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Messages la Jeunesse

Ellen G. White
1968
Copyright 2012
Ellen G. White Estate, Inc.
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Sommaire
Ce e-livre est offert par lEllen G. White Estate. Il fait part dune
grande collection gratuite de livres-online du site Web du Ellen G.
White Estate.
Concernant lauteur
Ellen G. White (1827-1915) est considre comme lauteur am-
ricain le plus souvent traduit, ses uvres ont t publies en plus
de 160 langues. Elle a crit plus de 100,000 pages sur une grande
varit de thmes spirituels et pratiques. Guide par le Saint-Esprit
elle a exalt Jsus et attir lattention sur les Ecritures comme tant
la base de la foi de chacun.
Liens supplmentaires
Une bref biographie de Ellen G. White
Concernant lEllen G. White Estate
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Pour davantage dinformations sur lauteur, les diteurs, ou com-
ment vous pouvez soutenir ce service, veuillez contacter lEllen G.
i
White Estate : mail@whiteestate.org. Nous vous remercions de votre
intrt, de vos commentaires et nous vous souhaitons les bienfaits
de la grce divine pendant votre lecture.
ii
Preface
Aux jours anciens, lorsque Jrusalem tait sur le point dtre re-
btie, le prophte entendit en vision un messager cleste sadressant
un autre et lui disant : Cours, parle ce jeune homme. Et cest
ainsi que de nos jours jeunes gens et jeunes lles du mouvement
adventiste ont un rle important remplir dans le drame nal de
lhistoire humaine.
Le Seigneur a choisi la jeunesse pour tre son auxiliaire.
Tmoignages pour lglise 3 :119.
Convenablement entrane, notre jeunesse pourrait fournir une
arme douvriers capables de porter au monde entier, avec une ra-
pidit inoue, le message dun Sauveur qui a t cruci, qui est
ressuscit et qui revient bientt. Education, 279.
Des messages comme ceux-ci sont parvenus la jeunesse de
ce mouvement par lintermdiaire de lesprit de prophtie ds les
dbuts de notre uvre. Linstrument choisi par le Seigneur pour la
manifestation de ce don, Madame Ellen G. White, tait une jeune
lle ge de 17 ans seulement quand elle commena son uvre.
Elle connaissait les luttes que les enfants et les jeunes ont soutenir
contre les puissances des tnbres ; elle connaissait aussi la vie de
victoire en Christ. Bien des messages dinstruction, de sympathie, de
rprhension et dencouragement sont sortis de sa plume, adresss
directement la jeunesse.
Cest au cours des annes 1892 et 1893 que furent donns des
messages suggrant lide dorganiser notre jeunesse en groupes et
socits dactivit chrtienne. De l est sortie la socit des Mis-
sionnaires Volontaires de la jeunesse qui a t, dans la vie de la
jeunesse adventiste du monde entier, une puissance ennoblissante et
protectrice.
Il est vrai que beaucoup dcrits de sur White destins notre
jeunesse ont paru dans ses livres : cependant, nombre darticles
parus dans The Youths Instructor et ailleurs nont pas t publis
sous forme de livres. Les instructions contenues dans ces articles
iii
sont un hritage prcieux, qui devrait tre plac entre les mains de
tous nos jeunes. Le Dpartement de la Jeunesse de la Confrence
Gnrale a revu, par consquent, tout ce quelle a crit dans nos
priodiques depuis le commencement de son uvre, et a choisi des [6]
sujets concernant la jeunesse et ses problmes. Sil na pas toujours
t possible de conserver un article en entier, on a eu soin de choisir
des extraits susceptibles de donner clairement les ides de lauteur
sur la question traite.
Ce travail prliminaire de slection, excut par le professeur J.
F. Simon, fut soumis au pasteur W. C. White, qui t de prcieuses
additions et dutiles suggestions. Enn, le professeur H. T. Elliott
prit la peine de disposer les matires dans leur ordre actuel. Nous
esprons que lintrt que crera ce livre chez notre jeunesse amnera
une tude attentive de tous les messages parvenus lEglise du reste
par lintermdiaire de lesprit de prophtie.
Nous prions ardemment pour que ces messages soient une source
abondante de force pour la jeunesse du mouvement adventiste tra-
vers le monde entier, quils contribuent la formation de caractres
chrtiens, et quils donnent une nouvelle impulsion lachvement
de notre tche : Le message adventiste au monde entier au cours de
cette gnration.
Departement de la Jeunesse
de la Conference Generale
* * * * *
[7]
Table des matires
Informations sur ce livre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . i
Preface . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . iii
Section 1 Le dessein de Dieu lgard de la jeunesse . . . . . . 19
Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
1. Former des caracteres pour leternite . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22
Un Ami dele . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
2. Un appel a la jeunesse . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
Appeles a une haute destinee . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
Soyez des porte-lumiere . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
Ayez des idees larges . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27
Il faut senroler . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28
Elements essentiels du caractere . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28
3. Chercher a Lui plaire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29
4. Conditions du succes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30
Integrite et delite . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30
Consecration complete . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
Afrmez votre liberte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
Abandon complet . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
Decidez de votre destinee . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
Questions troublantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34
5. Le jour favorable . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35
Les ouvriers quil nous faut . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35
La source de notre succes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36
Justice interieure . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36
6. Cimes a atteindre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38
La religion a la base de la vie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38
De lourdes responsabilites . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38
Linuence de la religion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39
Administrateurs de talents . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40
Un ideal eleve a atteindre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41
Instruments de la grace divine . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41
7. Utilite et talents . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42
Se preparer en vue du service . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42
Habilete plutot que piete . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43
v
vi Messages la Jeunesse
Le moyen choisi . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44
8. Gravir les hauteurs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45
Progres quotidiens . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45
Affronter les obstacles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45
9. Associes avec Dieu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47
Monter toujours plus haut . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48
Section 2 La lutte contre le pch. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49
10. Satan, un adversaire redoutable . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50
Les deguisements de Satan. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50
Chaque ame donne lieu a une bataille . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51
11. La nature du conit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53
Il faut sopposer a la puissance du mal . . . . . . . . . . . . . . . . . 53
Laide du Saint-Esprit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 54
Le prix de la victoire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 54
12. Leffort particulier de Satan . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 56
La conance en soi-meme est fatale . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 57
Conance destructive . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 57
Maitrise de lesprit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 58
Le rideau leve . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 58
13. La tentation nexcuse pas le peche . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 60
14. Force dame . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
Avec la force du Seigneur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
15. Le temple de lame . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63
Lideal divin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63
Temple profane . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 64
Sensualite degradante . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 64
Secours dans les tentations . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 64
16. Vous ne vous appartenez pas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 66
Les fruits dune entiere consecration . . . . . . . . . . . . . . . . . . 66
Toutes nos facultes lui appartiennent . . . . . . . . . . . . . . . . . . 67
Le prix dune ame . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 67
Il faut se decider . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 68
17. Conversion veritable . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69
Il ne sagit pas de sentiments, mais dun changement de vie69
Le caractere pratique dune religion veritable . . . . . . . . . . . 70
Une vie sanctiee . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 70
Les chaines de Satan . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 72
18. Conseils a une enfant gatee . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73
Table des matires vii
Maitriser son imagination . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73
Subjuguer les passions et les affections . . . . . . . . . . . . . . . . 74
19. Le caractere se fortie par la lutte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 76
La purete ne depend pas des circonstances . . . . . . . . . . . . . 77
La mort plutot que le deshonneur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 78
20. Resister a la tentation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79
Eviter les tentations inutiles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79
Le devoir avant le plaisir . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 80
21. Les tromperies du peche . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81
Sexaminer soi-meme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81
22. Avertissement contre le doute . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83
Il est dangereux de frequenter les incredules . . . . . . . . . . . . 83
Conance en soi-meme et aveuglement . . . . . . . . . . . . . . . . 84
Du courage moral . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85
La tempete approche . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 86
Compter chaque jour sur Dieu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 86
23. Un point faible . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 88
Discipline mentale . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 88
Section 3 Remporter des victoires . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91
24. En avant et en haut . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 92
Dieu nest pas deraisonnable . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93
Cultivez la conance . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93
Le cout de la victoire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95
25. Achever la formation du caractere . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 96
PLacez votre ideal tres haut . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 96
Cultivez toutes les graces du caractere . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
Tout ce quil ordonne, il le donne . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
Dependance continuelle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 98
26. Le combat de la foi . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99
Une foi vivante . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99
Un conit qui dure autant que la vie . . . . . . . . . . . . . . . . . . 100
27. Semparer de la victoire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 102
Foi et devoir . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103
28. Comment devenir fort . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 104
Contempler sa gloire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 104
La joie par la repentance . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105
29. Une vie de victoire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 106
Inuence dominante . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107
viii Messages la Jeunesse
30. Une foi vivante . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 108
Ne pas compter sur les sentiments . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 108
Ne vous decouragez pas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109
La contemplation du Christ . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109
Changer ses habitudes mentales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 110
La sanctication, une uvre quotidienne . . . . . . . . . . . . . . 110
Faites de la religion votre grande affaire. . . . . . . . . . . . . . . 111
La sanctication est progressive . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 112
La valeur des epreuves . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 113
Le lieu secret ou lon trouve la puissance . . . . . . . . . . . . . . 113
31. Unis a Christ . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 114
Section 4 Marcher dans la lumire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 115
32. Croitre dans la grace . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 116
Il faut croitre si lon veut rester ferme . . . . . . . . . . . . . . . . 116
Examen du cur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117
Veillez et priez . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117
Des possibilites illimitees . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 119
Abandon de soi-meme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 119
33. La conformite au monde . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 120
La route large. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 120
Se preparer a la venue de Jsus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 122
A quoi cela sert-il ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 123
34. Une experience chretienne authentique . . . . . . . . . . . . . . 124
Une grace salutaire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 124
Les premiers pas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 125
Preparer la voie aux benedictions divines . . . . . . . . . . . . . . 126
35. Se discipliner soi-meme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 127
Une entiere maitrise de soi-meme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 127
Gouverner lesprit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 128
Pas dexcuse pour le peche . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 129
36. Une experience vivante . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 130
La puissance de la croix . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 130
Fideles a Christ . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 131
Il faut une connaissance experimentale . . . . . . . . . . . . . . . 132
Relations chretiennes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 132
La religion nest pas un sentiment . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 134
37. Fidelite dans les plus petites choses . . . . . . . . . . . . . . . . . 135
Un caractere bien equilibre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 135
Table des matires ix
Fidelite dans la vie de tous les jours . . . . . . . . . . . . . . . . . . 136
38. Il faudra rendre compte de la lumiere reue . . . . . . . . . . . 138
39. Dessein bien arrete . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139
Collaboration divine . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139
Servir de tout son cur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 140
Concentration . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 140
Les mobiles les plus eleves . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 141
Joie durable . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 142
40. Exercer sa volonte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 143
Instabilite et doute . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 143
La force quon acquiert en courbant sa volonte . . . . . . . . . 143
Lunion de la volonte divine avec la volonte humaine . . . 145
Des efforts particuliers sont necessaires . . . . . . . . . . . . . . . 146
41. Direction divine . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 147
42. Action silencieuse du Saint-Esprit . . . . . . . . . . . . . . . . . . 148
Preuves du secours divin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 149
43. Le Christ dans les curs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 150
Comment Il repond a notre foi . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 150
Faonne par Son amour . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151
La perle de grand prix. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 152
44. Renoncement . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 153
45. Un caractere approuve de Dieu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 154
Il faut des efforts perseverants . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 154
Linuence des camarades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 155
Christ, notre seule esperance . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 155
46. La presence permanente de Christ . . . . . . . . . . . . . . . . . . 157
Section 5 Prparation en vue de luvre de la vie . . . . . . . . 159
47. Education chretienne . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 160
Christ, le Grand Instructeur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 160
48. Une vraie education . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 162
Ce qui est essentiel en education . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 163
Une education superieure . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 163
49. Leducation chretienne, une necessite . . . . . . . . . . . . . . . . 164
Se preparer pour un plus noble service . . . . . . . . . . . . . . . . 164
Une education complete . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 165
Connaissance et discipline de soi-meme . . . . . . . . . . . . . . 165
Repondre a lattente des parents . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 166
50. Education en vue de leternite . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 167
x Messages la Jeunesse
51. Une education dun caractere pratique . . . . . . . . . . . . . . . 168
Education complete . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 168
Les bienfaits dun travail utile . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 169
Apprenez a preparer les aliments . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 170
Dans le champ missionnaire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 170
52. Fidelite chez les eleves . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 171
Caractere et comportement . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 171
Limportance de la discipline scolaire . . . . . . . . . . . . . . . . . 172
53. Les occasions qui soffrent aux eleves . . . . . . . . . . . . . . . 173
Assistance mutuelle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 173
Bien apprendre les choses essentielles . . . . . . . . . . . . . . . . 174
54. Se preparer pour le service . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 175
Consacrez a dieu vos capacites . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 175
Se preparer a toute eventualite . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 176
Maintenus en equilibre par de bons principes . . . . . . . . . . 176
55. Aspiration au progres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 178
56. La vraie sagesse . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 179
La Bible et la science . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 179
Enseignes de Dieu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 180
57. Proposez-vous un ideal eleve . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 182
Ayez une personnalite . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 182
Servir de tout son cur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 183
Obtenir de la vie le meilleur rendement . . . . . . . . . . . . . . . 183
Section 6 Service . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 185
58. Les jeunes sont invites a la collaboration . . . . . . . . . . . . . 186
Travaillez avec foi . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 186
On demande des volontaires . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 187
59. Un devoir : gagner des ames . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 188
60. Rendre temoignage au Christ . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 189
Notre conversation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 189
Gagner ceux que lon aime . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 190
Ardeur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 190
61. Un travail personnel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 192
62. Les jeunes gens appeles a gagner des ames . . . . . . . . . . . 193
Sollicitude . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 194
Une uvre a faire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 195
Ou commencer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 195
Le moyen le plus efcace . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 196
Table des matires xi
63. Differentes formes de service . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 197
Comment on devient capable . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 197
64. Service desinteresse . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 198
65. Diligence recompensee . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 199
Le bienfait du travail . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 199
Assistance familiale . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 200
Le tissu de la destinee . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 200
66. La dignite du travail . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 202
Le travail manuel preferable aux jeux . . . . . . . . . . . . . . . . . 202
Lexemple du Christ . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 203
Contentement dans le travail . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 203
67. Semer le long des eaux . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 205
Le don du chant . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 205
Activite missionnaire medicale . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 205
68. Diverses branches dactivite . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 207
A chacun sa place . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 207
Lecole du Sabbat . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 207
Travail Biblique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 207
Colportage . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 208
Enseignement . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 209
Affaires . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 209
uvre medicale. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 210
Le ministere . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 211
Missions etrangeres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 211
Le service des jeunes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 212
69. Un service agreable . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 213
Notre attitude a legard de nos fautes . . . . . . . . . . . . . . . . . 213
Luvre la plus noble . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 214
70. Fidelite dans le service . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 215
Indelites enregistrees . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 215
Les vrais mobiles du service . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 216
Section 7 Sant et succs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 219
71. La science de la vie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 220
Sante et maitrise de soi-meme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 220
La vie, un depot . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 221
72. Proteger sa sante . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 222
73. La sante est sacree . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 223
Relation entre la sante et la formation du caractere . . . . . . 223
xii Messages la Jeunesse
Linuence degradante de lintemperance . . . . . . . . . . . . . 224
Le devoir de se maitriser . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 224
74. Une education equilibree . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 225
75. Ne pas sinstruire au detriment de la sante . . . . . . . . . . . . 226
76. Les marques de noblesse . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 227
Linuence des habitudes physiques sur lesprit . . . . . . . . 227
Arbitres de nos destinees . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 228
La temperance est abondamment recompensee . . . . . . . . . 229
La religion et la sante . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 229
Section 8 Le culte. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 231
77. La priere, notre forteresse . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 232
Comment prier . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 232
La priere apporte la force . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 233
78. La puissance de la priere . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 234
En contact avec lInni . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 234
Toute priere sincere est exaucee . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 235
79. Notre attitude dans la priere . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 236
80. Foi et priere . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 237
81. Letude de la Bible, sa valeur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 238
Luvre mediatrice du Christ . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 238
Developpement intellectuel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 239
Une culture superieure . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 239
Le plus grand pedagogue : la Bible . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 241
82. Etudiez les Ecritures pour votre propre compte . . . . . . . . 242
83. Perseverer avec effort dans letude de la Bible . . . . . . . . 243
Un esprit ouvert . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 243
La connaissance de la volonte divine . . . . . . . . . . . . . . . . . 244
La Bible doit etre etudiee avec respect . . . . . . . . . . . . . . . . 244
84. La recompense dune etude diligente de la Bible . . . . . . 246
La Bible, un guide . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 246
85. La Bible, un pedagogue . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 247
La voix de lEternel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 247
La vraie philosophie de la vie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 247
86. Respect . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 249
Conduite a tenir dans la maison de Dieu . . . . . . . . . . . . . . 249
Manque degards pour les choses religieuses . . . . . . . . . . . 250
87. Une esperance fondee . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 252
Section 9 La lecture et la musique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 253
Table des matires xiii
88. Le choix des lectures . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 254
Linuence des lectures malsaines . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 254
Les ennemis de la spiritualite. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 254
Le Livre des livres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 256
89. Lexemple des Ephesiens . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 257
Nos livres de magie. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 257
Une intelligence inapte aux pensees serieuses . . . . . . . . . . 258
Livres qui egarent . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 258
Rompre le charme des enchantements de Satan . . . . . . . . 259
90. Nourriture mentale appropriee . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 260
La lecture des romans et ses effets . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 260
Ivresse mentale . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 261
Le remede . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 262
Premiers pas dans la voie du peche . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 263
91. La Bible, le livre le plus interessant . . . . . . . . . . . . . . . . . 264
Peintures du peche . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 265
92. Bien proteger les portes dentree de lame . . . . . . . . . . . . 266
La balle et le froment . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 267
93. La formation dun caractere chretien . . . . . . . . . . . . . . . . 268
Des cours de lecture sont recommandes . . . . . . . . . . . . . . . 268
94. Les effets des ctions . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 271
95. Les bienfaits de la musique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 272
La musique, un don precieux . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 272
96. Lutilite de la musique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 274
Un talent precieux . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 274
A lunisson avec les musiciens celestes . . . . . . . . . . . . . . . 274
Dieu glorie par le chant . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 275
97. Un mauvais usage de la musique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 276
La musique, une puissance bienfaisante . . . . . . . . . . . . . . . 277
Section 10 Des conomes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 279
98. Leons deconomie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 280
Economiser en faveur des missions . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 280
Renoncement . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 281
Un emploi convenable de nos talents . . . . . . . . . . . . . . . . . 281
Il ny a pas de temps a perdre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 282
Sacrice recompense . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 282
99. Esprit de sacrice . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 284
Comment la grace se manifeste dans un cur . . . . . . . . . . 284
xiv Messages la Jeunesse
100. La dime . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 285
Le droit de propriete de Dieu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 286
Cela appartient a Dieu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 286
101. Honore lEternel avec tes biens . . . . . . . . . . . . . . . . . . 287
Des tresors dans le ciel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 287
Sans excuse . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 288
La dime . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 288
102. Responsabilite individuelle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 290
La valeur de largent . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 291
103. Cadeaux de fete . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 292
Exces dangereux . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 292
Donner a Dieu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 293
104. Economie dans le vetement . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 294
Dieu aime le renoncement . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 295
Lamour du luxe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 296
Simplicite puritaine . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 296
105. La recherche de soi-meme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 297
Une forme didolatrie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 297
Les premieres choses en premier lieu . . . . . . . . . . . . . . . . . 297
Le renoncement, un devoir . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 299
Labus des photographies . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 299
106. Economie et bienfaisance . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 300
Occasions de se rendre utile . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 300
Ramasser les morceaux . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 301
Conseils deconomie. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 302
Section 11 La vie de famille . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 303
107. Un foyer chretien . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 304
108. Accomplissement dele des devoirs familiaux . . . . . . . 305
109. Religion familiale . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 306
Paroles desagreables . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 306
La vie de famille, une parabole . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 307
110. La famille, une ecole . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 308
Devoirs quotidiens . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 308
La recompense dune mere . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 308
Les possibilites de leducation familiale . . . . . . . . . . . . . . . 309
111. Le respect et lamour des parents . . . . . . . . . . . . . . . . . . 310
Decider de sa destinee par lobeissance . . . . . . . . . . . . . . . 310
112. Une benediction dans la famille . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 312
Table des matires xv
Lobeissance aux parents . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 312
113. La formation du caractere au foyer . . . . . . . . . . . . . . . . . 314
Faire la joie de ses parents . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 314
Forties pour la lutte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 315
Enfants impatients . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 316
Responsabilite individuelle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 316
Revetus de la justice du Christ . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 316
114. Les jeunes doivent porter des responsabilites . . . . . . . . 318
Apporter le bonheur au foyer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 318
115. Lheure du culte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 320
116. Hospitalite religieuse . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 321
Section 12 Le vtement et la parure . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 323
117. Les materiaux qui doivent entrer dans la construction
dun caractere . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 324
Un ornement veritable . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 324
Lapparence exterieure . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 325
Temoignage . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 326
La religion jugee par le vetement . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 326
118. Le vetement et le caractere . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 328
Attitude a legard de la mode . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 329
119. Habillement convenable . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 330
Economie dans le vetement . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 330
Bonne qualite et gout . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 330
Sante et proprete . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 331
Grace et beaute . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 331
120. Linuence du vetement . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 332
121. Simplicite dans le vetement . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 333
Un piege pour le peuple de Dieu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 333
Une reforme necessaire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 334
Lornement interieur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 335
122. Lidolatrie du vetement . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 336
123. La vraie parure . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 337
Limitation du monde . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 337
Section 13 Rcrations et divertissements . . . . . . . . . . . . . . . 339
124. LUtilite des recreations . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 340
Recreation chretienne . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 340
Aimer ce qui est beau . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 341
Le grand artiste . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 342
xvi Messages la Jeunesse
INCAPABLES DE RESISTER A LA TENTATION . . . . 342
125. LAmour des plaisirs mondains . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 343
La voie de la sagesse. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 343
Fidelite dans les petites choses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 345
Desirs non satisfaits . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 345
Occasions de rendre temoignage . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 346
126. Conseils . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 347
127. Divertissements dangereux pour la jeunesse . . . . . . . . . 349
Une epoque malheureuse . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 349
Un temps depreuve pour la jeunesse . . . . . . . . . . . . . . . . . 351
Se separer du monde . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 351
Promesses adressees aux jeunes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 352
128. Inculquer de bons principes a la jeunesse . . . . . . . . . . . 354
Delassement et amusement . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 354
Procurer des plaisirs innocents . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 355
Le travail missionnaire, une recreation . . . . . . . . . . . . . . . . 356
129. Inuences malfaisantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 357
130. Il y a de la joie dans la religion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 358
Lexemple de Jsus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 359
131. Recreations chretiennes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 360
Contrastes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 360
132. Reunions sociales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 362
Defaut de spiritualite . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 362
Inuences subtiles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 363
Lantidote de la frivolite . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 364
Des reunions sociales acceptables . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 365
133. Comment passer les fetes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 366
Des sources chretiennes de plaisirs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 367
134. Societes litteraires . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 368
135. La danse . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 371
Dans le sentier de la dissipation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 371
Le danger des amusements . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 372
Principes directeurs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 372
Section 14 Relations sociales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 375
136. Se montrer sociable . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 376
Les frequentations inuencent la destinee . . . . . . . . . . . . . 377
137. Sociabilite et courtoisie chretiennes . . . . . . . . . . . . . . . . 378
138. Principes directeurs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 380
Table des matires xvii
Lenfant prodigue . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 381
Linvitation divine . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 381
Entoures des compassions divines . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 382
139. Linuence des camarades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 384
La mesure de la force . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 385
Dignes de conance et deles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 387
140. Inuence . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 388
Notre responsabilite . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 388
141. Le choix des camarades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 390
142. La regle dor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 391
143. Vraie politesse. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 392
La vraie courtoisie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 392
Le choix des camarades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 393
144. Eviter les mauvaises frequentations . . . . . . . . . . . . . . . . 394
Paroles bienfaisantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 394
Notre inuence . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 395
145. Conversation elevee . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 396
Ne pas se contenter dun ideal inferieur . . . . . . . . . . . . . . . 396
Avoir lesprit du ciel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 397
Un vigoureux effort de sanctication . . . . . . . . . . . . . . . . . 398
146. Faire des folies . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 399
La tentation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 399
De vains amusements ne donnent pas le bonheur . . . . . . . 400
147. Hotes irreligieux . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 402
Section 15 Frquentation et mariage . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 403
148. Le veritable amour . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 404
Demander conseil . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 404
Le choix des camarades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 405
149. Comment ne pas courtiser . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 406
Inuence sur lexperience religieuse . . . . . . . . . . . . . . . . . . 406
Mariages precoces . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 407
150. Fianailles avec des non-croyants . . . . . . . . . . . . . . . . . . 408
La pierre de touche de lamour . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 408
Les resultats de la desobeissance . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 409
Un engagement rompu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 410
Un jugement mur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 410
151. Il faut conseiller et diriger . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 411
Un guide parfait . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 411
xviii Messages la Jeunesse
Une conduite honorable . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 412
Il faut un jugement sain . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 414
Il faut consulter ses parents . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 415
Une pierre de touche : lattitude envers sa mere . . . . . . . . 416
Il ne faut pas compter sur les impulsions . . . . . . . . . . . . . . 416
Amour divin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 417
152. Mariage premature . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 418
Le danger des liaisons precoces . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 418
153. Deux categories de mariages . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 419
Sous un joug etranger . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 419
Relations convenables . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 420
Mariages hatifs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 420
Mariages contractes sous linuence de Satan . . . . . . . . . . 421
154. Se marier et donner en mariage . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 422
Fascination profane . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 422
Les lois de la sante et des convenances sont violees . . . . . 423
Mepris des conseils . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 423
Les marques dun veritable amour . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 424
Rechercher les directions divines . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 424
155. Les responsabilites du mariage . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 426
156. Un mariage sain et la maitrise de soi-meme dans le
mariage . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 427
Voir les consequences de loin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 427
Une passion dominante . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 427
Il faut se dominer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 428
157. Lexemple dIsaac . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 429
Section 1 Le dessein de Dieu lgard de
la jeunesse
Les progrs de luvre de Dieu dans tous les domaines ncessitent
une ardeur, un courage et un zle juvniles. Pour tablir des plans
avec clart et les excuter dune main ferme, il faut des nergies
neuves. Aussi Dieu dsire-t-il que les jeunes contribuent
lavancement de sa cause. Il invite jeunes gens et jeune lles lui
consacrer leurs forces. Lemploi de leurs facults, la vivacit de leur
esprit et la vigueur de leur action, glorieront Dieu et apporteront
le salut leurs semblables. Ministre vanglique, 63.
20 Messages la Jeunesse
Introduction
1. Former des caracteres pour leternite [15]
Jai pour la jeunesse un vif intrt, et jaime la voir lutter en
vue du perfectionnement de caractres chrtiens, et sefforcer, par
une tude diligente et des prires ferventes, dobtenir la prparation
indispensable pour servir la cause de Dieu dune manire convenable.
Je dsire ardemment que nos jeunes sentraident en vue datteindre
un niveau plus lev dans lexprience chrtienne.
Le Christ est venu enseigner la voie du salut la famille humaine,
et il la fait dune faon si parfaite quun petit enfant peut y marcher.
Il invite ses disciples progresser dans la connaissance du Seigneur ;
en suivant jour aprs jour ses directives, ils apprennent que son
apparition est certaine comme celle de laurore.
Observez le lever du soleil, quand le jour illumine graduellement
la terre et le ciel. Peu peu laube sclaire, bientt le soleil parat ;
ensuite la lumire va croissant jusqu ce quelle atteigne la pleine
gloire de midi. Ceci illustre magniquement ce que Dieu dsire
accomplir en vue dachever lexprience chrtienne de ses enfants.
Si nous marchons jour aprs jour dans la lumire quil nous envoie,
docilement soumis toutes ses exigences, notre exprience crotra
et slargira jusqu ce que nous ayons atteint la stature parfaite
dhommes et de femmes en Jsus-Christ. [16]
Nos jeunes gens devraient toujours avoir prsente lesprit la
conduite du Christ. Sa vie a t une succession ininterrompue de
victoires. Le Christ nest pas venu sur la terre en qualit de roi, pour
gouverner les nations. Il est venu dans lhumilit, pour tre tent et
surmonter la tentation, pour sappliquer connatre lEternel, comme
nous devons le faire nous-mmes. En tudiant sa vie, nous verrons
ce que Dieu est dispos faire par lui en faveur de ses enfants.
Nous comprendrons que, si grandes que soient nos preuves, elles
ne peuvent dpasser ce que le Christ a support pour nous faire
connatre le chemin, la vrit et la vie. Cest en nous conformant
son exemple que nous montrerons combien nous apprcions le
sacrice accompli pour nous.
22
Former des caracteres pour leternite 23
La jeunesse a t acquise un prix inni : le sang du Fils de
Dieu. Songez au sacrice que le Pre a consenti en permettant son
Fils daccomplir le sien. Songez tout ce que le Christ a laiss en
quittant les parvis clestes et le trne royal, an doffrir chaque jour
sa vie en sacrice pour les hommes. Il a endur des humiliations et
des mauvais traitements. Il a t lobjet de toutes les injures et de
toutes les moqueries dont les hommes mchants taient capables.
Enn, au terme de son ministre terrestre, il a souffert la mort de
la croix. Songez aux souffrances quil a endures sur la croix,
les clous enfoncs dans ses mains et ses pieds, les railleries et les
mauvais traitements que lui ont inigs ceux quil est venu sauver, et
le Pre lui drobant sa face. Tout ceci tait ncessaire pour donner,
tous ceux qui le dsirent, la possibilit dobtenir la vie qui se mesure
avec la vie de Dieu.
Un Ami dele
En montant auprs du Pre, le Christ na pas laiss ses disciples
sans secours. Son reprsentant, le Saint-Esprit, et les esprits [17]
destins servir, les anges clestes, sont envoys auprs de
ceux qui, dans des conditions difciles, combattent le bon combat
de la foi. Souvenez-vous constamment que Jsus est votre aide. Per-
sonne mieux que lui ne comprend vos traits de caractre particuliers.
Il veille sur vous ; si vous tes disposs vous laisser conduire par
lui, les saines inuences dont il vous entourera vous permettront
daccomplir tout ce quil veut pour vous.
La vie prsente est une prparation pour la vie future. Il y aura
bientt une grande revue, o toute me qui cherche former un
caractre chrtien devra rpondre ces questions divines et trou-
blantes : Avez-vous donn un bon exemple? Avez-vous veill sur les
mes comme devant en rendre compte? Larme cleste sintresse
la jeunesse; elle dsire intensment que vous puissiez supporter
lpreuve et entendre ces paroles dapprobation : Cest bien, bon et
dle serviteur ; ... entre dans la joie de ton matre
1
. Que les jeunes
gens veuillent bien sen souvenir : cest ici-bas quils doivent former
leur caractre en vue de lternit, et Dieu exige tous leurs efforts
cet effet. Que ceux qui ont plus dexprience veillent sur les plus
1. Matthieu 25 :23.
24 Messages la Jeunesse
jeunes ; sils les voient exposs la tentation, quils les prennent
part et prient avec eux et pour eux. Le Seigneur veut que, en nous
intressant au salut de ceux quil est venu sauver, nous reconnais-
sions la grandeur du sacrice accompli pour nous par le Christ. Si la
jeunesse recherche le Christ, ses efforts seront couronns de succs.
The Youths Instructor, 21 novembre 1911. [18]
2. Un appel a la jeunesse
Dieu veut que les jeunes gens deviennent des hommes lesprit
ardent, prts laction et qualis pour porter des responsabilits
dans sa grande uvre. Dieu cherche des jeunes gens au cur pur,
forts et courageux, dcids lutter virilement, an de glorier Dieu
et faire du bien lhumanit. Si seulement la jeunesse voulait tudier
la Bible, modrer limptuosit de ses dsirs, couter la voix de son
Crateur et Rdempteur, non seulement elle vivrait en paix avec
Dieu, mais elle se trouverait ennoblie, leve. Vos intrts ternels,
mon jeune ami, dpendent de lattention que vous donnerez aux
conseils de la Parole de Dieu, qui ont pour vous une importance
suprme.
Je vous engage vous montrer sage, rchir aux consquences
dune vie drgle, chappant linuence de lEsprit de Dieu. Ne
vous y trompez pas : on ne se moque pas de Dieu. Ce quun homme
aura sem, il le moissonnera aussi. Celui qui sme pour sa chair
moissonnera de la chair la corruption
1
. Pour lamour de votre me,
pour lamour du Christ, qui sest donn an de vous arracher la
ruine, arrtez-vous au seuil de la vie, pesez bien vos responsabilits,
vos possibilits. Dieu vous donne loccasion de raliser une haute
destine. Votre inuence pourra peser en faveur de la vrit divine;
vous pourrez devenir un collaborateur de Dieu dans la grande uvre
de la rdemption humaine.... [19]
Appeles a une haute destinee
Oh! si les jeunes gens pouvaient apprcier la haute destine
laquelle ils sont appels ! Prenez garde chacun de vos pas. Entre-
prenez votre uvre avec des desseins nobles et sanctis ; soyez bien
dcids, avec la puissance de la grce de Dieu, ne pas dvier du
droit sentier. Si vous prenez une mauvaise direction, chacun de vos
pas sera menac de danger et de dsastre, et vous vous loignerez de
1. Galates 6 :7, 8.
25
26 Messages la Jeunesse
plus en plus du sentier de la vrit, de la scurit et du succs. Vous
avez besoin de fortier votre intelligence et de vivier vos nergies
morales par la puissance divine.
La cause de Dieu a besoin des plus hautes facults de ltre
humain; divers champs ont un grand besoin de jeunes gens instruits.
Il faut des hommes auxquels on puisse coner un travail dans de
vastes champs qui dj blanchissent pour la moisson. Des jeunes
gens dous de capacits ordinaires, entirement consacrs Dieu,
qui ne se sont pas laiss corrompre par le vice et limpuret, verront
leurs efforts couronns de succs, et seront mme daccomplir
une grande uvre au service de Dieu. Que les jeunes gens prennent
garde cet avertissement et quils se montrent raisonnables.
Combien de jeunes gens ont follement gaspill et dissip les
forces que Dieu leur avait donnes ! Combien dhistoires lamen-
tables passent devant mon esprit, de jeunes gens devenus des paves
humaines au point de vue mental, moral et physique, pour stre
adonns des habitudes vicieuses ! Leur sant a t ruine, leur
utilit srieusement compromise, pour avoir recherch des plaisirs
illgitimes.
Je vous en supplie, jeunes gens ngligents et insouciants dau-
jourdhui : convertissez-vous et devenez les collaborateurs de Dieu.
Efforcez-vous dtre en bndiction dautres et de les sauver. Si
vous recherchez le secours de Dieu, sa puissance se ralisera en vous, [20]
annihilant toutes les puissances adverses, et vous serez sanctis
par la vrit. Le pch prend des proportions alarmantes parmi les
jeunes daujourdhui : proposez-vous de faire tout ce qui dpend de
vous pour soustraire des mes au pouvoir de Satan.
Soyez des porte-lumiere
O que vous alliez, portez la lumire; montrez-vous fermes et
non pas indcis ou facilement branls par de mauvaises compa-
gnies. Ne vous montrez pas dociles aux suggestions de ceux qui
dshonorent Dieu; efforcez-vous plutt de rformer, de redresser,
de dlivrer les mes du mal.
Ayez recours la prire, et persuadez avec douceur et humilit
ceux qui sopposent vous. Pour une me arrache lerreur et
rallie au drapeau du Christ, il y aura de la joie au ciel et une toile
Un appel a la jeunesse 27
sera ajoute votre couronne de joie. Une sainte inuence, ma-
nant dune me sauve, en amnera dautres la connaissance du
salut, et ainsi luvre prendra des proportions qui seront pleinement
manifestes au jour du jugement.
Ne vous laissez pas dtourner de luvre du Seigneur par la
pense que vous ne pouvez faire que peu de chose. Accomplissez
ce peu avec dlit : Dieu ajoutera ses efforts aux vtres. Il inscrira
votre nom dans le livre de la vie, vous jugeant dignes de participer
la joie du Seigneur. Supplions ardemment le Seigneur de susciter
des ouvriers, car les campagnes sont blanches pour la moisson; la
moisson est grande, les ouvriers peu nombreux....
Ayez des idees larges
Il faut aux jeunes gens des ides larges, des plans judicieux,
pour tirer le meilleur parti des occasions et sinspirer du courage [21]
qui animait les aptres. Jean crit : Je vous ai crit, jeunes gens,
parce que vous tes forts, et que la parole de Dieu demeure en
vous, et que vous avez vaincu le malin
2
. Un idal lev soffre
la jeunesse que Dieu invite le servir dune manire efcace. Des
jeunes gens sincres, dsireux de sinstruire lcole du Christ,
pourront accomplir une uvre importante au service du Matre, si
seulement ils veulent prter attention lordre du Capitaine qui
retentit jusqu nous travers les sicles : Soyez des hommes,
fortiez-vous
3
.
Vous devez tre des hommes marchant humblement avec Dieu,
vous tenant devant lui avec la virilit quil vous a donne, exempts
dimpuret, chappant aux convoitises sensuelles qui pervertissent
notre poque. Vous devez tre des hommes mprisant toute fausset,
toute mchancet, osant tre vrais et courageux, tenant bien haut
le drapeau ensanglant du Prince Emmanuel. Vous accrotrez vos
talents en les employant au service du Matre, et vous les ferez
estimer de Celui qui les a acquis grand prix. Ne restez pas oisifs,
sous prtexte que vous ntes pas capables de grandes choses ; faites
plutt tout ce que vos mains trouvent faire, avec conscience, avec
nergie....
2. 1 Jean 2 :14.
3. 1 Corinthiens 16 :13.
28 Messages la Jeunesse
Il faut senroler
Le Christ fait appel des volontaires disposs sengager sous
son drapeau et dresser ltendard de la croix devant le monde.
LEglise est languissante : il faut que des jeunes gens rendent un
tmoignage courageux, et que par leur zle ardent ils rveillent les
nergies paresseuses du peuple de Dieu; que saccroisse ainsi dans le
monde linuence de lEglise. On cherche des jeunes gens capables
de rsister la vague de la mondanit, qui lvent la voix pour
avertir ceux qui sont sur le point de sengager dans les sentiers de [22]
limmoralit et du vice.
Le jeune homme dsireux de servir Dieu et de se consacrer
son uvre doit commencer par nettoyer le temple de son me de
toute impuret et par introniser le Christ dans son cur ; alors il
sera mis mme de travailler avec nergie et de dployer un zle
enthousiaste en persuadant les hommes de se rconcilier avec le
Christ. Nos jeunes gens ne rpondront-ils pas lappel du Christ :
Me voici, envoie-moi
4
? Jeunes gens, avancez-vous au front de
la bataille, soyez de vrais collaborateurs du Christ, reprenant son
uvre o il la laisse, pour lachever. The Review and Herald,
16 juin 1891.
* * * * *
Elements essentiels du caractere
Dieu ne demande point la jeunesse dtre moins ambitieuse.
Il ne veut pas quon touffe en elle la volont indomptable, lef-
fort vigoureux, ou linfatigable persvrance, pas plus que le dsir
de russir et dtre honor parmi les hommes. Patriarches et
Prophtes, 639. [23]
4. Esther 6 :8.
3. Chercher a Lui plaire
Le Seigneur a une uvre individuelle pour chacun de nous. En
voyant liniquit du monde telle quelle se rvle dans les tribunaux
et dans la presse quotidienne, approchons-nous de Dieu, saisissons-
nous de ses promesses vivantes, an que la grce de Christ demeure
en nous. Nous pouvons exercer dans le monde une inuence, et
mme une inuence puissante. Si la puissance convaincante de
Dieu nous accompagne, nous deviendrons capables damener la
conversion les mes qui sont sous la puissance du pch.
Dans cette uvre il faut beaucoup de simplicit de cur. Il
ny a pas lieu de rechercher de hautes positions, ni les louanges
des hommes. Notre ambition ne doit pas tre darriver au premier
rang. Nous ne devons avoir quune proccupation : celle de la gloire
de Dieu. Nous devons travailler en dployant toute lintelligence
que Dieu nous a donne, nous exposant la lumire divine, pour
que la grce de Dieu, descendant sur nous, nous faonne daprs le
modle divin. Le ciel nattend que le moment propice pour rpandre
ses plus riches bndictions sur ceux qui veulent se consacrer
luvre de Dieu dans les derniers jours de lhistoire du monde.
Nous serons soumis lpreuve; nous aurons des nuits dinsomnie;
consacrons ces moments de ferventes prires pour que Dieu nous
rende intelligents et que nous apprenions discerner nos privilges.
The Review and Herald, 1
er
avril 1909. [24]
29
4. Conditions du succes
Le commencement de la sagesse, cest la crainte de lEternel
1
.
