen significaciones definidas para los individuos
que piensan en ellos.

La mentalidad, desde nuestro ngulo de enfoque, aparece simplemente cuando
el organismo est en condiciones de sealar significaciones a otros y a uno
mismo. Este es el punto en que el espritu aparece, o, si se prefiere, emerge.
Necesitamos reconocer que estamos tratando la relacin existente entre el
organismo y el medio seleccionado por su propia sensibilidad. Al psiclogo le
interesa el mecanismo que la especie humana ha desarrollado para lograr el
control de dichas relaciones. Las relaciones han existido antes de que fuesen
hechas las indicaciones, pero el organismo no las controlaba en su propia
conducta. Originariamente no posee mecanismo alguno con el cual pueda
controlarlas. El animal humano, empero, ha elaborado un mecanismo de
comunicacin de lenguaje, por medio del cual puede lograr esa fiscalizacin.
Ahora bien, es evidente que gran parte de ese mecanismo no reside en el
sistema nervioso central, sino en la relacin de las cosas con el organismo. La
capacidad para escoger esas significaciones e indicarlas a otros y al organismo
es una capacidad que proporciona un poder peculiar al individuo humano. El
control ha sido posibilitado por el lenguaje. Y es ese mecanismo de dominio
sobre la significacin, en ese sentido, el que, afirmo, ha constituido lo que
llamamos "espritu". Sin embargo, los procesos mentales no residen en las
palabras, del mismo modo que la inteligencia del organismo no reside en los
elementos del sistema nervioso central. Ambos son parte de un proceso que se
lleva a cabo entre el organismo y el medio. Los smbolos desempean su papel
en este proceso, y ello es lo que hace tan importante la comunicacin. Del
lenguaje emerge el campo del espritu.

Es absurdo contemplar al espritu simplemente desde el punto de vista del
organismo humano, porque, aunque tiene su foco all, es, esencialmente, un
fenmeno social; incluso sus funciones biolgicas son primariamente sociales.
La experiencia subjetiva del individuo debe ser puesta en relacin con las
actividades naturales, sociobiolgicas del cerebro a fin de posibilitar una
explicacin aceptable del espritu; y esto podr hacerse slo s se reconoce su
naturaleza social. Ms an: la parvedad de la experiencia individual aislada de
los procesos de la experiencia social -aislada de su medio social-, debera ser
evidente. Debemos, pues, considerar al espritu como surgido y desarrollado
dentro del proceso social, dentro de la matriz emprica de las interacciones
sociales. Es decir: debemos obtener una experiencia individual interior desde el
punto de vista de los actos sociales que incluyen experiencias de individuos
separados, en un contexto social en que interactan dichos individuos. Los
procesos de la experiencia posibilitados por el cerebro humano, son
posibilitados slo para un grupo de individuos interactuantes: slo para
organismos individuales que son miembros de una sociedad; no para el
organismo individual aislado de otros organismos individuales. El espritu surge
en un proceso social, slo cuando ese proceso, como un todo, entra en la
experiencia de cualquiera de los individuos dados involucrados en ese proceso
o est presente en ella. Cuando tal ocurre, el individuo tiene conciencia de s y
tiene un espritu; se torna consciente de sus relaciones con ese proceso como
un todo y con los otros individuos que participan en dicho proceso juntamente
con l. Adquiere conciencia de ese proceso en cuanto modificado por las
reacciones y las interacciones de los individuos -incluso l mismo- que lo estn
llevando a cabo. La aparicin evolutiva del espritu o la inteligencia ocurren
cuando el conjunto del proceso social de la experiencia y la conducta es
internalizado en l, y cuando la adaptacin del individuo al proceso es
modificada y refinada por la percatacin o la conciencia que l tiene del propio
proceso. Es mediante la reflexin que el proceso social es internalizado en la
experiencia de los individuos implicados en l; por tales medios, que permiten
al individuo adoptar la actitud del otro hacia l, el individuo est
conscientemente capacitado para adaptarse a ese proceso y para modificar la
resultante de dicho proceso en cualquier acto social dado, en trminos de su
adaptacin al mismo. La reflexin, pues, es la condicin esencial, dentro del
proceso social, para el desarrollo del espritu.

PARTE III

L A P E R S O N A

18. LA PERSONA Y EL ORGANISMO

En nuestra exposicin del desarrollo de la inteligencia hemos sugerido ya que
el proceso del lenguaje es esencial para el desarrollo de la persona. La
persona posee un carcter distinto del organismo fisiolgico propiamente dicho.
La persona es algo que tiene desarrollo; no est presente inicialmente, en el
nacimiento, sino que surge en el proceso de la experiencia y la actividad
sociales, es decir, se desarrolla en el individuo dado de resultas de sus
relaciones con ese proceso como un todo y con los otros individuos que se
encuentran dentro de ese proceso. La inteligencia de las formas inferiores de la
vida animal, como gran parte de la inteligencia humana, no involucra una
persona. En nuestras acciones habituales, por ejemplo en nuestras idas y
venidas por un mundo que existe simplemente y al cual estamos adaptados de
una manera, que no involucra ningn pensamiento, existe cierta proporcin de
experiencia sensorial, tal como la que tienen las personas cuando acaban de
despertar, un simple "estar all"
1
. Los caracteres que nos rodean pueden existir
en la experiencia sin ocupar su lugar en relacin con la persona. Naturalmente,
en tales condiciones uno debe distinguir entre la experiencia que tiene lugar
inmediatamente y nuestra propia organizacin de la misma en la experiencia de
la persona. Luego' de efectuar un anlisis, uno dice que cierto objeto tena su
lugar en su experiencia, en la experiencia de su persona. En forma similar,
organizamos normalmente los recuerdos de acuerdo con nuestra persona S
asignamos una fecha a las cosas, lo hacemos siempre desde el punto de vista
de nuestras experiencias pasadas. Frecuentemente tenemos recuerdos que no
podemos fechar, que no podemos ubicar. De pronto se presenta ante nosotros
una imagen y. no podemos explicar dnde tuvo lugar esa experiencia.
Recordamos en forma perfectamente distinta la imagen, pero no podemos
ubicarla definidamente, y no nos sentimos satisfechos hasta que podemos
ubicarla en trminos de nuestra experiencia pasada. Ello no obstante, creo que
es evidente, cuando se piensa en esto, que la persona no est necesariamente
involucrada en la vida del organismo, ni tampoco en lo que denominarnos
nuestras experiencias sensoriales, es decir, la experiencia en el mundo que
nos rodea, para el cual tenemos reacciones habituales.

1 En el original ingls, thereness. (N. del T.)

Podemos distinguir bastante definidamente entre la persona y el cuerpo. El
cuerpo puede existir y operar en forma sumamente inteligente sin que haya una
persona involucrada en la experiencia.

La persona tiene la caracterstica de ser un objeto para s, y esa caracterstica
la distingue de otros objetos y del cuerpo. Es perfectamente cierto que el ojo
puede ver el pie, pero no ve al cuerpo como un todo. No podemos vernos la
espalda; podemos palpar ciertas partes de ella, si somos giles, pero no
podemos obtener una experiencia de todo nuestro cuerpo. Existen, es claro,
experiencias un tanto vagas y difciles de localizar, pero las experiencias
corporales estn para nosotros organizadas en torno a una persona. El pe y la
mano pertenecen a la persona. Podemos vernos los pies, especialmente s los
miramos desde el lado contraro de un par de binculos de teatro, corno cosas
extraas que tenemos dificultad en reconocer como propias. Las partes del
cuerpo son completamente distinguibles desde la persona. Podemos perder
partes del cuerpo sin sufrir una seria invasin de la persona. La mera
capacidad para experimentar distintas partes del cuerpo no se diferencia de la
experiencia de una mesa. La mesa presenta una distinta sensacin de la que
experimenta una mano cuando palpa a la otra, pero es una experiencia de algo
con lo cual entramos definidamente en contacto. El cuerpo no se experimenta a
s mismo como un todo, en el sentido en que la persona, en cierto modo, entra
en la experiencia de la persona.

Lo que quiero destacar es la caracterstica de la persona como objet para s.
Esta caracterstica est representada por el trmino "s mismo", que es un
reflexivo e indica lo que puede ser al propio tiempo sujeto y objeto. Este tipo de
objeto es esencialmente distinto de otros objetos, y en e1 pasado ha sido
distinguido como consciente, trmino que ndica una experiencia con la propia
persona, una experiencia de la propia persona. Se supona que la conciencia
posea de algn modo esa capacidad de ser un objeto para s misma. Al
proporcionar una explicacin conductista de la conciencia tenemos que buscar
alguna clase de experiencia en la que el organismo fsico pueda llegar a ser un
objeto para s mismo
2
.

2 La conducta del hombre en su grupo social es tal, que l puede convertirse
en un objeto para s mismo, hecho que hace de l un producto ms avanzado
del desarrollo evolutivo que los animales inferiores. Fundamentalmente, es este
hecho social -y no su pretendida posesin de un alma o espritu de que l,
como individuo, ha sido misteriosa y sobrenaturalmente dotado y con la que no
han sido dotados los animales inferiores- el que lo diferencia de ellos.

Cuando uno corre para alejarse de alguien que lo persigue, est
completamente ocupado en esa accin, y su experiencia puede desaparecer
en los objetos que le rodean de modo que no tenga, en ese momento, ninguna
conciencia de s mismo. Por supuesto, es preciso que estemos muy
absolutamente ocupados para que tal cosa ocurra, pero creo que podemos
reconocer esa clase de experiencia posible en la que no interviene la persona.
Quiz podamos esclarecer un poco esa situacin gracias a las experiencias en
las que, en una accin sumamente intensa, aparecen en, la conciencia del
individuo, por detrs de esa intensa accin, recuerdos y anticipaciones. Tolstoi,
como oficial durante la guerra, nos relata haber tenido imgenes de sus
experiencias pasadas, en medio de sus acciones ms intensas. Estn tambin
las imgenes que atraviesan velocsimamente por el espritu de una persona -
que se encuentra a punto de ahogarse. En tales circunstancias existe un
contraste entre una experiencia que est absolutamente envuelta por una
actividad exterior en la que no interviene la persona como objeto, y una
actividad de la memoria y la imaginacin, en la que la persona es el principal
objeto. La persona es, entonces, enteramente distinguible de un organismo
rodeado por cosas y actuando con referencia a cosas, incluso partes de su
propio cuerpo. Estas ltimas pueden ser objetos como otros objetos, pero son
objetos simplemente presentes en el campo y no involucran una persona que
sea un objeto para el organismo. Pienso que esto frecuentemente se pasa por
alto. Es este hecho el que torna tan falaces nuestras reconstrucciones
antropomrficas de la vida animal. Cmo puede un individuo salir fuera de s
(experiencialmente) de modo de poder convertirse en un objeto para s? ste
es el problema psicolgico esencial del ser persona o conciencia de s, y su
solucin se encontrar recurriendo al proceso de la conducta o actividad social
en que la persona o el individuo dado est implicado. El aparato de la razn no
sera completo, a menos de que se lanzase a s mismo a su propio anlisis del
campo de la experiencia; o a menos de que el individuo se ubicase en el mismo
campo experiencial de las otras personas individuales con las cuales acta en
cualquier situacin social dada. La razn no puede tornarse impersonal a
menos de que adopte una actitud objetiva, no afectiva, hacia s; de lo contraro,
tendremos simplemente la conciencia, no la conciencia de s. Y es necesario,
para la conducta racional, que el individuo adopte de ese modo una conducta
objetiva, impersonal, hacia s mismo, que se convierta en un objeto para s.
Porque el organismo individual es evidentemente un hecho o elemento
constituyente esencial e importante de la situacin emprica en que acta; y sin
adoptar una visin objetiva de s mismo como tal, no puede actuar inteligente o
racionalmente.

El individuo se experimenta a s mismo como tal, no directamente, sino slo
indirectamente, desde los puntos de vista particulares de los otros miembros
individuales del mismo grupo social, o desde el punto de vista generalizado del
grupo social, en cuanto un todo, al cual pertenece. Porque entra en su propia
experiencia como persona o individuo, no directa o inmediatamente, no
convirtindose en sujeto de s mismo, sino slo en la medida en que se
convierte primeramente en objeto para s del mismo modo que otros individuos
son objetos para l o en su experiencia, y se convierte en objeto para s slo
cuando adopta las actitudes de los otros individuos haca l dentro de un medio
social o contexto de experiencia y conducta en que tanto l como ellos estn
involucrados.

La importancia de lo que denominamos "comunicacin" reside en el hecho de
que proporciona una forma de conducta en la que el organismo o el individuo
pueden convertirse en un objeto para s. Es esa clase de comunicacin lo que
hemos venido analizando, no la comunicacin en el sentido del cloqueo de la
gallina a los pollitos, o el aullido del lobo a su manada, o el mugido de una
vaca, sino la comunicacin en el sentido de los smbolos significantes,
comunicacin que est dirigida no slo a los otros, sino tambin al individuo
mismo. En la medida en que ese tipo de comunicacin es parte de una
conducta, introduce por lo menos a una persona. Por supuesto, uno puede or
sin escuchar; uno puede ver cosas que no advierte, hacer cosas de las que no
tiene realmente conciencia. Pero cuando reacciona a aquello mismo por medio
de lo cual se est dirigiendo a otro, y cuando tal reaccin propia se convierte en
parte de su conducta, cuando no slo se escucha a s, sino que se responde,
se habla y se replica tan realmente como le replica la otra persona, entonces
tenemos una conducta en que los individuos se convierten en objetos para s
mismos.

Tal persona no es primariamente, dira yo, el organismo fisiolgico. El
organismo fisiolgico le es esencial
3
, pero al menos nos es posible pensar en
una persona que carezca de l. Las personas que creen en la, inmortalidad, o
que creen en fantasmas o en la posibilidad de que la persona abandone el
cuerpo, suponen una persona completamente distinguible del cuerpo. Es
discutible hasta qu punto puede sostenerse con xito esas concepciones,
pero, en rigor, nosotros separamos el cuerpo y el organismo. Es justo decir que
el comienzo de la persona como objeto, hasta donde podemos ver, se
encontrar en aquellas experiencias que condujeron a la concepcin de un
"doble". Los pueblos primitivos suponen que existe un doble, presumiblemente
alojado en el diafragma, que abandona el cuerpo temporariamente durante el
sueo y completamente en la muerte: Puede ser sacado del cuerpo, mediante
engaos, por el enemigo de uno y quiz matado. En la infancia es
representado por los imaginarios compaeros de juegos qu los nios crean y
gracias a los cuales llegan a controlar sus experiencias en sus juegos.

3 a) Todas las interrelaciones e interacciones sociales estn arraigadas en
cierta base sociofisiolgica comn de que estn dotados todos los individuos
involucrados en ellas. Estas bases fisiolgicas de la conducta social -que tienen
su sede o asiento definitivo en la parte inferior del sistema nervioso central del
individuo- son las bases de dicha conducta, precisamente porque ellas en s
mismas son sociales; es decir, porque consisten en impulsos o instintos o
tendencias de conducta, por parte del individuo dado, que no puede llevar a
cabo ni darles expresin manifiesta y satisfaccin sin la ayuda cooperativa de
uno o ms de los otros individuos. Los procesos fisiolgicos de la conducta, de
las cuales ellas son el mecanismo, son procesos que necesariamente
involucran a ms de un individuo, procesos en los que estn involucrados por
fuerza otros individuos, aparte del individuo dado. Ejemplos de las relaciones
sociales fundamentales que hacen surgir estas bases fisiolgicas de la
conducta social son las relaciones entre los sexos (que expresan el instinto
reproductor), entre padre e hija (que expresan el instinto paternal) y entre
vecinos (que expresan el instinto gregario). Estos mecanismos o tendencias
fisiolgicos relativamente sencillos y rudimentarios, aparte de constituir la base
fisiolgica para toda la conducta social humana, son tambin los materiales
biolgicos fundamentales de la naturaleza humana; as, cuando nos referimos
a la naturaleza humana, nos estamos refiriendo a algo que es esencialmente
social.
b) Sexual y paternalmente, as como en sus ataques y defensas, las
actividades del organismo fisiolgico son sociales, en el sentido de que el acto
comenzado dentro del organismo exige su completacin en las acciones de los
otros. Pero en tanto que puede decirse que la pauta del acto es, en estos
casos, social, lo es slo en la medida en que el organismo busca los estmulos
en las actitudes y caracteres de otras formas para la completacin de sus
propias reacciones, y por medio de su conducta tiende a mantener al otro como
parte de su propio media. La conducta real del otro o de los otros no es iniciada
en el organismo individual como parte de su propia pauta de conducta (MS).

La persona, en cuanto que puede ser un objeto para s, es esencialmente una
estructura social y surge en la experiencia social. Despus de que ha surgido,
una persona en cierto modo se proporciona a s misma sus experiencias
sociales, y as podemos concebir una persona absolutamente solitaria. Pero es
imposible concebir una persona surgida fuera de la experiencia social. Cuando
ha surgido, podemos pensar en una persona aislada para el resto de su vida,
pero es una persona que se tiene a s misma por compaera y que puede
pensar y conversar consigo misma del mismo modo que se ha comunicado con
otros. El proceso a que me he referido, de reaccionar hacia la persona de uno
como otros reaccionan a ella, de tomar parte en la propia conversacin can
otros, detener conciencia de lo que uno dice, y de emplear esa conciencia de lo
que se dice para determinar lo que se dir a continuacin, es un proceso
familiar para todos nosotros. Continuamente seguimos las palabras que
decimos a otra persona con una comprensin de lo que decimos, y empleamos
esa comprensin en la direccin de nuestra conversacin continuada.
Descubrimos lo que vamos a decir, lo que vamos a hacer, diciendo y haciendo,
y en el proceso controlamos continuamente el proceso mismo. En la
conversacin de gestos, lo que decimos provoca cierta reaccin en otro y, a su
vez, cambia nuestra accin, de modo que nos apartamos de lo que
comenzamos a hacer debido a la rplica que hace el otro. La conversacin de
gestos es el comienzo de la comunicacin. El individuo llega a mantener una
conversacin de gestos consigo mismo. Dice algo, y eso provoca en l cierta
reaccin que le hace cambiar lo que iba a decir. Uno comienza a decir algo -
supongamos que es algo desagradable-, pero cuando est a punto de decirlo
se da cuenta de que ser cruel. El efecto que produce en l mismo lo que est
diciendo, le contiene; se produce aqu una conversacin de gestos entre el
individuo y l mismo. Por conversacin significante entendemos que la accin
es tal que afecta al individuo mismo y que el efecto producido sobre el individuo
es parte de la puesta en prctica inteligente de la conversacin con otros. Por
as decirlo, amputamos la fase social y la dejamos de lado por el momento, de
modo que uno habla consigo mismo como hablara con otra persona
4
.

4 Generalmente se reconoce que las expresiones de inteligencia
especficamente sociales, o el ejercicio de lo que a menudo es llamado
"inteligencia social", depende de la capacidad del individuo dado para adoptar
los papeles o "ponerse en el lugar de" los otros individuos involucrados con l
en situaciones sociales dadas, y tambin de su consiguiente sensibilidad a las
actitudes de ellos haca l y de los unos hacia los otros. Es claro que estas
expresiones de inteligencia especficamente social adquieren significacin
singular en trminos de nuestra opinin de que toda la naturaleza de la
inteligencia es social hasta la mdula -de que este ponerse uno en el lugar de
los otros, esta adopcin de uno de los papeles o actitudes de los otros, no es
simplemente uno de los distintos aspectos o expresiones de inteligencia o de
conducta inteligente, sino que es la esencia misma de su carcter. El "factor X"
de la inteligencia, de Spearman -el factor desconocido que, segn l, la
inteligencia contiene- es, simplemente (si nuestra teora social de la inteligencia
es correcta) esa capacidad del individuo inteligente para adoptar la actitud del
otro, o las actitudes de los otros, advirtiendo de tal modo las significaciones de
los smbolos o gestos en trminos de los cuales se lleva a cabo el pensamiento
y quedando de tal modo en condiciones de mantener consigo mismo la
conversacin interna, con esos smbolos o gestos, involucrada por el
pensamiento.

Este proceso de abstraccin no puede ser llevado a cabo indefinidamente. Uno
busca inevitablemente un pblico oyente, tiene que volcarse ante alguien. En la
inteligencia reflexiva, uno piensa para actuar, y para actuar nicamente de
modo que esa accin siga siendo parte de un proceso social. El pensamiento
se torna preparatorio de la accin social. El proceso mismo del pensamiento
es, naturalmente, una conversacin interna que se lleva a cabo, pero es una
conversacin de gestos que, en su completacin, involucra la expresin de lo
que uno piensa a un pblico oyente. Uno separa de la conversacin real la
significacin de lo que est diciendo a otros, y la tiene preparada antes de
decirla. La piensa, y quiz la escribe en forma de un libro; pero sigue formando
parte de una relacin social en la que uno se dirige a otras personas y, al
mismo tiempo, a la propia persona, y en la que uno controla el hecho de
dirigirse a otras personas gracias a la reaccin hecha al propio gesto. Es
necesario para la persona que el individuo reaccione a s mismo, y es esta
clase de conducta social la que proporciona la conducta dentro de la cual
aparece dicha persona. No conozco ninguna otra forma de conducta, aparte de
la lingstica, en la que el individuo sea un objeto para s, y, hasta donde puedo
ver, el individuo no es una persona en el sentido reflexivo, a menos de que sea
un objeto para s. Es este hecho el que confiere una importancia crtica a la
comunicacin, puesto que se trata de un tipo de conducta en que el individuo
reacciona frente a s mismo.

Advertimos en la conducta y experiencia cotidianas que un individuo no quiere
significar gran parte de lo que hace y dice. Frecuentemente decimos que tal
individuo no es l mismo. Nos alejamos de una entrevista con la conciencia de
que hemos omitido cosas importantes; de que hay partes de la persona que no
aparecieron en lo que se dijo. La experiencia social misma es lo que determina
la proporcin de persona, que entra en comunicacin. Por supuesto, buena
parte de la persona no necesita ex presin. Establecemos toda una serie de
distintas relaciones con diferentes personas. Somos una cosa para un hombre
y otra para otro. Hay partes de la persona que existen slo para la persona en
relacin consigo misma. Nos dividimos en toda clase de distintas personas, con
referencia a nuestras amistades. Discutimos de poltica con una y de religin
con otra. Hay toda clase de distintas personas que responden a toda clase de
distintas reacciones sociales. El proceso social mismo es el responsable de la
aparicin de la persona; sta no existe como una persona aparte de ese tipo de
experiencia.

Una personalidad mltiple es en cierto sentido normal, como acabo de indicar.
Por lo general existe una organizacin de toda la persona con referencia a la
comunidad a la que pertenecemos y a la situacin en que nos encontramos. Lo
que es la sociedad, el que estemos viviendo con gente del presente, con gente
de nuestra propia imaginacin o gente del pasado, vara, por supuesto, con los
distintos individuos. Normalmente dentro de la clase de comunidad, en cuanto
un todo, a la que pertenecemos, existe una persona unificada, pero que puede
ser quebrada. Para una persona un tanto nerviosamente inestable y en la que
hay una lnea de clivaje, ciertas actividades se tornan imposibles, y esa serie
de actividades pueden separar y desarrollar otra persona. Dos "m" y "yo"
separados, dos distintas personas, resultan de ello, y sa es la condicin para
que exista una tendencia a dividir la personalidad. Se conoce un relato de un
profesor de educacin que desapareci, que qued perdido para la comunidad,
y que ms tarde apareci en un campamento maderero del oeste. Se liber de
su ocupacin y se le encontr en el bosque, donde se senta, si se quiere, ms
a sus anchas. El aspecto patolgico de la cuestin era el olvido, la omisin del
resto de su persona. Este resultado involucraba librarse de ciertos recuerdos
corporales que identificaran al individuo para s mismo. A menudo
reconocemos las lneas d ruptura que nos recorren. Nos agradara olvidar
ciertas cosas, librarnos de cosas con las que la persona est unida en
experiencias pasadas. Tenemos ah una situacin en la que puede haber
distintas personas, y ella depende de la serie d reacciones sociales
involucradas en lo referente a qu persona seremos. Si podemos olvidar todo
lo involucrado en una serie de actividades, evidentemente dejamos de lado esa
parte de la persona. Tmese a una persona inestable, ocpesela con la
conversacin y al mismo tiempo oblguesela a fijar la atencin en algo que uno
est escribiendo, de modo que utilice dos lneas distintas de comunicacin, y si
ello se hace correctamente, se podr hacer que! las dos corrientes fluyan de
manera que no se encuentren. Se puede obtener as dos series enteramente
distintas de actividades. De esa manera, se podr lograr la disociacin de la
persona del individuo. Es un proceso de establecer dos clases de
comunicacin que separan la conducta del individuo. Para un individuo se trata
de una cosa dicha y oda, y para el otro existe slo lo que ve escrito. Por
supuesto, es preciso mantener una experiencia fuera del campo de la otra. Las
disociaciones tienen tendencia a darse cuando un acontecimiento conduce a
perturbaciones emocionales. Lo que es separado sigue por su propio camino.

La unidad y estructura de la persona completa refleja la unidad y estructura del
proceso social como un todo; y cada una de las personas elementales de que,
est compuesta aquella persona completa refleja la unidad y estructura de uno'
de los varios aspectos de ese proceso en el que el individuo est involucrado.
En otras palabras, las varas personas elementales que constituyen la persona
completa, o que estn organizadas en ella, son los distintos aspectos de la
estructura de esa persona completa que responden a los distintos aspectos de
la estructura del proceso social como un todo; la estructura de la persona
completa es, as, el reflejo del proceso social completo. La organizacin y
unificacin de un grupo social es idntica a la organizacin y unificacin de
cada una de las personas que surgen, dentro del proceso social en el que
dicho grupo est ocupado o que est llevando a cabo
5
.

5 La unidad del espritu no es idntica a la unidad de la persona. La unidad de
la persona est constituida por la unidad de toda la pauta de relaciones de la
conducta y la experiencia sociales en que el individuo est involucrado; y que
se refleja en la estructura de la persona pero muchos de los aspectos o
caractersticas de todo ese esquema no entran en la conciencia, de modo que
la unidad del espritu es, en un sentido, una abstraccin de la unidad ms
inclusiva de la persona.

El fenmeno de la disociacin de la personalidad es causado por una ruptura
de la persona completa, unitaria, en las personas de que est compuesta y que
respectivamente corresponden a los distintos aspectos del proceso social en
que est involucrada la persona y dentro del cual ha surgido su persona
completa o unitaria: tales aspectos son los distintos grupos sociales a los, que
pertenece dentro de ese proceso.

19. LA BASE GENTICA DE LA PERSONA

Ahora se presenta el problema d cmo surge, en detalle, una persona.
Tenemos que destacar algo del fondo de esa gnesis. En primer lugar, est la
conversacin de gestos entre animales, que involucra alguna clase de actividad
cooperativa. Ah, el comienzo del acto de uno es un estmulo para que el otro
reaccione de cierto modo, en tanto que el comienzo de esa reaccin se torna a
su vez un estmulo para que el primero adapte su accin a la reaccin en
marcha. Tal es la preparacin para el acto completo, que al final conduce a la
conducta, que es el resultado de esa preparacin. Sin embargo, la
conversacin de gestos no entraa la referencia del individuo, el animal, el
organismo, a s mismo. No es el actuar de cierta manera lo que provoca una
reaccin en el organismo mismo, aunque se trata de conducta con referencia a
la conducta de otros: Empero, hemos visto que existen ciertos gestos que
afectan al organismo del mismo modo que afectan a otros organismos y
pueden, por lo tanto, provocar en el organismo reacciones de igual carcter
que las provocadas en el otro. Aqu, pues, tenemos una situacin en la que el
individuo puede por lo menos provocar reacciones en s y replicar a ellas, con
la condicin de que los estmulos sociales tengan sobre el individuo el efecto
que es probable tengan en el otro. Por ejemplo, tal es lo que est involucrado
en el lenguaje; de lo contrario, el lenguaje como smbolo significante,
desaparecera, puesto que el individuo no obtendra la significacin de lo que
dice.

El carcter peculiar posedo por nuestro medio social humano le pertenece en
virtud del carcter peculiar de la actividad social; humana; y ese carcter, como
hemos visto, se encuentra en el proceso de la comunicacin, y, ms
particularmente, en la relacin tridica en que se basa la existencia de la
significacin: la relacin del gesto de un organismo con la reaccin adaptativa
hecha, por otro organismo, en su capacidad indicativa en cuanto sealador de
la completacin o resultante del acto que inicia (siendo la significacin del
gesto, de, tal manera, la reaccin del segundo organismo a l como tal, o como
gesto). Lo que, por as decirlo, saca al gesto fuera del acto social y lo asla en
cuanto tal -lo que hace de l algo ms que una simple primera fase de un acta
individual- es la reaccin de otro organismo, u otros organismos, hacia l. Tal
reaccin es su significacin, o le proporciona su significacin. La situacin
social y el proceso de la conducta estn aqu presupuestos por los actos de los
organismos individuales involucrados en aqullos. El gesto surge en el acto
social como un elemento separable, en virtud del hecho de que es
seleccionado por las sensibilidades hacia l de otros organismos; no existe
meramente como gesto en la experiencia del individuo aislado. La significacin
d un gesto para un organismo, repitmoslo, se encontrar en la reaccin de
otro organismo a lo que sera la completacin del acto del primer organismo
que dicho gesto inicia indica.

A veces hablamos como s una persona pudiese construir todo un argument
en su espritu y luego ponerlo en palabras para trasmitrselo a algn otro. En
realidad, nuestro pensamiento tiene lugar por medio de alguna clase de
smbolos. Es posible que uno posea en su experiencia la significacin de "silla"
sin que exista un smbolo, pero en ese caso no pensaramos en "silla".
Podemos sentarnos en una silla sin pensar en lo que hacemos; es decir,
nuestra aproximacin a la silla ha sido presumiblemente provocada ya en
nuestra experiencia, de modo que la significacin est presente en ella. Pero s
uno piensa en la silla, tiene que poseer alguna clase de smbolo para ella.
Puede que se trate de la forma de la silla, puede ser la actitud que adopta
alguien al sentarse, pero lo ms probable es que sea algn smbolo de
lenguaje que provoca esa reaccin. En un proceso do pensamiento es
necesario que exista alguna clase de smbolo que pueda referirse a esa
significacin, es decir, que tienda a provocar sta reaccin y servir asimismo
para otras personas en ese sentido. S no fuese, as, no sera un proceso de
pensamiento.

Nuestros smbolos son todos universales
6
. No se puede decir nada que sea
absolutamente particular; cualquier cosa qu uno diga, que tenga alguna
significacin, es universal. Se est diciendo algo que provoca una reaccin
especfica en alguien siempre que el smbolo exista para ese alguien, en su
experiencia, como existe para uno. Existe el lenguaje hablado y el lenguaje de
las manos, y puede haber tambin el lenguaje de la expresin de las facciones.

6 El pensamiento se efecta en trminos o por medio de universales. Un
universal interpretado en forma conductista sera, simplemente, el acto social
en cuanto un todo, e involucrara la organizacin e interrelacin de todos los
individuos reunidos en el acto, gracias al control de sus reacciones manifiestas.
Esta organizacin de las distintas actitudes e interacciones individuales en un
acto social dado, con referencia a la interrelacin de las mismas en cuanta
realizadas por los propios individuos, es lo que queremos significar cuando
hablamos de un universal; y ella determina cules sern las genuinas
reacciones explcitas de los individuos involucrados en el acto social, ya sea
que dicha acto se refiera a un proyecto concreto de cualquier clase (como la
relacin de los medios fsicos y sociales para los fines deseados) o a una
discusin puramente abstracta, como, digamos, la teora de la relatividad o las
ideas platnicas.

Uno puede expresar pena o alegra y provocar ciertas reacciones. Hay pueblos
primitivos que pueden mantener complicadas conversaciones mediante el solo
empleo de las expresiones faciales. Aun en tales casos, la persona que se
comunica es afectada por la expresin del mismo modo que espera que la otra
persona sea afectada. El pensamiento siempre involucra un smbolo que
provoca en otro la misma reaccin que provoca en el pensador. Dicho smbolo
es un universal de raciocinio; es de carcter universal. Siempre suponemos
que el smbolo que empleamos provocar en la otra persona la misma
reaccin, siempre que forme parte de su mecanismo de conducta. Una persona
que dice algo, se est diciendo a s misma lo que dice a los dems; de lo
contraro, no sabe de qu est hablando.

Naturalmente, en la conversacin de uno con otros hay una gran parte que no
provoca en la persona la misma reaccin que despierta en los otros. Esto es
particularmente cierto en el caso de las actitudes emocionales. Uno trata de
amedrentar a alguien; pero no trata de amedrentarse a s mismo. Adems,
existe toda una serie de valores, dados, en el lenguaje, que no tienen carcter
simblico. El actor tiene conciencia de esos valores; es decir, si asume cierta
actitud, tiene conciencia, como decimos, de que esa actitud representa pena.
En ese caso, est en condiciones de responder a su propio gesto, en algn
sentido, como lo hace su pblico. No se trata de una situacin natural; uno no
es actor durante todo el tiempo. En ocasiones actuamos y nos preguntamos
qu efecto tendr nuestra actitud, y puede que empleemos deliberadamente,
cierto tono de voz para provocar cierto resultado. Tal tono provoca en nosotros
la misma reaccin que la que queremos provocar en algn otro. Pero una gran
parte de lo que- ocurre en la conversacin no tiene esta caracterstica
simblica.

Es tarea, no slo del actor, sino tambin del artista, encontrar la clase de
expresin que provocar en otros lo que est sucediendo en l. El poeta lrico
tiene una experiencia de belleza con un estremecimiento emocional, y, como
artista que emplea palabras, busca aquellas que respondern a su actitud
emocional y que despertarn en otros la actitud que l mismo tiene. Slo puede
poner a prueba sus resultados en s mismo, viendo s las palabras provocan en
l la reaccin que quiere provocar en otros. En cierto modo, se encuentra en la
misma situacin que el actor. La primera experiencia directa e inmediata no
reside en la forma de comunicacin. En este terreno tenemos una aclaracin
interesantsima por parte de un poeta de la talla de Wordsworth, que se
interesaba mucho en la tcnica de la expresin potica. Wordsworth nos
explica, en sus prefacios y tambin en sus poesas, cmo surgan sus poemas,
en cuantos poemas -y nunca la experiencia misma era el estmulo inmediato
para la expresin de la misma. Este proceso de encontrar en el lenguaje la
expresin que provoque la emocin otrora experimentada, se lleva a cabo ms
fcilmente cuando uno trata con el recuerdo de, ella que cuando se encuentra
uno en mitad de experiencias extticas como aquellas por las cuales pas
Wordsworth en su contacto con la naturaleza. Uno tiene que experimentar y ver
cmo la expresin dada responde a las reacciones que se sufren ahora en los
levsimos recuerdos de las experiencias. Alguien dijo una vez que tena
grandes dificultades para escribir poesa; posea muchas ideas pero no poda
conseguir el lenguaje que necesitaba. Se le dijo, correctamente, que la poesa
se escriba con palabras, no con ideas.

Gran parte de nuestra conversacin carece de este carcter genuinamente
esttico; en la mayor parte de ella no sentimos deliberadamente las emociones
que provocamos. No usamos normalmente estmulos de lenguaje para
provocar en nosotros la reaccin emocional que estamos provocando en otros.
Por supuesto, uno siente simpata en las situaciones emocionales; pero lo que
busca es, en fin de cuentas, lo que en el otro respalda al individuo en su propia
experiencia. En el caso del poeta y el actor, el estmulo provoca en el artista lo
que despierta en el otro, pero no es sa la funcin natural del lenguaje; no
suponemos que la persona que est furiosa provoque en s el temor que est
provocando en alguna otra. La parte emocional de nuestro acto no provoca
directamente en nosotros la reaccin que provoca en el otro. Si una persona se
muestra hostil, la actitud del otro en la que ella est interesada -una actitud que
fluye naturalmente de su tono airado- no es una actitud que reconozca
definidamente en s misma. No nos asustamos por un tono que podamos
emplear para asustar a algn otro. Por el lado emocional, que es una parte
sumamente grande del gesto vocal, no provocamos en' nosotros, en proporcin
semejante, la reaccin que provocamos en otros como lo hacemos en el caso
de la conversacin significante. En sta tenemos que provocar en nosotros el
tipo de reaccin que despertamos en otros; tenemos que saber lo que estamos
diciendo, y la actitud del otro, que provocamos en nosotros mismos, controla lo
que decimos. Racionalidad significa que el tipo de reaccin que provocamos en
otros debera ser provocado del mismo modo en nosotros, y que esa reaccin,
a su vez, debera ocupar su lugar en lo tocante a determinar qu otra cosa
diremos y haremos. Lo esencial para la comunicacin es que el smbolo
despierte en la persona de uno lo que despierta en el otro individuo. Tiene que
tener esa clase de universalidad para cualquier persona que se encuentre en la
misma situacin. Existe una posibilidad de lenguaje cada vez que un estmulo
puede afectar a un individuo como afecta a otro. En el caso de una persona
ciega como Helen Keller, se trata de una experiencia de contacto que podra
ser dada a otro como le es dada a ella. Con esa clase de lenguaje fue
construido el espritu de Helen Keller. Como ella lo ha reconocido, slo cuando
logr entrar en comunicacin con otras personas por medio de smbolos, pudo
provocar en s las reacciones que ellos provocan en otras personas, fin de
obtener lo que denominamos un contenido mental, o una persona.

Otra serie de factores bsicos en la gnesis de la persona est representada
por las actividades ldicas y el deporte.

Entre los pueblos primitivos, como he dicho, la necesidad de distinguir entre la
persona y el organismo fue reconocida en lo que nosotros llamamos "el doble-:
el individuo tiene una persona cosificada que es afectada por el individuo como
ella afecta a otros individuos, y que se distingue del organismo inmediato en
que puede abandonar el cuerpo y volver nuevamente a l. sa es la base del
concepto del alma como entidad separada.

Encontramos en los nios algo que responde a ese doble, a saber, los
compaeros invisibles, imaginarios, que muchos nios producen en su propia
experiencia. De esa manera organizan las reacciones que provocan en otras
personas y tambin en s mismos. Por supuesto, este jugar con un compaero
imaginario es no ms que una fase particularmente interesante del juego
corriente. El juego en ese sentido, especialmente la etapa que precede a los
deportes organizados, es un juego a algo. El nio juega a ser una madre, un
maestro, un polica; es decir, adopta diferentes papeles, como decimos
nosotros. En lo que llamamos el juego de los animales tenemos algo que
sugiere eso: una gata juega con sus gatitos, y los perros juegan entre s. Dos
perros que juegan, se atacan y se defienden, en un proceso que, si fuese
llevado realmente a efecto, resultara una verdadera ria. Existe una
combinacin de reacciones que frena la profundidad del mordisco. Pero en tal
situacin, los perros no adoptan un papel definido en el sentido en que un nio
adopta deliberadamente el papel de otro. Esta tendencia por parte de los nios
es la que nos ocupa en el jardn de infantes, donde los papeles que los nios
asumen son convertidos en bases para la educacin. Cuando el nio adopta un
papel, tiene en s los estmulos que provocan esa reaccin o grupo de
reacciones especiales. Por supuesto, puede huir cuando es perseguido, como
lo hace el perro, o puede volverse y devolver el golpe, como lo hace el perro en
su juego. Pero eso no es lo mismo que jugar a algo. Los nios se unen para
"jugar a los indios". Esto significa que el nio posee cierta serie de estmulos
que provocan en l las reacciones que provocaran en otros y que responden a
un indio. En el perodo de los juegos, el nio utiliza sus propias reacciones a
esos estmulos que emplea para construir una persona. La reaccin que tiene
tendencia a hacer ante esos estmulos, organiza a stos. Por ejemplo, juega a
que se est ofreciendo, algo, y lo compra; se entrega una carta y la recibe; se
habla a s mismo como si hablase a un padre, a un maestro; se arresta como si
fuese un polica. Tiene una serie de estmulos que provocan en l la clase de
reacciones que provocan en otros. Toma ese grupo de reacciones y las
organiza en cierto todo. Tal es la forma ms sencilla de ser otro para la propia
persona. Ello involucra una situacin temporal. El nio dice algo en un papel y
responde en otro papel, y entonces su reaccin en el otro papel constituye un
estmulo para l en el primer papel, y as contina la conversacin. Surgen en
l y en su otra personificacin ciertas estructuras organizadas que se replican y
mantienen entre s la conversacin de gestos.

Si comparamos el juego con la situacin en un deporte organizado, advertimos
la diferencia esencial de que el nio que interviene en un deporte tiene que
estar preparado para adoptar la actitud de todos los otros involucrados en dicho
deporte, y que esos diferentes papeles deben tener una relacin definida unos
con otros. Tomando un juego sencillo como el escondite, todos, con excepcin
del que se oculta, son una persona que persigue. Un nio no necesita ms que
la persona que es perseguida y la que persigue. Si juega en el primer sentido,
contina jugando, pero no se ha conquistado ninguna organizacin bsica. En
esa primera etapa, pasa de un papel a otro segn se le d el capricho. Pero en
un deporte en que estn involucrados una cantidad de individuos, el nio que
adopta un papel tiene que estar dispuesto a adoptar el papel de cualquier otro.
Si se encuentra en la novena base de un partido de bisbol, tiene que tener
involucradas las reacciones de cada posicin en la propia. Tiene que saber qu
harn todos los dems a fin de poder seguir con su propio juego. Tiene que
adoptar todos esos papeles. No es preciso que estn todos presentes en la
conciencia al mismo tiempo, pero en algunos momentos tiene que tener a tres
o cuatro individuos presentes en su propia actitud, como, por ejemplo, el que
est por arrojar la pelota, el que la recibir, etc. En el deporte, pues, hay una
serie de reacciones de los otros, de tal modo organizadas, que la actitud de
uno provoca la actitud adecuada del otro.

Esta organizacin es expresada en la forma d normas para el juego. Los nios
dedican un gran inters a las reglas. Las improvisan en el acto, a fin de
ayudarse a salvar dificultades. Parte del placer del juego reside en establecer
esas reglas. Ahora bien, las reglas son la serie de reacciones que provoca una
actitud especial. Uno puede exigir una determinada reaccin a otros, si adopta
cierta actitud. Estas reacciones estn tambin en uno mismo. As se obtiene
una serie organizada de reacciones como aquellas a las que me he referido,
una serie un tanto ms complicada que los papeles que se descubren en el
juego. Aqu, hay solamente una serie de reacciones que se siguen las unas a
las otras indefinidamente. En tal etapa decimos que el nio no tiene todava
una persona completamente desarrollada. El nio reacciona en forma
suficientemente inteligente a los estmulos inmediatos que llegan hasta l, pero
estos estmulos no estn organizados. No organiza su vida como querramos
que lo hiciera, es decir, como un todo. No hay ms que una serie de reacciones
del tipo de las del juego. El nio reacciona a ciertos estmulos, pero no es una
persona completa. En su deporte tiene que tener una' organizacin de esos
papeles; de lo contraro, no puede jugar, El deporte representa el paso en la
vida del nio, desde la adopcin del papel de otros en el juego hasta la parte
organizada que es esencial para la conciencia de s en la acepcin completa
del trmino.

