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Agnodice, femme d'Athnes, qui, par son savoir et les services qu'elle rendit
son sexe, donna lieu, dit-on, un changement important dans la lgislation des
Athniens relativement l'exercice de de la mdecine.
Agnodice
vers 300 avant J. C.
Femme mdecin et gyncologue de
la Grce ancienne
Issue de la haute socit athnienne, jeune fille brillante, Agnodice est frustre par linterdiction faite aux femmes dtudier.
Encourage par son pre, elle se coupe alors les cheveux, elle raccourcit sa tunique pour qu'elle paraisse semblable celle des
hommes, la douce Agnodice devient le vaillant Miltiade, afin de pouvoir suivre les cours, notamment auprs du clbre mdecin
Hrophile, auteur d'un "LIVRE DES SAGES-FEMMES".
En 350 avant notre re, le 3 juin, elle obtient la premire place
lexamen de mdecine et devient gyncologue, toujours en
conservant son dguisement et sans rvler sa vritable identit.
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Une ancienne loi d'Athnes interdisait cette profession aux
femmes et aux esclaves. Les accouchements mmes taient
exclusivement rservs aux hommes. Bien des femmes s'en
mlaient sans doute, mais sans titre, et leur ignorance rendait
leurs soins dangereux. On avait vu plus d'une Athnienne prfrer
la mort l'obligation de recourir aux mdecins. C'est l'art des
accouchements et au traitement des maladies des femmes
qu'Agnodice se consacra surtout. Probablement elle leur rvlait
en secret, son sexe, pour obtenir d'elles une confiance entire.
Bientt les malades affluent, ses succs rapides et sa
brillante rputation excitrent la jalousie des autres mdecins. Ils l'accusrent devant l'aropage (tribunal athnien) de profiter de
son mtier pour sduire et corrompre les femmes maries qu'on voyait s'abandonner, sans rserve, ses soins.
Agnodice en faisant connatre son sexe, se justifia pleinement. Mais le sentiment de frustration ne fut pas attnu. On l'accusa
alors d'avoir viol la loi, en pratiquant, quoique femme, une branche de la mdecine, pour laquelle elle risquait une forte
condamnation.
La reconnaissance et l'intrt personnel portrent les femmes des principaux citoyens se runir pour prendre sa dfense.
Devant le temple, la foule de ses patients manifeste en dclarant que si Agnodice est excute, elle ira la mort avec elle. Sous la
pression de la foule, les magistrats acquittent Agnodice et lui permirent de continuer exercer la mdecine.
Elles obtinrent mme la rvocation de la loi, et purent, ds lors, tre secourues par des personnes de leur sexe dans les
infirmits auxquelles la nature les a assujetti. Lanne suivante le conseil Athnien modifiera la loi et autorisera les femmes
tudier la mdecine.
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Sources:
- Dictionnaire des sciences mdicales. Biographie mdicale. Tome 1er
- Biographie des jeunes demoiselles par Mme Dufrenoy; Librairie d'ducation Alexis Eymery, rue Mazarine
Paris.
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Mis jour le 5/5/111.
Cette anecdote, rapporte par Hyginius, offre de l'intrt, et n'a rien de positivement incroyable. Sprengel la regarde nanmoins
comme suppose.