Beaucoup de nos jeunes gens ne comprennent pas la ncessit dexer-
cer vigoureusement leurs facults pour obtenir les meilleurs rsultats
en tous temps et en toutes circonstances. La crainte de Dieu nest
pas devant leurs yeux; ils nont pas des penses pures et nobles.
Le ciel entier prend connaissance de chaque pense et de chaque
action. Vos actes peuvent chapper la vue de vos voisins, mais
ils sont soumis linspection des anges. Ceux-ci ont charge de
secourir ceux qui sefforcent de surmonter toute mauvaise habitude
et dchapper aux ruses de Satan.
Integrite et delite
On napprcie pas sa juste valeur linuence quexercent, sur
la formation du caractre, de petits actes mauvais, de lgres in-
consquences. La Parole de Dieu nous rvle les principes les plus
sublimes. Ces principes nous sont donns pour rendre efcaces
nos efforts vers le bien, pour rgler et quilibrer lesprit, pour nous
conduire vers lidal lev quils font natre en nous.
Les vies de Joseph, de Daniel et de ses compagnons nous font
voir la chane dor de la vrit qui peut unir la jeunesse au trne
de Dieu. Rien ne pouvait les dtourner de leur marche intgre. Ils
prfraient la faveur de Dieu celle des princes : cest pourquoi Dieu
les a aims et protgs. Cest cause de leur parfaite intgrit, parce [25]
quils taient dcids honorer Dieu par-dessus toute puissance
humaine, que le Seigneur les a honors dune manire si visible. Ils
furent honors par le Seigneur Dieu des armes, dont la puissance se
manifeste dans toutes ses uvres au ciel et sur la terre. Ces jeunes
gens navaient pas honte de leur drapeau. Mme la cour du roi, par
leurs paroles, leurs habitudes, leur manire de faire, ils confessaient
leur foi au Seigneur Dieu du ciel. Ils refusaient dobtemprer aux
1. Proverbes 9 :10.
30
Conditions du succes 31
ordres terrestres qui pouvaient porter atteinte lhonneur de Dieu.
Ils recevaient du ciel la force de confesser leur dpendance de Dieu.
Prparez-vous suivre lexemple de ces nobles jeunes gens.
Nayez jamais honte de votre drapeau; revtez-vous-en, dployez-le
aux regards des hommes et des anges. Ne vous laissez pas arrter par
une fausse modestie, ou par une fausse prudence qui vous conseille-
rait une conduite oppose celle que nous vous recommandons. Par
des paroles choisies, par une conduite consquente, par votre bien-
sance, votre pit fervente, confessez votre foi avec force, dcids
maintenir le Christ sur le trne du temple de votre me; et dposez
sans rserve vos talents ses pieds pour les employer son service.
Consecration complete
Il vaut mieux, autant pour votre bien prsent que pour votre bon-
heur ternel, que vous vous engagiez fond dans la bonne voie, an
que le monde connaisse vos positions. Plusieurs ne sengagent que
partiellement dans la cause de Dieu, et leur instabilit est une source
de faiblesse pour eux en mme temps quune pierre dachoppement
pour dautres. Manquant de principes fermes, ntant pas sanctis,
ils se laissent entraner hors de la bonne voie par les vagues de la [26]
tentation, ne faisant pas de saints efforts pour surmonter le mal sous
toutes ses formes et pour raliser un caractre droit grce la justice
impute du Christ.
Le monde a le droit de savoir ce que lon peut attendre de tout
tre humain intelligent. Celui qui incarne des principes fermes,
stables et justes, aura une inuence viviante sur ses semblables :
son christianisme ne restera pas sans effets. Trop nombreux sont ceux
qui ne savent pas ltendue de linuence quils peuvent exercer, soit
en bien, soit en mal. Chaque lve devrait comprendre cette vrit :
les principes adopts ont une profonde inuence sur la formation du
caractre. Quiconque reoit le Christ comme son Sauveur personnel,
aime Jsus et tous ceux pour lesquels le Christ est mort ; le Christ
sera en lui une source deau jaillissant pour la vie ternelle. Il se
soumettra sans rserve la rgle du Christ.
32 Messages la Jeunesse
Afrmez votre liberte
Quaucune tentation, aucun intrt secondaire ne vous fasse
dvier de la loi de votre vie, qui est dhonorer ce Dieu qui a tant
aim le monde quil a donn son Fils unique, an que quiconque
croit en lui ne prisse point, mais quil ait la vie ternelle
2
. Vous
tes une personne morale libre, rachete grand prix; Dieu vous
demande dafrmer votre libert, et demployer les facults quil
vous a donnes comme doit le faire un libre sujet du royaume des
cieux. Ne restez pas dans lesclavage du pch, mais, comme un
sujet loyal du Roi des rois, donnez des preuves de votre dlit
Dieu.
Avec laide de Jsus-Christ, montrez-vous dignes du dpt sacr
dont le Seigneur vous a honors en vous accordant la vie et la grce.
Refusez de vous soumettre la puissance du mal. En tant que soldats
du Christ, il nous faut accepter en toutes circonstances, avec dcision [27]
et dune manire intelligente, les conditions du salut quil nous a
xes, nous attacher de bons principes et nous y conformer. Que
la sagesse divine soit comme une lampe vos pieds. Soyez dles
vous-mmes, en mme temps qu votre Dieu. Tout ce qui est
susceptible dtre branl le sera; mais vous subsisterez avec ce qui
ne peut tre branl si vous tes enracins et fonds dans la vrit.
La loi de Dieu est ferme, inaltrable; car elle exprime le caractre
de Jhova. Soyez bien dcids namoindrir en rien son autorit par
vos paroles ou par votre inuence.
Abandon complet
La religion du Christ exige de vous un abandon total Dieu;
consentez vous laisser diriger par le Saint-Esprit. Le don du Saint-
Esprit vous communiquera une force morale qui dcuplera les talents
que vous avez mis au service de Dieu. Abandonner entre les mains
de Dieu toutes nos nergies, cela simplie beaucoup les problmes
de la vie. Cela diminue et abrge mille luttes avec les passions du
cur naturel. La religion est un cble dor qui relie au Christ les
mes des jeunes comme celles des plus gs, et grce auquel ceux
2. Jean 3 :16.
Conditions du succes 33
qui font preuve de bonne volont et de soumission sont conduits
srement, par des sentiers obscurs et difciles, la cit de Dieu.
Grce lducation et la discipline quils peuvent recevoir
de matres sinspirant de principes nobles et purs, des jeunes gens
nayant que des capacits ordinaires peuvent tre qualis en vue de
positions importantes auxquelles Dieu les a appels. Dautres jeunes
gens, en revanche, sont vous un chec parce quils ont nglig de
vaincre leurs inclinations naturelles et refus dcouter la Parole de
Dieu. Ils nont pas barricad leurs mes contre la tentation, dcids
accomplir leur devoir tout prix. Ils ressemblent celui qui, au [28]
cours dun voyage prilleux, refuserait un guide et naccepterait pas
les conseils lui permettant dchapper aux accidents et la ruine, et
irait ainsi au-devant dune destruction certaine.
Decidez de votre destinee
Oh! si chacun pouvait comprendre quil est larbitre de sa propre
destine! Votre bonheur en cette vie et dans la vie future, immor-
telle, dpend de vous. Vous pouvez choisir des compagnies dont
linuence aura pour effet dabaisser le niveau de vos penses, de
vos paroles et de votre moralit. Vous pouvez laisser se dchaner
vos apptits et vos passions, mpriser lautorit, employer un lan-
gage grossier, et vous dgrader compltement. Par votre inuence
vous pouvez en contaminer dautres et causer leur ruine alors que
vous auriez pu les conduire Christ. Vous pouvez les dtourner du
Christ, de la justice, de la saintet, et du ciel. Au jour du jugement,
des mes perdues pourront vous montrer du doigt en disant : Sans
lui je naurais pas trbuch et jet lopprobre sur ma religion. Il tait
clair, il connaissait le chemin qui conduit au ciel. Jtais ignorant,
et jai march en aveugle vers la destruction. Que rpondrez-vous
une telle accusation? Il importe que chacun considre dans quelle di-
rection il conduit les mes. Parvenus au seuil du monde ternel, avec
quel soin nous devrions apprcier linuence que nous exerons ! Il
ne faut pas laisser lternit en dehors de nos proccupations, mais
nous rpter sans cesse : Est-ce que ma conduite sera agrable
Dieu? Quelle sera linuence de mes actes sur lesprit de ceux qui
ont reu moins de lumire concernant ce qui est juste?
34 Messages la Jeunesse
Questions troublantes
Oh! si notre jeunesse voulait sonder les Ecritures et agir comme
Christ le ferait dans les mmes circonstances ! Les connaissances [29]
que le ciel nous a communiques font reposer sur nous de lourdes
responsabilits ; avec beaucoup danxit, nous devrions nous de-
mander : Est-ce que je marche dans la lumire? Est-ce que, me
conformant aux grandes lumires reues, je montre dautres le bon
chemin, ou bien est-ce que, par une marche incohrente, je dtourne
les boiteux de la voie droite? ...
Nous devrions tre envahis par le sentiment profond et durable de
la valeur, de la saintet, et de lautorit de la vrit. La lumire cleste
inonde votre sentier, chers jeunes gens, et je demande Dieu que
vous puissiez tirer le meilleur parti de vos possibilits. Accueillez
avec amour le moindre rayon cleste : ainsi une lumire croissante
resplendira sur vos pas. The Youths Instructor, 2 fvrier 1893. [30]
5. Le jour favorable
De lexprience de ceux qui ont travaill pour Dieu dans les
gnrations passes, il y a des leons dgager pour notre poque.
Nous sommes loin dimaginer les conits, les preuves et les efforts
quont soutenus ces hommes dans leurs luttes contre les armes de
Satan. Cest en se revtant de toute larmure de Dieu quils ont pu
rsister aux ruses de lennemi....
Ces hommes du pass, qui se sont donns Dieu pour lavan-
cement de sa cause, ont t fermement attachs aux principes. Ces
hommes ne cdaient pas au dcouragement ; comme Daniel, ils
taient pleins de respect et de zle pour Dieu, anims de nobles
desseins et de hautes aspirations. Faibles et impuissants par nature
autant que ceux qui travaillent aujourdhui dans luvre, ils ont plac
toute leur conance en Dieu. Leur seule richesse, ctait la culture
de lesprit et du cur. Cette culture peut tre acquise par quiconque
met Dieu la premire place, au-dessus de tout. Si pauvres que nous
soyons en sagesse, en connaissance, en vertu, en puissance, nous
pouvons acqurir toutes ces choses en apprenant les leons que le
Christ veut nous enseigner.
Les ouvriers quil nous faut
Il y a aujourdhui des occasions et des avantages qui taient rares
dans le pass. La lumire a augment grce au travail des dles
sentinelles qui se sont cones en Dieu et ont reu de lui la facult de
briller comme des ambeaux dans le monde. Il nous faut aujourdhui [31]
proter de nos lumires accrues comme de nobles mes ont prot,
dans le pass, des lumires que Dieu leur avait accordes. Elles se
sont longuement efforces dapprendre les leons quelles pouvaient
recevoir lcole du Christ, et leur effort persvrant, loin dtre
vain, a t rcompens. Elles staient lies la Toute-Puissance, et
toujours elles soupiraient aprs une comprhension plus profonde,
35
36 Messages la Jeunesse
plus haute et plus large des ralits ternelles, an doffrir un
monde ncessiteux les trsors de la vrit.
Cest de tels ouvriers que nous avons besoin aujourdhui. Ceux
qui, comme Daniel, cultivent toutes leurs facults en vue de bien
reprsenter le royaume de Dieu dans un monde qui gt dans le
mal sont de vritables hommes aux regards de Dieu, et enregistrs
comme tels dans les livres du ciel. Il faut absolument raliser des
progrs dans la connaissance, car celle-ci, mise au service de la
cause de Dieu, devient une puissance bienfaisante. Le monde a
besoin dhommes plus capables de comprendre et de discerner. Il
faut des hommes aptes tirer le meilleur parti de la presse, et
donner ainsi des ailes la vrit pour la propager rapidement parmi
toutes nations, langues et peuples.
La source de notre succes
Il faut faire appel des jeunes qui se montrent industrieux et ne
reculent pas devant leffort. Ils sauront se faire une situation o que
ce soit, parce quils ne bronchent jamais et quils reproduisent en
eux la ressemblance divine. Dun cur non partag, ils savancent
sans cesse et montent vers les hauteurs en criant : Victoire! Mais il
ny a pas de place pour les indolents, les craintifs et les incrdules
qui retardent les progrs de luvre par leur manque de foi et de
renoncement.... [32]
Dieu cherche des collaborateurs. La communion avec Christ
purie et rgnre la nature humaine. Le Christ donne lefcacit et
fait de lhomme une puissance bienfaisante. La vracit et lintgrit
sont des attributs divins qui rendent invincibles ceux qui les revtent.
The Review and Herald, 10 mars 1903.
Justice interieure
La justice intrieure se manifeste au dehors. Celui qui la possde
ne se montre pas dur et dnu de sympathie; au contraire, il crot
de jour en jour la ressemblance du Christ, de force en force. Qui-
conque est sancti par la vrit acquiert la matrise de soi-mme;
il suit les traces du Christ jusqu ce que la grce se perde dans
la gloire. La justice qui nous justie est impute; celle qui nous
Le jour favorable 37
sanctie nous est communique. La premire nous donne le droit
dentre dans le ciel, la seconde nous qualie pour y demeurer.
The Review and Herald, 4 juin 1895. [33]
6. Cimes a atteindre
Chers jeunes gens, quel est le but de votre vie? Voulez-vous
vous instruire pour acqurir un nom et une position dans le monde?
Caressez-vous lambition secrte datteindre un jour les sommets de
la vie intellectuelle, de faire partie des assembles lgislatives et de
contribuer donner des lois au pays ? Il ny a rien blmer dans de
telles aspirations. Chacun de vous peut atteindre son but. Il ne faut
pas se contenter de succs mesquins. Visez haut, npargnez aucune
peine pour atteindre la cible.
La religion a la base de la vie
A la base de toute vraie grandeur il y a la crainte de lEternel.
Une intgrit qui ne chit jamais : tel est le principe qui doit vous
guider dans toutes vos relations. Mettez votre religion dans votre
vie scolaire, introduisez-la dans votre pension, quelle inspire tous
vos efforts. La question importante pour vous, actuellement, cest de
choisir et de conduire vos tudes de manire maintenir solidement
et purement un caractre chrtien sans tache, subordonnant tous les
intrts temporels aux saintes exigences de lEvangile du Christ.
Il vous faut maintenant construire ldice que vous pourrez
meubler ; prendre dans la socit et la vie lattitude qui vous per-
mettra de raliser le dessein de Dieu votre gard. Votre qualit
de disciples du Christ ne vous ferme pas les carrires temporelles ;
seulement emportez votre religion avec vous. Quelle que soit laf- [34]
faire laquelle vous vous destinez, ne cdez jamais la tentation de
penser que le succs dpend de labandon des principes.
De lourdes responsabilites
Maintenus en quilibre par les principes religieux, vous pouvez
gravir nimporte quelle hauteur. Nous vous verrons avec plaisir
atteindre le niveau lev que Dieu vous a x. Jsus aime la jeunesse;
elle est prcieuse ses yeux; il nprouve aucun plaisir la voir
38
Cimes a atteindre 39
grandir sans cultiver et dvelopper ses talents. On peut devenir des
hommes forts, fermement attachs aux principes, capables de porter
les plus lourdes responsabilits ; mais, pour cela, il faut tendre toute
sa volont vers le but.
Ne commettez jamais la faute de pervertir les facults que Dieu
vous a donnes en faisant ce qui est mal et en exerant une inuence
destructive. Il y a des hommes de talent qui accumulent les ruines
morales et la corruption; ce faisant, ils se prparent une moisson
dont ils nauront pas lieu dtre ers. Cest une chose redoutable
que demployer les capacits reues de Dieu de manire rpandre
sur la socit, non pas des bienfaits, mais la trissure et le malheur.
Cest aussi une chose redoutable que denvelopper dans une nappe le
talent nous con et de lenfouir dans le monde : cest jeter loin de
soi la couronne de la vie. Dieu rclame nos services. Chacun a des
responsabilits porter ; on ne remplit la grande mission de la vie
quen acceptant sans rserve ses responsabilits, en sen acquittant
avec conscience et dlit.
Linuence de la religion
Le sage a dit : Souviens-toi de ton crateur pendant les jours de
ta jeunesse
1
. Mais loin de vous la pense que la religion pourrait
vous rendre tristes et moroses et vous fermer la voie du succs. La [35]
religion du Christ namoindrit aucune facult. Elle ne vous prive pas
de la jouissance du vrai bonheur ; elle naffaiblit pas votre dsir de
vivre; elle ne vous rend pas indiffrents aux droits de lamiti et de
la socit. Elle ne jette pas un suaire sur la vie; elle ne sexprime pas
par de profonds soupirs et des gmissements. Non, non; les jeunes
gens les plus heureux sont ceux qui donnent Dieu la premire et
la meilleure place. Le sourire nest pas banni de leur visage. La
religion ne fait pas lhomme grossier et rude, dsordonn et impoli ;
au contraire, elle llve et lennoblit, afne ses gots, sanctie son
jugement, elle le prpare vivre dans la socit des anges, dans la
demeure que Jsus est all lui prparer.
Ne perdons jamais de vue le fait que Jsus est une source intaris-
sable de joie. Il ne prend pas plaisir la misre des tres humains ;
bien au contraire, il dsire les voir heureux. Les chrtiens peuvent
1. Ecclsiaste 12 :3.
40 Messages la Jeunesse
puiser beaucoup de sources de joie et ils savent pertinemment quels
plaisirs sont licites. Les rcrations quils soffrent ne sont pas de
nature dissiper lesprit ou dgrader lme; elles ne laissent aprs
elles aucune amertume, aucun arrire-got dtruisant le respect de
soi-mme ou tant la possibilit dtre utile. Aussi longtemps que
lon peut emmener Jsus avec soi dans un esprit de prire, on est en
parfaite scurit....
Administrateurs de talents
Jeunes amis, la crainte de lEternel est la base de tout progrs ;
cest le principe de la sagesse. Votre Pre cleste a des droits sur
vous ; car, sans que vous layez demand ou mrit, il vous a combls
de ses bonts ; mieux que cela, il a plac le ciel entier dans le don
unique de son Fils bien-aim. En retour de ce don inni, il rclame
de vous une obissance spontane. Vous ayant rachets au prix [36]
du sang prcieux de son Fils, Dieu vous demande de faire un bon
usage des avantages dont vous jouissez. Vos facults intellectuelles
et morales sont autant de dons divins, des talents vous cons
pour que vous les fassiez valoir : vous navez pas le droit de les
laisser dormir incultes, de les laisser satrophier et se rabougrir faute
daction. A vous de dcider si vous voulez vous acquitter dlement
de vos lourdes responsabilits, si vous voulez donner vos efforts la
meilleure direction.
Nous vivons au milieu des prils des derniers jours. Le ciel entier
sintresse aux caractres que nous formons. Tout a t pourvu an
que vous puissiez devenir participants de la nature divine aprs avoir
chapp la corruption qui rgne dans le monde par la convoitise.
Lhomme qui dsire vaincre la puissance du mal nest pas abandonn
ses faibles forces. Le secours est proche, il sera accord toute
me qui le dsire sincrement. Les anges de Dieu, que Jacob vit en
songe montant et descendant lchelle mystique, viendront en aide
toute me dsireuse de monter aux plus hauts cieux. Ils protgent le
peuple de Dieu, surveillant chaque pas. Ceux qui font lascension
par le sentier lumineux auront leur rcompense : celle dentrer dans
la joie de leur Seigneur. Fundamentals of Christian Education,
82-86.
Cimes a atteindre 41
Un ideal eleve a atteindre
Plus haut que la pense humaine la plus leve est lidal que
Dieu a conu pour ses enfants. La pit, la ressemblance avec Dieu,
tel est le but qui nous est propos. Ltudiant voit souvrir devant
lui un sentier o lon progresse sans cesse. Il a un but et un idal
atteindre, comprenant tout ce qui est bon, noble et pur. Il avancera
aussi loin que possible dans toutes les branches de la vritable
connaissance; mais ses efforts seront dirigs vers des buts aussi [37]
levs au-dessus des intrts gostes et temporels que les cieux le
sont au-dessus de la terre. Education, 13.
Instruments de la grace divine
Toute me a le privilge de devenir un canal par lequel Dieu
transmettra au monde les trsors de sa grce, les richesses inson-
dables du Christ. Il nest rien que Dieu dsire autant que des agents
qui reprsentent son caractre et son esprit aux yeux du monde.
Lamour du Sauveur manifest par des agents humains est le besoin
le plus pressant de lhumanit. Le ciel tout entier attend que nous
soyons des canaux par lesquels il pourra rpandre cette huile sainte
qui sera un sujet de joie et de bndiction pour le cur des hommes.
Les paraboles de Jsus, 367. [38]
7. Utilite et talents
De lourdes responsabilits reposent sur la jeunesse. Dieu attend
beaucoup des jeunes gens appartenant une gnration favorise
par de grandes lumires et dabondantes connaissances. Il veut que
ces lumires et ces connaissances soient transmises. Il veut, par
leur moyen, dissiper lerreur et la superstition qui enveloppent tant
dintelligences. Ils doivent exercer une discipline sur eux-mmes et
thsauriser les moindres parcelles de connaissance et dexprience.
Dieu les tient responsables des occasions et des privilges quil leur
a accords. Par des efforts ardents, ils doivent faire avancer, selon
que le temps lexige, luvre qui est devant eux.
En consacrant son esprit et son cur au service de Dieu, la jeu-
nesse atteindra un niveau lev de capacit et dutilit. Ce niveau, le
Seigneur sattend ce quil soit atteint par la jeunesse. Se contenter
de moins, cest refuser de tirer le meilleur parti possible des occa-
sions que Dieu accorde. Ce serait trahir la cause de Dieu et ngliger
de contribuer au bien de lhumanit.
Se preparer en vue du service
Ceux qui sefforcent de devenir ouvriers de Dieu, avec lardent
dsir dacqurir pour pouvoir communiquer, recevront constamment
de Dieu la lumire quils doivent transmettre. Si, comme Daniel, les
jeunes conforment leurs habitudes, leurs dsirs et leurs passions aux
exigences de Dieu, ils deviendront qualis pour une uvre plus
noble. Quils chassent de leur esprit tout ce qui est bas et frivole. [39]
La sottise et lamour des vains plaisirs doivent tre bannis, comme
nayant pas de place dans la vie et dans lexprience de ceux qui
veulent vivre par la foi au Fils de Dieu, mangeant sa chair et buvant
son sang.
Quils comprennent ceci : avec tous les avantages de linstruc-
tion, il peut leur arriver de ne pas obtenir lducation qui les quali-
erait en vue dun travail dans la vigne du Seigneur. Ils ne peuvent
42
Utilite et talents 43
sengager au service de Dieu sils ne sont pas dous dune pit
intelligente. En sadonnant aux plaisirs et aux amusements au lieu
de fortier leur intelligence par des desseins nobles et levs, ils
dgradent les facults que Dieu leur a donnes ; ils se rendent cou-
pables devant lui en ngligeant de cultiver leurs talents par un usage
judicieux.
Leur spiritualit atrophie offense Dieu. Ils souillent et cor-
rompent les esprits avec lesquels ils entrent en contact Leurs paroles
et leurs actes encouragent une insouciante ngligence des choses
sacres. Non contents de mettre leur me en pril, ils exercent une
inuence dltre sur tous ceux qui les approchent. Ils ne sont abso-
lument pas qualis pour reprsenter le Christ. Esclaves du pch,
ngligents, insouciants, insenss, ils dispersent au lieu damasser.
Ceux qui se contentent de petits rsultats ne sont pas de vritables
collaborateurs de Dieu. Ceux qui laissent aller leur esprit la drive,
deviennent la proie des suggestions de Satan qui les enrle dans
son arme et les emploie sduire dautres mes. Tout en faisant
profession dtre religieux et en gardant lapparence de la pit, ils
aiment le plaisir plus que Dieu.
Habilete plutot que piete
Il y a des jeunes gens dous dune certaine habilet et admirs
de leurs camarades, mais dont lhabilet nest pas sanctie. Elle [40]
na pas t fortie et affermie par la grce et par les preuves
de lexprience; aussi Dieu ne peut lemployer pour le bien de
lhumanit et la gloire de son nom. Sous le couvert de la pit, ils
emploient leurs facults propager de faux idals, si bien que les
inconvertis regardent eux et trouvent une excuse leur mauvaise
conduite. Satan se sert deux pour amuser leurs camarades par leurs
sottises et leurs plaisanteries. Tout ce quils font a une mauvaise
inuence, parce quils sont sous la direction du tentateur qui faonne
leur caractre et les emploie son service.
Ils ont des talents, mais qui ne sont pas exercs ; des capacits
dont ils ne savent pas faire usage. Les talents qui leur ont t dpartis
sont follement dgrads par un mauvais usage, et dautres personnes
sont entranes au mme niveau. Le Christ avait pourtant pay la
ranon de leurs mes par son renoncement, son sacrice, son hu-
44 Messages la Jeunesse
miliation, par lopprobre quil a endur. Et cela pour les arracher
la servitude du pch, lesclavage dun matre qui ne se sou-
cie deux quautant quil peut les employer la perte des mes. Ils
rendent inutile, en ce qui les concerne, lamour du Rdempteur qui
les considre avec tristesse. Une telle jeunesse va au-devant dune
ruine ternelle. Que penseront-ils de leurs plaisanteries et de leurs
bouffonneries au jour o tout homme recevra sa rtribution du Juge
de la terre selon ses actions ? Ils ont bti avec du bois, du foin et de
la paille : toute luvre de leur vie prira. Quelle perte!
Combien meilleure la part de ceux qui se vouent au service de
Dieu, recherchant lapprobation de Jsus, inscrivant chaque jour
dans leur livre de compte leurs fautes, leurs erreurs, leurs douleurs,
les victoires remportes sur la tentation, la joie et la paix quils
prouvent en Christ ! De tels jeunes gens nprouveront ni honte ni [41]
terreur quand ils seront mis en prsence du rcit de leur vie. The
Youths Instructor, 22 juin 1899.
Le moyen choisi
Confesser sa dlit : tel est le moyen choisi du ciel pour faire
connatre le Christ au monde. Il nous faut reconnatre la grce quil a
rvle par les saints hommes dautrefois ; mais, ce qui sera plus ef-
cace, cest le tmoignage de notre propre exprience. Nous devenons
les tmoins de Dieu en manifestant en nous-mmes les agissements
dune puissance divine. Chaque individu a une vie distincte de toutes
les autres, et une exprience essentiellement diffrente. Le dsir de
Dieu cest que monte vers lui notre louange, marque au coin de
notre propre individualit. The Ministry of Healing, 100. [42]
8. Gravir les hauteurs
An de parfaire un caractre chrtien, il est essentiel de pers-
vrer dans le bien. Je voudrais inculquer notre jeunesse lide de
limportance de la persvrance et de lnergie dans luvre de la
formation du caractre. Il faut ds les premires annes tisser dans
le caractre des principes dintgrit austre, si lon veut atteindre
un idal lev dhumanit. Que lon se souvienne constamment que
lon a t rachet un grand prix, et que chacun doit glorier Dieu
en son corps et en son esprit, qui lui appartiennent....
Progres quotidiens
Luvre de la jeunesse consiste progresser jour aprs jour.
Pierre dit : Faites tous vos efforts pour joindre votre foi la vertu,
la vertu la science, la science la temprance, la temprance la
patience, la patience la pit, la pit lamour fraternel, lamour
fraternel la charit. Car si ces choses sont en vous, et y sont avec
abondance, elles ne vous laisseront point oisifs ni striles pour la
connaissance de notre Seigneur Jsus-Christ
1
.
Il ne sagit pas de penser tous ces chelons la fois, et de les
compter en partant ; mais si vous xez les yeux sur Jsus, uniquement
proccups de la gloire de Christ, vous ferez des progrs. Ce nest
pas en un jour que lon atteint la mesure de la stature parfaite du
Christ, et celui-l dfaillerait qui pourrait voir lavance toutes les
difcults qui devront tre surmontes. Il faut compter avec Satan, [43]
qui emploiera tous ses artices pour dtourner votre esprit du Christ.
Affronter les obstacles
Les obstacles qui se dressent sur notre chemin doivent tre atta-
qus et surmonts lun aprs lautre. La premire difcult vaincue,
nous nous trouvons plus forts pour attaquer la suivante, et chaque
1. 2 Pierre 1 :5-8.
45
46 Messages la Jeunesse
nouvel effort augmente notre aptitude au progrs. Cest en regardant
Jsus que nous devenons vainqueurs. Si nous nous laissons fasciner
par les difcults et si nous fuyons le champ de bataille, nous nous
affaiblissons et notre foi diminue.
Un pas aprs lautre : cest ainsi que les plus longues ascensions
deviennent possibles, et lon nit par atteindre le sommet. Ne vous
laissez pas accabler en pensant la somme de travail que vous
devrez effectuer au cours de votre vie, car on ne vous demande
pas de tout faire la fois. Appliquez toutes vos facults luvre
quotidienne, protant de chaque occasion; soyez reconnaissants
pour laide que Dieu vous donne et gravissez lchelle, chelon aprs
chelon. Souvenez-vous que votre vie est faite de jours conscutifs,
que Dieu vous en donne un la fois, et que le ciel prend note de
la faon dont vous apprciez les privilges et les occasions quil
vous offre. Puissiez-vous si bien proter de chaque jour qui vous est
donn, que vous puissiez enn entendre le Matre vous dire : Cest
bien, bon et dle serviteur
2
. The Youths Instructor, 5 janvier
1893. [44]
2. Matthieu 25 :23.
9. Associes avec Dieu
Des possibilits innies sont mises votre disposition. Un
homme, au sens divin du mot, est un ls de Dieu. Nous sommes
maintenant enfants de Dieu, et ce que nous serons na pas encore
t manifest; mais nous savons que, lorsque cela sera manifest,
nous serons semblables lui, parce que nous le verrons tel quil
est. Quiconque a cette esprance en lui se purie, comme lui-mme
est pur
1
. Il nous est donn de nous dtourner de tout ce qui a une
valeur infrieure pour nous lever vers lidal, pour tre respects
des hommes et chris de Dieu.
En assignant un travail dordre spirituel aux jeunes gens et
hommes de tout ge, le Seigneur montre le respect quil a pour
ses enfants. Il leur laisse le soin de diriger leur vie. Il fait deux
des associs dans sa grande uvre de rdemption et de relvement.
Comme un pre associe son ls ses affaires, ainsi le Seigneur
sassocie ses enfants. Nous devenons les collaborateurs de Dieu.
Jsus a dit : Comme tu mas envoy dans le monde, je les ai aussi
envoys dans le monde
2
. Ne prfrez-vous pas tre un enfant de
Dieu plutt quun serviteur de Satan et du pch, compt parmi les
ennemis du Christ ?
Jeunes gens et jeunes lles ont besoin dune mesure plus abon-
dante de la grce du Christ, an que les principes du christianisme
se manifestent dans leur vie quotidienne. On se prpare en vue du
retour de Christ en exerant, avec son aide, les plus hautes qualits. [45]
Toute jeune personne a la possibilit ddier un caractre dune
structure magnique. Mais, pour cela, il faut absolument se mainte-
nir tout prs de Jsus. Lui seul est notre force et notre succs. Nous
ne devons pas compter sur nous-mmes un seul instant....
1. 1 Jean 3 :2, 3.
2. Jean 17 :18.
47
48 Messages la Jeunesse
Monter toujours plus haut
Quels que soient la nature et le nombre de vos talents, souvenez-
vous que vous en tes seulement les dpositaires. Dieu vous met
lpreuve, vous donnant loccasion de vous montrer dles. Cest
lui que vous devez toutes vos capacits. A lui appartiennent vos
forces physiques, mentales et morales, et cest pour lui quelles
doivent tre employes. Vous aurez rendre compte celui qui
vous a tout donn : temps, inuence, capacits, habilet. Le meilleur
usage que nous puissions faire de ses dons, cest de dployer les
plus grands efforts pour excuter le vaste plan du Seigneur en vue
du relvement de lhumanit.
En persvrant dans luvre entreprise, vous irez de victoire en
victoire. Instruisez-vous avec un but bien dni. Ne perdez pas de
vue un idal lev : ainsi vous ferez toujours plus de bien et vous
reterez la gloire de Dieu. The Youths Instructor, 25 janvier
1910. [46]
[47]
Section 2 La lutte contre le pch
[48]
Lexemple du Christ nous montre quil ny a quun moyen pour
obtenir la victoire : cest de rsister continuellement aux attaques
de Satan. Celui qui a triomph de lennemi des mes, qui
lassaillait de ses tentations, connat la puissance que Satan exerce
sur notre humanit, et cest dans notre intrt quil la vaincu.
Vainqueur, il nous fait proter de sa victoire; en nous efforant de
rsister aux tentations de Satan, nous pouvons unir notre faiblesse
la force du Christ, notre indignit ses mrites. Soutenus par sa
force irrsistible dans les plus fortes tentations, nous pouvons
rsister en invoquant son nom tout-puissant, et vaincre comme il a
vaincu. The Signs of the Times, 4 mars 1880.
10. Satan, un adversaire redoutable [49]
Satan a sur lhomme dchu un droit de capture. Jsus-Christ
est venu lui arracher cette proie. Lhomme, naturellement enclin
suivre les suggestions de Satan, ne peut par lui-mme rsister avec
succs un si terrible ennemi ; il faut donc que Christ, le puissant
vainqueur, demeure en lui, inspirant ses dsirs et lui communiquant
une force divine. Il ny a que Dieu qui puisse limiter la puissance
de Satan. Celui-ci se promne sur la terre en tous sens. Sans cesse
aux aguets, il ne perd pas une occasion de dtruire les mes. Cest
ce que doit comprendre le peuple de Dieu, sil veut chapper ses
piges.
Les deguisements de Satan
Satan prpare ses moyens de sduction en vue de sa dernire
campagne, pour que le peuple de Dieu ne sache pas qui il a affaire.
Et cela nest pas tonnant, puisque Satan lui-mme se dguise en
ange de lumire
1
. Il sempare des mes quil a sduites et qui sen
vont disant quil nexiste pas, et il les emploie avec efcacit son
uvre. Mieux que le peuple de Dieu, Satan sait quel point on peut
lemporter sur lui quand on sappuie sur Christ.
En suppliant humblement le puissant vainqueur, en sappuyant
fermement sur lui, les plus faibles croyants, attachs la vrit,
peuvent repousser avec succs Satan et toute son arme. Il est trop
malin pour se prsenter ouvertement, effrontment, avec ses tenta- [50]
tions ; car les nergies endormies du chrtien se rveilleraient, et lon
ferait appel au tout-puissant Rdempteur. Satan sapproche dune
manire inaperue, il se cache derrire les enfants de la rbellion qui
font profession de pit. Il ne ngligera aucun effort pour harceler,
tenter et garer le peuple de Dieu.
Il a eu la tmrit daffronter, de tenter, et de der notre Sei-
gneur ; il lui fut donn de le transporter sur le haut du temple, puis sur
1. 2 Corinthiens 11 :14.
50
Satan, un adversaire redoutable 51
le sommet dune haute montagne; il va exercer un pouvoir stupant
sur la gnration actuelle, trs infrieure en sagesse au Seigneur, et
ignorant presque totalement les subtilits et la force de Satan.
Il va exercer une inuence tonnante sur ceux qui sont naturel-
lement enclins le suivre. Rien ne le rjouit plus que de constater
quon le considre comme une ction. Il aime ce quon fasse peu
de cas de lui, quon le reprsente dune manire enfantine, sous
la forme de quelque animal, par exemple. On le croit si infrieur
que lon est surpris par ses plans savamment imagins, ce qui lui
assure un succs presque constant. Si lon avait une ide plus juste
de sa puissance et de sa ruse, on serait mieux prpar lui rsister
victorieusement....
Chaque ame donne lieu a une bataille
Jai vu de mauvais anges se battre pour les mes, et les anges
de Dieu qui leur rsistaient. La lutte tait pre. Les mauvais anges
se pressaient autour delles, empoisonnant latmosphre, paralysant
leur sensibilit. De saints anges veillaient anxieusement sur ces mes,
prts repousser larme de Satan. Mais les bons anges nexercent
pas leur action sans le consentement des individus. Si ceux-ci cdent
en face de lennemi, sans offrir de rsistance, les anges de Dieu
doivent se borner tenir en chec larme de Satan, pour quelle [51]
ne dtruise pas ceux qui sont en pril avant que de plus grandes
lumires leur soient communiques pour les rveiller et les pousser
rclamer laide du ciel. Jsus nenverra pas ses saints anges pour
dlivrer ceux qui ne font aucun effort en vue de leur salut.
Quand Satan est sur le point de perdre une me, il redouble
defforts pour la garder. Si cette me, consciente du danger, crie sa
dtresse et implore le secours de Jsus, Satan, craignant de perdre un
captif, appelle un renfort pour enclore cette pauvre me, lenvelopper
de tnbres si paisses quaucun rayon de lumire cleste ne puisse
latteindre. Mais si lme en danger persvre dans ses efforts, sen-
tant son impuissance et faisant appel aux mrites du sang du Christ,
Jsus accueille la prire fervente de la foi, envoie un renfort danges
puissants pour la dlivrer.
Satan ne peut supporter quon fasse appel son puissant rival,
dont la force et la majest le remplissent de frayeur. Le son des
52 Messages la Jeunesse
prires ferventes fait trembler toute son arme.... Quand des anges
tout-puissants, revtus de larmure cleste, arrivent au secours dune
me poursuivie et dfaillante, Satan et ses soldats sont repousss et
la bataille est perdue pour eux. The Review and Herald, 13 mai
1862. [52]
11. La nature du conit
La volont de lhomme est agressive; constamment elle sefforce
de plier toutes choses ses desseins. Si elle prend position pour Dieu
et pour ce qui est juste, les fruits de lEsprit feront leur apparition;
Dieu a prpar gloire, honneur et paix pour quiconque fait le bien
1
.
Si lon permet Satan de faonner la volont, il saura sen servir
pour raliser ses desseins. Il invente des thories dincrdulit et
incite le cur humain dclarer la guerre la Parole de Dieu. Par
des efforts persvrants, il cherche inspirer aux hommes la haine
violente quil prouve pour Dieu, les dresser contre les institutions
et les exigences du ciel et contre luvre du Saint-Esprit. Il enrle
sous son tendard toutes les puissances malfaisantes et les conduit
la bataille contre le bien.
Il faut sopposer a la puissance du mal
Luvre de Satan consiste dtrner Dieu dans les curs et
faonner la nature humaine sa propre image, dforme. Il excite
toutes les mauvaises tendances, suscite des passions et des ambitions
profanes. Il prtend nous donner puissance, honneurs, richesses et
plaisirs coupables, mais une condition : que lintgrit soit sacrie
et la conscience mousse. Cest ainsi quil parvient dgrader les
facults humaines et les rendre esclaves du pch. Dieu invite
les hommes sopposer aux puissances du mal. Il dit : Que le [53]
pch ne rgne donc point dans votre corps mortel, et nobissez
pas ses convoitises. Ne livrez pas vos membres au pch, comme
des instruments diniquit; mais donnez-vous vous-mmes Dieu,
comme tant vivants de morts que vous tiez, et offrez Dieu vos
membres, comme des instruments de justice
2
.
La vie chrtienne est un tat de guerre. Car nous navons pas
lutter contre la chair et le sang, mais contre les dominations, contre
1. Romains 2 :10.
2. Romains 6 :12, 13.
53
54 Messages la Jeunesse
les autorits, contre les princes de ce monde de tnbres, contre les
esprits mchants dans les lieux clestes
3
. Seul, le secours divin peut
nous assurer la victoire dans la lutte de la justice contre linjustice.
Notre volont borne doit tre soumise celle de lInni ; la volont
humaine doit sallier avec la volont divine. Cela nous assurera
lintervention du Saint-Esprit ; chaque victoire contribuera nous
faire recouvrer la portion que Dieu sest acquise et reconstituer
son image en nous.
Laide du Saint-Esprit
Le Seigneur Jsus agit par lintermdiaire de son reprsentant,
le Saint-Esprit. Par son moyen, il introduit la vie spirituelle dans
les mes, viviant leurs nergies en vue du bien, les puriant de
toute souillure morale et les qualiant pour le royaume. Jsus a de
grandes bndictions rpandre, de riches dons dispenser aux
hommes. Il est le Conseiller admirable, dou dune sagesse et dune
force innies ; si seulement nous voulons reconnatre la puissance
de son Esprit et nous laisser faonner par elle, nous serons rendus
parfaits en lui. Quelle magnique pense! En Christ habite corpo-
rellement toute la plnitude de la divinit. Vous avez tout pleinement
en lui
4
. Il ny a de vrai bonheur pour le cur humain que sil se
laisse docilement faonner par lEsprit de Dieu. LEsprit rend lme
renouvele conforme au modle, Jsus-Christ. Grce linuence [54]
de lEsprit, linimiti contre Dieu fait place la foi et lamour,
lorgueil lhumilit. Lme aperoit les beauts de la vrit, elle
sincline devant lexcellence et la perfection du caractre de Christ.