20. EL JUEGO, EL DEPORTE Y EL "OTRO" GENERALIZADO

Hablamos de las condiciones sociales bajo las cuales la persona surge como
un objeto. En adicin al lenguaje, encontramos dos ejemplos: uno en el juego y
el otro en el deporte, y quiero resumir y ampliar m explicacin de esos puntos.
He hablado de ellos desde el punto de vista de los nios. Naturalmente,
podemos referirnos tambin a las actitudes de los pueblos ms primitivos, en
los que ha nacido nuestra civilizacin. Una notable ilustracin del juego en
cuanta distinto del deporte se encuentra en los mitos y en varios de los juegos
que llevan a cabo pueblos primitivos, especialmente en las ceremonias
religiosas. La actitud ldica pura que encontramos en el caso de los nios
pequeos puede no encontrarse en aqullos, puesto que los participantes son
adultos, e indudablemente la relacin de esos procesos de juego con lo que
ellos interpretan se encuentra, ms o menos, incluso en el espritu de los
pueblos ms primitivos. En el proceso de interpretacin de tales rituales existe
una organizacin de juego que podra quiz ser comparada con lo que tiene
lugar en el jardn de infantes, en el juego de los chiquillos, cuando se rene a
stos en un equipo que tendr una estructura o relacin definida. Por lo menos
algo de eso se descubre en el juego de los pueblos primitivos. Esta clase de
actividad, por supuesto, no corresponde a la vida cotidiana de la gente en su
trato con los objetos que la rodean -en ese caso tenemos una actitud de
conciencia de s ms o menos desarrollada-, sino a su actitud hacia las fuerzas
que la rodean, haca la naturaleza de la cual depende; en su actitud haca esta
naturaleza que es vaga e incierta, tenernos una reaccin mucho ms primitiva;
y esa reaccin encuentra su expresin, en la adopcin del papel del otro, en el
juego a la expresin de sus dioses y sus hroes, en el cumplimiento de ciertos
ritos que son la representacin de lo que se supone ,que hacen dichos dioses y
hroes. El proceso se desarrolla hasta convertirse en una tcnica ms o menos
definida, y es dominado; y sin embargo podemos decir que ha surgido de una
situacin similar a aquella en que los chiquillos juegan a ser padre, a ser
maestro -vagas personalidades que estn cerca de ellos y que les afectan. y de
las cuales dependen. sas son las personalidades que adoptan, los papeles
que interpretan, y en esa medida dominan el desarrollo de su propia
personalidad. El jardn de infantes trata de conseguir precisamente ese
resultado. Toma los caracteres de todos estos seres vagos y los pone en tales
relaciones sociales mutuas, organizadas, que logran construir el carcter del
chiquillo
7
. El hecho de la sola introduccin de organizacin desde afuera
supone una falta de organizacin en ese perodo de la experiencia del nio. En
comparacin con tal situacin del nio y de los pueblos primitivos, tenemos el
deporte como tal.

7 ["The Relation of Play to Education", University of Chicago Record, I (1896-
97), pgs. 140 y ss.]

La diferencia fundamental que existe entre el deporte y el juego est en que, en
el primero, el nio tiene que tener la actitud de todos los dems que estn
involucrados en el juego mismo. Las actitudes de las dems jugadas que cada
participante debe asumir, se organiza en una especie de unidad y es
precisamente la organizacin lo que controla la reaccin del individuo. Antes
usamos la ilustracin de una persona jugando al bisbol. Cada uno de sus
propios actos es determinado por su expectativa de las acciones de los otros
que estn jugando. Lo que hace es fiscalizado por el hecho de que l es todos
los dems integrantes del equipo, por lo menos en la medida en que esas
actitudes afectan su reaccin particular. Tenemos entonces un "otro" que es
una organizacin de las actitudes de los que estn involucrados en el mismo
proceso.

La comunidad o grupo social organizados, que proporciona aI individuo su
unidad de persona pueden ser llamados el otro generalizado. La actitud del
otro generalizado es la actitud de toda la comunidad
8
. As, por ejemplo, en el
caso de un grupo social como el de un equipo de pelota, el equipo es el otro
generalizado, en la medida en que interviene -como proceso organizado o
actividad social- en la experiencia de cualquiera de los miembros individuales
de l.

Si el individuo humano dado quiere desarrollar una persona en el sentido ms
amplio, no es suficiente que adopte simplemente las actitudes de los otras
individuos humanos hacia l y de ellos entre s dentro del proceso social
humano, e incorpore ese proceso social como un todo a su experiencia
individual, meramente en esos trminos. Adems, del mismo modo que adopta
las actitudes de los otros individuos hacia l y de ellos entre s, tiene que
adoptar sus actitudes hacia las distintas fases o aspectos de la actividad social
comn o serie de empresas sociales en las que, como miembros de una
sociedad organizada o grupo social, estn todos ocupados; y entonces,
generalizando esas actitudes individuales de esa sociedad organizada o grupo
social, tomndolas como un todo, tiene que actuar con relacin a diferentes
empresas sociales que en cualquier momento dado dicha sociedad ejecuta, o
con relacin a las distintas fases mayores del proceso social general que
constituye la vida de tal sociedad y de la cual dichas empresas son
manifestaciones especficas. Esa incorporacin de las actividades amplias de
cualquier todo social dado, o sociedad organizada, al campo experiencial de
cualquiera de los individuos involucrados o incluidos en ese todo es, en otras
palabras, la base esencial y prerrequisito para el pleno desarrollo de la persona
de ese individuo; slo en la medida en que adopte las actitudes del grupo social
organizado al cual pertenece, hacia la actividad social organizada, cooperativa,
o hacia la serie de actividades en la cual ese grupo est ocupado, slo en esa
medida desarrollar una persona completa o poseer la clase de persona
completa que ha desarrollado. Y, por otra parte, los complejos procesos y
actividades cooperativos y funciones institucionales de la sociedad humana
organizada son, tambin, posibles slo en la medida en que cada uno de los
individuos involucrados en ellos o pertenecientes a esa sociedad puedan
adoptar las actitudes generales de todos esos otros individuos con referencia a
esos procesos y actividades y funciones institucionales, y al todo social de
relaciones e interacciones experienciales de ese modo constituidas -y puedan
dirigir su conducta de acuerdo con ello.

8 Es posible que los objetos inanimados, no menos que otros organismos
humanos, formen parte del otro generalizada y organizado -completamente
socializado-, en relacin con algn individuo humano dado, en la medida en
que ste responda a tales objetos socialmente o en una forma social (por
medio del mecanismo del pensamiento, por la conversacin de gestos
subjetivada). Cualquier cosa -cualquier objeto o serie de objetos, animados o
inanimados, humanos, animales o simplemente fsicos- hacia la cual l acte, o
a la que reaccione socialmente, es un elemento en el cual, para l, est el otro
generalizado; y adoptando las actitudes de ste hacia l, se torna consciente
de s como objeto o individuo, y de tal modo desarrolla una persona o
personalidad. As, por ejemplo, el culto, en su forma primitiva, es simplemente
la corporizacin social de la relacin entre el grupo social dado, o comunidad, y
su medio fsico- una forma social organizada, adoptada por los miembros
individuales de ese grupo o comunidad, de entrar en relaciones sociales col,
ese medio, o (en un sentido) de mantener conversaciones con l; y de esa
manera el ambiente se convierte en parte del otro generalizado total para cada
uno de los miembros individuales del grupo social o comunidad dados.


Es en la forma del otro generalizado como los procesos sociales influyen en la
conducta de los individuos involucrados en ellos y que los llevan a cabo, es
decir, que es en esa forma como la comunidad ejerce su control sobre el
comportamiento de sus miembros individuales; porque de esa manera el
proceso o comunidad social entra, como factor determinante, en el
pensamiento del individuo. En el pensamiento abstracto el individuo adopta la
actitud del otro generalizado
8bis
hacia s mismo, sin referencia a la expresin
que dicho otro generalizado pueda asumir en algn individuo determinado; y en
el pensamiento concreto adopta esa actitud en la medida en que es expresada
en las actitudes hacia su conducta por parte de aquellos otros individuos junto
ton quienes est involucrado en la situacin o el acto social dados. Pero slo
adoptando la actitud del otro generalizado hacia l -en una u otra de esas
maneras- le es posible pensar, porque slo as puede darse el pensamiento. Y
slo cuando los individuos adoptan la actitud o actitudes del otro generalizado
hacia s mismos, slo entonces se hace posible la existencia de un universo de
raciocinio, como el sistema de significaciones sociales o comunes que el
pensamiento presupone.

8 bis Hemos dicho que la conversacin interna del individuo consigo mismo en
trminos de palabras o gestos significantes -la conversacin que constituye el
proceso o actividad del pensamiento- es mantenida por el individuo desde el
punto de vista del "otro generalizado". Y cuanto ms abstracta es la
conversacin, cuanto ms abstracto resulta ser el pensamiento, tanto ms
apartado est el otro generalizado de cualquier conexin con individuos
particulares. O sea que especialmente en el pensamiento abstracto es
mantenida la conversacin, par el individuo, con el otro generalizado, antes que
con ningn individuo particular. Es as, por ejemplo, como los conceptos
abstractos son conceptos enunciados en trmino de las actitudes de todo el
grupo o comunidad social; son enunciados sobre la base de la conciencia que
el individua tiene de las actitudes del otro generalizado haca ellos, como
resultado de que l ha adoptado esas actitudes del otro generalizado y luego
reaccionado a ellas. Y es as tambin cmo las proposiciones abstractas son
enunciadas en una forma que cualquiera -cualquier otra individuo inteligente
puede aceptar.

El individuo humano consciente de s, pues, adopta o asume las actitudes
sociales organizadas del grupo social o comunidad dada (o de una parte de
ella) la que pertenece, hacia los problemas sociales de distintas clases que
enfrentan a dicho grupo o comunidad en cualquier momento dado y que surgen
en conexin con las correspondientes empresas sociales o tareas cooperativas
organizadas en las que dicho grupo o comunidad, como tal, est ocupado. Y,
como participante individual en esas tareas sociales o empresas cooperativas,
gobierna, de acuerdo con ellas, su propia conducta, En poltica, por ejemplo, el
individuo se identifica con todo un partido poltico y adopta las actitudes
organizadas de todo ese partido hacia el resto de la comunidad social dada y
hacia los problemas a que tiene que hacer frente el partido dentro, de la
situacin social dada; y, en consecuencia, reacciona en trminos de las
actitudes organizadas del partido como un todo. De tal modo entra en una serie
especial de relaciones sociales con todos los dems individuos que pertenecen
a ese partido poltico; y de la misma manera entra en varias otras series
especiales de relaciones sociales, con varas otras clases de individuos,
respectivamente, en las que los individuos de cada una de esas clases son los
otros miembros de alguno de los subgrupos particulares organizados
(determinados en trminos socialmente funcionales) de los que l mismo es
miembro dentro de toda la sociedad dada o comunidad social. En las
comunidades sociales ms altamente desarrolladas, organizadas y
complicadas -las desarrolladas por el hombre civilizado-, estas distintas clases
o subgrupos socialmente funcionales de individuos a las que pertenece
cualquier individuo dado (y con los otros miembros individuales de los cuales
entra, de tal modo, en una serie especial de relaciones sociales) son de dos
clases. Algunas de ellas son clases o subgrupos sociales concretos, tales como
los partidos polticos, los clubes, las corporaciones, que son todos, en realidad,
unidades sociales funcionales, en trminos de los cuales sus miembros
individuales se encuentran directamente relacionados los unos con los otros.
Las otras son clases o subgrupos sociales abstractos, tales como la clase de
deudores y la clase de acreedores, en trminos de las cuales sus miembros
individuales estn relacionados unos con otros slo ms o menos
indirectamente, y que slo ms o menos indirectamente funcionan como
unidades sociales, pero que proporcionan o representan posibilidades
ilimitadas para la ampliacin, ramificacin y enriquecimiento de las relaciones
sociales entre todos los miembros individuales de la sociedad dada en cuanto
un todo organizado y unificado. La participacin del individuo dado en varias de
esas clases o subgrupos sociales abstractos posibilita su entrada en definidas
relaciones sociales (por indirectas que sean) con una cantidad casi infinita de
otros individuos que tambin pertenecen a -o estn incluidos en- una u otra de
esas clases o grupos sociales abstractos, que atraviesan las lneas funcionales
de demarcacin que separan unas de otras a las distintas comunidades
sociales humanas y que incluyen a miembros individuales de varias (en
algunos casos de todas) de esas comunidades. De esas clases o subgrupos
sociales abstractos de individuos humanos, la ms amplia y extensa es, por
supuesto, la definida por el universo lgico de raciocinio (o sistema de smbolos
significantes universales) determinado por la participacin e interaccin
comunicativa de los individuos; porque, de todas esas clases o subgrupos, es
la que tiene el mayor nmero de miembros Individuales, cosa que permite a la
mayor cantidad concebible de individuos humanos entrar en alguna clase de
relacin social mutua, por indirecta o abstracta que ella pueda ser -relacin que
surge del funcionamiento universal de los gestos como smbolos significantes
en el proceso general de la comunicacin social humana.

He sealado, pues, que, existen dos etapas generales en el pleno desarrollo de
la persona. En la primera de dichas etapas, la persona individual est
constituida simplemente por una organizacin de, las actitudes particulares de
otros individuos hacia el individuo y de las actitudes de los unos hacia los otros,
en los actos sociales especficos en que aqul participa con ellos. Pero en la
segunda etapa del completo desarrollo de la persona del individuo, esta
persona est constituida, no slo por una organizacin de las actitudes de
esos individuos particulares, sino tambin por una organizacin de las actitudes
sociales del otro generalizado, o grupo social como un todo, al cual pertenece.
Estas actitudes sociales o de grupo son incorporadas al campo de la
experiencia directa del individuo e incluidas como elementos en la estructura o
constitucin de su persona, del mismo modo que las actitudes de otros
individuos particulares; y el individuo llega a ellas, o logra adoptarlas, gracias a
que organiza y luego generaliza las actitudes de otros individuos particulares
en trminos de sus significaciones e inferencias sociales organizadas. De tal
modo la persona llega a su pleno desarrollo organizando esas actitudes
individuales de otros en las actitudes organizadas sociales o de grupo y, de esa
manera, se convierte en un reflejo individual del esquema sistemtico general
de la conducta social o de grupo en la que ella y los otros estn involucrados -
esquema que interviene como un todo en la experiencia del individuo, en
trminos de esas actitudes de grupo organizadas que, mediante el mecanismo
del sistema nervioso central, adopta para s del mismo modo que adopta las
actitudes individuales de otros.

El deporte tiene una lgica, cosa que torna posible tal organizacin de la
persona: es preciso obtener un objetivo definido; las acciones de los distintos
individuos estn todas relacionadas entre s con referencia a ese objetivo, de
modo que no entran en conflicto; uno no est en conflicto consigo mismo en la
actitud de otro hombre del mismo equipo. Si uno tiene la actitud de la persona
que arroja la pelota, puede tener tambin la reaccin de atrapar la pelota.
Ambas estn relacionadas de manera de contribuir al objetivo del deporte
mismo. Estn interrelacionadas en una forma unitaria, orgnica. Existe, pues,
una unidad definida, que es introducida en la organizacin de. otras personas,
cuando llegamos a la etapa del deporte, en comparacin con la situacin del
juego, en la que hay una simple sucesin de un papel tras otro, situacin que
es, por supuesto, caracterstica de la personalidad del nio. El nio es una cosa
en un momento y otra en otro; y la que es en un momento dado no determina lo
que ser en el siguiente. Eso constituye, a la vez, el encanto de la niez y su
imperfeccin. No se puede contar con el nio; no se puede suponer que todas
las cosas que l haga determinarn lo que har en un momento dado. No est
organizado en un todo. El nio no tiene carcter definido, personalidad definida.

El deporte, constituye, as, un ejemplo de la situacin de la que surge una
personalidad organizada. En la medida en que el nio adopta la actitud del otro
y permite que esa actitud del otro determine lo que har con referencia a un
objetivo comn, en esa medida se convierte en un miembro orgnico de la
sociedad. Se incorpora la moral de esa sociedad y se convierte en un miembro
esencial de ella. Pertenece a ella en el grado en que permite que la actitud del
otro, que l adopta, domine su propia expresin inmediata. Una especie de
proceso organizado est aqu involucrado. Lo que es expresado en trminos
del deporte es, por supuesto, continuamente expresado en la vida social del
nio, pero este proceso ms amplo va ms all de la experiencia inmediata del
nio. La importancia del deporte estriba en que ste reside enteramente dentro
de la experiencia del nio, y la importancia de nuestro tipo de educacin
moderna consiste en que es llevada tan lejos como resulta posible dentro de
ese reino. Las diferentes actitudes que asume un -nio estn organizadas de
tal manera, que ejercen un control definido sobre su reaccin, as como las
actitudes en un deporte controlan su reaccin inmediata. En el deporte
logramos un otro organizado, un otro generalizado, que se halla en la
naturaleza misma del nio y encuentra su expresin en la experiencia
inmediata de ste. Y esa actividad organizada de la naturaleza del nio, que
controla la reaccin especial, es la que proporciona unidad y construye su
persona.

Lo que ocurre en el deporte ocurre continuamente en la vida del nio. ste
adopta continuamente las actitudes de los que le rodean, especialmente los
papeles de los que en algn sentido le dominan y de los que depende. Al
principio entiende la funcin del proceso en una forma abstracta: Ella pasa del
juego al deporte en un sentido real. El nio tiene que participar en el deporte.
La, moral del deporte se apodera del nio con mayor fuerza que la moral ms
amplia de la comunidad. El nio entra en el deporte y ste expresa una
situacin social en la que puede intervenir por completo; su moral puede tener
mayor atraccin para l que la de la familia a la cual pertenece o la de la
comunidad en la que vive. Hay toda clase de organizaciones sociales, algunas
de las cuales son bastante duraderas, otras temporarias, y en ellas el nio
penetra y juega una especie de deporte. Es un perodo en que le agrada
"pertenecer", e ingresa en organizaciones que nacen y desaparecen. Se
convierte en algo que puede funcionar en el todo organizado, y de tal manera
tiende a determinarse en su relacin con el grupo al que pertenece. Ese
proceso constituye una notable etapa en el desarrollo de la moral del nio. Le
convierte en un miembro, consciente de s, de la comunidad a la cual
pertenece.

Tal es el proceso por el cual surge una personalidad. He hablado de l como
de un proceso que esencialmente tiene lugar mediante el empleo del lenguaje.
El lenguaje est predominantemente basado en el gesto vocal gracias al que
se llevan a cabo las actividades cooperativas de una comunidad. El lenguaje,
en su sentido significante, es ese gesto vocal que tiende a despertar en el
individuo la actitud que despierta en otros, y este perfeccionamiento de la
persona por medio del gesto es el que interviene en las actividades sociales de
las que surge el proceso de la adopcin del papel del otro. Esta ltima frase es
un tanto infortunada, en cuanto que sugiere una actitud de actor que es en rigor
ms compleja que la involucrada en nuestra experiencia. En ese sentido, no
describe correctamente lo que quiero decir. Vemos ese proceso ms
definidamente, en una forma primitiva, en las situaciones en las que el juego
del nio adopta distintos papeles. En ellas, el solo hecho de que est dispuesto
a pagar dinero, por ejemplo, provoca la actitud de la persona que recibe dinero:
el proceso mismo despierta en l las actitudes correspondientes de la otra
persona involucrada. El individuo se estimula a s mismo para experimentar la
reaccin que est provocando en la otra persona y luego acta, en cierto
grado, en reaccin a esa situacin. En el juego el nio acta definidamente en
el papel que l mismo ha provocado en s. Eso, como he dicho, es lo que
proporciona un con- , tenido definido al individuo que responde al estmulo que
le afecta como afecta a algn otro. El contenido del, otro que penetra en una
personalidad es la reaccin, en el individuo, que su gesto provoca en el otro.

Podemos ilustrar nuestro concepto bsico refirindonos a la nocin de
propiedad. Si decimos: "sta es mi propiedad, yo la controlar", la afirmacin
provoca una serie de reacciones que tiene que ser la misma en cualquier
comunidad en que exista la propiedad. Involucra una actitud organizada con
referencia a la propiedad, actitud que es comn a todos los miembros de la
comunidad. Uno debe tener una actitud definida de dominio de su propiedad y
de respeto de la propiedad de los otros. Esas actitudes (en cuanto series
organizadas de reacciones) deben existir en todos, de modo que cuando uno
diga una cosa, provoque en s la reaccin de los otros. Estar provocando la
reaccin de lo que he llamado el otro generalizado. Esas reacciones comunes,
esas actitudes organizadas, con referencia a lo que denominamos propiedad,
los cultos de la religin, los procesos de la educacin y las relaciones de la
familia, son las que hacen posible la sociedad. Naturalmente, cuanto ms
amplia la sociedad, ms definidamente universales deben ser esos objetos. De
cualquier modo, es preciso que haya una serie definida de reacciones, a las
que podemos considerar abstractas y que pueden pertenecer a un grupo
sumamente amplio. La propiedad es en s un concepto altamente abstracto. Es
lo que el individuo mismo, y nadie ms, puede dominar. La actitud es distinta
de la de un perro haca un hueso. Un perro luchar contra cualquier otro perro
que trate de arrebatarle el hueso. No adopta la actitud del otro perro. Un
hombre que dice "sta es mi propiedad" est adoptando una actitud de la otra
persona. Apela a sus derechos, porque puede adoptar la actitud que tienen
todos los dems del grupo con referencia a la propiedad y, de tal manera,
provoca en s la actitud de los otros.

La organizacin de las actitudes comunes al grupo es lo que compone a la
persona organizada. Una persona es una personalidad porque pertenece a una
comunidad, porque incorpora las instituciones de dicha comunidad a su propia
conducta. Adopta el lenguaje como un medio para obtener su personalidad, y
luego, a travs de un proceso de adopcin de los distintos papeles que todos
los dems proporcionan consigue alcanzar la actitud de los miembros de la
comunidad. Tal, en cierto sentido, es la estructura de la personalidad de un
hombre. Existen ciertas reacciones comunes que cada individuo tiene hacia
ciertas cosas comunes, y en la medida en que dichas reacciones son
provocadas en el individuo cuando influye sobre otras personas, en esa medida
surge su propia persona. Entonces, la estructura sobre la cual est construida
la persona es esa reaccin comn a todos, porque, para ser una persona, es
preciso ser miembro de una comunidad. Tales reacciones son actitudes
abstractas, pero constituyen lo que denominamos el carcter de un hombre. Le
proporcionan lo que llamamos sus principios, las actitudes reconocidas de
todos los miembros de la comunidad hacia lo que son los valores de esa
comunidad. Se coloca l en el lugar del otro generalizado, que representa las
reacciones organizadas de todos los miembros del grupo. Esto es lo que gua
la conducta controlada por los principios, y una persona que posee semejante
serie de reacciones organizadas es un hombre del cual decimos que tiene
carcter, en el sentido moral.

Es, pues, una estructura de actitudes lo que construye a una persona, en
cuanto distinta de un grupo de hbitos. Todos nosotros tenemos ciertos grupos
de hbitos, tales como, por ejemplo, la entonacin particular que una persona
da a las palabras que usa en su conversacin. sta es una serie de
costumbres de expresin vocal que uno posee pero que no conoce; no
escuchamos las entonaciones de nuestra conversacin que escuchan otros, a
menos que les prestemos una atencin especial. Los hbitos de la expresin
emocional que pertenecen a nuestra palabra hablada son de la misma clase.
Podemos saber que nos hemos expresada en forma alborozada, pero el
proceso detallado no vuelve a nuestra persona consciente. Hay porciones
completas de tales, costumbres que no entran en una persona consciente, pero
que ayudan a constituir lo que se denomina la persona inconsciente.

En fin de cuentas, por conciencia de s queremos significar un despertar, en
nosotros, del grupo de actitudes que provocamos en otros especialmente
cuando se trata de una serie de reacciones importantes que constituyen a los
miembros de la comunidad. Es poco correcto unir o mezclar conciencia, en el
sentido en que corrientemente empleamos el trmino, y conciencia de s.
Conciencia, tal como se usa frecuentemente, se refiere simplemente al campo
de la experiencia pero la conciencia de s se refiere a la capacidad para
provocar en nosotros una serie, de reacciones definidas que, pertenecen a
otros componentes del grupo. La conciencia y la conciencia de s no estn en
el mismo plano. Un hombre tiene, slo l, afortunada o desdichadamente,
acceso a su propio dolor de muelas, pero no es eso lo que queremos decir
cuando hablamos de conciencia de s.

Hasta ahora he subrayado lo que llam las estructuras sobre las que se
construye la persona, el marco de la persona, por as decirlo. Por supuesto, no
somos solamente lo que es comn a todos: cada una de las personas es
distinta de todas las dems; pero es preciso que exista una estructura comn
como la que he esbozado fin de que podamos ser miembros de una
comunidad. No podemos ser nosotros mismos a menos de que seamos
tambin miembros en los que haya una comunidad de actitudes que controlan
las actitudes de todos. No podemos tener derechos a menos de que tengamos
actitudes comunes. Lo que hemos adquirido como personas conscientes de
nosotras mismas nos convierte en miembros de la sociedad y nos proporciona
personalidad. Las personas slo pueden existir en relaciones definidas con
otras personas. No se puede establecer un lmite neto y fijo entre nuestra
propia persona y las de los otros, puesto que nuestra propia persona existe y
participa como tal, en nuestra experiencia, slo en la medida en que las
personas de los otros existen y participan tambin como tales en nuestra
experiencia. El individuo posee una persona slo en relacin con las personas
de los otros miembros de su grupo social; y la estructura de su persona
expresa o refleja la pauta general de conducta del grupo social al cual
pertenece, as como lo hace la estructura de la persona de todos los dems
individuos pertenecientes a ese grupo social.

21. LA PERSONA Y LO SUBJETIVO

El proceso del cual surge la persona es un proceso social que involucra la
interaccin de los individuos del grupo e involucra la pre-existencia del grupo
9
.
Implica, tambin, ciertas actividades cooperativas en las que participan los
distintos miembros del grupo. Involucra, adems, que de ese proceso puede
desarrollarse, a su turno, una organizacin ms complicada que aquella de la
que ha surgido la persona, y que las personas pueden ser los rganos, las
partes esenciales al menos, de esa organizacin social ms complicada dentro
de la cual surgen y existen esas personas. Y as, existe un proceso social del
que nacen las personas y dentro del cual tiene lugar la diferenciacin,
evolucin y organizacin ulteriores.

9 La relacin de los organismos individuales con el todo social del cual son
miembros, es anloga a la relacin de las clulas individuales de un organismo
multicelular con el organismo como un todo.

La psicologa ha mostrado tendencia a encarar la persona como un elemento
ms o menos aislado e independiente, una especie de entidad de la que se
poda concebir que existiese por s misma. Es posible que hubiese una sola
persona en el universo, si comenzamos por identificar la persona con cierto
sentimiento-conciencia. S consideramos ese sentimiento como objetivo,
podemos pensar en esa persona como existente por s misma. Podemos
pensar de un cuerpo fsico separado como existente por s mismo, podemos
suponer que tiene los sentimientos o los estados conscientes en cuestin, y de
tal manera podemos establecer esa clase de persona, en el pensamiento,
como existente simplemente por s misma.

Luego hay otro empleo de "conciencia" del que nos hemos ocupado
especialmente, el que denota lo que denominamos pensamiento o inteligencia
reflexiva, empleo de "conciencia" que siempre tiene en s, implcitamente al
menos, una referencia a un "yo". Este empleo de "conciencia" no tiene
necesariamente conexin con el otro; es una concepcin enteramente distinta.
Un empleo tiene que ver con cierto mecanismo, con cierta forma en que acta
un organismo. Si un organismo est dotado de rganos de los sentidos,
entonces existen objetos en su medio, y entre tales objetos se encontrar parte
de su propio cuerpo
10
. Es cierto que si el organismo no tuviese una retina y un
sistema nervioso central, no habra objeto alguno de visin. Para que tales
objetos existan, es preciso que haya ciertas condiciones fisiolgicas, pero los
objetos no estn, ellos mismos, necesariamente relacionados con una persona.
Cuando llegamos a ser persona, alcanzamos cierta clase de conducta, cierto
tipo de proceso social que involucra la interaccin de distintos individuos, y que,
al mismo tiempo, involucra a individuos ocupados en una suerte de actividad
cooperativa. En tal proceso puede surgir, como tal, la persona.

Queremos distinguir la persona como cierta clase de procesa estructural en la
conducta del individuo, de lo que denominamos conciencia de los objetos que
son experimentados. No existe necesariamente una relacin entre los dos. La
muela que duele es un elemento importantsimo. Tenemos que prestarle
atencin. En cierto sentido se identifica con la persona, a fin de que podamos
fiscalizar ese tipo de experiencia. Ocasionalmente tenemos experiencias que,
decimos, pertenecen al ambiente. Todo el mundo parece estar deprimido, el
cielo se muestra sombro, el tiempo est desagradable, se hunden los valores
en los cuales tenemos inters. No identificamos necesariamente semejante
situacin con una persona: simplemente, sentimos en derredor nuestro cierta
atmsfera. Llegamos a recordar que estamos sujetos a tales clases de
depresin, y descubrimos en nuestro pasado ese tipo de experiencia. Y
entonces sentimos algn alivio, tomamos una aspirina, o descansamos, y el
resultado es que el mundo cambia de carcter. Hay otras experiencias que, en
cualquier momento, podemos identificar con las personas. Creo que podemos
distinguir con suma claridad entre ciertos tipos de experiencias, que llamamos
subjetivas porque slo nosotros tenemos acceso a ellas, y la experiencia que
llamamos reflexiva.

10 Nuestra seleccin constructiva de nuestro medio es lo que denominamos
"conciencia" en el primer sentido del trmino. El organismo no proyecta
cualidades sensoriales -colores, por ejemplo- al medio al que reacciona; pero
dota a dicho medio de tales cualidades, en un sentido similar a aquel en que un
buey dota al pasto de la cualidad de ser alimento, o a aquel en que -hablando
en trminos ms generales- la relacin entre los organismos biolgicos y los
rganos especiales de los sentidos da surgimiento a los objetos alimenticios. Si
no hubiese organismos con rganos especiales de los sentidos, no habra
ambiente, en el sentido correcto o usual del trmino. Un organismo construye
(en el sentido selectiva) su medio; y la conciencia se refiere a menudo al
carcter del medio, en la medida en que es determinado o seleccionado
constructivamente por nuestros organismos humanos, y en la medida en que
depende de la relacin entre el primero (en cuanto de tal modo seleccionado o
construido) y los ltimos.

Es cierto que la reflexin, tomada en s misma, es algo a lo cual solamente
nosotros tenemos acceso. Uno elabora su propia demostracin de una
proposicin, digamos de Eucldes, y el pensamiento es algo que tiene lugar
dentro de su propia conducta. Por el momento, es una demostracin que existe
nicamente en su pensamiento. Luego uno la pblica y entonces se convierte
en propiedad pblica. Hasta entonces slo era accesible para l. Existen otros
contenidos de esa clase, tales como las imgenes de la memoria y el juego de
la imaginacin, que slo son accesibles al individuo. Hay una caracterstica
comn a todas estos tipos de objetos, que generalmente identificamos con la
conciencia, y a este proceso, que denominamos de pensamiento, en cuanto
que ambos son, por lo menos en ciertas fases, accesibles solamente para el
individuo. Pero, como he dicho, las dos series de fenmenos se encuentran en
planos completamente distintos. Esta caracterstica comn de accesibilidad no
les concede necesariamente el mismo estado metafsico. No quiero analizar
ahora los problemas metafsicos, pero s quiero insistir en el hecho de que la
persona posee la clase de estructura que surge en la conducta y es
completamente distinguible de la llamada experiencia subjetiva de esas series
de objetos especiales a las que slo el organismo tiene acceso -el carcter
comn de singularidad de acceso no funde a una con otra.

La persona a que me he estado refiriendo surge cuando la conversacin de
gestos es incorporada a la conducta de la forma individual. Cuando esta
conversacin de gestos puede ser incorporada a la conducta del individu, de
modo que la actitud de las otras formas pueda afectar al organismo, y de modo
que el organismo puede replicar con su gesto correspondiente y de tal manera
provocar la actitud del otro en su propio proceso, entonces nace una persona.
Incluso la sencilla conversacin de gestos que puede ser mantenida en las
formas inferiores puede ser explicada por el hecho de que dicha conversacin
de gestos tiene una funcin inteligente. Aun ah hay una parte de proceso
social. Si es incorporada a la conducta del individuo, no slo mantiene dicha
funcin, sino que adems adquiere mayor capacidad. Si yo puedo adoptar la
actitud de un amigo con el cual sostendr una discusin, al adoptar tal actitud
podr aplicarla a m mismo y replicar como l replica, y podr dar mucho mejor
forma a las cosas que si no hubiese empleado en mi conducta esa
conversacin de gestos. Lo mismo rige en cuanto a l. Es bueno para ambos
meditar por anticipado acerca de la situacin. Cada individuo tiene que adoptar
tambin la actitud de la comunidad, la actitud generalizada. Tiene que estar
preparado para actuar con referencia a sus propias condiciones, tal como
actuara cualquier individuo de la comunidad.

Uno de los mayores adelantos en el desarrollo de la comunidad surge cuando
esa reaccin de la comunidad sobre el individuo adopta lo que llamaremos
forma institucional. Queremos significar con ello que toda la comunidad acta
hacia el individuo, en determinadas circunstancias, en una forma idntica. No
establece ninguna diferencia, en relacin con una persona que le est robando
alguna pertenencia a uno, el hecho de que se trate de Juan, Pedro o Diego. En
esas condiciones, se produce una reaccin idntica por parte de toda la
comunidad. Es as como se forma una institucin.

Y ahora hay otra cuestin a la que quiero referirme brevemente. La nica forma
en que podemos reaccionar contra la desaprobacin de la comunidad entera es
estableciendo una clase superior de comunidad, que, en cierto sentido, supere
en nmero de votos a la que conocemos. Una persona puede llegar al punto de
ir en contra de todo el mundo que la rodea; puede levantarse ella sola contra el
mundo. Pero, para hacer tal cosa, ha de hablarse a s misma con la voz de la
razn. Tiene que abarcar las voces del pasado y del futuro. sa es la nica
forma en que la persona puede lograr una voz que sea mayor que la voz de la
comunidad. Por lo general, suponemos que esa voz general de la comunidad
es idntica a la comunidad ms ampla del pasado y el futuro; suponemos que
una costumbre organizada representa lo que llamamos moralidad. Las cosas
que uno no puede hacer son las que todos condenaran. S adoptamos la
actitud de la comunidad en relacin con nuestras propias reacciones, la anterior
es una afirmacin cierta, pero no debemos olvidar esa otra capacidad, la de
replicar a la comunidad e insistir en que cambie el gesto de la comunidad.
Podemos reformar el orden de cosas; podemos insistir en hacer que las
normas de la comunidad sean mejores normas. No estamos simplemente
obligados por la comunidad. Estamos dedicados a una conversacin en la que
lo que decimos es escuchado por la comunidad, y en la cual la reaccin de sta
est afectada por lo que tenemos que decir. Esto es especialmente cierto en
situaciones crticas. Un hombre se yergue y se defiende en relacin con lo que
hace adopta su propia defensa; puede presentar sus opiniones. Quiz logra
cambiar la opinin de la comunidad con respecto a l. El proceso de la
conversacin es un proceso en que el individuo tiene, no slo el derecho, sino
tambin el deber, de hablar con la comunidad de la cual forma parte y de
provocar los cambios que se llevan a cabo gracias a la interaccin de los
individuos. Naturalmente, tal es la forma en que la sociedad progresa,
precisamente mediante interacciones como aquellas en que una persona
piensa acerca de una cosa. Continuamente cambiamos, en algunos sentidos,
nuestro sistema social, y podemos hacerlo inteligentemente porque pensamos.

Tal es el proceso reflexivo dentro del cual surge la persona; y lo que he estado
tratando de hacer es distinguir esta clase de conciencia de la conciencia en
cuanto serie de caracteres determinados por la accesibilidad, por parte de
cierta clase de objetos, al organismo. Es cierto que nuestro pensamiento
-mientras no es ms que pensamiento- es accesible slo al organismo. Pero
ese carcter comn de ser accesible solamente `al organismo no hace que el
pensamiento o la persona se conviertan en algo que tenemos que identificar
con un grupo de objetos simplemente accesibles. No podemos identificar la
persona con lo que comnmente se denomina conciencia es decir, con- la
presencia privada o subjetiva de los caracteres de los objetos.

Existe, por supuesto, una distincin comn entre la conciencia y la conciencia
de s, en la que la primera responde a ciertas experiencias tales como la del
dolor o la del placer, y la segunda se refiere a un reconocimiento o aparicin de
la persona como objeto. Empero, por lo general se supone que: estos otros
contenidos conscientes traen aparejada asimismo una conciencia de s, que un
dolor es siempre el dolor de alguien, y que si no existiese esa referencia a
algn individuo, no se tratara de dolor. Hay en esto un elemento de verdad
sumamente definido,- pero est lejos de decirlo todo. El dolor tiene que
pertenecer necesariamente a un individuo; tiene que ser de uno, si le va a
pertenecer a uno. El dolor puede pertenecerle a cualquiera; pero si le
perteneciera a todos, sera relativamente poco importante. Supongo que es
concebible que, bajo un anestsico, se produzca una disociacin de las
experiencias, de modo que los sufrimientos de uno ya no le pertenecen, por as
decirlo. Tenemos ejemplos de eso, sin llegar a la disociacin anestsica, en
una experiencia de una cosa desagradable que pierde su poder sobre nosotros
porque concedemos nuestra atencin a alguna otra cosa. Si, por decirlo as,
podemos salirnos de la cosa, disociarla del ojo que la contempla,
encontraremos quiz que ha perdido gran parte de sus caractersticas de
insoportable. Lo intolerable del dolor es una reaccin contra el mismo. Si uno
puede llegar a impedirse reaccionar contra el sufrimiento, se ver libre de cierto
contenido del sufrimiento mismo, Lo que tiene lugar, en rigor, es que deja de
ser el dolor de uno. Lo contempla uno objetivamente, eso es todo. Tal es el
punto de vista de que continuamente tratamos de imbuir a una persona que
tiene tendencia a dejarse arrastrar por las emociones. En ese caso, no nos
libramos del dao mismo, sino de la reaccin contra el dao. El carcter
objetivo del juez es el de una persona neutral que puede permanecer
simplemente fuera de una situacin y aquilatarla. Si podemos adoptar esa
actitud judicial en relacin con el dao que nos infiere una persona, llegamos al
punto en que no nos hiere el dao, sino que lo entendemos, nos vemos en una
situacin en que entender es perdonar. Por medio de tal actitud eliminamos,
gran parte de la experiencia exterior a nuestra persona. La actitud distintiva y
natural haca un dao es un resentimiento en relacin con la persona que lo
infiri, pero ahora hemos pasado, en cierto sentido, ms all de esa persona y
nos convertimos en una persona con otras actitudes. Existe cierta tcnica,
pues, a la que nos sometemos para soportar el sufrimiento cualquier
situacin emocional, y que consiste en separar parcialmente la persona de uno
de la experiencia, de modo que no sea ya la experiencia del individuo en
cuestin.

Si ahora pudisemos separar enteramente la experiencia, a fin de no poder
recordarla, a fin de no tener que incorporarla continuamente a la persona, da
tras da, de momento en momento, entonces ella no existira ya, por lo que a
nosotros respecta. Si no tuvisemos el recuerdo que identifica las experiencias
con la persona, ellas desapareceran, ciertamente, en lo que respecta a su
relacin con la persona, y al mismo tiempo podran continuar existiendo como
experiencias sensoriales, sin ser incorporadas a la persona. Esta clase de
situacin se presenta en el caso patolgico de una personalidad mltiple, en
que un individuo pierde la memoria de cierta fase de su existencia. Ha
desaparecido todo lo relacionado con esa fase de su experiencia, y aqul se
convierte en una personalidad distinta. El pasado posee una realidad, ya sea
que se encuentre en la experiencia o no, pero aqu no est identificado con la
persona, no entra en la composicin de la persona. Adoptamos una actitud de
esa clase, por ejemplo, con referencia a otros, cuando una persona ha
cometido algn tipo de injuria que provoca una explicacin de la situacin, una
admisin y quiz pesadumbre y luego es olvidada. Una persona que perdona
pero no olvida es un compaero desagradable; junto al perdn tiene que ir el
olvido, -la eliminacin del recuerdo displacentero.

Existen muchos ejemplos que pueden presentarse en cuanto a la dbil relacin
entre los contenidos dados y una persona, en defensa de nuestro
reconocimiento de los contenidos como poseedores de cierto valor aparte de la
persona. Al menos puede concederse que podemos llegar a un punto en que
algo que reconocemos como contenido es cada vez menos esencial para la
persona, es apartado de la persona actual y no tiene ya para sta el valor que
tena para la anterior. Los casos extremos parecen respaldar la opinin de que
cierta parte de dichos contenidos puede ser separada absolutamente de la
persona. Si bien, en cierto sentido, est presente, lista para aparecer en
condiciones especficas, por ahora hallase disociada y no se muestra por
encima del umbral de nuestra conciencia de nosotros mismos.

La conciencia de s, por otra parte, est definidamente organizada en torno del
individuo, y ello, como hemos visto, no es simplemente porque uno se
encuentre en un grupo social y sea afectado por otros y les afecte, sino porque
(y ste es un punto que he venido subrayando) su propia experiencia como
persona es una experiencia que uno recibe de su accin sobre otros. Se
convierte uno en una persona en la medida en que puede adoptar la actitud de
otro y actuar hacia s mismo como actan otros. En el grado en que la
conversacin de gestos puede convertirse en parte de la conducta en la
direccn y fiscalizacin de la experiencia-, en ese grado puede surgir una
persona. Lo que constituye a una persona es el proceso social de influir sobre
otros en un acto social y luego adoptar la actitud de los otros que ha sido
provocada por, el estmulo, y por fin reaccionar a su turno frente a esa
reaccin.