De tels changements arrachent aux anges des chants de louanges ;
Dieu et le Christ se rjouissent en voyant des mes faonnes
limage divine....
Le prix de la victoire
Le conit entre le bien et le mal na rien perdu de son pret
depuis les jours du Sauveur. Le sentier conduisant au ciel nest pas
plus facile aujourdhui. Il faut renoncer tout pch. Les habitudes
3. Ephsiens 6 :12.
4. Colossiens 2 :9, 10.
La nature du conit 55
chries qui font obstacle nos progrs spirituels doivent tre aban-
donnes. Il faut, sans hsiter, retrancher lil droit ou la main droite,
sils sont une cause de scandale. Sommes-nous disposs renoncer
notre propre sagesse pour recevoir le royaume des cieux comme
de petits enfants ? Voulons-nous nous dpouiller de notre propre
justice? Allons-nous renoncer lapprobation des hommes ? La vie
ternelle est une rcompense dune valeur innie. Voulons-nous
recevoir avec empressement le secours du Saint-Esprit, lui accorder
notre collaboration, redoublant defforts et consentant des sacri-
ces proportionns la valeur du but atteindre? The Review
and Herald, 10 fvrier 1903. [55]
12. Leffort particulier de Satan
Il ma t montr que nous devons nous tenir sur nos gardes,
rsistant avec persvrance aux insinuations et aux ruses de Satan.
Il sest dguis en ange de lumire pour mieux sduire, et il fait des
milliers de captifs. Il est effrayant de constater quel point il sait
se servir de la science et de lesprit de lhomme. Tel un serpent, il
sinsinue inaperu et vient corrompre luvre de Dieu. Il fait passer
pour choses humaines les miracles et les uvres du Christ.
Si Satan dirigeait contre le christianisme une attaque ouverte et
franche, les chrtiens en dtresse se jetteraient aux pieds du Rdemp-
teur et ladversaire effront serait mis en fuite par notre puissant
Librateur. Mais Satan, dguis en ange de lumire, entrane les
esprits hors du sentier droit et sr. Les sciences de la phrnologie,
de la psychologie et du mesmrisme ont t utilises par Satan pour
entrer en contact plus direct avec notre gnration et pour agir avec
la puissance qui doit caractriser son uvre avant lexpiration du
temps de grce....
A mesure que nous approchons de la n, lesprit humain est
plus expos aux ruses de Satan. Il suggre aux mortels des explica-
tions naturelles des uvres et des miracles du Christ. Son ambition
constante est de contrefaire luvre du Christ et dtablir ainsi sa
propre puissance et ses prtentions. En gnral, il nagit pas dune
manire ouverte et franche. Il est habile; il sait quen se prsentant [56]
lhomme dchu sous la forme dun ange de lumire, il aura plus de
chance de russir dans son uvre.
Au dsert, Satan se montra au Christ sous la forme dun beau
jeune homme, plus semblable un monarque qu un ange tomb.
Il voulut se servir de lEcriture. Il est crit, dit-il. Cest aussi
laide des Ecritures que le Sauveur souffrant lui rpondit : Il est
crit. Satan voulait proter de la faiblesse et de ltat de souffrance
du Christ, qui avait revtu notre nature humaine....
56
Leffort particulier de Satan 57
La conance en soi-meme est fatale
Quand Satan russit entnbrer et sduire lesprit des mortels,
les persuader quils possdent en eux-mmes de quoi accomplir de
belles et bonnes uvres, ils cessent alors de compter sur Dieu et de
reconnatre une puissance suprieure. Ils refusent Dieu la gloire
qui est due sa Majest suprme. Cest ainsi que Satan atteint son
but. Sa satisfaction est grande de voir des hommes dchus pleins
de la mme prsomption qui le t chasser du ciel. Car il sait que la
ruine de lhomme est aussi sre que la sienne.
Conance destructive
Il a chou dans ses tentatives de sduire le Christ au dsert.
Le plan du salut a t excut. La rdemption de lhomme a t
paye son juste prix. Maintenant Satan sefforce de renverser les
fondements de lesprance chrtienne et de distraire les esprits des
hommes de faon que le grand sacrice nait pas deffet pour eux.
Avec les sductions de liniquit, il fait accroire lhomme dchu
quil peut fort bien se passer de lexpiation; quil na pas besoin
de compter sur un Sauveur cruci et ressuscit; que ses propres [57]
mrites lui assurent la faveur divine; ensuite, il dtruit la conance
de lhomme en la Bible, sachant bien que sil russit supprimer ce
dnonciateur, il est sr de son affaire.
Sduits par lui, les hommes en arrivent penser quil ny a pas
de diable personnel ; on ne fait aucun effort pour guerroyer contre ce
qui nexiste pas, et de pauvres mortels aveugls nissent par croire
que tout ce qui existe est bien. Aucune rgle de conduite nest plus
admise. Sous linuence de Satan, on arrive croire quil est vain de
sadresser Dieu, que la prire est une simple forme. Il sait combien
les disciples du Christ ont besoin de mditation et de prire pour
rester vigilants et pour rsister ses artices. Les ruses de Satan ont
pour effet de distraire les esprits de ces exercices importants, an
quils cessent de solliciter laide du Tout-Puissant et de recevoir de
lui la force ncessaire pour rsister ses assauts....
Il est servi souhait lorsque nous ngligeons la prire, car alors
ses miracles trompeurs ont plus deffet. Ce que Satan na pu russir
faire lorsquil tenta le Christ, il laccomplit en plaant ses piges
58 Messages la Jeunesse
devant lhomme. Parfois, il se prsente sous laspect dune jeune
personne aimable, sous les formes les plus sduisantes. Il gurit des
malades ; les mortels, tromps par lui, ladorent mme, en bienfaiteur
de lhumanit....
Maitrise de lesprit
Il ma t montr que Satan ne peut exercer sa domination sur
lesprit quavec le consentement de celui-ci. Ils courent de graves
dangers, actuellement, ceux qui sloignent de la droiture. Ils se
sparent de Dieu et se soustraient la vigilance des anges de Dieu :
alors Satan, toujours en veil quand il sagit de dtruire les mes,
leur offre ses sductions et les jette ainsi dans les plus graves prils. [58]
Et ce nest pas chose facile, sils se rendent compte du danger et
veulent rsister la puissance des tnbres, dchapper aux piges
de Satan. Satan afrme ses droits sur ceux qui se sont aventurs sur
son terrain. Il nhsitera pas engager toutes ses forces, faire appel
toute sa mchante arme, quand il sagit darracher un homme des
mains du Christ.
Ceux qui se sont exposs aux tentations de lennemi devront faire
des efforts dsesprs sils veulent chapper sa puissance. Quand
ils se mettront srieusement luvre, les anges de Dieu, quils ont
contrists, viendront leur secours. Satan et ses anges, dsireux de
ne pas abandonner leur proie, sopposent aux saints anges, et la lutte
est rude. Si ceux qui ont err continuent intercder, confessant
leurs fautes avec une humilit profonde, des anges suprieurs en
force russiront les soustraire la puissance des anges mauvais.
Le rideau leve
Derrire le rideau lev, jai vu la corruption de notre poque;
mon cur saignait et mon esprit tait prs de dfaillir. Jai vu que
les habitants de la terre comblaient la mesure de leurs iniquits. La
colre de Dieu est allume : elle ne sera apaise que lorsque les
pcheurs auront t balays de la terre.
Satan est lennemi personnel du Christ. Toutes les rvoltes ont en
lui leur origine et leur chef, au ciel et sur la terre. Sa fureur saccrot
et nous sommes loin dimaginer ltendue de sa puissance. Si nos
Leffort particulier de Satan 59
yeux pouvaient souvrir, si nous pouvions voir les anges dchus
luvre auprs des insouciants qui se croient en scurit, nous ne
nous sentirions pas si srs. Les mauvais anges nous poursuivent
chaque instant. Rien dtonnant ce que des hommes mchants
suivent les suggestions de Satan; mais si nous ne sommes pas en
garde contre les agents invisibles de Satan, ils gagneront du terrain [59]
sur nous et accompliront de faux miracles sous nos yeux. Sommes-
nous prts leur rsister laide de la Parole de Dieu, la seule arme
qui soit invincible?
On sera tent de considrer ces faux miracles comme venant
de Dieu. Nous assisterons la gurison de malades. Des prodiges
apparatront nos yeux. Pourrons-nous soutenir lpreuve quand les
miracles trompeurs de Satan seront pleinement exhibs ? Est-ce que
beaucoup dmes ne seront pas prises au pige? Accepter diverses
erreurs, se dpartir des prceptes et des commandements divins si
clairement prsents dans la Parole de Dieu pour sattacher des
fables, cest prparer nos esprits accepter les miracles trompeurs
de Satan. Ds maintenant, il nous faut tous nous prparer pour la
lutte laquelle nous devrons bientt participer. La foi la Parole
de Dieu, tudie avec prire et mise en pratique, sera notre bouclier
contre les traits de Satan et nous fera triompher par le sang du Christ.
The Review and Herald, 18 fvrier 1862. [60]
13. La tentation nexcuse pas le peche
Il nest pas une inclination de notre nature, pas une facult de
notre esprit, pas une impulsion de notre cur qui nait besoin,
chaque instant, dtre place sous la direction de lEsprit de Dieu.
Quelles que soient les lumires spirituelles dont on jouisse,
quelque degr de la faveur et de la bndiction divines quon soit par-
venu, et quelles que soient les preuves qui nous surviennent, Satan
sen empare pour nous harceler, nous tenter et nous faire sombrer, si
nous lui en offrons la moindre occasion. Il est donc indispensable de
marcher avec humilit devant Dieu et de lui demander avec foi de
diriger chacune de nos penses, de dominer chacune de nos impul-
sions. Tous ceux qui professent la religion de Jsus-Christ sont tenus,
de la faon la plus sacre, tre calmes et garder leur sang-froid
au milieu des circonstances les plus critiques.
Les charges qui reposaient sur Mose taient lourdes et nom-
breuses. Peu dhommes seront jamais prouvs aussi durement que
lui. Et cependant, il ne fut pas tenu compte de ce fait comme cir-
constance attnuante. Dieu a plac de tels secours la porte de son
peuple que si ses enfants sappuient sur lui, ils ne seront jamais le
jouet des circonstances.... Les tentations les plus svres nexcusent
point le pch, quelque pression quelles exercent sur nous. Si nous
cdons, le pch est notre fait. Ni la terre, ni lenfer nont le pou-
voir de forcer quelquun succomber. Quelque soudain, quelque
terrible que soit lassaut, le secours est en Dieu, et avec sa force nous
pouvons tre vainqueurs. Patriarches et Prophtes, 400. [61]
60
14. Force dame
Ceux qui remporteront la victoire nale auront eu des priodes de
terrible anxit et dpreuve dans leur vie religieuse; quils naban-
donnent pas leur assurance, car ces choses contribuent leur duca-
tion lcole du Christ ; elles sont indispensables pour les purier
de toutes scories. Le serviteur de Dieu doit soutenir avec fermet
les attaques de lennemi, ses plus terribles outrages, et surmonter les
obstacles que Satan accumule sur son chemin.
Satan sefforcera de dcourager les disciples du Christ, en vue
de les dtourner de la prire et de ltude des Ecritures ; il projettera
son ombre hideuse sur le sentier an de leur drober la vue de Jsus,
les privant ainsi de la vision de son amour et des gloires de lhritage
cleste. Il trouve son plaisir faire en sorte que les enfants de Dieu
cheminent tremblants, endoloris, exposs des doutes perptuels. Il
sefforce de rendre la route aussi pnible que possible; toutefois, si,
au lieu de regarder vos terrestres difcults, vous dirigez les yeux
en haut, vous ne succomberez pas ; vous ne tarderez pas voir Jsus
vous tendant une main secourable; il vous sufra de lui tendre la
vtre avec une conance enfantine, pour vous laisser conduire par
lui. En devenant conants, vous devenez heureux.
Avec la force du Seigneur
Vous devez faonner votre vie daprs celle de Jsus, la lumire
du monde. Il vous aidera former un caractre fort, quilibr, ad-
mirable. Il nest pas donn Satan de neutraliser linuence se
dgageant dun tel caractre. Le Seigneur a une uvre pour cha- [62]
cun de nous. Ce nest pas au moyen des louanges et des cajoleries
humaines quil veut nous soutenir ; son intention, cest que chacun
reste debout par la force divine. Dieu nous a accord ses meilleurs
dons, y compris celui de son Fils unique, an de nous lever, de nous
ennoblir, et de nous qualier en vue de son royaume en reproduisant
les perfections de son caractre. Jsus est venu dans le monde et
61
62 Messages la Jeunesse
y a vcu comme nous devons y vivre. Si nous nous montrons trop
indulgents envers nous-mmes, trop paresseux pour fournir leffort
ncessaire et cooprer luvre merveilleuse de Dieu, nous prou-
verons une perte dans cette vie, nous en prouverons une autre en ce
qui concerne la vie future, immortelle.
Le dessein de Dieu cest que nous travaillions, non pas dans le
dsespoir, mais avec une foi et une esprance puissantes. Quand,
en sondant les Ecritures, nos yeux dessills contemplent la mer-
veilleuse condescendance dont le Pre a fait preuve en donnant Jsus
au monde an que quiconque croit en lui ne prisse pas mais quil
ait la vie ternelle, nous devrions prouver une joie indicible et glo-
rieuse. Tout ce que nous apporte lducation, Dieu nous demande de
lemployer pour lavancement de la vrit. Une pit vraie, vivante,
doit se reter dans la conduite et le caractre, pour que la croix du
Christ se dresse devant le monde, et qu la lumire de cette croix
apparaisse la valeur de lme. Nos esprits doivent souvrir lin-
telligence des Ecritures ; en nous nourrissant du pain cleste, nous
devons devenir forts spirituellement. The Review and Herald, 8
avril 1890. [63]
15. Le temple de lame
Une obissance implicite aux exigences divines contribuera
dune manire tonnante lever, dvelopper et fortier toutes les
facults de lhomme. Ceux qui, ds leur jeunesse, se sont vous au
service de Dieu, montrent un jugement solide et un vif discernement.
Pourquoi nen serait-il pas ainsi ? Par la communion avec le plus
grand Matre que le monde ait jamais connu, lon largit sa compr-
hension, lon claire son esprit et lon purie son cur : lhomme
entier se trouve lev, afn, ennobli. La rvlation de tes paroles
claire, elle donne de lintelligence aux simples
1
.
Lideal divin
Parmi les jeunes faisant profession de pit, il sen trouve beau-
coup qui semblent contredire cette dclaration. Ils ne font aucun
progrs soit dans la connaissance soit dans la spiritualit. Leurs
facults stiolent au lieu de se dvelopper. Les paroles du Psalmiste
ne sappliquent quau chrtien authentique. Ce nest pas la lettre nue
de la Parole de Dieu qui rpand la lumire et donne lintelligence;
cest la parole ouverte au cur et applique par le Saint-Esprit. Un
homme vraiment converti devient un enfant de Dieu, participant de
la nature divine. Le cur nest pas seul tre renouvel : lintelli-
gence elle-mme reoit une nouvelle vigueur ; on a vu souvent des
personnes nayant jamais manifest, avant leur conversion, que des
capacits ordinaires ou mme mdiocres, mais que la conversion a [64]
compltement transformes. Elles ont, par la suite, rvl une ap-
titude remarquable comprendre les vrits de la Parole divine et
les prsenter dautres. Des hommes dintelligence suprieure
ont considr comme un honneur dentrer en rapport avec de tels
hommes. Cest que le Soleil de justice, jetant ses brillants rayons
dans les esprits, a provoqu une activit vigoureuse de chaque fa-
cult.
1. Psaumes 119 :130.
63
64 Messages la Jeunesse
Dieu accomplira une uvre magnique en faveur des jeunes
qui se montrent disposs, avec laide du Saint-Esprit, recevoir sa
Parole dans leur cur et sy conformer. Sans cesse il sefforce de
les attirer Lui, qui est la source de toute sagesse, do dcoulent
bont, puret, vrit. Lesprit qui mdite sur des thmes aussi levs
ne peut quen tre ennobli.
Temple profane
Faire profession de servir Dieu sans raliser aucun progrs dans
la connaissance et la pit, cest tre chrtien de nom seulement. Le
temple de lme a t profan. Des lectures lgres, des conversa-
tions frivoles et des plaisirs mondains occupent lesprit au point de
ne laisser aucune place la Parole de Dieu. La mondanit, la vanit
et lorgueil usurpent dans lme la place rserve au Christ....
Sensualite degradante
Ceux qui recherchent par-dessus tout la satisfaction de leurs
apptits et de leurs passions ne deviennent jamais des hommes
vraiment bons et grands. Quelle que soit lestime que le monde leur
accorde, aux yeux de Dieu ils apparaissent bas, vils et corrompus.
Le ciel a imprim sur leur visage la marque de la trissure. Leurs
penses sont terrestres, mondaines. Leurs paroles ne dpassent pas
le niveau trs bas de leur esprit. Ils ont rempli leur cur de choses
viles et en ont fait disparatre presque totalement limage divine. [65]
La voix de la raison est touffe, le jugement perverti. Combien la
nature humaine se trouve avilie par la sensualit! Dans quels abmes
de vice et de folie descendra celui dont la volont a abdiqu entre les
mains de Satan! En vain la vrit sadresse lintelligence quand le
cur soppose ses purs principes. The Signs of the Times, 1
er
dcembre 1881.
Secours dans les tentations
La foi et la prire assurent chacun la possibilit de rpondre aux
exigences de lEvangile. Personne ne peut tre contraint au pch.
Pour cela, il faut dabord le consentement de lindividu; celui-ci doit
avoir lintention de mal agir avant que la passion puisse submerger sa
Le temple de lame 65
raison et liniquit lemporter sur sa conscience. La tentation, si forte
soit-elle, nexcuse pas le pch. Les yeux de lEternel sont sur les
justes, et ses oreilles sont attentives leurs cris
2
. Ame tente, jette
ton cri devant le Seigneur. Impuissante, indigne, prends Jsus pour
appui, en te rclamant de ses promesses. Le Seigneur tentendra. Il
connat la force des tendances du cur naturel : il taccordera son
aide dans chaque tentation.
Avez-vous commis un pch? Sans retard, demandez Dieu
grce et pardon.... La misricorde stend encore sur le pcheur.
Le Seigneur nous poursuit de ses appels au milieu de nos gare-
ments. Revenez, enfants rebelles, je pardonnerai vos indlits
3
.
Testimonies for the Church 5 :177. [66]
2. Psaumes 34 :16.
3. Jrmie 3 :22.
16. Vous ne vous appartenez pas
On entend parfois ces questions : Ne pourrais-je pas faire ce
qui me plat ? Ne pourrai-je jamais raliser mes dsirs ? Faut-il que
toujours je sois brid? Ne pourrai-je jamais suivre mes tendances
naturelles ?
Moins vous suivrez vos inclinations naturelles, mieux cela vaudra
pour vous-mmes et pour autrui. Car nos inclinations naturelles
sont perverties, nos facults dtournes de leur but. Satan a dress
lhomme contre Dieu. Sans cesse il sefforce de dtruire en lui
limage divine. Pour cette raison, il nous faut brider nos paroles et
nos actions.
Les fruits dune entiere consecration
Quand la grce de Dieu sempare dun cur, il lui fait voir la
ncessit de crucier les mauvaises tendances, hrites et cultives.
Une vie nouvelle, soumise une nouvelle direction, doit natre dans
lme. Tout ce qui est fait doit ltre la gloire de Dieu. Ceci com-
prend lextrieur de lhomme aussi bien que lintrieur. Ltre entier,
corps, me et esprit, doit tre amen captif lobissance de Dieu,
qui sen servira comme dun instrument de justice.
Lhomme naturel ne se soumet pas la loi de Dieu : dailleurs, il
ne peut le faire de lui-mme. Mais celui qui a t renouvel vit par
la foi jour aprs jour, reproduisant la vie du Christ. Il montre chaque
jour quil se considre comme la proprit de Dieu. [67]
Le corps et lme appartiennent Dieu. Il a donn son Fils
pour racheter le monde, ce qui nous a valu un sursis, un temps
dpreuve pour former des caractres parfaitement loyaux. Dieu, en
nous dlivrant de lesclavage du pch, nous a donn la possibilit
de lui offrir des vies rgnres.
66
Vous ne vous appartenez pas 67
Toutes nos facultes lui appartiennent
Nous portons la marque de proprit de Dieu. Il nous a rachets,
et nous rappelle que nos facults physiques, mentales, morales lui
appartiennent. Temps, inuence, raison, affections, conscience : tout
est Dieu, tout doit tre employ en harmonie avec sa volont et
non pas conformment aux directives du monde; car le monde est
soumis lennemi de Dieu.
La chair, dans laquelle lme habite, appartient Dieu. Chaque
tendon, chaque muscle est lui. Il ne faut, en aucun cas, ngliger le
moindre organe ou en abuser. Il nous faut agir en coopration avec
Dieu, maintenant le corps dans les meilleures conditions de sant
possible, en faisant un temple o puisse habiter le Saint-Esprit, pour
quil faonne, en accord avec la volont divine, toutes nos forces
physiques et nos nergies spirituelles.
Des principes vrais doivent meubler notre esprit. La vrit doit
tre grave sur les tablettes de lme. La mmoire doit senrichir des
vrits de la Parole. Ds lors, semblables des pierres prcieuses,
ses vrits jetteront leur clat.
Le prix dune ame
Le don que Dieu a fait pour le rachat de lhumanit montre assez
quelle valeur il attache luvre de ses mains et de quel amour il
aime ses enfants. Adam est devenu la proie de Satan. Il a introduit le
pch dans le monde, et par le pch la mort. Pour sauver lhomme, [68]
Dieu a donn son Fils unique. Et cela an de rester juste tout en
justiant quiconque accepte le Christ. Lhomme stait vendu
Satan, mais Jsus a pay sa ranon....
Vous ne vous appartenez pas. Jsus vous a acquis par son sang.
Nenfouissez pas vos talents sous terre. Employez-les plutt son
service. En quelque affaire que vous soyez engags, emmenez Jsus
avec vous. Si vous vous apercevez que vous tes en voie de perdre
votre amour pour le Sauveur, renoncez vos affaires et dites : Me
voici, Seigneur, que veux-tu que je fasse? Il vous recevra en grce
et vous comblera de son amour. Son pardon est sans rserve; car il
est misricordieux et patient, ne voulant pas quaucun prisse....
68 Messages la Jeunesse
Avec tout ce que nous avons, nous appartenons Dieu. Laimer
de tout notre cur ne devrait pas tre considr comme un sacrice.
Le cur lui-mme devrait lui tre prsent en offrande volontaire.
The Youths Instructor, 8 novembre 1900.
* * * * *
Il faut se decider
Il est bien risqu de nous attarder dans la contemplation des
avantages que nous apporterait lobissance aux suggestions de
Satan. Le pch apporte le dshonneur et la ruine toute me qui sy
adonne. Mais comme, par nature, il est dcevant et trompeur, il nous
est prsent sous les apparences les plus sduisantes. Si nous nous
aventurons sur le terrain de lennemi, nous ne pouvons esprer tre
protgs contre sa puissance. Autant que nous le pouvons, fermons
au tentateur toutes les voies de notre me. Heureux ceux qui, 96. [69]
17. Conversion veritable
Je rpandrai sur vous une eau pure, et vous serez puris ; je
vous purierai de toutes vos souillures et de toutes vos idoles. Je vous
donnerai un cur nouveau, et je mettrai en vous un esprit nouveau;
jterai de votre corps le cur de pierre, et je vous donnerai un cur
de chair
1
.
Ils sont nombreux ceux qui parlent de la ncessit dun change-
ment du cur sans savoir ce quils disent. Les jeunes en particulier
trbuchent sur cette expression : un cur nouveau. Ils ne savent
ce que cela signie. Ils attendent un changement marqu dans leurs
sentiments. Cest ce quils appellent : conversion. Des milliers ont
t entrans la ruine par cette erreur, pour navoir pas compris ces
mots : Il faut que vous naissiez de nouveau
2
.
Il ne sagit pas de sentiments, mais dun changement de vie
Satan fait accroire aux gens quils ont pass par la conversion
parce quils ont prouv un ravissement, alors que leurs actions
nont pas chang et que leur vie ne produit aucun bon fruit. On les
entend prier souvent, longuement, et mentionner constamment les
sentiments quils ont prouvs dans telle ou telle circonstance. Mais
ils ignorent ce quest une vie nouvelle. Ils se leurrent. Leur exp-
rience ne dpasse pas leurs sentiments. Ils btissent sur le sable :
quand les vents de ladversit viendront soufer, leur maison sera [70]
balaye. De pauvres mes ttonnent en grand nombre dans les t-
nbres, attendant dprouver les sentiments que dautres prtendent
avoir prouvs. Ils oublient que le croyant doit sattacher au Christ et
travailler son propre salut avec crainte et tremblement. Celui qui a
t convaincu de pch a quelque chose faire : il doit se repentir et
manifester une foi vritable. Quand Jsus parle dun cur nouveau,
il entend lesprit, la vie, ltre tout entier. Eprouver un changement
1. Ezchiel 36 :25, 26.
2. Jean 3 :7.
69
70 Messages la Jeunesse
du cur, cest retirer ses affections du monde pour les xer sur
Christ. Avoir un cur nouveau, cest avoir un esprit nouveau, des
desseins nouveaux, des mobiles nouveaux. A quoi reconnat-on un
cur nouveau? Au changement de vie. A chaque heure, chaque
jour, lon meurt lgosme et lorgueil.
Le caractere pratique dune religion veritable
Cest une grande erreur de croire quune haute profession rem-
place un service rel. Une religion qui nest pas pratique nest pas
sincre. Une conversion authentique nous rend parfaitement hon-
ntes dans nos rapports avec nos semblables. Elle nous rend dles
dans laccomplissement de notre tche quotidienne. Tout disciple
du Christ, sil est sincre, dmontrera que la religion de la Bible lui
permet demployer ses talents au service du Matre.
Ayez du zle, et non de la paresse
3
. Ces paroles trouveront
leur application dans la vie de chaque chrtien sincre. Toute corve
sera ennoblie par lesprit dans lequel vous travaillez. Faites tout
pour le Seigneur, gaiement, avec une dignit cleste. En sinspirant
de nobles principes on rend son uvre entirement acceptable au
Seigneur. Le vritable service cre des liens entre les plus humbles
serviteurs de Dieu sur la terre et les plus grands serviteurs dans les
parvis clestes.... [71]
En tant que ls et lles de Dieu, les chrtiens devraient sefforcer
datteindre lidal lev que lEvangile leur propose. Ils ne devraient
pas se contenter de moins que la perfection, car le Christ a dit :
Soyez donc parfaits, comme votre Pre cleste est parfait
4
.
Une vie sanctiee
Adonnons-nous ltude de la sainte Parole de Dieu, et que les
saints principes qui en dcoulent inspirent notre vie. Marchons de-
vant Dieu avec douceur et humilit, nous corrigeant chaque jour de
nos dfauts. Quun orgueil goste ne spare pas notre me de Dieu.
Ne cultivons pas un sentiment de supriorit, en nous considrant
comme meilleurs que les autres. Que celui qui croit tre debout
3. Romains 12 :11.
4. Matthieu 5 :48.
Conversion veritable 71
prenne garde de tomber
5
! Vous aurez paix et repos en soumettant
votre volont celle du Christ. Alors lamour du Christ gouvernera
vos curs et vos mobiles secrets seront amens captifs au Sauveur.
Un temprament vif et colrique sera adouci et subjugu par lhuile
de la grce du Christ. Lassurance du pardon des pchs vous don-
nera la paix qui surpasse toute intelligence. Vous ferez de vigoureux
efforts pour vaincre tout ce qui soppose la ralisation de la per-
fection chrtienne. Les divergences disparatront. Celui qui avait
lhabitude de prendre en dfaut ceux qui lentourent apercevra de
plus graves dfauts dans son propre caractre.
Il en est qui prtent leur attention la vrit et sont convaincus
que leur vie est en opposition avec le Christ. Ils se sentent condamns
et se repentent de leurs transgressions. Sappuyant sur les mrites
du Christ, sattachant lui par une foi vritable, ils obtiennent le
pardon de leurs pchs. Ayant cess de mal faire et appris bien
faire, ils croissent dans la grce et dans la connaissance de Dieu. Ils
voient quil y a des sacrices faire pour se sparer du monde; ayant [72]
tout compt, ils considrent toutes choses comme une perte pourvu
de gagner Christ. Ils se sont engags dans larme du Christ. Ils
entrent courageusement et joyeusement dans la lutte qui les attend,
rsistant leurs inclinations naturelles et leurs dsirs gostes,
soumettant leur volont celle du Christ. Chaque jour ils demandent
Dieu la grce de lui obir, et ils se trouvent affermis et secourus.
Voil la vraie conversion. Celui dont le cur a t renouvel ne
compte que sur le secours du Christ, auquel il sattend avec humilit
et reconnaissance. Les fruits de la justice apparaissent dans sa vie.
Alors quautrefois il saimait dun amour goste et prenait plaisir
aux choses du monde, maintenant lidole est dtrne et Dieu rgne
en souverain. Les pchs que lon aimait autrefois sont maintenant
dtests. On savance fermement et rsolument dans le sentier de la
saintet. The Youths Instructor, 26 septembre 1901.
* * * * *
5. 1 Corinthiens 10 :12.
72 Messages la Jeunesse
Les chaines de Satan
Les peines quentrane laccomplissement du devoir et les plai-
sirs que procure le pch sont les chanes avec lesquelles Satan lie
les hommes. Seuls seront trouvs dles ceux qui prfrent mourir
plutt que de consentir une action mauvaise. Testimonies for
the Church 5 :53. [73]
18. Conseils a une enfant gatee
Vous avez un compte redoutable pour lanne passe, et ce
compte est ouvert devant la Majest du ciel et des myriades danges
purs, sans pch. Vos penses et vos actes, vos sentiments violents et
non sanctis ont pu chapper aux mortels ; savez-vous, cependant,
que vos actes les plus insigniants sont connus de Dieu? Vous avez
crit, dans les registres du ciel, une page toute tache. Tous vos
pchs sont enregistrs.
Dieu jette sur vous un regard svre, mais vous ne vous en
rendez pas compte; vous ne voyez pas votre conduite misrable.
Parfois vous prouvez du remords ; mais bientt votre esprit vain et
indpendant se redresse, touffant la voix de la conscience.
Vous ntes pas heureuse; et vous avez le tort de vous imaginer
que vous le seriez si vous pouviez suivre votre voie sans contrainte.
Pauvre enfant ! Vous me faites penser Eve. Elle croyait raliser un
grand gain en prenant du fruit de larbre auquel Dieu avait dfendu
de toucher sous peine de mort. Elle en mangea et perdit toutes les
gloires de lEden.
Maitriser son imagination
Dirigez vos penses. Ce ne sera pas facile; vous ny arriverez pas
sans des efforts persvrants. Ces efforts, Dieu vous les demande,
comme il les demande de toute crature raisonnable. Vous devez
Dieu le compte de vos penses. Si vous vous laissez aller de vaines [74]
imaginations, arrtant votre esprit sur des objets impurs, vous tes,
en quelque mesure, coupable comme si vous commettiez des actes
impurs, car il ne vous a manqu que loccasion.
Il est extrmement dangereux de se laisser aller jour et nuit
rver et construire des chteaux en Espagne. De telles habitudes,
une fois tablies, sont presque impossibles draciner ; les penses
ne peuvent tre diriges vers des thmes purs, sains, levs. Prenez
sur vous de veiller, en sentinelle dle, sur vos yeux, vos oreilles,
73
74 Messages la Jeunesse
vos sens, si vous voulez avoir la matrise de votre esprit et empcher
que votre me ne soit contamine par des penses vaines et corrom-
pues. Une uvre aussi dsirable ne peut tre accomplie que par la
puissance de la grce. Vous tes faible sous ce rapport.
Subjuguer les passions et les affections
Vous vous tes gare, vous tes devenue hardie et tmraire.
La grce de Dieu na pas de place dans votre cur. Ce nest que
par la force de Dieu que vous pourriez devenir lobjet de sa grce
et un instrument de justice. Dieu ne vous demande pas seulement
de diriger vos penses, mais aussi de dompter vos affections et vos
passions. Votre salut en dpend. Les affections et les passions sont
une puissance. Mal diriges, inspires par de mauvais mobiles, mal
places, elles entranent invitablement la ruine et font de vous une
pave misrable, sans Dieu et sans espoir.
Il faut gouverner son imagination avec fermet et persistance,
soumettre affections et passions la raison et la conscience. Vous
tes en grand danger, car vous tes sur le point de sacrier vos in-
trts ternels sur lautel de la passion. Celle-ci sempare de votre
tre tout entier, et cest une passion de qualit infrieure, destruc- [75]
tive de par sa nature. En lui cdant, vous empoisonnerez la vie de
vos parents, vous jetterez vos surs dans la tristesse et la honte,
vous sacrierez votre propre caractre, vous vous alinerez le ciel
ainsi quune glorieuse immortalit. Acceptez-vous toutes ces cons-
quences ? Je vous supplie de vous arrter. Ne faites pas un pas de
plus dans la voie de lenttement et de ltourderie; car la misre
et la mort vous attendent. A moins dexercer un contrle svre sur
vos affections et vos passions, vous perdrez lestime de tous ceux
qui vous entourent, et vous dformerez votre caractre pour toute
votre vie.
Vous tes dsobissante vos parents, impertinente, ingrate,
profane. De tels traits de caractre sont le fruit dun arbre corrompu.
Vous tes prcoce. Vous aimez les garons, et vous dsirez tre le
sujet de leurs conversations. Cest de labondance du cur que
la bouche parle
1
. Vos mauvaises habitudes sont devenues toutes-
1. Matthieu 12 :34.
Conseils a une enfant gatee 75
puissantes ; vous avez appris tromper pour raliser vos desseins et
accomplir vos dsirs. Testimonies for the Church 2 :560-562. [76]
19. Le caractere se fortie par la lutte
Le Christ passa les trente premires annes de sa vie dans le
village obscur de Nazareth. Les habitants de ce village taient dune
mchancet proverbiale, do la question de Nathanal : Peut-il
venir de Nazareth quelque chose de bon
1
? Les vanglistes ne
disent que fort peu de chose concernant les premires annes du
Christ. A part un bref rcit concernant un voyage Jrusalem avec
ses parents, nous navons que cette dclaration : Or lenfant crois-
sait et se fortiait. Il tait rempli de sagesse, et la grce de Dieu tait
sur lui
2
.
Le Christ est notre exemple en toutes choses. La Providence a
voulu quil passt ses premires annes Nazareth, o le caractre
des habitants lexposait des tentations continuelles, lobligeant
une vigilance constante sil voulait rester pur et sans tache au milieu
de tant de pchs et de mchancet. Le Christ navait pas choisi cet
endroit : son Pre lavait choisi pour lui, an que son caractre ft
mis lpreuve de diverses manires. Soumis de rudes preuves,
des fatigues et des luttes, pendant ses premires annes, le Christ
put former un caractre parfait ; il donne ainsi un parfait exemple
tous : enfants, jeunes gens et hommes faits.
Il arrive frquemment que des enfants et des jeunes gens soient
placs dans un milieu qui nest pas favorable la vie chrtienne; ils
cdent facilement la tentation et cherchent excuser leur conduite [77]
irrgulire par linuence dfavorable de leur entourage. Le Christ
vcut volontairement dans la solitude, se livra une vie active, fuyant
ainsi la tentation et se tenant lcart dune socit corruptrice.
Aucun enfant ne sera appel marcher dans un sentier plus raboteux
que celui que suivit le Christ. Sa vie ne fut pas faite dabondance et
de facilit. Ses parents, qui taient pauvres, gagnaient pniblement
leur vie; la vie du Christ fut donc caractrise par la pauvret, le
1. Jean 1 :46.
2. Luc 2 :40.
76
Le caractere se fortie par la lutte 77
renoncement et les privations. Il partageait avec ses parents une vie
dapplication constante au travail.
La purete ne depend pas des circonstances
Personne ne sera jamais appel former un caractre chrtien
parfait dans des circonstances plus dfavorables que celles de notre
Sauveur. Le Christ a vcu trente annes Nazareth, do lon ston-
nait que pt sortir quelque chose de bon : ce fait constitue un blme
pour les jeunes gens qui simaginent devoir conformer leur caractre
religieux aux circonstances. Nombreux sont les jeunes gens placs
dans un milieu dplaisant et mauvais, qui en tirent un prtexte pour
ne pas former un caractre chrtien. Lexemple du Christ montre
que ses disciples peuvent vivre dune manire irrprhensible ind-
pendamment du lieu et de leur situation matrielle. Toute position
ou tout lieu o la providence divine les a appels peut devenir res-
pectable, si humble quil soit, grce leur dlit : cest l ce que le
Christ a montr.
Une leon se dgage de la vie du Christ : cest quune vie pure et
adhrant strictement aux principes nest pas ncessairement exempte
de difcults, de pauvret et dadversit. Le Christ a endur sans mur-
mure les preuves et les privations qui arrachent des plaintes tant
de jeunes gens. Une telle discipline est prcisment ce dont la jeu- [78]
nesse a besoin : les caractres en seront affermis, rendus semblables
celui du Christ, fortis contre les tentations. Si lon sloigne de
ceux qui pourraient exercer une inuence corruptrice, on ne sera pas
surpris par les ruses de Satan. Par la prire quotidienne, lon obtient
de Dieu la sagesse et la grce ncessaires pour affronter les luttes
et les dures ralits de la vie et en sortir victorieux. La dlit et
la srnit desprit se maintiennent par la vigilance et la prire. Le
Christ a laiss un exemple dnergie persvrante, que ne rebutaient
ni lopprobre, ni le ridicule, ni les privations ou les fatigues.
Il devrait en tre de mme de notre jeunesse. Si les difcults
saccumulent devant elle, quelle sache que Dieu met lpreuve
sa dlit. Dans la mesure mme o lon maintiendra lintgrit du
caractre, en dpit des causes de dcouragement, on verra crotre sa
force dme et sa constance. The Youths Instructor, mars 1872.
78 Messages la Jeunesse
* * * * *
La mort plutot que le deshonneur
Choisissez la pauvret, le blme, la sparation davec vos amis,
la souffrance, plutt que de souiller votre me avec le pch. La mort
plutt que le dshonneur ou la transgression de la loi de Dieu, telle
devrait tre la devise de tout chrtien. Tmoignages pour lglise
2 :39. [79]
20. Resister a la tentation
Ceux qui sont participants de la nature divine ne cderont pas
la tentation. Lennemi fait tout ce quil peut pour vaincre ceux qui
sefforcent de vivre chrtiennement. Il les assaille de ses tentations,
dans lespoir de les voir cder. Il espre ainsi arriver les dcourager.
Mais ceux qui se sont tablis fermement sur le Rocher des sicles
ne tomberont pas dans ses piges. Ils se souviendront quils ont
Dieu pour Pre et que le Christ est leur Aide. Le Sauveur est venu
dans notre monde pour permettre toute me prouve et tente de
vaincre comme il a vaincu. Je connais le pouvoir de la tentation; je
sais les dangers qui se trouvent sur notre chemin, mais je sais aussi
quune force proportionne aux besoins est toujours en rserve pour
quiconque lutte contre la tentation.
Eviter les tentations inutiles
Dieu, qui est dle, ne permettra pas que vous soyez tents au
del de vos forces ; mais avec la tentation il prparera aussi le moyen
den sortir, an que vous puissiez la supporter
1
. Nous devons faire
aussi notre part, en vitant de nous exposer sans ncessit la ten-
tation. Dieu dit : Sortez du milieu deux, et sparez-vous... ; ne
touchez pas ce qui est impur, et je vous accueillerai. Je serai pour
vous un pre, et vous serez pour moi des ls et des lles
2
. Si vous
vous engagez dans le sentier de la tentation et du pch, en vous
associant aux plaisirs des mondains et en vous conformant leurs [80]
usages, comment pouvez-vous esprer que Dieu vous empchera de
tomber ?
Eloignez-vous des inuences corruptrices du monde. Nallez
pas, sans en avoir reu lordre, dans les retranchements de lennemi.
Nallez pas o vous pourriez tre tents et dtourns de la bonne
voie. Si toutefois vous avez un message pour les non-croyants, si
1. 1 Corinthiens 10 :13.
2. 2 Corinthiens 6 :17, 18.
79
80 Messages la Jeunesse
votre intimit avec Dieu vous permet de leur parler selon les besoins,
vous pouvez faire une uvre utile pour eux et honorable Dieu. Je
ne te prie pas de les ter du monde, ce sont les paroles du Christ,
mais de les prserver du mal
3
. The Review and Herald, 14
avril 1904.