Nuestro cuerpo forma parte de nuestro medio; y es posible que el individuo
experimente su cuerpo y tenga conciencia de l y de las sensaciones
corporales, sin tener conciencia de s mismo; en otras palabras, sin adoptar la
actitud de los otros hacia l. Segn la teora social de la conciencia, lo que
entendemos por conciencia es ese carcter y aspecto peculiares de la
experiencia humana individual debidos a la sociedad humana, a la sociedad de
otras personas individuales que adoptan la actitud de otros haca ellas. La
concepcin -o teora de la conciencia- fisiolgica es, en s misma, inadecuada;
necesita ser suplementada por el punto de vista sociopsicolgico. La adopcin
o experimentacin de la actitud del otro es lo que constituye la conciencia de s,
y no las meras sensaciones orgnicas de las cuales tiene conciencia el
individuo que las ha experimentado. Hasta el surgimiento de su conciencia de
s en el proceso de la experiencia social, el individuo experimenta su cuerpo -
los sentimientos y sensaciones de ste- simplemente como una parte
inmediata de su media, no como un cuerpo propio, no en trminos de
conciencia de s. La persona y la conciencia de s tienen primeramente que
surgir, y luego tales experiencias pueden ser identificadas especficamente con
la persona, o apropiadas por sta; para, adquirir, por as decirlo, esta herencia
de la experiencia, es preciso que la persona se desarrolle previamente dentro
del proceso social en el cual est involucrada esa herencia.

Gracias a la conciencia de s, el organismo individual integra en cierto sentido
su campo ambiental; su propio cuerpo se convierte en parte de la serie de
estmulos ambientales a los cuales reacciona. Aparte del contexto del proceso
social en sus planos ms elevados -aquellos en los cuales involucra
comunicacin consciente y conversacin de gestos consciente entre los
organismos individuales que interactan en l-, el organismo individual no se
opone a s mismo, como un todo; contra el medio; no se convierte, en cuanto
un todo, en un objeto para s (y, por lo tanto, no es consciente de s); no es, en
cuanto un todo, un estmulo al cual reaccione. Por el contraro, responde
solamente a partes o aspectos separados de s mismo, y los considera, no
como partes o aspectos de s, sino simplemente tomo partes o aspectos de su
medio en general. Slo dentro del proceso social en sus planos ms elevados,
slo en trminos de las formas ms desarrolladas del medio social o de la
situacin social, logra el organismo individual total convertirse en un objeto para
s, y, de ah, en consciente de s; en el proceso social en sus planos inferiores,
no conscientes, y tambin en el medio o situacin psicolgica lgicamente
precedente al proceso social de la experiencia y la conducta presupuesta por
sta, no se convierte en un objeto para s. En la experiencia o conducta que
puede ser denominada conciente de s, actuamos y reaccionamos
especialmente con referencia a nosotros mismos, aunque tambin con
referencia a otros individuos; y ser consciente de s es, esencialmente,
convertirse en un objeto para s en virtud de las relaciones sociales de uno con
los otros individuos.

Debera subrayarse la posicin central del pensamiento, cuando se considera
la naturaleza de la persona. La conciencia de s, antes que la experiencia
afectiva, con sus acompaamientos motores, proporciona el meollo y la
estructura primaria de la persona, que de tal modo es un fenmeno
esencialmente cognoscitivo antes que emocional. El proceso de pensamiento o
intelectual -la internalizacin y dramatizacin interior, por el individuo, de la
conversacin externa de gestos significantes que constituye su principal modo
de interaccin con otros individuos pertenecientes a la misma sociedad- es la
primera fase experiencial en la gnesis y desarrollo de la persona.

La cierto que Cooley y James tratan de encontrar la base de la persona en las
experiencias afectivas reflexivas, es decir, en las experiencias que involucran el
"sentimiento de s-; pero la teora de que la naturaleza de la persona debe
encontrarse en tales experiencias no explica el origen de la persona, ni el del
sentimiento de s, que se supone que caracteriza tales experiencias. En dichas
experiencias el individuo no necesita adoptar las actitudes de los otros hacia l,
puesto que ellas, en s mismas, no exigen que lo haga: y, a menos que lo
hiciera, no podr desarrollar una persona; y no har tal cosa con las
mencionadas experiencias s su persona no se ha originado ya de otro modo, a
saber, el modo que hemos venido describiendo, La esencia de la persona,
como hemos dicho, es cognoscitiva: reside en la conversacin de gestos
subjetivada que constituye el pensamiento, o en trminos de la cual opera el
pensamiento o la reflexin. Y de ah que el origen y las bases de la persona,
como los del pensamiento, sean sociales.

22. EL "YO" Y EL M

Hemos analizado en detalle las bases sociales de la persona, e insinuado que
la persona no consiste simplemente en la pura organizacin de las actitudes
sociales. Ahora podemos plantear explcitamente la duda en cuanto a la
naturaleza del "yo" consciente del "m" social. No pretendo plantear la cuestin
metafsica de cmo una persona puede ser a la vez "yo" y "m", sino investigar
la significacin de tal distincin desde el punto de vista de la conducta misma.
En qu punto de la conducta aparece el "yo" frente al "m"? S uno determina
cul es su posicin en la sociedad y se siente poseedor de ciertas funciones y
privilegios, todo ello es definido con referencia a un "yo", pero el "yo" no es un
"m" y no puede convertirse en un "m". Puede que haya en nosotros dos
personas, una mejor y otra peor, pero eso, una vez ms, no es el "yo" frente al
"m", porque ambos son personas. Aprobamos a una y desaprobamos a la otra,
pero cuando hacemos surgir a una u otra, estn presentes, para tal aprobacin,
en su calidad de "m". El "yo" no aparece en el proscenio. Hablamos con
nosotros mismos, pero no nos vemos. El "yo" reacciona a la persona que surge
gracias a la adopcin de las actitudes de otros. Mediante la adopcin de dichas
actitudes, hemos introducido el m y reaccionamos a l como a un "yo".

La forma ms sencilla de encarar el problema sera hacindolo en trminos de
la memoria. Hablo conmigo mismo, y recuerdo lo que dije y quizs el contenido
emocional que acompaaba lo que dije. El "yo" de este momento est presente
en el "m" del momento siguiente. Y aqu, una vez ms, no puedo volverme con
suficiente rapidez como para atraparme a mi mismo. Me convierto en un "mi"
en la medida en que recuerdo lo que dije. Sin embargo, al "yo" puede
concedrsele esa relacin funcional. Gracias al "yo" decimos que nunca
tenemos conciencia plena de lo que somos, que nos sorprendemos con
nuestra propia accin. Cuando actuamos, tenemos conciencia de nosotros. En
la memoria, la experiencia del "yo" est constantemente presiente. Podemos
retroceder directamente unos pocos momentos en nuestra experiencia, y luego,
para el resto, dependemos de las imgenes de la memoria. De modo que el
"yo", en la memoria, est presente como vocero de la persona en cuanto al
segundo, minuto o das pasados. Tal como est dado, es un "m", pero un "mi"
que fue el "yo" en un tiempo anterior. Si se pregunta, pues, dnde aparece el
"yo" directamente, en la experiencia de uno, la respuesta es que aparece como
una figura histrica. El "yo" del "m" es lo que uno era hace un segundo. Es otro
"yo" que tiene que adoptar ese papel. No se puede obtener la reaccin
inmediata del "yo" en el proceso
11
. El "yo" es, en cierto sentido, aquello con lo
cual nos identificamos. Su incorporacin, a la experiencia constituye uno de los
problemas de la mayor parte de nuestra experiencia consciente; no es dado
directamente en la experiencia.

11 La sensibilidad del organismo pone partes de s mismo en el medio. Sin
embargo, no Ileva el proceso vital mismo al medio, y la presentacin
imaginativa completa del organismo es incapaz de presentar la vida del
organismo. Puede concebirse que presente las condiciones en que tiene lugar
la vida, pero no el proceso vital unitario. El organismo fsico, en el medio,
siempre sigue siendo una cosa (MS).

El yo es la reaccin del organismo a las actitudes de los otros
12
; el "m" es
'la serie de actitudes organizadas de los otros que adopta uno mismo. Las
actitudes de los otros constituyen el "m" organizado, y luego uno reacciona
hacia ellas cmo un "yo". Examinaremos ahora con mayores detalles estos
conceptos.

12 [Para el "yo" visto como individuo biolgico, vase Ensayos Suplementarios
II y III.]

No hay "yo" ni "m" en la conversacin de gestos; el acto completo no ha sido
llevado a cabo an, pero la preparacin tiene lugar en ese campo del gesto.
Ahora bien, en la medida en que el individuo despierta en s las actitudes de los
otros, surge un grupo de reacciones organizadas. Y el que logre tener
conciencia de s se debe a la capacidad del individuo para adoptar las actitudes
de esos otros en la medida en que stos pueden ser organizados. La adopcin
de todas esas series de actitudes organizadas le proporciona su "m-; sa es la
persona de la cual tiene conciencia. Puede lanzar la pelota a algn otro
miembro gracias a la exigencia que le presentan otros miembros del equipo.
Esa es la persona que existe inmediatamente para l en su conciencia. Tiene
las actitudes de ellos, sabe lo que ellos quieren y cules sern las
consecuencias de cualquier acto de l, y ha asumido la responsabilidad de la
situacin. Pues bien, la presencia de esas series de actitudes organizadas
constituye ese "m" al cual reacciona como un yo. Pero ni l ni ningn otro
sabe cul ser dicha reaccin. Quizs haga una jugada brillante o cometa un
error. La reaccin a esa situacin, tal como aparece en su experiencia
inmediata, es incierta, y ello es lo que constituye el "yo".

El "yo" es la accin del individuo frente a la situacin social que existe dentro
de su propia conducta, y se incorpora a su experiencia slo despus de que ha
llevado a cabo el acto. Entonces tiene conciencia de ste. Tuvo que hacer tal y
cual cosa, y la hizo. Cumple con su deber y puede contemplar con orgullo lo ya
hecho. El m" surge para cumplir tal deber: tal es la forma en que nace en su
experiencia. Tena en s todas las actitudes de los otros, provocando ciertas
reacciones; -ese era el -m" de la situacin, y su reaccin es el yo.

Quiero llamar en especial la atencin sobre el hecho de que esta reaccin del
"yo" es algo ms o menos incierto. Las actitudes de los otros, uno adopta en
cuanto afectan a su propia conducta, constituyen el "m'', y eso es algo que
existe, pero las reacciones a ello no se han dado an. Cuando uno se sienta a
meditar en algo, posee ciertos datos que existen. Supongamos que se trata de
una situacin social que tiene que resolver. Se ve a s mismo desde el punto de
vista de uno u otro individu del grupo. Estos individuos, relacionados todos
juntos, le confieren cierta persona. Bien, qu debe hacer? No lo sabe, y no lo
sabe nadie. Puede incorporar la situacin a su experiencia porque puede
asumir las actitudes de los distintos individuos involucrados en ella. Sabe cmo
piensan ellos al respecto, gracias a la adopcin de sus actitudes. Dice
virtualmente: "He hecho ciertas cosas que parecen obligarme a cierta forma -
de conducta. Quiz si acta de ese modo, se colocar en una falsa situacin
con respecto a otro grupo. El "yo", en cuanta reaccin a esa situacin, en
contraste con el "m" involucrado en las actitudes que adopta, es incierto. Y
cuando la reaccin se opera, entonces aparece en el campo de la experiencia,
mayormente como una imagen de la memoria.

Nuestro presente especioso, en cuanto tal, es sumamente corto. Ello no
obstante, experimentamos los acontecimientos fugaces; parte del proceso de
los acontecimientos pasajeros existe directamente en nuestra experiencia,
incluso algunos del pasado y algunos del futuro. Vemos una pelota que pasa, al
caer, y, cuando pasa, parte de la pelota es visible y parte es invisible.
Recordamos dnde estaba la pelota un momento antes y prevemos dnde
estar despus, ms all de lo que se da en nuestra experiencia. E igualmente
en cuanto a nosotros mismos; hacemos algo, pero miramos haca atrs y
vemos que lo que estamos haciendo involucra poseer imgenes anmicas. De
modo que el "yo" aparece en realidad, experiencialmente, como una parte de
un "m". Pero sobre la base de esta experiencia, distinguimos al individuo que
hace algo, del "m" que le plantea el problema. La reaccin entra en su
experiencia slo cuando tiene lugar. Si el individuo dice que sabe lo que va a
hacer, aun entonces puede estar equivocado. Comienza a hacer algo, y ocurre
cualquier cosa que le presenta obstculos. La accin resultante es siempre un
poco distinta de cualquier cosa que hubiese podido prever. Esto rige incluso
para cuando est simplemente llevando a cabo el proceso de caminar. El
simple hecho de dar "los pasos esperados le coloca en cierta situacin que
tiene un aspecto levemente distinto del que se espera, cosa que, en cierto
sentido, es novedosa. Ese movimiento hacia el futuro es el paso, por as
decirlo, del ego, del "yo". Es algo que no est dado en el "m".

Tmese la situacin de un hombre de ciencia resolviendo un problema acerca
del cual posee ciertos datos que provocan ciertas reacciones. Parte de esa
serie de datos exige que les aplique tal y cual ley, en tanto que otras series de
datos exigen otra ley. Los datos estn presentes con sus inferencias. Sabe qu
significa tal y cual coloracin, y cuando tiene los dates ante s, ellos
representan ciertas reacciones por su parte; pero ahora estn ya en conflicto
los unos con los otros. S tiene una reaccin, no puede tener la otra. No sabe
qu har, ni lo sabe nadie. La accin de la persona se produce en reaccin a
esas series de datos en conflicto, en forma de un problema, que le presentan a
l, en cuanto hombre de ciencia, exigencias en conflicto. Tiene que verlo desde
distintos puntos de vista. Esa accin del "yo" es algo cuya naturaleza no
podemos predecir por anticipado.

El "yo", pues, en esta relacin entre el "yo" y el "m", es algo que, por decirlo
as, reacciona a una situacin social que se encuentra dentro de la experiencia
del individuo. Es la respuesta que el individuo hace a la actitud que otros
adoptan haca l, cuando l adopta una actitud haca ellos. Ahora bien, las
actitudes que l adopta hacia ellos estn presentes en su propia experiencia,
pero su reaccin a ellas contendr un elemento de novedad. El "yo"
proporciona la sensacin de libertad, de iniciativa. La situacin existe para
nosotros, para que actuemos en forma consciente de nosotros. Tenemos
conciencia de nosotros, y de lo que es la situacin, pero jams entra en la
experiencia la manera exacta en que actuaremos, hasta despus de que tiene
lugar la accin.

Tal es la base del hecho de que el "yo" no aparezca en la experiencia en el
mismo sentido que el "m". El "m" representa una organizacin definida de la
comunidad, presente en nuestras propias actitudes y provocando una reaccin,
pero la reaccin es algo que simplemente sucede. No hay certidumbre en
relacin con ella. Existe para el acto una necesidad moral, pero no una
necesidad mecnica. Cuando tiene lugar, nos damos cuenta de que ha sido
hecho. La explicacin anterior nos proporciona, creo, la posicin relativa del
"yo" y el "m" en la situacin, y los motivos para la separacin de ambos en la
conducta. Los dos estn separados en el proceso, pero deben estar juntos, en
el sentido de ser partes de un todo. Estn separados y, sin embargo, les
corresponde estar juntos. La separacin del "yo" y el "m" no es ficticia. No son
idnticos, porque, como he dicho, el "yo" es algo nunca enteramente
calculable. El "m" exige cierta clase de "yo", en la medida en que cumplimos
con las obligaciones que se dan en la conducta misma, pero el "yo" es siempre
algo distinto de lo que exige la situacin misma. De modo que siempre hay esa
distincin, si as se prefiere, entre el "yo" y el "m". El "yo" provoca al "m" y al
mismo tiempo reacciona a l. Tomados juntos, constituyen una personalidad,
tal como ella aparece en la experiencia social. La persona es esencialmente un
proceso social que se lleva a cabo, con esas dos fases distinguibles. Si no
tuviese dichas dos fases, no podra existir la responsabilidad consciente, y no
habra nada nuevo en la experiencia.

23. LAS ACTITUDES SOCIALES Y EL MUNDO FSICO

La persona no es tanto una sustancia como un proceso en el cual la
conversacin de gestos ha sido internalizada en un organismo. Este proceso
no existe por s mismo, sino que es simple mente una fase de toda la
organizacin social de la que el individuo forma parte. La organizacin del acto
social ha sido internalizada en el organismo y se convierte en el espritu del
individuo. Aun as, incluye las actitudes de otros, pero ahora altamente
organizadas, a tal punto que se convierten en lo que llamamos actitudes
sociales antes que en papeles de individuos separados. Este proceso de
relacionar el propio organismo con el de los otros en las interacciones que se
llevan a cabo, constituye la persona en la medida en que es internalizado en la
conducta del hombre con la conversacin del "yo" y el "m"
13
. El valor de la
internalizacin de la conversacin de gestos dentro de la conducta del
individuo, reside en la superior coordinacin conquistada para la sociedad en
su conjunto, y en la mayor eficacia del individuo como miembro del grupo. Es la
diferencia entre el proceso que puede tener lugar en un grupo de ratas o abejas
u hormigas y el que puede ocurrir en una comunidad humana. El proceso
social, con sus distintas inferencias, es incorporado realmente a la experiencia
del individuo, de modo que lo que ocurre tiene lugar ms eficazmente, porque,
en cierto sentido, ha sido ensayado en el individuo. ste no slo desempea
mejor su papel en tales condiciones, sino que, adems, reacciona ante la
organizacin de la cual forma -parte.

La propia naturaleza de la conversacin de gestos exige que la actitud del otro
sea cambiada por mediacin de la actitud del individuo al estmulo del otro. En
la conversacin de gestos de las formas inferiores, el juego de vaivn es
advertible, puesto que el individuo no slo se adapta a la actitud de otros, sino
que, tambin, cambia la actitud de los otros. La reaccin del individuo, en esta
conversacin de gestos, modifica continuamente, en cierto grado, el proceso
social mismo. Y esta modificacin del proceso resulta de la mayor importancia
en la experiencia del individuo. ste adopta la actitud del otro frente al propio
estmulo de ste, y al adoptarla la encuentra modificada en el sentido de que su
reaccin se hace distinta y conduce, a su vez, a nuevos cambios.

13 Segn este punto, de vista, la comunicacin consciente, se desarrolla a
partir de la comunicacin inconsciente dentro del proceso social; la
conversacin en trminos de gestos significantes, a partir de la conversacin
en trminos de gestos no significantes; y el desarrollo, de tal manera, de la
comunicacin consciente, coincide con el desarrollo de los espritus y las
personas dentro del procesa social.

Las actitudes fundamentales son, presumiblemente, aquellas que slo son
cambiadas gradualmente, y ningn individuo puede reorganizar toda la
sociedad; pero uno afecta continuamente a la sociedad por medio de su propia
actitud, porque provoca la actitud del grupo haca l, reacciona a ella y, gracias
a dicha reaccin, cambia la actitud del grupo. Naturalmente, esto es lo que
constantemente estamos haciendo en nuestra imaginacin, en nuestro
pensamiento; utilizamos nuestra propia actitud para provocar una distinta
situacin en la comunidad de la cual formamos parte; nos esforzamos,
exponemos nuestra opinin, criticamos la actitud de otros y aprobamos o
desaprobamos. Pero podemos hacer tal cosa, slo en la medida en que
logramos provocar en nosotros la reaccin de la comunidad; slo tenemos
ideas en la medida en que tenemos capacidad para adoptar la actitud de la
comunidad y luego reaccionar a ella.

Eh el caso de los animales inferiores, la reaccin del individuo a la situacin
social, su gesto en contraste con la situacin social, es lo que corresponde a la
idea en el animal humano. No es, sin embargo, una idea. Empleamos el gesto
vocal para provocar la re-accin que corresponde a la de la comunidad.
Tenemos, entonces, en nuestro propio estmulo, una respuesta a esa reaccin,
y esta respuesta es la idea. Uno dice: "tengo la idea de que es preciso hacer tal
y cual cosa". La idea de uno es la respuesta que una ofrece a la exigencia
social que se le hace. La exigencia social, digamos, es que uno pague
impuestos de cierta clase. Uno considera legtimos tales impuestos. Entonces,
la respuesta a la exigencia de la comunidad -especficamente, al imponedor de
contribuciones-, tal como tiene lugar en la experiencia de uno, es una idea. En
la medida en que uno tiene en su propia conducta smbolos que son la
expresin de la rplica a la exigencia, en esa medida tiene uno la idea de cul
debera ser realmente el impuesto. Se trata de una situacin ideal, en cuanto
que uno adopta el papel del imponedor de contribuciones, en contraste con uno
mismo, y reacciona ante l. No se parece a la situacin de la ria de perros,
donde el perro se prepara para saltar realmente y el otro adopta otra actitud
que frustra ese salto. La diferencia consiste en que la conversacin de gestas
es parte de la ria real realizada, en tanto que, en el otro caso, uno adopta por
anticipado la actitud de las autoridades impositivas y crea o provoca su propia
reaccin a ella. Cuando tal cosa sucede en la experiencia de uno, se tienen
ideas.

Una persona le amenaza a uno, y uno la derriba en el acto. En esa situacin no
ha intervenido ningn elemento ideal. Si uno cuenta hasta diez y piensa en lo
que significa la amenaza, est teniendo una idea, est poniendo la situacin en
un marco ideal. Es eso -ya lo hemos visto- lo que constituye lo que
denominamos espritu. Adoptamos la actitud de la comunidad y reaccionamos
a ella, en esa conversacin de gestos. Los gestos, en este caso, son gestos
vocales. Son smbolos significantes, y por smbolo no nos referimos a algo que
reside fuera del campo de la conducta. Un smbolo no es otra cosa que el
estmulo cuva reaccin es dada por anticipado. Eso es todo lo que quiere decir
para nosotros un smbolo. Hay una palabra y un golpe. El golpe es un
antecedente histrico de la palabra, pero si sta representa un insulto, la
reaccin es tal que est involucrada entonces en la palabra, es algo dado en el
estmulo mismo. Eso es todo lo que representa un smbolo. Pues bien, si dicha
reaccin puede ser dada en trminos de una actitud utilizada para el posterior
control de la accin, entonces la relacin entre ese estmulo y la actitud es lo
que entendemos por smbolo significante.

Nuestro pensamiento que, como decimos, se lleva a cabo dentro de nosotros,
es un juego de smbolos en el sentido antedicho. Gracias a los gestos, las
reacciones son provocadas en nuestras propias actitudes, y en cuanto son
provocadas, despiertan, a su vez, otras actitudes. Lo que antes era
significacin se convierte ahora en un smbolo que tiene otra significacin. La
significacin se ha convertido, ella misma, en un estmulo para otra reaccin.
En la ria de perros, la actitud de uno tiene la significacin de cambiar la actitud
del otro perro, pero, el cambio de actitud se convierte entonces en un smbolo
(aunque no en un smbolo de lenguaje o significante) para el primer perro, y
tambin ste cambia de actitud. Lo que era una significacin se hace entonces
estmulo. La conversacin sigue continuamente, y lo que era reaccin se
convierte, en el campo del gesto, en un estmulo, y en la reaccin a ste que es
la significacin. Las reacciones son significaciones en la medida en que estn
dentro de esa conversacin de gestos. Nuestro pensamiento es tal cambio de
situacin, gracias a nuestra capacidad para incorporarlo a nuestra propia
accin, para cambiarlo de nodo que exija una actitud distinta de nuestra parte y
para llevarlo hasta el punto en que pueda ser completado el acto social.

El "m" y el "yo" residen en el proceso de pensamiento, e indican el toma y
daca que caracteriza a ste. No existira un "yo", en el sentido en que usamos
este trmino, si no hubiese un "m"; no habra un "m" sin una reaccin en la
forma del "yo". Los dos, tales como aparecen en nuestra experiencia,
constituyen la personalidad. Somos individuos nacidos con cierta nacionalidad,
ubicados en cierto punto geogrfico, can tales y cuales relaciones familiares y
tales y cuales relaciones polticas. Todo ello representa cierta situacin que
constituye el "m"; pero esto involucra necesariamente una accin continuada
del organismo hacia el "m", en el proceso dentro del cual reside. La persona
no es algo que exista primeramente y luego entre en relacin con otros, sino
que, por as decirlo, es un remolino en la corriente social, y, de tal manera, una
parte de la corriente. Es un proceso en que el individuo se adapta
continuamente, por anticipado, a la situacin a la cual pertenece y reacciona
ante ella. De modo que el "yo" y el "m", ese pensamiento, esa adaptacin
consciente, se convierte entonces en parte de todo el proceso social y torna
posible una sociedad ms altamente organizada.

El "yo" y el "m" pertenecen a la conversacin de gestos. Si hubiese
simplemente "una palabra y un golpe", s uno respondiese inmediatamente a
una situacin social, sin reflexin, no existira personalidad en el sentido antes
mencionado, del mismo modo que no existe personalidad en la naturaleza del
caballo o el perro. Nosotros, naturalmente, tendemos a dotar de personalidad a
nuestros animales domsticos, pero cuando logramos conocer sus condiciones
nos damos cuenta de que no puede efectuarse esa clase de introduccin del
proceso social en la conducta del individuo. Los animales no tienen el
mecanismo para ello: el lenguaje. De modo que decimos que no tienen
personalidad; no son responsables por la situacin social en que se
encuentran. El individuo humano, por el contrario, se identifica con esa
situacin social. Reacciona a ella, y aunque sus reacciones pueden tener la
naturaleza de una crtica as como de un respaldo, involucran una aceptacin
de la responsabilidad presentada por la situacin. Tal aceptacin no existe en-
el caso de los animales inferiores. Ponemos personalidad en los anmales, pero
ella no les pertenece; y a la postre nos damos cuenta de que esos animales no
tienen derechos. Estamos en libertad para matarlos; no se comete ningn dao
cuando se mata a un animal. ste no ha perdido nada, porque. el futuro no
existe para el animal; ste no posee en su experiencia un "m" que por medio
de la reaccin del "yo" se encuentra en cierto sentido bajo su control, a fin de
que el futuro pueda existir para l. No posee un pasado consciente, puesto que
no tiene, una persona de la clase que hemos venido describiendo una persona
que pueda ser extendida hacia el pasado por los recuerdos. En la experiencia
de los animales inferiores existen, presumiblemente, imgenes, pero no ideas
ni recuerdos en el sentido exigido
14
. No poseen una personalidad que mira
haca atrs y haca adelante. No tienen ese futuro y ese pasado que les
confieren, por decirlo as, derechos en cuanto tales. Y, sin embargo, la actitud
comn es la de asignarles precisamente personalidades como las nuestras.
Les hablamos, y al hablarles actuamos como si tuviesen la clase de mundo
interior que tenemos nosotros.

14 No existen pruebas de que los animales sean capaces de reconocer que
una cosa es un signo de alguna otra y de utilizar dicho signo... (1912).

Una similar atribucin est presente en la actitud inmediata que adoptamos
hacia los objetos fsicos inanimados que nos rodean. Tomamos haca ellos la
actitud de seres sociales. Esto es ms complicadamente cierto, por supuesto,
en aquellos a. quienes denominamos poetas de la naturaleza. El poeta se
encuentra en una relacin social con las cosas que le rodean, hecho que quiz
se advierte ms vvidamente en Wordsworth. Las "Lines on Tintern Abbey" nos
proporcionan, creo, las relaciones sociales de Wordsworth cuando era nio y la
continuacin de las mismas a travs de su vida. Su explicacin de la relacin
del hombre con la naturaleza es esencialmente la relacin del amor, una
relacin social.- Esta actitud social del individuo hacia la cosa fsica es
precisamente la que uno tiene hacia otros objetos; es una actitud social. El
hombre propina un puntapi a la silla con la cual tropieza, y siente cario hacia
un objeto relacionado con l en su trabajo o en sus diversiones. La reaccin
inmediata de los nios a las cosas que les rodean, es social. Existe una base
evidente para la reaccin especial que tenemos ante las cosas pequeas,
puesto que hay algo en cualquier cosa pequea que provoca una reaccin
paternal; esas cosas provocan una reaccin paternal que es universal. Y esto
rige para las cosas fsicas tanto como para los animales.

El objeto fsico constituye una abstraccin a partir de la reaccin social a la
naturaleza. Hablamos a la naturaleza; nos dirigimos a las nubes, al mar, al
rbol, a los objetos que nos rodean. Ms tarde hacemos abstraccin de esa
clase de reaccin gracias a lo que llegamos a conocer de tales objetos
15
.
Empero, la reaccin inmediata es social; cuando trasladamos un proceso
pensante a la naturaleza, estamos haciendo racional a sta. Ella acta como se
espera que acte. Nosotros adoptamos la actitud de las cosas fsicas que nos
rodean, y cuando cambiamos la situacin, la naturaleza reacciona en forma
distinta.

15 Se descubre que el objeto fsico es ese objeto hacia el cual no existe
ninguna reaccin social que provoque a su vez una reaccin social en el
individuo. Los objetos con los cuales no podemos mantener una relacin social
son los objetos fsicos del mundo (SM).
Hemos trasladado a la psicologa nuestra actitud en la ciencia fsica, de modo
que perdimos de vista la naturaleza social de nuestra primera conciencia. El
nio forma objetos sociales antes de formar objetos fsicos (1912).

La mano es responsable de lo que llamo cosas fsicas, distinguiendo la cosa
fsica de lo que denomino la consumacin del acto. Si tomsemos nuestros
alimentos como lo hacen los perros, con los mismos rganos con que los
masticamos, no tendramos motivo alguno para distinguir el alimento, en cuanto
cosa fsica, de la verdadera consumacin del acto, la ingestin del alimenta. Lo
tomaramos con los dientes, y el acto mismo de tomarlo sera el acto de
comerlo. Pero en el caso del animal humano, la mano se interpone entre la
consumacin y el transporte del objeto a la boca. En tal caso estamos
manipulando una cosa fsica. Dicha cosa aparece entre el comienzo del acto y
su consumacin final. En ese sentido, es un universal. Cuando hablamos de
una cosa, estamos pensando en una cosa fsica, en algo que podemos tomar.
Hay, por supuesto "cosas" que no se pueden tomar, tales como los derechos
de propiedad y la imaginacin de un poeta; pero corrientemente, cuando
hablamos de cosas, nos referimos a las cosas fsicas. Los caracteres que las
componen estn determinados primariamente por la mano. El contacto
constituye lo que denominamos la sustancia de tal casa. Tiene color y olor, por
supuesto, pero nosotros pensamos que stos- son inherentes al algo que
podemos manipular, la cosa fsica. Dicho algo es de grandsima importancia en
el desarrollo de la inteligencia humana. Es universal, en el sentido de que es
una cosa fsica, ya sea que la consumacin sea la de comer o la de escuchar
un concierto. Existe toda una serie de cosas fsicas que se interponen entre el
comienzo de un acto y su consumacin, pero son todas universales; en el
sentido de que pertenecen a la experiencia de todos nosotros. La consumacin
que obtenemos de un concierto es sumamente distinta para todos nosotros,
pero las cosas fsicas con las que nos enfrentamos son comunes, universales
en ese sentido. Los goces mismos pueden adoptar formas que representen
una experiencia accesible slo para individuos aislados, pero lo que la mano
manipula es algo universal. Aislamos un lugar especial al que cualquier
persona puede llegar. Tenemos un juego de aparatos que cualquier persona
puede usar. Poseemos cierta serie de pesos y medidas por medio de los
cuales podemos -definir esas cosas fsicas. En este sentido, la cosa fsica
aparece para hacer posible una cualidad comn, dentro de la cual puedan
operar las personas
16
.

Un ingeniero que construye un puente habla con la naturaleza en -el mismo
sentido en que nosotros hablamos con un ingeniero. Hay all tensiones y
presiones que l tiene que encarar, y la naturaleza responde con otras
reacciones que tienen que ser encaradas de otro modo. En su pensamiento,
adopta la actitud de las cosas fsicas. Habla con la naturaleza, y sta le replica.
La naturaleza es inteligente, en el sentido de que existen ciertas reacciones de
ella, hacia nuestra accin, que podemos presentar, a las que podemos replicar
y que se tornan distintas cuando hemos replicado. Se trata de un cambio al
cual podemos responder, y finalmente llegamos a un- punto en que nos es
posible cooperar con la naturaleza.

Tal es el desarrollo de la ciencia moderna a partir de lo que denominamos
magia. La magia es precisamente esa misma reaccin, mas con el agregado
de la suposicin de que las cosas fsicas piensan y actan como nosotros.
Dicha suposicin se conserva en la actitud que adoptamos hacia un objeto que
nos hiere o hacia el objeto digno de confianza del cual dependemos. Todos
nosotros llevamos a cabo cierta proporcin de esa clase de magia, Esquivamos
algo porque lo presentimos en cierto modo peligroso; todos respetamos ciertos
ageros a los que prestamos alguna atencin. Mantenemos algunas
reacciones sociales hacia la naturaleza que nos rodea, aun cuando no
permitamos que tal cosa influya sobre nosotros en las decisiones importantes.
Son actitudes que, quiz normalmente, encubrimos, pero que se nos revelan
en numerosas situaciones. En la medida en que somos racionales, en la
medida en que razonamos y pensamos, adoptamos una actitud social hacia el
mundo que nos rodea, crticamente en el caso de la ciencia, sin sentido crtico
en el caso de la magia.

16 [Acerca de la gnesis social y naturaleza de la cosa fsica, vase Seccin
35; tambin The Philosophy of the Present, pgs. 119-39.]

24. EL ESPRITU COMO LA INTERNALIZACIN DEL PROCESO SOCIAL EN
EL INDIVIDUO

He estado presentando a la persona y al espritu en trminos de un proceso
social, corno la internalizacin de la conversacin de gestos en la conducta del
organismo individual, de manera que el organismo individual adopta las
actitudes organizadas de los otros provocadas por la actitud de l, en la forma
de los gestos de las mismas, y al reaccionar a esa reaccin provoca otras
actitudes organizadas en los otros de la comunidad a la cual pertenece el
individuo. Este proceso puede ser caracterizado, en cierto sentido, 'en trminos
del "yo" y el "m", siendo el "m" ese grupo de actitudes organizadas a las
cuales el individuo reacciona como un "yo".

Quiero subrayar especialmente la existencia temporal y prelgica del proceso
social con respecto al individuo consciente de s que surge en l
17
. La
conversacin de gestos es una parte del proceso social que se lleva a cabo. No
se trata de algo que sea posibilitado por el individuo solo. Lo que el desarrollo
del lenguaje, especialmente el smbolo significante, ha tornado posible, es
simplemente la incorporacin de esa situacin social externa a la conducta del
individuo mismo. De ello se sigue el enorme desarrollo de la sociedad humana,
la posibilidad de previsin de lo que tendr lugar en la reaccin de otros
individuos y una adaptacin preliminar a ello por el individuo. Esto, a su vez,
produce una situacin distinta, que, a su turno, se refleja en lo que he
denominado el "m", de modo que el individuo mismo adopta una distinta
actitud.

Considrese a un poltico o un estadista presentando algn proyecto en el cual
tiene la actitud de la comunidad en l mismo. Sabe cmo reacciona la
comunidad a esa proposicin. l reacciona en su propia experiencia a esa
expresin de la comunidad -siente con dicha experiencia. Posee una serie de
actitudes organizadas que son las de la comunidad. Su propia contribucin, el
"yo" en este caso, es un proyecto de reorganizacin, un proyecto que l
presenta a la comunidad tal como est reflejado en l mismo. Tambin l
cambia, por supuesto, en la medida en que presenta ese proyecto y hace de
ste una cuestin poltica. Ha surgido entonces una nueva situacin social de
resultas del proyecto presentado. Todo el procedimiento tiene lugar en la
experiencia del estadista, as como en la experiencia general de la comunidad.
El, estadista tiene xito en la medida en que el "m" final refleja la actitud de
todos los de la comunidad. Quiero sealar que todo lo que ocurre no tiene lugar
simplemente en su propio espritu, sino ms bien que su espritu es la
expresin, en su propia conducta, de esa situacin social, de ese gran proceso
cooperativo de la comunidad, que se lleva a cabo.

17 La relacin de espritu y cuerpo es la que existe entre la organizacin de la
persona, en su conducta como miembro de una comunidad racional, y el
organismo corporal como cosa fsica:
La actitud racional que caracteriza al ser humano es, pues, la relacin de todo
el proceso en el que el individuo est ocupado consigo mismo, tal coma se
refleja en su adopcin de los papeles organizados de los otros al estimularse a
s mismo para dicha reaccin. Esta persona, en cuanto distinguida de las otras,
reside dentro del campo de comunicacin, y los otros residen tambin dentro
de ese campo. Lo que puede ser indicado a los otros o a la propia persona y no
reacciona a tales gestos de indicacin es, en el campo de la percepcin, lo que
denominamos una cosa fsica. El cuerpo humano, especialmente en su
anlisis, es considerado como una cosa fsica.
La lnea de demarcacin entre la persona y el cuerpo se encuentra, pues,
primeramente en la organizacin social del acto dentro del cual surge la
persona, en su contraste con la actividad del organismo fisiolgico (MS).
La base legtima de distincin entre el espritu y el cuerpo es la que existe entre
los esquemas sociales y los esquemas del organismo mismo. La educacin
debe unir estrechamente a ambos. Hasta ahora no tenemos una categora que
los comprenda. Esto no quiere decir que exista lgicamente algo que se
oponga a ello: se trata, simplemente, de una imperfeccin de nuestro aparato
de conocimiento (1927).

Quiero eludir la inferencia de que el individuo toma algo que es objetivo y lo
torna subjetivo. Hay un proceso real de vivir juntos por parte de todos los
miembros de la comunidad, que tiene lugar por medio de gestos. Los gestos
son ciertas etapas de las actividades cooperativas que hacen de mediadores
en todo el proceso. Ahora bien, lo nico que ha tenido lugar en la aparicin del
espritu es la incorporacin de ese proceso, en cierta medida a conducta del
individuo particular. Existe determinado smbolo tal como el que emplea el
polica cuando dirige el trnsito. Eso es algo que est presente exteriormente.
No se torna subjetivo cuando el ingeniero, comisionado por la ciudad para
estudiar sus reglamentos de trnsito, adopta la misma actitud que el polica con
respecto al trnsito y, al mismo tiempo, la actitud de los conductores de
vehculos. Queremos sugerir, s, que tiene la misma organizacin que el
conductor; sabe que detener significa aminorar la marcha, aplicar los frenos. En
su organismo existe una serie definida de partes, de tal modo adiestradas que
en ciertas circunstancias le permiten detener el vehculo. El levantamiento de la
mano por parte del polica es el gesto que provoca los distintos actos gracias a
los cuales el vehculo es detenido. Esos distintos actos existen en la
organizacin del experto; puede adoptar la actitud del polica y la del conductor.

Slo en ese sentido se ha tomado "subjetivo" el proceso social. Si el experto lo
hiciese como lo hace un nio, sera un juego; pero si re hace para la
reglamentacin real del trnsito, entonces hay la operacin de lo que
denominamos espritu. El espritu no es sino la internalizacin de ese proceso
externo en la conducta del individuo, a fin de hacer frente a los problemas que
surgen.

Esta organizacin peculiar nace de un proceso social que es lgicamente su
antecedente. Una comunidad dentro de la cual el organismo acta en forma
cooperativa, de tales caractersticas que la accin de uno es un estmulo para
que otro reaccione, y as siguiendo, es el antecedente del tipo peculiar de
organizacin que denominamos espritu, o persona. Tmese una sencilla
relacin familiar, donde estn el hombre y la mujer, y el nio que tiene que ser
cuidado. Ah hay un proceso que slo puede llevarse a cabo gracias a
interacciones dentro de ese 'grupo. No puede decirse que los individuos estn
primero y la comunidad despus, porque los individuos surgen en el proceso
mismo, as como en el cuerpo humano o cualquier forma multicelular surgen
las clulas diferenciadas. Es preciso que se est llevando a cabo un proceso
vital a fin d que existan las clulas diferenciadas; del mismo modo, tiene que
estar llevndose a cabo un proceso social para que existan los individuos. Y
tan cierto es en la sociedad como lo es en la situacin fisiolgica, el que no
podra haber individuo si no hubiese el proceso del cual forma parte. Dado tal
proceso social, hay la posibilidad de una inteligencia humana cuando el
mencionado proceso, en trminos de la conversacin de gestos, es
incorporado a la conducta del individuo y entonces surge, es claro, un distinto
tipo de individuo en trminos de las reacciones ahora posible. Sera concebible
que existiese un individuo que simplemente jugase como lo hace el nio, sin
intervenir en un deporte social; pero el individuo humano es posible porque
existe un proceso social en el cual puede funcionar responsablemente. Las
actitudes forman parte de la reaccin social; los gritos no se mantendran como
gestos vocales a menos de que provocasen ciertas reacciones en los otros; la
actitud misma slo podra existir como tal en ese juego recproco de gestos.

El espritu es, sencillamente, el juego recproco de tales gestos en la forma de
smbolos significantes. Debemos recordar que el gesto existe solamente en su
relacin con la reaccin, con la actitud. No habra palabras a menos de que
existiesen dichas reacciones. El lenguaje no habra surgido jams como una
serie de simples trminos arbitrarios adosados a ciertos estmulos. Las
palabras han surgido de una interrelacin social. Uno de los cuentos de Gulliver
se refiere a una comunidad en la que se cre una mquina dentro de la cual
podan meterse mecnicamente las letras del alfabeto, en una interminable
cantidad de combinaciones, y entonces los miembros de la comunidad se
reunan en torno a ella para ver los se disponan las letras despus de cada
rotacin, en la creencia de que podan surgir en la forma de la Ilada, uno de los
dramas de Shakespeare o alguna otra gran obra. La suposicin, en este caso,
sera la de que los smbolos tienen absoluta independencia de lo que nosotros
denominamos su significacin. Carece de fundamento: no puede haber
smbolos si no hay reacciones. No habra pedido de socorro s no hubiese una
tendencia a reaccionar a un grito de angustia. Esos smbolos significantes, en
el sentido de una subserie de estmulos sociales que inician una reaccin
cooperativa, son los que, en cierto sentido, constituyen nuestro espritu,
siempre que no slo el smbolo, sino tambin las reacciones, se encuentren en
nuestra propia naturaleza. Lo que el ser humano ha logrado hacer es organizar
la reaccin a cierto smbolo que forma parte del acto social, de modo que
adopta la actitud de la otra persona que coopera con l. Esto es lo que confiere
un espritu.

El centinela de un rebao es el miembro de ste que tiene ms sensibilidad
que los dems al olor o al sonido. Ante la inminencia del peligro, rompe a correr
antes que los dems, que entonces le siguen, en virtud de la tendencia del
rebao a correr todos juntos. Hay un estmulo social, un gesto, s se prefiere, al
cual reaccionan todas las otras formas. La primera forma capta el olor antes
que ninguna otra y echa a correr, y su carrera es el estmulo para que las otras
corran tambin. Todo es externo; no est involucrado ningn proceso mental.
El centinela no se considera como el individuo que tiene que dar la seal;
simplemente, rompe a correr en un momento dado, y, as, hace que los dems
corran tambin. Pero con un espritu, el animal que da la seal adopta a su vez
la actitud de los dems que reaccionan a ella. Sabe lo que significa su seal.
Un hombre que grita "Fuego!" est en condiciones de provocar en s la
reaccin que provoca en los dems. En la medida en que el hombre puede
adoptar la actitud del otro -su actitud de reaccin al fuego, su sensacin de
terror-, esa reaccin a su propio grito ser algo que convierta su conducta en
una cuestin mental, en contraste con la conducta de los otros
18
. Pero lo nico
que ha sucedido aqu es que lo ocurre exteriormente en el rebao se ha
internalizado en la conducta del hombre. Existe la misma seal y la misma
tendencia a reaccionar, pero el hombre no. slo puede dar la seal, sino que
tambin le es posible provocar en s la actitud de fuga aterrorizada, y gracias a
que la provoca puede volver a su propia tendencia de provocar y contenerla.
Puede reaccionar haca s mismo, al adoptar la actitud organizada de todo el
grupo tratando de huir del peligro. No hay en eso nada ms subjetivo que el
hecho de que la reaccin a su propio estmulo puede ser encontrada en su
propia conducta, y de que puede utilizar la conversacin de gestos que se lleva
a cabo a fin de determinar su conducta. S puede actuar de tal modo, le es
posible establecer un control racional y, de tal manera, posibilitar una sociedad
mucho ms altamente organizada que de lo contrario. Este proceso no utiliza a
un hombre dotado de una conciencia donde antes no la haba, sino, ms bien,
a un individuo que incorpora todo el proceso social a su propia conducta. Esa
capacidad, es claro, depende en primer lugar de que el smbolo sea tal que
pueda reaccionar a l; y, por lo que sabemos, el gesto vocal ha sido la
condicin para el desarrollo de este tipo de smbolo. No s decir s puede
desarrollarse sin el gesto vocal.

18 El lenguaje, en cuanto formado de smbolos significantes, es lo que nosotros
entendemos por espritu. El contenido de nuestro espritu es: 1) conversacin
interna, la internalizacin de la conversacin, desde el grupo social al individuo;
2)... imaginacin. La imaginacin debera ser considerada en relacin con la
conducta en la cual funciona (1931).
La imaginacin desempea en el acto precisamente el mismo papel que el
hambre en el proceso de la alimentacin (1912). ([Vase Ensayo
Suplementario, I.])

Quiero estar seguro de que se entiende que el contenido puesto en el espritu
es slo desarrollo y producto de la interaccin social. Es un desarrollo de
enorme importancia, y conduce a complejidades y complicaciones de la
sociedad que est casi fuera de nuestro alcance el analizar, pero
originariamente no es sino la adopcin de la actitud del otro. En la medida en
que el animal puede adoptar la actitud del otro y utilizar esa actitud para la
fiscalizacin de su conducta, en esa medida tenemos lo que se denomina
espritu; y ese proceso es el nico mecanismo Involucrado en la aparicin del
espritu.

No conozco ninguna manera en que la inteligencia o el espritu pudiera surgir, a
no ser mediante la internalizacin, por parte del individuo, de los procesos
sociales de la experiencia y la conducta, es decir, mediante la internalizacin
de la conversacin de gestos significantes hecha posible por la adopcin, por
parte del individuo, de la actitud de otros individuos hacia l y hacia lo que se
est pensando. Y si el espritu o el pensamiento ha surgido de esa manera,
entonces no puede haber ni podra haber habido ningn espritu ni
pensamiento sin el lenguaje; y las primeras etapas del desarrollo del lenguaje
deben de haber sido `previas al desarrollo del espritu o pensamiento.

25. EL "YO"'Y EL "M" COMO FASES DE LA PERSONA
19


Llegamos ahora a la posicin de la persona o espritu consciente de s en la
comunidad. Tal persona encuentra su expresin en la afirmacin de s, o en la
dedicacin de s misma a la causa de la comunidad. La persona aparece como
un nuevo tipo de individuo en el todo social. Existe un nuevo todo social debido
a la aparicin del tipo de espritu individual que he descrito, y debido a la
persona con su afirmacin de s misma o su identificacin con la comunidad. La
persona es la fase importante del desarrollo, porque tal sociedad slo surge
gracias a la posibilidad de la internalizacin de esa actitud social en las
reacciones de toda la comunidad. El cambio que tiene lugar debido a dicha
internalizacin de la conversacin de gestos en la conducta del individuo, es un
cambio que ocurre en la experiencia de todos los individuos componentes.

Por supuesto, sos no son los nicos cambios que se producen en la
comunidad. En la conversacin ocurren cambios definidos, de los que nadie
tiene conciencia: Es necesaria la investigacin de los hombres de ciencia, para
descubrir que tales procesos se han llevado a cabo. Esto rige tambin para
otras fases de la organizacin humana. Ellas cambian, decimos
inconscientemente, tal como ha sido ilustrado en el estudio del mito que Wundt
llev a cabo en su Vlkerpsychologie. El mito proporciona una explicacin de la
forma en que la organizacin se ha producido mientras careca mayormente de
orientacin consciente -y esa clase de cambio ocurre continuamente. Tmese
la actitud de una persona hacia una nueva moda. Puede que al principio sea de
objecin. Al cabo de un tiempo llega a un punto en que piensa de s misma
adoptando esa nueva moda, advirtiendo las ropas de los escaparates y
vindose ataviada con ellas. El cambio se ha operado en ella sin que lo
advirtiese. Hay, pues, un proceso por medio del cual el individuo, en interaccin
con otros, se torna inevitablemente como los otros para hacer la misma cosa,
sin que ese proceso aparezca en lo que llamamos conciencia: Adquirimos
conciencia del proceso cuando adoptamos definidamente la actitud de los
otros, y esta situacin debe ser distinguida de la anterior. Quizs uno dice que
no le interesa vestirse segn cierta moda, sino que prefiere ser diferente; y
luego incorpora a su propia conducta la actitud de los otros hacia l. Cuando
una hormiga de otro hormiguero es introducida en un hormiguero de otra
especie, stas se lanzan contra ella y la hacen pedazos. La actitud de la
comunidad humana puede ser la del individuo mismo, negndose a someterse
porque adopta esa actitud comn. El caso de la hormiga es una cuestin
enteramente externa, pero en el individuo humano se trata de un asunto de
adoptar las actitudes de los otros y de adaptarse o luchar. Este reconocimiento
del individuo como persona, en el proceso de utilizar su conciencia de s; es lo
que le proporciona la actitud de afirmacin de s o la actitud de dedicacin a la
comunidad. Se ha convertido, entonces, en una persona definida. En ese caso
de afirmacin de s existe una situacin completamente distinta de la del
miembro del rebao, que quiz lo domina y que puede lanzarse salvajemente
contra distintos componentes de l. Aqu, decimos, un individuo acta
instintivamente en cierta situacin. En la sociedad humana tenemos un
individuo que no slo adopta su propia actitud, sino que adems, en cierto
sentido, adopta la actitud de sus sbditos; en la medida en que domina sabe
qu puede esperar. Cuando tal cosa sucede en la experiencia de un individuo,
se produce una distinta reaccin con distintos acompaamientos emocionales,
diferentes de los del caso del jefe de la manada. En el ltimo hay simplemente
ira y hostilidad; en el otro, la experiencia de la persona afirmndose
conscientemente contra las otras personas, con la sensacin de podero, de
dominacin. En general, cuando la reaccin de la comunidad se ha
internalizado en el individuo, existe un nuevo valor en la experiencia y un nuevo
orden de reacciones.

19 [Vase tambin "The Definition of the Physical", University of Chicago
Decennial Publications, 1903, pgs. 104 y ss.: "The Mechanism of Social
Consciousness", Journal of Philosophy, IX (1912), pgs. 401 y ss.: "The Social
Self", ibd., X (1913), pgs. 374 y as.]

Hemos analizado la persona desde el punto de vista del "yo" y el "m",
representando el "m" al grupo de actitudes que representa a otras de la
comunidad, en especial a ese grupo de reacciones organizadas que hemos
detallado al analizar el deporte, por un lado, y las instituciones sociales, por el
otro. En tales situaciones existe cierto grupo organizado de actitudes que
responden a cualquier acto social por parte del organismo individual. En
cualquier proceso cooperativo, como el de la familia, el individuo provoca una
reaccin en los otros miembros del grupo. Pues bien, en la medida en que
dichas reacciones pueden ser provocadas en el individuo de modo que ste
pueda reaccionar a ellas, en esa medida tendremos los contenidos que
componen a la persona: e1 "otro" y el "yo". La distincin se expresa en nuestra
experiencia en lo que llamamos el reconocimiento de los otros y el
reconocimiento de nosotros en los otros. No podemos realizarnos a nosotros
mismos sino en el grado en que reconocemos al otro en su relacin con
nosotros. Slo cuando adopta la actitud del otro, puede el individuo realizarse a
s mismo como persona.

Nos referimos, por supuesto, a una situacin social en cuanto distinta de
simples reacciones orgnicas como los reflejos del organismo, algunos de los
cuales ya analizarnos, por ejemplo el caso en que una persona se adapta
inconscientemente a las que la rodean. En esa experiencia no existe
conciencia de s. Uno logra la conciencia de s slo en la medida en que adopta
la actitud del otro o se siente estimulado a adoptarla. Entonces se encuentra en
posicin de reaccionar en s a esa actitud del otro. Supongamos que nos
encontramos en una situacin econmica. Slo cuando adoptamos la actitud
del otro al hacernos una oferta, podemos expresarnos en la aceptacin o
declinacin de tal oferta. Es una reaccin de la persona, distinta de un
ofrecimiento claramente automtico que puede tener lugar sin la conciencia de
s. Una chiquilla nos mete en la mano un volante de publicidad, y nosotros lo
tomamos sin conciencia definida de l o de nosotros mismos. Nuestro
pensamiento puede estar en cualquier otra parte, pero el proceso se lleva a
cabo. Lo mismo rige, es claro, en el cuidado de los nios. Los nios pequeos
experimentan lo que llega hasta ellos, y se adaptan a ello en forma inmediata,
sin que en su experiencia est presente una persona.

Cuando aparece una persona, ella siempre involucra una experiencia de otra;
no podra haber una experiencia de una persona simplemente por s misma. La
planta o el animal inferior reaccionan a su medio, pero no hay experiencia de
una persona. Cuando una persona aparece en la experiencia, aparece en
contraste con el otro, y hemos venido delineando la condicin en que este otro
aparece en la experiencia del animal humano, a saber, en la presencia de esa
clase de estmulo, en la actividad cooperativa que provoca en el individuo la
misma reaccin que provoca en el otro. Cuando la reaccin del otro se
convierte en parte esencial de la experiencia o conducta del individuo; cuando
adoptar la actitud del otro se torna parte esencial de su conducta, entonces el
individuo aparece en su propia experiencia como una persona; y mientras tal
cosa no suceda no surgir como hermana.

Naturalmente, lo sociedad racional no est limitada a ninguna serie especfica
de individuos. La actitud de la comunidad hacia nuestra reaccin se internaliza
en nosotros en trminos d la significacin de lo que estamos haciendo. Esto
ocurre, en su ms amplo grado, en el raciocinio universal, en la rplica que el
mundo racional hace a nuestra afirmacin, La significacin es tan universal
como la comunidad; est necesariamente involucrada en el carcter racional de
dicha comunidad; es la reaccin que el mundo compuesto de seres racionales
tiene inevitablemente hacia nuestra afirmacin. Incorporamos al mismo tiempo
el objeto y a nosotros mismos a la experiencia, en trminos de tal proceso; el
otro aparece en nuestra experiencia en la medida en que adoptamos tal actitud
organizada y generalizada.

Si uno se encuentra en la calle con una persona a la que no logra reconocer, la
reaccin hacia ella es la misma que hacia cualquier otro que sea miembro de la
misma comunidad. La persona es el otro, el otro organizado, generalizado si se
prefiere. Uno adopta su actitud, en contraste con la persona de uno. Si el otro
se vuelve en una direccin, uno tiene que ir en otra direccin distinta. Y es la
existencia dentro de s de tal actitud lo que hace posible que uno sea una
persona. Ello involucra algo que va ms all del hecho de volverse hacia la
derecha, instintivamente, como decimos, sin conciencia de s. Para tener
conciencia de s, uno tiene que tener la actitud del otro en su propio organismo,
como controladora de lo que se va a hacer. Lo que aparece en la experiencia
inmediata de la persona de uno, al adoptar tal actitud, es lo que nosotros
denominamos el "m". La persona que es capaz de mantenerse en la
comunidad es reconocida en sta, en la medida en que reconoce a los otros.
Tal es la fase de la persona a la que me he referido llamndola el "m".

Frente al "m" est el "yo". El individuo no slo tiene derechos: tambin tiene
deberes. No slo es un ciudadano, un miembro de la comunidad, sino que
tambin reacciona a dicha comunidad, y su reaccin a ella, como hemos visto
en la conversacin de gestos, la cambia. El "yo" es la reaccin del individuo a
la actitud de la comunidad, tal como dicha actitud aparece en su propia
conciencia. A su vez, su reaccin a esa actitud organizada cambia a sta.
Como hemos sealado, se trata de un cambio que no se encuentra presente en
su experiencia hasta que tiene lugar. El "yo" aparece en nuestra experiencia en
la memoria. Slo despus de haber actuado sabemos qu hemos hecho; slo
despus de haber hablado sabemos qu hemos dicho. La adaptacin a ese
mundo organizado que est presente en nuestra naturaleza representa al "m"
y est constantemente all. Pero si la reaccin a l es de la naturaleza de la
conversacin de gestos, si crea una situacin en cierto modo nueva, si uno
defiende su aspecto del caso, si se afirma contra otros e insiste en que stos
adopten una distinta actitud haca l, entonces ocurre algo importante que no
estaba anteriormente presente en nuestra experiencia.

Las condiciones generales en que uno acta pueden estar presentes en la
experiencia, pero uno mismo ignora la manera en que reaccionar, as como el
hombre de ciencia desconoce la hiptesis que extraer del estudio de un
problema. Suceden tales y cuales cosas que son contrarias a la teora que se
ha presentado. Cmo se las explicar? Tmese el descubrimiento de que un
grano de radio mantendra- hirviendo una olla de agua y, aparentemente, no
"significara gasto alguno de energa. Ah sucede algo que contradice toda 1a
teora de la fsica hasta la concepcin de la actividad del radio. El, hombre de
ciencia que tiene los hechos ante s, se ve obligado a escoger alguna
explicacin. Sugiere que el tomo de radio se rompe, y, en consecuencia,
libera energa. Segn la teora anterior, un tomo de radio era una cosa
permanente, de la que no se poda obtener energa. Pero ahora, si se supone
que el tomo mismo es un sistema que, involucra una interrelacin de
energas, entonces la ruptura de tal sistema libera lo que es, relativamente, una
enorme cantidad de energa. Lo que quiero sealar es que la idea le llega al
hombre de ciencia, no est ya presente en su espritu. Su espritu, ms bien, es
el proceso de la aparicin de esa idea. Una persona que defiende sus derechos
en cierta ocasin, ha ensayado la situacin, se provoca a s misma y dice algo
que ya est en su espritu. Pero cuando se lo dijo por primera vez, no saba lo
que iba a decir. Se dijo entonces algo que era nuevo para ella, as como la
hiptesis del hombre de ciencia es una novedad cuando se le ocurre.

Tal rplica nueva a la situacin social involucrada en la serie de actitudes
organizadas constituye el "yo',', en contraste con el "m". El "m" es un individuo
convencional, habitual. Est siempre presente. Tiene que tener los hbitos, las
reacciones que todos tienen; de lo contrario, el individuo no podra ser un
miembro de la comunidad. Pero el individuo reacciona constantemente a dicha
comunidad organizada, expresndose a s mismo, no necesariamente
afirmndose en el sentido ofensivo, sino expresndose, siendo l mismo en el
proceso cooperativo 'que corresponde a cualquier comunidad. Las actitudes
involucradas son extradas del grupo,, pero el individuo en quien se organizan
tiene la oportunidad de darles una expresin que, quizs, nunca han tenido
antes.

Esto plantea la duda general en cuanto a s puede aparecer algo nuevo
20
.
Prcticamente, es claro, la novedad se da constantemente, y el reconocimiento
de ello recibe su expresin, en trminos ms generales, en el concepto de
emergencia. La emergencia involucra una reorganizacin, pero la
reorganizacin introduce algo que no exista antes. La primera vez que se unen
el oxgeno y el hidrgeno, emerge el agua. Ahora bien, el agua es una
combinacin de oxgeno e hidrgeno, pero el agua no se encontraba presente
antes en los elementos separados. El concepto de emergencia es un concepto
al que la filosofa reciente ha dado gran importancia. S se contempla el mundo
simplemente desde el punto de vista de una ecuacin matemtica en la que
existe una absoluta igualdad de los distintos trminos, entonces, por supuesto,
no hay novedad. El mundo es simplemente una satisfaccin de tal ecuacin.
Asgnese cualquier valor a X y a Y y la ecuacin seguir siendo tal. Las
ecuaciones persisten, es cierto, pero en su persistencia surge en rigor algo que
no exista antes; Por ejemplo, hay un grupo de individuos que tienen que
trabajar juntos. En una sociedad, debe encontrarse en todos una serie de
hbitos de reaccin comunes, organizados, pero la forma en que los individuos
actan es lo que origina todas las diferencias individuales que caracterizan a
las distintas personas. El hecho de que tengan que actuar de cierta manera
comn, no les priva de originalidad. El lenguaje comn existe, pero se hace un
distinto empleo del mismo en cada nuevo contacto entre personas; el elemento
de novedad de la reconstruccin se da gracias a la reaccin de los individuos
haca el grupo al cual pertenecen. Esa reconstruccin no es dada por
anticipado, as como no lo es la hiptesis que el hombre de ciencia presenta en
la explicacin del problema. Ahora bien, esa reaccin del individuo al "m"
organizado, el m" que en cierto sentido es simplemente un miembro de la
comunidad, es la que representa al "yo" en la experiencia de la persona.

20 [Cf. The Philosophy of the Act; parte III.]

Los valores relativos del "m" y el yo" dependen de la situacin. Si uno defiende
su propiedad en la comunidad, es de importancia primara el que sea un
miembro de ella, porque su adopcin de la actitud de los otros le garantiza el
reconocimiento de sus propios derechos. Lo importante en esas circunstancias
es ser un "m". Ello le confiere su posicin, le concede la dignidad de ser un
miembro de la comunidad constituye la fuente de su reaccin emocional a los
valores que le pertenecen como miembro de la comunidad. Es la base de su
incorporacin a la experiencia de otros.

En ocasiones es la reaccin del ego "yo'.' a una situacin, la forma en que
uno se expresa a s mismo, lo que le proporciona una sensacin de gran
importancia. Uno se hace valer en cierta situacin, y el nfasis reside en la
reaccin. La exigencia es de libertad con respecto a convenciones, a leyes
dadas. Por supuesto, tal situacin es posible slo cuando el individuo recurre,
por as decirlo, de una comunidad estrecha y restringida a una ms amplia es
decir, mayor en el sentido lgico de poseer derechos que no estn tan
restringidos. Uno se aparta de convenciones fijas que ya no tienen significacin
alguna en una comunidad en que los derechos sern pblicamente
reconocidos, y recurre a otros individuos, en la suposicin de que existe un
grupo de otros organizados que responden al llamado de uno -aun cuando este
llamado sea hecho para la posteridad. En ese caso se trata de la actitud del
"yo" en contraste con el "m".

Ambos aspectos del "yo" y del "m" son esenciales para la persona en su plena
expresin. Uno debe adoptar 1a actitud de los otros de un grupo, a fin de
pertenecer a la comunidad; tiene que emplear el mundo social exterior
incorporado a s, a fin de poder desarrollar pensamientos. Gracias a su relacin
con los otros de esa comunidad, gracias a los procesos sociales racionales que
se llevan a cabo en dicha comunidad, tiene existencia como ciudadano. Por
otra parte, el individuo' reacciona constantemente a las actitudes sociales y
cambia, en este proceso cooperativo, la comunidad misma a la cual pertenece.
Tales cambios pueden ser modestos y triviales. Puede que uno no tenga nada
que decir, aunque le lleve mucho tiempo decirlo. Y, sin embargo, se lleva a
cabo cierta proporcin de adaptacin y readaptacin. Hablamos de una
persona considerndola un individuo convencional; sus ideas son exactamente
las mismas que las de sus prjimos; dadas las circunstancias, es apenas algo
ms que un "m"; sus adaptaciones son slo las leves adaptaciones que
ocurren, como decimos, inconscientemente. En contraste, est la persona que
tiene una personalidad definida, que replica a la actitud organizada en una
forma que la convierte en una diferencia significante. En tal persona, el "yo" es
la fase ms importante de la experiencia. Esas dos fases que aparecen
constantemente son las fases importantes de la -persona
21
.

21 Los psiclogos tratan, en general, de los procesos involucrados en lo que
denominamos "percepcin", pero han omitido mayormente de la explicacin el
carcter de la persona. La importancia de la persona ha penetrado en la
psicologa, principalmente gracias al patlogo. Las disociaciones han
concentrado la atencin sobre la persona y demostrado cun absolutamente
fundamental es ese carcter social del espritu. Lo que constituye la
personalidad reside en esa especie de toma y daca entre los miembros de un
grupo ocupados en un proceso cooperativo. Es esta actividad la que ha llevado
hasta el animal humano inteligente.

26. LA REALIZACIN DE LA PERSONA EN LA SITUACIN SOCIAL

Hay todava otra fase del desarrollo de la persona que es preciso presentar
ms detalladamente: la realizacin de la persona en la situacin social en la
cual surge.

He afirmado que la persona aparece en la experiencia esencialmente como un
"m" con la organizacin de la comunidad a la que pertenece. Esta
organizacin, por supuesto, se expresa en las dotes particulares y en la
especial situacin social del individuo. ste es un miembro de la comunidad,
pero es una parte especial de la comunidad, con una herencia y una posicin
especiales que le distinguen de todos los dems. Es lo que es en cuanto
miembro de dicha comunidad, y las materias primas de que nace ese individuo
especial no constituiran una persona, a no ser por la relacin del individuo con
la comunidad de la cual forma parte. As, l tiene conciencia de s mismo como
tal, y esto no slo en la ciudadana poltica, o en su condicin de miembro de
grupos en los que participa, sino tambin desde el punto de vista del
pensamiento reflexivo. Es miembro de la comunidad de los pensadores cuya
literatura lee, y a la cual puede contribuir con sus propios pensamientos
publicados. Pertenece a una sociedad de todos los seres racionales, y la
racionalidad que identifica consigo mismo involucra un continuo intercambio
social. La ms amplia comunidad en la que se encuentra el individuo, la que
est -en todas partes, en todos y para todos, es el mundo del pensamiento en
cuanto tal. Es miembro de dicha sociedad, y es lo que es en cuanto tal
miembro.

El hecho de que todas las personas estn constituidas por procesos sociales, o
en trminos de ellos, y que sean reflejos individuales de ellos -o ms bien, de
esa pauta de conducta organizada que ellos exhiben y que las personas
aprehenden en sus respectivas estructuras-, no es en modo alguno
incompatible con el hecho de que todas las personas individuales tienen su
individualidad peculiar, su propia pauta nica, ni destruye tal hecho. Porque
cada persona individual, dentro de ese proceso, si bien refleja en su estructura
organizada la pauta de conducta de dicho proceso en cuanto un todo, lo hace
desde su punto de vista particular y nico dentro de dicho proceso y, de tal
modo, refleja eh su estructura organizada un aspecto o perspectiva de toda esa
pauta social de conducta, distinta de la que se refleja en la estructura
organizada de cualquier otra persona individual que existe dentro de ese
proceso (as como toda mnada del universo leibniziano refleja ese universo
desde un punto de vista distinto y, por lo tanto, refleja un distinto aspecto o
perspectiva de dicho universo) . En otras palabras, la estructura organizada d
cada persona individual, dentro del proceso social de experiencia y conducta,
refleja la pauta de relaciones organizadas de dicho proceso en cuanto un todo
y est constituida por dicha pauta. Pero cada estructura de persona individual
refleja un distinto aspecto o perspectiva de esa pauta de relaciones, y est
constituida por esa pauta, porque cada estructura refleja esa pauta de
relaciones desde su punto de vista nico; y, as, el origen social y constitucin
comunes de las personas individuales y de sus estructuras no excluye la
existencia de amplias diferencias y variaciones individuales entre ellas, ni
contradice la individualidad peculiar y ms o menos distintiva que cada una de
ellas pasee en realidad. Toda persona individual, dentro de una sociedad o
comunidad social dada, refleja en su estructura organizada toda la pauta de
relaciones de la conducta social organizada que dicha sociedad o comunidad
exhibe o pone en prctica, y su estructura organizada est constituida por el
mencionado molde; pero puesto que cada una de esas personas individuales
refleja un aspecto o perspectiva distinto, nico, de esa pauta en su perspectiva,
desde su lugar o punto de vista particular y nico dentro del proceso total de
conducta social organizada que exhibe esa pauta -es decir, puesto que cada
uno est diferente o singularmente relacionado con ese proceso total y ocupa
en l su propio foco, esencialmente nico, de relaciones-, la estructura de cada
uno est constituida por esa pauta de un modo distinto del que est constituida
la estructura de cualquier otro.

El individuo, como hemos visto, reacciona continuamente contra esta
sociedad.. Cada adaptacin involucra algn tipo de cambio en la comunidad a
la cual el individuo se adapta. Y este cambio, es claro, puede ser muy
importante. Tmese la ms amplia comunidad que podamos presentar, la
comunidad racional representada en el llamado raciocinio universal. Hasta una
poca relativamente reciente, la forma de tal comunidad era la de un mundo
aristotlico. Pero hombres de Norteamrica, Inglaterra, Italia, Alemania y
Francia han cambiado considerablemente la estructura de ese mundo,
introduciendo una lgica de relaciones mltiples en el lugar, de la relacin
aristotlica de sustancia y atributo. Otro cambio fundamental ha tenido lugar en
la forma del mundo, gracias a la reaccin de un individuo: Einstein. Las
grandes figuras de la historia provocan cambios fundamentalsimos. Estos
cambios profundos que se producen gracias a la accin de espritus
individuales, son slo la expresin extrema de los que se llevan a cabo
continuamente debido a reacciones que no son simplemente las de un "m",
sino las de un "yo". Estos cambios tienen lugar gradualmente y ms o menos
imperceptiblemente. Sabemos que cuando pasamos de un perodo histrico a
otro se han producido cambios fundamentales, y sabemos que tales cambios
son debidos a las reacciones de los distintos individuos. Slo podemos
reconocer el efecto final, pero las diferencias se deben a los gestos de los
innmeros individuos que cambian realmente la situacin en que se
encuentran, aunque los cambios especficos sean demasiado minsculos para
que los identifiquemos. Como he sealado, el ego o "yo" que es responsable
por los cambios de esa clase, aparece en la experiencia slo despus de que
ha tenido lugar su reaccin. Slo despus de haber pronunciado la palabra que
estamos diciendo, nos reconocemos como la persona que la ha pronunciado,
como esa persona particular que dice esa cosa particular; slo despus de
haber hecho lo que vamos a hacer, tenemos conciencia de lo que estamos
haciendo. Por muy cuidadosamente que planeemos el futuro, ste es siempre
distinto de lo que podemos prever, y este algo que continuamente
incorporamos y agregamos es lo que identificamos con la persona que aparece
en el plano de nuestra experiencia slo despus de la completacin del acto.

En algunos sentidos, es claro, podemos determinar qu est por hacer la
persona. Podemos aceptar ciertas responsabilidades por anticipado. Uno firma
contratos y hace promesas, y se siente obligado por ellos. La situacin puede
cambiar, el acto puede ser distinto de lo que el individuo pensaba llevar a cabo,
pero est ligado al contrato que ha firmado. Tiene que hacer ciertas cosas a fin
de continuar siendo miembro de la comunidad. En los deberes de lo que
llamamos conducta racional, en nuestra adaptacin a un mundo en el que
prevalecen las leyes de la naturaleza y la economa y los sistemas polticos,
podemos analizar lo que ocurrir y aceptar la responsabilidad de lo que vamos
a hacer, y, sin embargo, la persona real que aparece en el acto espera a la
completacin del acto mismo. Ahora bien, este acto vivo es el que nunca
penetra directamente en la experiencia reflexiva. Slo despus de que ha
tenido lugar el acto, podemos apresarlo en nuestra memoria y ubicarlo en
trminos de lo que hemos hecho. Podemos decir que es ese "yo" el que
continuamente estamos tratando de realizar, y de realizar mediante la conducta
misma. Uno no lo tiene nunca completamente ante s. A veces alguien puede
decirnos algo sobre nosotros mismos de lo cual no tenamos conciencia. Uno
nunca est seguro de s, y se asombra a s propio con su conducta tanto como
asombra a otras personas.

Las posibilidades de nuestra naturaleza, esos tipos de energa que William
James indic con tanto placer, son posibilidades de la persona que estn ms
all de nuestra captacin, inmediata. No sabemos qu son. Obtenemos gran
parte de nuestro goce con las novelas, las pelculas cinematogrficas, el arte,
poniendo en libertad, por lo menos en la imaginacin, capacidades que nos
pertenecen, o que queremos que nos pertenezcan. Los complejos de
inferioridad surgen de la existencia en la persona de necesidades que
querramos satisfacer; al no poder hacerlo, nos adaptamos a ellas mediante los
llamados complejos de inferioridad. Las posibilidades del "yo" corresponden a
lo que realmente est sucediendo, teniendo lugar, y son, en cierto sentido, la
parte ms fascinadora de nuestra experiencia. Es en ellas donde surge la
novedad, y en ellas estn ubicados nuestros ms importantes valores. En cierto
sentido, continuamente buscamos la realizacin de esa persona.

Hay varias formas en que podemos realizar esa persona. Puesto que se trata
de una persona social, es una persona realizada en su relacin con otras.
Tiene que ser reconocida por otras, para tener los valores que queremos que le
pertenezcan. En cierto sentido, se realiza a s misma gracias a su superioridad
con respecto a otros, del mismo modo que reconoce sus inferioridades
cotejada con otros. Los complejos de inferioridad son las situaciones inversas a
esos sentimientos de superioridad que alentamos con referencia a nosotros, en
contraste con las personas que nos rodean. Es interesante penetrar en la
propia conciencia ntima y encontrar aquello de lo cual tenemos tendencia a
depender para mantener nuestro autorrespeto. Naturalmente, hay cimientos
profundos y slidos. Uno cumple con su palabra, hace frente a sus
obligaciones; y ello proporciona una base para el respeto de s. Pero son
caracteres que prevalecen en la mayora de los miembros de la comunidad con
los cuales tenemos relaciones. Siempre fracasamos en ciertos puntos, pero en
general somos gente que cumple con su palabra. Pertenecemos a la
comunidad, y nuestro autorrespeto depende de que nos reconozcamos como
tales individuos que s respetan a s mismos. Pero eso no nos basta, puesto
que queremos reconocernos en nuestras diferencias con respecto a las otras
personas. Tenemos, por supuesto, una situacin econmica y social especfica
que nos permite distinguirnos de tal modo. Tambin tenemos, hasta cierto
punto, posiciones, en distintos grupos, que nos proporcionan un medio de
autoidentificacin, pero, detrs de estas cuestiones hay una sensacin de que
existen cosas que hacemos mejor que otras personas. Es sumamente
interesante estudiar estas superioridades, muchas de ellas triviales, pero de
gran importancia para nosotros. Podemos analizar las formas de hablar o de
vestirnos, la capacidad para recordar, esto, aquello y lo de ms all, pero
siempre es algo en que nos destacamos de otras personas. Tenemos cuidado,
es claro, de no jactarnos nosotros mismos. Nos tomamos grandes trabajos
para encubrir semejante situacin; pero en realidad nos sentimos grandemente
complacidos. Entre los nios y entre las comunidades primitivas, esas
superioridades son exhibidas y la persona se jacta de ellas; pero asimismo en
nuestros grupos ms avanzados existen como formas esenciales de realizar la
propia persona, y no se las debe identificar con lo que denominamos expresin
de la persona egosta o egocntrica. Una persona puede ser tan sincera como
se quiera en materia de dlares y centavos o esfuerzos, y puede ser sincera en
su reconocimiento de los xitos de otras personas y de su complacencia con
ellos, pero eso no le impedir que goce con sus propias habilidades y obtenga
una satisfaccin especial de sus propios xitos.

Esta sensacin de superioridad no representa necesariamente al tipo
desagradable de carcter asertivo, ni significa que la persona quiera rebajar a
otros individuos a fin de conseguir una posicin ms elevada. sa es la forma
que tal realizacin de s mismo aparenta tomar, para decir lo menos, y todos
nosotros reconocemos esa forma, no simplemente como infortunada, sino
como ms o menos moralmente despreciable. Pero existe una exigencia, una
exigencia constante, para realizar la propia persona en alguna clase de
superioridad sobre los que nos rodean. Aparece quiz ms definidamente en
situaciones como aquellas a las que me he referido y que son las cosas ms
difciles de explicar. Existe cierto placer en las desdichas de otras personas,
especialmente de las que estn concentradas en torno de su personalidad.
Encuentra su expresin en lo que denominamos murmuraciones, incluso
murmuraciones malvolas. Tenemos que estar en guardia contra ellas.
Podemos relacionar un acontecimiento con una pena real, y, sin embargo,
siempre hay cierta satisfaccin en algo que le ha ocurrido a otra persona pero
no a nosotros.

sta es la misma actitud que la involucrada en la gracia de que alguien tropiece
y caiga. En la risa que produce esa situacin, hay cierta liberacin del esfuerzo
que no tenemos que hacer para levantarnos. Es una reaccin directa, una
reaccin que subyace a lo que llamamos conciencia de s, y el humorismo de la
misma no acompaa al placer por los sufrimientos de la otra persona. Si una
persona se quiebra una pierna, podemos simpatizar con ella, pero, en fin de
cuentas, fue gracioso verla esparrancada en el suelo. Por as decirlo,
comenzamos a caer con ella y a levantarnos despus de que ha cada, y
nuestra teora de la risa es que se trata de una liberacin de esa tendencia
inmediata a sorprendernos en esas condiciones. Nos hemos identificado con la
otra persona, adoptado su actitud. Dicha actitud involucra un intenso esfuerzo
que no tenemos que hacer, y la liberacin de ese esfuerzo se expresa en risa.
La risa es la forma en que el "yo", por as decirlo, reacciona en esas
condiciones. El individu probablemente pone manos a la obra para ayudar a la
otra persona a levantarse, pero hubo en la reaccin un elemento que se
expres en la sensacin de superioridad de la persona que no perdi el pie con
respecto a la que cay en la acera. Pues bien, la situacin general no se
encuentra simplemente bajo condiciones fsicas, sino que es igualmente
evidente en la comunidad cuando una persona comete un faux pas; ah
tambin tenemos la misma sensacin de diversin y superioridad.

Quiero destacar en estos ejemplos la diferencia existente entre la actitud
ingenua del "yo" y la actitud ms complicada del "m". Uno se comporta con
perfecta correccin, suprime su carcajada, se apresura a poner de pie
nuevamente a la persona cada. sa es la actitud social del "m" en
comparacin con la del "yo", que goza con la situacin, pero que goza,
diremos, en cierta forma inofensiva. No hay nada de maligno en ello, y aun en
las situaciones en que uno siente cierta satisfaccin en enterarse de
escndalos y dificultades ms graves, hay una actitud que involucra el
sentimiento de superioridad y que al mismo tiempo no entraa malignidad
alguna. Podemos tener sumo cuidado con lo que decimos, pero aun as existe
la actitud de la persona que en cierto modo se siente superior en esas
condiciones: no hemos hecho esa cosa embarazosa, nos hemos librado de
ella.

El sentimiento de superioridad es magnificado cuando pertenece a una persona
que se identifica con el grupo. Se agrava en nuestro patriotismo, en el que
legitimizamos una afirmacin de superioridad que no admitiramos en las
situaciones a que me he referido. Parece ser perfectamente legitimo afirmar la
superioridad de la nacin a que uno pertenece, con respecto a las dems
naciones; describir la conducta de otras naciones con tintas sombras a fin de,
destacar los valores de la conducta de los que componen nuestra propia
nacin. Y esto es igualmente cierto en poltica y religin, en la preferencia de
una secta por encima de las dems. Esto ocup, en el primer perodo, de las
guerras religiosas, el lugar de las expresiones de nacionalismo exclusivo. Uno
perteneca a un grupo superior a iodos los otros, y poda hacerse valer
confiadamente porque tena a Dios de su parte. Ah encontramos una situacin
en la cual pareca ser perfectamente legtimo afirmar esa clase de superioridad
que acompaa a la conciencia de s y que, en cierto sentido, parece ser
esencial para la conciencia de s. Naturalmente, ella no se limita al
nacionalismo y al patriotismo. Todos creemos que el grupo en que nos
encontramos es superior a todos los dems grupos. Podemos unirnos a los
miembros para un chismorreo que con cualquier otra persona o cualquier otro
grupo sera imposible. El liderazgo, por supuesto, desempea su papel, puesto
que el entusiasmo por los que tienen una posicin elevada entre nosotros nos
ayuda a la organizacin del grupo; pero, en conjunto, dependemos de un
reconocimiento comn de que los otros no son tan buenos como nosotros.

El sentimiento de superioridad de grupo se explica en general en trminos de la
organizacin del grupo. Los grupos sobrevivieron en el pasado en la medida en
que se organizaron contra un enemigo comn. Se mantienen gracias a que han
actuado como una unidad contra el enemigo comn: tal es la explicacin desde
el punto de vista de la supervivencia del ms apto, de la comunidad que est
organizada ms satisfactoriamente. Por cierto que es la forma ms sencilla de
reunirse, y puede que sea una explicacin adecuada.

Si uno posee una legtima superioridad, se trata de una superioridad que
descansa sobre la ejecucin de funciones definidas. Uno es un buen cirujano,
un buen abogado, y puede enorgullecerse de su superioridad, pero es una
superioridad de la cual hace uso. Y cuando la emplea realmente en la
comunidad a la que pertenece, ella pierde el elemento de egosmo en que
pensamos cuando pensamos en una persona que se jacta simplemente de su
superioridad sobre alguna otra. He estado poniendo el acento en el otro
aspecto, porque a veces lo encubrimos en nuestra experiencia. Pero cuando el
sentimiento de superioridad se incorpora a una expresin funcional, entonces
se hace, no solamente legtimo, sino que es la forma en que los individuos
cambian las situaciones en que viven. Cambiamos las cosas gracias a las
capacidades que tenemos y otras personas no tienen. Tal capacidad es la que
nos torna eficaces. La actitud inmediata lleva en s un sentimiento de
superioridad, de mantener la persona. La superioridad no es la meta que
tenemos a la vista. Es un medio para la conservacin de la persona. Tenemos
que distinguirnos de otros, y ello se logra haciendo algo que los dems no
pueden hacer o no pueden hacer tan bien.

Ahora bien, poder aferrarnos a nosotros mismos en nuestras peculiaridades es
algo encantador. Si se toma simplemente en la forma tosca de la persona que
alardea de s, entonces queda en exhibicin un aspecto desagradable y bajo.
Pero si es una expresin que se incorpora a las funciones que sostiene,
entonces pierde ese carcter. Suponemos que tal ser el resultado definitivo de
las expresiones de nacionalismo. Las naciones tendran que estar en
condiciones de expresarse en la forma funcional en que lo hace el profesional.
En la Liga de las Naciones se encuentra el comienzo de tal organizacin. Una
nacin reconoce ciertas cosas que tiene que hacer como miembro de una
comunidad de naciones. Incluso el sistema de mandatos pone por lo menos un
aspecto funcional en la accin de la nacin dirigente, y no un aspecto que sea
meramente una expresin de podero.

27. LAS CONTRIBUCIONES DEL "YO" Y EL "M

He estado tratando de distinguir entre el "yo'' y el "m" como fases distintas de
la persona. El "m", decimos, responde a las actitudes organizadas de los otros,
que nosotros asumimos definidamente, y que, en consecuencia, determinan
nuestra conducta en la medida en que ella es de un carcter autoconsciente. Y
bien, el "m" puede ser considerado como dador de la forma del "yo". La
novedad aparece en la accin del "yo", pero la estructura, la forma de la
persona, es convencional.

Esta forma convencional puede ser reducida a un mnimo. En la actitud del
artista, donde hay creacin artstica, el nfasis puesto sobre el elemento de
novedad es llevado al lmite. Esta exigencia de lo no convencional es
especialmente advertible en el arte moderna. En l se supone que el artista
debe apartarse de la convencin: se cree que una parte de la expresin
artstica reside en la ruptura con la convencin. Naturalmente, tal actitud no es
esencial para la funcin artstica, y probablemente jams ocurre en la forma
extrema en que tan frecuentemente es proclamada. Tmese a ciertos artistas
del pasado. En el mundo griego los artistas eran, era cierto sentido, los
supremos artesanos. Lo que ellos deban hacer era ms o menos establecido
por la comunidad y aceptado por ellos, como, por ejemplo, la expresin de las
figuras heroicas, de ciertas deidades, la ereccin de los templos. Las reglas
definidas eran aceptadas como esenciales para la expresin. Y sin embargo el
artista introduca en sta la originalidad que distingue a un artista de otro, En el
caso del artista, el nfasis en lo que es anticonvencional, en lo que no est en
la estructura del m", es llevado tan lejos, quiz, como se lo puede llevar.

Ese mismo nfasis aparece tambin en ciertos tipos de conducta impulsiva. La
conducta impulsiva es conducta no controlada. La estructura del "m" no
determina en dicha conducta la expresin del "yo". Si usamos una expresin
freudiana, el mi es en cierto sentido un censor. Determina la clase de
expresin que puede tener lugar, prepara el escenario y da el pie. En el caso
de la conducta impulsiva, esta estructura del "m" involucrada en la situacin no
proporciona tal control en ninguna proporcin semejante. Tmese la situacin
de la afirmacin de s, en que la persona se hace valer simplemente sobre
otros, y supngase que la tensin emocional es tal que son dejadas de lado las
formalidades de la cortesa social en la conducta legtima, de modo que la
persona se expresa violentamente. En ese caso, el "m" es determinado -por la
situacin. Hay ciertos campos reconocidos dentro de los cuales puede hacerse
valer un individuo, ciertos derechos que le corresponden dentro de esos lmites.
Pero que la tensin se torne demasiado" grande, y los lmites no son
observados y el individuo se hace valer quizs en una forma violenta. Entonces
el "yo" es el elemento que domina sobre el "m". En lo que consideramos
circunstancias normales, la forma en que acta un individuo es determinada
por su adopcin de la actitud de los otros del grupo, pero si al individuo no se le
concede la oportunidad de elevarse en comparacin con la gente, como no se
le concede a un nio a quien se le niegan relaciones con otras personas,
entonces se produce una situacin en que la reaccin no es controlada.