* * * * *
Le devoir avant le plaisir
Satan redouble ses tentations quand il voit des jeunes essayer de
lui chapper. Protant de leur ignorance et de leur inexprience, il
cherche obscurcir la distinction existant entre le bien et le mal. Il
se dguise en ange de lumire, et promet des plaisirs faciles ceux
qui sengagent dans des sentiers dfendus. Les jeunes gens qui ont
pris lhabitude de prfrer leurs penchants au devoir auront quelque
peine rsister la tentation. Ils ne voient pas quil y a des dangers
sabandonner, ne ft-ce quune fois, des plaisirs dfendus. Les
suggestions de Satan veilleront tous les lments de perversit qui
gisent ltat latent dans le cur. The Signs of the Times, 19
janvier 1882. [81]
3. Jean 17 :15.
21. Les tromperies du peche
Le pch est trompeur par-dessus toute autre chose. Le dieu de ce
monde sduit, aveugle et entrane la destruction. Satan ne dploie
pas simultanment tout lappareil de ses tentations. Il dguise ses
tentations sous lapparence du bien. Il mlange quelque bien aux
amusements et aux folies pour que les mes sduites simaginent
en tirer grand prot. Ce qui assure le succs aux tromperies de
Satan, cest quil se cache derrire un masque. Les mes sduites
font un premier pas qui les prpare en faire un second. Il est bien
plus agrable de suivre ses penchants naturels que de se tenir sur la
dfensive, de rsister aux premires insinuations de lennemi et le
tenir ainsi distance.
Quelle satisfaction, pour Satan, de voir les mes mordre si faci-
lement lhameon et sengager dans la voie quil leur a ouverte! Il
nexige pas quelles renoncent totalement la prire et aux formes
de la vie religieuse; bien au contraire, cest ainsi quil peut le mieux
les employer son service. Il obtient les plus grands avantages
quand il peut ajouter ses sophismes et ses piges trompeurs leurs
expriences et leur profession de religion.
Sexaminer soi-meme
Il faut absolument sexaminer de trs prs et se demander s-
rieusement, la lumire de la Parole divine : Mon cur est-il sain
ou corrompu? Ai-je t renouvel en Christ, ou bien est-ce que je
dissimule un cur charnel sous un habit neuf ? Approchez-vous [82]
du tribunal de Dieu, et voyez, comme si vous tiez sous la lumire
divine, sil subsiste en vous quelque pch, quelque iniquit, quelque
idole, non abandonns. Priez, oui, priez comme vous ne lavez en-
core jamais fait, an que vous puissiez chapper aux ruses de Satan
et quil ne vous arrive pas de vous abandonner un esprit inattentif,
ngligent et vain, tout en accomplissant vos devoirs religieux pour
tranquilliser votre conscience....
81
82 Messages la Jeunesse
Un pch qui constitue un des signes des derniers jours, cest
que des chrtiens de profession aiment mieux le plaisir que Dieu.
Soyez sincres envers vous-mmes. Scrutez-vous attentivement. Peu
nombreux sont ceux qui, aprs un examen srieux, peuvent dclarer
en dirigeant leurs regards vers le ciel : Je ne suis pas de ceux qui
aiment le plaisir plus que Dieu. Il en est peu qui puissent dire : Je
suis mort au monde; la vie que je vis maintenant, je la vis par la
foi au Fils de Dieu. Ma vie est cache avec Christ en Dieu; quand
paratra celui qui est ma vie, alors moi aussi je paratrai avec lui dans
la gloire.
Combien grands sont lamour et la grce de Dieu! O grce
ineffable, plus prcieuse que lor n! Plus que toute autre chose, elle
lve et ennoblit lesprit. Elle dirige les affections du cur vers le
ciel. Alors que ceux qui nous entourent sadonnent aux vanits, aux
plaisirs et aux folies du monde, notre cit est dans le ciel do nous
attendons le Sauveur. Lme slance vers Dieu, avide de pardon et
de paix, de justice et de vraie saintet. Cest par lintimit avec Dieu
et par la contemplation des choses clestes que lme est transforme
la ressemblance du Christ. The Review and Herald, 11 mai
1886. [83]
22. Avertissement contre le doute
Jprouve une angoisse intense en pensant notre jeunesse.
Je vous supplie, moi qui connais le danger, de ne pas vous laisser
prendre aux piges de Satan par le peu de connaissances scientiques
que vous avez acquises. Mieux vaut un cur pur et humble que toute
la science que vous pourriez obtenir sans la crainte de lEternel.
Nos jeunes gens peuvent sattendre rencontrer des sceptiques
et des incrdules, o quils aillent ; combien il importe quils soient
prmunis, en tat de justier leur esprance avec douceur et avec
crainte. Thomas Paine est descendu dans la tombe, mais ses uvres
continuent empoisonner le monde; des personnes qui ne croient
pas la vrit de la Parole divine placeront ces productions indles
entre les mains de jeunes gens inexpriments, et les curs seront
remplis dune atmosphre empoisonne de doutes. Des hommes
mchants, anims de lesprit de Satan, travaillent la ruine des
hommes.
Il est dangereux de frequenter les incredules
Nous vivons une poque de licence, o jeunes gens et hommes
faits pchent effrontment. Si nos jeunes gens ne sont pas saintement
protgs, sils napportent pas plus de soin choisir leurs camarades
et leurs lectures, ils subiront linuence dune socit aussi corrom-
pue que Sodome. Les gens du monde peuvent avoir une apparence [84]
trs attrayante, mais sils lancent sans cesse des insinuations contre
la Bible, ils deviennent des compagnons dangereux, toujours proc-
cups de miner les fondements de votre foi et de sattaquer une
religion quils jugent dmode.
Souvent des jeunes entrent en contact avec des incrdules, et
avant que leurs parents sen soient rendu compte, luvre mauvaise
est consomme et la ruine est invitable. Instruisez les jeunes avec
soin an quils ne se laissent pas tromper quant au vritable caractre
de telles personnes, quils ne contractent pas des liens damiti avec
83
84 Messages la Jeunesse
elles et quils ncoutent pas leurs sarcasmes et leurs sophismes. Les
jeunes gens qui nauront pas le courage de cesser tous rapports avec
de telles personnes, aprs avoir dcouvert leur incrdulit, seront
pris au pige; ils ne tarderont pas penser et parler comme les
personnes quils frquentent, et faire peu de cas de la religion et
de la Bible.
Conance en soi-meme et aveuglement
Si les jeunes gens qui ont t sduits par Satan pouvaient ouvrir
les yeux, ils verraient la joie perde quil prouve en constatant
ses succs. Par tous les moyens imaginables, il cherche adapter
ses tentations aux dispositions et aux circonstances varies de ceux
quil veut perdre. Il aura recours toutes les ruses ; si les personnes
qui sont lobjet de ses tentations ngligent de rechercher Dieu, elles
seront aveugles, pleines de conance en elles-mmes et de propre
sufsance, ignorant leur situation et le danger quelles courent. Elles
ne tarderont pas mpriser la foi jadis transmise aux saints.
Je madresse la jeunesse comme quelquun qui sait, le Seigneur
mayant montr les dangers qui bordent le chemin. La conance
en vous-mmes vous fera tomber dans les lets de lennemi. Il y a [85]
des jeunes qui ne cherchent pas les directives du Seigneur, qui ne
trouvent pas en lui leur refuge et leur force. Ils se lancent dans la
socit avec assurance, se croyant parfaitement aptes choisir ce qui
est bien et comprendre les mystres divins, par lexercice de leur
raison, comme sils pouvaient dcouvrir la vrit par leurs propres
moyens.
Ceux qui ont trop de conance en eux-mmes nous inspirent
plus de crainte que les autres, car ils tomberont srement dans le let
tendu par le grand ennemi de Dieu et de lhomme. Un camarade avec
lequel ils se sont lis, et qui a t contamin par le doute, dposera
dans leur esprit un levain dincrdulit. On gagnera leur conance en
faisant lloge de leurs talents, de leur supriorit intellectuelle, en
les incitant rechercher de hautes positions, et on leur inigera une
trissure morale. Quiconque a une trop haute opinion de lui-mme
mprisera le sang expiatoire et outragera lesprit de la grce.
Il en est qui ont reu de grandes lumires, que des parents obser-
vateurs du sabbat ont entours de la plus tendre sollicitude, qui se
Avertissement contre le doute 85
couvriront de honte : ils smeront le vent pour recueillir la tempte.
Le jugement nal trouvera ceux qui ont pch malgr de grandes
lumires parmi ceux qui seront condamns rester loigns du Sei-
gneur et de la gloire de sa puissance. Ils seront perdus et compts
parmi les contempteurs de la grce du Christ.
Je prfrerais voir mes enfants descendre dans la tombe plutt
que de les voir sengager dans le sentier conduisant la mort ter-
nelle. Je serais horrie par la pense davoir nourri des enfants qui
se rvoltent contre le Dieu du ciel, qui vont grossir les rangs des
apostats des derniers jours, marchant sous le noir drapeau de Satan. [86]
Du courage moral
Nos jeunes, exposs aux tentations les plus varies, ont besoin
dapprendre compter sur une puissance suprieure celle que
peuvent donner des mortels. On rencontre partout ceux qui mprisent
le Seigneur et qui raillent le christianisme, quils considrent comme
un jouet denfant, invent pour tromper la crdulit des ignorants.
Impossible, si lon est dpourvu dnergie morale, de prendre avec
succs la dfense de la vrit; il faut avoir le courage de dire : Si
vous ne cessez cette conversation, je ne puis rester avec vous. Jsus,
le Rdempteur du monde, est mon Sauveur, en qui jai concentr
toute mon esprance. Cest le seul moyen de leur imposer le silence.
Si vous discutez avec eux, ils auront des arguments vous opposer,
et vous ne russirez pas les toucher ; mais en vivant pour Christ,
en gardant une entire dlit au Dieu du ciel, vous pourrez russir,
alors que tous vos arguments ont chou, faire clater la faiblesse
de leurs doctrines par la puissance de votre pit.
Rien nest plus triste que de voir ceux qui avaient t rachets
par le sang du Christ, qui avaient t cons des talents pour
glorier Dieu, tourner en ridicule les messages de lEvangile, nier
la divinit du Christ, et se er des raisonnements borns et
des arguments non fonds. Quand surviendra lafiction, quand se
dressera le spectre de la mort, toutes ces illusions seront dissipes
comme la rose sous leffet du soleil.
Quil est terrible de se tenir ct dun cercueil o repose quel-
quun ayant rejet les appels de la misricorde divine! Et de devoir
dire : Voici une vie perdue! Voici quelquun qui et pu atteindre au
86 Messages la Jeunesse
sommet de lidal, et acqurir limmortalit, mais qui a abdiqu entre
les mains de Satan, sest laiss prendre au pige des vaines philoso-
phies humaines, pour devenir le jouet du mchant ! Lesprance du [87]
chrtien est une ancre de lme, la fois sre et solide; elle pntre
au-del du voile, o Christ est entr en qualit de prcurseur. Chacun
a sa part faire pour se prparer en vue des grands vnements qui
sont devant nous.
La tempete approche
La jeunesse devrait rechercher Dieu avec ardeur. La tempte
approche, et il sagit de se mettre labri par la repentance envers
Dieu et la foi au Seigneur Jsus-Christ. Le Seigneur va se lever pour
secouer la terre avec fureur. Il y aura de lagitation de tous cts. Des
milliers de bateaux seront prcipits au fond des mers. Des navires
de guerre seront submergs, des millions de vies humaines seront
sacries. Des incendies clateront soudainement, quaucun effort
humain ne pourra teindre; les plus beaux palais seront consums
par les ammes. Les dsastres de chemins de fer deviendront de plus
en plus frquents ; sur les grandes routes du commerce il y aura de
la confusion, des collisions entranant des morts instantanes. La
n est proche, le temps de grce sur le point dexpirer. Cherchons
Dieu tandis quil se trouve, invoquons-le tandis quil est prs. Le
prophte a dit : Cherchez lEternel, vous tous, humbles du pays,
qui pratiquez ses ordonnances ! Recherchez la justice, recherchez
lhumilit! Peut-tre serez-vous pargns au jour de la colre de
lEternel
1
. The Signs of the Times, 21 avril 1890.
Compter chaque jour sur Dieu
Lorsque vous vous veillez le matin, sentez-vous votre faiblesse
et la ncessit o vous tes de recevoir la force de Dieu? Faites-vous
connatre, avec humilit et de tout votre cur, vos besoins votre
Pre cleste? Sil en est ainsi, les anges enregistrent vos prires et [88]
si elles ne sont pas sorties de lvres menteuses, lorsque vous serez
inconsciemment en danger de mal faire et dexercer une inuence
qui entranerait les autres au mal, votre ange gardien sera vos cts,
1. Sophonie 2 :3.
Avertissement contre le doute 87
vous remettant sur la bonne voie, vous inspirant dans vos paroles et
inuenant vos actes.
Si vous ne voyez pas le danger et si vous ne demandez pas
Dieu la force de rsister aux tentations, vous pouvez tre srs de
vous garer. Votre ngligence sera inscrite dans le livre de Dieu et
vous serez trouvs trop lgers au jour de lpreuve. Tmoignages
pour lglise 1 :400. [89]
23. Un point faible
Nous pouvons nous atter de ne pas tre aussi coupables que
dautres ; mais, si forts que nous soyons sur certains points, sil y a un
point faible dans notre caractre, notre me reste en communion avec
le pch. Le cur partag dit : Quelque chose pour moi et quelque
chose pour toi. Lenfant de Dieu doit faire la guerre au pch quil
caressait et laisser Dieu larracher de son cur. Ce pch-l doit tre
vaincu, car il nest pas insigniant aux yeux de Dieu.
Quelquun dit : Je ne suis pas mchant, mais il marrive, quand
je suis offens, de dire des choses dsagrables, que je regrette
toujours par la suite. Un autre dit : Cest vrai que jai tel ou tel
dfaut, mais je men voudrais de commettre les actes ignobles de
certaines personnes de ma connaissance. Le Seigneur ne nous a pas
donn une chelle des pchs nous permettant de reconnatre ceux
qui sont insigniants ou qui ne feront que peu de tort et ceux qui,
plus grands, feront plus de mal.
Une chane na que la force de son anneau le plus faible. Elle
peut tre bonne dans lensemble, mais elle ne vaut rien si un seul
anneau est faible. Toute me qui veut entrer dans le royaume de
Dieu doit sentraner devenir victorieuse. Ce mot impatient qui
afeure dj vos lvres ne doit pas tre prononc. Il ne faut pas
entretenir la pense que vous ntes pas apprci votre juste valeur ;
car cela amoindrirait votre inuence et aurait pour effet certain de
vous enlever lestime dautrui. Il faut vous dfaire de lide que vous [90]
tes un martyr et vous emparer de la promesse du Christ qui a dit :
Ma grce te suft
1
. The Review and Herald, 1
er
aot 1893.
* * * * *
Discipline mentale
Eloignez-vous du terrain enchant de Satan, et ne permettez pas
votre esprit de se dpartir de la dlit due Dieu. Par la grce du
1. 2 Corinthiens 12 :9.
88
Un point faible 89
Christ vous pouvez et vous devez tre heureux et acqurir la matrise
de vous-mmes. Vos penses elles-mmes doivent tre amenes
captives la volont de Dieu; vos sentiments, assujettis la raison
et la religion. Limagination ne vous a pas t donne pour que
vous la laissiez courir sans bride, sans contrainte et sans discipline.
Si les penses sont maintenues dans lobissance, les sentiments le
seront aussi. Or, ce sont les penses et les sentiments qui, runis,
constituent le caractre moral. Quand vous oubliez votre devoir de
chrtien, de retenir vos penses et vos sentiments, vous vous exposez
linuence des mauvais anges, vous les attirez auprs de vous et
vous subissez leur domination. Si, cdant vos impressions, vous
cultivez le soupon, le doute et le murmure, vous serez parmi les plus
malheureux des mortels, et votre vie sera une faillite. Testimonies
for the Church 5 :310. [91]
90 Messages la Jeunesse
Section 3 Remporter des victoires
[92]
Rien nest plus impuissant, en apparence, mais rien nest moins
invincible, en ralit, quune me sentant son nant et sappuyant
de tout son poids sur les mrites du Sauveur. Plutt que de
permettre une dfaite, Dieu enverra tous les anges du ciel au
secours dune telle me. Testimonies for the Church 7 :17.
24. En avant et en haut [93]
Je voudrais pouvoir dcrire les beauts dune vie chrtienne.
Soumis, ds le matin de sa vie, aux lois de la nature et de Dieu,
le chrtien savance, dun pas ferme, sur le chemin qui monte, se
rapprochant toujours plus de sa demeure cleste, o lattendent une
couronne de vie et un nouveau nom que personne ne connat, si
ce nest celui qui le reoit
1
. Il est toujours plus heureux, plus
saint, plus utile. Les progrs dune anne surpassent ceux de lanne
prcdente.
Dieu invite la jeunesse gravir une chelle qui relie la terre au
ciel. Dieu est au sommet, clairant de sa gloire tous les chelons. Il
surveille ceux qui en font lascension, toujours prt secourir ceux
qui relchent leur treinte ou font un faux pas. Oui, dites-le avec
assurance : il ne manquera pas dentrer dans la cit cleste, celui qui
gravit lchelle avec persvrance.
Satan offre beaucoup de tentations la jeunesse. Il joue sur
elle le jeu de la vie, essayant tous les moyens de la sduire et de
lentraner la ruine. Mais Dieu ne la laisse pas sans secours contre
le tentateur. En lui, elle trouve un aide tout-puissant.
Il est beaucoup plus fort que son ennemi, celui qui dans ce
monde, revtu de la nature humaine, affronta et vainquit Satan, r-
sistant toutes les tentations auxquelles est expose la jeunesse
daujourdhui. Ce frre an prouve une vive et tendre sympathie
pour elle. Il exerce sur elle une vigilance ininterrompue, se rjouis- [94]
sant quand on sefforce de lui plaire. Il ajoute aux prires lencens
de sa justice, pour quelles montent vers Dieu en offrande dagrable
odeur.
Fortis par lui, les jeunes peuvent supporter les difcults
comme de bons soldats de la croix. Revtus de sa force, ils de-
viennent capables datteindre les idals les plus levs. Le sacrice
accompli sur le Calvaire leur est un gage de victoire certaine.
1. Apocalypse 2 :17.
92
En avant et en haut 93
Dieu nest pas deraisonnable
Dans lEglise de Dieu, il y a de grands et de petits vases. Le
Seigneur nexige rien de draisonnable. Il ne demande pas aux vases
les plus petits davoir la mme contenance que les grands. Il exige
de chacun suivant ce quil a et non suivant ce quil na pas. Faites de
votre mieux : Dieu acceptera vos efforts. Accomplissez dlement
les devoirs votre porte : votre travail sera pleinement approuv
du Matre. Que votre dsir daccomplir de grandes choses ne vous
fasse pas ddaigner les humbles tches qui vous attendent.
Gardez-vous de ngliger la prire secrte et ltude de la Parole
de Dieu. Elles constituent vos armes contre celui qui veut entraver
vos progrs vers le ciel. Une premire ngligence dans la prire
et dans ltude de la Bible en facilite une seconde. Rsister une
premire fois aux appels de lEsprit, cest se prparer y rsister une
seconde fois. Cest ainsi que le cur sendurcit et que la conscience
se cautrise.
Dautre part, toute rsistance la tentation rend la rsistance
plus facile. Tout renoncement rend labngation plus aise. Chaque
victoire en prpare une autre. Chaque effort pour rsister la ten-
tation, chaque acte de renoncement, chaque victoire sur le pch
est une semence de vie ternelle. Toute action dsintresse accrot [95]
votre spiritualit. On ne peut sefforcer de ressembler au Christ sans
devenir plus noble et plus dle.
Cultivez la conance
Dieu tiendra compte de tout effort pour atteindre lidal. Sil
vous arrive de faire une faute et de commettre un pch, ne pensez
pas que la prire vous soit interdite, parce que vous tes indignes
de paratre devant le Seigneur. Mes petits enfants, je vous cris
ces choses, an que vous ne pchiez point. Et si quelquun a pch,
nous avons un avocat auprs du Pre, Jsus-Christ le juste
2
. Les
bras tendus, il attend lenfant prodigue, prt laccueillir. Allez
lui, dites-lui vos fautes et vos chutes. Demandez-lui de nouvelles
forces pour un nouvel effort. Jamais il ne vous dcevra, jamais il ne
trompera votre conance.
2. 1 Jean 2 :1.
94 Messages la Jeunesse
Vous aurez des preuves. Cest par elles que le Seigneur adoucit
les asprits de votre caractre. Ne murmurez pas : vous ne fe-
riez quaggraver vos preuves. Honorez Dieu par une soumission
joyeuse. Endurez patiemment vos peines. Maintenez lamour de
Dieu dans vos curs alors mme que lon vous fait du tort. Quel
est lhomme qui aime la vie, qui dsire la prolonger pour jouir du
bonheur ? Prserve ta langue du mal, et tes lvres des paroles trom-
peuses ; loigne-toi du mal, et fais le bien; recherche et poursuis la
paix. Les yeux de lEternel sont sur les justes, et ses oreilles sont
attentives leurs cris
3
.
Gardez-vous du dsespoir : attendez demain, et le jour le plus
sombre aura pass. Cest dans le calme et la conance que sera
votre force
4
. Christ connat la force de vos tentations, il connat
aussi votre force de rsistance. Sa main est toujours tendue avec
une tendre piti vers ses enfants qui souffrent. A lme tente et
dcourage il dit : Enfant pour qui jai souffert, pour qui je suis mort, [96]
ne peux-tu pas te coner en moi ? Nul nest semblable au Dieu
dIsral, il est port sur les cieux pour venir ton aide, il est avec
majest port sur les nues
5
. ...
Recommande ton sort lEternel, mets en lui ta conance, et
il agira
6
. ... Il sera pour vous ce quest lombre dun grand rocher
dans un pays aride. Il vous dit : Venez moi, ... et je vous donnerai
du repos
7
un repos que le monde ne peut ni donner ni ter....
Ils possdent une paix et une joie indescriptibles ceux qui
prennent Dieu au mot. Les preuves ne les troublent pas ; mpriss,
ils ne soffensent pas. Le moi est cruci. Que les devoirs deviennent
plus difciles, les tentations plus fortes, les preuves plus dures : ils
ne chissent pas, car ils reoivent des forces proportionnes leurs
besoins. The Youths Instructor, 26 juin 1902.
* * * * *
3. Psaumes 34 :13-16.
4. sae 30 :15.
5. Deutronome 33 :26.
6. Psaumes 37 :5.
7. Matthieu 11 :28.
En avant et en haut 95
Le cout de la victoire
Le Christ a consenti tous les sacrices pour permettre
lhomme de gagner le ciel. A lhomme dchu de montrer main-
tenant quels sacrices il est prt faire pour lamour du Christ, an
dobtenir une gloire immortelle. Quiconque a une ide juste de la
grande uvre du salut et de son prix ne se laissera jamais aller
murmurer parce quil faut semer avec larmes et parce que la lutte et
le renoncement font partie intgrante de la vie du chrtien ici-bas.
The Signs of the Times, 4 mars 1880. [97]
25. Achever la formation du caractere
Le Christ ne nous a jamais dit quil tait facile datteindre la
perfection du caractre, car le caractre noble et bien quilibr ne
nous est pas donn la naissance, ou dune faon accidentelle. On
lacquiert par des efforts individuels, par les mrites de la grce du
Christ. Dieu nous donne les facults, les talents ; nous de former
un caractre. Nous y arrivons au prix de luttes dures et svres avec
le moi. Il faut sexaminer avec le plus grand soin et ne faire grce
aucun trait de caractre qui serait dfectueux.
Que nul ne se dclare incapable de remdier ses dfauts de
caractre. Si vous aboutissez une pareille conclusion, vous nob-
tiendrez jamais la vie ternelle. Les impossibilits nexistent que
dans votre volont. Si vous ne le voulez pas, vous ne pouvez pas
vaincre. La difcult relle se trouve dans le cur qui na pas t
sancti, et le refus de plier sa volont celle de Dieu.
PLacez votre ideal tres haut
Bien des personnes, que Dieu a doues de telle manire quelles
pourraient faire un excellent travail pour lui, ne font que peu de chose
parce quelles ne tentent pas beaucoup. Des milliers traversent la vie
comme si celle-ci tait sans but. Leur rcompense sera proportionne
leurs uvres. [98]
Noubliez pas que vous ne parviendrez jamais un idal plus
lev que celui que vous vous serez x vous-mme. Placez-le
donc le plus haut possible, et, pas pas, mme si cela devait vous
demander un effort pnible, par le sacrice et le renoncement, faites
lascension de lchelle jusquau dernier chelon. Que rien ne vous
rebute. La destine ne vous a pas enserr dans un rseau si troit
que vous ne puissiez vous en dgager. Les circonstances adverses ne
devraient avoir pour effet que de produire en vous la ferme rsolution
de les surmonter. Une victoire vous fortiera pour une seconde, en
augmentant votre capacit de rsistance. Marchez courageusement
96
Achever la formation du caractere 97
dans la bonne voie et vous verrez que, au lieu de ralentir votre
marche, les circonstances ne feront que lacclrer.
Cultivez toutes les graces du caractere
Ayez de lambition pour la gloire du Matre, et cultivez tous
vos traits heureux de caractre. Il faut que dans ldication de
celui-ci, le dsir dtre agrable Dieu soit constamment prsent
votre esprit. Cela vous est possible, car Enoch la ralis alors mme
quil vivait en un sicle dgnr. Or, il y a encore des Enochs au
vingtime sicle.
Imitez Daniel, ce dle homme dEtat quaucune tentation ne
parvint corrompre. Ne dcevez pas celui qui vous a aim au point
de donner sa vie pour effacer vos pchs : Sans moi vous ne pouvez
rien faire
1
, dclare-t-il. Ne loubliez pas. Si vous avez commis
quelque faute, vous en obtiendrez le pardon condition de la re-
connatre et de voir en elle un avertissement. Vous pourrez ainsi
changer votre dfaite en victoire, tromper ladversaire et honorer
votre Rdempteur.
Un caractre conforme limage divine est le seul trsor que
nous puissions emporter avec nous dans lternit. Et ceux qui, sur
la terre, se laissent instruire par le Christ apporteront avec eux, dans [99]
les demeures clestes, toutes les perfections divines. Au ciel, nous
devrons continuer faire des progrs. Ds lors, nest-il pas important
daccorder toute notre attention au dveloppement du caractre dans
cette vie?
Tout ce quil ordonne, il le donne
Les intelligences clestes opreront avec lhomme qui recherche,
avec une foi inbranlable, la perfection du caractre. A tous ceux
qui se sont engags dans cette voie, Jsus dclare : Je me tiens ta
droite pour te secourir.
La volont humaine participe la toute-puissance dans la mesure
o elle coopre avec la volont de Dieu. Tout ce qui se fait sur son
ordre doit tre accompli par sa force. Tout ce quil ordonne, il le
donne. Les paraboles de Jsus, 337-339.
1. Jean 15 :5.
98 Messages la Jeunesse
* * * * *
Dependance continuelle
Ceux qui nont pas le sentiment de leur dpendance constante
lgard de Dieu, seront vaincus par la tentation. Il peut nous sembler
que nos pas sont assurs et que rien ne pourra nous branler. Nous
pouvons dire avec conance : Je sais en qui jai cru; rien ne pourra
branler ma foi en Dieu et en sa Parole. Pourtant Satan se propose
de proter de nos dfauts de caractre, hrditaires ou acquis, et de
nous aveugler en ce qui concerne nos besoins et nos imperfections.
On ne peut marcher en scurit que si lon a le sentiment de sa
faiblesse et si lon regarde sans cesse Jsus. Jsus Christ, 374. [100]
26. Le combat de la foi
Beaucoup de jeunes ne servent pas Dieu par principe. Le moindre
nuage suft les jeter dans le dsespoir ; ils nont aucune endurance.
Ils ne croissent pas dans la grce. En apparence, ils observent les
commandements de Dieu; en ralit, ils ne se soumettent pas la loi
de Dieu, et ne le peuvent mme pas. Leur cur charnel aurait besoin
dun changement. Sils pouvaient apercevoir toute la beaut de la
saintet, ils soupireraient aprs elle comme le cerf aprs les eaux
courantes ; ils sattacheraient Dieu et sa loi ; le joug du Christ
leur paratrait ais, son fardeau lger.
Si vous conformez vos pas aux ordres du Seigneur, chers jeunes
gens, ne vous attendez pas trouver toujours un sentier paisible et
prospre. Le sentier qui conduit lternit nest pas toujours facile;
il semble parfois obscur et pineux. Mais ayez cette assurance : Dieu
vous entoure de ses bras ternels pour vous garder du mal. Il vous
demande dexercer une foi ardente et de vous coner en lui aux
heures sombres comme aux heures ensoleilles.
Une foi vivante
La foi doit habiter dans le cur du disciple du Christ ; sans elle,
impossible de plaire Dieu. Telle une main semparant du secours
inni, la foi est le moyen qui fait battre le cur renouvel lunisson
avec celui du Christ.
Parfois, laigle qui sefforce datteindre son nid se trouve rejet
en arrire par la violence de la tempte. Des nuages noirs, menaants, [101]
le sparent des sommets lumineux qui abritent son nid. Dsempar,
il fonce tantt dans une direction, tantt dans une autre, secouant ses
ailes puissantes comme pour dissiper les nuages. Son cri sauvage
effraie les colombes alors quil tente de vains efforts pour schapper
de sa prison. Enn il slance vers la hauteur, travers lpais nuage,
et jette un cri perant de triomphe en mergeant dans les calmes
rgions que le soleil claire. Lobscurit et la tempte se trouvent au-
99
100 Messages la Jeunesse
dessous, la lumire du ciel resplendit au-dessus. Il rejoint sa demeure
bien-aime sur le rocher escarp, il est content. Il lui a fallu traverser
les tnbres pour voir la lumire. Cela a cot un effort, mais cet
effort a t rcompens.
Voil la conduite qui se recommande aux disciples du Christ.
Il nous faut exercer cette foi vivante qui perce lpaisse muraille
de nuages nous privant de la lumire cleste. Il faut atteindre des
sommets o tout est paix et joie par le Saint-Esprit.
Un conit qui dure autant que la vie
Avez-vous jamais observ un pervier poursuivant une timide
colombe? Linstinct enseigne la colombe que lpervier ne peut
semparer delle qu la condition de slever au-dessus de sa vic-
time. Cest pourquoi elle slve toujours plus haut, sous le dme
azur du ciel, poursuivie par lpervier qui cherche en vain obtenir
lavantage. La colombe chappe au danger tant que rien ne larrte
dans sa fuite ou ne lattire vers la terre; quelle prouve une d-
faillance, quelle abaisse son vol : son vigilant ennemi fondra sur sa
victime. Avec quel intrt navons-nous pas souvent observ cette
scne, lme en suspens, accordant toutes nos sympathies la petite
colombe! Quil nous et t pnible de la voir devenir la proie du
cruel pervier ! [102]
Nous sommes engags dans une guerre, un conit qui durera
autant que la vie, contre Satan et contre ses sductions. Lennemi
se servira de tous ses arguments, de tous ses artices, pour prendre
lme au pige; pour obtenir la couronne de la vie, il faut dployer
des efforts ardents et persvrants. Il ne faut dposer larmure ou
abandonner le champ de bataille quaprs avoir remport la victoire,
si nous voulons triompher avec notre Rdempteur. Nous sommes
labri du danger aussi longtemps que nous tenons nos yeux xs
sur lAuteur et le Consommateur de notre foi. Mais il faut que nos
affections se concentrent sur les choses den haut et non pas sur
les choses terrestres. La foi doit nous lever toujours plus haut,
nous permettant dacqurir les grces du Christ. En contemplant
jour aprs jour ses charmes immaculs, nous crotrons sans cesse,
toujours plus conformes la glorieuse image. Cest en vain que
Satan tendra ses lets autour de nous aussi longtemps que nous
Le combat de la foi 101
vivrons ainsi en communion avec le ciel. The Youths Instructor,
12 mai 1898. [103]
27. Semparer de la victoire
Nous navons quune faible ide de la force qui serait disponible
si nous tablissions le contact avec celui qui est la source de toute
force. Nous retombons sans cesse dans le pch, et nous pensons
quil doit en tre fatalement ainsi. Nous nous cramponnons nos
inrmits comme si nous en tions ers. Le Christ nous dit que nous
devons rendre notre visage dur comme un caillou : la victoire est
ce prix. Il a port nos pchs en son propre corps sur le bois ; par la
puissance quil nous communique, nous pouvons rsister au monde,
la chair, et au diable. Cessons donc de parler de nous et de notre
impuissance, parlons plutt du Christ et de sa force. Parler de la
force de Satan, cest lui donner plus de prise sur nous. Lennemi est
refoul quand nous parlons de la force du Tout-Puissant. Si nous
nous approchons de Dieu, il sapproche de nous....
Beaucoup dentre nous ne savent pas proter de leurs avantages.
Aprs quelques faibles efforts pour raliser le bien, nous retournons
notre ancienne vie de pch. Si jamais nous entrons dans le royaume
de Dieu, ce sera avec des caractres parfaits, sans tache, ni ride, ni
rien de semblable. Satan redouble dactivit en voyant sapprocher la
n. Il tend ses lets, sans que nous y prenions garde, pour semparer
de nos esprits. Par tous les moyens, il sefforce de produire une
clipse de la gloire de Dieu. A nous de dcider sil aura la matrise
de nos curs et de nos esprits, ou si nous aurons une place sur la [104]
terre nouvelle, un titre lhritage dAbraham.
La puissance de Dieu, unie leffort de lhomme, nous a prpar
une glorieuse victoire. Allons-nous lapprcier sa juste valeur ?
En Jsus, toutes les richesses du ciel nous ont t donnes. Dieu ne
permettra pas larme du mal de dire quil aurait pu faire davantage.
Les mondes quil a crs, les anges du ciel peuvent attester quil
ne pouvait faire davantage. Dieu possde des ressources dont nous
navons pas la moindre ide, et dans lesquelles il nous permettra
de puiser en cas de besoin. Mais nos efforts doivent sans cesse
sassocier aux siens. Il faut faire appel notre intelligence, nos
102
Semparer de la victoire 103
facults, toutes les forces de notre tre.... Si nous nous levons
la hauteur des circonstances, si nous nous quipons comme des
hommes au service du Seigneur, si nous nous efforons de faire
disparatre les dfauts de notre caractre, Dieu multipliera pour nous
lumire, force et secours. The Youths Instructor, 4 janvier 1900.
* * * * *
Foi et devoir
La foi nest pas un simple sentiment. Cest la substance des
choses quon espre, la dmonstration de celles quon ne voit pas.
Il y a une forme de religion qui nest que de lgosme. Elle prend
plaisir aux jouissances mondaines. Elle se borne une admiration
platonique de la religion du Christ, sans prouver sa puissance salu-
taire. Ceux qui ont une telle religion font peu de cas du pch parce
quils ne connaissent pas Jsus. Ils attachent aussi trs peu de valeur
au devoir, oubliant que laccomplissement dle du devoir marche
la main dans la main avec une juste estime du caractre de Dieu.
The Review and Herald, 28 fvrier 1907. [105]
28. Comment devenir fort
Le Christ a pourvu tout ce qui est ncessaire pour que nous
soyons forts. Il nous a donn le Saint-Esprit, dont la mission est de
nous rappeler toutes les promesses du Christ, pour que lassurance
du pardon nous fasse jouir dune douce paix. Si seulement nous
voulons tenir nos yeux xs sur le Sauveur, nous ant sa puissance,
nous jouirons dun sentiment de parfaite scurit; car la justice du
Christ deviendra notre justice....
Cest le dshonorer que de parler de notre impuissance. Au lieu
de regarder nous-mmes, contemplons sans cesse Jsus ; devenons
toujours plus semblables lui, toujours plus capables de parler de
lui, toujours plus aptes bncier de ses bonts et de ses secours et
recevoir les bndictions quil nous offre.
En vivant ainsi en communion avec lui, nous devenons forts
de sa force, une source de secours et de bienfaits pour ceux qui
nous entourent. Si nous voulions faire ce que le Seigneur dsire, nos
curs deviendraient semblables des harpes sacres, dont toutes les
cordes exprimeraient la louange et la gratitude envers un Rdempteur
suscit par Dieu pour enlever le pch du monde....
Contempler sa gloire
Quand vous aurez des tentations, et vous en aurez srement,
quand vous serez accabls de soucis et danxit, quand votre me
en dtresse se verra prte dsesprer, regardez, regardez vers le [106]
point o, la dernire fois, vous avez aperu la lumire par lil de
la foi : les tnbres qui vous enveloppent seront bientt dissipes
par lclat resplendissant de sa gloire. Quand le pch sefforce de
matriser votre me, quand il accable votre conscience, quand le
doute obscurcit votre entendement, adressez-vous au Sauveur. Sa
grce suft subjuguer le pch. Il vous accordera son pardon, vous
rendra joyeux en Dieu....
104
Comment devenir fort 105
Cessons de parler de notre impuissance. Oubliant les choses qui
sont derrire nous, lanons-nous en avant sur la route qui conduit
au ciel. Ne ngligeons aucune occasion de nous rendre utiles au
service de Dieu. Des ls dor de saintet traverseront notre vie et
les anges, en voyant notre conscration, voqueront la promesse :
Je rendrai les hommes plus rares que lor n, je les rendrai plus
rares que lor dOphir
1
. Le ciel tout entier est dans la joie quand
des tres humains faibles et pcheurs se donnent Jsus pour vivre
sa vie. The Review and Herald, 1
er
octobre 1908.
* * * * *
La joie par la repentance
Cest Dieu qui a x les conditions du salut de lhomme. Cest
en sabaissant et en portant la croix que le pcheur repentant trouve
la consolation et la paix. Jsus a accept des humiliations et des
sacrices quaucun homme nendurera jamais : cette pense devrait
faire taire tous nos murmures. Un repentir sincre envers Dieu,
caus par le sentiment du pch, apporte lhomme les joies les
plus douces, quand elles sallient la foi en Jsus-Christ en tant que
Rdempteur et Avocat des pcheurs. The Signs of the Times, 4
mars 1880. [107]
1. sae 13 :12.
29. Une vie de victoire
On vit en paix quand on sent sa dpendance de la puissance
divine. Ds quune me dcide dagir en harmonie avec la lumire
reue, le Saint-Esprit accorde plus de lumire et de force. La grce
de lEsprit sajoute pour permettre lme de tenir ses rsolutions,
mais elle ne dispense pas de leffort personnel. Pour russir dans la
vie chrtienne, il faut sapproprier la lumire que Dieu a donne. Ce
nest pas labondance des lumires et des preuves qui affranchit une
me; il faut que les facults et les nergies de lme sunissent pour
crier sincrement : Je crois ! viens au secours de mon incrdulit
1
!
Vous pouvez vous rjouir avec moi la vue des brillantes pers-
pectives de lavenir. Soyez joyeux et louez la bont du Seigneur.
Conez-lui le soin des choses que vous ne comprenez pas. Il vous
aime, il compatit toutes vos faiblesses. Il nous a combls en Christ
de toutes sortes de bndictions spirituelles dans les lieux clestes
2
.
Le cur de lInni ne serait pas satisfait sil accordait ceux qui
aiment son Fils de moindres bienfaits que ceux quil dispense
celui-ci.
Satan cherche dtourner nos penses de notre puissant Secours,
pour que nous nous attardions considrer notre tat dgnr. Mais
Jsus, tout en voyant notre culpabilit passe, nous parle de pardon;
nous ne devrions pas lui iniger le dshonneur de mettre en doute
son amour. Si le sentiment du pch nest pas dpos au pied de
la croix, il nira par empoisonner les sources de la vie. Tournez le [108]
dos aux menaces dont Satan vous accable, et rconfortez votre me
en songeant aux promesses de Dieu. Si noir que soit le nuage, la
lumire du ciel lui donne lclat de lor quand la gloire de Dieu se
pose sur lui.
Les enfants de Dieu ne doivent pas tre les esclaves des sen-
timents et des motions. Flotter entre lespoir et la crainte, cest
blesser le cur du Christ ; car il a donn des preuves non quivoques
1. Marc 9 :24.
2. Ephsiens 1 :3,vers. synodale.
106
Une vie de victoire 107
de son amour.... Quon sacquitte de la tche quil nous a cone,
et le cur deviendra, sous sa main, comme une harpe sacre dont
toutes les cordes exprimeront la louange et la reconnaissance envers
celui que Dieu a envoy pour ter les pchs du monde.
Lamour du Christ pour ses enfants est aussi tendre que fort. Or,
il est plus fort que la mort ; en effet, il est mort pour payer notre
salut, pour nous rendre un avec lui, mystiquement et ternellement
un. Son amour immense dispose de toute sa puissance et exploite les
vastes ressources du ciel en faveur de son peuple. En cet amour il
ny a aucune variation, pas mme lombre dun changement : il est
le mme aujourdhui, demain, ternellement. Bien que le pch ait
tent, depuis des sicles, de le neutraliser et den obstruer le cours
vers la terre, cet amour continue dafuer avec abondance vers ceux
pour lesquels le Christ est mort. Testimonies to Ministers and
Gospel Workers, 518, 519.