El control social
22
es la expresin del "m" en comparacin con la expresin del
"yo". Establece los lmites, proporciona la determinacin que permite al "yo",
por as decirlo, emplear el "m" como el medio para llevar a cabo la empresa en
que todos estn interesados. Donde las personas son mantenidas fuera o ms
all de esa clase de expresin organizada, surge una situacin en que el
control social est ausente. En la psicologa colectiva ms o menos fantstica
formulada por Freud, los estudiosos encaran la vida sexual y la afirmacin de s
en sus formas violentas. La situacin normal, empero, involucra una reaccin
del individuo en una situacin socialmente determinada, pero a la que l aporta
sus propias reacciones como un "yo". La reaccin, en la experiencia del
individuo, es una expresin con la cual se identifica la persona. Es dicha
reaccin la que le eleva por encima del individuo institucionalizado.

Como he dicho antes, una institucin, despus de todo, no es ms que una
organizacin de actitudes que todos llevamos adentro, las actitudes
organizadas de los otros, que controlan y determinan la conducta. Pues bien,
este individuo institucionalizado es, o debera ser, el medio por el cual el
individuo se expresa a s mismo a su manera, porque tal expresin individual
es lo que se identifica con la persona en los valores esenciales a sta y que
surgen de sta. Hablar de esos valores corno surgidos de la persona, no les
confiere el carcter del egosmo, porque en las condiciones normales a que
nos referimos, el individuo hace su contribucin a una empresa comn. El
jugador de bisbol que efecta una jugada brillante, est haciendo el juego que
le exigen los nueve del equipo a que pertenece. Juega para su bando. Por
supuesto, un hombre puede jugar para la galera, puede tener ms inters en
hacer una jugada brillante que en ayudar a los nueve a ganar, as como el
cirujano puede llevar a cabo una operacin brillante y sacrificar al paciente.
Pero en condiciones normales, la contribucin del individuo recibe su expresin
en los procesos sociales involucrados en el acto, de modo que la Agregacin
de los valores a la persona no representa egosmo. La otra situacin en que la
persona, en su expresin, explota en algn sentido al grupo o sociedad al cual
pertenece, es la situacin establecida por una persona estrecha, por decirlo
as, que se aprovecha de todo el grupo para buscar su propia satisfaccin. E
incluso tal persona es una cuestin social. Distinguimos muy definidamente
entre el hombre egosta y el hombre impulsivo. El hombre que pierde los
estribos y derriba a otro puede ser un hombre sumamente abnegado. No es
necesariamente una persona que utilice cierta situacin con vistas a sus
propios intereses. Este ltimo caso involucra a una persona estrecha que no se
relaciona con el grupo social del que forma parte.

22 [Sobre el tema del control social vase "The Genesis of the Self and Social
Control", International Journal of Ethics, XXXV (1924-25), pginas 251 y ss.:
"The Working Hypothesis in Social Reform", American Journal of Sociology, V
(1899-1900), pgs. 367 y ss.; "The Psychology of Punitive Justice", ibd., XXIII
(1917-18), pgs. 577 y ss.]

Los valores se agregan definidamente a esa expresin de la persona que es
peculiar a la persona; y lo que es peculiar a la persona es lo que sta llama
suyo propio. Y, sin embargo, ese valor reside en la situacin social y no
existira aparte de ella. Es la contribucin del individuo a la situacin, aun
cuando el valor prevalezca slo en la situacin social.

Por cierto que buscamos esa clase de expresin que es la expresin de s
mismo. Cuando un individuo se siente acorralado, reconoce la necesidad de
lograr una situacin en que se le presente una oportunidad para hacer su
contribucin a la empresa, y no simplemente para ser el "m"
convencionalizado. En una persona que lleva a cabo una tarea rutinaria, sta
conduce a una reaccin contra la mquina y a la exigencia de que tal tipo de
trabajo de rutina ocupe su lugar en el proceso social total. Naturalmente, existe
cierta proporcin de verdadera salud mental y fsica, una parte esencialsima
de la vida de uno, involucrada en la ejecucin de trabajo rutinario. Una puede
muy bien cumplir de un modo ms o menos mecnico con ciertos procesos en
que su contribucin es sumamente pequea, y encontrarse en mejor situacin
gracias a ello. Hombres como John Stuart Mill han podido llevar a cabo tareas
rutinarias durante cierta parte del da y luego dedicarse al trabajo original por el
resto de la jornada. Una persona que no puede hacer cierta cantidad de trabajo
estereotipado, no es un individuo sano. Tanto la salud del individuo como la
estabilidad de la sociedad exigen una cantidad considerable de tal trabajo. La
reaccin a la industria mecnica exige simplemente la restriccin del tiempo
dedicado a ella, pero no involucra su abolicin total. Ello no obstante, y
admitiendo esto, debe de haber alguna forma en que el individuo pueda
expresarse. Las situaciones en que es posible lograr esta clase de expresin
parecen ser especialmente preciosas; me refiero a las situaciones en que el
individuo queda en condiciones de hacer algo por su cuenta, en las que puede
hacerse cargo de la responsabilidad y llevar a cabo cosas a su modo, con una
oportunidad para pensar sus propios pensamientos. Esas situaciones sociales
en que la estructura del "m'", por el momento, es tal que el individuo recibe una
oportunidad para esa clase de expresin de la persona, proporcionan algunas
de las experiencias ms excitantes y placenteras.

Dichas experiencias pueden tener lugar en una forma que represente
degradacin, o en una forma que constituye la aparicin de valores ms
elevados. La chusma proporciona una situacin en que el "m" es tal que,
simplemente, respalda y acenta la clase ms violenta de expresin impulsiva.
Esta tendencia est profundamente arraigada en la naturaleza humana.
Resulta sorprendente la proporcin del "yo" de los enfermos que est
constituida por las narraciones de asesinatos. Por supuesto, en el relato mismo
es la bsqueda del asesino lo que representa el punto focal del inters; pero
esa bsqueda lo retrotrae a uno a la actitud de venganza de la comunidad
primitiva. En la narracin de crmenes uno tiene al verdadero asesino, lo
persigue y lo lleva ante la justicia. Tales expresiones pueden involucrar
degradacin de la persona. En situaciones que representan la defensa de un
pas, puede prevalecer una actitud de populacho o una actitud moral
sumamente elevada, segn el individuo. La situacin en que uno puede
abandonarse, en que la estructura misma del "m" abre la puerta al "yo", es
favorable para la expresin de s. Me refiero a la situacin en que uno puede
sentarse junto a un amigo y decirle lo que piensa acerca de otro individuo.
Abandonndose de ese modo, se obtiene satisfaccin. Lo que en otras
circunstancias uno no dira ni se permitira siquiera pensar, es dicho en ese
caso con toda naturalidad. Si uno integra un grupo que piensa como uno,
entonces puede llegar a extremos que sorprendan a la persona misma. En la
mencionada situacin, el "m" est definidamente constituido por las relaciones
sociales. Ahora bien, si tal situacin abre la puerta a la expresin impulsiva,
uno obtiene una satisfaccin especial, elevada o baja, la fuente de la cual es el
valor que se agrega a la expresin del "yo" en el proceso social.

28. LA CREATIVIDAD SOCIAL DE LA PERSONA EMERGENTE

Hemos estado analizando el valor que se concentra en torno a la persona,
especialmente el involucrado en el "yo", en comparacin con el involucrado en
el "m". El "m" es esencialmente un miembro del grupo social y representa, por
lo tanto, el valor del grupo, la clase de experiencia que el grupo hace posible.
Sus valores son los valores que pertenecen a la sociedad. En cierto sentido,
tales valores son supremos. Son los que en ciertas condiciones morales y
religiosas extremas exigen el sacrificio de la persona en bien del conjunto. Sin
esa estructura de cosas, la vida de la persona se tornara imposible. Tales son
las condiciones en que surge esa aparente paradoja: la de que el individuo se
sacrifica por el todo que y hace posible su vida como persona. As como no
podra haber conciencia individual sino en un grupo social, as el individuo, en
cierto sentido, no est dispuesto a vivir en determinadas condiciones que
involucraran el suicidio de la persona en su proceso de realizacin. En
contraste con esa situacin, nos hemos referido a los valores que acompaan
al "yo" ms especialmente que al "m", las valores que se encuentran en la
actitud inmediata del artista, el inventor, el hombre de ciencia en su
descubrimiento: en, general, en la accin del "yo" que no puede ser calculada y
que representa una reconstruccin de la sociedad, y, por lo tanto, del "m" que
pertenece a dicha sociedad. Es la fase de la experiencia que se encuentra en
el "yo", y los valores que la acompaan son los correspondientes a ese tipo de
experiencia en cuanto tal. Estos valores no son peculiares al artista, al inventor
y al descubridor cientfico, sino que corresponden a la experiencia de todas las
personas en que existe un "yo" que responde al "m".

La reaccin del "yo" involucra adaptacin, pero una adaptacin que afecta, no
slo a la persona, sino tambin al medio social que ayuda a constituir a la
persona; es decir: involucra un punto de vista de la evolucin en el cual el
individuo afecta a su propio medio al mismo tiempo que es afectado por ste.
Una explicacin de la evolucin, corriente en un perodo anterior, supona
simplemente el efecto de un medio sobre el protoplasma vivo organizado,
amoldndolo en algn sentido al mundo en que tena que vivir. Segn ese
punto de vista, el individuo es realmente pasivo en relacin con las influencias
que lo afectan constantemente. Pero ahora es preciso reconocer que el
carcter del organismo es un determinante de su medio. Hablamos de la
simple, sensibilidad considerndola existente por s misma, olvidando que se
trata siempre de una sensibilidad a ciertos tipos de estmulos. En trminos de
su sensibilidad, el individuo escoge un medio, no exactamente en el sentido en
que una persona elige una ciudad o un pas o un clima especial para vivir, sino
en el sentido de que encuentra las caractersticas a las que puede reaccionar y
emplea las experiencias resultantes de modo de obtener ciertos resultados
orgnicos que le son esenciales para su proceso vital continuado. Por lo tanto,
en cierto sentido el organismo establece su ambiente en trminos de medos y
fines. Ese tipo de determinacin del ambiente es, por supuesto, tan real como
el efecto del ambiente sobre la forma. Cuando una forma desarrolla la
capacidad -de cualquier modo que ello suceda- de hacer frente a partes del
medio que sus progenitores no podan encarar, ha creado, en ese grado, un
nuevo medio para s. El buey que tiene un rgano digestivo capaz de tratar la
hierba como un alimento, agrega un nuevo alimento, y, al hacerlo, agrega un
nuevo objeto. La sustancia que no era alimento antes, se convierte ahora en l.
El medio de la especie se ha ampliado. El organismo, en un sentido real, es
determinante de su medio. Se trata de una situacin en que hay accin y
reaccin, y una adaptacin que cambia a la especie debe, tambin, cambiar el
medio.

Cuando el hombre se adapta a cierto medio, se convierte en un individuo
distinto; pero al hacerse un individuo diferente, ha afectado a la comunidad en
que vive. Podr tratarse de un efecto leve, pero en la medida en que se ha
adaptado, las adaptaciones han cambiado la clase de medio ante el cual puede
reaccionar, y, en consecuencia, el mundo es un mundo distinto. Siempre existe
una relacin mutua entre individuo y la comunidad en que el individuo vive.
Nuestro reconocimiento de tal cosa, en condiciones corrientes, se limita a
grupos sociales relativamente pequeos, porque entonces un individuo no
puede ingresar en el grupo sin cambiar, en cierto grado, el carcter de la
organizacin. La gente tiene que adaptarse a l tanto como l se adapta a ella.
Puede ello parecer el moldeo del individuo por las fuerzas que le rodean, pero,
del mismo modo, la sociedad cambia en ese proceso, y se convierte, hasta
cierto punto, en una sociedad diferente. El cambio puede ser deseable o
indeseable, pero tiene lugar inevitablemente.

Esta relacin del individuo con la comunidad se torna evidente cuando
obtenemos espritus que con su advenimiento hacen de la sociedad ms
amplia una sociedad palpablemente distinta. Las personas de gran espritu y
gran carcter han cambiado notoriamente han comunidades frente a las cuales
reaccionaban. Las llamamos dirigentes, lderes, etc., pero ellas no hacen ms
que llevar a la ensima potencia ese cambio de la comunidad que lleva a cabo
el individuo que se convierte en parte de sta, que pertenece a ella
23
. Los
grandes caracteres han sido los que, siendo lo que eran en la comunidad,
hicieron que sta fuese distinta. Han agrandado y enriquecido a la comunidad.
Figuras como los grandes personajes religiosos de la historia han aumentado
enormemente, por su intervencin como miembros, el tamao posible de la
comunidad misma. Jess generaliz la concepcin de la comunidad en
trminos de la familia, en una afirmacin como la del prjimo de las parbolas.
Incluso el hombre que se encuentra fuera de la comunidad adoptar ahora
hacia sta la actitud familiar generalizada, y har que los que de tal modo se
ponen en relacin con l se conviertan en miembros de la comunidad a la cual
l pertenece, la comunidad de una religin universal. El cambio de la
comunidad gracias a la actitud del individuo se hace, es claro, especialmente
impresionante y eficaz en la historia. Hace que los individuos se destaquen
como simblicos. Los individuos representan, en su relacin personal, un
nuevo orden, y luego se tornan representantes de la comunidad tal como sta
podra existir si estuviese plenamente desarrollada segn los lineamientos que
ellos iniciaron. Las nuevas concepciones han trado consigo, por mediacin d
los grandes individuos, actitudes que han ampliado de manera enorme el
ambiente en que ellos vivan. Un hombre que es un prjimo para cualquier otro
del grupo es un miembro de una comunidad mayor, y en la medida en que vive
en tal comunidad ha ayudado a crear tea sociedad.

23 La conducta de un genio est socialmente condicionada, tal coma lo est le
de un individuo corriente; y sus consecuciones son resultados de estmulos
sociales -o reacciones a ellos-, lo mismo que las del individuo corriente. El
genio, como el individuo corriente, se ve desde el punto de vista del grupo
social organizado al que pertenece y de las actitudes de ese grupo hacia
cualquier empresa dada en que aqul se vea involucrado; y reacciona a esa
actitud generalizada del grupo por medio de una actitud propia, definida, hacia
la tarea dada, tal como lo hace el individuo comn. Pero esa actitud definida
con que reacciona o la actitud generalizada del grupo, es nica y original en el
caso del genio, en tanto que tal cosa no ocurre en el caso del individuo
corriente; y esa singularidad y originalidad de su reaccin a la situacin social o
problema d tarea dados -que, no obstante, condicionan su conducta del mismo
modo que lo hacen con la del individuo corriente- son lo que distinguen al genio
del individuo comn.

En tales reacciones del individuo -del "yo"-, en comparacin con la situacin en
que el yo" se encuentra a s mismo, tienen lugar los cambios sociales
importantes. Frecuentemente hablamos de stos como expresiones del genio
individual de ciertas personas. No sabemos cundo llegarn el gran artista, el
gran hombre de ciencia, el estadista, el dirigente religioso:' las personas que
tendrn un efecto formativo sobre la sociedad a la cual pertenecen. La
definicin misma del genio se apoyara en algo parecido a lo que me he estado
refiriendo, a esa cualidad incalculable, a ese cambio del medio por parte de un
individua gracias a que l mismo se convierte en un miembro de la comunidad.

Un individuo del tipo de que hablamos surge siempre con referencia a una
forma de sociedad u orden social que tiene existencia implcita pero no
adecuadamente expresada. Tmese el genio religioso, como Jess o Buda, o
el tipo reflexivo, como Scrates. Lo que les ha conferido su importancia nica
es que han tomado la actitud de vivir con referencia a una sociedad ms
amplia. Ese estado ms extenso era un estado que ya estaba ms o menos
implcito en las instituciones de la comunidad en que ellos vivan. Tal individuo
diverge del punto de vista de lo que llamaramos los prejuicios de la
comunidad; pero, en otro sentido, expresa los principios de la comunidad ms
completamente que cualquier otro. As surge la situacin de un ateniense o un
hebreo lapidando al genio que expresa los principios de su propia sociedad,
uno el principio de la racionalidad, el otro el principio de la completa condicin
de prjimo. El tipo a que nos referimos es un genio de esta clase. Existe una
situacin anloga en el campo de la creacin artstica: los artistas tambin
revelan contenidos que representan una expresin emocional ms amplia que
responde a una sociedad ms amplia. En el grado en que hacemos distinta a la
comunidad en que vivimos, en ese grado tenemos todos lo que es esencial al
genio, y lo que se convierte en genio cuando los cambios son profundos.

La reaccin del "yo" puede ser un proceso que involucre una degradacin del
estado social as como una integracin superior. Tmese el caso del populacho
en sus distintas expresiones. Un populacho es una organizacin que ha
eliminado ciertos valores que prevalecan en la interrelacin de los individuos
entre s, una organizacin que se ha simplificado a s misma y que, al hacer tal
cosa, ha hecho posible permitir al individuo, especialmente al individuo
reprimido, que obtenga una expresin que de otro modo no le podra permitir.
La reaccin del individuo es posibilitada por la degradacin de la estructura
social misma, pero ello no arrebata el valor inmediato al individuo que surge en
tales condiciones. ste recibe su reaccin emocional de la situacin, porque en
su expresin de violencia hacen lo que los dems. El conjunto de la comunidad
hace lo mismo. La represin que exista ha desaparecido, y l forma un todo
con la comunidad y sta un todo con l. Una ilustracin de un carcter ms
trivial se encuentra en nuestras relaciones personales con los que nos rodean.
Nuestros modales no slo son mtodos de relaciones entre las personas, sino
tambin formas de protegernos los unos de los otros. Una persona, por medio
de sus modales, puede aislarse d manera de no ser tocada por nadie. Los
modales proporcionan una forma de mantener a la gente a distancia, a la gente
que no conocemos y no queremos conocer. Todos empleamos procesos de
esa clase. Pero existen ocasiones en que dejamos de lado el tipo de modales
que mantiene a la gente a la distancia de un brazo. Encontramos, en un pas
distante, al hombre con quien quiz, en nuestra patria, trataramos de no
encontrarnos y casi nos arrancamos los brazos abrazndolo. Existe una gran
proporcin de jbilo en las situaciones involucradas en la hostilidad de otras
naciones; todos parecemos una sola persona contra un enemigo comn; las
barreras caen y experimentamos una sensacin social de camaradera hacia
los que estn junto a nosotros en una empresa comn. Lo mismo ocurre en
una campaa poltica. Por el momento extendemos una mano amiga -y un
cigarro- a cualquiera que sea miembro del grupo al cual pertenecemos. Nos
libramos, en tales circunstancias, de ciertas restricciones, restricciones que
realmente nos apartan de las experiencias sociales intensas. Una persona
puede ser vctima de sus buenos modales; stos, pueden constrenirlo al mismo
tiempo que lo protegen. Pero en las condiciones a que me he referido, una
persona sale fuera de s, y, al as hacerlo, se convierte en miembro definido de
una comunidad mayor que aquella a la que perteneca previamente.

Esta experiencia ampliada ejerce una profunda influencia. Es la clase de
experiencia que tiene el nefito en la conversin. Es la sensacin de pertenecer
a la comunidad, de tener una relacin ntima con una cantidad indefinida de
individuos que pertenecen al grupo. Se trata de la experiencia que subyace tras
los extremos a veces histricos que se dan en las conversiones. La persona ha
ingresado en la comunidad universal de la Iglesia, y la experiencia resultante es
la expresin de esa sensacin de identificacin de la persona de uno con todos
los dems de la comunidad. El sentido del amor es demostrado por
procedimientos tales como el lavado de los pies de los leprosos; en general,
por la bsqueda de una persona que est sumamente alejada de la comunidad
para hacerle luego un sacrfico aparentemente servil, identificando
completamente la persona de uno con aqulla. Esto equivale a un proceso de
derribar los muros, de modo que el individuo sea un hermano de todos. El
santo medieval elabor esa tcnica de identificarse con todos los seres
vivientes, como lo hizo la tcnica religiosa de la India. Este abatimiento de las
barreras es algo que provoc una oleada de emociones, porque pone en
libertad una cantidad indefinida de posibles contactos con otras personas,
contactos que han sido reprimidos, refrenados. El individuo, al ingresar en esa
nueva comunidad, gracias al paso dado al convertirse en miembro, gracias a su
experiencia de identificacin, se ha incorporado el valor que pertenece a todos
los miembros de esa comunidad.
Tales experiencias son, es claro, de inmensa importancia. Las empleamos
continuamente en la comunidad. Censuramos la actitud de hostilidad en cuanto
medio de llevar a cabo las interrelacones de las naciones. Sentimos que
tendramos que superar los mtodos blicos y diplomticos y llegar a alguna
clase de relacin poltica de las naciones entre s, en la que puedan ser
consideradas como membros de una comunidad comn y, as, quedar en
condiciones de expresarse, no en una actitud de hostilidad, sino en trminos de
sus valores comunes. Esto es lo que postulamos como ideal de una Liga de las
Naciones. Tenemos que recordar, empero, que no podemos fundar nuestras
instituciones polticas sin provocar las hostilidades de partidos. Sin partidos, no
podramos hacer que una fraccin de los votantes llegase hasta las urnas para
expresarse en punto a problemas de la mayor importancia pblica, pero
podemos inscribir a una parte considerable de la comunidad en un partido
poltico que lucha contra algn otro partido. El elemento de la lucha es el que
mantiene el inters. Podemos atraer el inters de una cantidad de gente que
quiere derrotar al partido opositor, y hacerla llegar a las urnas con ese fin. La
plataforma del partido es una abstraccin, naturalmente, y no significa gran
cosa para nosotros, puesto que en realidad dependemos psicolgicamente del
funcionamiento de esos impulsos ms brbaros a los fines de mantener en
marcha nuestras instituciones corrientes. Cuando nos oponemos a las
organizaciones polticas corrompidas, deberamos acordarnos de sentir cierta
gratitud hacia la gente capaz de atraer el inters del pueblo hacia la cosa
pblica.

Normalmente dependemos de las situaciones en que la persona est en
condiciones de expresarse en forma directa, y no hay situacin en que la
persona pueda expresarse tan fcilmente como contra el enemigo comn a los
grupos con los cuales ella est unida. El himno que nos acude al espritu con
ms frecuencia como expresivo del cristianismo es "Adelante, Soldados
Cristianos"; Pablo, organiz la Iglesia de su tiempo contra el mundo de
paganos; y la "Revelacin'' representa a la comunidad ante el mundo de la
oscuridad. La idea de Satn ha sido tan esencial para la organizacin de la
Iglesia, como la poltica lo fue para la organizacin de la democracia. Hubo algo
contra lo cual luchar, porque la persona se expresa a s misma con ms
facilidad cuando se une a un grupo definido.

El valor de una sociedad ordenada es esencial para nuestra existencia, pero
tambin tiene que haber campo para una expresin del individuo mismo, si se
quiere que exista una sociedad satisfactoria mente desarrollada. Mientras no
tengamos una estructura social en la que un individuo pueda expresarse como
lo hace el artista y el cientfico, habremos de recaer en la clase de estructura
que se encuentra en el populacho, en el que todos estn en libertad de
expresarse contra algn objeto odiado por el grupo.

Una diferencia entre la sociedad humana primitiva y la sociedad humana
civilizada consiste en que, en aqulla, la persona individual est mucho ms
completamente determinada en relacin con su pensamiento y su conducta,
por la pauta general de la actividad social organizada llevada a cabo por el
grupo social al que pertenece, de lo que lo est en la sociedad humana
civilizada. En otras palabras, la sociedad humana primitiva ofrece mucho
menos mbito para la individualidad -para el pensamiento y la conducta
originales, nicos o creadores por parte de la persona individual que se
encuentra dentro de ella o pertenece a ella- que la sociedad humana civilizada;
y por cierto que la evolucin de sta a partir de la sociedad humana primitiva ha
dependido mayormente de una liberacin social progresiva de la persona
individual y de su conducta -o resultado de ella-, con las modificaciones y
complicaciones del proceso social humano que han seguido a dicha liberacin
y sido posibilitadas por ella. En la sociedad primitiva, en mucho mayor medida
que en la sociedad civilizada, la individualidad est constituida por una
consecucin ms o menos perfecta de un tipo social determinado -un tipo ya
dado, indicado o ejemplificado en la pauta organizada de la conducta social, en
la estructura integrada de relaciones que el grupo social dado exhibe y pone en
prctica; en la sociedad civilizada la individualidad est constituida ms bien
por el apartamiento -o por la consecucin modificada- del individuo de cualquier
tipo social dado, que por su conformidad, y tiende a ser algo mucho ms
distintivo y singular y peculiar que en la sociedad humana primitiva. Pero
incluso en las formas ms modernas y ms altamente evolucionadas de la
civilizacin humana, el individuo, por original y creador que pueda ser en su
pensamiento o conducta, siempre y necesariamente adopta una relacin
definida hacia la pauta general organizada de la experiencia y la actividad que
se manifiesta en el proceso social vital en el que l se encuentra involucrado y
que caracteriza a este proceso; y, adems, en la estructura de su persona o
personalidad refleja dicha pauta, de la cual su persona o personalidad es,
esencialmente, una expresin o corporizacin creadora. .Ningn individuo tiene
un espritu que funcione simplemente en s mismo, aislado del proceso vital
social en el cual ha surgido o del cual ha emergido y en el que, en
consecuencia, la pauta de la conducta social organizada ha quedado
bsicamente impresa.

29. COMPARACIN ENTRE LAS TEORAS INDIVIDUALISTA Y SOCIAL DE
LA PERSONA

Las diferencias entre el tipo de psicologa social que hace surgir las personas
de los individuos del proceso social en que ellos estn involucrados y en el que
interactan empricamente entre s, y el tipo de psicologa social que, en
cambio, hace surgir ese proceso de las personas de los individuos involucrados
en l, son claras. El primer tipo supone un proceso social u orden social como
precondicin lgica y biolgica para la aparicin de las personas de los
organismos individuales involucrados en ese proceso o pertenecientes a ese
orden. El otro tipo, por el contrario, supone a las personas individuales como
los presupuestos lgicos p biolgicos del proceso social u orden dentro del cual
interactan.

La diferencia entre las teoras social e individual del desarrollo del espritu, de
la persona y del proceso social de la experiencia o conducta es anloga a la
diferencia existente entre las teoras evolucionistas y contractuales del estado,
tales como fueron sostenidas en el pasado por los racionalistas y los empiristas
24
. Esta ltima teora toma a los individuos y sus experiencias individuales
-espritus y personas individuales- como lgicamente anteriores al proceso
social en que titn involucrados, y explica la existencia de ese proceso social
en trminos de ellos; en tanto que la primera toma el proceso social de la
experiencia o la conducta como lgicamente previo a los individuos y sus
experiencias individuales, y explica la existencia de stos en trminos de ese
proceso social. Pero el ltimo tipo de teora no puede explicar lo que es tomado
como lgicamente previo, no puede explicar la existencia de espritus y
personas; en tanto que el primer tipo de teora puede explicar aquello que toma
como lgicamente previo, es decir, la existencia del proceso social de la
conducta, en trminos de relaciones e interacciones biolgicas y fisiolgicas tan
fundamentales como la reproduccin o la cooperacin de los individuos para la
proteccin mutua o para la consecucin de alimentos.

24 Histricamente, tanto los racionalistas como los empiristas estn
comprometidos en la interpretacin de la experiencia en trminos del individuo
(1931). Las otras personas existen tanto como nosotros; para ser una persona
son necesarias otras Personas (1924).
En nuestra experiencia, la cosa existe tanto como nosotros. Nuestra
experiencia est en la cosa tanto como en nosotros (MS).

Nosotros afirmamos que el espritu jams puede encontrar expresin, y jams
habra podido tener existencia sino en trminos de un medio social; que una
serie o pauta organizada de relaciones e interacciones sociales (especialmente
las de la comunicacin por medio de gestos que funcionan como smbolos
significantes y que, de tal modo, crean un universo de raciocinio) es
necesariamente presupuesta por l e involucrada en su naturaleza. Y esta
teora o interpretacin completamente social del espritu
25
-esta afirmacin de
que el espritu se desarrolla y tiene su ser slo en el proceso social de la
experiencia y la actividad (y en virtud de l), al cual, por lo tanto, presupone, y
de que en ninguna otra forma puede desarrollarse y tener su ser- debe ser
claramente distinguida del punto de vista parcialmente (pero slo parcialmente)
social del espritu. Segn tal punto de vista, aunque el espritu puede obtener
expresin slo dentro del medio de un grupo social organizado, o en trminos
de tal medio, se trata sin embargo, en cierto sentido, de un atributo nativo -un
atributo biolgico congnito o hereditario- del organismo individual y no podra
existir ni manifestarse de otro modo en el proceso social; de modo que no es l
mismo esencialmente un fenmeno social, sino que es ms bien biolgico,
tanto en su naturaleza como en su origen, y social slo en sus manifestaciones
o expresiones caractersticas. Ms an: segn este ltimo punto de vista, el
proceso social presupone al espritu y en cierto sentido es producto de l;
nuestro punto de vista opuesto, de que el espritu presupone el proceso social y
es producto de l, ofrece un contraste directo. La ventaja de nuestro punto de
vista consiste en que nos permite presentar un anlisis detallado y en realidad
explicar la gnesis y el desarrollo del espritu; en tanto que el punto de vista de
que el espritu es un atributo biolgico congnito del organismo individual no
nos permite explicar verdaderamente su naturaleza y origen, ni de qu clase de
atributo biolgico se trata, ni de cmo llegan a poseerlo los organismos en
cierto nivel del progreso evolutivo
26
. Ms an, la suposicin de que el proceso
social presupone al espritu y es en cierto sentido producto de l, parece ser
contradicha por la existencia de las comunidades sociales de ciertos anmales
inferiores, especialmente de las organizaciones sociales altamente complejas
de las abejas y las hormigas, que aparentemente funcionan sobre una base
puramente instintiva o refleja y que en modo alguno implican la existencia de
espritu o conciencia en los organismos individuales que las forman o
constituyen. Y aun cuando esta contradiccin sea evitada por la admisin de
que slo en sus planos ms elevados -slo en los planos representados por las
relaciones e interacciones sociales de los seres humanos- presupone el
proceso social de la experiencia y la conducta la existencia del espritu, o slo
entonces se torna necesariamente un producto de ste, aun as es poco
plausible suponer que ese proceso ya en marcha y en desarrollo deba de
pronto, en una etapa especial de su evolucin, llegar a depender, para su
posterior continuacin, de un factor completamente, extrao, introducido en l,
por as decirlo, desde afuera.

25 Al defender la teora social del espritu, defendemos un punto de vista
funcional de su naturaleza, en contraste con cualquier forma de opinin
sustantiva o entitiva. Y, en especial, nos oponemos a todo punto de vista
intracraneano o intraepidrmico en cuanto a su carcter y ubicacin. Porque se
sigue de nuestra teora social del espritu el que el campo de ste debe ser
coextensivo con el campo del proceso social de la experiencia y la conducta -e
incluir a todos loa componentes del mismo-, es decir, con la matriz de
relaciones e interacciones sociales entre los individuos, presupuesta por el
espritu y de la cual surge o tiene el ser. Si el espritu est socialmente
constituido, entonces el campo o la ubicacin de cualquier espritu individual
dada debe extenderse tanto como la actividad social o el aparato de relaciones
sociales que lo constituye: y de ah que ese campo no pueda ser limitado por la
piel del organismo individual al cual pertenece.

26 Segn la suposicin tradicional de la psicologa, el contenido de la
experiencia es completamente individual y en modo alguno puede ser
explicado en trminos sociales, aun cuando su marco o contexto sea social. Y
para una psicologa social como la de Cooley -que est basada precisamente
en esa misma suposicin-, todas las interacciones sociales dependen de las
imaginaciones de los individuos involucrados y tienen lugar en trminos de- las
influencias conscientes directas, recprocas, en los procesos de la experiencia
social. La psicologa social de Cooley, tal como se la encuentra en su Human
Nature and the Social Order, es, por lo tanto, inevitablemente introspectiva, y
su mtodo psicolgico lleva en s la implicacin de un completo solipsismo: la
sociedad no tiene realmente existencia, salvo en el espritu del individuo, y el
concepto de la persona en cuanto intrnsecamente social en cualquier sentido
es un producto de la imaginacin. Incluso para Cooley la persona presupone
experiencia, y la experiencia es un proceso dentro del cual surgen las
personas: pero puesto que ese proceso es para l primariamente interno e
individual, antes que externo y social, se obliga, en su psicologa, a una
posicin metafsica subjetiva e idealista antes que objetivista y naturalista.

El individuo se incorpora, como tal, a su experiencia, slo como un objeto, no
como un sujeto; y puede incorporarse como un objeto slo sobre la base de las
relaciones e interacciones sociales, slo mediante sus transacciones
experienciales, con otros individuos, en un medio social organizado. Es verdad
que ciertos contenidos de la experiencia (especialmente los cenestsicos) son
accesibles nicamente al organismo individual dado y no a ningn otro; y que
esos contenidos de la experiencia privados o "subjetivos", en contraste con los
pblicos u "objetivos", son por lo general considerados como peculiar e
ntimamente relacionados con la persona del individuo, o como constituyendo,
en un sentido especial, experiencias personales. Pero esta accesibilidad
exclusiva, al organismo individual dado, de ciertos contenidos de su
experiencia no afecta a la teora de la naturaleza y origen sociales de la
persona que estamos presentando, ni en modo alguno choca con ella. La
existencia de contenidos de la experiencia privados o "subjetivos" no altera el
hecho de que la conciencia de s implica que el individuo se convierte en un
objeto para s al adoptar la actitud de los otros individuos hacia l, dentro de un
marco organizado de relaciones sociales, y de que, a menos que el individuo
se convierta de tal modo en un objeto para s, no tendra conciencia de s ni
poseera una persona. Aparte de sus interacciones sociales con otros
individuos, no relacionara los contenidos privados o "subjetivos" de su
experiencia consigo mismo, y no podra tener conciencia de s en cuanto tal, en
cuanto individuo, en cuanto persona, simplemente por medio de dichos
contenidos de su experiencia o en trminos de ellos; porque, a fin de adquirir
conciencia de s en cuanto tal, debe -repitmoslo- convertirse en un objeto para
s mismo o incorporarse a su propia experiencia como un objeto, y slo gracias
a los medos sociales -slo adoptando las actitudes de los otros hacia l- puede
convertirse en un objeto para l mismo
27
.

27 La capacidad fisiolgica del ser humano para desarrollar el espritu o la
inteligencia es un producto del proceso de evolucin biolgica, tal como todo su
organismo: pero el desarrollo real de su espritu o inteligencia, concedida tal
capacidad, debe llevarse a cabo en trminos de las situaciones sociales dentro
de las cuales recibe su expresin y significacin; y de ah que l mismo sea un
producto del proceso de evolucin social, del proceso de la experiencia y la
conducta sociales.

Naturalmente, es cierto que una vez que el espritu ha surgido en el proceso
social, posibilita el desarrollo de dicho proceso hasta llegar a formas de
interaccin social, entre los individuos componentes, ms complejas de lo que
era posible antes de que hubiese surgido. El origen o existencia inicial del
proceso social no depende, por lo tanto, de la existencia o interaccin de las
personas, aunque s depende de esta ltima para los planos ms elevados de
complejidad y organizacin que alcanza despus de que las personas han
surgido dentro de tal proceso.



PARTE IV

SOCIEDAD

30. LA BASE DE LA SOCIEDAD HUMANA: EL HOMBRE Y LOS INSECTOS

En las primeras partes de nuestro anlisis hemos seguido el desarrollo de la
persona en la experiencia humana; ahora debemos examinar el organismo
social en qu dicha persona surge.

La sociedad humana tal como la conocemos no podra existir sin espritus y
personas, puesto que casi todos sus rasgos ms caractersticos presuponen la
posesin de espritus y personas por sus miembros individuales; pero sus
miembros individuales no poseeran espritus y personas si stos no hubiesen
surgido o emergido del proceso social humano en sus etapas inferiores de
desarrollo -las etapas en que tal proceso era simplemente una resultante de las
diferenciaciones y exigencias de los organismos individuales involucrados en
l, las etapas en que dependa totalmente de aqullas. Tienen que haber
existido esas etapas inferiores del proceso social humano, no slo por razones
fisiolgicas, sino tambin (si nuestra teora social de la naturaleza y el origen de
los espritus y las personas es correcta) porque los espritus y las personas, la
conciencia y la inteligencia, no podran haber surgido de otro modo; es decir,
porque tiene que haber existido, previamente a la existencia de los espritus y
las personas en los seres humanos, alguna clase de proceso social en
desarrollo en el que los seres humanos estuviesen involucrados, a fin de
posibilitar la adquisicin, por parte de ellos, de espritus y personas dentro de
dicho proceso o en trminos de l
1
.

1 Por otra parte, la velocidad media de desarrollo o evolucin de la sociedad
humana, desde la emergencia de los espritus y las personas a partir de los
procesos sociales humanos de experiencia y conducta, ha sido tremendamente
acelerada de resultas de dicha emergencia.
La evolucin o desarrollo social y la autoevolucin o desarrollo son correlativos
e interdependiente, una vez que la persona ha surgido del proceso vital social.

La conducta de todos los organismos vivientes tiene un aspecto bsicamente
social: los impulsos y necesidades biolgicos o fisiolgicos fundamentales que
se encuentran en la base de toda esa conducta -especialmente los del hambre
y el sexo, los relacionados con la nutricin y la reproduccin- son impulsos y
necesidades que, en el sentido ms amplio, tienen carcter social o
implicaciones sociales, puesto que involucran o requieren situaciones y
relaciones sociales para su satisfaccin por cualquier organismo individual
dado; y, de tal modo, constituyen el cimiento para todos los tipos o formas de
conducta social, por sencillos o complejos, toscos o altamente organizados,
rudimentarios o bien desarrollados que sean. La experiencia y la conducta del
organismo individual son siempre componentes de un todo o proceso social
ms amplo de experiencia y conducta, en el que el organismo individual -en
virtud del carcter social de los impulsos y necesidades fisiolgicos
fundamentales que motivan su experiencia y su conducta y estn expresadas
en ellas est necesariamente involucrado, incluso en los planos evolutivos ms
bajos. No existe organismo vivo alguno de ninguna especie cuya naturaleza o
constitucin sea tal que pueda permitirle existir o mantenerse en completo
aislamiento de todos los dems organismos vivos, o tal que ciertas relaciones
con otros organismos vivos (de su propia especie o de cualquier otra)
-relaciones que en un sentido estricto son sociales- no desempeen un papel
necesario e indispensable en su vida. Todos los organismos vivos estn
ligados en un medio o situacin social general, en un complejo de
interrelaciones e interacciones sociales del cual depende su existencia
continuada.

Entre tales impulsos o necesidades sociofisiolgicos fundamentales (y las
actitudes consiguientes), bsicos para la conducta social en todas las especies
de organismos vivos, el ms importante en el caso de la conducta social
humana, y el que ms decisiva y determinadamente se expresa en toda la
forma general de la organizacin social humana (tanto primitiva como
civilizada), es el impulso sexual o reproductor; aunque muy poco menos
importantes son el impulso o actitud paternal, que, por supuesto, est
ntimamente relacionado o asociado con el impulso sexual, y el impulso o la
actitud de buena vecindad, que es una especie de generalizacin del impulso o
actitud paternal y del que depende, ms o menos, toda la conducta social
cooperativa. As, la familia es la unidad fundamental de reproduccin y
conservacin de la especie: es la unidad de la organizacin social humana en
trminos de la cual esas vitales actividades o funciones son llevadas a cabo. Y
todas las unidades o formas de organizacin social humana ms ampla, como
el clan n el estado, estn en definitiva basadas en la familia y (ya sea directa o
indirectamente) son desarrollos o extensiones de ella. El clan n la organizacin
tribal es una generalizacin directa de la organizacin de la familia, y la
organizacin nacional o del estado es una generalizacin directa de la
organizacin de clan o de tribu -y de ah, en definitiva aunque indirectamente,
tambin de la organizacin de la familia. En resumen, toda la sociedad humana
organizada -incluso en sus formas ms complejas y altamente desarrolladas
es, en cierto sentido, no ms que una extensin y ramificacin de esas
sencillas y bsicas relaciones sociofisiolgicas entre sus miembros individuales
(las relaciones entre los sexos, resultantes de su diferenciacin fisiolgica, y las
relaciones entre padres e hijos) sobre las cuales se funda y de las cuales se
origina.

Esos impulsos sociofisiolgicos en que estn basadas todas las organizaciones
sociales constituyen, al expresarse en todas las complejidades de las
relaciones e interacciones sociales, uno de los dos polos del proceso general
de diferenciacin y evolucin social de las reacciones y actividades sociales.
Son los materiales fisiolgicos esenciales con los que se forma socialmente la
naturaleza humana; de modo que la naturaleza humana es algo social de cabo
a rabo, y siempre presupone al individuo realmente social. En verdad, cualquier
tratamiento psicolgico o filosfico de la naturaleza humana implica la
suposicin de que el individuo humano pertenece a una comunidad social
organizada y obtiene su naturaleza humana de sus interacciones y relaciones
sociales con esa comunidad en cuanto un todo y con los otros miembros
individuales de ella. El otro polo del proceso general de la diferenciacin y
evolucin social est constituido por las reacciones de los individuos a las
reacciones idnticas de otros, es decir, a las reacciones de clase o sociales, o
a las reacciones de grupos sociales organizados, completos, de otros
individuos, con referencia a series dadas -de estmulos sociales, siendo estas
reacciones de clase o sociales las fuentes y bases y materia de las
instituciones sociales. As, podemos denominar al primer polo del proceso
social de diferenciacin y evolucin social "polo individual o fisiolgico", y al
segundo polo de ese proceso, "palo institucional"
2
.

2 Los aspectos o facetas egosta y no egosta de la persona deben ser
explicados en trminos del contenido y la estructura de la persona. Podemos
decir, en cierto sentido, que el contenido de la persona es individual (y, por lo
tanto. egosta, o fuente de egosmo), en tanta que la estructura de la persona
es social de ah, no egosta o base de la abnegacin.
La relacin entre el aspecto racional o primariamente social de la persona y el
aspecto impulsivo o emocional o primariamente individual y antisocial, es tal
que este ltimo, en su mayor parte, es controlado con respecto a sus
expresiones conductistas por el primero, y que los conflictos que ocurren de
tanto en tanto entre sus distintos impulsos -o entre los distintos componentes
de su aspecto impulsivo- son acallados y conciliados por su aspecto racional.

He indicado que el organismo social es utilizado por los individuos cuya
actividad cooperativa es esencial para la vida del conjunto. Tales organismos
sociales existen fuera de la sociedad humana. Los insectos revelan un
desarrollo curiossimo. En nuestras explicaciones de la vida de las abejas y
hormigas sentimos la tentacin de mostrarnos antropomrficos, puesto que
parece relativamente sencillo encontrar en las organizaciones de dichos
insectos la organizacin de la comunidad humana. Hay distintos tipos de
individuos con funciones correspondientes, y hay tambin un proceso vital que
parece determinar la vida de los diferentes individuos. Resulta tentador
referirse a tal proceso vital corno anlogo a la sociedad humana. Empero, no
tenemos hasta ahora base alguna para establecer una semejante analoga,
porque no estamos en condiciones de identificar ningn sistema de
comunicacin en las sociedades de insectos, y, tambin, porque el principio de
organizacin de dichas comunidades es distinto del que hallamos en la
comunidad humana.

El principio de organizacin entre esos insectos es el de la plasticidad
fisiolgica, que da nacimiento a un verdadero desarrollo de procesos
fisiolgicos de un distinto tipo de individuo adaptado a ciertas funciones. As,
todo el proceso de reproduccin es efectuado, para toda la comunidad, por una
sola abeja reina o una hormiga reina, un solo individuo con un enorme
desarrollo de los rganos reproductores, con la correspondiente degeneracin
de los rganos reproductores en los otros insectos de la comunidad. Existe un
desarrollo de un solo grupo de soldados, una diferenciacin llevada a tal
extremo, que sus componentes no pueden alimentarse por s solos. Este
proceso de desarrollo fisiolgico, que convierte a un individuo en un rgano del
conjunto social, puede compararse con el desarrollo de los distintos tejidos de
un organismo fisiolgico. En un sentido, todas las funciones que se encuentran
en una forma multicelular pueden ser encontradas en una clula. Las formas
unicelulares pueden llevar a cabo todo el proceso vital; se mueven, eliminan los
productos de desecho, se reproducen. Pero en una forma multicelular hay una
diferenciacin de tejidos que forman clulas musculares para el movimiento,
clulas que absorben oxgeno y eliminan productos de desecho, clulas
dedicadas al proceso de reproduccin. As, resultan tejidos compuestos de
clulas diferenciadas. Del mismo modo, en una comunidad de hormigas o
abejas hay una diferenciacin fisiolgica entre las distintas formas, comparable
a la diferenciacin de distintas clulas en los tejidos de una forma multicelular.

Ahora bien, esa diferenciacin no es el principio de organizacin de la sociedad
humana. Existe, por supuesto* la distincin fundamental del sexo, que sigue
siendo una diferencia fisiolgica, y, principalmente, las distinciones entre las
formas-padre y las formas-hijo son distinciones fisiolgicas, pero aparte de
ellas no existe prcticamente distincin alguna entre los distintos individuos que
componen la comunidad humana. De ah que la organizacin no pueda
producirse, como lo hace en la comunidad de hormigas o abejas, gracias a la
diferenciacin fisiolgica de ciertas formas convertidas en rganos sociales,
Por el contrario, todos los individuos tienen esencialmente las mismas
estructuras fisiolgicas, y el proceso de organizacin entre tales formas debe
ser un proceso enteramente distinto del que se encuentra entre los insectos.

El grado en que puede presentarse la diferenciacin entre los insectos, resulta
asombroso. Muchos de los productos de una organizacin social elevada son
obtenidos por esas comunidades. Ellas capturan a otras formas minsculas
cuyas exudaciones les resultan agradables, y las mantienen casi como
nosotros mantenemos a las vacas lecheras. Tienen clases de soldados y
aparentemente efectan incursiones y capturan esclavos, emplendolos
posteriormente. Pueden hacer lo que no puede la sociedad humana: pueden
determinar el sexo de la generacin siguiente; escoger y decidir quin ser el
padre en la nueva generacin. Observamos asombrosos resultados que se
pueden parangonar can los empeas que nosotros tratarnos de poner en
prctica en nuestra sociedad, pero la forma en que son llevados a cabo es
esencialmente distinta. Se obtienen gracias a la diferenciacin fisiolgica, y no
logramos encontrar en el estudio de esos animales medio de comunicacin
alguna como el que permite la existencia de la organizacin humana. Aunque
todava nos encontrarnos mayormente a oscuras en relacin con esa entidad
social de la colmena o el hormiguero, y aunque advertimos una evidente
semejanza entre ellas y la sociedad humana, existe un sistema enteramente
distinto de organizacin en los dos casos.

En ambos casos hay una organizacin dentro de la cual surgen los individuos
particulares y que es condicin para la aparicin de los distintos individuos. No
podra existir el desarrollo peculiar que se encuentra en la colmena, salvo en
una comunidad de abejas. En cierta medida podemos obtener una sugestin
para comprender la evolucin de, tal grupo social. Podemos encontrar formas
aisladas tales como el abejarrn, y, ms o menos provechosamente, hacer
especulaciones en cuanto a las dems formas de las que podra surgir el
desarrollo de una sociedad de insectos. Presumiblemente, el hallazgo de un
exceso de alimentos que estas formas pudiesen trasmitir de generacin, en
generacin, sera un factor determinante. En la vida de la forma solitaria, la
primera generacin desaparece y las larvas quedan solas, de modo que se
produce una desaparicin completa de los adultos a cada aparicin de la nueva
generacin. En organizaciones como la de la colmena se presentan
condiciones que, debido a la abundancia de alimentos, las formas se trasmiten
de una generacin a otra. En tales condiciones, es posible un complejo
desarrollo social, pero dependiente an de la diferenciacin fisiolgica. No
tenemos pruebas del acrecentamiento de una experiencia que es trasmitida,
por medio de la comunicacin, de una generacin a otra. Ello no obstante, bajo
tales condiciones de exceso de alimentos, ese desarrollo fisiolgico florece en
forma asombrosa. Semejante diferenciacin slo podra tener lugar en una
comunidad. La abeja reina y la hormiga soldado slo podra existir en una
sociedad de insectos. Uno no podra reunir a todos esos distintos individuos y
constituir una sociedad de insectos; es preciso que previamente haya una
sociedad de insectos, a fin de que puedan darse esos individuos.

En la comunidad humana no tendramos aparentemente tales inteligencias
distintas de individuos aislados, ni el desarrollo de los individuos a partir de la
matriz social, responsable del desarrollo de los insectos. Los individuos
humanos son idnticos en gran proporcin; no existe diferencia esencial de
inteligencia desde el punto de vista de la diferenciacin fisiolgica entre los
sexos. Hay organismos fisiolgicos esencialmente idnticos, de modo que,
aparentemente, no tenemos una matriz social responsable por la aparicin del
individuo. Debido a tales consideraciones, ha surgido una teora en el sentido
de que las sociedades humanas nacieron de los individuos, no los individuos
de las sociedades. As, la teora social del contrato supone que los individuos
existen previamente como individuos inteligentes, como personas, y que dichos
individuos se renen y forman la sociedad. Segn ese punto de vista las
sociedades han surgido como corporaciones comerciales, por la unin
deliberada de un grupo de inversores que eligen a sus autoridades y se
constituyen en una sociedad. Los individuos aparecen primero y las sociedades
nacen de la superioridad de ciertos individuos. La teora es antigua y, en
algunas de sus fases, todava tiene vigencia. Sin embargo, si la posicin a que
nos hemos referido es correcta, si el individuo obtiene su persona slo a travs
de la comunicacin con otros, slo gracias a la elaboracin de los procesos
sociales mediante la comunicacin significante, entonces la persona no podra
preceder al organismo social. ste debe existir previamente.

Entre los mamferos, en la relacin entre padres e hijos est involucrado un
proceso social. Ah partimos de la nica diferenciacin fsica (aparte del sexo)
que existe entre los individuos humanos, y esas diferenciaciones fisiolgicas
proporcionan una base para el proceso social. Tales familias slo pueden
existir entre animales inferiores al hombre. Su organizacin se da sobre una
base fisiolgica, es decir, una forma acta de cierto modo debido a su
estructura fisiolgica y otra reacciona debido a su propia estructura fisiolgica.
Debera existir en ese proceso un gesto que provoque la reaccin, pero la
conversacin de gestos no es significante en esa primera etapa.; Empero, el
comienzo de la comunicacin est presente en el proceso de organizacin
dependiente de las diferencias fisiolgicas; y existe tambin el conflicto de los
individuos entre s, que no est necesariamente basado en las condiciones
fisiolgicas.

Se lleva a cabo una ria entre individuos. Puede haber antecedentes
fisiolgicos tales como el hambre, la rivalidad sexual, la rivalidad en materia de
jefatura. Quiz podemos encontrar siempre algn antecedente, pero la
pendencia se da entre individuos que se encuentran prcticamente en el mismo
plano, y en tales conflictos existe la misma conversacin de gestos que he
ejemplificado en la ria de perros. As, tenemos los comienzos del proceso de
comunicacin en el proceso cooperativo, ya sea de reproduccin, de cuidada
de los hijos de lucha. Los gestos no son todava smbolos significantes, pero
permiten ya la comunicacin. Detrs de ellos hay un proceso social, y cierta
parte de ellos depende de la diferenciacin fisiolgica, pero el proceso implica,
por aadidura, gestos.

Aparentemente, de este proceso surge la comunicacin significante. En el
proceso de comunicacin aparece otro tipo de individuo. Este proceso, por
supuesto, depende de cierta estructura fisiolgica: si el individuo no fuese
sensible a sus propios estmulos, esenciales para la trasmisin de la reaccin a
la otra forma, tal comunicacin no podra tener lugar. Con respecto a la
sordomudez, p. ej., vemos que, si no se presta atencin al desarrollo del
lenguaje, en el nio no aparece una inteligencia humana normal, sino que se
conserva en el nivel de los anmales inferiores. Hay, pues, un fondo fisiolgico
para el lenguaje, pero no es de diferenciacin fisiolgica entre las diversas
formas. Poseemos rganos vocales y rganos auditivos, y, en la medida en
que nuestro desarrollo sea normal, tenemos capacidad para influir sobre
nosotros mismos tal como influimos sobre los dems. Y de dicha capacidad
para influir sobre nosotros, por medio de nuestro gesto, como influimos sobre
los dems, ha surgido la forma peculiar del organismo social humano,
compuesto de seres que, en ese grado, son fisiolgicamente idnticos. Algunos
de los procesos sociales dentro de los cuales tiene lugar esa comunicacin
dependen de diferencias fisiolgicas, pero en el proceso social el individuo no
est diferenciado fisiolgicamente de otros individuos. Eso, insisto, constituye
la diferencia fundamental entre las sociedades de insectos y la sociedad
humana
3
. Es una distincin que debe establecerse con reservas, porque
puede que en el futuro exista alguna forma de descubrir un lenguaje entre las
hormigas y las abejas. Encontramos, s, como he dicho, una diferenciacin de
los caracteres fisiolgicos que por el momento explica la organizacin peculiar
de esas sociedades de insectos. La sociedad humana, pues, depende, para su
forma de organizacin distintiva, del desarrollo del lenguaje.

3 El animal humano socializado adopta la actitud del otro hacia l y hacia
cualquier situacin social dada en que l y otros individuos puedan estar
ubicados o involucrados; y de tal modo se identifica con el otro en tal situacin
dada, reaccionando implcitamente como lo hace el otro o como lo hara
explcitamente y controlando su propia reaccin explcita de acuerdo con la del
otro. El animal socializado no humano, por otra parte, no adopta la actitud del
otro hacia l y haca la situacin social dada en que ambos se encuentran
involucrados, porque es fisiolgicamente incapaz de hacerlo y entonces, por lo
tanto, no puede controlar adaptativa y cooperativa mente su propia reaccin
explcita a la situacin social dada, en trminos de una conciencia de
dicha actitud del otro, como puede hacerlo el animal humano socializado.
Toda comunicacin, toda conversacin de gestos entre los animales inferiores
y aun entre los miembros de sociedades de insectos ms altamente
desarrolladas, es presumiblemente inconsciente. Por lo tanto, slo en la
sociedad humana -slo dentro del contexto especialmente compleja de
relaciones e interacciones sociales que el sistema nervioso central humano
hace fisiolgicamente posible- surgen o pueden surgir los espritus; y, as,
tambin los seres humanos son evidentemente los nicos organismos
biolgicas que tienen conciencia de s o pueden tenerla, o que poseen
personalidad.

Resulta tentador contemplar la fisiologa del insecto en comparacin con la
fisiologa de la forma humana, y notar sus diferencias. Pero, si bien es tentador
especular en punto a tales diferencias; no existe an una base adecuada para
la generalizacin en ese terreno. La forma humana es distinta de la forma
insecto. Naturalmente, las hormigas y las abejas tienen cerebro, pero no
poseen nada que corresponda a la corteza. Reconocemos que, as como
tenemos un tipo de sociedad construida sobre ese principio de la diferenciacin
fisiolgica, as debemos tener una distinta organizacin fisiolgica. Por medio
de un rgano adicional, el cerebro y la corteza, introducimos unidad en las
distintas estructuras de la forma humana. En la forma insecto existe unidad por
la efectiva colaboracin de las partes fisiolgicas. Detrs de esto hay cierta
base fisiolgica, por oscuros que sean los detalles
4
. Es importante reconocer
que la forma inteligente logra el desarrollo de la inteligencia gracias a un
rgano como el sistema nervioso central, con su peculiar desarrollo del cerebro
y la corteza. La columna vertebral representa series de reacciones ms o
menos fijas. Entonces, por medio de un rgano superpuesto al sistema
nervioso central, pueden establecerse conexiones entre los distintos tipos de
reacciones que surgen a travs del sistema inferior. Y as aparece la
multiplicidad casi infinita de las reacciones del organismo humano.

4 Ni siquiera los miembros individuales de las sociedades invertebradas ms
avanzadas poseen suficientes capacidades fisiolgicas para adquirir espritu o
per1una, conciencia o inteligencia, sacndolos de sus relaciones e
interacciones sociales mutuas; y de ah que dichas sociedades no puedan
alcanzar ni el grado de complejidad que sera presupuesto por la aparicin de
espritus y personas dentro de ellas, ni la proporcin de complejidad que sera
posible slo si Ios espritus y les personas hubiesen surgido dentro de ellas.
nicamente los miembros individuales de las sociedades humanas poseen las
capacidades fisiolgicas requeridas para tal desarrollo social de espritus y
personas; y, por consiguiente, slo las sociedades humanas son capaces de
alcanzar, en su estructura y organizacin, el nivel de complejidad que se torna
posible de resultas de la aparicin de espritus y personas en sus miembros
individuales.

Si bien en el desarrollo del cerebro en cuanto tal logramos la posibilidad de la
aparicin de la conducta distintivamente humana, la conducta humana
expresada simplemente en trminos de producto del cerebro y la columna
vertebral, sera sumamente restringida, y el animal humano sera un animal
sumamente dbil y carente de importancia. Podra correr y trepar, y comer lo
que se llevase a la boca con las manos, en virtud de los reflejos que se
remontan al sistema nervioso originario. Pero una serie de combinaciones de
los distintos procesos descubiertos all proporciona una cantidad infinita de
reacciones posibles en las actividades del animal humano. Gracias a la
variedad de combinaciones en las conexiones de las reacciones con los
estmulos, que tienen lugar en las vas que penetran en la corteza, se puede
establecer cualquier cantidad de combinaciones de los distintos modos en que
un ser humano puede usar sus brazos, sus piernas y el resto de su cuerpo
5
.

Hay, como hemos visto, otra importantsima fase del desarrollo del animal
humano, fase quiz tan esencial como el habla para el desarrollo de la
inteligencia peculiar del hombre: el empleo de la mano para la aislacin de las
cosas fsicas. El habla y la mano van juntos en el desarrollo del ser humano
social. Para el florecimiento de la inteligencia es preciso que aparezca la
conciencia de si. Pero tiene que haber alguna fase del acto que llegue casi
hasta la consumacin, si se quiere que dicho acto se desarrolle
inteligentemente, y el lenguaje y la mano proporcionan los mecanismos
necesarios. Todos tenemos manos y habla, y somos todos, en cuanto seres
sociales, seres idnticos, inteligentes. Todos tenemos lo que denominamos
"conciencia" y vivimos en un mundo de cosas. La sociedad humana se
desarrolla en tales medios, medios completamente distintos de aquellos dentro
de los cuales se desarrolla la sociedad de insectos.

5 Hemos dicho, en general, que el lmite del desarrollo social posible en
cualquier especie de organismo animal -el grado de complejidad de
organizacin social que los individuos de esas especies son capaces de
alcanzar- est determinado por la naturaleza y extensin de su equipo
fisiolgico pertinente, de sus capacidades fisiolgicas de conducta social; y
este lmite del desarrollo social posible en el caso especial de la especie
humana est determinado, al menos tericamente, por la cantidad de clulas
nerviosas o elementos naturales del cerebro humano, y por la consiguiente
cantidad y diversidad de sus posibles combinaciones e interrelaciones, can
referencia a su efecto sobre la conducta humana manifiesta o su control de la
misma.
Lo nico que es innato o hereditario en relacin con los espritus y las personas
es el mecanismo fisiolgico del sistema nervioso central humano, por medio del
cual la gnesis de los espritus y las personas, a partir del proceso social
humano de la experiencia y la conducta -a partir de la matriz humana de
relaciones e interacciones sociales- es hecha biolgicamente posible en los
individuos humanos.

31. LA BASE DE LA SOCIEDAD HUMANA: EL HOMBRE Y LOS
VERTEBRADOS

Hemos visto que la sociedad humana est organizada sobre un principio
distinto del de las sociedades de insectos, que se basan sobre la diferenciacin
fisiolgica. Los individuos humanos son idnticos entre s, en muchos sentidos,
y estn muy levemente diferenciados fisiolgicamente. El individuo consciente
de s que entra en la composicin de tal saciedad no depende de las
diferenciaciones fisiolgicas, aun cuando ellas existan, en tanto que en las
comunidades de insectos la existencia misma de dichas comunidades depende
de tal diferenciacin fisiolgica. La organizacin de las actitudes sociales que
constituyen la estructura y el contenido de la persona humana individual se
lleva a cabo en trminos de la organizacin de los elementos neurales y de sus
interconexiones en el sistema nervioso central del individuo, y en trminos de la
pauta general ordenada de la conducta social o de grupo en que el individuo
-como miembro de la sociedad o grupo de individuos que ponen en prctica tal
conducta- est involucrado.

Es tambin cierto que muchas formas vertebradas entre las que se observa un
comienzo de sociedad, no dependen de la diferenciacin fisiolgica. Tales
sociedades inferiores a la del hombre son relativa mente insignificantes. La
familia, por supuesto, es significante, y podemos decir que la familia existe
antes que el hombre. Hay, no slo la necesaria relacin de padre e hijo que se
debe al perodo de la infancia, sino tambin la relacin entre los sexos, que
puede ser relativamente permanente y que conduce a la organizacin de la
familia. Pero no encontramos que la organizacin de algn grupo mayor se
base slo sobre la organizacin de la familia. El rebao, el banco de peces, la
bandada de pjaros, en la medida en que forman agrupaciones sueltas, no
surgen del desarrollo de una funcin fisiolgica que corresponde a la familia.
Tal rebao exhibe lo que podemos llamar "relaciones instintivas, en el sentido
de que las formas se mantienen unidas y parecen encontrar, unas en otras, un
estmulo para llevar a cabo sus propias actividades. Los animales en grupo
efectan sus funciones de pastaje mejor que cuando estn solos. Parecen
existir tendencias instintivas, por parte de esas formas, a moverse en la
direccin en que se mueven los otros animales, como se advierte en cualquier
grupo de ganado que se desplaza a una en la pradera, mientras pasta. El
movimiento de una forma es un estmulo para que la otra forma se mueva en la
direccin en que lo hace la primera. se parece ser aproximadamente el lmite
de esa fase del rebao, Hay tambin formas agrupadas para la defensa o el
ataque, como el rebao que se defiende contra el ataque de los lobos, o los
lobos corriendo juntos para atacar al rebao. Pero tales mecanismos
proporcionan bases relativamente leves para la organizacin, y no entran en la
vida del animal al punto de determinar completamente esa vida. El individuo no
est determinado por su relacin con el rebao. El rebao aparece como una
nueva clase de organizacin y posibilita la vida del individuo desde el punto de
vista de la defensa de un ataque, pero los procesos de alimentacin y
reproduccin no dependen del rebao mismo.

ste no representa una organizacin de todos los miembros que determine la
vida de los miembros separados. Ms fundamentalmente an, la familia, en la
medida en que existe entre las formas inferiores, no aparece como lo que hace
posible la estructura del rebao en cuanto tal. Es cierto que en ese
agrupamiento del ganado contra el ataque de afuera, la forma joven es puesta
en el interior del crculo, y tal es el desarrollo de la relacin de familia, de esa
actitud general de cuidado paternal de los hijos. Pero no se trata del crculo, y
tal es el -desarrollo de la relacin familiar, de ese proceso de defensa o de
ataque.

Por otra parte, en el caso del grupo humano hay un desarrollo en el que las
fases complejas de la sociedad han surgido de la organizacin posibilitada por
la aparicin de la persona. Uno encuentra quizs, en la relacin de los distintos
miembros de las agrupaciones ms primitivas, actitudes de defensa y ataque
mutuos. Es probable que tales actitudes cooperativas, combinadas con las
actitudes de la familia, proporcionen las situaciones de las que surge la
persona. Dada la persona, existe entonces la posibilidad de un desarrollo
posterior de la sociedad sobre esa base de la conciencia de s, distinta de la
floja organizacin del rebao o de la compleja sociedad de los insectos. La
persona, en cuanto tal; es lo que hace posible la sociedad distintivamente
humana. Es verdad que cierta clase de actividad cooperativa precede a la
persona. Es preciso que haya alguna organizacin indefinida en que los
distintos organismos trabajen juntos, y que exista esa clase de cooperacin en
la que el gesto del individuo pueda convertirse para l en un estmulo de la
misma clase que el estmulo para la otra forma, a fin de que la conversacin de
gestos pueda incorporarse a la conducta del individuo. Tales condiciones estn
presupuestas en el desarrollo de la persona. Pero cuando la persona se ha
desarrollado, entonces se obtiene una base para la evolucin de una sociedad
distinta en su carcter de esas otras sociedades a las que me he referido.

La relacin familiar, podra decirse, nos proporciona cierto indicio de la clase de
organizacin que corresponde al insecto, porque en ella tenemos la
diferenciacin fisiolgica entre los distintos miembros, los padres y el hijo. Y en
el populacho tenemos una vuelta de la sociedad a un rebao de ganado. Un
grupo de individuos pueden ser ahuyentados como ganado. Pero en esas dos
expresiones, tomadas en s y aparte de la persona, no se encuentra la
estructura de la sociedad humana; no se podra componer una sociedad
humana por medio de la familia tal como existe en formas inferiores al hombre;
no se puede componer la sociedad humana a partir del rebao. Sugerir tal cosa
sera no tener en cuenta la organizacin fundamental de la sociedad humana
en torno a una persona o personas.

Naturalmente, existe, en cierto sentido, una base fisiolgica para 1a sociedad
humana, a saber: en el desarrollo del sistema nervioso central, tal como
corresponde a los vertebrados y que alcanza su ms alto desarrollo en el
hombre. Mediante la organizacin del sistema nervioso central, las distintas
reacciones de la forma pueden ser combinadas en toda clase de rdenes,
espaciales y temporales, en los que la columna vertebral representa toda una
serie de distintas reacciones posibles que, cuando son excitadas, se producen
por s mismas, en tanto que los planos corticales del sistema nervioso central
proporcionan toda clase de combinaciones de -esas diferentes reacciones
posibles. Esos planos superiores del cerebro posibilitan la variedad de
actividades de los vertebrados superiores. Tal es la materia prima, expresada
en trminos fisiolgicos, de la que surge la inteligencia del ser humano social.

El ser humano es social en forma distintiva. Fisiolgicamente, es social en
relativamente pocas reacciones. Existen, por supuesto, procesos
fundamentales de reproduccin y del cuidado de los hijos, que han sido
reconocidos como parte del desarrollo social de la inteligencia humana: No slo
hay un perodo fisiolgico de la infancia, sino que sta se extiende de tal modo,
que representa aproximadamente un tercio del trmino medio de vida del
individuo. Correspondiente a ese perodo, la relacin paterna con el individuo
ha sido prolongada mucho ms all de la familia; el surgimiento "de escuelas, y
de instituciones tales como las implicadas por la iglesia y el gobierno, es una
extensin de la relacin paterna. Esto constituye una ilustracin externa de la
complicacin infinita de procesos fisiolgicos sencillos. Cuidamos a la forma
nio y la contemplamos desde el punto de vista de la madre; cuidamos de que
se preste atencin a la madre antes del nacimiento del rio, de que se le
proporcione alimentos adecuados; atendemos a la manera en que se organiza
la escuela a fin de que el comienzo de la educacin del nio empiece, en el;
primer ao de su vida, con la formacin de hbitos de importancia primaria;
tenemos en cuenta la educacin en su aspecto de recreacin, que de uno u
otro modo cae bajo la fiscalizacin pblica; en todos esos detalles podemos ver
qu complejizacin sufre el cuidado inmediato que los padres proporcionan a
los hijos en las condiciones ms primitivas, y sin embargo no se trata de otra
cosa que una complicacin continuada de series de procesos que pertenecen
al cuidado original del nio.

Digo que esto es un cuadro externo de la clase de desarrollo que tiene lugar en
el sistema nervioso central. Existen grupos de reacciones relativamente
simples que pueden ser convertidas en infinitamente complejas unindolas
entre s en toda clase de rdenes, quebrando una reaccin compleja,
reconstruyndola de distinto modo y unindola con otros procesos.
Considrese la accin de tocar instrumentos musicales. Hay una tendencia
inmediata a los procesos rtmicos, a emplear el ritmo del cuerpo para acentuar
ciertos sonidos, movimientos que pueden encontrarse entre los gorilas.
Entonces aparece la posibilidad de dividir en partes la accin de todo el cuerpo,
de construir complicadas danzas, de relacionar la danza con el sonido que
aparece en la cancin, fenmenos que alcanzan su expresin en los grandes
dramas griegos. Estos resultados son luego externalizados en los instrumentos
musicales, que son, en cierto modo, remedos de distintos rganos del cuerpo.
Todas estas complicaciones externas no son otra cosa que externalizacin, en
una sociedad, de la clase de complicacin que existe en los planos superiores
del sistema nervioso central. Tomamos las reacciones primitivas, las
analizamos y las reconstruimos en distintas condiciones. Esa clase de
reconstruccin se lleva a cabo por medio del desarrollo del tipo de inteligencia
que se identifica con la emergencia de la persona. Las instituciones de la
sociedad, tales como bibliotecas, sistemas de trasporte, las complejas
interrelaciones de los individuos logradas en las organizaciones polticas, no
son ms que formas de proyectar sobre la pantalla social, por as decirlo,
ampliadas, las complejidades que existen dentro del sistema nervioso central,
y, por supuesto, tienen que expresar funcionalmente la marcha de ese sistema.

La posibilidad de llevar esa complicacin al grado en que ha aparecido en el
animal humano y en la correspondiente sociedad humana, se encuentra en el
desarrollo de la comunicacin en la conducta de la persona. La provocacin de
la actitud que conducira a la misma clase de accin que es provocada en el
otro individuo, posibilita el proceso de anlisis, la divisin del acto mismo. En el
caso del esgrimista o el pugilista, en que un hombre hace determinada finta
para provocar cierta reaccin por parte de su oponente, dicho hombre provoca
al mismo tiempo -en la medida en que tiene conciencia de lo que hace- el
comienzo de dicha reaccin en s mismo. Cuando hace tal cosa, estimula cierta
zona del sistema nervioso central que, si se permite que se convierta en la
zona dominante, hara que el individuo repitiese lo que hace su oponente. El
individuo ha tomado su actividad y aislado esa fase especial de ella, y, al
aislarla, ha dividido su reaccin de modo que las distintas cosas que puede
hacer se encuentran dentro de l. Ha estimulado las zonas que corresponden a
las distintas partes del complejo proceso. Puede combinarlas, en distintas
formas, y su combinacin de ellas es un proceso de inteligencia reflexiva. Es un
proceso que queda ms plenamente ejemplificado en el jugador de ajedrez. Un
buen jugador de ajedrez tiene la reaccin del otro jugador en su sistema.
Puede prever en su espritu hasta cuatro o cinco jugadas de su contrincante. Lo
que hace es estimular a otra persona para que haga, una cosa, mientras se
estimula a s mismo para hacer lo propio. Ello le permite analizar su modo de
ataque y dividirlo en sus distintos elementos, en trminos de las reacciones
provenientes de su oponente, y luego reconstruir su actividad sobre esa base.

1-le acentuado el hecho de que el proceso de comunicacin no es ms, que
una elaboracin de la inteligencia peculiar de que est dotada la forma
vertebrada. El mecanismo que puede analizar las respuestas, desmontarlas y
reconstruirlas es posibilitado por el cerebro en cuanto tal, y el proceso de
comunicacin es el medio gracias al cual eso es puesto bajo el control del
individuo mismo. ste puede separar las partes de su reaccin y presentrsela
a s mismo como una serie de distintas cosas que puede hacer en condiciones
ms o menos controlables. El proceso de comunicacin pone, sencillamente, la
inteligencia del individuo a su disposicin. Pero el individuo que tiene tal
capacidad es un individuo social. No la desarrolla por s mismo para despus
ingresar en la sociedad sobre la base de tal capacidad. Se convierte en una
persona y logra tal control gracias a que es tal individuo social, y slo en la
sociedad puede alcanzar esa clase de persona que le posibilitar el que vuelva
sobre s y se indique las distintas cosas que puede hacer.

Entonces, el perfeccionamiento de la inteligencia de la forma vertebrada en la
sociedad humana depende del desarrollo de esa clase de reaccin social en la
que el individuo puede influir sobre s como influye sobre los dems. Eso es lo
que le hace posible adoptar y elaborar las actitudes de los otros individuos. Lo
hace en trminos de los planos superiores del sistema nervioso central,
representantes de las reacciones que tienen lugar. La reaccin de caminar,
golpear o cualquier otra reaccin sencilla, pertenecen a la columna vertebral, al
pednculo craneano. Cualquier cosa que ocurra, ms all de eso, es,
simplemente, la combinacin de reacciones de ese tipo. Cuando una persona
cruza una habitacin para tomar un libro, se ha producido en su cerebro la
conexin de los procesos involucrados en el cruce de la habitacin con los
implicados en el acto de tomar el libro. Cuando se adopta la actitud de otro, se
est provocando, simplemente, las reacciones arriba mencionadas, que
combinan una reaccin con distintas reacciones, para lograr la respuesta
adecuada. Los centros involucrados en la combinacin de las reacciones de las
formas inferiores responden a los procesos mentales superiores, y posibilitan la
elaboracin de reacciones en esas complejas formas.

La forma humana posee un mecanismo para hacer esas combinaciones dentro
de s. El individuo humano puede indicarse a s mismo qu est por hacer otra
persona y luego adoptar la actitud de sta sobre la base de esa indicacin.
Puede analizar su acto y reconstruirlo por medio de ese proceso. El tipo de
inteligencia que tiene no est basado sobre la diferenciacin fisiolgica, ni
sobre el instinto gregario, sino sobre el desarrollo efectuado a travs del
proceso social, desarrollo que le permite llevar a cabo su parte en la reaccin
social indicndose las distintas reacciones posibles, analizndolas y
recombinndolas. Es esa clase de individuo la que hace posible a la sociedad
humana. Las consideraciones precedentes deben ser comparadas con el tipo
de anlisis absolutamente ilgico que trata al individuo humano como si
estuviese fisiolgicamente diferenciado, simplemente porque se puede
encontrar una diferenciacin de los individuos en la sociedad humana, una
diferenciacin comparable con la de un hormiguero. En el hombre, la
diferenciacin funcional proporcionada por el lenguaje presenta un principio de
organizacin que produce, no slo un tipo enteramente distinto de individuo,
sino tambin una sociedad diferente.

32. ORGANISMO, COMUNIDAD Y MEDIO AMBIENTE

Me ocupar ahora de la relacin del organismo con el ambiente, tal como se
expresa en la relacin entre la comunidad y el primero. Hemos visto que el
organismo individual determina, en cierto sentido, su propio medio gracias a su
sensibilidad. El nico medio al cual puede reaccionar el organismo es el que le
revela su sensibilidad. As, la clase de medio que puede existir para el
organismo es un medio que ste, en cierto sentido, determina. Si en el
desarrollo de la forma se produce un aumento de la diversidad de la
sensibilidad, se producir un aumento en las reacciones del organismo a tu
medio, es decir, el organismo tendr un medio correspondientemente mayor.
Hay una reaccin directa del organismo sobre el medio, que suministra cierta
proporcin de control. En materia de alimentacin, de la proteccin contra la
lluvia, contra el fro y contra los enemigos, la forma en cierto sentido controla
directamente el medio gracias a su reaccin. Empero, tal fiscalizacin directa
es sumamente leve en comparacin con la determinacin del ambiente que
surge de la sensibilidad de la forma. Naturalmente, puede haber influencias que
afecten al individuo en cuanto un todo, influencias que no responden a ese tipo
de determinacin, tales como grandes cataclismos -terremotos, etc.-,
acontecimientos que colocan el organismo en distintos medios sin que est
inmediatamente involucrada la sensibilidad de la especie. Los grandes cambios
geolgicos, tales como el gradual avance y desaparicin de la era glacial, son
simplemente sobreaadidos al organismo. El organismo no puede controlarlos;
ellos ocurren, eso es todo. En ese sentido, el medio controla al individuo en
lugar de ser controlado por l. Empero, en la medida en que la forma reacciona
a l, lo hace en virtud de su, sensibilidad. En este sentido, selecciona y escoge
lo que constituye su medio. Selecciona aquello haca lo cual reaccionar, y lo
utiliza para sus propios fines, fines involucrados en su propio proceso vital.
Utiliza la tierra que pisa y rotura, y los rboles a los que se trepa; pero slo
cuando es sensible a ellos. Es preciso que exista una relacin entre estmulo y
reaccin; el medio, en cierto sentido, tiene que estar dentro del acto, a fin de
que la forma pueda reaccionar a aqul.

Esta ntima relacin de medio y forma es algo de lo cual debemos imbuirnos,
porque tenemos tendencia a encarar la situacin desde el punto de vista de un
medio. preexistente, en el que la forma entra o dentro del cual se da, para
despus pensar que ese medio afecta a la forma, estableciendo las
condiciones en que sta puede vivir. De ese modo, se formula el problema de
un medio dentro del cual se supone que tiene lugar la adaptacin. Este es un
ngulo de enfoque bastante natural desde el punto de vista cientfico de la
historia de la vida sobre la tierra. La tierra exista antes de que apareciese la
vida, y sigue existiendo mientras distintas formas desaparecen y aparecen
otras. Consideramos como incidentes ms o menos accidentales a las formas
que aparecen en los anales geolgicos. Podemos sealar una cantidad de
perodos crticos de la historia de la tierra en los cuales la aparicin de la vida
dependi de cosas que existan o surgan. Las formas parecen estar
completamente a merced del medio. De modo que no explicamos el medio en
trminos de la forma, sino la forma en trminos del medio.

Ello no obstante, el nico medio al cual la forma reacciona es el medio
predeterminado por la sensibilidad de la forma y por la reaccin de sta a l. Es
cierto que la reaccin puede ser de tal clase que resulte desfavorable para la
forma, pero los cambios que nos interesan son los de la forma en un medio que
ella misma escoge y ella misma organiza en trminos de su propia conducta.
La forma existe a distancia de los objetos que le son favorables o
desfavorables, y mide la distancia en trminos de sus propios movimientos
para aproximarse a los objetos o alejarse de ellos: Lo que la afecta en su
experiencia distante constituye una promesa de lo que suceder en cuanto se
establezca el contacto. Puede ser un contacto favorable con alimentos, o un
contacto con las mandbulas de sus enemigos. La experiencia distante indica
tales resultados; sa es la manera de existir de un medio.

Las cosas que vemos a distancia son los contactos que obtendremos cuando
nos acerquemos a ellas. Nuestro medio existe, en cierto sentido, como
hiptesis. "La pared est all" quiere decir: "Tenemos ciertas experiencias
visuales que nos prometen ciertos contactos de dureza, tosquedad, frialdad".
Todo lo que existe en torno de nosotros existe para nosotros de ese modo
hipottico. Por supuesto, tales hiptesis son respaldadas por la conducta, por el
experimento, s se prefiere. Ponernos los pes en el suelo con una seguridad
nacida de experiencias pasadas, y esperamos el resultado acostumbrado.
Ocasionalmente somos vctimas de ilusiones, y entonces nos damos cuenta de
que el mundo que existe en derredor nuestro existe en forma hipottica. Lo que
nos llega a travs de la experiencia distante es una especie de lenguaje que
nos revela la experiencia probable que deberamos tener s atravessemos
realmente la distancia que media entre nosotros y dichos objetos. La forma que
no tiene experiencia distante -como una ameba-, o que tiene tal experiencia
distante involucrada slo funcionalmente, no posee la clase de medio que
tienen otras formas. Quiero destacar esto para sealar que el medio est
determinado en un sentido muy real por el carcter de la forma. No es posible,
desde el punto de vista de nuestra explicacin cientfica del mundo, salir del
medio de esas distintas formas y relacionar a stas entre s. Tenemos ah un
estudio de los ambientes en sus relaciones con las formas mismas, y
primeramente expresamos nuestros medios y luego los relacionamos con las
formas. Pero, en la medida en que los medos existen para la forma misma,
existen en ese carcter seleccionado y en cuanto construidos en trminos de
reacciones posibles
6
.

6 [Para la relacin del mundo de la experiencia comn con el mundo de la
ciencia, vase The Philosophy of the Act, parte II.]

En contraste con este control que la forma ejerce sobre su medio (expresable
en trminos de seleccin y organizacin), existe otro control de la forma, a la
que ya me he referido y que realmente determina, por medio de sus
reacciones, los objetos que existen en torno suyo. En la medida en que un
animal cava un hoyo o construye un nido, rene cosas a fin de hacerse una
casa. Esas construcciones son de un carcter distinto de la clase de control al
que me he referido previamente. Las hormigas, por ejemplo, mantienen en sus
galeras ciertas formas de vegetacin con las cuales se alimentan. Esto les
proporciona una fiscalizacin del medio que va ms all de aquel control a que
nos hemos referido hasta ahora, puesto que exige reacciones activas por parte
de los animales, reacciones que determinarn cul ser el vegetal que crecer.
Tales acciones, componen una parte sumamente pequea de las vidas de esos
insectos, pero existen. Ese tipo de fiscalizacin va ms all de la construccin
de la madriguera o el nido, puesto que existe una verdadera construccin del
medio, que el animal lleva a cabo en su proceso vital. Lo notable en cuanto al
organismo humano es la complicada extensin de un control del tipo a que me
he referido en el caso de los insectos.

El medio -he dicho- es nuestro medio. Vemos lo que podemos alcanzar, lo que
podemos manipular, y luego lo encaramos cuando entramos en contacto con
ello. He subrayado la importancia de la mano en la construccin de ese medio.
Los actos de la forma viviente son los que conducen a consumaciones tales
como la de ingerir alimentos. La mano aparece entre el comienzo y el fin de
ese proceso. Tornamos el alimento, lo manipulamos, y, en lo que respecta a
nuestra explicacin del medio, podemos decir que nos lo ofrecemos en
trminos del objeto manipulado. La fruta que podemos comer es una cosa que
nos es posible manipular. Puede ser una fruta que nos sea posible comer, o
una representacin de la misma -en cera. Pero el objeto es una cosa fsica. El
mundo de cosas fsicas que nos rodea no es, simplemente, la meta de nuestro
movimiento, sino un mundo que permite la consumacin del acto. Un perro, es
claro, puede recoger estacas y traerlas. Puede utilizar sus mandbulas para el
acarreo, pero sa es la nica expresin posible aparte de la utilizacin real de
las mismas para el proceso de devorar. El acto es llevado rpidamente a su
consumacin. En cambio, el animal humano tiene esa etapa instrumental que
aparece entre la consumacin misma y el comienzo del acto, y la cosa surge
en esa fase del acto. Nuestro medio, en cuanto tal, est compuesto de cosas
fsicas. Nuestra conducta traduce los objetos hacia los cuales reaccionamos a
cosas fsicas que estn ms all de nuestra consumacin real del acto
inmediato. Las cosas de las que podemos apoderarnos, que podemos quebrar
en partes minsculas, son las cosas a las que llegamos previamente a la
consumacin del acto y que, en algn sentido, podemos manipular con
referencia a futuras actividades. Si hablamos ahora del animal como
constituyente de su medio gracias a su sensibilidad, a sus movimientos haca
los objetos, a sus reacciones, podemos entonces ver que la forma humana
constituye su medio en trminos de esas cosas fsicas que son, en un sentido
real, productos de nuestras manos. stas, naturalmente, tienen otra ventaja
desde el punto de vista de la inteligencia: la de ser implementos, cosas que
podemos usar. Aparecen entre el comienzo del acto y su consumacin, de
modo que tenemos objetos en trminos de los cuales podemos expresar la
relacin de los medios con los fines. Podemos analizar nuestros objetivos en
trminos de los medios de que disponemos. La mano humana, respaldada, es
claro, por el infinito nmero de acciones que el sistema nervioso central hace
posible, es de importancia crtica para el desarrollo de la inteligencia humana.
Es importante que un hombre pueda descender de un rbol (supuesto que sus
antepasados vivieron en uno), pero es de mayor importancia que tenga un
pulgar en oposicin a los dems dedos, para aferrar y utilizar los objetos que
necesita. De tal modo, dividimos nuestro mundo en objetos fsicos, en un medio
de cosas que podemos manipular y utilizar para nuestros objetivos y propsitos
finales.