* * * * *
Inuence dominante
Souvenez-vous de ceci : la religion nest pas simplement une
inuence parmi beaucoup dautres ; cest une inuence qui doit
dominer toutes les autres. Counsels to Parents, Teachers, and
Students, 489. [109]
30. Une foi vivante
Il en est, parmi ceux qui recherchent ardemment la sincrit du
cur et la puret de la vie, qui paraissent angoisss et dcourags.
Sans cesse ils regardent eux-mmes, dplorant leur manque de
foi ; ils pensent que, nayant pas la foi, ils ne peuvent rclamer la
bndiction de Dieu. Ces personnes prennent le sentiment pour la
foi. En ne se contentant pas dune foi simple, elles se plongent
dans une grande dtresse. Elles devraient dtourner leurs penses
delles-mmes pour mditer sur les grces et sur la bont de Dieu, se
rappeler ses promesses, et croire tout simplement quil fera ce quil
a promis.
Notre conance doit sattacher non pas notre foi, mais aux
promesses de Dieu. Ds que nous nous sommes repentis de nos
transgressions passes, et que nous avons rsolu dobir, nous de-
vons croire que Dieu nous accepte pour lamour du Christ et quil
pardonne nos pchs.
Parfois les tnbres et le dcouragement nous surprendront, me-
naant de nous submerger ; nabandonnons pas notre assurance.
Maintenons nos regards xs sur Jsus, quels que soient nos sen-
timents. Efforons-nous daccomplir dlement tous les devoirs
que nous connaissons ; ensuite reposons-nous avec calme sur les
promesses de Dieu.
Ne pas compter sur les sentiments
Il peut arriver quun sentiment profond de notre indignit jette
la terreur dans notre me; cela ne prouve pas, cependant, que nos
relations avec Dieu soient changes. Nessayons pas de reproduire [110]
certaines motions. Mme si nous ne ressentons pas aujourdhui la
paix et la joie que nous prouvions hier, saisissons avec foi la main
du Christ, donnons-lui notre conance dans lobscurit comme dans
la lumire.
108
Une foi vivante 109
Satan peut nous soufer loreille : Tu es un trop grand pcheur
pour que le Christ puisse te sauver. Tout en reconnaissant votre tat
de pch et votre indignit, rpondez avec assurance au tentateur :
Par la vertu de lexpiation, je revendique le Christ comme mon
Sauveur. Je me e, non mes mrites, mais au prcieux sang de
Jsus qui me purie. En ce moment, je remets mon me impuissante
entre les mains du Christ. La vie chrtienne doit tre une vie de
foi constante et vivante. Une conance inaltrable, sappuyant avec
fermet sur le Christ, apportera lme la paix et lassurance.
Ne vous decouragez pas
Ne vous dcouragez pas en sentant combien vos curs sont
endurcis. Chaque obstacle, chaque ennemi intrieur ne fait quaug-
menter le besoin que vous avez du Christ. Il est venu enlever le cur
de pierre et vous donner un cur de chair. Attendez de lui une grce
particulire pour vaincre vos dfauts les plus graves. Assaillis par la
tentation, rsistez nergiquement ; dites-vous : Comment pourrais-
je dshonorer mon Rdempteur ? Je me suis donn Christ ; je ne
puis accomplir les uvres de Satan. Demandez votre cher Sauveur
de vous aider faire le sacrice de toutes vos idoles et renoncer
vos pchs mignons. Que le regard de la foi vous permette de voir
Jsus se tenant devant le trne du Pre, et tendant ses mains perces
pour intercder en votre faveur. Croyez que vous recevez des mains
de votre prcieux Sauveur les forces dont vous avez besoin. [111]
La contemplation du Christ
Considrez avec foi les couronnes rserves aux vainqueurs ;
coutez davance le chant victorieux des rachets : Digne, digne est
lAgneau qui a t immol et qui nous a rachets pour Dieu! Prenez
ces choses pour des ralits. Etienne, le premier martyr chrtien,
alors quil luttait contre les principauts et les puissances, contre
les esprits mchants dans les lieux clestes, scriait : Voici, je
vois les cieux ouverts, et le Fils de lhomme debout la droite de
Dieu
1
. Il lui fut donn de voir le Sauveur du monde abaissant sur
lui, du haut du ciel, ses regards compatissants ; la lumire glorieuse
1. Actes 7 :56.
110 Messages la Jeunesse
qui manait du visage du Christ enveloppait Etienne dun tel clat
que ses ennemis eux-mmes lui voyaient un visage resplendissant
comme celui dun ange.
Si nous rchissions davantage Christ et au monde cleste,
nous trouverions un puissant stimulant et un soutien dans les batailles
du Seigneur. Lorgueil et lamour du monde perdront leur emprise
tandis que nous contemplerons les gloires de la patrie meilleure o
nous serons bientt. Mis en regard de lamabilit du Christ, tous les
attraits de la terre perdront leur valeur.
Changer ses habitudes mentales
Que personne ne simagine pouvoir obtenir sans effort lassu-
rance de lamour de Dieu. Quand la pense est reste longtemps
attache aux choses terrestres, il est difcile de changer ses habi-
tudes. Trop souvent, lattention est attire dune manire absorbante
vers les choses qui se voient et qui sentendent.
Avant dentrer dans la cit de Dieu, pour y contempler Jsus
dans sa gloire, il faut shabituer ds ici-bas le considrer avec les
yeux de la foi. Les paroles et le caractre du Christ devraient souvent
former le sujet de nos penses et de notre conversation; chaque jour [112]
un temps dtermin devrait tre spcialement consacr mditer
avec prires ces thmes sacrs.
La sanctication, une uvre quotidienne
La sanctication est une uvre quotidienne. Que personne ne
simagine, en se trompant soi-mme, que Dieu pourra lui pardonner
et le bnir alors quil foule aux pieds lun de ses commandements.
Commettre volontairement un pch, cest rduire au silence la
voix de lEsprit, cest se sparer de Dieu. Malgr toutes les extases
du sentiment religieux, Jsus ne peut demeurer dans un cur qui
ddaigne sa loi divine. Dieu nhonore que ceux qui lhonorent.
En vous livrant quelquun comme esclaves pour lui obir,
vous tes esclaves de celui qui vous obissez
2
. En cultivant la
colre, la convoitise, lavarice, la haine, lgosme, ou tout autre
pch, nous devenons les esclaves du pch. Nul ne peut servir
2. Romains 6 :16.
Une foi vivante 111
deux matres
3
. On ne peut servir le pch et le Christ en mme
temps. Le chrtien sera sollicit par le pch, car la chair a des dsirs
contraires ceux de lEsprit, et lEsprit en a de contraires ceux de
la chair ; ils sont opposs entre eux, an que vous ne fassiez point
ce que vous voudriez
4
; mais lEsprit entretient une lutte constante
contre la chair. Cest ici que nous avons besoin de laide du Christ.
Quand la force divine vient se joindre la faiblesse humaine, la foi
scrie : Grces soient rendues Dieu, qui nous donne la victoire
par notre Seigneur Jsus-Christ
5
! Pour former un caractre que
Dieu puisse approuver, il faut contracter de bonnes habitudes dans
la vie religieuse. La prire quotidienne est aussi indispensable la
croissance en grce, et la vie spirituelle elle-mme, que laliment
matriel au bien-tre physique. Prenons lhabitude dlever souvent
nos penses Dieu par la prire. Si la pense divague, il faut la [113]
ramener en arrire; des efforts persvrants rendront la chose facile.
Il nest pas prudent de sloigner un seul instant du Christ. Nous
pouvons nous assurer sa prsence chaque pas, en nous conformant
aux conditions quil a poses lui-mme.
Faites de la religion votre grande affaire
La religion doit tre laffaire principale de la vie, laquelle
tout le reste doit tre subordonn. Toutes les nergies de notre tre,
me, corps, esprit, doivent tre engages dans la lutte chrtienne.
Cherchons force et grce auprs du Christ ; aussi vrai que Jsus est
mort pour nous, nous aurons la victoire....
Approchons-nous de la croix du Christ. Safiger de ses pchs
au pied de la croix, cest la premire chose faire pour obtenir la
paix. Qui peut comprendre lamour de Jsus-Christ, inniment plus
tendre et plus dsintress que lamour maternel ? Voulons-nous
savoir le prix dune me? Dirigeons vers la croix le regard de la
foi, commenons ltude de ce qui fera la science et le chant des
rachets pendant toute lternit. La valeur de notre temps et de nos
talents est en fonction du prix pay pour notre rdemption. Quelle
ingratitude envers Dieu de lui drober ce qui lui appartient, en lui
3. Matthieu 6 :24.
4. Galates 5 :17, 18.
5. 1 Corinthiens 15 :57.
112 Messages la Jeunesse
refusant notre affection et notre service! Est-ce trop de nous donner
Celui qui a tout sacri pour nous ? Prfrons-nous lamiti du
monde aux honneurs immortels que le Christ nous offre : Je le ferai
asseoir avec moi sur mon trne, comme moi jai vaincu et me suis
assis avec mon Pre sur son trne
6
?
La sanctication est progressive
La sanctication est progressive. Les chelons gravir succes-
sivement sont indiqus par laptre Pierre. Faites tous vos efforts
pour joindre votre foi la vertu, la vertu la science, la science [114]
la temprance, la temprance la patience, la patience la pit,
la pit lamour fraternel, lamour fraternel la charit. Car si ces
choses sont en vous, et y sont en abondance, elles ne vous laisseront
point oisifs ni striles pour la connaissance de notre Seigneur Jsus-
Christ
7
. Cest pourquoi, frres, appliquez-vous dautant plus
affermir votre vocation et votre lection; car, en faisant cela, vous
ne broncherez jamais. Cest ainsi, en effet, que lentre dans le
royaume ternel de notre Seigneur et Sauveur Jsus-Christ vous sera
pleinement accorde
8
.
Une telle conduite nous garantit de toute chute. Ceux qui aug-
mentent ainsi les grces de la vie chrtienne par voie daddition
peuvent tre assurs que Dieu multiplie en eux les dons de son
Esprit.
A ceux qui ont reu en partage une foi du mme prix que la
sienne, Pierre sadresse ainsi : Que la grce et la paix vous soient
multiplies par la connaissance de Dieu et de Jsus notre Seigneur
9
!
Tous ceux qui le veulent pourront, par la grce divine, gravir les
chelons resplendissants qui relient le ciel la terre; la n, avec
chants dallgresse et cris de triomphe
10
, ils entreront par les portes
de la cit de Dieu. The Review and Herald, 15 novembre 1887.
* * * * *
6. Apocalypse 3 :21.
7. 2 Pierre 1 :5-8.
8. 2 Pierre 1 :10, 11.
9. 2 Pierre 1 :2.
10. sae 35 :2.
Une foi vivante 113
La valeur des epreuves
Les preuves de la vie sont des agents dont Dieu se sert pour
discipliner et transformer notre caractre. Il est douloureux dtre
par elles taill, pur, cisel, liss, poli, broy sous la meule. Mais
cest ainsi seulement que lon peut devenir une pierre vivante et
authentique dans lEglise du Seigneur. Les matriaux ordinai res ne
sont pas lobjet dattentions et de soins minutieux, mais seulement [115]
les pierres de choix, dignes dentrer dans ldication dun palais.
Heureux ceux qui, 18.
* * * * *
Le lieu secret ou lon trouve la puissance
Il arrive parfois que les hommes se rfugient lombre du Tout-
Puissant, dans le lieu secret du Trs-Haut ; ils y demeurent pendant
une courte priode, et il en rsulte de bonnes actions ; mais leur foi
saffaiblit, la communion est interrompue et lutilit de leur tche
est compromise. Mais la vie de Jsus tait une vie de conance
constante et de communion ininterrompue, aussi offrit-il au ciel et
la terre un service dle et sans dfaillance. Education, 77. [116]
31. Unis a Christ
Une foi vivante tablit une union durable avec le Christ, alors que
toutes les autres unions sont phmres. Cest le Christ qui nous a
choisis le premier, en payant un prix inni pour notre rachat ; ensuite,
le vritable croyant choisit le Christ et lui donne la premire et la
meilleure place en toutes choses. Mais cette union nest pas sans
coter aussi quelque chose. Orgueilleux comme nous le sommes, il
nous est difcile daccepter une union impliquant une dpendance
totale. On ne peut contracter cette union que si lon prouve le besoin
du sang propitiatoire du Christ. Il faut un changement du cur. Il
faut soumettre sa propre volont celle de Dieu. Il y aura lutter
contre les obstacles extrieurs et intrieurs. Il y aura de douloureux
dtachements, qui permettront de crer de nouvelles attaches. Si lon
veut sunir Christ, le pch doit tre vaincu sous toutes ses formes :
orgueil, gosme, vanit, mondanit. Si tant de chrtiens dplorent
les difcults de la vie chrtienne, sils se montrent inconstants et
variables, cest quils essayent de sattacher au Christ sans stre
dtachs pralablement de leurs idoles chries.
Une fois forme, lunion avec le Christ ne peut tre maintenue
que par des prires ferventes et des efforts inlassables. Il faut rsister,
il faut renoncer, il faut se vaincre soi-mme. La victoire est possible,
par la grce de Christ, avec du courage, de la foi, de la vigilance.
Testimonies for the Church 5 :231. [117]
114
Section 4 Marcher dans la lumire
[118]
Le Sauveur se penche avec une tendresse et une piti inexprimables
sur ceux quil a rachets par son sang, et il leur dit : Veux-tu tre
guri
1
? Il vous ordonne de vous lever pour jouir de la sant et de
la paix. Nattendez pas de sentir que vous tes guris. Croyez la
Parole du Sauveur. Placez votre volont du ct du Christ. Dcidez
de le servir : en agissant daprs sa Parole, vous recevrez des
forces. Quelle que soit la mauvaise habitude, la passion matresse
qui depuis longtemps enchane votre me et votre corps, le Christ
est capable de vous dlivrer et il dsire le faire. Il communiquera sa
vie lme morte par ses pchs
2
. Il dlivrera celle qui est captive
de sa faiblesse et de son malheur et qui gmit dans les chanes du
pch. The Ministry of Healing, 84, 85.
1. Jean 5 :6.
2. Voir Ephsiens 2 :1.
32. Croitre dans la grace [119]
Croissez dans la grce et dans la connaissance de notre Seigneur
et Sauveur Jsus-Christ
1
. Les jeunes ont la possibilit de crotre
en Jsus, de crotre dans la grce spirituelle et dans la connaissance.
On peut apprendre connatre toujours mieux Jsus en sondant
attentivement les Ecritures et en se conformant aux principes de
vrit et de justice qui sy trouvent rvls. Ceux qui croissent en
grce dune manire constante auront une foi ferme et progressive.
Il faut croitre si lon veut rester ferme
Tout jeune homme qui a dcid de devenir disciple de Jsus-
Christ devrait entretenir dans son cur un vif dsir datteindre aux
plus hauts sommets de lidal chrtien et dtre ouvrier du Christ.
Sil veut se trouver parmi ceux qui paratront sans tache devant
le trne de Dieu, il faut quil fasse de continuels progrs. Lon ne
peut rester ferme quen ralisant des progrs quotidiens dans la vie
divine. La foi grandira toutes les fois quelle aura vaincu les doutes
et les obstacles qui sopposaient elle. Une vraie sanctication est
progressive. Si vous croissez dans la grce et dans la connaissance
de Jsus-Christ, vous saisirez les occasions dapprendre mieux
connatre la vie et le aractre du Christ.
Votre foi en Jsus grandira condition quen mditant sur sa vie
immacule et sur son amour inni vous entriez dans une intimit
plus grande avec votre Rdempteur. On ne peut iniger Dieu un
plus grand dshonneur que celui de se tenir distance et de refuser [120]
de se laisser nourrir par le Saint-Esprit, tout en faisant profession
dtre un disciple. Celui qui crot dans la grce assistera volontiers
aux runions religieuses ; cest avec joie quil rendra tmoignage
de lamour du Christ devant lassemble. Dieu, par sa grce, peut
donner de la prudence au jeune homme, de la connaissance et de
1. 2 Pierre 3 :18.
116
Croitre dans la grace 117
lexprience aux enfants, pour quils croissent chaque jour dans la
grce. Ne mesurez pas votre foi daprs vos sentiments.
Examen du cur
Examinez attentivement votre cur et mesurez votre amour pour
Dieu. Demandez-vous : Est-ce quaujourdhui jai employ mon
temps prcieux chercher ma propre satisfaction et mon propre d-
lassement ? Ou bien, ai-je cherch faire le bonheur dautrui ? Ai-je
cherch crer chez mes associs un plus grand dvouement la
cause de Dieu et un plus grand intrt pour les choses de lternit?
Ai-je manifest ma religion mon foyer, ai-je fait connatre la grce
du Christ par mes paroles et mon attitude? Ai-je honor mes parents
dune obissance respectueuse, conformment au cinquime com-
mandement ? Me suis-je joyeusement attach laccomplissement
dle de mes petits devoirs quotidiens, faisant tout pour allger le
fardeau des autres ? Ai-je gard mes lvres du mal et ma langue du
mensonge? Ai-je glori le Christ, mon Rdempteur, qui a sacri
sa vie prcieuse pour mettre ma porte la vie ternelle?
Veillez et priez
Ds le commencement de la journe, ne ngligez pas, chers
jeunes gens, de demander ardemment Jsus de vous communiquer
la force et la grce qui vous permettront de rsister aux tentations
de lennemi sous quelque forme quelles se prsentent ; le Seigneur [121]
rpondra aux prires ferventes, faites avec foi et avec contrition.
Mais il ne suft pas de prier : il faut aussi veiller. Demandez, et lon
vous donnera; cherchez, et vous trouverez; frappez, et lon vous
ouvrira. Car quiconque demande reoit, celui qui cherche trouve, et
lon ouvre celui qui frappe. Lequel de vous donnera une pierre
son ls, sil lui demande du pain? Ou, sil demande un poisson, lui
donnera-t-il un serpent ? Si donc, mchants comme vous ltes, vous
savez donner de bonnes choses vos enfants, combien plus forte
raison votre Pre qui est dans les cieux donnera-til de bonnes choses
ceux qui les lui demandent
2
.
2. Matthieu 7 :7-11.
118 Messages la Jeunesse
Enfants et jeunes gens peuvent apporter Jsus leurs fardeaux
et leurs anxits, assurs quil fera droit leurs supplications en leur
donnant prcisment ce dont ils ont besoin. Soyez fervents, soyez
dcids. Rappelez Dieu ses promesses, avec une foi exempte de
doute. Nattendez pas dprouver des motions particulires avant de
croire que le Seigneur vous rpondra. Nexigez pas que le Seigneur
agisse votre gard dune manire dtermine avant de croire que
vous recevrez lobjet de vos requtes : mais ez-vous sa Parole,
remettez toutes choses entre les mains du Seigneur, pleinement
persuads quil fera droit votre requte : la rponse viendra au
moment et de la manire que votre Pre cleste jugera convenables ;
enn, conformez votre vie vos prires. Marchez humblement et
allez de lavant avec persvrance. Car lEternel Dieu est un soleil
et un bouclier, lEternel donne la grce et la gloire, il ne refuse aucun
bien ceux qui marchent dans lintgrit
3
. Craignez lEternel,
vous ses saints ! Car rien ne manque ceux qui le craignent. Les
lionceaux prouvent la disette et la faim, mais ceux qui cherchent
lEternel ne sont privs daucun bien
4
.
Prserve ta langue du mal, et tes lvres des paroles trompeuses ; [122]
loigne-toi du mal, et fais le bien; recherche et poursuis la paix. Les
yeux de lEternel sont sur les justes, et ses oreilles sont attentives
leurs cris. LEternel tourne sa face contre les mchants, pour re-
trancher de la terre leur souvenir. Quand les justes crient, lEternel
entend, et il les dlivre de toutes leurs dtresses ; lEternel est prs
de ceux qui ont le cur bris, et il sauve ceux qui ont lesprit dans
labattement
5
.
Voici des promesses riches, abondantes, condition que vous
cessiez de faire le mal et que vous appreniez faire le bien. Proposez-
vous un but lev, comme lont fait Joseph, Daniel et Mose; r-
chissez ce que cote la formation dun caractre, construisez pour
le temps et pour lternit....
Sommes-nous faibles, manquons-nous de sagesse, Dieu a dit :
Si quelquun dentre vous manque de sagesse, quil la demande
Dieu, qui donne tous simplement et sans reproche, et elle lui
3. Psaumes 84 :12.
4. Psaumes 34 :10, 11.
5. Psaumes 34 :14-19.
Croitre dans la grace 119
sera donne
6
. Mais apprenez ne rien faire moiti, ne pas
relcher votre treinte, rester cramponns Dieu, persvrants
son service : cest ainsi que vous vaincrez par le sang de lAgneau.
Des possibilites illimitees
En faisant cela pour vous-mmes, vous exercez une inuence sur
ceux qui vous entourent. Combien prcieuse une parole opportune!
Une parole de foi, dencouragement, dexhortation suivre la bonne
voie, contribuera affermir celui qui est enclin se laisser glisser
dans le dcouragement. En vous attachant de propos dlibr des
principes justes, vous orienterez les mes dans la bonne direction.
Vous pouvez faire un bien inni. Le succs couronnera vos
efforts si vous soumettez votre vie la rgle de la Parole de Dieu,
conformant vos actions ses prceptes, vous efforant, par tous les [123]
moyens, dtre en bndiction plutt quen maldiction. Vous tes
entrs en relation avec Dieu; vous tes devenus un moyen par lequel
Dieu communique dautres sa lumire. Cest un honneur pour vous
dtre les collaborateurs de Jsus ; vous ne pouvez souhaiter une
meilleure rcompense que celle dentendre les paroles du Sauveur :
Cest bien, bon et dle serviteur ; ... entre dans la joie de ton
matre
7
. The Youths Instructor, 1
er
septembre 1886.
* * * * *
Abandon de soi-meme
Le Rdempteur nacceptera pas un service partag. Journelle-
ment, le ministre de Dieu doit apprendre le sens du vritable renon-
cement. Il faut quil tudie la Parole de Dieu, quil la comprenne
et quil obisse ses prceptes. Ainsi, il pourra atteindre lidal de
la perfection chrtienne. Jour aprs jour, le croyant fera, sous les
yeux des hommes et des anges, une sublime exprience, montrant
ce que lEvangile peut faire pour des tres dchus. Ministre
vanglique, 107. [124]
6. Jacques 1 :5.
7. Matthieu 25 :23.
33. La conformite au monde
Ceux qui cheminent sur la route troite sentretiennent de la joie
et du bonheur quils prouveront la n du voyage. Si leurs visages
sont souvent tristes, ils rayonnent souvent aussi dune joie sainte.
Ils ne shabillent, ne parlent, ni nagissent comme ceux qui sont sur
lautre route. Un modle leur a t donn. Un homme de douleur,
habitu la souffrance, a ouvert cette route et la parcourue jusquau
bout. Cest un rconfort et un encouragement pour ceux qui viennent
aprs lui de voir la trace de ses pas. En la suivant, ils marcheront
srement, comme lui-mme a march.
La route large
Sur la route large, chacun soccupe de sa propre personne, de ses
vtements, des plaisirs du moment. On se laisse aller une franche
hilarit, sans penser la n du voyage, la destruction certaine qui
approche un peu plus chaque jour. Avec une folle insouciance, on
va toujours plus vite. Combien cela me parut terrible!
Jen ai vu beaucoup, sur cette large route, qui avaient ces mots
crits sur eux : Morts au monde. La n de toutes choses est proche.
Vous aussi, soyez prts. Ils avaient la mme apparence de vanit que
ceux qui les entouraient, mais je remarquai une ombre de tristesse
sur leur visage. Leurs propos taient tout fait semblables ceux
des personnes gaies et insouciantes qui les entouraient ; mais loc-
casion, ils montraient avec un air de grande satisfaction les lettres [125]
qui taient peintes sur leurs habits, invitant les autres les avoir
aussi. Ils taient sur la route large, tout en professant faire partie
du nombre de ceux qui cheminent sur la route troite. Ceux qui les
accompagnaient leur disaient : Il ny a pas de diffrence entre nous.
Nous sommes semblables dans nos vtements, nos paroles et nos
actes. Tmoignages pour lglise 1 :33.
Jai vu quel point certains observateurs du sabbat se conforment
au monde. Par l, ils dshonorent leur profession de foi, ils sont un
120
La conformite au monde 121
opprobre pour la cause de Dieu. Ils inigent un dmenti leur reli-
gion. Ils simaginent ntre pas du monde, mais ils sen rapprochent
tellement par le vtement, par la conversation et par les actes, quen
ralit il ny a pas de diffrence. Je les ai vus occups orner leur
pauvre corps mortel, que le doigt de Dieu peut toucher chaque
instant, les jetant sur un lit de souffrance. Quand surviendra le der-
nier moment, une angoisse mortelle secouera leur corps et cette
grave question se posera : Suis-je prt mourir ? Prt paratre en
jugement devant Dieu, passer la grande revue?
Demandez-leur, alors, sils songent encore orner leur corps ;
sils ont la moindre ide de ce que veut dire se prparer pour paratre
devant Dieu, ils vous diront que sils pouvaient retourner en arrire
et recommencer leur vie, ils se corrigeraient, vitant les folies du
monde, ses vanits, son orgueil, et donneraient tous un exemple de
modestie dans le vtement. Ils vivraient la gloire de Dieu.
Pourquoi trouve-t-on si difcile de vivre dans lhumilit et le
renoncement ? Cest que lon nest pas encore mort au monde. On
croit tre mort, et lon vit encore. Nombreux sont ceux qui soupirent
aprs les poireaux et les oignons dEgypte. On prtend aller au ciel [126]
tout en imitant autant que possible le monde dans le vtement et la
conduite. Cest vouloir entrer par une autre porte, au lieu dentrer
par la porte troite et de suivre le sentier troit....
A cela il ny a pas dexcuse. Il en est qui shabillent comme le
monde pour avoir de linuence. Cest commettre une erreur triste
et fatale. Veut-on exercer une inuence vraiment salutaire, que lon
se conforme sa profession de foi, que lon prouve sa foi par des
uvres de justice, que lon montre toute la diffrence qui existe entre
les chrtiens et le monde. Jai vu que les paroles, le vtement et les
actes devraient parler en faveur de Dieu. Alors tous ressentiraient
une sainte inuence, et verraient que ces chrtiens ont t avec Jsus.
Les incrdules verraient une sainte inuence se dgager de la vrit
que nous professons ; ils verraient comment le caractre dun homme
ou dune femme qui croit au retour du Christ est affect par cette
croyance. Voulez-vous exercer une inuence en faveur de la vrit?
mettez-la en pratique, imitant ainsi votre humble Modle.
122 Messages la Jeunesse
Se preparer a la venue de Jsus
Jai vu que Dieu dteste lorgueil : tous les orgueilleux et les
mchants seront comme de ltoupe; le jour qui vient les consumera.
Jai vu que le message du troisime ange doit encore agir comme un
levain sur bien des curs professant de croire, an de les purier de
lorgueil, de lgosme, de lavarice, de lamour du monde.
Jsus vient : trouvera-t-il un peuple qui se conforme au monde?
Le reconnatra-t-il comme celui quil a puri? Srement pas. Seuls
les purs et les saints seront reconnus comme siens. Il ne reconnatra
comme lui appartenant que ceux qui auront t puris et blanchis [127]
par les preuves, et qui se seront tenus loigns du monde, sans
souillure.
Jai prouv une profonde angoisse en constatant le fait terriant
que le peuple de Dieu se conforme au monde et que seul le nom
distingue des incrdules beaucoup parmi ceux qui font profession
de suivre le doux et humble Jsus. Jai vu que cela blesse Jsus et le
couvre de honte. Alors quavec douleur il voyait le prtendu peuple
de Dieu aimant le monde, partageant son esprit et suivant ses modes,
lange scriait : Sparez-vous ! Sparez-vous ! de peur quil ne
vous donne votre portion avec les hypocrites et les incrdules, hors
de la cit. Votre profession de foi ne fera quaccrotre votre dtresse;
votre chtiment sera dautant plus grand que vous connaissiez sa
volont, mais ne lavez pas faite.
Par leur lgret, leurs plaisanteries, leur frivolit, ceux qui pro-
fessent croire au message du troisime ange font souvent du tort la
cause de Dieu. Il ma t montr que ce mal est trs rpandu dans
nos rangs. Jai vu quil y a lieu de shumilier devant le Seigneur.
LIsral de Dieu devrait dchirer son cur et non son vtement. Rien
de plus rare quune simplicit enfantine; on recherche lapprobation
humaine plus quon ne redoute le dplaisir de Dieu.
Lange dit : Ramenez votre cur lordre, de peur quil ne vous
visite par ses jugements, et que, le l fragile de votre vie tant bris,
vous ne soyez dposs dans la tombe, sans dfense, avant dtre
prts. Ou alors, si votre vie est conserve, et que vous ne fassiez pas
la paix avec Dieu, en vous arrachant au monde, vos curs endurcis
sappuyant sur un tai trompeur, une prparation factice, quand vous
La conformite au monde 123
vous rendrez compte de votre erreur, ce sera trop tard pour chercher
une esprance fonde. Testimonies for the Church 1 :131-134. [128]
A quoi cela sert-il ?
Le Christ nous demande de faire notre examen de conscience.
Etablissons soigneusement notre bilan, et mettons Jsus sur lun
des plateaux de la balance, cest-dire les trsors ternels, la vie, la
vrit, la joie des mes rachetes ; et sur lautre, tous les attraits que
peut nous offrir le monde. Dun ct mettez la perte de votre me et
de celles pour lesquelles vous auriez pu travailler ; de lautre, pour
vous et pour elles, une vie qui se mesure sur celle de Dieu. Pesez
pour le temps et lternit. Tandis que vous ferez cela, coutez la
voix du Christ qui vous dit : Que sert-il un homme de gagner tout
le monde, sil perd son me
1
?
Dieu veut que nous portions toute notre attention sur les ralits
clestes et non sur les choses terrestres. Il nous donne loccasion
de faire un placement la banque du ciel, il na de cesse quil nait
exalt nos aspirations les plus nobles et mis en lieu sr nos plus
chers trsors. Cest lui qui dclare : Je rendrai les hommes plus
rares que lor n, je les rendrai plus rares que lor dOphir
2
. Quand
les richesses que gte la rouille et que la teigne ronge et dvore
nauront plus aucune valeur, les disciples du Christ se rjouiront
dans la possession des richesses indestructibles du ciel. Les
paraboles de Jsus, 328. [129]
1. Marc 8 :36.
2. sae 13 :12.
34. Une experience chretienne authentique
Jai vu qu moins dun changement complet, une conversion
radicale, les jeunes ne peuvent obtenir le salut. Daprs ce qui ma
t montr, il ny a pas la moiti des jeunes gens faisant profession
de croire la vrit qui aient pass par une vritable conversion.
En effet, s ils taient convertis, ils porteraient du fruit la gloire de
Dieu. Plusieurs dentre eux sappuient sur une fausse esprance, une
esprance sans fondement. La source ntant pas purie, leau qui
en dcoule nest pas pure. Puriez la source et vous aurez une eau
pure.
Si le cur est droit, vos paroles, vos vtements, vos actes seront
conformes la droiture. Mais la vraie pit fait dfaut. Je ne voudrais
pas dshonorer mon Matre au point dadmettre quune personne
insouciante et lgre, ngligeant la prire, soit vritablement chr-
tienne. Non, un chrtien remporte la victoire sur les passions qui
lassigent. Il existe un remde pour lme quafige le pch. Ce
remde, cest Jsus, notre prcieux Sauveur. Sa grce suft au plus
faible; mais le plus fort prit sans elle.
Une grace salutaire
Jai vu comment cette grce peut sobtenir. Entrez dans votre
chambre, et l, intercdez auprs de Dieu : O Dieu! cre en moi un
cur pur, renouvelle en moi un esprit bien dispos
1
. Soyez fervents,
sincres. La prire fervente a une grande efcace. Comme Jacob, [130]
luttez en priant. Soyez dans langoisse, comme Jsus dans le jardin,
lorsquil sua des grumeaux de sang. Ne quittez pas votre chambre
avant que Dieu vous ait revtus de puissance. Puis, veillez : aussi
longtemps que vous veillerez et prierez, vous pourrez chapper aux
piges de lennemi, et la grce de Dieu se manifestera en vous.
Que Dieu me garde de cesser de vous avertir ! Jeunes amis,
recherchez le Seigneur de tout votre cur. Approchez-vous avec
1. Psaumes 51 :12.
124
Une experience chretienne authentique 125
empressement quand, ayant enn compris que vous pririez sans
laide de Dieu, vous soupirerez aprs lui, comme la biche soupire
aprs le courant des eaux; alors le Sauveur ne tardera pas vous
communiquer sa force. Vous prouverez une paix qui surpasse toute
intelligence. Pour tre sauv, il faut prier. Prenez le temps ncessaire,
et mettez tout votre cur dans vos prires. Demandez instamment
Dieu doprer en vous une rforme totale, an que vous portiez les
fruits de son Esprit, et que vous resplendissiez comme des ambeaux
dans le monde. Ne soyez pas une entrave ou une maldiction pour
la cause de Dieu, mais plutt une aide et une bndiction. Si Satan
vous dit que vous ne pouvez jouir en toute libert dun plein salut,
ne le croyez pas.
Les premiers pas
Chaque chrtien a le privilge de ressentir profondment lin-
uence de lEsprit. Il est envahi par une paix cleste et il aime
mditer sur Dieu et sur le ciel. Il se rassasie des glorieuses promesses
de la Parole. Mais il faut quil commence par sassurer quil a fait
les premiers pas sur le chemin de la vie ternelle. Ne vous laissez
pas garer. Jai des raisons de craindre quun bon nombre dentre
vous ne savent pas ce quest la religion. Vous avez prouv des
motions plus ou moins profondes, mais vous ne vous tes jamais [131]
rendu compte de lnormit du pch. Vous navez pas encore senti
votre condition misrable et vous ne vous tes pas dtourns de la
mauvaise voie avec une douleur amre. Vous ntes pas morts au
monde, puisque vous aimez encore ses plaisirs et que vous trouvez
du charme aux conversations mondaines. Pourquoi gardez-vous le
silence lorsquon parle de la vrit divine? Pourquoi tant de loqua-
cit sur des sujets mondains, alors que vous navez rien dire sur
celui qui devrait retenir toute votre attention? Cest que la vrit
de Dieu ne demeure pas en vous. Tmoignages pour lglise
1 :54-56.
* * * * *
126 Messages la Jeunesse
Preparer la voie aux benedictions divines
Ce que Satan redoute par-dessus tout, cest que le peuple de Dieu
fasse disparatre tout obstacle de son sentier pour que le Seigneur
puisse rpandre son Esprit sur une glise languissante et impnitente.
Si les vux de Satan pouvaient se raliser, il ny aurait plus de rveils,
ni grands ni petits, jusqu la n des temps. Mais nous nignorons
pas ses ruses. Il nest pas impossible de lui rsister. La bndiction
viendra ds que la voie sera prpare lEsprit de Dieu. Satan ne
peut empcher quune onde bienfaisante se rpande sur le peuple de
Dieu, pas plus quil ne peut fermer les cluses du ciel pour empcher
la pluie de tomber. Ni mchants ni dmons ne peuvent empcher
luvre de Dieu ou priver de sa prsence les assembles de son
peuple, pourvu que celui-ci, le cur subjugu et contrit, confesse et
rejette ses pchs et se rclame avec foi de ses promesses. The
Review and Herald, 22 mars 1887. [132]
35. Se discipliner soi-meme
Celui qui est lent la colre vaut mieux quun hros, et celui
qui est matre de lui-mme que celui qui prend des villes
1
. Il a
remport la victoire sur son moi, lennemi le plus formidable avec
lequel lhomme ait compter.
La preuve la plus vidente dune noblesse chrtienne cest la
matrise de soi-mme. Seuls les hros de Dieu savent rester calmes
sous une pluie dinjures.
Gouverner son esprit, cest se discipliner soi-mme; cest rsister
au mal ; cest rgler chacune de ses paroles et chacun de ses actes
daprs la sublime rgle de justice que Dieu nous a donne. Celui qui
a appris gouverner son esprit, saura slever au-dessus des manques
dgards, des rebuffades, des vexations auxquels il est expos tous
les jours, et qui cesseront, ds lors, de lassombrir.
Dieu veut assurer la domination, dans la vie des tres humains,
du pouvoir royal dune raison sanctie, dirige par la grce divine.
Ce pouvoir est en possession de celui qui sait gouverner son esprit.
Une entiere maitrise de soi-meme
Le caractre des enfants et des jeunes gens est trs impression-
nable. Cest cet ge quil faut acqurir lhabitude de se matriser.
Des inuences qui auront des rsultats ternels sexercent au foyer,
autour de la table familiale. Mieux que tous les dons naturels, les
habitudes contractes au cours des premires annes dcideront de [133]
la victoire ou de la dfaite dans la bataille de la vie.
Il nest pas derreur, peut-tre, que jeunes et vieux soient plus
enclins excuser dans leur conduite que des paroles impatientes. Ils
se contentent de dire, pour leur justication : Je nai pas rchi, je
navais pas lintention de dire cela. Mais la Parole de Dieu est dun
autre avis. LEcriture dit : Si tu vois un homme irrchi dans ses
1. Proverbes 16 :32.
127
128 Messages la Jeunesse
paroles, il y a plus esprer dun insens que de lui
2
. Comme une
ville force et sans murailles, ainsi est lhomme qui nest pas matre
de lui-mme
3
.
La plupart des ennuis de la vie, des peines de cur et des co-
lres sont dus un temprament irritable. Par des paroles promptes,
emportes, prononces la lgre, on peut faire, en un instant, un
tort quune vie de repentir ne pourra effacer. Que de curs briss,
que damitis perdues, que de vies ruines par les paroles dures et
emportes de ceux qui auraient pu faire tant de bien! Le surmenage
entrane parfois lirritabilit. Mais le Seigneur ne nous contraint pas
des mouvements prcipits et compliqus. Beaucoup se chargent
de fardeaux que le tendre Pre cleste ne leur avait jamais destins.
Des devoirs quil na jamais song nous assigner se suivent en une
rapide succession. Dieu veut nous faire comprendre que ce nest
pas glorier son nom que de se charger de fardeaux trop lourds, qui
fatiguent notre cur et notre cerveau, nous rendant de mauvaise hu-
meur, colriques et grondeurs. Contentons-nous des responsabilits
que le Seigneur place sur nous, nous conant en lui, gardant des
curs purs, dbonnaires et pleins de sympathie.
Gouverner lesprit
Il y a une puissance remarquable dans le silence. Si des paroles
impatientes vous sont adresses, ne rendez pas la pareille. Les pa- [134]
roles dites une personne en colre agissent habituellement comme
un fouet, provoquant une plus grande fureur. Mais une colre qui
se heurte au silence ne tarde pas svanouir. Que le chrtien bride
sa langue, fermement rsolu ne prononcer aucune parole dure et
impatiente. Une langue bride lui assure la victoire chaque fois que
sa patience est mise lpreuve.
Personne ne peut gouverner son esprit par ses propres forces ;
mais par Christ on peut obtenir la matrise de soi-mme. Cest lui
qui amne nos penses et nos paroles captives la volont de Dieu.
La religion du Christ soumet les motions au gouvernement de la
raison et discipline la langue. Sous son inuence, le temprament
colrique est subjugu, le cur est rempli de patience et damabilit.
2. Proverbes 29 :20.
3. Proverbes 25 :28.
Se discipliner soi-meme 129
Cramponnez-vous celui qui a tout pouvoir au ciel et sur la terre.
Si souvent quil vous arrive de manquer de patience et de calme,
nabandonnez pas la lutte. Prenez une nouvelle dcision, plus ferme
que jamais, dtre patient, malgr toutes les causes de ressentiment.
Ne dtournez jamais les yeux de votre divin Modle. The Review
and Herald, 31 octobre 1907.
Pas dexcuse pour le peche
Aucune tentation ne doit servir dexcuse un acte coupable.
Satan exulte quand il entend ceux qui font profession dtre disciples
du Christ chercher justier leurs dfauts de caractre. Cest ainsi
quon se trouve conduit pcher. Le pch na aucune excuse. Un
temprament sancti, une vie semblable celle du Christ sont
accessibles tout enfant de Dieu qui se repent et qui croit. Jsus
Christ, 302. [135]
36. Une experience vivante
En cachant sa divinit sous son humanit, le Seigneur de vie et de
gloire a montr lhomme comment Dieu, par le don du Christ, veut
nous mettre en rapport avec lui. Pas de bonheur possible en dehors
de la communion avec Dieu. Lhomme doit apprendre que notre
Pre cleste na de repos que lorsque son amour peut embrasser
le pcheur repentant, transform par les mrites de lAgneau sans
tache. Toute lactivit des intelligences clestes tend cette n. Leur
mission consiste, sous la direction de leur Gnral, ramener ceux
que les transgressions ont loigns du Pre cleste. Un plan a t
conu qui fera clater aux yeux du monde la grce merveilleuse et
lamour du Christ. Le prix inni vers par le Fils de Dieu pour la
ranon de lhomme, rvle lamour de Dieu. Ce glorieux plan de la
rdemption dispose de ressources sufsantes pour sauver le monde
entier. Lhomme pcheur et dchu peut devenir parfait en Jsus grce
au pardon de ses pchs et la justice du Christ qui lui est impute.
La puissance de la croix
Jsus-Christ sest saisi de notre humanit pour pouvoir de son
bras humain treindre la famille humaine, tout en entourant de son
bras divin le trne de lInni. Il a dress sa croix mi-chemin entre
la terre et le ciel, en disant : Quand jaurai t lev de la terre,
jattirerai tous les hommes moi
1
. La croix devait tre un puissant
moyen dattraction. [136]
Cette croix devait parler tous les hommes, leur faire franchir
le foss creus par le pch, unir ainsi lhomme ni au Dieu inni.
Seul, le pouvoir de la croix peut arracher lhomme aux puissances
ligues du pch. Le Christ sest donn pour sauver le pcheur. Ceux
dont les pchs sont pardonns et qui aiment Jsus seront unis lui.
Ils porteront son joug. Ce joug ne les blessera pas et nassombrira
pas leur vie religieuse. Bien au contraire : le joug du Christ met de
1. Jean 12 :32.
130
Une experience vivante 131
la joie dans la vie du chrtien. Celui-ci pense avec bonheur ce que
le Seigneur a fait en livrant son Fils unique la mort en faveur du
monde, an que quiconque croit en lui ne prisse point, mais quil
ait la vie ternelle
2
.
Fideles a Christ
Ceux qui militent sous la bannire ensanglante du prince Em-
manuel devraient se montrer de dles soldats dans larme du
Christ. Ils ne devraient pas se permettre la moindre indlit. Bien
des jeunes sont disposs sengager comme volontaires au service
de Jsus, le prince de la vie. Sils veulent persvrer, toutefois, ils
doivent sans cesse regarder Jsus, leur capitaine, et attendre ses
ordres. Soldats du Christ, il ne leur est pas permis dentrer dans
la ligue de Satan et de servir dans son camp, car ils deviendraient
alors des ennemis du Christ. Ce serait une trahison. Ce serait tablir
des moyens de communication entre Satan et les vrais soldats du
Christ et donner loccasion Satan daliner les curs des soldats
du Christ.
Chers jeunes gens, qui vous dites les soldats de Jsus-Christ, je
vous le demande : quelles batailles avez-vous livres ? A quelles
mles avez-vous pris part ? Vous est-il arriv, alors que la Parole
de Dieu vous faisait clairement connatre votre devoir, de vous y
drober pour suivre vos inclinations ? Lattrait du monde vous a-t- [137]
il dtourns du service du Christ ? Satan semploie prparer des
appts particulirement sduisants ; par des dsobissances apparem-
ment insigniantes, il vous loigne de Jsus. Suivent des sductions
plus fortes pour vous sparer compltement de Dieu.
On peut avoir son nom inscrit dans un registre dglise, on peut
afcher la prtention dtre enfant de Dieu, tout en exerant une
inuence qui a pour effet de prsenter sous un faux jour le caractre
du Christ et de dtourner les mes qui voudraient sattacher lui.
Il ny a ni paix, ni joie, ni bonheur pour un prtendu croyant dont
lme nest pas entirement engage dans luvre que le Seigneur
lui a assigne. Sans cesse il attire le monde dans lglise, non pas
par la repentance, la confession et labandon Dieu, mais en cdant
2. Jean 3 :16.
132 Messages la Jeunesse
toujours plus de terrain au monde, et en se rangeant du ct de Satan
plutt que de Christ dans la bataille.
Il faut une connaissance experimentale
Jinvite la jeunesse couper les moindres ls qui lattachent
encore au monde. Sortez du milieu deux, et sparez-vous, dit le
Seigneur ; ne touchez pas ce qui est impur, et je vous accueillerai.
Je serai pour vous un pre, et vous serez pour moi des ls et des
lles, dit le Seigneur tout-puissant
3
.
Notre jeunesse voudra-t-elle couter cette invitation? Nos jeunes
gens comprennent bien peu la ncessit de placer devant leurs jeunes
camarades un exemple de conduite et de caractre chrtiens. Il en
est beaucoup qui comprennent la thorie de la vrit, bien peu, en
revanche, qui comprennent par exprience la porte pratique de la
vrit. O sont les jeunes missionnaires faisant tout ce qui se pr-
sente eux dans le vaste champ de la moisson? O sont ceux qui
tous les jours sinstruisent lcole du Christ ? Quils ne simaginent [138]
pas avoir achev leurs tudes. Quils attendent dans les parvis du
Seigneur, pour apprendre travailler lunisson avec les intelli-
gences clestes. Jeunes gens, si je vous tiens ce langage nergique,
cest que je dsire votre salut. Ne perdez plus de temps. Vous ne
pouvez servir Dieu et Mammon. Vous pouvez avoir lapparence du
christianisme, mais quand surviennent les tentations et les fortes
preuves, ne cdez-vous pas chaque fois ?
Relations chretiennes
Le conit auquel vous devez prendre une part active se pour-
suit tous les jours de votre vie. Ne voulez-vous pas, aux jours de
lpreuve, conformer vos dsirs la Parole crite, et rechercher les
directives de Jsus par de ferventes prires ? Beaucoup afrment
quil ny a pas de mal ngliger la runion de prire pour assister
un concert, ou manquer une runion o les serviteurs de Dieu
apportent un message du ciel. Le plus sr pour vous est dtre o
Christ a promis de se trouver.
3. 2 Corinthiens 6 :17, 18.
Une experience vivante 133
Ceux qui apprcient les paroles du Christ ne manqueront pas
dassister la runion de prire ou celle o lenvoy du Seigneur
parlera des choses ternelles. Jsus a dit : L o deux ou trois
sont assembls en mon nom, je suis au milieu deux
4
. Voulez-
vous risquer de perdre une bndiction pour votre plaisir ? De telles
ngligences ont une inuence dcisive non seulement sur votre vie
et sur votre caractre, mais aussi sur la vie et le caractre de vos
camarades.
Si tous ceux qui dclarent suivre le Christ le faisaient avec sinc-
rit, ils auraient lesprit du Christ et ils accompliraient les uvres de
Dieu. Ils se refuseraient des satisfactions charnelles, montrant quils
ne placent pas les plaisirs frivoles du monde au-dessus du privilge [139]
de rencontrer le Christ dans une runion religieuse. Ils exerceraient
une inuence dcisive et en entraneraient dautres par leur exemple.
Les actes parlent plus fort que les paroles ; les amateurs de plai-
sirs napprcient pas leur juste valeur les riches bndictions que
lon peut recevoir en frquentant les assembles du peuple de Dieu.
Ils ne voient pas lavantage quil y aurait y conduire leurs ca-
marades, avec lespoir que les curs seront touchs par lesprit du
Seigneur. Qui les accompagne ces rencontres mondaines ? Jsus
nest pas l pour les bnir. Satan introduira dans lesprit tout ce
qui pourra en chasser lintrt pour les choses ternelles. Il saisit
loccasion de jeter la confusion dans les esprits en y mlant le mal
avec le bien.
En participant des runions mondaines, on acquiert le got des
divertissements excitants, et les facults morales sont affaiblies. On
peut, tout en aimant le plaisir, garder lapparence de la pit, mais il
ny a pas de rapport vivant avec Dieu. La foi est morte, le zle sest
vanoui. On nprouve pas le besoin de dire une parole opportune
aux mes qui ne possdent pas le Christ pour les inviter donner
leur cur au Seigneur. The Youths Instructor, 23 avril 1912.
* * * * *
4. Matthieu 18 :20.
134 Messages la Jeunesse
La religion nest pas un sentiment
La religion pure et sans tache nest pas un sentiment ; elle
consiste en uvres de misricorde et damour. Une telle religion est
indispensable la sant et au bonheur. Elle pntre dans le temple
profan de lme et avec une verge elle en chasse les intrus. Elle
occupe le trne, elle sanctie tout par sa prsence, elle fait briller
dans les curs la lumire du Soleil de justice. Elle ouvre vers le
ciel les fentres de lme, invitant les rayons de lamour divin. Elle [140]
apporte la srnit et la quitude. Les forces physiques, mentales et
morales augmentent parce quune atmosphre cleste et viviante
emplit lme. En elle se forme Christ, lesprance de la gloire.
The Review and Herald, 15 octobre 1901. [141]
37. Fidelite dans les plus petites choses
Celui qui est dle dans les moindres choses lest aussi dans
les grandes
1
.
Accorder une attention consciencieuse ce que le monde appelle
de petites choses, cest ce qui fait le succs de la vie. Accomplir de
petits actes de charit, consentir de petits renoncements, prononcer
de simples paroles utiles, se garder de petits pchs : voil le chris-
tianisme. Reconnatre avec gratitude les bndictions quotidiennes,
proter sagement des occasions quotidiennes, cultiver avec soin les
talents nous cons : voil ce que le Matre attend de nous.
Celui qui accomplit dlement ses petits devoirs se prpare
sacquitter de plus lourdes responsabilits. Lhomme qui se montre
aimable et poli dans la vie quotidienne, gnreux et patient dans sa
famille, soucieux du bonheur de son foyer, sera le premier rpondre
lappel du Matre quand des renoncements et des sacrices lui
seront demands.
Un caractere bien equilibre
On peut donner la cause de Dieu ce que lon possde; cela ne
sera compt que si on lui donne galement un cur plein damour
et de gratitude. Ceux qui dsirent devenir missionnaires dans les
champs trangers doivent commencer par ltre chez eux. Ceux qui
dsirent travailler dans la vigne du Matre doivent cultiver dabord
avec soin les quelques ceps qui leur ont t cons. [142]
Un homme est tel que sont les penses dans son me
2
. Un
grand nombre de penses constituent lhistoire indite dune journe;
ces penses contribuent pour une grande part la formation du
caractre. Nos penses doivent tre surveilles avec soin; car il suft
dune pense impure pour laisser une impression profonde sur lme.
Toute mauvaise pense laisse sa vilaine empreinte sur lesprit. Un
1. Luc 16 :10.
2. Proverbes 23 :7.
135
136 Messages la Jeunesse
homme est meilleur pour avoir cultiv des penses pures et saintes.
Le pouls spirituel en est acclr; on devient capable de mieux faire.
Et tout comme une goutte de pluie prpare le chemin une autre en
humectant le sol, de mme une bonne pense prpare la voie une
autre.
Un pas la fois et lon effectue le plus long voyage. Une suc-
cession de pas nous amne destination. La plus longue chane est
compose danneaux divers. Si lun de ces anneaux a un dfaut, la
chane perd sa valeur. Il en est de mme du caractre. Des actes
individuels bien accomplis ont pour effet la formation dun caractre
bien quilibr. Un seul dfaut, sil est cultiv au lieu dtre vaincu,
rend lhomme imparfait et lui ferme les portes de la cit cleste. On
nentre au ciel quavec un caractre sans tache, ni ride, ni rien de
semblable. Rien de souill ny entrera jamais. On ne verra aucun
dfaut dans toute larme des rachets.
Fidelite dans la vie de tous les jours
Luvre de Dieu est parfaite dans son ensemble parce quelle
est parfaite dans ses moindres dtails. Il faonne le brin dherbe
avec le mme soin quil apporte crer un monde. Nous ne pouvons
devenir parfaits comme le Pre cleste quen nous montrant dles
dans les petites choses. Tout ce qui vaut la peine dtre fait vaut la
peine dtre bien fait. Quelle que soit votre tche, accomplissez-la
dlement. Dites la vrit dans les moindres choses. Accomplissez
chaque jour des uvres damour, dites des paroles rconfortantes. [143]
Semez des sourires le long de la route. En agissant ainsi, vous aurez
lapprobation de Dieu, et le Christ vous dira un jour : Cest bien,
bon et dle serviteur
3
. Au jour du jugement, ces paroles seront
adresses ceux qui auront t dles dans leur vie de tous les
jours, qui auront t prompts voir leur travail et laccomplir,
sans se proccuper de louanges ou de gains : Venez, vous qui tes
bnis de mon Pre; prenez possession du royaume qui vous a t
prpar ds la fondation du monde
4
. Le Christ ne les flicite pas
pour les discours loquents quils ont prononcs, pour lintelligence
dont ils ont fait preuve, ni pour leurs dons gnreux. Mais parce
3. Matthieu 25 :23.
4. Matthieu 25 :34.
Fidelite dans les plus petites choses 137
quils ont accompli de petites choses, gnralement ngliges, ils
sont rcompenss. Jai eu faim, et vous mavez donn manger,
dit-il. Toutes les fois que vous avez fait ces choses lun de ces
plus petits de mes frres, cest moi que vous les avez faites
5
.
The Youths Instructor, 17 janvier 1901. [144]
5. Matthieu 25 :35, 40.
38. Il faudra rendre compte de la lumiere reue
Jeunes gens et jeunes lles, vous tes responsables devant Dieu
de la lumire quil vous a donne. Cette lumire et ces avertissements
tmoigneront contre vous au jour du jugement, si vous ny prtez
attention maintenant. On vous a dit clairement quels dangers vous
couriez. On vous a mis en garde, vous indiquant quelles taient les
limites ne pas franchir. Dans la maison de Dieu, vous avez entendu
exposer les vrits les plus solennelles par des pasteurs remplis de
la puissance de lEsprit. Avez-vous compris toute la porte de ces
appels solennels ? Quelle inuence ont-ils eu sur votre caractre?
Chacun de ces messages accrot votre responsabilit et il en sera
tenu compte au jour du jugement dans la condamnation qui sera
prononce sur ceux qui ont men une vie de vanit, de lgret et
dorgueil.
Chers jeunes amis, ce que vous semez, vous le moissonnerez
aussi. Cest maintenant pour vous le temps des semailles. Quen
sera-t-il de la moisson? Que semez-vous ? Toute parole, toute ac-
tion, est une semence qui portera son fruit, bon ou mauvais, et qui
produira joie ou tristesse pour le semeur. Dieu vous a accord une
grande lumire et de nombreux privilges. Votre responsabilit est
maintenant engage. La faon dont vous aurez accueilli la lumire
divine fera pencher le plateau de la balance du ct de votre bonheur
ou de votre perte. Vous tes en train de forger votre destine.
Tmoignages pour lglise 1 :399, 400. [145]
138
39. Dessein bien arrete
Les quatre jeunes Hbreux qui se trouvaient la cour du roi
de Babylone pour y faire leur instruction, ne pensaient pas que la
bndiction du Seigneur les dispenst dun gros effort personnel. Ils
sappliquaient ltude, sachant que leur destine dpendait, avec
la grce de Dieu, de leurs propres volont et action. Ils devaient
dployer toutes leurs capacits ; en mettant contribution leurs fa-
cults au maximum, ils devaient tirer les plus grands avantages des
occasions qui leur taient offertes au point de vue tude et travail.
Collaboration divine
Dieu produisait le vouloir et le faire, selon son bon plaisir, chez
ces jeunes gens qui travaillaient leur propre salut. Cest ici quap-
paraissent les conditions du succs. Si lon veut sapproprier la grce
de Dieu, il faut faire sa part. Le dessein du Seigneur nest pas de se
substituer nous pour vouloir et pour faire. Sa grce est donne en
vue doprer en nous le vouloir et le faire, jamais pour nous dispenser
de leffort personnel. Le sens de la coopration doit sveiller dans
nos mes : cest l la leon pratique que le Saint-Esprit sefforce de
nous inculquer. Cest Dieu qui produit en vous le vouloir et le faire,
selon son bon plaisir
1
.
Le Seigneur accordera sa collaboration tous ceux qui sef-
forcent de le servir dlement, comme il la accorde Daniel et
ses trois compagnons. Ce nest pas par accident que lon obtient des [146]
qualits mentales suprieures et que lon atteint un niveau moral
lev. Dieu fournit les occasions : le succs dpend de lusage quon
en fait. Nous devons tre prompts discerner les voies que nous
ouvre la Providence et empresss y entrer. Il en est qui pourraient
devenir des hommes puissants, si, comme Daniel, ils apprenaient
compter sur Dieu pour obtenir la grce de la victoire et la force
ncessaire pour russir dans leur travail.
1. Philippiens 2 :13.
139
140 Messages la Jeunesse
Servir de tout son cur
Jeunes gens, cest vous que je madresse : soyez dles. Met-
tez votre cur dans votre travail. Ne vous laissez pas gagner par
lexemple des nonchalants dont le service est partag. Des actes
souvent rpts forment les habitudes, et les habitudes forment le ca-
ractre. Soyez patients dans laccomplissement des petits devoirs de
la vie. Vous ne travaillerez pas dune manire satisfaisante la for-
mation de votre caractre aussi longtemps que vous sous-estimerez
limportance de la dlit dans les petits devoirs. Tout devoir a son
importance aux regards de la Toute-Puissance. Le Seigneur a dit :
Celui qui est dle dans les moindres choses lest aussi dans les
grandes
2
. Rien nest accessoire dans la vie dun chrtien.
Beaucoup parmi ceux qui se disent chrtiens travaillent contre-
carrer les desseins de Dieu. Plusieurs attendent quon leur assigne
quelque tche importante. Pendant ce temps, ils ngligent tous les
jours les occasions o ils pourraient montrer leur dlit Dieu; ils
ne sacquittent pas de bon cur des petits devoirs de la vie qui leur
paraissent sans intrt. Leur vie scoule inutilement tandis quils
attendent de pouvoir exercer les grands talents dont ils se croient
dous dans quelque uvre importante.
Chers jeunes amis, faites ce qui soffre vous. Donnez votre [147]
attention une humble activit qui soit votre porte. Apportez
ce travail toute votre intelligence, tout votre cur. Contraignez
votre intelligence sappliquer aux choses que vous pouvez faire
chez vous. En agissant ainsi, vous vous qualierez pour des tches
plus utiles. Il agit de tout son cur, et il russit dans tout ce quil
entreprit
3
.
Concentration
Cest une grande bndiction de pouvoir xer ses penses sur
un travail. Les jeunes gens qui ont la crainte de Dieu devraient
sefforcer de sacquitter de leurs devoirs dune manire rchie,
maintenant leurs penses dans la direction voulue et travaillant de
leur mieux. Ils devraient prendre connaissance de leurs devoirs
2. Luc 16 :10.
3. 2 Chroniques 31 :21.
Dessein bien arrete 141
actuels et sattacher les accomplir sans permettre leur esprit de
divaguer. Une telle discipline mentale portera des fruits pour toute
la vie. Ceux qui apprennent faire dune manire rchie tout
ce quils entreprennent, mme les choses les plus insigniantes,
deviendront utiles dans le monde.
Chers jeunes gens, soyez fervents et persvrants. Ceignez les
reins de votre entendement
4
. Soyez fermes comme Daniel, qui
avait dcid en son cur de rester dle Dieu. Ne dcevez pas vos
parents et vos amis. Il y en a aussi un Autre quil ne faut pas oublier.
Ne dcevez pas Celui qui vous a aims au point de donner sa vie
pour faire de vous les collaborateurs de Dieu.
Les mobiles les plus eleves
Le dsir dhonorer Dieu devrait tre notre plus puissant mobile.
Il devrait nous amener dployer tous nos efforts pour proter des
avantages et des occasions qui nous sont offerts, et faire un bon
usage des biens du Seigneur. Il devrait nous amener maintenir dans [148]
les meilleures conditions de sant possible notre cerveau, nos os,
nos muscles et nos nerfs, an que nous soyons de dles administra-
teurs, ayant des forces physiques et mentales mettre au service de
Dieu. Lgosme, si on lui laisse le champ libre, obscurcit lesprit et
endurcit le cur ; la longue, il dtruit les facults morales. Suivent
les dceptions....
Hommes et femmes peuvent obtenir un vritable succs en
sadressant ce mme Dieu qui a donn du succs Daniel. Dieu,
qui lisait dans le cur de Daniel, voyait avec plaisir la puret des
mobiles de son serviteur et sa dcision dhonorer le Seigneur. Ceux
qui veulent raliser le dessein de Dieu leur gard doivent dployer
les plus grands efforts, sappliquant avec ardeur laccomplissement
de tout ce quil leur donne faire. The Youths Instructor, 20 aot
1903.
* * * * *
4. 1 Pierre 1 :13.
142 Messages la Jeunesse
Joie durable
Tout le long de la monte abrupte qui conduit la vie ternelle
se trouvent des sources de joie pour rafrachir les plerins lasss. En
dpit de nombreuses tribulations, ceux qui marchent dans les sentiers
de la sagesse sont dbordants de joie, car celui quaime leur me
chemine, invisible, tout prs deux. Si la cte devient plus escarpe,
ils discernent mieux le rconfort de sa prsence. A chaque pas en
avant, les rayons de gloire de lInvisible illuminent davantage leur
sentier, et leurs chants de louange montent toujours plus haut, pour
se confondre avec les cantiques des anges qui se tiennent devant le
trne. Heureux ceux qui, 114. [149]
40. Exercer sa volonte
La religion pure a quelque chose faire avec la volont. La
volont est la facult qui gouverne la nature de lhomme et la-
quelle toutes les autres doivent obir. Ne confondons pas la volont
avec le got ou linclination : elle est le pouvoir qui dcide, qui
produit, chez les enfants des hommes, soit lobissance Dieu, soit
la dsobissance.
Instabilite et doute
Vous tes un jeune homme instable, dsireux dorienter votre vie
de faon vous qualier nalement pour le ciel. Souvent vous prou-
vez un sentiment de dcouragement en constatant votre faiblesse
morale, en voyant combien vous tes expos au doute et domin par
les habitudes contractes quand vous viviez encore dans le pch.
Vos motions vous trahissent, malgr vos meilleures rsolutions et
vos engagements les plus solennels. Rien ne vous parat rel. Votre
instabilit vous fait douter de la sincrit de ceux qui cherchent votre
bien. Plus le doute vous assaille, plus les choses perdent pour vous
de leur ralit, si bien quil vous semble ne plus trouver de terrain
solide nulle part. Vos promesses sont comme des chanes de sable,
et vous considrez dans la mme lumire irrelle les paroles et les
uvres de ceux en qui vous devriez avoir conance.
La force quon acquiert en courbant sa volonte
Vous serez en danger aussi longtemps que vous naurez pas com-
pris en quoi consiste la vritable force de la volont. Vous pouvez [150]
croire et promettre bien des choses : vos promesses et votre foi
nauront aucune valeur aussi longtemps que vous naurez pas plac
votre volont au service de la foi et de laction. Cest en combattant
le combat de la foi avec toute la force de votre volont que vous
obtiendrez la victoire. Etant donn la dformation de vos ides, il
ny a pas lieu de vous er vos sentiments, vos impressions, vos
143
144 Messages la Jeunesse
motions ; le souvenir des promesses violes et des engagements
rompus affaiblit votre conance en vousm-me aussi bien que la
conance des autres.
Ne dsesprez pas, toutefois. Soyez dcid croire alors mme
que rien ne vous parat sr et rel. Je nai pas besoin de vous dire
que cest par votre faute que vous tes plac dans une condition si
peu enviable. Il sagit de reconqurir votre conance en Dieu et en
vos frres. Vous devez abdiquer votre volont entre les mains de
Jsus-Christ ; ds que vous laurez fait, Dieu prendra possession de
vous an de produire en vous la volont et lexcution, selon son
bon plaisir. Alors votre nature tout entire sera soumise lEsprit
du Christ ; vos penses elles-mmes lui seront assujetties. Il se peut
que vous ne soyez pas matre de vos impulsions et de vos motions ;
vous pouvez, cependant, matriser votre volont et obtenir ainsi un
changement complet dans votre vie. Si vous faites plier votre vo-
lont devant le Christ, vous possderez la vie qui est cache avec
le Christ en Dieu, et vous aurez pour alli celui qui trne au-dessus
de toute principaut et de toute puissance. Vous subirez ltreinte
de la puissance divine; une nouvelle lumire viendra vous clai-
rer, celle dune foi vivante. Mais votre volont doit cooprer avec
celle de Dieu, et non plus avec celle des camarades dont Satan se
sert constamment pour vous prendre ses piges et vous dtruire.
Ne voulez-vous pas, sans retard, tablir de bonnes relations avec
Dieu? Ne direz-vous pas : Je veux donner ma volont Jsus et [151]
le faire maintenant, prenant ainsi position pour le Seigneur ds
prsent ? Ne faites cas ni de la coutume ni des clameurs des apptits
et des passions. Otez Satan toute occasion de vous dire : Tu es
un misrable hypocrite. Fermez la porte, pour lempcher de vous
accuser et de vous dmoraliser. Dites : Je veux croire, je crois que
Dieu est mon aide, et vous triompherez en Dieu. Si vous maintenez
avec fermet votre volont en accord avec le Seigneur, toutes vos
motions seront amenes captives la volont de Jsus. Vos pieds
seront affermis sur le rocher. Il faudra, parfois, rquisitionner toute
la force de volont dont vous tes capable, mais Dieu agira en votre
faveur et vous faonnera, pour que vous soyez un vase dhonneur.
Exercer sa volonte 145
Lunion de la volonte divine avec la volonte humaine
Parlez de foi. Prenez position pour Dieu. Ne faites jamais un pas
dans la direction de lennemi, et le Seigneur sera votre aide. Il fera
pour vous ce que vous ne pouvez faire vous-mme. Et voici quel sera
le rsultat : vous deviendrez fort comme un cdre du Liban. Votre vie
sera ennoblie; et cest en Dieu que vos uvres seront accomplies.
Il y aura en vous une puissance, une ferveur et une simplicit qui
feront de vous un instrument poli entre les mains de Dieu.
Buvez chaque jour la fontaine de la vrit : vous y trouverez
le secret du bonheur dans le Seigneur. Mais souvenez-vous que la
volont, qui est un facteur si important dans le caractre de lhomme,
a t abandonne la domination de Satan depuis la chute; cest lui
qui, ds lors, a opr en lhomme le vouloir et le faire, selon son bon
plaisir, pour le malheur et la ruine totale de lhomme.
Mais le sacrice inni que Dieu a fait en offrant Jsus, son Fils [152]
bien-aim, en sacrice pour le pch, lui permet de dire, sans violer
aucun principe de son gouvernement : Abandonnez-vous moi ;
donnez-moi votre volont; arrachez-la au pouvoir de Satan et jen
prendrai possession : alors je pourrai produire en vous la volont.
Quand Dieu vous aura donn lEsprit du Christ, votre volont de-
viendra conforme la sienne, votre caractre sera transform son
image. Avez-vous le dessein arrt daccomplir la volont divine?
Voulez-vous vous conformer aux Ecritures ? Si quelquun veut ve-
nir aprs moi, quil renonce lui-mme, quil se charge de sa croix,
et quil me suive
1
. On ne peut suivre le Christ sans refuser de suivre
ses propres inclinations pour obir Dieu. Ce ne sont pas vos sen-
timents, vos motions, qui font de vous un enfant de Dieu : cest
laccomplissement de la volont divine. Une vie utile soffre vous
si vous voulez identier votre volont celle de Dieu. Ainsi vous
afrmerez la virilit que Dieu vous a donne et vous serez un modle
de bonnes uvres. Vous contribuerez, ds lors, maintenir les rgles
de la discipline, au lieu daider les renverser. Vous travaillerez
assurer lordre, au lieu dencourager des carts par votre conduite.
Je vous parle dans la crainte de Dieu, je sais ce que vous pourrez
devenir en plaant votre volont du ct de Dieu. Nous sommes
1. Matthieu 16 :24.
146 Messages la Jeunesse
ouvriers avec Dieu
2
. Il vous est donn daccomplir votre uvre en
vue du temps et de lternit, de manire ce quelle puisse sup-
porter lpreuve du jugement. Voulez-vous essayer ? Voulez-vous
modier radicalement votre attitude? Vous tes lobjet de lamour
et de lintercession du Christ. Voulez-vous vous rendre Dieu, faci-
litant la tche des sentinelles qui veillent sur les intrts de luvre
de Dieu, au lieu de leur causer de la tristesse et du dcouragement ?
Testimonies for the Church 5 :513-516. [153]
Des efforts particuliers sont necessaires
Dieu a fourni des moyens qui, employs avec diligence et avec
prire, prserveront notre vaisseau du naufrage, lui permettant de
der les temptes et daborder enn au rivage ternel. Mais si nous
ddaignons et ngligeons les avantages qui nous sont offerts, Dieu
naccomplira pas un miracle pour nous sauver : nous partagerons le
triste sort de Judas et de Satan.
Nattendez pas que Dieu fasse un miracle pour sauver les mes
faibles qui chrissent le mal et qui pratiquent le pch, ou quune in-
tervention magique les lve une sphre suprieure o elles seront
exemptes defforts et de luttes et pourront viter le cruciement du
moi ; car tous ceux qui jouent avec Satan en caressant cet espoir p-
riront comme des malfaiteurs. Ils seront surpris par une destruction
soudaine et irrmdiable. Testimonies to Ministers and Gospel
Workers, 453. [154]
2. 1 Corinthiens 3 :9.
41. Direction divine
Le Seigneur nous fait connatre sa volont de trois manires....
Dieu nous rvle sa volont par sa Parole, les saintes Ecritures.
Sa voix se fait aussi entendre par les actes de la Providence; nous
saurons la reconnatre si nous restons unis lui, nous abstenant de
suivre nos propres voies, dagir notre guise, dobir aux suggestions
dun cur non sancti, ce qui aurait pour effet de nous ter le
discernement des choses ternelles et de nous faire changer la voix
de Satan pour la voix de Dieu.
Dieu fait entendre sa voix par les appels de son Saint-Esprit,
produisant sur nos curs une impression qui se manifestera dans la
formation du caractre.
Si vous tes dans lincertitude sur un sujet quelconque, commen-
cez par interroger les Ecritures. Si vraiment vous tes initis la
vie de la foi, vous vous tes donns au Seigneur pour lui appartenir
entirement, et il sest empar de vous pour vous faonner selon son
dessein, et faire de vous des vases dhonneur. Soyez anims dun
sincre dsir de vous montrer souples entre ses mains, le suivant
partout o il vous appelle passer. Ds lors, vous vous abandonnez
lui pour quil ralise sa volont votre gard, en mme temps que
vous cooprez votre propre salut, avec crainte et tremblement.
Testimonies for the Church 5 :512. [155]
147
42. Action silencieuse du Saint-Esprit
La vie chrtienne nest pas seulement une modication ou une
amlioration de la vie ancienne : cest une transformation de nature.
Il doit y avoir une mort au moi et au pch, et une vie entirement
nouvelle. Seule laction efcace du Saint-Esprit peut produire un tel
changement.
Nicodme reste indcis. Jsus se sert alors de limage du vent :
Le vent soufe o il veut, et tu en entends le bruit ; mais tu ne sais
do il vient, ni o il va. Il en est ainsi de tout homme qui est n de
lEsprit
1
.
Quand le vent soufe dans les branches des arbres, on peroit
un bruissement de feuilles et de eurs ; il reste cependant invisible,
et personne ne sait do il vient ni o il va. Cest ainsi que le Saint
Esprit agit dans le cur. On ne peut pas plus lexpliquer quon ne
peut expliquer les mouvements du vent. Le fait quon ne peut indi-
quer le moment et le lieu prcis ou rappeler toutes les circonstances
dune conversion, ne prouve pas que cette conversion na pas t
relle. Par des moyens aussi invisibles que le vent, le Christ agit
constamment dans le cur. Peu peu, mme inconsciemment, lme
reoit des impressions ayant pour effet de lattirer vers le Christ.
On peut recevoir ces impressions en mditant sur lui, en lisant les
Ecritures, ou en coutant la parole du prdicateur. Soudain, la suite [156]
dun appel plus direct de lEsprit, lme sabandonne joyeusement
entre les mains de Jsus. De telles conversions sont considres
comme instantanes ; en ralit elles sont le rsultat dune action
lente, patiente et prolonge de lEsprit de Dieu.
Quoique invisible, le vent produit des effets visibles et sensibles.
De mme, laction de lEsprit sur lme sera manifeste dans tous les
actes de celui qui en a prouv le pouvoir salutaire. Quand lEsprit
de Dieu prend possession dun cur, la vie est transforme. On met
de ct les penses de pch, on renonce aux mauvaises actions ;
lamour, lhumilit et la paix succdent la colre, lenvie, aux
1. Jean 3 :8.
148
Action silencieuse du Saint-Esprit 149
querelles. La joie remplace la tristesse, et le visage rete la lumire
cleste. Personne naperoit la main qui soulve le fardeau; personne
ne voit la lumire qui descend des parvis clestes. La bndiction
est acquise quand une me capitule devant Dieu....
Des esprits nis ne sauraient comprendre luvre de la rdemp-
tion. Il y a l un mystre qui dpasse lentendement humain; toute-
fois celui qui a pass de la mort la vie sait quil sagit dune divine
ralit. Ds ici-bas il nous est donn de connatre la phase initiale
de la rdemption, grce une exprience personnelle. Les rsultats
atteignent les ges ternels. Jsus Christ, 155-157.
* * * * *
Preuves du secours divin
Si votre me ressent son dnuement, si elle a faim et soif de
justice, cela prouve que Jsus fait son uvre dans votre cur pour
vous amener, grce au Saint-Esprit, chercher en lui ce que vous ne
pouvez vous procurer par vous-mme. Heureux ceux qui, 25. [157]
43. Le Christ dans les curs
Enracins et fonds dans lamour, nous devenons capables de
comprendre avec tous les saints quelle est la largeur, la longueur,
la profondeur et la hauteur, et connatre lamour de Christ, qui sur-
passe toute connaissance
1
. Quelle prcieuse possibilit, et combien
encourageante! Notre glorieux Sauveur habite dans le cur humain
nettoy de toute impuret morale; il ennoblit et sanctie ltre tout
entier, faisant de lhomme un temple du Saint-Esprit....
Comment Il repond a notre foi
Cest une foi vivante qui nous fait demeurer en Christ. Par un
acte personnel de foi, nous le faisons demeurer dans nos curs. Nous
jouissons de la prsence divine, et le sentiment de cette prsence
amne nos penses captives Jsus-Christ. Nos progrs spirituels
sont en fonction de la profondeur du sentiment de cette prsence.
Cest ainsi quHnoc a march avec Dieu. Le Christ habitera dans
nos curs par la foi quand nous rchirons ce quil est pour nous
et ce quil a fait pour notre salut. Nous serons heureux dans la
mesure o nous saurons apprcier le don immense que Dieu a fait
au monde et nous-mmes.
De telles penses exercent une action efcace sur le caractre
tout entier. Je dsire vous communiquer cette conviction : si vous le
voulez, vous pouvez avoir constamment avec vous un divin compa-
gnon. Quel rapport y a-t-il entre le temple de Dieu et les idoles ? [158]
Car nous sommes le temple du Dieu vivant, comme Dieu la dit :
Jhabiterai et je marcherai au milieu deux; je serai leur Dieu, et ils
seront mon peuple
2
.
1. Ephsiens 3 :18, 19.
2. 2 Corinthiens 6 :16.
150
Le Christ dans les curs 151
Faonne par Son amour
Quand un esprit sattache la contemplation du Christ, le carac-
tre est faonn limage divine. On est pntr du sentiment de sa
bont, de son amour. On contemple son caractre, et il occupe ainsi
toutes nos penses. Son amour nous enveloppe. Il suft de regarder,
ne ft-ce quun instant, le soleil dans sa gloire mridienne, pour que
son image apparaisse ensuite o que nous portions nos regards.
La mme chose se produit lorsque nous contemplons Jsus ; alors
tout ce que nous regardons rchit limage du Soleil de justice.
Nous ne pouvons plus voir autre chose ou parler dautre chose. Son
image se grave sur la rtine de notre me, affectant notre vie quoti-
dienne dans tous ses dtails, adoucissant et subjuguant notre nature
tout entire. Par la contemplation, nous sommes transforms la
ressemblance divine, reproduisant limage du Christ. Aux yeux de
notre entourage, nous rchissons les rayons brillants et rconfor-
tants de sa justice. Notre caractre a t transform; le cur, lme,
lesprit sont baigns dans la lumire de celui qui nous a aims et qui
sest donn pour nous. Ici encore apparat linuence personnelle et
vivante qui sexerce dans les curs par la foi.
Quand nous recevons ces paroles dinstruction et quelles
prennent possession de nous, nous jouissons de la prsence constante
de Jsus, qui domine nos penses, nos ides et nos actions. Nous b-
ncions alors des conseils du plus grand Instructeur que le monde
ait connu. Le sens de notre responsabilit humaine nous donne une
vision nouvelle de la vie et de ses devoirs. [159]
Jsus-Christ est tout pour nous, le premier, le dernier, le
meilleur en toutes choses. Jsus-Christ, son Esprit, son caractre,
dteignent sur tout ; ils sont la chane et la trame, qui constituent
le tissu de notre tre tout entier. Les paroles du Christ sont esprit
et vie. Il nest plus possible, ds lors, de concentrer nos penses
sur nous-mmes ; car ce nest plus nous qui vivons, cest Christ,
lesprance de la gloire, qui vit en nous. Le moi est mort, mais le
Christ est un Sauveur vivant. En continuant regarder Jsus, on
nit par rchir son image dune manire visible pour tous. Ne
nous arrtons pas examiner nos dceptions, ou mme en parler ;
un tableau plus agrable attire nos regards : lineffable amour de
152 Messages la Jeunesse
Jsus. Il habite en nous par la parole de la vrit. Testimonies to
Ministers and Gospel Workers, 387-390.
* * * * *
La perle de grand prix
Le Christ nous est prsent dans lEcriture comme un don. En
effet, il est un don, mais seulement pour ceux qui se livrent lui
sans rserve : cur, me et esprit pour vivre dans lobissance ses
statuts. Tout ce que nous sommes nos talents, nos aptitudes est
lui et doit tre consacr son service. Quand nous nous donnons
entirement lui, il se donne nous avec toutes les richesses du
ciel. Cest ainsi que nous recevons la perle de grand prix. Les
paraboles de Jsus, 110. [160]
44. Renoncement
Jsus stait dpouill de lui-mme au point que le moi nappa-
raissait jamais dans ses actions. Il subordonnait toutes choses la
volont de son Pre. A la n de sa mission terrestre il pouvait dire :
Je tai glori sur la terre, jai achev luvre que tu mas donne
faire
1
. Et voici lexhortation quil nous adresse : Recevez mes
instructions, car je suis doux et humble de cur
2
. Si quelquun
veut venir aprs moi, quil renonce lui-mme
3
. Le moi doit tre
dtrn et ne plus dominer lme.
Celui qui contemple le Christ dans son renoncement et son hu-
milit sera oblig de rpter les paroles de Daniel lorsquil aperut
quelquun ayant lapparence du Fils de lhomme : Mon visage chan-
gea de couleur et fut dcompos
4
. ... La nature humaine cherche
toujours se mettre en avant et surpasser autrui, mais le disciple
du Christ se dpouille de luim-me, de son orgueil, de son esprit
de domination. Le silence stablit dans son me. Il sabandonne
la volont du Saint-Esprit et ne cherche plus obtenir la premire
place; son ambition nest plus de se signaler lattention dautrui,
mais de se tenir aux pieds du Sauveur, ce quil considre comme
un immense privilge. Il regarde Jsus, certain que sa main le
conduira et que sa voix le dirigera. Telle fut lexprience de laptre
Paul : Jai t cruci avec Christ ; et si je vis, ce nest plus moi qui
vis, cest Christ qui vit en moi ; si je vis maintenant dans la chair,
je vis dans la foi au Fils de Dieu, qui ma aim et qui sest livr
luim-me pour moi
5
. Heureux ceux qui, 21. [161]
1. Jean 17 :4.
2. Matthieu 11 :29.
3. Matthieu 16 :24.
4. Daniel 10 :8.
5. Galates 2 :20.
153
45. Un caractere approuve de Dieu
Que lon instruise la jeunesse avec diligence et prire, pour
que les caractres soient dis sur un fondement durable. Si tant
de fautes graves sont commises, cest que lon na pas cout les
leons de lexprience. Les conseils des parents et des matres restent
sans effet, et les tentations de lennemi lemportent. Dieu aime la
jeunesse. Il voit en elle de riches possibilits, si seulement elle veut
reconnatre quelle a besoin du Christ et si elle consent construire
sur un fondement sr. Il connat aussi les difcults des jeunes.
Ils auront lutter contre les puissances des tnbres qui cherchent
semparer de lesprit humain; il le sait, et il a ouvert une voie
qui permettra aux jeunes gens de devenir participants de sa nature
divine....
Il faut des efforts perseverants
Un caractre ne sacquiert pas par hasard. Il nest pas dtermin
par une explosion du temprament, ou par un pas effectu dans une
mauvaise direction. Cest la rptition des actes qui cre lhabitude
et faonne le caractre, soit en bien soit en mal. Un caractre droit ne
sacquiert que par des efforts persvrants, inlassables, en utilisant
la gloire de Dieu tous les talents et toutes les capacits reues. Mais,
au lieu dagir ainsi, beaucoup se laissent aller la drive, pousss
par leurs impulsions ou par les circonstances. Ce ne sont pas les
bons matriaux qui manquent, mais il y en a qui ne comprennent pas [162]
que Dieu demande de tirer tout le prot possible de leur jeunesse.