Ms all de esta funcin individual estn los usos que damos a esos objetos
fsicos para facilitar el control que el grupo organizado ejerce sobre su mundo.
Redzcase ese grupo a sus trminos inferiores -tales como los que
encontrarnos en las novelas sobre el hombre de las cavernas-, y las cosas que
l maneja sern apenas algo ms que porras o piedras. Su medio no es tan
distinto del medio de los animales. Pero el desarrollo de la sociedad humana en
mayor escala ha conducido a una completsima fiscalizacin de su medio. La
forma humana establece su propio hogar donde le agrada; construye ciudades;
trae su agua desde grandes distancias; decide qu vegetacin crecer en su
derredor; determina qu anmales existirn; se lanza a la lucha contra la vida
de los insectos que ahora se lleva a cabo, resolviendo qu insectos continuarn
viviendo; intenta decidir qu microorganismos permanecern en su medio.
Determina, por medio de su vestimenta y su casa, cul ser la temperatura que
lo rodee; regula la extensin de su medio gracias a sus mtodos de
locomocin. Toda la India de la humanidad sobre la faz de la tierra consiste en
esa determinacin de la vida que existir en torno de aqulla y en esa
fiscalizacin de los objetos fsicos que determinan y afectan su vida. La
comunidad, como tal, crea su medio debido a que es sensible a l.

Hablamos de la evolucin darwiniana, del conflicto de las distintas formas entre
s, considerndolo parte esencial del problema del desarrollo; pero s dejamos
de lado algunos de los insectos y micro organismos, no existen formas
vivientes con las cuales la forma humana, en su capacidad social, se encuentre
bsicamente en conflicto. Decidimos qu vida salvaje conservaremos;
podemos eliminar todas las formas de vida animal o vegetal que existen;
podemos sembrar las simientes que queramos, o matar o criar los animales
que deseemos. No existe ya un medio biolgico, en el sentido darwiniano, para
plantearnos el problema. Por supuesto, no podemos dominar las fuerzas
geolgicas, los as llamados "actos de fuerza mayor". Ellos llegan y borran lo
que el hombre ha creado. Los cambios producidos en el sistema solar pueden
aniquilar sencillamente el planeta en que vivimos: tales fuerzas estn fuera de
nuestro dominio, Pero si tomamos las fuerzas que consideramos importantes
para el desarrollo de esta especie que cubre la faz del globo, ellas se
encuentran, en gran medida, bajo el dominio de la sociedad humana. El
problema de la presin de poblacin ha desempeado siempre un papel
importante en la seleccin de las formas que sobreviven. La naturaleza tiene
que seleccionar basndose en el principio de sobreproduccin, a fin de que
pueda haber, hablando en forma antropomrfica, variaciones, algunas de las
cuales puedan poseer ventajas sobre las otras. As como Burrows empleaba
numerosas variedades en sus experimentos con plantas, en la esperanza de
que alguna fuese ventajosa, as, hablando antropomrficamente, la naturaleza
utiliza la variedad, produciendo ms formas de las que pueden sobrevivir, en la
esperanza de que sobreviva alguna forma superior. La tasa de mortalidad de
cierto insecto es de 99,8 %, y la de las formas que sobreviven es menor. Para
la forma humana siguen existiendo problemas de poblacin, pero el hombre
puede determinar la poblacin que debe existir, en trminos de los
conocimientos que ya posee. El problema se encuentra en manos de la
comunidad, en la medida en que ella reaccione inteligentemente a sus
problemas. As, incluso los problemas que provienen de afuera de la
comunidad misma pueden ser definidamente dominados por la comunidad. Y
este dominio de su propia evolucin constituye la meta del desarrollo de la
sociedad humana.

Se ha dicho, con justicia, que no existe ninguna meta en la evolucin biolgica,
que la teora de la evolucin es parte de una teora mecnica de la naturaleza.
Tal evolucin opera, por as decir, desde atrs. La explicacin se hace en
trminos de fuerzas ya existentes, y en ese proceso aparecen las formas
particulares que se adaptan a ciertas situaciones y de tal modo sobreviven en
la lucha por la existencia. Dicho proceso de adaptacin no es necesariamente
tal que escoja la forma que consideramos ms deseable. El parsito es
definidamente un resultado de un proceso evolutivo. Pierde varios rganos
porque no le son ya necesarios pero se ha adaptado a la vida de alimentarse
del husped. Podemos explicar eso desde el punto de vista de la evolucin.
Desde dicho punto de vista, no tenernos que considerar a la naturaleza como
productora de formas cada vez ms altamente complicadas, ms perfectas.
Los cambios son explicados, simplemente, por las variaciones y la adaptacin
a las situaciones que surgen. No hay necesidad de introducir una meta hacia la
cual se dirige toda la creacin.

Ello no obstante, la situacin humana que acabo de presentar ofrece, en cierto
modo, una meta, no, si se quiere, en el sentido fisiolgico, sino como
determinacin del proceso de la vida sobre la superficie de la tierra. La
sociedad humana que puede decidir por s misma cules sern las condiciones
en que vivir, no se encuentra ya en situacin de limitarse a enfrentar los
problemas que presenta el medio. Si la humanidad puede controlar su medio,
lograr, en cierto sentido, estabilizarse y llegar al fin de un proceso de
desarrollo orgnico, s bien no al trmino del control del medio si es que la
sociedad contina desarrollndose. No tenernos necesidad de crear una nueva
forma, cubierta de pelo, para vivir en climas fros; lo nico que tenemos que
hacer es producir ropas que permita a los exploradores llegar hasta el Polo
Norte. Podemos determinar las condiciones en que el calor de los trpicos ser
hecho soportable. Podemos, instalando un cable en la pared de un cuarto,
elevar o bajar la temperatura. Incluso en el caso de los microorganismos -si
podemos dominarlos como la sociedad, en parte, lo hace-, habremos
determinado no slo cmo ser el medio en su relacin inmediata con
nosotros, sino tambin cmo ser el medio fsico en su influencia sobre la
forma; y ello producira una meta como objetivo de la evolucin.

Estamos tan lejos de cualquier adaptacin definitiva de esta clase, que
decimos, correctamente, que la evolucin del organismo social tiene todava un
largo camino ante s. Pero suponiendo que hubiese alcanzado esa meta, que
hubiese determinado las condiciones en que podra vivir y reproducirse,
entonces los cambios siguientes de la forma humana no tendran ya lugar en
trminos de los principios que han determinado la evolucin biolgica. La
situacin humana es un desarrollo del control que todas las formas vivientes
ejercen sobre su medio en seleccin y en organizacin, pero la sociedad
humana ha llegado a un fin que ninguna otra forma ha alcanzado: la de
determinar realmente, dentro de ciertos lmites, cul ser su medio inorgnico.
No podemos trasportarnos a otros planetas, o determinar cmo sern los
movimientos del sistema solar (los posibles cambios de esa clase estn fuera
de cualquier control concebible por parte del organismo humano) ; pero aparte
de tales lmites, las fuerzas que afectan la vida de la forma y pueden,
concebiblemente, cambiarla en el sentido darwiniano, han llegado a ser
dominadas por la sociedad misma, y en la medida en que caen bajo el dominio
ejercido por la sociedad, la sociedad humana presenta un fin para el proceso
de la evolucin orgnica. No hace falta decir que, en lo que concierne al
desarrollo de la sociedad humana, el proceso mismo est muy lejos de
alcanzar su meta.

33. LOS CIMIENTOS Y FUNCIONES SOCIALES DEL PENSAMIENTO Y LA
COMUNICACIN

De la misma manera sociofisiolgica como el individuo humano adquiere
conciencia de s, adquiere tambin conciencia de otros individuos; y su
conciencia de s y de otros individuos es igualmente importante para su
desarrollo personal y para el desarrollo de la sociedad organizada o grupo
social al cual pertenece.

El principio que he sugerido como bsico para la organizacin social humana
es el de la comunicacin que implica participacin en el otro. Esto requiere la
aparicin del otro en la persona, la identificacin del otro con la persona, la
obtencin de la conciencia de s a travs del otro. Esta participacin es
posibilitada gracias al tipo de comunicacin que el animal humano est en
condiciones de llevar a cabo -un tipo de comunicacin distinto del que tiene
lugar entre otras formas que no poseen ese principio en sus sociedades. He
hablado del llamado centinela, del que puede decirse que comunica a los otros
miembros su descubrimiento del peligro, as como puede decirse que el
cloqueo de la gallina lo comunica al pollito. Existen condiciones en que el gesto
de una forma sirve para colocar a las otras formas en la actitud correcta hacia
las condiciones externas. En un sentido, podemos decir que una forma se
comunica con la otra, pero es evidente la diferencia que existe entre eso y la
comunicacin consciente. Una forma no sabe que se est llevando a cabo la
comunicacin con el otro. Un ejemplo de ello lo tenemos en lo que llamamos
conciencia de las muchedumbres, la actitud que adopta un auditorio cuando se
encuentra bajo la influencia de un gran orador. Uno es influido por las actitudes
de las que le rodean, que se reflejan en los distintos miembros del pblico, de
modo que ellos llegan a reaccionar como un todo. Uno siente la actitud general
de todo el pblico. Existe, pues, comunicacin, en un sentido real; es decir: una
forma comunica a la otra una actitud que esta otra adopta hacia cierta parte del
medio y que resulta de importancia para ambas. Ese plano de comunicacin se
encuentra en las sociedades de tipo inferior al de la organizacin social del
grupo humano.

En el grupo humano, por otra parte, no existe slo esa clase de comunicacin,
sino tambin aquel en que la persona que emplea el gesto y, de tal modo, se
comunica, adopta la actitud del otro individuo al mismo tiempo que la provoca
en el otro. El individuo mismo desempea el papel de la otra persona a la que
de tal modo excita y sobre la cual influye. Y gracias a la adopcin de ese papel
del otro se encuentra en condiciones de volver sobre s y, de tal modo, dirigir su
propio proceso de comunicacin. Esta adopcin del papel del otro, expresin
que he usado con tanta frecuencia, no es simplemente de importancia
pasajera. No es algo que ocurra meramente como resultado accidental del
gesto, sino que tiene importancia para el desarrollo de la actividad cooperativa.
El efecto inmediato de tal adopcin del papel reside en el control que el
individuo logra ejercer sobre su propia reaccin
7
. La fiscalizacin de la accin
del individuo en un proceso cooperativo puede tener lugar en- la conducta del
individuo mismo, si le es posible adoptar la actitud del otro. Y es este control de
la reaccin del individuo mismo en virtud de la adopcin del papel del otro lo
que proporciona el valor de este tipo de comunicacin desde el punto de vista
de la organizacin de la conducta en el grupo: Lleva al proceso de actividad
cooperativa ms lejos de lo que puede ser llevado en el rebao como tal, o en
la sociedad de insectos. Y es as como el control social, en cuanto funciona en
trminos de autocrtica, se ejerce tan ntima y extensamente sobre la conducta
individual, sirviendo para integrar al individuo con sus acciones, con referencia
al proceso social organizado de la experiencia y la conducta en el cual l est
involucrado. El mecanismo fisiolgico del sistema nervioso central del individuo
humano hace posible que ste adopte las actitudes de otros individuos y las
actitudes del grupo social organizado del cual l y ellos son miembros, en
trminos de las relaciones sociales integradas con respecto a ellos y al grupo
como un todo. Es as como el proceso social general de la experiencia y la
conducta que el grupo pone en prctica le es presentado directamente a l en
su propia experiencia, y de modo que, en consecuencia, se ve en condiciones
de gobernar su conducta consciente y crticamente, con referencia a sus
relaciones, tanto con el grupo social en cuanto un todo como con sus otros
miembros individuales, en trminos de ese proceso social. As, no slo se torna
consciente de s, sino tambin autocrtico; y, as, gracias a la autocrtica, la
fiscalizacin social sobre la conducta individual opera en virtud del origen y
base sociales de tal crtica. Es decir: la autocrtica es esencialmente crtica
social, y la conducta controlada por la autocrtica es en esencia conducta
controlada socialmente
8
. De ah que el control social, lejos de tender a aplastar
al individuo humano o a aniquilar su individualidad consciente de s, constituya,
por el contrario, dicha individualidad y est inextricablemente asociada a ella;
porque el individuo es lo que es, en cuanto personalidad consciente e
individual, en la medida en que sea un miembro de la sociedad, involucrado en
el proceso social de la experiencia y la actividad, y, por lo tanto, socialmente
controlado en su conducta.

7 Desde el punto de vista de la evolucin social, esa incorporacin de cualquier
acto social dado, o del proceso social total del cual dicha acto es un
constituyente, directamente y como un todo organizado, en la experiencia de
cada uno de los organismos individuales involucrados en dicho acto, con
referencia al cual puede, en consecuencia, regular y gobernar su conducta
individual, es lo que compone el valor y significacin peculiares de la
conciencia de si en esos organismos individuales.
Hemos visto que el proceso a actividad de pensar es una conversacin
efectuada por el individuo entre l mismo y el otro generalizado; y que la forma
general y el tema de dicha conversacin son dados y determinados por la
aparicin en la experiencia de algn tipo de problema que debe ser resuelto. La
inteligencia humana, que se expresa en el pensamiento, es reconocida como
poseedora (le ese carcter de encarar y tratar cualquier problema de
adaptacin ambiental que enfrente a un organismo que la posea. Y as, como
tambin hemos visto, la caracterstica esencial de la conducta inteligente es la
reaccin demorada -un alto en la conducta mientras se produce el
pensamiento; y esa reaccin demorada y el pensamiento a los fines del cual es
demorada (incluso la seleccin final, como resultado del pensamiento, de las
mejores o ms convenientes de entre las distintas reacciones posibles en la
situacin ambiental dada) son hechos posibles, fisiolgicamente, gracias al
mecanismo del sistema nervioso central, y, socialmente, gracias al mecanismo
del lenguaje.

8 La concepcin de Freud acerca del "censor" psicolgico representa un
reconocimiento parcial de ese funcionamiento del control social en trminos de
autocrtica, es decir, un reconocimiento de su funcionamiento en trminos de la
experiencia y conducta sexuales. Pero esa misma clase de censura o crtica de
s mismo por parte del individuo, se refleja tambin en todos los dems
aspectos de su experiencia, conducta y relaciones sociales -hecho que se
sigue natural e inevitablemente de nuestra teora social de la persona.

La organizacin misma de la comunidad consciente de si depende de que los
individuos adopten la actitud de los otros individuos. El desarrollo de este
proceso, como he indicado, depende de la adopcin da la actitud del grupo en
cuanto distinta de la del individuo aislado, de la obtencin de lo que he llamado
un "otro generalizado". Ejemplifiqu eso con el partido de bisbol, en el que las
actitudes de una serie de individuos estn involucradas en una reaccin
cooperativa en que los distintos papeles se implican unos a otros. En la medida
en que un hombre adopta la actitud de un individuo del grupo, tiene que
adoptarla en su relacin con la accin de los otros miembros de ese grupo; y s
quiere adaptarse por completo, tendr que adoptar las actitudes de todos los
implicados en el proceso. Naturalmente, el grado en que puede hacer tal cosa
es limitado por su capacidad, pero aun as, en los procesos inteligentes
estamos suficientemente en condiciones de adoptar los papeles de los que
estn involucrados en la actividad, como para hacer que nuestra propia accin
sea inteligente. El grado en que la vida de toda la comunidad puede
incorporarse a la vida consciente de s de los distintos individuos, vara
enormemente. La historia se ocupa en gran medida de rastrear desarrollos que
no podan estar presentes en la experiencia real de los miembros de la
comunidad en el momento acerca del cual escribe el historiador. Tal anlisis
explica la importancia de la historia. Se puede echar una mirada retrospectiva
haca lo que ocurri y descubrir cambios, fuerzas e intereses de los que nadie,
en esa poca, tena conciencia. Tenemos que esperar a que el historiador
proporcione la descripcin, porque el proceso real trascenda la experiencia de
los individuos aislados.

Ocasionalmente surge una persona que est en condiciones de captar ms
que otros de los detalles de un acto en marcha, que puede ponerse en relacin
con grupos enteros pertenecientes a la comunidad y cuyas actitudes no estn
presentes en la vida de otros miembros de la comunidad. Se convierte en un
dirigente. Las clases, bajo un orden feudal, pueden estar tan separadas las
unas de las otras, que, aunque acten en ciertas circunstancias tradicionales,
no se puedan entender entre s; y entonces puede surgir un individuo que sea
capaz de penetrar en las actitudes de otros miembros del grupo. Figuras de
esa clase se tornan de enorme importancia, debido a que posibilitan la
comunicacin entre grupos de otro modo completamente separados entre s. El
tipo de capacidad de que hablamos es, en poltica, la actitud del estadista que
puede penetrar en las actitudes del grupo y mediar entre los integrantes,
haciendo que su propia experiencia sea universal, de manera que otros puedan
participar, a travs de l, en esa forma de comunicacin.

La ingente importancia de medios de comunicacin tales como los involucrados
en el periodismo, se advierte de inmediato, puesto que ellos informan de
situaciones a travs de las cuales se puede penetrar en la actitud y experiencia
de otras personas. La obra dramtica ha desempeado esa funcin, al ofrecer
lo que se supona que eran situaciones importantes. Ha entresacado los
caracteres que existen por tradicin en los espritus de los hombres, como los
griegos hicieron en sus tragedias, y luego expres, por medio de dichos
caracteres, situaciones que pertenecen a su propia poca pero que llevan a los
individuos ms all de las murallas fijas que surgieron entre ellos, en cuanto
miembros de distintas clases de la comunidad. El desarrollo de ese tipo de
comunicacin, del drama hasta la novela, tiene, histricamente, algo de la
importancia que el periodismo tiene para nuestra propia poca. La novela
presenta una situacin que est fuera del alcance del lector, y la presenta en tal
forma, que el lector penetra en la actitud del grupo en esa situacin. Hay un
grado mucho mayor de participacin, y, en consecuencia, de comunicacin
posible, en esas condiciones. Por supuesto, en tal desarrollo est involucrada
la existencia de intereses comunes. No se puede construir una sociedad con
elementos que se encuentran fuera de los procesos vitales del individuo. Es
preciso presuponer alguna clase de colaboracin, dentro de la que los
individuos mismos estn involucrados activamente, como la nica base posible
para tal participacin en la comunicacin. No se puede comenzar a establecer
una comunicacin con habitantes de Marte ni establecer una sociedad con la
que no se tienen relaciones antecedentes. Naturalmente, si en Marte existe ya
una comunidad del mismo carcter que la propia, entonces ser posible
efectuar la comunicacin con ella; pero una comunidad que existe
completamente fuera de la propia, que no tiene un inters comn, una actividad
cooperativa, es una comunidad con la cual no resulta posible comunicarse.

En la sociedad humana han surgido ciertas formas universales que encontraron
su expresin en las religiones universales, y tambin en los procesos
econmicos universales. Ellas se remontan, en el caso de la religin, a
actitudes tan fundamentales de los seres humanos entre s, como la bondad, la
colaboracin y la asistencia. Tales actitudes estn implicadas en la vida de los
individuos en el grupo, y una generalizacin de las mismas se encuentra en la
base de todas las religiones universales. Estos procesos son tales, que llevan
en s la buena vecindad y, en la medida en que tenemos actividad cooperativa,
asistencia a los que se encuentran en dificultades y a los que sufren. La actitud
fundamental de ayudar a otra persona que est en desgracia, enferma o en
cualquier otra situacin desdichada, pertenece a la estructura misma de los
individuos de una comunidad humana. Se la puede encontrar incluso en
condiciones en que se presenta la actitud opuesta de completa hostilidad,
como, por ejemplo, cuando se presta atencin, en mitad del combate, al
enemigo herido. La actitud caballeresca, o el simple acto de compartir el pan
con otro, identifican al individuo con el otro, aun cuando ste sea un enemigo.
Se trata de situaciones en que el individuo se sorprende en actitud de
cooperacin; y de situaciones as, de la actividad cooperativa universal, han
surgido las religiones universales. El desarrollo de esta buena vecindad
fundamental est expresado en 1a parbola del buen samaritano.

Por otra parte, tenemos un proceso fundamental de intercambio por parte de
individuos, proceso que surge de las mercancas de las que no tienen
inmediata necesidad pero que pueden ser empleadas para obtener lo que
necesitan. Tal intercambio puede tener lugar siempre que los individuos que
poseen esos excedentes se encuentran en condiciones de comunicarse entre
s. Existe una participacin en la actitud de necesidad, y cada uno incorpora en
s mismo la actitud del otro, en el reconocimiento del valor mutuo que el
intercambio tiene para ambos. Se trata de una relacin sumamente abstracta,
porque algo que uno no puede utilizar le pone en relacin de intercambio con
otro individuo. Es una situacin tan universal como aquella a que nos hemos
referido en el caso de la buena vecindad. Las dos actitudes representan a la
sociedad ms altamente universal y, por el momento, la ms altamente
abstracta. Son actitudes que pueden trascender de los lmites de los distintos
grupos sociales organizados en torno a sus propios procesos vitales, y pueden
incluso llegar a aparecer en momentos de hostilidad entre los grupos. En el
proceso de intercambio o asistencia, personas que de otro modo se mostraran
mutuamente hostiles entran en una actitud de actividad cooperativa.

Por detrs de esas dos actitudes est lo que se encuentra involucrado en
cualquier legtima comunicacin. Es ms universal en un sentido que las
actitudes religiosas y econmicas, y menos en otro. Antes de comunicar es
preciso tener algo que comunicar. Puede que aparentemente se posea el
smbolo de otro lenguaje, pero si no se tiene ninguna idea comn (y stas
involucran reacciones comunes) con quienes hablan ese lenguaje, no se podr
establecer ninguna comunicacin; de modo que incluso detrs del proceso del
raciocinio tiene que existir la actividad cooperativa. El proceso de comunicacin
es ms universal que el de la religin universal o que el proceso econmico
universal, en cuanto que sirve a ambos. Estas dos actividades han sido las
actividades cooperativas ms universales. La comunidad cientfica es una
comunidad que ha llegado a ser quiz tan universal como ellas en un sentido,
pero ni siquiera ella puede ser encontrada entre personas que no poseen
signos o literatura conscientes. El proceso de comunicacin es, pues, en un
sentido, ms universal que esos distintos procesos cooperativos. Es el medio
gracias al cual dichas actividades cooperativas pueden ser llevadas a cabo en
la sociedad consciente de s. Pero es preciso reconocer que se trata de un
medio para actividades cooperativas; no existe ningn campo del pensamiento,
en cuanto tal, que pueda simplemente funcionar por s mismo. El pensamiento
no es un campo o un reino en el que haya algo que comunicar, en el que exista
un proceso cooperativo, en el que pueda utilizarse socialmente lo que es
comunicado. Hay que suponer esa clase de situacin cooperativa a fin de llegar
a lo que se denomina "el universo del raciocinio". Tal universo del raciocinio es
el vehculo para todos estos distintos procesos sociales, y en ese sentido es
ms universal que ellos; pero no es un proceso que, por as decirlo, funcione
por s mismo.

Es necesario subrayar esto, porque la filosofa y los dogmas que la han
acompaado han establecido un proceso de pensamiento y una sustancia
pensante que es el antecedente de esos procesos dentro de los cuales se lleva
a cabo el pensamiento. Sin embargo, el pensamiento no es otra cosa que la
reaccin del individuo a la actitud del otro, en el amplio proceso social en que
se encuentran ambos involucrados, y la direccin de la accin anticipatoria de
uno mismo por medio de las actitudes de los otros que uno adopta. Puesto que
en eso consiste el proceso del pensamiento, ste no puede funcionar por s
mismo.

He estado considerando el lenguaje como un principio de la organizacin
social, que ha hecho posible a la sociedad distintivamente humana.
Naturalmente, s existen habitantes en Marte, entonces ser posible entrar en
comunicacin con ellos en la medida en que podamos entrar en relaciones
sociales con ellos. Si podemos aislar las constantes lgicas que son esenciales
para cualquier proceso de pensamiento, es presumible que dichas constantes
lgicas nos colocarn en situacin d llevar a cabo la comunicacin con la otra
comunidad. Ellas constituiran un proceso social, comn, de modo que sera
posible llegar a integrar un proceso social con cualquier otro ser, en cualquier
perodo histrico o posicin espacial. Por medio del pensamiento se puede
proyectar una sociedad hacia el futuro o hacia el pasado, pero presuponemos
siempre una relacin social dentro de la cual tiene lugar dicho proceso de
comunicacin. El proceso de comunicacin no puede ser establecido como
algo existente por s, o como una presuposicin del proceso social. Por el
contrario, el proceso social es presupuesto a fin de tornar posibles el
pensamiento y la comunicacin.

34. LA COMUNIDAD Y LA INSTITUCIN
9

Hay lo que he denominado. "actitudes sociales generalizadas, que hacen
posible la persona organizada. En la comunidad existen ciertas formas de
actuar en situaciones esencialmente idnticas, y tales formas de actuar, por
parte de cualquiera, son aquellas que excitamos en otros cuando tomamos
ciertas medidas. Si defendemos nuestros derechos, provocamos una reaccin
definida, simplemente porque se trata de derechos universales, una reaccin
que todos deben tener y quiz tendrn. Ahora bien, esa reaccin est presente
en nuestra propia naturaleza; en cierto grado estamos preparados para adoptar
la misma actitud hacia cualquier otro, si l presenta el estmulo. Cuando
provocamos esa reaccin en otros, podemos adoptar la actitud del otro y luego
adaptar nuestra conducta a ella. Existen, pues, series de tales reacciones
comunes en la comunidad en que vivimos, y esas reacciones son lo que
denominamos "instituciones". La institucin representa una reaccin comn por
parte de todos los miembros de una comunidad hacia una situacin especial.
Esa reaccin comn, naturalmente, vara segn el carcter del individuo. En el
caso de un robo, la reaccin del alguacil es distinta de la del fiscal general, de
la del juez y los jurados, etc.; y, sin embargo, son todas reacciones que
defienden la propiedad, que implican el reconocimiento en otros del derecho de
propiedad. Hay una reaccin comn en formas variadas. Y tales variaciones,
ejemplificadas en los distintos funcionarios, poseen una organizacin que
confiere unidad a la variedad de las reacciones. Uno recurre al polica en
demanda de auxilio, espera que el fiscal del estado acte, que el tribunal y sus
distintos funcionarios lleven a cabo el proceso del juicio al delincuente. Uno
adopta la actitud de todos esos distintos funcionarios, en cuanto que estn
involucrados en la conservacin de la propiedad; todos ellos, como un proceso
organizado, se encuentran en cierto sentido en nuestra propia naturaleza.
Cuando provocamos tales actitudes, adoptamos la del que hemos denominado
"el otro generalizado". Esas series organizadas de reacciones estn
relacionadas entre s; si uno provoca una de esas series, est provocando
asimismo, implcitamente, las otras.

9 [Vase "Natural Rights and the Theory of the Political Institution", Journal of
Philosophy, XII (1915), pgs. 141 y ss.]

As, las instituciones de la sociedad son formas organizadas de actividad social
o de grupo, formas organizadas de modo que los miembros individuales de la
sociedad puedan actuar adecuada y socialmente adoptando la s actitudes de
los otros haca dichas actividades. Las instituciones sociales opresivas,
estereotipadas y ultraconservadoras -como la Iglesia-, que, con su
antiprogresividad ms o menos rgida e inflexible, aplastan o borran la
individualidad, o inhiben cualquier expresin de conducta y pensamiento
distintivas u originales en las personas o personalidades individuales
implicadas en ellas y sometidas a ellas, son productos indeseables pero no
necesarios del proceso social general de la experiencia y la conducta. No
existe ninguna razn necesaria o inevitable para que las instituciones sociales
sean opresivas o rgidamente conservadoras, o para que no sean, ms bien,
como muchas lo son, flexibles y progresistas, para que no alienten la
individualidad en lugar de inhibirla. De cualquier modo, sin instituciones
sociales de alguna clase, sin las actitudes y actividades sociales organizadas
por medio de las cuales se constituyen las instituciones sociales, no podran
existir personas o personalidades individuales plenamente maduras; porque los
individuos involucrados en el proceso vital social general, del cual las
instituciones sociales son manifestaciones organizadas, pueden desarrollar y
poseer personas o personalidades plenamente maduras, slo en la medida en
que cada uno de ellos refleje o aprehenda en su experiencia individual esas
actitudes y actividades sociales que las instituciones sociales corporizan o
representan. Las instituciones sociales, como las personas individuales, son
desarrollos dentro del proceso vital social en su plano evolutivo humano, o
manifestaciones particulares y formalizadas de dicho proceso. En cuanto tales,
no son necesariamente subversivas de la individualidad en los miembros
individuales; y no representan o defienden necesariamente definiciones
estrechas de ciertas pautas fijas y especficas de accin que en cualquier
circunstancia determinada deberan caracterizar la conducta de todos los
individuos inteligentes y socialmente responsables (en oposicin a individuos
carentes de inteligencia y socialmente irresponsables como los retardados
mentales y los imbciles), en cuanto miembros de la comunidad o grupo social
dado. Por el contrario, necesitan definir las pautas sociales o socialmente
responsables de la conducta individual, slo en un sentido sumamente amplio y
general, permitiendo ancho margen para la originalidad, la flexibilidad y la
variedad de tal conducta; y, en cuanto principales aspectos o fases funcionales
de toda la estructura organizada del proceso vital social en su plano humano,
participan adecuadamente del carcter dinmico y progresista de dicho
proceso
10
.

Existe una gran cantidad de reacciones institucionalizadas que, decimos a
menudo, son arbitrarias, tales como los modales de una comunidad especial.
Por supuesto, los modales, en el mejor sentido, no son sino la expresin de la
cortesa de un individuo hacia la gente que le rodea. Debera expresar la
cortesa de cada uno haca todos los dems. Tendra que existir tal expresin,
pero, es claro, muchsimos hbitos para la expresin de la cortesa son
completamente arbitrarios. Las formas de saludar a la gente son distintas en
diferentes comunidades; lo que es correcto en una puede constituir una ofensa
en otra. Se plantea la duda de si cierto modal que expresa una actitud corts
puede ser lo que denominamos "convencional". En respuesta a esto,
proponemos distinguir entre los modales y las convenciones. Las convenciones
son reacciones sociales aisladas que no quieren integrar o constituir la
naturaleza de la comunidad en su carcter esencial, tal como ste se expresa
en las reacciones sociales. Una fuente de confusin residira en la identificacin
de los modales y la moral con las convenciones, puesto que los primeros no
son arbitrarios en el sentido en que lo son las convenciones. As, los
conservadores identifican lo que es pura convencin con la esencia de una
situacin social; nada debe ser cambiado. Pero la propia distincin a que me he
referido implica que esas distintas instituciones, en cuanto reacciones sociales
a situaciones en que los individuos llevan a cabo actos sociales, estn
orgnicamente relacionadas entre s de una manera en que no lo estn las
convenciones.

10 Hemos insistido en que la sociedad humana no estampa simplemente la
pauta de su conducta social organizada sobre cada uno de sus miembros
individuales, de modo que dicha pauta se convierta, asimismo, en la de la
persona individual; la sociedad humana, al mismo tiempo, le proporciona un
espritu, como el medio o la capacidad para conversar conscientemente
consigo mismo en trminos -de las actitudes sociales que constituyen la
estructura de su persona y que corporizan la pauta de la conducta organizada
de la sociedad humana en cuanto se refleja en tal estructura. Y su espritu le
permite, a su vez, imprimir la pauta de su persona que contina
desarrollndose (contina desarrollndose gracias a su actividad mental) sobre
la estructura n organizacin de la sociedad humana, y as, en cierto grado, le
permite reconstruir y modificar, en trminos de su persona, la pauta general de
la conducta social o de grupo en trminos de la cual estaba originariamente
constituida su persona.

Tal interrelacin es uno de los puntos que se destaca, por ejemplo, en la
interpretacin econmica de la historia. Al principio fue presentada ms o
menos como una doctrina de partido por los socialistas marxistas, implicando
una interpretacin econmica especial. Ahora se ha incorporado a la tcnica
del historiador, con un reconocimiento de que s ste puede aprehender la
verdadera situacin econmica, que, por supuesto, es ms accesible que la
mayora de las expresiones sociales, podr entonces pasar de ella a las otras
expresiones e instituciones de la comunidad. Las instituciones econmicas
medievales permiten interpretar las otras instituciones del perodo. Uno puede
llegar directamente a la situacin econmica, y, siguiendo a sta, descubrir
cmo eran o deban de haber sido las dems instituciones. Las instituciones,
los modales o las palabras presentan, en cierto sentido, las costumbres vitales
de la comunidad en cuanto tal; y cuando un individuo acta hacia otros,
digamos, en trminos econmicos, est provocando, no simplemente una sola
reaccin, sino todo un grupo de reacciones relacionadas.

La misma situacin prevalece en un organismo fisiolgico. Si es perturbado el
equilibrio de una persona que se encuentra de pe, ello provoca una
readaptacin, que slo es posible en la medida en que las partes del sistema
nervioso que han sido afectadas conducen a ciertas reacciones definidas e
interrelacionadas. Las distintas partes de una reaccin pueden ser aisladas,
pero el organismo tiene que actuar como un todo. Ahora bien, es cierto que el
individuo que vive en una sociedad vive en cierta clase de organismo que
reacciona hacia l como un todo, y, con su accin, el individuo provoca esa
reaccin ms o menos organizada. Bajo su atencin se encuentra quizs una
nfima fraccin de esa reaccin organizada; el individuo considera, digamos,
slo el trnsito de cierta cantidad de dinero.

Pero ese cambio de dinero no podra tener lugar sin el conjunto de la
organizacin econmica, y ello, a su vez, implica todas las dems fases de la
vida de grupo. El individuo puede pasar en cualquier momento de una fase a la
otra, puesto que posee en su propia naturaleza el tipo de reaccin que su
accin necesita. Al adoptar cualquier actitud institucionalizada, organiza en
cierto grado todo el proceso social, en la medida en que l es una persona
completa.

La incorporacin de dicha reaccin social al individuo constituye el proceso de
educacin, que se apropia, en forma ms o menos abstracta, de los medos
culturales de la comunidad
11
. La educacin es definidamente el proceso de
incorporar a los propios estmulos cierta serie de reacciones organizadas; y
hasta que uno no pueda reaccionar ante s mismo como la comunidad
reacciona ante l, no pertenece legtimamente a la comunidad. Puede
pertenecer a una comunidad pequea, como un chiquillo pertenece a una
pandilla antes que a la ciudad en que vive. Todos pertenecemos a pequeos
crculos, y puede que siempre nos quedemos dentro de ellos. El "otro
organizado" presente en nosotros, es, pues, una comunidad de dimetro ms
estrecho. Ahora luchamos para conseguir cierta proporcin de mentalidad
internacionalista. Nos realizamos en cuantos miembros de una comunidad
mayor. El vivido nacionalismo del presente perodo, a la postre debera
provocar una actitud internacional de la comunidad mayor. La situacin es
anloga a la del nio y la pandilla: el nio obtiene una persona mayor en la
medida en que ingresa en esa comunidad mayor. En general, la persona ha
respondido definidamente a la organizacin de la reaccin social que constituye
a la comunidad en cuanto tal; el grado en que la persona se desarrolla depende
de la comunidad, del grado en que el individuo provoca en s mismo ese grupo
de reacciones institucionalizadas. El criminal en cuanto tal es el individo que
vive en un grupo sumamente pequeo y luego lleva a cabo depredaciones en
la comunidad mayor de la cual no es miembro. Se apodera de la propiedad que
pertenece a otros, pero l no pertenece a la comunidad que reconoce y
defiende los derechos de propiedad.

11 [Entre unas dieciocho notas, editoriales y artculos sobre educacin, puede
llamarse la atencin sobre los siguientes: "The Relation of Play to Education",
University of Chicago Record, I (1896), pgs. 140 y ss.; "The Teaching of
Science in College", Science, XXIV (1906), pgs. 390 y ss.: "Psychology of
Social Consciousness Implied in Instruction", bid., XXXI (1910), pgs. 688 y
ss.; "Industrial Education and Trade Schools", Elementary School Teacher, VIII
(1908), pgs. 402 y ss.; "Industrial Education and the Working Man and the
School", ibid., IX (1909), pgs. 369 y ss.; "On the Problem of History in the
Elementary School", bid., pg. 433; "Moral Training in the Schools", bid., pgs.
327 y ss.; "Science in the High School". School Review, XIV (1906), pgs. 237
y ss. Vase Bibliografa al final del volumen.]

Tenemos tendencia a suponer que nuestra estimacin del valor de la
comunidad debera depender del tamao de sta. El norteamericano idolatra la
grandeza en lugar del contenido social cualitativo. Una comunidad pequea
como la de Atenas hizo surgir algunos de los ms grandes productos
espirituales que el mundo haya conocido jams; comprese sus consecuciones
con las de los Estados Unidos, y no habr necesidad de preguntar si el simple
tamao de estos ltimos tiene alguna relacin con los contenidos cualitativos
de las consecuciones de la primera. Quiero destacar la universalidad implcita
de la comunidad altamente desarrollada y organizada. Y bien, Atenas, en
cuanto cuna de Scrates, Platn y Aristteles, sede de un gran desarrollo
metafsico en el mismo perodo, lugar de nacimiento de tericos polticos y de
grandes dramaturgos, pertenece realmente a todo el mundo. Las
consecuciones cualitativas que adscribimos a una comunidad pequea
pertenecen a sta en la medida en que posee la organizacin que la torna
universal. La comunidad ateniense se apoyaba sobre el trabajo de, los
esclavos y sobre una situacin poltica estrecha y restringida, y esa parte de su
organizacin social no era universal ni poda ser convertida en la base para una
comunidad mayor. El Imperio Romano se desintegr, principalmente porque
toda su estructura econmica se apoyaba sobre la base del trabajo esclavista.
No estaba organizada sobre una base universal. Desde el punto de vista legal y
de la organizacin administrativa, era universal, y as como la filosofa griega
ha llegado hasta nosotros, as nos lleg la ley romana. En la medida en que
cualquier consecucin de organizacin de una comunidad tiene xito, en esa
medida es universal y hace posible una comunidad mayor. En un sentido, no
puede haber una comunidad mayor que la representada por la racionalidad, y
los griegos introdujeron la racionalidad en su expresin autoconsciente
12
. En el
mismo sentido, el evangelio de Jess di expresin definida a la actitud de
buena vecindad a la que cualquiera poda recurrir, y proporcion el terreno del
que poda surgir una religin universal. Todo lo que es magnfico y admirable,
es universal, aunque sea' cierto que no ha surgido an la sociedad en que la
universalidad pueda recibir su expresin.

12 Platn sostena que la ciudad-estado era el mejor tipo -si no, realmente, el
nico practicable o factible- de organizacin de estada o social; y Aristteles
convino en ello. Ms an, segn Platn, resultaba deseable el completo
aislamiento social de cualquier ciudad-estado con respecto al resto del mundo.
Aristteles, por otra parte, reconoca la necesidad de interrelaciones sociales
entre las distintas ciudades- estados, o entre cualquier ciudad-estado y el resto
del mundo civilizado, pero no pudo descubrir un principio general en trminos
del cual pudiesen ser determinadas dichas interrelaciones sin daar o viciar
desastrosamente la estructura poltica y social de la ciudad-estado misma; y l
deseaba, como lo deseaba Platn, conservar tal estructura. Es decir, que le era
imposible aprehender un principio fundamental en trminos del cual la
organizacin social y poltica de la ciudad-atado griega pudiese ser
generalizada para aplicarla a las interrelaciones entre distintos estados de esa
clase, dentro de un nico todo social, como el Imperio alejandrino, en el cual
estaban todos includos como unidades, o para aplicarla a ese todo social o
imperio; y, especialmente, para aplicarla a dicho todo social o imperio aun
cuando l no contuviese ciudades estados como unidades. Si tenemos razn,
este principio fundamental que a l le fu imposible descubrir es, simplemente,
el principio de la integracin y organizacin sociales en trminos de las
personas racionales, y del reflejo por stas, en sus respectivas estructuras
organizadas, de las pautas de conducta social organizada en las cuales se
encuentran involucradas y 'a las que deben su existencia.

Polticamente, Norteamrica ha dado, en cierto sentido, universalidad a lo que
denominamos "gobierno propio". La organizacin social de la Edad Meda
exista bajo el feudalismo y las corporaciones de oficios. Las organizaciones
sociales inmediatas en que existi el gobierno propio fueron todas
corporaciones provisionales particulares o comunidades particulares. Lo que ha
ocurrido en Norteamrica es que hemos generalizado el principio del gobierno
propio, de manera que ste es el rgano esencial para el control poltico ce la
comunidad completa. Si tal tipo de control es hecho posible, entonces no
existe, tericamente, lmite alguno para el tamao de la comunidad. Slo en
ese sentido llegara a ser la grandeza poltica una expresin de la consecucin
de la comunidad misma.

Entonces, la organizacin de las reacciones sociales posibilita al individuo la
provocacin en s, no simplemente de una mera reaccin del otro, sino la
reaccin, por as decirlo, de la comunidad como un todo. Ello es lo que
proporciona al individuo lo que denominamos "espritu". Hacer ahora cualquier
cosa significa cierta reaccin organizada; y s uno tiene en s tal reaccin, tiene
lo que llamamos "espritu". Nos referimos a esa reaccin por medio de los
smbolos que sirven de vehculo para provocar esas reacciones. Emplear los
trminos "gobierno", "propiedad", familia, es destacar, como decimos, la
significacin que tienen. Pues bien, esas significaciones descansan sobre
ciertas reacciones. Una persona que tiene en s la reaccin universal de la
comunidad hacia lo que hace, tiene, en ese sentido, el espritu de la
comunidad. En cuanto hombre de ciencia, diremos, la comunidad de uno
consiste en todos los colegas, pero dicha comunidad incluye a cualquiera que
entienda lo que se dice. Lo mismo rige para la literatura. El volumen del pblico
es un volumen funcional; si se obtiene la consecucin de la organizacin,
puede ser de cualquier volumen. En este sentido, la grandeza puede ser un
indicio de consecucin cualitativa. Lo grande es siempre, en un sentido,
objetivo, universal. El desarrollo mental del individuo consiste en incorporar a s
esas reacciones organizadas, en sus relaciones mutuas involucradas.