Si nos jeunes veulent aujourdhui rsister comme Daniel a rsist,
ils doivent tendre tous leurs nerfs et leurs muscles spirituels. Dieu
ne veut pas quils restent inexpriments. Il veut leur faire atteindre
le plus haut point de perfection. Il dsire les voir gravir le dernier
chelon de lchelle, do ils pourront entrer dans le royaume de
Dieu.
154
Un caractere approuve de Dieu 155
Linuence des camarades
Les jeunes gens qui ont quitt la maison ne sont plus sous la
surveillance immdiate de leurs parents ; le soin de choisir leurs
camarades leur est laiss dans une grande mesure. Quils se sou-
viennent que les yeux du Pre cleste sont sur eux, et quil voit
chacun de leurs besoins, chacune de leurs tentations. Il y a toujours,
lcole, certains jeunes rvlant par leur conduite une infriorit
morale. Une ducation dfectueuse a dvelopp un ct du caractre
lexclusion des autres ; ces dfauts, qui nont pas disparu avec lge,
continuent empoisonner leur vie. Par la parole et par lexemple,
ces mes garent celles qui sont moralement faibles.
Chers jeunes gens, le temps cest de lor. Nexposez pas votre
me au danger en vous livrant aux folies de la jeunesse. Vous ne
sauriez apporter trop de soin au choix de vos camarades. Considrez
ce quil y a de noble dans le caractre dautrui ; vous en deviendrez
plus forts pour rsister au mal et faire le bien de propos dlibr.
Placez votre idal trs haut. Vos parents et vos matres, qui ont
lamour et la crainte de Dieu, vous accompagnent jour et nuit de
leurs prires, vous exhortent et vous avertissent : tout ceci sera inutile
si vous choisissez des camarades insouciants. Si vous ne percevez
pas le danger, si vous pensez pouvoir faire indiffremment le bien ou [163]
le mal, selon vos caprices, un levain diniquit, sans que vous vous
en rendiez compte, viendra insidieusement souiller et corrompre
votre esprit.
Christ, notre seule esperance
Le Christ a t afig, injuri, maltrait; quoique assailli de tous
cts par les tentations, au lieu de pcher, il a offert Dieu une
obissance parfaite, entirement satisfaisante. Aprs cela, il ne reste
pas lombre dune excuse pour la dsobissance. Il est venu montrer
comment lhomme doit obir et garder tous les commandements.
Se saisir de la puissance divine, comme il la fait, cest lunique
espoir du pcheur. Jsus a donn sa vie pour que lhomme devienne
participant de la nature divine, aprs avoir chapp la corruption
qui rgne dans le monde par la convoitise....
156 Messages la Jeunesse
Dieu a con la jeunesse des talents quelle doit employer sa
gloire; mais il y en a beaucoup qui emploient ces dons poursuivre
des buts profanes. Plusieurs ont des capacits qui, si elles taient
cultives, donneraient une riche moisson dacquisitions physiques,
mentales et morales. Mais ils ne prennent pas le temps de rchir.
Ils ne sarrtent pas calculer ce que leur cotera leur conduite. Ils
entretiennent une insouciance et une folie qui ncoutent ni conseils
ni censures. Cest une erreur redoutable. Les jeunes gens seraient
plus raisonnables sils se rendaient compte que les yeux de Dieu
sont sur eux, que les anges de Dieu surveillent la formation de leur
caractre et apprcient leur valeur morale. The Youths Instructor,
27 juillet 1899. [164]
46. La presence permanente de Christ
La religion de Jsus-Christ comporte plus que le pardon des
pchs, elle exige leur abandon et la rception de lEsprit, la connais-
sance et la joie divines, un cur dpouill du moi et rempli de la
prsence du Sauveur. Lme dans laquelle le Christ habite est pure,
nettoye de tout pch. En elle se ralise le plan de lEvangile dans
toute sa gloire, dans toute sa plnitude et sa divine perfection. Les
consquences de notre acceptation du Christ sont la paix, lamour
et la conance. Une vie pntre de la beaut et du parfum de son
caractre prouve que Dieu a vraiment envoy dans le monde son
Fils comme Sauveur....
Le Christ aura t pour ses dles disciples un compagnon de
chaque jour et un ami intime, parce quils auront vcu en troite
communion avec Dieu. Sur eux sest leve la gloire de lEternel, et
la connaissance de cette force qui se dgage de la face du Christ aura
t manifeste en eux. Maintenant, ils se rjouissent dans la gloire
de la Majest du ciel. Ils sont prts entrer dans la communion du
ciel, car ils ont dj le ciel dans leurs curs. Les paraboles de
Jsus, 368. [165]
157
158 Messages la Jeunesse
Section 5 Prparation en vue de luvre
de la vie
[166]
Une vritable ducation comporte plus que de simples tudes. Cest
quelque chose de plus large, qui embrasse le dveloppement
harmonieux de toutes les facults. Elle enseigne lamour et la
crainte de Dieu, elle prpare sacquitter dlement des devoirs de
la vie. Counsels to Parents, Teachers, and Students, 64.
La vritable ducation, cest lpanouissement de nos facults
physiques, mentales et morales en vue de laccomplissement de nos
devoirs, du dveloppement de notre corps, de la formation de notre
me et de notre esprit pour le service de Dieu. Cest la seule
ducation qui subsistera jusque dans la vie ternelle. Les
paraboles de Jsus, 336.
47. Education chretienne [167]
La plus haute culture est accessible lesprit humain. Une vie
consacre Dieu ne devrait pas tre une vie ignorante. Plusieurs
font de linstruction, prtextant que Jsus a choisi des pcheurs
incultes pour prcher lEvangile. Ils en concluent quil a marqu une
prfrence pour les gens sans culture. Bien des personnes instruites
et honorables ont cru ses enseignements. Si elles avaient suivi
sans crainte leurs convictions morales, elles lauraient suivi. Si elles
lavaient dsir, leurs capacits eussent t acceptes au service
du Christ. Mais elles neurent pas le courage, en face de prtres
mcontents et de magistrats souponneux, de risquer leur rputation
en confessant la messianit de lhumble galilen.
Il savait tout cela, celui qui lit dans les curs. Puisque les gens
instruits et nobles refusaient dentreprendre luvre pour laquelle
ils taient qualis, le Christ choisirait des hommes disposs se
conformer dlement sa volont. Il choisit donc des hommes
humbles, et se chargea de les former, an quils puissent, aprs son
dpart, continuer luvre importante commence sur la terre.
Christ, le Grand Instructeur
Le Christ tait la lumire du monde, la source de toute connais-
sance. Sous sa direction, ces pcheurs sans instruction pouvaient
devenir capables dexcuter son mandat. Des leons morales de la
plus haute importance, qui devaient remuer le monde, furent donnes [168]
dhumbles hommes. Ctait peu de chose pour Jsus de sattacher
ces hommes simples ; mais cela devait avoir des rsultats extraor-
dinaires. Le monde allait tre rvolutionn par leurs paroles et par
leurs uvres.
Jsus ne ddaignait pas linstruction. La plus haute culture in-
tellectuelle, sanctie par lamour et la crainte de Dieu, reoit sa
pleine approbation. Ces hommes simples que le Christ avait choisis
restrent en contact avec lui durant trois annes, subissant linuence
160
Education chretienne 161
puriante de la majest du ciel. Le Christ tait le plus grand instruc-
teur que le monde et jamais connu.
Le Christ accueillera les jeunes gens qui lui apporteront leurs
talents et la richesse de leurs affections. Les plus hauts sommets
de la vie intellectuelle leur deviendront accessibles ; maintenus en
quilibre par des principes religieux, ils pourront poursuivre luvre
que le Christ est venu accomplir et devenir ainsi les collaborateurs
du Matre.
Les lves de nos coles ont des avantages prcieux : non seule-
ment il leur est donn dobtenir des connaissances scientiques, mais
ils peuvent aussi apprendre cultiver et pratiquer des vertus qui
contribuent donner leur caractre un juste quilibre. Ils ont une
responsabilit morale devant Dieu. Les talents (richesse, position et
intelligence), Dieu les cone lhomme pour quil en fasse usage
avec sagesse. Il distribue ses dons dune manire varie, proportion-
nellement aux capacits de ses serviteurs, en assignant chacun sa
tche. The Review and Herald, 21 juin 1887. [169]
48. Une vraie education
La vritable ducation a pour but dinculquer lesprit et au
cur la connaissance de Dieu en tant que Crateur et de Jsus-Christ
en tant que Rdempteur. Elle a pour effet le renouvellement de
lesprit et la transformation du caractre. Elle affermit et fortie
lesprit contre les suggestions trompeuses de ladversaire, elle fait
discerner la voix de Dieu. Grce elle, lhomme instruit deviendra
un collaborateur du Christ.
Cette connaissance permet notre jeunesse dacqurir tout ce
qui lui est indispensable; sans elle, toute la science que le monde
peut donner ne la fera pas entrer dans les rangs du Seigneur. On
peut retirer des livres toute la science quils renferment, et continuer
dignorer les premiers principes de cette justice qui seule fait quun
caractre est approuv de Dieu.
Ceux qui vont chercher la science dans les coles du monde
devraient se rappeler quune autre cole les rclame : celle du Christ.
On ne sort jamais de cette cole. Dans cette cole il y a des lves
de tous ges. Ceux qui se montrent attentifs aux leons du divin Ins-
tructeur gagnent constamment en sagesse et en noblesse spirituelles ;
ils se prparent ainsi entrer dans cette cole suprieure o lon fera
des progrs pendant lternit. La sagesse innie place devant nous
les grandes leons de la vie, les leons du devoir et du bonheur.
Elles sont, parfois, difciles apprendre; mais il ny a pas, sans
elles, de vrais progrs. Elles peuvent nous coter des efforts, des
larmes et des angoisses ; mais il faut persvrer, sans lassitude et [170]
sans dfaillance. Cest dans ce monde, au milieu des preuves et
des tentations, que nous nous prparons occuper une place dans la
socit des anges purs et saints. Ils subissent une perte innie ceux
qui se laissent absorber par des tudes sans valeur tel point quils
cessent dapprendre lcole du Christ.
Chaque facult, chaque qualit dont le Crateur a dot les enfants
des hommes, doit tre employe sa gloire; cest l lemploi le plus
pur, le plus noble, le plus heureux. Il faut donner la premire place
162
Une vraie education 163
dans la vie aux principes du ciel ; chaque pas effectu dans la voie
de la connaissance ou de la culture mentale devrait correspondre un
pas vers lassimilation de lhumain par le divin. Fundamentals of
Christian Education, 543, 544.
* * * * *
Ce qui est essentiel en education
Ce qui est essentiel dans lducation de notre jeunesse actuelle,
ce qui la qualiera en vue de lcole suprieure du ciel, cest dap-
prendre faire connatre au monde la volont de Dieu. The
Review and Herald, 24 octobre 1907.
* * * * *
Une education superieure
Ceux qui sappliquent connatre les voies et la volont de
Dieu, reoivent la plus haute ducation qui puisse tre donne des
mortels.
Ils construisent, non pas sur les sophismes du monde, mais sur
des principes ternels. Counsels to Parents, Teachers, and Stu-
dents, 36. [171]
49. Leducation chretienne, une necessite
Dieu exige le dveloppement des facults mentales. Il veut que
ses serviteurs aient une plus grande intelligence et un jugement plus
sain que le commun des mortels. Ceux qui sont trop indolents ou
trop insouciants pour devenir des ouvriers utiles et instruits sont
les objets de son dplaisir. Le Seigneur nous invite laimer de
tout notre cur, de toute notre me, de toute notre force, de toute
notre pense. Cela nous place dans lobligation de dvelopper notre
intelligence au plus haut degr possible, an que nous puissions
connatre et aimer notre Crateur de toute la force de notre pense.
Ds que les facults sont entirement sous le contrle de lEsprit
de Dieu, elles se dveloppent et peuvent tre employes efcacement
lavancement de son rgne. Lignorant qui a une vie consacre et
qui dsire faire du bien ses semblables peut tre employ au service
de Dieu. Ceux qui sont dots de ce mme esprit de conscration,
seconds par une solide culture, sont en tat de faire une uvre
beaucoup plus importante pour le Christ. Ceux-l occupent une
position privilgie.
Se preparer pour un plus noble service
Le Seigneur dsire que nous acqurions le plus de connaissances
possible, avec lunique but den faire part dautres. Nul ne peut
savoir o et comment il sera appel travailler ou parler pour Dieu.
Seul, notre Pre cleste sait ce quil peut faire des hommes. Il y a
autour de nous des possibilits que la faiblesse de notre foi ne saurait
discerner. Nos facults doivent tre dveloppes au point que nous [172]
puissions prsenter les vrits de la Parole de Dieu son honneur
devant les plus hautes autorits de ce monde. Nous ne devons pas
perdre la moindre occasion de nous perfectionner intellectuellement
en vue de luvre de Dieu.
164
Leducation chretienne, une necessite 165
Une education complete
Que notre jeunesse se mette au travail avec la dtermination de
parvenir au plus haut degr des connaissances humaines. Natten-
dez pas que les portes souvrent toutes grandes devant vous, mais
ouvrez-les vous-mmes. Ne mprisez pas les petits commencements
et faites des conomies ; ne dpensez pas largent dont vous dis-
posez la recherche de vos plaisirs ou la satisfaction de votre
gourmandise. Prenez la dcision de vous rendre aussi utiles que
Dieu le veut et de produire autant de fruits quil vous en demande.
Faites soigneusement et loyalement tout ce que vous tes appels
faire; saisissez toutes les occasions pour fortier votre intelligence.
Combinez aussi ltude des livres avec quelque travail manuel utile
et faites ce qui est en votre pouvoir, dans un esprit de vigilance et
de prire, en vue dacqurir la sagesse du ciel. Cest ainsi que vous
obtiendrez une ducation complte, que vous dvelopperez votre
caractre et que vous aurez une inuence sur autrui pour conduire
des mes dans le sentier de la justice et de la saintet.
Nous pourrions faire beaucoup plus pour notre dveloppement
intellectuel et moral si nous savions proter de tous les avantages
et de tous les privilges qui soffrent nous. Lducation comporte
quelque chose de plus que ce que les coles peuvent donner, et, sil
est vrai que nous ne devons pas ngliger ltude des sciences, il
est tout aussi exact quil y a une ducation suprieure qui ne peut
sobtenir que par une communion intime avec le Seigneur. Que tout
lve prenne donc la Bible, et se mette en rapport avec le grand [173]
Educateur. Quil discipline son esprit an de le rendre capable de
rsoudre les problmes importants qui se rencontrent parfois dans la
recherche de la vrit.
Connaissance et discipline de soi-meme
Ceux qui aspirent la connaissance en vue den faire part aux
autres, recevront la bndiction de Dieu. Ltude de la Parole r-
veillera les nergies intellectuelles ; elle fortiera les facults et
donnera lintelligence la puissance et le moyen dagir avec succs
sur les esprits.
166 Messages la Jeunesse
Tous ceux qui dsirent tre ouvriers avec Dieu doivent discipliner
srieusement toutes leurs facults ; cela fera plus que lloquence ou
les plus brillants talents. Une intelligence moyenne, bien discipline,
fera plus que les plus grands talents et linstruction la plus tendue
sans cette discipline. Les paraboles de Jsus, 339-341.
Repondre a lattente des parents
Le plus sr et le mieux est toujours de faire ce qui est juste
parce que cest juste. Ne voulez-vous pas rchir srieusement ?
La pense droite est la base de laction droite. Soyez bien dcids
rpondre lattente de vos parents, faire de rels efforts pour
vous perfectionner, veiller ce que largent dpens pour vous ne
le soit pas en pure perte. Ayez le dessein bien arrt de joindre vos
efforts ceux de vos parents et de vos matres et datteindre un
niveau lev, quant la connaissance et quant au caractre. Prenez
la dtermination de ne pas permettre que soient dsappoints ceux
qui vous aiment et vous accordent leur conance. Cest tre viril
que faire le bien, et Jsus vous aidera laccomplir si vous cherchez
faire ce qui est bien parce que cest bien. Fundamentals of
Christian Education, 248. [174]
50. Education en vue de leternite
Jean crivait : Je vous ai crit, jeunes gens, parce que vous tes
forts, et que la parole de Dieu demeure en vous, et que vous avez
vaincu le malin
1
. Paul conseillait Tite dexhorter les jeunes gens
tre modrs
2
. Elevez votre me pour devenir, comme Daniel,
un serviteur loyal et ferme du Seigneur des armes. Considrez bien
le sentier o vous posez vos pieds ; car vous vous tenez sur un sol
sacr, et les anges de Dieu vous entourent.
Il est juste que vous ayez lambition de gravir lchelle de lins-
truction jusqu son sommet. La philosophie et lhistoire sont des
sujets importants ; mais vous ferez dinutiles sacrices de temps
et dargent si vous nemployez pas les connaissances acquises
lhonneur de Dieu et au bien de lhumanit. Toute science est inutile
qui nest pas un marchepied do vous vous lancez vers des buts
plus levs. Une ducation qui ne donne pas des connaissances aussi
durables que lternit est sans objet. Vos acquisitions nauront pas
une valeur permanente si le ciel et la vie future, immortelle, ne sont
constamment prsents votre pense. Si Jsus est votre Matre, non
pas seulement un jour par semaine, mais chaque jour et chaque
heure, son sourire vous accompagne au cours de vos recherches
littraires. Fundamentals of Christian Education, 191, 192. [175]
1. 1 Jean 2 :14.
2. Tite 2 :6.
167
51. Une education dun caractere pratique
Un travail manuel utile fait partie du plan vanglique. Le grand
Instructeur, qui se cachait derrire la colonne de nue, a donn
Isral des directions enjoignant denseigner tous les jeunes gens
quelque emploi utile. Do la coutume des Juifs, riches ou pauvres,
denseigner leurs ls et leurs lles quelque mtier utile : si des
circonstances adverses survenaient, ils pouvaient, sans dpendre
dautrui, pourvoir leurs ncessits. Ils sinstruisaient dans le do-
maine littraire, mais, en mme temps, ils apprenaient un mtier.
Ceci tait considr comme un lment indispensable de leur duca-
tion.
Education complete
Aujourdhui comme aux jours dIsral, tout jeune homme devrait
tudier les devoirs de la vie pratique. Chacun devrait apprendre
quelque mtier manuel pouvant lui assurer un gagne-pain. Ceci est
indispensable, non seulement comme une sauvegarde contre les
vicissitudes de la vie, mais aussi en vue du dveloppement physique,
mental et moral. Mme si quelquun tait assur de ne devoir jamais
dpendre de son travail manuel, il devrait nanmoins apprendre
travailler. Pas de constitution physique ni de sant vigoureuse sans
exercice physique; la discipline quimpose un travail rgulier est
indispensable pour obtenir une intelligence forte et active, et un
caractre noble. [176]
Des lves ayant obtenu une instruction toute livresque, sans ap-
prendre un mtier manuel, ne peuvent prtendre avoir une ducation
complte. Les nergies qui auraient d tre consacres diverses
affaires ont t ngliges. Lducation ne consiste pas dans lusage
exclusif du cerveau. Lexercice physique fait partie intgrante de la
formation de tout jeune homme. Un lment important de lduca-
tion fait dfaut llve qui lon nenseigne pas un travail utile.
168
Une education dun caractere pratique 169
Lexercice salutaire de ltre entier donne une ducation large
et comprhensive. Chaque lve doit tous les jours consacrer une
partie de son temps un travail actif. Ainsi se forment des habitudes
laborieuses, lon apprend compter sur soi-mme, et lon est protg
contre bien des habitudes dgradantes qui sont, souvent, le rsultat de
la paresse. Tout ceci saccorde avec le principal objet de lducation,
car, en encourageant lactivit, la diligence et la puret, nous sommes
en harmonie avec le Crateur.
Les bienfaits dun travail utile
Lexercice que donne le jeu ou la gymnastique nest pas le plus
salutaire. Cest bien de jouir de lair pur et dexercer ses muscles ;
mais si les mmes forces taient dpenses dans un travail utile, il
en rsulterait un bienfait plus grand. On prouverait un sentiment de
satisfaction; car on aurait conscience de stre rendu utile et davoir
fait son devoir.
Les lves ne devraient pas quitter nos coles avant davoir appris
employer leurs capacits ; de cette manire, sils doivent dpendre
deux-mmes, ils sauront se servir des connaissances qui sont indis-
pensables au succs. Un travail appliqu est tout aussi ncessaire
quune tude diligente. Les jeux ne sont pas indispensables. D-
penser ses forces physiques dans des amusements ne favorise pas
la formation dun esprit bien quilibr. Si le temps consacr des [177]
exercices physiques, o lon se laisse facilement aller des excs,
tait employ au service du Christ, lon jouirait de la bndiction de
Dieu. Le travail physique uni leffort mental constitue une disci-
pline qui prpare la vie pratique; ce quil peut y avoir de dur dans
cette discipline est adouci quand lon rchit que par ce moyen
on prpare mieux son intelligence et son corps en vue de luvre
que Dieu assigne aux hommes. Plus un jeune homme est apte
laccomplissement des devoirs pratiques, plus il aura de plaisir en se
rendant utile dautres, jour aprs jour. Une intelligence qui sest
habitue jouir dun travail utile spanouit ; par lentranement et la
discipline elle augmente ses aptitudes ; elle acquiert la connaissance
indispensable pour que celui qui la possde exerce sur dautres une
action bienfaisante.
170 Messages la Jeunesse
Je ne vois pas que le Christ ait jamais consacr son temps aux
jeux et aux amusements. Lui, le grand Educateur pour la vie prsente
et pour la vie future, na jamais conseill ses disciples de se livrer
des amusements pour faire de lexercice physique....
Apprenez a preparer les aliments
Jeunes gens et jeunes lles devraient apprendre prparer les
aliments dune manire conomique et se passer de viande. Nen-
couragez daucune manire la prparation de plats o la viande entre
mme pour une petite part ; car ce serait revenir aux tnbres et
lignorance dEgypte, plutt qu la puret de la rforme sanitaire.
Les femmes en particulier devraient apprendre cuisiner. Quy
a-t-il de plus important dans la formation dune jeune lle? Ce sont
l des connaissances dont elle pourra se servir quelles que soient les
circonstances de sa vie.... [178]
Dans le champ missionnaire
Une instruction qui ne nglige aucun aspect de la vie pratique
permettra notre jeunesse de se rendre utile dans les pays trangers,
au sortir de lcole. Il ne sera pas ncessaire, alors, de faire appel
ceux au milieu desquels on vivra pour la cuisine et la couture,
ou la construction de logements. Lon aura une inuence beaucoup
plus grande si lon est capable denseigner les meilleures mthodes
de travail, les plus productives. Lentretien de tels missionnaires
sera moins coteux parce quils auront fait le meilleur emploi de
leurs forces physiques en joignant leurs tudes des travaux utiles
et pratiques. Ceci sera surtout apprciable dans les champs o les
ressources nancires sont faibles. On verra ainsi que les mission-
naires sont des pdagogues capables denseigner travailler. O
quils aillent ensuite, lexprience quils ont obtenue leur donnera du
prestige. Counsels to Parents, Teachers, and Students, 307-314. [179]
52. Fidelite chez les eleves
Des lves qui font profession daimer Dieu et dobir la vrit
devraient possder une matrise et une fermet dans les principes
religieux sufsantes pour rester inbranlables au milieu des tenta-
tions et tenir ferme pour Jsus lcole, la pension, et partout. La
religion nest pas un manteau revtir seulement quand on entre
dans la maison de Dieu; la vie entire devrait sinspirer des principes
religieux.
Caractere et comportement
Ceux qui se dsaltrent la source de la vie ne devraient pas,
linstar des mondains, soupirer aprs les changements et les plaisirs.
Leur comportement et leur caractre rvleront le repos, la paix et
le bonheur quils ont trouvs en dposant chaque jour aux pieds
de Jsus leurs soucis et leurs fardeaux. Ils montreront quil y a du
contentement et mme de la joie dans le sentier de lobissance et
du devoir. Ils exerceront sur leurs camarades une inuence qui aura
son retentissement sur toute lcole....
Dans une cole, un jeune homme zl, consciencieux et dle
est un trsor inestimable. Les anges du ciel le considrent avec
complaisance; dans le grand livre du ciel sont enregistres toutes
ses uvres de justice, toutes ses victoires sur la tentation et sur le
mal. Il jette un fondement durable et il saisit la vie ternelle. Il
incombe particulirement la jeunesse de conserver et de perptuer
les institutions que Dieu a tablies pour lavancement de son uvre. [180]
A aucune autre poque lon a tant demand dune gnration. Il
importe donc que les jeunes se qualient en vue de cette tche
importante et deviennent des instruments dont Dieu pourra se servir.
Leur Crateur a sur eux des droits souverains....
171
172 Messages la Jeunesse
Limportance de la discipline scolaire
Il est afigeant de voir linsouciance et lindiscipline de tant de
jeunes gens de notre poque. Si les jeunes comprenaient quen se
pliant aux lois et aux rglements de nos institutions ils se prparent
occuper une place dans la socit, lvent leur caractre, ennoblissent
leur esprit, augmentent leur bonheur, ils ne se rvolteraient pas contre
des rgles justes et de saines exigences et sabstiendraient de crer
de la mance et des prjugs lgard de ces institutions.
Nos jeunes gens devraient sacquitter de leurs obligations avec
nergie et dlit; ce serait pour eux une garantie de succs. Des
jeunes gens qui nont jamais russi dans les affaires temporelles de
la vie ne sont gure prpars sacquitter de devoirs plus levs. Une
exprience religieuse sacquiert au milieu des luttes, des dceptions,
en exerant sur soi-mme une discipline svre, avec de ferventes
prires. Sur le chemin du ciel lon ne fait quun pas la fois ; chaque
pas donne des forces nouvelles pour le suivant. Counsels to
Parents, Teachers, and Students, 98-100. [181]
53. Les occasions qui soffrent aux eleves
Elves, travaillez en collaboration avec vos matres. En agissant
ainsi, vous leur donnerez de lespoir et du courage. Tout en leur
facilitant la tche, vous contribuez vos propres progrs. Souvenez-
vous que le succs de vos matres dpend en grande partie de vous.
Soyez des disciples, dans toute ltendue du mot ; derrire le matre,
reconnaissez Dieu; dans le matre, voyez le collaborateur de Dieu.
Les occasions de travailler passent rapidement. Ne perdez pas
votre temps chercher votre propre satisfaction. Le vrai bonheur
est rserv qui recherche ardemment le succs. De prcieuses
occasions vous sont offertes pendant votre sjour lcole. Que votre
vie dtudiant soit aussi parfaite que possible. Vous ne parcourez ce
chemin quune fois. A vous de dcider si votre uvre aboutira un
succs ou un chec. En augmentant vos connaissances bibliques,
vous accumulez des trsors que vous pouvez communiquer.
Assistance mutuelle
Expliquez au camarade plus lent que vous la leon quil ne com-
prend pas. Vous arriverez ainsi mieux comprendre vous-mme.
Parlez simplement ; noncez vos ides en un langage clair et com-
prhensible.
En aidant vos camarades, vous venez en aide vos matres. Un
lve qui parat presque stupide saisira mieux, parfois, lenseigne- [182]
ment dun camarade que celui du matre. Cette collaboration, le
Christ vous la recommande. Le grand Instructeur se tient vos cts,
encourageant vos efforts.
Des occasions soffrent vous, au cours de la vie scolaire, de
prsenter les magniques vrits de la Parole divine de pauvres
ignorants. Saisissez toutes ces occasions. Le Seigneur bnira tous
les moments consacrs cette tche. Testimonies for the Church
7 :275, 276.
* * * * *
173
174 Messages la Jeunesse
Bien apprendre les choses essentielles
Ne vous contentez pas dun niveau infrieur. En frquentant
lcole, ne manquez pas davoir en vue un but noble et saint. Allez-y
avec le dsir de vous prparer travailler quelque part dans la vigne
du Seigneur. Pour atteindre ce but, faites tout ce qui dpend de vous.
Personne ne peut faire plus que vous cet effet. Et si vous faites
tout ce qui dpend de vous, combien vous soulagez le directeur et
les professeurs !
Avant dentreprendre ltude des branches suprieures de la
science, soyez srs que vous comprenez parfaitement les simples
rgles de la grammaire et que vous avez appris lire et crire
correctement....
Ne perdez pas votre temps apprendre des choses qui vous
seront de peu dutilit dans votre vie subsquente. Apprenez parler
correctement votre langue, avant de vous lancer dans ltude des
auteurs classiques. Apprenez un peu de comptabilit. Acqurez les
connaissances qui vous seront utiles en toute occasion. Counsels
to Parents, Teachers, and Students, 218, 219. [183]
54. Se preparer pour le service
Quand on pense la lumire que Dieu nous a donne, on stonne
de voir si peu de jeunes gens et de jeunes lles disant : Seigneur,
que veux-tu que je fasse
1
? Cest une grave erreur de croire quil
ny a pas lieu de prparer en vue de luvre de Dieu un jeune homme
qui na pas dcid de se vouer au ministre. Quelle que soit votre
vocation, il est absolument ncessaire daugmenter vos capacits
par une tude diligente. Il faut insister auprs des jeunes gens et des
jeunes lles pour quils apprcient les bndictions et les avantages
que le ciel leur a envoys pour faire deux des tres disciplins et
intelligents. Ils devraient proter des coles o lon enseigne ce quil
y a de meilleur dans les sciences. Cest un pch que de ngliger
son ducation. Le temps est court ; il est dautant plus ncessaire de
saisir les occasions prsentes et de proter des avantages de lheure
actuelle que le Seigneur est sur le point de mettre n lhistoire du
monde.
Consacrez a dieu vos capacites
Jeunes gens et jeunes lles devraient entrer dans nos coles, o ils
pourront obtenir les connaissances et la discipline dont ils ont besoin.
Ils devraient consacrer Dieu leurs capacits, tudier soigneusement
la Bible, se prmunir ainsi contre les erreurs de doctrine, pour ne
pas se laisser garer par les mchants ; en effet, cest en scrutant la
Bible avec diligence quon arrive connatre la vrit. Les saintes [184]
Ecritures rpandront des ots de lumire sur ceux qui mettent en
pratique les vrits quils connaissent....
Les hommes se vouent des affaires mondaines simplement
pour gagner leur vie; ceux qui se consacrent vritablement Dieu
nentreront pas dans luvre pour le mme motif ; ils ne sinspire-
ront daucune considration mondaine, parce quils comprennent le
caractre sacr de la cause de Dieu.
1. Actes 9 :6.
175
176 Messages la Jeunesse
Se preparer a toute eventualite
En prsence dun monde qui a besoin dtre averti, personne ne
devrait se contenter dune connaissance supercielle de la vrit.
Vous ne pouvez prvoir quelles responsabilits vous seront cones.
Vous ne pouvez savoir o vous serez appels rendre tmoignage
la vrit; quelques-uns devront se tenir devant des rois et des savants
pour rpondre de leur foi.
Ceux qui nauront quune connaissance supercielle de la vrit
ne seront pas mme de justier leur foi en exposant les Ecritures
avec clart. Ils seront confus ; ils ne seront pas des ouvriers nayant
point rougir. Personne ne doit simaginer quil na pas besoin
dtudier parce quil ne se propose pas de prcher. Vous ne pouvez
savoir ce que Dieu exigera de vous.
Cest un fait lamentable : les progrs de la cause sont retards
par le manque douvriers instruits, prpars occuper des positions
de conance. Le Seigneur en accepterait des milliers dans le vaste
champ de la moisson, mais beaucoup ont nglig de sy prparer.
Tous ceux qui ont pous la cause du Christ, qui se sont enrls
comme soldats dans larme du Seigneur, devraient se soumettre
un entranement srieux. Ceux qui font profession de suivre le
Christ ont fait trop peu de cas de la religion; Dieu ne veut pas que [185]
quelquun reste ignorant alors que la sagesse et la connaissance sont
sa porte. Fundamentals of Christian Education, 216, 217.
* * * * *
Maintenus en equilibre par de bons principes
Ce ne sont pas toujours les jeunes gens les plus brillants qui rem-
portent les plus grands succs. Souvent des hommes de talent, ayant
une bonne instruction, ont t placs dans des positions de conance
et ont compltement chou. Ce quils avaient de reluisant paraissait
tre de lor, mais ntait, lpreuve, que clinquant et scories. Cest
lindlit qui a caus leur chec. Ils manquaient dapplication et
de persvrance et nallaient pas au fond des choses. Ils ntaient
pas disposs gravir patiemment lchelle, en commenant par les
chelons infrieurs, jusqu atteindre le sommet. Ils marchaient
Se preparer pour le service 177
la lumire de leurs propres penses, au lieu de compter sur la sa-
gesse que Dieu seul peut donner. Leur chec ntait pas d une
malchance, mais leur manque de sagesse. Nayant pas apprci
les avantages de lducation, ils nont pas ralis les progrs quils
auraient pu faire dans la religion et dans les sciences. Leur esprit et
leur caractre ntaient pas maintenus en quilibre par des principes
levs de justice. Fundamentals of Christian Education, 293. [186]
55. Aspiration au progres
Si chacun comprenait quil doit rendre compte Dieu de son
inuence personnelle, il ne serait pas oisif, mais cultiverait ses capa-
cits et dvelopperait ses facults pour servir Celui qui la rachet
par son propre sang.
Les jeunes gens en particulier devraient prouver le besoin de
dvelopper leur intelligence, en saisissant les occasions favorables,
an de servir dune manire convenable Celui qui a donn sa vie
prcieuse pour eux. Que personne ne commette lerreur de penser
quil est assez instruit pour navoir plus besoin dtudier les livres
ou la nature. Que chacun saisisse toutes les occasions que lui offre la
Providence divine pour senrichir le plus possible dans le domaine
de la rvlation et dans celui de la science.
Nous devrions apprcier leur juste valeur les facults que Dieu
nous a donnes. Le jeune homme qui doit dbuter tout au bas de
lchelle, loin de se dcourager, doit dcider de gravir chelon aprs
chelon, jusqu ce quil entende la voix du Christ lui disant : Mon
enfant, monte plus haut. Cest bien, bon et dle serviteur ; tu as t
dle en peu de choses, je te conerai beaucoup; entre dans la joie
de ton Matre. Fundamentals of Christian Education, 213. [187]
178
56. La vraie sagesse
Des jeunes gens et des jeunes lles peuvent obtenir la meilleure
instruction terrestre, tout en ignorant les premiers principes qui
feraient deux des sujets du royaume de Dieu. La science humaine ne
qualie personne pour le royaume cleste. Ce ne sont pas les formes
et les crmonies, ni mme de longues tudes, qui font des sujets du
royaume du Christ. Or, la vie ternelle, cest quils te connaissent,
toi, le seul vrai Dieu, et celui que tu as envoy, Jsus-Christ
1
. ...
La Bible et la science
Cest tous les jours quil faut tudier lAncien et le Nouveau
Testament. Llve qui sapplique constamment mieux connatre
les voies et les uvres divines acquiert la connaissance et la sagesse
de Dieu. La Bible doit tre notre lumire, notre pdagogue. Quand
les jeunes auront appris croire que cest Dieu qui envoie la rose
et la pluie, qui fait briller le soleil du haut du ciel, pour faire pousser
la vgtation; quand ils auront compris que la reconnaissance et la
louange lui sont dues comme lAuteur de tous les bienfaits, ils
reconnatront Dieu en toutes choses, et sacquitteront dlement
de leurs devoirs quotidiens ; Dieu sera prsent dans toutes leurs
penses....
Bien des jeunes gens, quand ils parlent de science, se montrent
sages au-del de ce qui est crit ; ils cherchent expliquer les voies
et les uvres de Dieu par des choses accessibles leur intelligence
borne; mais ils chouent misrablement. Il y a parfait accord entre [188]
la vraie science et lInspiration. La fausse science est indpendante
de Dieu : cest une ignorance prtentieuse.
Lun des plus grands maux qui accompagnent les recherches
scientiques cest que ceux qui sy livrent perdent trop souvent de
vue le caractre divin dune religion pure et sans tache. Des sages
selon le monde ont cherch expliquer scientiquement linuence
1. Jean 17 :3.
179
180 Messages la Jeunesse
que lEsprit de Dieu exerce sur le cur. On ne peut savancer dans
cette direction sans sgarer dans les labyrinthes du scepticisme.
La religion de la Bible est simplement le mystre de la pit; au-
cune intelligence humaine ne peut le pntrer compltement et il est
absolument inaccessible au cur non rgnr.
Enseignes de Dieu
Les jeunes gens qui se consacrent au service de Dieu ne de-
viennent pas des faibles desprit et des incapables. Plusieurs font
consister lducation dans une connaissance livresque; mais le
commencement de la sagesse, cest la crainte de lEternel
2
. Le plus
petit enfant qui a lamour et la crainte de Dieu est plus grand ses
yeux que lhomme le plus dou et le plus instruit qui nglige son
propre salut. Les jeunes gens qui consacrent leur cur et leur vie
Dieu communiquent avec la source de toute sagesse et de toute
perfection.
Si les jeunes voulaient se placer lcole du cleste Instructeur,
comme la fait Daniel, ils apprendraient par exprience que la crainte
du Seigneur est vraiment le commencement de la sagesse. Quand on
a jet un fondement sr, on peut, comme Daniel, tirer parti de tous
les avantages et de toutes les occasions et atteindre les plus hauts
sommets de la vie intellectuelle. Consacrs Dieu, sous la protection
de sa grce et linuence viviante de son Esprit, on possde une [189]
force intellectuelle qui dpasse celle des mondains.
Cest se donner une fausse ducation que dtudier les sciences
daprs des interprtations humaines. Apprendre de Dieu et de celui
quil a envoy, Jsus-Christ, cest acqurir la science de la Bible.
Celui qui a le cur pur aperoit Dieu dans toutes les manifestations
de sa providence et dans tous les aspects dune vraie ducation. Il
reconnat sans hsitation la lumire qui mane du trne de Dieu. Le
ciel se fait connatre ceux qui semparent des premiers traits de
lumire de la connaissance spirituelle.
Les lves de nos coles doivent placer au-dessus de tout la
connaissance de Dieu. Cette connaissance ne sobtient quen sondant
les Ecritures. Car la prdication de la croix est une folie pour
ceux qui prissent ; mais pour nous qui sommes sauvs elle est
2. Proverbes 9 :10.
La vraie sagesse 181
une puissance de Dieu. Aussi est-il crit : Je dtruirai la sagesse
des sages, et janantirai lintelligence des intelligents.... Car la
folie de Dieu est plus sage que les hommes, et la faiblesse de Dieu
est plus forte que les hommes.... Or, cest par lui que vous tes
en Jsus-Christ, lequel, de par Dieu, a t fait pour nous sagesse,
justice et sanctication et rdemption
3
. The Youths Instructor,
24 novembre 1903. [190]
3. 1 Corinthiens 1 :18, 19, 25, 30, 31.
57. Proposez-vous un ideal eleve
La volont de Dieu est que nous protions de toutes les occa-
sions qui se prsentent pour nous prparer en vue de son service.
Il sattend que nous y apportions toutes nos nergies, et que nous
ayons conscience de son caractre sacr
Il en est beaucoup qui pourraient accomplir une uvre excellente
et qui chouent lamentablement parce quils manquent de courage.
Des milliers traversent la vie comme sils navaient aucun but, aucun
idal atteindre. Une des raisons de leur chec, cest quils manquent
de conance en eux-mmes, oubliant le prix inni pay par le Christ
pour les racheter.
Ne vous contentez pas dun idal peu lev. Nous ne sommes
pas ce que nous pourrions tre et ce que Dieu veut que nous soyons.
Il nous a donn lintelligence, non pour quelle reste inactive ou
se pervertisse, mais pour la dvelopper jusqu lextrme limite,
lafner, la sanctier, lennoblir et lemployer lavancement de son
rgne ici-bas.
Ayez une personnalite
Nul ne doit consentir tre une simple machine au service dun
autre. Le Seigneur nous a donn la facult de penser et dagir. Si
nous faisons un bon usage de cette facult, selon la sagesse den haut,
nous serons capables doccuper des postes de conance. Gardez la
personnalit que vous avez reue de Dieu. Ne soyez pas lombre de [191]
quelquun dautre. Alors le Seigneur oprera en vous et par vous.
Ne croyez jamais que vous en savez assez, et que vous pouvez
relcher vos efforts. Un esprit cultiv donne la mesure de lhomme.
Apprenez toute votre vie; approfondissez chaque jour vos connais-
sances et mettez-les en pratique.
Souvenez-vous quen toute occasion vous montrez ce que vous
tes, et que vous dveloppez votre caractre. Quoi que vous fassiez,
182
Proposez-vous un ideal eleve 183
soyez ponctuel, diligent ; surmontez linclination chercher une
tche facile.