La fase racional de ello, lo que acompaa a lo que llamamos "lenguaje", es el
smbolo; y ste es el medio, el mecanismo, gracias al cual se lleva a cabo la
reaccin. Para una cooperacin efectiva, es preciso tener los smbolos por
medio de los cuales las reacciones pueden ser puestas en prctica, de modo
que conseguir un lenguaje significante es de primersima importancia. El
lenguaje implica reacciones organizadas; y el valor, la inferencia de tales
reacciones, se encontrar en la comunidad de la cual dicha organizacin es
trasladada a la naturaleza del individuo mismo. El smbolo significante no es
sino esa parte del acto que sirve como gesto para provocar la otra parte del
proceso, la reaccin del otro, en la experiencia de la forma que hace el gesto.
El empleo del gesto es de la ms alta importancia, aun cuando sea llevado al
extremo alcanzado en las matemticas, en que se puede tomar los smbolos y
combinarlos de acuerdo con las reglas de la comunidad matemtica a la cual
pertenecen, sin saber qu significan dichos smbolos. En rigor, en tales campos
es preciso prescindir de la significacin de los smbolos; hay un proceso de
llevar a cabo el proceso racional del razonamiento sin saber cul es la
significacin. Trabajamos con x e y, y encaramos la forma en que dichos
smbolos pueden ser combinados entre s; no sabemos por anticipado a qu se
aplican. Aunque los smbolos, en ciertas condiciones, pueden ser manejados
de tal modo, a la postre los hacemos descender a la tierra y los aplicamos. Los
smbolos, en cuanto tales, son meramente maneras de provocar reacciones.
No son meras palabras, sino palabras que responden a ciertas reacciones; y
cuando combinamos cierta serie de smbolos, combinamos inevitablemente
cierta serie de reacciones.

Esto plantea nuevamente el problema del universal. En la medida en que el
individuo adopta la actitud del otro, el smbolo es universal, pero, se trata de
un verdadero universal cuando est de tal modo limitado? Podemos ir ms
all de esa limitacin? El universo de raciocinio de los lgicos pone en claro el
alcance de esa universalidad. En una etapa anterior se supona que la
universalidad estaba representada por una serie de axiomas lgicos, pero se
ha descubierto que los supuestos axiomas no son universales. De modo que,
en rigor, el raciocinio "universal", para ser universal, tiene que ser
continuamente revisado. Puede representar a los seres racionales con los
cuales nos encontramos en contacto, y en semejante mundo existe
universalidad en potencia. Tal sera, supongo, el nico universal involucrado en
el empleo de smbolos significantes. Si podemos lograr la serie de smbolos
significantes que, en ese sentido, tienen una significacin universal, cualquiera
que pueda hablar, inteligentemente en ese lenguaje tendr esa universalidad.
Ahora bien, no hay limitacin alguna, salvo la de que la persona hable ese
lenguaje, emplee esos smbolos que tienen esas significaciones; y eso concede
una absoluta universalidad a cualquiera que penetre en el lenguaje. Existen, es
claro, distintos universos de raciocinio, pero por detrs de todos, en la medida
en que son potencialmente comprensibles entre s, est el universo de
raciocinio de los lgicos, con una serie de funciones constantes y
proposicionales, y cualquiera que las emplee pertenecer al mismo universo de
raciocinio. Esto es lo que proporciona una universalidad potencial al proceso de
comunicacin
13
.

13 El individuo humano trasciende el grupo social local al que pertenece
inmediatamente, en trminos de ese mecanismo de universales (o gestos o
smbolos universalmente significantes), y aquel grupo social, en consecuencia
(por mediacin de sus miembros individuales), se trasciende a s mismo y se
relaciona con el contexto o medio ms amplio de relaciones e interacciones
sociales organizadas que lo rodea y del cual l es slo una parte.
Fisiolgicamente, la universalidad de espritu en el orden social humano se
basa fundamentalmente en una estructura neural similar de todos los individuos
pertenecientes a ese orden social: es decir, el tipo de estructura neural
requerido por el desarrollo social del espritu.

He tratado de destacar la posicin de que la sociedad a la que pertenecemos
representa una serie de reacciones organizadas para ciertas situaciones en las
que se ve involucrado el individuo, y de que, en la medida en que el individuo
puede incorporar a su propia naturaleza tales reacciones organizadas y
provocarlas por medio del smbolo de la reaccin social, en esa medida posee
un espritu en el que pueden llevarse a cabo los procesos mentales, un espritu
cuya estructura interna ha tomado de la comunidad a la cual pertenece.

La unidad de todo el proceso social es la unidad del individuo, y el control
social sobre ste reside en ese proceso comn que se lleva cabo, un proceso
que diferencia al individuo en su funcin especial en tanto que, al mismo
tiempo, controla su reaccin. La aptitud de la persona para ponerse en el lugar
de otras personas le proporciona los indicios en cuanto a lo que debe hacer en
una situacin especfica. Ello es lo que concede al hombre lo que hemos
denominado su carcter como miembro de la comunidad, su condicin de
ciudadano desde el punto de vista poltico, mi condicin de miembro desde
cualquiera de los distintos puntos de vista en que pertenece a la comunidad. Le
convierte en parte de la comunidad, y l se reconoce como miembro de ella
debido a que adopta la actitud de los que estn involucrados y controla su
conducta en trminos de actitudes comunes.

Nuestra condicin de miembros de la sociedad de seres humanos es algo que
atrae muy poca atencin por parte del individuo corriente. Pocas veces se
conforma con construir una religin sobre Ia base de la sociedad humana en y
por s misma, sin agregar nada ms: en verdad, cuanto ms amplio el alcance
de la religin, menor la cantidad de personas que pertenecen conscientemente
a ella. No hemos tomado muy en serio nuestra condicin de miembros de la
sociedad humana, pero ahora se torna cada vez ms real para nosotros. La
Guerra Mundial * ha derribado una gran cantidad de valores; y advertimos que
lo que ocurre en la India, en Afganistn, en Mesopotamia, penetra en nuestras
vidas, de modo que estamos alcanzando lo que llamamos una "tendencia al
internacionalismo. Reaccionamos en una forma que responde a las reacciones
de gente que se encuentra del otro lado del grupo humano.

La cuestin de si pertenecemos a una comunidad mayor es contestada en
trminos de si nuestra propia accin provoca una reaccin en esa comunidad
ms amplia y de s la reaccin de sta se refleja en nuestra propia conducta.
Podemos sostener una conversacin en trminos internacionales?
14
. La
cuestin es principalmente una cuestin de organizacin social. Las reacciones
necesarias se han convertido ms definidamente en parte de nuestra
experiencia debido a que nos acercamos a otros pueblos ms que antes.
Nuestra organizacin econmica se desarrolla cada vez ms, de modo que las
mercancas que vendemos en Sudamrica, en India, en China, afectan
definidamente nuestra vida. Tenemos que estar en buenas relaciones con
nuestros clientes; si queremos llevar a cabo una exitosa poltica econmica en
Sudamrica, debemos explicar cul es la significacin de la Doctrina Monroe, y
as siguiendo.

* El autor se refiere a la primera guerra mundial [E.].
14 [Vase "National-Mindedness and International-Mindedness", International
Journal of Ethics, XXXIX (1929), pgs. 385 y ss.; "The Psychological Bases of
lnternationalism", Survey, XXXIII (1914-15), pgs. 604 y ss.]

Tenemos cada vez ms conciencia de toda la sociedad a la cual
pertenecemos, debido a que la organizacin social es tal que provoca la
reaccin de la otra persona a -nuestro acto, no slo en la otra persona sino
tambin en nosotros mismos. Kipling dice: "El Oriente es el Oriente y el
Occidente el Occidente, y jams se encontrarn los dos"; pero se estn
encontrando. Se supona que la reaccin del Oriente hacia el Occidente y del
Occidente hacia el Oriente no son comprensibles entre s. Pero, en rigor,
descubrimos que estamos despertando, que comenzamos a intercambiar
papeles. Por debajo de nuestra experiencia consciente se est llevando a cabo
un proceso de organizacin, y cuanto ms se pone en prctica dicha
organizacin, tanto ms ntimamente nos unimos. Cuanto ms provocamos en
nosotros la reaccin que nuestros gestos provocan en el otro, tanto ms le
entendemos.

Por supuesto, detrs de todo esto existe una comunidad ms ampla, a la que,
en trminos religiosos, se hace referencia llamndola "comunidad sagrada", la
comunidad de una religin universal. Pero tambin ella reposa sobre las
actividades cooperativas. Un ejemplo es el del buen samaritano, cuando Jess
tom a la gente y le demostr que la desdicha de, uno provocaba en el otro una
reaccin que l entenda; la desdicha del otro es un estmulo, y ese estmulo
provoca una reaccin en su propia naturaleza. sa es la base de la
fundamental relacin que existe bajo el nombre de -buena vecindad". Se trata
de una reaccin que todos tenemos, en cierto sentido, ante todos. Una persona
desconocida provoca en nosotros una actitud de ayuda, y dicha actitud es
anticipada en el otro. Nos torna a todos afines. Proporciona la comn
naturaleza humana sobre la que estn basadas todas las religiones
universales. Empero, las situaciones en que puede expresarse esa buena
vecindad son sumamente limitadas; y, en consecuencia, las religiones
construidas sobre ella tienen que restringir las vidas humanas a apenas unas
pocas relaciones, tales como la simpata en la desgracia, o limitarse a expresar
los aspectos emocionales de la naturaleza humana. Pero si la relacin social
puede ser llevada cada vez ms lejos, entonces -es concebible que uno pueda
ser un prjimo para todos los habitantes de la manzana, de la comunidad, del
mundo, desde que uno es puesto en contacto ms ntimo con la actitud del otro
cuando esa actitud es provocada tambin en uno mismo. Lo esencial es el
desarrollo de todo el mecanismo de las relaciones sociales, del mecanismo que
nos une, de modo que podamos adoptar la actitud del otro en nuestros distintos
procesos vitales.

El individuo humano que posee una persona es siempre miembro de una
comunidad social ms amplia, de un grupo social ms extenso que aquel en
que se encuentra inmediata y directamente o que aquel al cual pertenece
inmediata y directamente. En otras palabras, la pauta general de conducta
social o de grupo, que se refleja en las respectivas actitudes organizadas -las
respectivas estructuras integradas de las personas- de los individuos
involucrados, siempre tiene una referencia ms amplia, para dichos individuos,
que la de su relacin directa con ellas, es decir, una referencia que alcanza,
ms all de s misma, a un medio o contexto social de relaciones sociales ms
amplo, medio o contexto social que la incluye y del cual es apenas una parte
ms o menos limitada. Y la conciencia que ellos tienen de esa referencia es
consecuencia del hecho de que son seres sensibles o conscientes, o de que
tienen espritu, y de las actividades de razonamiento que, por consiguiente,
llevan a cabo
15
.

15 Es especialmente en trminos del universo lgico de raciocinio -el sistema
general de smbolos universalmente significantes- que todo pensamiento o
razonamiento presupone como campo de su actividad, y que trasciende de los
lmites (fe los distintos lenguajes y las distintas costumbres raciales y
nacionales, que los individuos pertenecientes a cualquier grupo o comunidad
social dada se tornan conscientes de la referencia social ms amplia del grupo
o comunidad, ms all de s misma, al contexto nuevo y ms amplio de las
relaciones e interacciones sociales de la sociedad o civilizacin humana en
cuanto un todo en el que dicho grupo est involucrado, juntamente con todas
las otras sociedades humanas particulares o los grupos sociales organizados.
Esta referencia o inferencia relacional ms amplia de la pauta general de
conducta de cualquier grupo o comunidad social humana dada resulta menos
evidente en el caso del hombre primitivo, y es ms patente en el caso del
hombre moderno altamente civilizado. En trminos de su persona racional, o en
trminos de la organizacin de actitudes sociales hacia l mismo y hacia otros,
que constituye la estructura de su persona racional y que refleja, no slo la
pauta de la conducta del grupo social inmediato, en s mismo, al cual
pertenece, sino tambin la referencia de esa pauta, ms all de s, a toda la
pauta general, ms amplia, de la conducta humana social o de grupo del cual
constituye slo una parte, el individuo humano moderno, civilizado, es y se
siente miembro, no slo de cierta comunidad o estado o nacin local, sino,
adems, de toda una raza dada o incluso de la civilizacin en su conjunto.

35. LA FUSIN DEL "YO" Y EL M EN LAS ACTIVIDADES SOCIALES

En una situacin en que ciertas personas tratan de salvar a alguien de
ahogarse, existe un esfuerzo comn en que uno es estimulado por los otros a
hacer lo mismo que hacen stos. En tales situaciones, uno tiene la sensacin
de estar identificado con todos, porque la reaccin es, esencialmente, una
reaccin idntica. En el caso del trabajo en equipo, hay una identificacin del
individuo con el grupo; pero en ese caso uno hace algo distinto que los otros,
aun cuando lo que hacen los otros determina lo que tiene que hacer uno
mismo.

Si las cosas marchan lo bastante bien, puede producirse una exaltacin
parecida a la de la otra situacin. Existe an la sensacin de control dirigido. Y
donde el "yo" y el "m" pueden, en cierto modo, fundirse, surge la peculiar
sensacin de exaltacin que corresponde a la reaccin que uno mismo
produce. Ahora quiero analizar ms detalladamente que antes la fusin del "yo"
y del "m" en las actitudes de religin, patriotismo y trabajo en equipo.

En la concepcin de la buena vecindad universal existe cierto grupo de
actitudes de bondad y asistencia en las que la reaccin de uno provoca en el
otro y en uno mismo idntica actitud. De ah la fusin del "yo" y del "m", que
conduce a intensas experiencias emocionales. Cuanto ms amplo el proceso
social en que ello est involucrado, tanto mayor la exaltacin, la reaccin
emocional, que resulta. Nos sentamos y jugamos una partida de bridge con
nuestros amigos, o nos entregamos a cualquier otro descanso en mitad de
nuestras tareas cotidianas. Es algo que dura una hora, aproximadamente, y
luego volvemos al trabajo. Empero, estamos involucrados en la vida conjunta
de la sociedad; sus obligaciones pesan sobre nosotros; tenemos que
defendernos en varas situaciones: todos esos factores reposan en la persona.
Pero por debajo de las situaciones a las que me refiero ahora, lo que descansa
en el fondo se funde a lo que estamos haciendo todos. Y sentimos que sa es
la significacin de la vida -y se experimenta una actitud religiosa exaltada.
Adoptamos una actitud en que todos concuerdan con todos, en la medida en
que todos pertenecen a la misma comunidad. Mientras podemos retener esa
actitud, nos liberamos de esa sensacin de control que pende sobre todos
nosotros a causa de las responsabilidades que tenemos que encarar en
condiciones sociales difciles y penosas. Tal es la situacin normal en nuestra
actividad social, y tenemos los problemas de la misma en el fondo de nuestro
espritu; pero en dicha situacin, en la situacin religiosa, todos parecen ser
elevados hasta una actitud de aceptar a todos como pertenecientes al mismo
grupo. El inters de uno es el inters de todos. Hay una completa identificacin
de los individuos. Dentro del individuo se produce una fusin del "m" con el
"yo".

El impulso del "yo", en este caso, es de buena vecindad; de bondad. Uno da
pan al hambriento. Y es esa tendencia social que todos tenemos en nosotros la
que provoca cierto tipo de reaccin: uno quiere dar. Cuando se tiene una
cuenta bancaria limitada, no se puede dar al pobre todo lo que se tiene. Sin
embargo, en ciertas situaciones religiosas, en grupos con cierta perspectiva,
uno puede llegar a la actitud de hacer precisamente eso. La caridad es
estimulada por ms caridad. Puede alguien no tener mucho que dar, pero est
listo para darse l mismo totalmente. Hay una fusin del yo" y el "m", El "m"
no est presente para controlar al "yo", pero la situacin ha sido construida de
tal modo, que la actitud misma provocada en el otro estimula a uno a hacer lo
propio. La exaltacin, en el caso del patriotismo, presenta un ejemplo anlogo
de esa fusin.

Desde el punto de vista emocional, tales situaciones son especial, mente
valiosas. Implican, naturalmente, la exitosa completacin del proceso social.
Creo que la actitud religiosa involucra esa relacin del estmulo social con el
mundo en general, el transporte de la actitud social al mundo ms amplo. Creo
que se es el campo definido dentro del cual aparece la experiencia religiosa.
Por supuesto, donde hay una teologa claramente marcada, en la que existen
tratos con la deidad -haca la cual uno acta tan concretamente como hacia
cualquier otra persona que est en la habitacin-, entonces la conducta que
tiene lugar es sencillamente de un tipo comparable a la conducta con referencia
a otro grupo social, y puede carecer de ese carcter mstico peculiar que
generalmente adscribimos a la actitud religiosa. Puede tratarse de una actitud
calculada, en la que una persona haga una promesa y la cumpla, siempre que
la deidad le conceda un favor especial. Ahora bien, esa actitud se ubicara
normalmente bajo la definicin general de religin, pero, adems, se reconoce
corrientemente que la actitud tiene que ser tal, que lleve esa extensin especial
de la actitud social hasta el universo todo. Creo que es a esto a lo que por lo
comn nos referimos cuando -hablamos de fa experiencia religiosa y que sa
es la situacin de la cual surge la experiencia mstica de la religin. La situacin
social se extiende por todo el mundo.

Puede que slo en ciertos das de la semana y durante ciertas horas del da
podamos adoptar esa actitud de sentimiento en identidad con todos y todo lo
que nos rodea. El da sigue su curso; tenemos que entrar en el mercado para
competir con otras personas y para tratar de salvarnos en una situacin
econmica difcil. No podemos mantener la sensacin de exaltacin, pero aun
as nos es posible decir que esas exigencias de la vida son slo una tarea que
pesa sobre nosotros, un deber que tenemos que llevar a cabo a fin de poder
obtener, en momentos especiales, la actitud religiosa. Empero, cuando la
experiencia es alcanzada, llega juntamente con esa sensacin de completa
identificacin de la persona con el otro.

Es una actitud de identificacin distinta, y quiz ms elevada, la que llega en la
forma a que me he referido llamndola "trabajo en equipo". En ella se obtiene
la clase de satisfaccin que proviene de trabajar con otros en cierta situacin.
Naturalmente, persiste la sensacin de control; al fin de cuentas, lo que todos
hacemos est determinado por lo que hacen otras personas; es preciso tener
aguda conciencia de las posiciones de todos los otros; uno sabe lo que los
otros estn por hacer. Pero tiene que estar constantemente alerta a la manera
como reaccionan otras personas, a fin de poder hacer su parte en el trabajo en
equipo. La situacin ofrece su deleite, pero no es una situacin en la que, por
as decirlo, uno se lance simplemente en la corriente y obtenga una sensacin
de abandono. Esta experiencia pertenece a la situacin religiosa o patritica.
Sin embargo el trabajo en equipo tiene un contenido que no posee el otro. La
situacin religiosa es abstracta, por lo que respecta al contenido. La forma en
que uno tiene que ayudar a otro es una empresa sumamente complicada. El
que se propone ser una ayuda universal para otros, puede descubrir que se ha
convertido en un engorro universal. No hay persona ms molesta para tenerla
cerca que aquella que trata constantemente de ayudar a todos los dems. La
ayuda fructfera tiene que ser inteligente. Pero si uno puede llegar a constituir
un grupo bien organizado que hace algo como una unidad, se logra una
sensacin de la persona que constituye la experiencia del trabajo en equipo, y
esto, ciertamente, desde un punto de vista intelectual es superior a la mera
buena vecindad abstracta. La sensacin del trabajo en equipo se encuentra -
cuando todos trabajan con vistas a una meta comn y todos tienen una
sensacin de dicha meta interpenetrada en la funcin especial que llevan a
cabo.

La actitud frecuente de la persona dedicada a los servicios sociales, de la
persona que trata de expresar una actitud fundamental de buena vecindad,
16

puede ser comparada a la actitud del ingeniero, del organizador, que
ejemplifica en forma extrema la actitud del trabajo en equipo. El ingeniero tiene
las actitudes de todos los dems individuos del grupo, y gracias a esa
participacin se encuentra en condiciones de dirigir. Cuando el ingeniero sale
de la sala de mquinas con el plano en las manos, la mquina no existe an;
pero tiene que saber qu debe hacer la gente, cunto tiempo les llevar, cmo
medir los procesos involucrados y cmo suprimir los derroches. Esa clase de
adopcin d las actitudes de todos tan plena y completamente como sea
posible, de llevar a cabo la propia accin desde el punto de vista de tan
completa adopcin del papel de los otros, podemos, quiz, denominarla "actitud
del ingeniero". Es una actitud sumamente inteligente; y, si, puede ser formada
con un profundo inters en el trabajo social en equipo, pertenece, entonces, a
los elevados procesos sociales y a las experiencias significantes. La plena
calidad de concreto del "m" depende de la capacidad del hombre para adoptar
la actitud de todos los otros involucrados en el proceso que l dirige. En esa
situacin se logra el contenido concreto que no se puede encontrar en la lisa y
llana identificacin emocional de la persona con todos los dems integrantes
del grupo.

16 [^'Philanthropy, from the Point of View of Ethics", Intelligent Philathropy,
editado por Faris, Lane and Dodd.]

Estos son los distintos tipos de expresiones del "yo" en sus relaciones con el
"m", que yo quera destacar a fin de completar la explicacin de la relacin del
"yo" con el "m".,La persona, en tales circunstancias, es la accin del "yo" en
armona con la adopcin del papel de otros por el "m", adopcin del papel en
que el "m" establece la situacin a la cual reacciona el "yo". Tanto el "yo" como
el "m" estn involucrados en la persona, y ambos se respaldan mutuamente.

Quiero analizar ahora la fusin del "yo" y el "m" en trminos de otro enfoque, a
saber: mediante una comparacin del objeto fsico con la persona en cuanto
objeto social.

El "m", he dicho, presenta la situacin dentro de la cual tiene lugar la conducta,
y el "yo" es la reaccin a tal situacin. Esta doble separacin en situacin y
reaccin es caracterstica de cualquier acto inteligente, aun cuando no
involucre tal mecanismo social. Existe una situacin definida que presenta un
problema, y entonces el organismo reacciona a dicha situacin mediante una
organizacin de las distintas reacciones que estn involucradas. Tiene que,
haber tal organizacin de actividades en nuestros movimientos corrientes entre
los distintos muebles que hay en un cuarto, o a travs de un bosque, o entre
automviles. Los estmulos presentes tienden a provocar una gran variedad de
reacciones; pero la verdadera reaccin del organismo es una organizacin de
esas tendencias, y no una sola reaccin intermedia de todas las dems. Uno
no se sienta en una silla, no toma un libro, no abre una ventana, no hace la
gran variedad de cosas que, en cierto sentido, el individuo es invitado a hacer
cuando entra en una habitacin. Hace una cosa especfica; quiz se acerca al
escritorio y toma de l un papel que necesitaba y no hace nada ms.

Empero, los objetos estn ah, en el cuarto, para l. La silla, las ventanas, las
mesas, existen en cuanto tales debido al empleo que normalmente hace de
esos objetos. El valor que la silla tiene en su percepcin es el que corresponde
a su reaccin; as, pasa junto a una silla, ante una mesa, y se aleja de una
ventana. Construye all un paisaje, un escenario de objetos que posibilitan su
movimiento hacia la gaveta que contiene el papel que l necesita. Ese paisaje
es el medio de llegar a la meta que busca; y la silla, la mesa, la ventana, entran
en l como objetos. El objeto fsico es, en cierto modo, aquello a lo cual uno no
reacciona en forma consumatoria. S en cuanto uno entra en un cuarto se deja
caer en una silla, apenas hace algo ms que dirigir la atencin a ella; no se la
considera como una silla en el mismo sentido que cuando se la reconoce como
tal y se encamina los pasos hacia un objeto distante. La silla que existe en este
ltimo caso no es aquella en que uno est sentado; pero es algo que lo recibir
a uno si se deja caer en ella, y eso le proporciona el carcter de objeto en
cuanto tal.

Esos objetos fsicos son utilizados para construir el campo dentro del cual es
alcanzado el objeto distante. El mismo resultado se da, desde un punto de vista
temporal, cuando uno lleva a cabo un acto ms distante por medio de algn
acto precedente que debe ser puesto en prctica previamente. Esa
organizacin funciona continuamente en la conducta inteligente. Organizamos
el campo con referencia a lo que vamos a hacer. Se produce entonces, si se
quiere, una fusin del acto de sacar el, papel de la gaveta y del cuarto a travs
del cual nos movemos para lograr ese propsito, y a esta clase de fusin me he
referido previamente, slo que en los casos de experiencias religiosas tiene
lugar en el campo de la mediacin social, y los objetos del mecanismo son de
carcter social y representan as un distinto plano de experiencia. Pero el
proceso es anlogo: somos lo que somos en nuestra relacin con otros
individuos, gracias a que adoptamos la actitud de los otros hacia nosotros
mismos y de tal modo nos estimulamos con nuestro propio gesto, as como una
silla es lo que es en trminos de la invitacin que nos ofrece a sentarnos, un
"m" fsico, si se quiere: En un "m" social, las distintas actitudes de los otros
son expresadas en trminos de nuestro propio gesto, que representa el papel
que desempeamos en nuestra actividad social cooperativa. Ahora bien, la
cosa que realmente hacemos, las palabras que hablamos, nuestras
expresiones, nuestras emociones, eso es el "yo"; pero est fundido con el "m"
en el mismo sentido en que todas las actividades involucradas en las piezas de
moblaje de la habitacin estn fundidas a la trayectoria seguida hasta la gaveta
del escritorio y a la accin de sacar el papel. Las dos situaciones son idnticas
en ese sentido.

El acto mismo, del que he hablado llamndolo el - "yo" de la situacin social, es
una fuente de la unidad del todo, en tanto que el "m" es la situacin social en
que ese acto puede expresarse. Creo que podemos considerar tal conducta
desde el punto de vista general de la conducta inteligente; slo que, como he
dicho, la conducta tiene lugar, aqu, en el campo social en que surge una
persona en la situacin social del grupo, as como la habitacin surge en la
actividad de un individuo llevada a cabo para llegar al objeto especial que
quiere tomar. Creo que puede ser aplicado a la aparicin de la persona el
mismo punto de vista que rige para la aparicin de un objeto en un campo que
constituye en cierto sentido un problema; slo que el carcter peculiar de esto
reside en el hecho de que se trata de una situacin social, y de que esta
situacin social implica la aparicin del "m" y del "yo", que son, esencialmente,
elementos sociales. Pienso que es coherente reconocer el paralelismo
existente entre lo que llamamos "objeto fsico", en contraste con el organismo,
y el objeto social, en contraste con la persona. El "m" responde definidamente
a todas las distintas reacciones que los objetos, que nos rodean, tienden a
provocar en nosotros. Todos esos objetos provocan en nosotros reacciones,
que son las significaciones o las naturalezas de los objetos: la silla es algo en
lo cual nos sentamos, la ventana es algo que podemos abrir, que nos
proporciona luz o aire. Del mismo modo, el "m" es la reaccin que el individuo
tiene hacia los otros individuos, en la medida en que el individuo adopta la
actitud del otro. Es correcto decir que el individuo adopta la actitud de la silla.
En ese sentido adoptamos, definidamente, la actitud de los objetos que nos
rodean; en tanto que, normalmente, ello no se incorpora a la actitud de
comunicacin, en nuestras relaciones con los objetos inanimados toma esa
forma cuando decimos que la silla nos invita a sentarnos, o que la cama nos
tienta a acostarnos. Nuestra actitud, en tales circunstancias, es, por supuesto,
una actitud social. Hemos analizado ya la actitud social tal como aparece en la
poesa de la naturaleza, en los mitos, los ritos y los rituales. All incorporamos
la actitud social a la naturaleza misma. En la msica existe quiz la misma
clase de situacin social, en trminos de la reaccin emocional involucrada; y la
exaltacin producida por la msica tendra referencia, supongo, a lo completo
de la organizacin de la, reaccin que corresponde a esas actitudes
emocionales. La idea de la fusin del "yo" con el "m" proporciona una base
bastante adecuada para la explicacin de esa exaltacin. Creo que la
psicologa conductista ofrece la oportunidad para tal desarrollo de la teora
esttica. La significacin de la reaccin en la experiencia esttica ha sida ya
subrayada por los crticos de pintura y arquitectura.

La relacin del "m" con el yo es la relacin de una situacin con el
organismo. La situacin que plantea el problema es inteligible para el
organismo que reacciona a ella, y la fusin tiene lugar en, el acto. Uno puede
encararla desde el "ya", s sabe definidamente qu har. Luego uno considera
todo el proceso simplemente como una serie de medos para llegar a la meta
conocida. O puede ser encarado desde el punta de vista de los medios; y
entonces el problema aparece como una eleccin entre una serie de objetivos
distintos. La actitud de un individuo provoca esa reaccin, y la actitud de otro
individuo provoca otra reaccin. Existen tendencias variadas, y la reaccin del
"yo" ser la que relacione todas esas actitudes. Ya sea que se la considere
desde el punto de vista de un problema que tiene que ser solucionado, o desde
la posicin de un "yo" que en cierto sentido determina su campo por medio de
su conducta, la fusin se lleva a cabo en el acto mismo en que los medios
expresan el objetivo.

36. LA DEMOCRACIA Y LA UNIVERSALIDAD EN LA SOCIEDAD

Hay en la sociedad humana una universalidad que se expresa desde muy
temprano en dos formas distintas: una en el aspecto religioso y la otra en el
aspecto econmico. Estos procesos, en cuanto procesos sociales, son
universales. Proporcionan objetivos a los que puede tratar de llegar cualquier
forma que emplee los mismos medios de comunicacin. Si un gorila pudiese
tomar cocos y cambiarlos en algn mercado por algo que, concebiblemente,
necesitase, ingresara en la organizacin econmica social en su fase ms
amplia. Lo nico que hace falta es que el animal est en condiciones de utilizar
el mtodo de comunicacin que involucra, como hemos visto, la existencia de
una persona. Por otra parte, cualquier individuo que puede considerarse
miembro de una sociedad en la que es -para emplear una frase familiar-
prjimo del otro, pertenece tambin a dicho grupo universal. Esas expresiones
religiosas y econmicas de universalidad las encontramos desarrollndose en
una u otra; forma en el Imperio Romano, en la India y, en China. En la
continuacin del Imperio dentro de la Cristiandad encontramos una forma de
propaganda efectuada con el intento deliberado de organizar esa clase de
sociedad universal.

Si la evolucin se llevase a cabo en tal sociedad, tendra lugar entre las
distintas organizaciones, por as decirlo, dentro de ese organismo mayor. No
habra simplemente una competencia de distintas sociedades entre s, sino que
la competencia residira en la relacin de tal o cual sociedad con la
organizacin de una saciedad universal. En el caso de las religiones
universales tenemos formas como la mahometana, que se propuso borrar, por
la fuerza de la espada, todas las otras formas de sociedad y, de tal modo, se
encontr en oposicin a las otras comunidades que se propona aniquilar o
subordinar a s. Por otra parte, tenemos la propaganda representada por el
cristianismo y el budismo, que se propusieron solamente incorporar a los
distintos individuos a cierto grupo espiritual en el que se reconociesen como
miembros de una sociedad. Esta empresa se lig inevitablemente a la
estructura poltica, especialmente en el caso del cristianismo; y detrs de ello
est la suposicin -que encontr su expresin en las actividades misioneras- de
que este principio social, este reconocimiento de la fraternidad de los hombres,
es la base para una sociedad universal.

S estudiamos el proceso econmico, no existe una propaganda como aqulla,
una suposicin de una sola sociedad econmica que trata de establecerse.
Una sociedad econmica se define a s misma en la medida en que un
individuo puede comerciar con otros; y luego los procesos mismos continan
agrandndose, estableciendo relaciones cada -vez ms estrechas entre
comunidades que, polticamente, pueden encontrarse decididamente en
oposicin. El tejido econmico ms completo aparece en el desarrollo del
comercio mismo y en el desarrollo de un medio financiero gracias al cual se
efecta tal comercio, y se produce inevitablemente una adaptacin de la
produccin de una comunidad a las necesidades de la comunidad econmica
internacional. Existe un desarrollo que se inicia con la clase ms restringida de
sociedad universal, sociedad cuya original condicin de abstracta cede el lugar
a una organizacin social cada vez ms concreta. Desde ambos puntos de
vista, hay una sociedad universal que incluye a toda la raza humana y en la
cual todos pueden entrar en relacin con otros, gracias a los medos de
comunicacin. Pueden reconocer a los otros como miembros, como hermanos.

Tales comunidades son inevitablemente de carcter universal. Los procesos
que se expresan en la religin universal llevan en s, inevitablemente, aquellos
de la comunidad lgica representada por el universo de raciocinio, una
comunidad basada simplemente en la capacidad de todos los individuos para
conversar entre s mediante el empleo de los mismos smbolos significantes. El
lenguaje proporciona una comunidad universal que se parece un poco a la
comunidad econmica. Existe en la medida en que existen smbolos comunes
que pueden ser utilizados. Vemos tales smbolos en los signos por medio de
los cuales pueden comunicarse las tribus salvajes que no hablan el mismo
idioma. Encuentran algn lenguaje comn en el empleo de los dedos, o en los
dibujos simblicos. Logran cierta clase de habilidad para comunicarse, y tal
proceso de comunicacin tiene tendencia a poner a los distintos individuos en
ms estrechas relaciones mutuas. El proceso lingstico es, en un sentido, ms
abstracto que el proceso econmico. El proceso econmico, que comienza con
el trueque, entrega el sobrante de un individuo a cambio del sobrante de otro
individuo. Tales procesos se reflejan inmediatamente en el proceso de
produccin y estimulan, en forma ms o menos inevitable, la clase de
produccin que conduce al intercambio provechoso. Guando llegamos a las
relaciones efectuadas sobre la base de los smbolos significantes, el proceso
en s no tiende, quiz, a tal integracin, pero ese proceso de comunicacin
llevar en s, o tender a llevar, los procesos mismos en que ha servido de
vehculo.

Una persona aprende un nuevo idioma, y, como decimos, adquiere una nueva
alma. Se coloca en la actitud de los que emplean ese idioma. No puede leer su
literatura, no puede conversar con los que pertenecen a esa comunidad, sin
adoptar las actitudes peculiares a sta. En ese sentido, se convierte en un
individuo distinto, No se puede comunicar un lenguaje como una pura
abstraccin; inevitablemente se comunica tambin, en cierto grado, la vida que
hay detrs de l. Y este resultado se pone en relacin con las actitudes
organizadas del individuo que aprende el lenguaje e inevitablemente provoca
una readaptacin de puntos de vista. Una comunidad del mundo occidental,
con sus distintas nacionalidades y distintos idiomas, es una comunidad en la
que se llevar a cabo un continuo juego recproco de los distintos grupos entre
s. Una nacin no puede ser tomada sencillamente por s misma, sino slo en
su relacin con los otros grupos que pertenecen al todo mayor.

El universo de raciocinio, que trata simplemente con las ms altas
abstracciones, abre la puerta para las interrelaciones de los distintos grupos en
sus diferentes caracteres. El, universo de raciocinio dentro del cual la gente
puede expresarse, hace posible la reunin de las actitudes organizadas que
representan la vida de esas distintas comunidades, agrupndolas en una
relacin tal que pueda conducir d una organizacin ms elevada. La propia
universalidad de los procesos que corresponden a la sociedad humana, ya sea
que se los contemple desde el punto de vista de la religin o del comercio o del
pensamiento lgico, abre por lo menos la puerta para una sociedad universal;
y, en rigor, esas tendencias se expresan todas cuando el desarrollo social ha
ido lo bastante lejos para hacerla posible.

La expresin poltica de ese crecimiento de la universalidad en la sociedad
queda sealada por el predominio de un grupo sobre otros grupos. La primera
expresin de esto se encuentra en los imperios de los valles del Nilo, el Tigris y
el ufrates. Distintas comunidades entraban en competencia entre s, y en tal
competencia se encuentra la condicin para el desarrollo del imperio. No es
simplemente el conflicto de una tribu con otra que trata de eliminar a la primera,
sino, ms bien, la clase de conflicto que conduce a la dominacin de un grupo
sobre otro gracias a la conservacin de este ltimo grupo. Es importante
advertir esta diferencia, cuando ella seala la expresin de la autoconciencia a
que se llega por medio de una realizacin de la persona de uno en otros. En un
momento de hostilidad o de intensa clera, el individuo o la comunidad pueden
tratar, simplemente, de aniquilar a sus enemigos. Pero la expresin dominante
en trminos de la persona ha sido, incluso por parte de una sociedad militarista,
ms bien de sometimiento, de una realizacin de la persona en su superioridad
con respecto al otro y en su explotacin de ste. Esta actitud espiritual es
completamente distinta de la mera eliminacin de los enemigos de uno. Existe,
por lo menos desde este punto de vista, una consecucin definida, por parte
del individuo, de una persona superior, en su dominio y sometimiento del otro.

El sentido de prestigio nacional es una expresin de ese autorrespeto que
tendemos a retener en la conservacin de la superioridad sobre otras
personas. Uno obtiene la sensacin de la propia persona gracias a cierto
sentimiento de superioridad sobre otros, y Wundt reconoci que esto es
fundamental para el desarrollo de la persona. Es una actitud que se transforma,
en lo que juzgamos condiciones superiores, en el justo reconocimiento de la
capacidad del otro individuo en su campo especfico. La superioridad que la
persona tiene entonces no es una superioridad sobre el otro, sino que se basa
en lo que aqulla puede hacer en relacin con las funciones y capacidad de
otros. E1 desarrollo del experto que es superior en la ejecucin de sus
funciones, es de carcter completamente distinto de la superioridad del
matasiete que se realiza simplemente en su capacidad para subordinar a
alguien a s. La persona competente en cualquier campo especial, tiene una
superioridad que corresponde a lo que puede hacer ella misma y quiz no
puede hacer otro. Le proporciona una posicin definida, en la que puede
realizarse en el seno de la comunidad. No se realiza en su simple superioridad
sobre otro, sino en la funcin que puede llevar a cabo; y en la medida en que
puede desempearla mejor que nadie, obtiene una sensacin de prestigio que
reconocemos como legtima, en contraste con la otra forma de afirmacin de la
persona que, desde el punto de vista de nuestro ms elevado sentido de las
normas sociales, es considerada ilegtima.

Las comunidades pueden encontrarse en esa misma clase de relacin mutua.
Existe un sentido del orgullo del romana, en su capacidad administrativa as
corno en su podero marcial, en su capa dad para subyugar a todos los pueblos
del mundo mediterrneo y para administrarlos. La primera actitud fue la de
subyugacin, y luego apareci la actitud administrativa, que perteneca ms al
tipo al cual me he referido llamndolo superioridad funcional. Fue eso lo que
expres Virgilio en su pedido de que los romanos advirtiesen que su gobierno
entraaba la capacidad de administracin. Esta capacidad hizo que el Imperio
Romano fuese completamente distinto de los imperios anteriores, que no
tenan detrs de s ms que la fuerza bruta. En este caso, el paso se hizo, de
un sentido de superioridad poltica y prestigio expresado en el poder de
aplastar, a una capacidad para dirigir una empresa social en la que existe una
actividad cooperativa ms amplia. La expresin poltica comienza con una
simple autoafirmacin; unida a una actitud militar, que conduce a la aniquilacin
del otro pero que-, ms adelante, conduce, o puede conducir, al desarrollo de
una comunidad superior, en la que la dominacin toma la forma de la
administracin. Es concebible que aparezca una comunidad internacional ms
ampla que el imperio, organizada en trminos de funcin antes que de fuerza.

La unin de la actitud de religin universal, por un lado, y el desarrollo poltico
cada vez ms amplio, por el otro, ha tenido su munidad superior en la que la
dominacin toma la forma de una democracia como la de las ciudades griegas,
en la cual el control es simplemente -el control de la oposicin de las masas a
determinadas clases econmica y polticamente poderosas. Existen, 'en rigor,
varias formas de gobierno democrtico; pero la democracia, en el sentido que
aqu resulta pertinente, es una actitud que depende del tipo de persona que
acompaa a las relaciones universales de fraternidad, como quiera que ellas se
obtengan. Recibi su expresin en la Revolucin Francesa en los conceptos de
fraternidad y unin. Cada individuo deba estar al mismo nivel que los otros.
Este concepto recibi su primera expresin en las religiones universales. Si se
trasporta al campo de la poltica, puede obtener expresin slo en una forma
como la de la democracia; y la doctrina que existe detrs de ello es, en gran
medida, la concepcin de Rousseau, tal como se encuentra en el Contrato
social.

Se supone en ella una sociedad en la que el individuo se mantiene como
ciudadano slo en el grado en que reconoce los derechos de todos los otros
que pertenecen a la misma comunidad. Con tal universalidad, tal uniformidad
de intereses, sera posible que las masas adoptasen la actitud del soberano, en
tanto que ste adoptaba la actitud de sus sbditos. Si la voluntad de cada uno
fuese la voluntad de todos, entonces la relacin entre el sbdito y el soberano
podra ser corporizada en todos los distintos individuos, Obtenemos lo que
Rousseau llam "la voluntad general de la comunidad", slo cuando un hombre
est en condiciones de realizarse a s mismo reconociendo a los otros en
cuanto pertenecientes a la misma organizacin poltica que l
17
.

Esa concepcin de la democracia es en s misma tan universal como la
religin, y la aparicin de ese movimiento poltico fue esencialmente religiosa
en la medida en que tena el evangelio de Rousseau detrs de s. Actu
tambin con un sentido de la propaganda. Se propuso derribar la antigua
organizacin de la sociedad y poner en su lugar su propia forma de sociedad.
En este sentido, esos dos factores -uno, la dominacin del individuo o el grupo
sobre otros grupos, y, el otro, el sentido de fraternidad e identidad de los
distintos individuos del mismo grupo- se unieron en el movimiento democrtico;
y, juntos, implican inevitablemente una sociedad universal, no slo en un
sentido religioso, sino, en definitiva, tambin en un sentido poltico. Esto recibe
su expresin en la Liga de las Naciones, donde toda comunidad reconoce a
toda otra comunidad en el proceso afirmarse a s misma. La comunidad ms
pequea se encuentra en situacin de expresarse, porque reconoce el derecho
de todas las dems naciones a hacer lo propio.

17 Si uno puede hacer que su exigencia sea universal, si el derecho de uno
lleva en s una obligacin correspondiente, entonces reconoce en todos el
mismo derecho y puede formular una ley, por as decirlo, en trminos de toda la
comunidad. De modo que puede haber una voluntad general en trminos del
individuo, porque todos los dems expresan la misma cosa. Surge, entonces,
una comunidad en la que todos pueden ser a la vez soberanos y sbditos,
soberanos en la medida en que defienden sus propios derechos y los
reconocen en los otros, y sbditos en la medida en que obedecen a las leyes
que ellos mismos hacen (1927).

En el desarrollo de una sociedad universal est involucrada precisamente una
organizacin funcional como la que encontrarnos en el desarrollo econmico.
El desarrollo econmico se inicia sobre la base del intercambio. Uno ofrece lo
que necesita, en trueque por algo que no necesita otro. Eso es abstracto. Pero
despus que uno descubre que puede producir algo que no necesita y
cambiarlo por algo que le hace falta, estimula, por medio de esa accin, un
desarrollo funcional. Estimula a un grupo para que produzca esto