Servir de tout son cur
Cest lesprit qui nous anime et les principes qui nous dirigent
dans notre travail qui faonnent notre vie. Ceux qui ne veulent faire
quune quantit de besogne dtermine et qui exigent un certain
traitement ; qui sattendent trouver un emploi exactement adapt
leurs aptitudes sans se proccuper dacqurir de nouvelles connais-
sances et de se perfectionner, ceux-l ne sont pas qualis pour
travailler dans la cause de Dieu. Les hommes qui cherchent mna-
ger leurs forces physiques, mentales et morales ne sont pas ceux sur
lesquels le Seigneur peut faire reposer ses bndictions. Lintrt est
leur seul mobile. Sils ont besoin dtre constamment surveills, et
sils ne travaillent que lorsque leur tche leur est nettement spcie,
comment pourrait-il tre dit deux que ce sont de bons et dles
serviteurs? On a besoin dhommes qui manifestent de lnergie, de
lintgrit, de la diligence, et qui sont disposs faire tout ce qui se
prsente.
Beaucoup se rendent inutiles en refusant des responsabilits par
crainte dchecs possibles. Ils se privent ainsi de leons que ni la
lecture, ni ltude, ni aucun autre avantage ne sauraient leur donner. [192]
Il faut dominer les circonstances, et non tre domin par elles.
Mettons-les prot, servons-nous-en comme dinstruments de tra-
vail, asservissons-les, mais ne nous laissons jamais asservir par elles.
Les hommes forts sont ceux qui savent affronter lopposition.
En employant leurs nergies, les obstacles sont pour eux autant de
bienfaits, et ils apprennent compter sur eux-mmes. Les difcults
les amnent se coner en Dieu et exigent une fermet qui donne
de la force. Rayons de Sant, p. 372-374.
* * * * *
Obtenir de la vie le meilleur rendement
Quoiquune bonne instruction soit un grand bienfait si lon y
joint la conscration, ceux qui nont pas eu lavantage dacqurir
184 Messages la Jeunesse
de vastes connaissances dans le domaine littraire ne doivent pas
simaginer que tout progrs leur est interdit dans la vie intellectuelle
et spirituelle. Sils tirent le meilleur parti possible des connaissances
quils ont acquises, sils sefforcent daugmenter chaque jour le ba-
gage de leurs connaissances, sils russissent corriger leurs dfauts
de caractre par une imitation attentive du Christ, Dieu leur com-
muniquera sa sagesse, et lon pourra dire deux ce qui a t dit des
enfants hbreux, que Dieu leur a donn sagesse et intelligence.
Fundamentals of Christian Education, 192, 193. [193]
Section 6 Service
[194]
Si elle tait convenablement prpare, notre jeunesse pourrait
fournir une arme douvriers capables de porter au monde entier,
avec une rapidit inoue, le message dun Sauveur qui a t cruci,
qui est ressuscit, et qui revient bientt. La n ne tarderait plus,
ce serait le terme des souffrances, des douleurs, du pch. Bientt
nos enfants recevraient un hritage, non pas ici-bas, avec la
trissure du pch et de la douleur, mais o les justes
possderont le pays, et ... y demeureront jamais
1
, o aucun
habitant ne dit : Je suis malade
2
!; o lon n entendra plus le
bruit des pleurs et le bruit des cris
3
. Counsels to Parents,
Teachers, and Students, 555.
1. Psaumes 37 :29.
2. sae 33 :24.
3. sae 65 :19.
58. Les jeunes sont invites a la collaboration [195]
Bien des jeunes gens chrtiens pourraient accomplir une bonne
uvre si seulement, en se plaant lcole du Christ, ils recevaient
les leons de ce grand Instructeur. Mme si les pasteurs, les vang-
listes et les instituteurs ngligent daller la recherche de ce qui est
perdu, enfants et jeunes gens ne doivent pas manquer de mettre en
pratique la Parole....
Jeunes gens, jeunes lles et enfants, mettez-vous luvre au
nom de Jsus. Mettez-vous daccord sur un plan de travail. Ne
pouvez-vous pas vous organiser en groupes, et mettre part des
moments dtermins pour prier ensemble, demandant la grce du
Seigneur, et travailler de concert ? Vous devez demander conseil
des hommes anims de lamour et de la crainte de Dieu, ayant acquis
une exprience dans luvre, pour que, sous la direction de lEsprit
de Dieu, vous puissiez laborer des plans et crer des mthodes
qui vous permettent de travailler avec ardeur en vue de rsultats
bien dnis. Le Seigneur vient en aide ceux qui emploient sa
gloire les capacits quil leur a cones. Nos jeunes gens et nos
jeunes lles qui croient la vrit ne deviendront-ils pas de vivants
missionnaires ? ...
Travaillez avec foi
Quand vous travaillez pour dautres, lEsprit fait sentir sa divine
puissance sur les mes qui ont t rachetes par le sang du Fils
unique de Dieu. Nous russirons gagner les mes pour lesquelles [196]
le Christ est mort quand nous aurons appris compter sur la grce et
sur la puissance de Dieu pour convaincre et convertir les curs. Alors
que vous prsentez la vrit de Dieu, lincrdulit et lincertitude
sefforceront de retenir les esprits ; mais chassez le doute de vos
curs, en vous rappelant les promesses de Dieu.
Prenez Dieu au mot et travaillez avec foi. Satan sefforcera, avec
ses suggestions, de dtruire votre conance en la Parole du Pre
186
Les jeunes sont invites a la collaboration 187
cleste; mais souvenez-vous que tout ce qui nest pas le produit
dune conviction est pch
4
. Que votre foi perce lombre paisse
que Satan jette sur vous ; xez votre foi sur le propitiatoire, et nen-
tretenez pas le moindre doute. Cest ainsi, et ainsi seulement, que
vous acquerrez de lexprience et que vous dcouvrirez les preuves
pouvant servir de base votre conance.
Avec le progrs de lexprience, lardeur de votre me crotra
et vous serez enamms damour pour le service de Dieu; vous
naurez plus quun seul dessein : celui de Jsus-Christ. Vos dsirs
seront engendrs par le Saint-Esprit. Collaborateurs de Dieu, vous
porterez le joug du Christ. The Youths Instructor, 9 aot 1894.
* * * * *
On demande des volontaires
Le Seigneur cherche des volontaires qui prennent position pour
lui dune manire dcide et qui sengagent sunir Jsus de
Nazareth pour travailler luvre prcise qui doit tre accomplie en
ce moment. Fundamentals of Christian Education, 488. [197]
4. Romains 14 :23.
59. Un devoir : gagner des ames
De lourdes responsabilits incombent la jeunesse. Dieu attend
beaucoup des jeunes gens qui appartiennent cette gnration, si
favorise au point de vue de la lumire et des connaissances. Il veut
les employer dissiper les erreurs et la superstition qui obscurcissent
tant desprits. Il faut quils exercent sur eux-mmes une discipline
svre et quils rassemblent les moindres parcelles de la connais-
sance et de lexprience. Dieu leur demandera compte des occasions
quil leur donne. Grce aux efforts vigoureux qui leur sont deman-
ds, luvre avancera de lieu en lieu mesure que les circonstances
le permettront.
Les jeunes qui voudront consacrer leur intelligence et leur cur
au service du Matre pourront atteindre un niveau lev de capacit
et dutilit. Le Seigneur sattend ce que les jeunes atteignent ce
niveau. Se contenter de moins, cest refuser de tirer tout le parti
possible des occasions offertes par Dieu. Ce serait trahir la cause de
Dieu et priver lhumanit des bienfaits qui lui sont destins.
Chers jeunes gens, que faites-vous pour que dautres com-
prennent combien il importe de prendre la Parole de Dieu pour
guide et dobserver les commandements de Jhova? Par la parole
et par lexemple, vous devez dclarer que seule lobissance la
Parole de Dieu peut sauver les hommes. Vous exercerez une action
bienfaisante si vous faites tout ce qui dpend de vous. En travaillant
au mieux de vos capacits, vous verrez souvrir devant vous de
nouvelles possibilits. The Youths Instructor, 1
er
janvier 1907. [198]
188
60. Rendre temoignage au Christ
Tous ceux qui prennent parti pour le Seigneur doivent confesser
le Christ. Vous tes mes tmoins, dit lEternel. La foi dun croyant
sincre se manifestera par la puret et par la saintet du caractre.
La foi agit par lamour, elle purie lme; elle est accompagne
de lobissance, dune application dle des paroles du Christ. Le
christianisme est toujours intensment pratique; il sadapte toutes
les circonstances de la vie actuelle. Vous tes mes tmoins
1
. Au-
prs de qui ? Auprs du monde; partout o vous allez, vous dgagez
une sainte inuence. Le Christ doit habiter dans votre me; vous
devez parler de lui, manifester les beauts de son caractre.
Notre conversation
La religion la mode aujourdhui a si bien faonn le caractre
des jeunes que cest peine si ceux qui font profession dappartenir
au Christ mentionnent son nom en socit. On parle de tout, mais le
magnique plan de la rdemption nest pas un sujet de conversation.
En tant que chrtiens pratiques, nallons-nous pas changer cela et
annoncer les vertus de celui qui vous a appels des tnbres son
admirable lumire
2
? Un cur en qui le Christ habite par la foi ne
peut garder le silence. Quiconque a trouv Jsus devient un vritable
missionnaire. Vous devez vous montrer enthousiastes ; faites savoir [199]
ceux qui napprcient pas Jsus combien il vous est devenu prcieux;
na-t-il pas plac dans votre bouche un nouveau chant de louanges
Dieu?
Mes jeunes amis, voulez-vous tre, ds le dbut de votre vie
chrtienne, parmi ceux dont le cur est rchauff par lamour de
Jsus ? Vous ne saurez jamais tout le bien que vous pouvez faire en
adressant avec tendresse, ceux qui ne se considrent pas enfants
de Dieu, des paroles senses et srieuses concernant le salut de
1. sae 43 :10.
2. 1 Pierre 2 :9.
189
190 Messages la Jeunesse
leur me. Dautre part, ce nest quau jour du jugement que vous
saurez combien vous avez perdu doccasions de rendre tmoignage
au Christ. Il se peut que vous ne sachiez jamais, ici-bas, le mal que
vous avez fait certaines mes par de petits actes dtourderie, des
conversations banales, des bouffonneries incompatibles avec votre
sainte foi.
Gagner ceux que lon aime
Il est vrai que vous prouvez quelque anxit pour lme de ceux
que vous aimez. Il vous arrive de leur prsenter les trsors de la
vrit et mme de rpandre des larmes pour leur salut ; mais si vos
paroles semblent produire peu dimpression et quil ny ait pas de
rponse visible vos prires, vous tes enclins inculper Dieu du
peu de succs de vos travaux. Vous pensez que les tres qui vous
sont chers ont le cur particulirement dur et que tous vos efforts
sont inutiles. Mais avez-vous rchi que ce pourrait bien tre votre
faute? Ne voyez-vous pas que vous renversez dune main ce que
vous cherchez construire de lautre?
Tantt vous vous tes laiss diriger compltement par lEsprit
de Dieu, et tantt vous avez reni votre foi par vos actes, dtruisant
ainsi leffet de vos travaux auprs de vos bien-aims. Vos colres, [200]
vos attitudes, vos manires, vos murmures, labsence de parfum dans
votre vie chrtienne, votre manque de spiritualit, lexpression mme
de votre visage ont tmoign contre vous....
Ne sous-estimez pas limportance des petites choses. Ce sont
elles qui forment lme, soit limage du Christ, soit celle du mal.
Que Dieu nous aide nous efforcer, par nos penses, nos paroles, nos
regards et nos actions, de dmontrer tous ceux qui nous entourent
que nous avons t avec Jsus et que nous avons appris de lui.
The Youths Instructor, 9 mars 1893.
* * * * *
Ardeur
Une vie dpense dans un travail actif pour Dieu est une vie
bnie. Des quantits de personnes qui gaspillent leur temps dans
Rendre temoignage au Christ 191
des bagatelles, des regrets striles, ou dinutiles murmures, feraient
une exprience totalement diffrente si, apprciant la lumire reue
de Dieu, elles la faisaient briller sur dautres ; souvent, on se rend
malheureux par son propre gosme et son amour des aises. Par une
activit diligente, on pourrait devenir un rayon de lumire resplen-
dissant, montrant le chemin du ciel ceux qui suivent la sombre
route menant la mort. Celui qui adoptera cette ligne de conduite
verra son cur rempli de paix et de joie en Jsus-Christ. The
Review and Herald, 25 octobre 1881. [201]
61. Un travail personnel
Le Christ sentretenait volontiers avec les personnes quil ren-
contrait, et ces entretiens constituaient une partie importante de son
uvre. Une seule me recevait toute son attention; cette me devait,
plus tard, transmettre des milliers de personnes ce quelle avait
reu.
Ceux qui semploient joyeusement servir Dieu dans les petites
choses sont ceux qui verront leurs efforts le mieux rcompenss.
Chaque tre humain doit travailler avec son propre l, le faisant
entrer dans le tissu de la vie, et achevant le dessin....
Apprenez aux jeunes sentraider : cest ainsi que chacun sera
prpar devenir un ouvrier consacr, travaillant sur une chelle
plus vaste. Des milliers de curs peuvent tre atteints de la manire
la plus simple.
Les personnes les plus intellectuelles, celles que le monde consi-
dre comme les mieux doues et quil comble de ses louanges, sont
souvent rconfortes par des paroles humbles et simples pronon-
ces par quelquun qui aime Dieu et qui sait parler de cet amour
aussi naturellement que les mondains des choses qui remplissent
leur esprit. Les paroles seules, mme si elles sont bien prpares
et tudies, nont quune inuence limite; mais quun ls ou une
lle de Dieu accomplisse un travail dle par ses paroles et petits
services, rendus avec simplicit, et des portes longtemps verrouilles
souvriront toutes grandes. The Review and Herald, 9 mai 1899. [202]
192
62. Les jeunes gens appeles a gagner des ames
Satan est un ennemi vigilant, toujours occup conduire la
jeunesse dans une voie contraire celle que Dieu approuve. Il sait
que personne ne peut faire autant de bien que les jeunes gens et
les jeunes lles consacrs Dieu. Avec de la droiture, la jeunesse
pourrait exercer une immense inuence. Des prdicateurs ou des
membres dglise avancs en ge nont pas la moiti de linuence
que des jeunes gens consacrs Dieu peuvent exercer sur leurs
camarades. Ils devraient se sentir tenus de faire tout ce qui est en
leur pouvoir pour sauver leurs semblables, mme en sacriant leurs
plaisirs et leurs dsirs naturels. Temps et argent, si cela est ncessaire,
devraient tre consacrs Dieu.
Tous ceux qui font profession de pit devraient comprendre
le danger auquel sont exposes les personnes qui vivent loin du
Christ, dont le temps dpreuve est sur le point dexpirer. Il y a des
personnes qui auraient pu exercer une inuence salutaire, si elles
staient conformes aux conseils de Dieu : elles ont manqu leurs
devoirs par gosme, ou paresse, ou parce quelles avaient honte
de la croix du Christ ; non seulement ces personnes perdront leur
me, mais le sang de pauvres pcheurs tachera leurs vtements.
Elles auront rendre compte du bien quelles auraient pu faire
en se consacrant Dieu, mais quelles ont nglig daccomplir
cause de leur indlit. Quiconque a got aux douceurs de lamour [203]
rdempteur naura aucun repos tant quil naura pas fait connatre
son entourage le plan du salut. Les jeunes devraient se demander :
Seigneur, que veux-tu que je fasse? Comment puis-je honorer et
glorier ton nom sur la terre? Alors que des mes prissent autour
de nous, combien peu les jeunes prouvent le besoin de les gagner
Christ !
193
194 Messages la Jeunesse
Sollicitude
Ceux qui frquentent lcole pourraient exercer une inuence en
faveur du Sauveur ; mais o sont-ils ceux qui se rclament du nom
de Christ ? ceux qui, avec tendresse et avec ardeur, supplient leurs
camarades dabandonner les voies du pch pour marcher dans les
sentiers de la saintet?
Telle devrait tre la conduite des jeunes croyants, mais ce nest
pas le cas ; ils prfrent sunir aux pcheurs dans les sports et les di-
vertissements. Les jeunes naperoivent pas la vaste sphre dutilit
qui soffre eux. Sils voulaient seulement mettre contribution leur
intelligence pour chercher des moyens daborder les pcheurs qui
prissent, pour leur faire connatre le sentier de la saintet, et gagner
Christ ne ft-ce quune me par leurs prires et leurs exhortations !
Quelle noble entreprise! Une me qui louerait Dieu pendant
lternit! Une me qui jouirait du bonheur et de la vie ternelle!
Une pierre prcieuse ajoute leur couronne, une toile de plus res-
plendissant pour lternit! Mais on pourrait dtourner plus dune
me de lerreur, lincitant obir la vrit, et renoncer au pch
en faveur de la saintet. Le Seigneur a dit par lintermdiaire du
prophte : Ceux qui auront enseign la justice la multitude brille-
ront comme les toiles, toujours et perptuit
1
. Ceux donc qui
unissent leurs efforts aux efforts du Christ et de ses anges pour sau- [204]
ver les mes qui prissent, recevront une riche rcompense dans le
royaume des cieux.
Jai vu que bien des mes pourraient tre sauves si les jeunes
gens se tenaient leur place, dles Dieu et la vrit; au lieu
de cela, on doit sans cesse soccuper deux pour les empcher de se
mondaniser. Ils sont une source de constante anxit et de chagrin.
Ils font couler les larmes de leurs parents, qui font monter vers le ciel
des prires angoisses en leur faveur. Ils vont leur chemin sans se
soucier de la douleur quoccasionne leur conduite. Ils percent le cur
de ceux qui seraient prts mourir pour leur salut, qui voudraient
tant les voir raliser le plan de Dieu leur gard, grce aux mrites
du sang de Christ....
1. Daniel 12 :3.
Les jeunes gens appeles a gagner des ames 195
Une uvre a faire
Jeunes gens et jeunes lles, jai vu que Dieu a une uvre en
rserve pour vous ; prenez votre croix et suivez le Christ ; sinon,
vous tes indignes de lui. Comment pouvez-vous savoir quelle est la
volont de Dieu votre gard, aussi longtemps que vous restez dans
votre indiffrence coupable? Vous ne pouvez esprer tre sauvs si
vous naccomplissez pas dlement la volont du Seigneur. Ceux
qui hriteront la vie ternelle auront tous bien agi. Le Roi de gloire
les placera sa droite en leur disant : Cest bien, bon et dle
serviteur
2
. Combien dmes pourraient tre arraches la ruine
si, au lieu de rechercher votre propre plaisir, vous vous efforciez de
faire quelque chose dutile dans la vigne de votre Matre! Combien
dmes avez-vous sauves par vos conversations et vos exercices
de musique? Si vous ne pouvez indiquer une seule me sauve par
ces moyens, jetez-vous, je vous en supplie, dans une voie meilleure.
Mettez-vous prier pour les mes, approchez-vous du Christ, de son [205]
ct saignant. Quun esprit doux et paisible orne votre vie; que des
prires humbles et ferventes implorent de lui la sagesse qui vous
permettra, non seulement de sauver votre me, mais den sauver
dautres.
Priez plus que vous ne chantez. La prire nest-elle pas votre
besoin principal ? Jeunes gens et jeunes lles, Dieu vous appelle
travailler pour lui. Modiez radicalement votre ligne de conduite. Il
vous appartient de faire une uvre que les ministres de la parole et
de lenseignement ne peuvent accomplir. Vous pouvez atteindre une
classe de personnes inaccessible aux prdicateurs. Testimonies
for the Church 1 :511-513.
Ou commencer
Que ceux qui veulent travailler pour le Seigneur commencent
donc dans leur foyer, dans leur voisinage, parmi leurs amis. Ils
auront l un champ missionnaire favorable. Ce travail montrera leur
aptitude ou leur incapacit pour servir sur une plus vaste chelle.
Tmoignages pour lglise 3 :69.
2. Matthieu 25 :23.
196 Messages la Jeunesse
Le moyen le plus efcace
Dans le travail en faveur des mes, les efforts individualiss
feront plus quon ne le pense. Cest parce quun travail de ce genre
ne se fait pas que les mes prissent. Une seule me est dune valeur
innie : la croix du Calvaire en est le prix. Une me gagne au Christ
en amnera dautres son tour, et ainsi la bndiction et le salut se
propageront de proche en proche. Ministre vanglique, 178. [206]
63. Differentes formes de service
Dieu a besoin de prdicateurs, douvriers bibliques et de colpor-
teurs. Que nos jeunes gens et nos jeunes lles se lancent dans le
colportage, lvanglisation, le travail biblique, en sassociant des
ouvriers expriments, capables de leur enseigner travailler avec
succs. Colporteurs, portez nos imprims de maison en maison. Si
vous en avez loccasion, parlez de la vrit prsente ceux que vous
rencontrez, chantez et priez avec eux. Une riche moisson dmes
rcompensera nos efforts quand nous mettrons toute notre nergie
travailler pour Dieu selon de bonnes mthodes.
Dans luvre de Dieu, il y a place pour tous ceux qui sont remplis
de lesprit de sacrice. Dieu cherche des hommes et des femmes
disposs renoncer eux-mmes en faveur dautrui, consacrer
tout ce quils ont et tout ce quils sont son uvre. Il faut des
hommes qui persvrent en dpit des difcults, en disant : nous
nchouerons pas, nous ne nous laisserons pas dcourager. Il faut des
hommes qui sauront travailler dune manire ferme et constructive.
The Review and Herald, 28 avril 1904.
Comment on devient capable
Dans cette uvre, comme en toute autre, lhabilet ne sobtient
que par le travail. Cest en se formant aux communs devoirs de la vie
et au soulagement des ncessiteux et des malades que lon afrme
ses capacits. Education, 276. [207]
197
64. Service desinteresse
Ceux qui, dans la mesure du possible, sefforcent de faire du bien
en montrant, dune manire pratique, lintrt quils ont pour leurs
semblables, ne soulagent pas seulement les maux de la vie humaine
en allgeant des fardeaux, mais ils contribuent en mme temps
affermir puissamment leur sant physique et morale. Celui qui fait
du bien en bncie autant que celui qui le reoit. En vous oubliant
en faveur dautrui, vous remportez une victoire sur vos propres
inrmits. La satisfaction que vous prouverez en faisant du bien
contribuera puissamment rtablir lquilibre de votre imagination.
Le plaisir quon prouve faire du bien vivie lesprit et ragit
sur tout le corps. Tandis que le visage des hommes bienfaisants
resplendit de gaiet, exprimant la noblesse morale de lesprit, celui
des hommes gostes et avares est triste, abattu et sombre. Les d-
fauts moraux se montrent sur la physionomie. Lgosme laisse son
empreinte sur lhomme extrieur.
Celui quanime une bienveillance dsintresse est participant
de la nature divine, ayant chapp la corruption qui rgne dans
le monde par la convoitise : tout au contraire, chez les gostes et
les avares, les liens de la sympathie se dtendent ; leur visage, au
lieu dexprimer la puret et la saintet, nit par reter limage de
lennemi dchu. Testimonies for the Church 2 :534. [208]
198
65. Diligence recompensee
Jeunes gens, songez que votre indolence vous fait perdre lexp-
rience inestimable que vous obtiendriez en accomplissant dlement
les devoirs de la vie quotidienne. Celui qui se montre indolent et qui
reste volontairement ignorant accumule les obstacles sur son sentier.
Il ddaigne une culture qui lui coterait des efforts. Il fait tort Dieu
en refusant de tendre une main secourable lhumanit. Il sloigne
de la carrire que Dieu lui a trace; en effet, mpriser un emploi
utile de ses forces, cest encourager des gots infrieurs et paralyser
les meilleures nergies de ltre.
Des milliers dtres humains nexistent que pour consommer les
bienfaits que la misricorde divine leur dispense. En leur donnant
les fruits de la terre, Dieu leur a con des richesses : ils oublient
de lui apporter des offrandes de reconnaissance. Ils oublient que
Dieu dsire quen faisant valoir les talents eux cons ils soient
des producteurs en mme temps que des consommateurs. Sils com-
prenaient ce que le Seigneur attend deux dans le domaine de la
bienfaisance, ils ne trouveraient pas leur avantage fuir des respon-
sabilits et se laisser servir.
Le bienfait du travail
Le vrai bonheur cest dtre bon et de faire du bien. Les plus
pures jouissances sont rserves ceux qui accomplissent dlement
leurs devoirs. Aucun travail honnte nest dgradant. Cest une
ignoble paresse qui fait mpriser certains tres humains les simples [209]
devoirs quotidiens de la vie. Le refus daccomplir ces devoirs a pour
effet une insufsance mentale et morale dont on souffrira tt ou
tard. Le dfaut du paresseux se manifestera clairement dans lun
ou lautre des moments de sa vie. Dans le registre de ses actions se
trouvent ces mots : consommateur, mais non producteur.
Il y a dutiles leons spirituelles tirer de toutes les vocations.
Tout en travaillant, les cultivateurs peuvent rchir la signication
199
200 Messages la Jeunesse
de ces paroles : Vous tes le champ de Dieu. Les semences de la
vrit doivent tre jetes dans le cur humain pour quapparaissent
les fruits magniques de lEsprit. Lesprit qui reoit lempreinte di-
vine est faonn avec grce. Les forces brutes, physiques et mentales,
doivent tre cultives en vue du service du Matre....
Le Christ a con un ministre chacun. Il a dclar, lui, le Roi
de gloire : Le Fils de lhomme est venu, non pour tre servi, mais
pour servir
1
. Quoiquil ft la Majest du ciel, il consentit venir sur
cette terre pour y accomplir luvre que lui avait cone son Pre.
Il a ennobli le travail. Pour nous donner un exemple dapplication
au travail, il uvra de ses mains au mtier de charpentier. Ds lge
le plus tendre, il contribua lentretien de la famille. Il comprenait
quil faisait partie de lassociation familiale, et il prit volontiers sur
lui une part des fardeaux communs.
Assistance familiale
Les enfants devraient trouver leur plaisir allger les soucis des
parents, en sintressant aux choses de la maison. En se chargeant
gaiement des fardeaux qui sont leur partage, ils se prparent se
rendre utiles dans des positions de conance. Ils doivent raliser,
anne aprs anne, de tangibles progrs, remplaant par degrs, [210]
dune manire sre, linexprience de lenfance par lexprience
de lge mr. Par laccomplissement dle des simples devoirs du
foyer, garons et lles posent le fondement de la perfection mentale,
morale et spirituelle.
Le tissu de la destinee
Souvenez-vous, chers jeunes gens, que chaque jour, chaque
heure, chaque instant, vous tissez votre destine. Chaque fois que
la navette est lance, un nouveau l entre dans le tissu, soit pour
lembellir, soit pour le dparer. Si vous vous montrez ngligents
et paresseux, vous corrompez une vie que Dieu voulait radieuse et
magnique. Si vous donnez la prfrence vos inclinations per-
sonnelles, des habitudes incompatibles avec la vie chrtienne vous
enserreront comme dans des chanes dacier. En vous loignant du
1. Matthieu 20 :28.
Diligence recompensee 201
Christ, vous entranez dautres personnes par votre mauvais exemple
et vous les privez des gloires du ciel. Si, au contraire, vous faites des
efforts courageux pour vaincre lgosme, ne laissant passer aucune
occasion de faire du bien autour de vous, dautres seront conduits
la croix par la lumire de votre exemple. The Youths Instructor,
5 dcembre 1901. [211]
66. La dignite du travail
Le dessein de Dieu tait dallger, par le travail, les maux intro-
duits dans le monde par la dsobissance de lhomme. Les fatigues
du travail devaient loigner les tentations de Satan et arrter la vague
du mal. Quoique accompagn danxits, de fatigues et de douleurs,
le travail est une source de bonheur et de progrs, en mme temps
quune sauvegarde contre la tentation. La discipline quil inige
empche de se complaire soi-mme et favorise lapplication, la
puret et la fermet. Il fait donc partie du vaste plan labor par Dieu
pour nous relever de la chute.
Le travail manuel preferable aux jeux
Un prjug trs gnral regarde le travail manuel comme quelque
chose de dgradant, alors que des hommes peuvent sadonner leur
gr au cricket, au base-ball ou la boxe sans paratre dgrads.
Satan prend plaisir voir des tres humains employer leurs forces
physiques et mentales ce qui nest ni ducatif ni utile, ce qui ne
contribue en rien soulager les besoins des ncessiteux. Tandis que
les jeunes gens deviennent habiles des jeux dpourvus de valeur,
Satan joue sur eux le jeu de la vie; il leur enlve les talents que
Dieu leur a cons pour les remplacer par ses vilains dfauts. Il
sefforce damener les hommes ignorer Dieu. Il cherche paissir
et absorber si compltement lesprit que Dieu ny trouve plus
aucune place. Il ne veut pas que les jeunes gens connaissent leur [212]
Crateur ; son bonheur est dinventer des jeux et des scnes thtrales
qui jettent le dsordre dans les sens de la jeunesse, lui faisant oublier
Dieu et le ciel.
Il ny a pas de meilleure sauvegarde contre le mal quune oc-
cupation utile; en revanche, loisivet est lune des plus grandes
maldictions : le vice, le crime et la misre marchent sa suite.
Ceux qui sont constamment occups, qui se donnent avec joie
leur tche quotidienne, sont des membres utiles de la socit. En
202
La dignite du travail 203
sacquittant dlement des devoirs divers qui se prsentent eux,
ils font de leur vie un bienfait pour eux-mmes et pour dautres. Un
travail diligent les met labri de bien des piges de celui qui a
toujours quelque mauvais tour proposer des mains oisives.
Une mare stagnante ne tarde pas devenir incommodante, alors
quun ruisseau deau courante rpand la sant et la joie sur le pays.
Lune est le symbole du paresseux, lautre celui du travailleur....
Lexemple du Christ
Si dur et si fatigant que paraisse aux habitants de la terre le
sentier du travail, il a t honor par le Rdempteur qui y a laiss
lempreinte de ses pieds ; il ny a pas de danger marcher dans cette
voie sacre. Par la parole et par lexemple, Christ a ennobli le travail
utile. La plus grande partie de sa vie terrestre sest coule dans
latelier du charpentier de Nazareth, o il a travaill patiemment.
Sous les apparences dun ouvrier ordinaire, le Seigneur de la vie a
parcouru les rues de la petite ville quil habitait, allant son modeste
travail ; des anges laccompagnaient tandis quil frlait des paysans
et des ouvriers sans que personne prt garde lui....
Un travail judicieux est pour lhomme un tonique bienfaisant.
Il procure la force aux faibles, la richesse aux pauvres, le bonheur [213]
aux misrables. Satan se tient en embuscade, prt dtruire ceux
dont les loisirs lui donnent loccasion de sapprocher sous quelque
dguisement attrayant. Ce sont les heures doisivet qui lui donnent
le meilleur accs auprs des hommes.
Contentement dans le travail
Lun des plus grands maux de la richesse cest lide la mode
que le travail a quelque chose de dgradant. Le prophte Ezchiel
a dit : Voici quel a t le crime de Sodome, ta sur. Elle avait de
lorgueil, elle vivait dans labondance et dans une insouciante scu-
rit, elle et ses lles, et elle ne soutenait pas la main du malheureux
et de lindigent
1
. Ce passage montre les consquences terribles de
loisivet, qui affaiblit lintelligence, dgrade lme et pervertit la
raison, tournant en maldiction ce qui avait t donn pour tre en
1. Ezchiel 16 :49.
204 Messages la Jeunesse
bndiction. Ce sont, en gnral, louvrier et louvrire qui savent
voir ce quil y a de grand et de beau dans la vie, et qui en acceptent
les responsabilits avec foi et avec esprance.
Nombre de disciples du Christ nont pas encore appris sac-
quitter avec plaisir des devoirs indispensables de la vie. Travailler
pour Dieu en qualit de mcanicien, de marchand, davocat, ou de
cultivateur, en pratiquant les principes du Christ dans les affaires
communes de la vie, cela exige plus de grce et de discipline svre
que dexercer le ministre pastoral. Il faut beaucoup de courage
spirituel pour introduire la religion latelier et au bureau, pour
sanctier tous les dtails de la vie quotidienne, pour rgler toutes
ses affaires daprs la norme de la Parole divine. Or, cest justement
l ce quexige le Seigneur.
Laptre Paul voyait un pch dans loisivet. Il avait appris dans
tous ses dtails le mtier de faiseur de tentes et, plus dune fois, au
cours de son ministre, il eut recours son mtier an de pourvoir [214]
son entretien et celui de ses compagnons duvre. Le temps ainsi
dpens, Paul ne le considrait pas comme perdu. Son travail manuel
le mettait en rapport avec des personnes quil naurait pu atteindre
autrement. Il faisait comprendre ses collaborateurs que lhabilet
au travail est un don de Dieu. Il a enseign honorer Dieu mme
dans les travaux les plus pnibles. Ses mains calleuses nenlevaient
rien la force de ses appels pathtiques de prdicateur.
Dieu veut que tout le monde travaille. La bte de somme remplit
mieux le but de son existence que lhomme paresseux. Dieu est
constamment en activit. Les anges aussi semploient un ministre
divin en faveur des hommes. Ceux qui pensent que le ciel sera un
lieu doisivet se trouveront dus ; dans lconomie du ciel il ny
a pas de place pour la paresse. Cependant, le repos est promis
ceux qui sont fatigus et chargs. Les travaux du dle serviteur
lui vaudront dtre invit participer la joie de son Matre. Il
dposera larmure avec joie, et il oubliera le bruit de la bataille au
sein du glorieux repos rserv ceux qui auront vaincu par la croix
du Christ. Counsels to Parents, Teachers, and Students, 274-280. [215]
67. Semer le long des eaux
Le Seigneur invite son peuple sengager dans diverses branches
dactivit missionnaire, semant le long des eaux. Nous naccomplis-
sons quune faible partie de luvre quil voudrait nous voir raliser
parmi nos voisins et nos amis. En faisant preuve de bont envers les
pauvres, les malades, ceux qui sont en deuil, nous gagnons auprs
deux une inuence qui les rendra accessibles la vrit divine.
A aucun prix, il ne faut laisser chapper de telles occasions. Cest
un travail missionnaire dun ordre suprieur. Prsenter la vrit de
maison en maison, avec bont, cest se conformer aux instructions
que le Christ a donnes ses disciples quand ils partirent pour leur
premire tourne missionnaire.
Le don du chant
Le besoin se fait sentir de personnes ayant le don du chant. Le
chant est lun des moyens les plus efcaces pour faire pntrer dans
les curs les vrits spirituelles. Plus dune fois, le chant sacr a
ouvert les sources du repentir et de la foi. Les membres de lEglise,
jeunes et vieux, devraient apprendre proclamer le dernier message
au monde. Sils le font avec humilit, ils seront accompagns danges
de Dieu qui leur enseigneront lever la voix dans la prire ou dans
le chant et proclamer le message vanglique pour notre poque.
Jeunes gens et jeunes lles, entreprenez luvre laquelle Dieu
vous appelle. Le Christ vous enseignera employer vos capacits [216]
bon escient. Quand, sous linuence viviante du Saint-Esprit, vous
vous efforcerez den enseigner dautres, vous recevrez de nouvelles
forces intellectuelles qui vous mettront mme de prsenter des
paroles qui seront une douce musique pour vos auditeurs....
Activite missionnaire medicale
Lactivit missionnaire mdicale offre de magniques occasions.
La plupart des maladies existantes ont pour cause les excs de table
205
206 Messages la Jeunesse
et lignorance des lois de la nature; il en rsulte que Dieu est priv de
la gloire qui lui est due. Beaucoup denfants de Dieu se montrent in-
capables datteindre au niveau de vie spirituelle qui leur est propos,
et ceci tout simplement parce quils ne veulent pas renoncer eux-
mmes. Il vaut mieux prvenir que gurir : cest l ce quil nous faut
enseigner. Soyons de sages pdagogues, mettons en garde contre
une excessive complaisance pour le moi. En voyant les misres,
les difformits et les maladies qui rsultent de lignorance, com-
ment pouvons-nous nous abstenir de faire notre part pour clairer
les ignorants et pour soulager ceux qui souffrent ?
Parce que le tyran Prjug a ferm les voies daccs, bien des
mes restent plonges dans lignorance des principes dune vie saine.
Cest rendre service aux gens que de leur apprendre prparer des
aliments sains. Cette branche dactivit est aussi ncessaire que toute
autre. Des coles de cuisine devraient tre tablies en plus grand
nombre, et lon devrait aller de maison en maison pour enseigner
prparer des aliments sains. La rforme sanitaire aura pour effet dar-
racher un grand nombre de personnes la dgnrescence physique,
mentale et morale. The Review and Herald, 6 juin 1912. [217]
68. Diverses branches dactivite
[LEglise] est organise pour servir ; sy joindre constitue le
premier pas dans la vie du service pour le Christ. La loyaut envers
le Sauveur exige laccomplissement dle des devoirs envers la
congrgation. Cest une partie importante de lducation de chacun.
Dans une communaut imprgne de la vie du Matre, nous serons
aussi amens tout naturellement nous occuper de ceux du dehors.
La jeunesse peut trouver loccasion dun effort utile dans bien des
directions. Education, 276.
* * * * *
A chacun sa place
A chacun [le Christ] donna sa tche, car chacun est appel
collaborer avec lui au salut des mes. Notre champ dactivit ici-
bas est tout aussi certain que la place que le Seigneur est all nous
prparer dans les parvis clestes. Les paraboles de Jsus, 333.
* * * * *
Lecole du Sabbat
Le Seigneur invite jeunes gens et jeunes lles se ceindre les
reins en vue dun travail, dune activit ardente, qui durera autant
que la vie, dans lcole du sabbat....
Le Seigneur dsire des moniteurs disposs travailler de tout
leur cur lcole du sabbat, qui augmenteront leurs talents par
lexercice et qui apporteront des amliorations. Testimonies on
Sabbath School Work, 53. [218]
Travail Biblique
Cest du ciel quest venue lide de donner des tudes bibliques ;
par ce moyen des centaines de jeunes gens et de jeunes lles ont pu
207
208 Messages la Jeunesse
accomplir dans le champ une uvre importante qui naurait pu se
faire autrement.
La Bible nest pas enchane. On peut la prsenter la porte
de chacun, et mettre les consciences en contact avec ses vrits. Il
sen trouvera beaucoup qui, lexemple des nobles Brens, quand
on leur prsentera la vrit, sonderont tous les jours les Ecritures
pour leur propre compte, pour voir si les choses sont bien ainsi. Le
Christ a dit : Vous sondez les Ecritures, parce que vous pensez
avoir en elles la vie ternelle : ce sont elles qui rendent tmoignage
de moi
1
. Jsus, le Rdempteur du monde, invite les hommes non
seulement lire, mais sonder les Ecritures. Cest l une uvre
vaste et importante qui nous est cone et qui sera bienfaisante pour
nous, car lobissance lordre du Christ ne va pas sans rcompense.
Des signes particuliers de sa faveur viendront couronner la dlit
de celui qui se conforme la lumire manant de sa Parole.
Testimonies on Sabbath School Work, 29, 30.
* * * * *
Colportage
Le Seigneur demande nos jeunes gens de se donner au col-
portage et lvanglisation, allant de maison en maison dans des
endroits o la vrit ne sest pas encore fait entendre. Il adresse
ces paroles nos jeunes gens : Vous ne vous appartenez point
vousm-mes. Car vous avez t rachets un grand prix. Gloriez
donc Dieu dans votre corps et dans votre esprit, qui appartiennent
Dieu
2
. Ils seront richement bnis, ceux qui sen iront travailler
sous la direction divine. Testimonies for the Church 8 :229. [219]
Le colportage est un des meilleurs moyens la disposition de
la jeunesse pour se qualier en vue du ministre. Que nos jeunes
gens aillent dans les villes et les villages rpandre les livres qui
contiennent les vrits ncessaires au monde daujourdhui. De
cette faon, ils auront loccasion dannoncer aux hommes la bonne
nouvelle du salut, et la semence de vrit quils jetteront produira
ses fruits. En prenant contact avec les personnes quils visitent et
1. Jean 5 :39.
2. 1 Corinthiens 6 :19, 20.
Diverses branches dactivite 209
en leur prsentant nos publications, ils acquerront une exprience
quils ne pourraient obtenir en prchant....
Tous ceux qui dsirent trouver loccasion dtre de vrais mi-
nistres de Dieu et qui veulent se donner sans rserve au Seigneur,
trouveront dans le colportage la possibilit de parler aux hommes de
tout ce qui touche la vie ternelle. Ministre vanglique, 91,
92.
* * * * *
Enseignement
Jamais on naura trop de talent pour duquer et modeler lesprit
des jeunes, pour poursuivre avec succs les diffrentes activits qui
sont lapanage de ceux qui ont la charge de nos coles dglise....
Il nous faut, pour les enfants plus particulirement, des matres
qui soient calmes, bons, qui fassent preuve dun esprit de support et
qui tmoignent de lamour envers ceux qui en ont le plus besoin....
Nos coles dglise ont besoin de matres qui possdent de hautes
qualits morales, en qui lon puisse avoir conance, qui sont fermes
dans la foi, pleins de tact et de patience, qui marchent avec Dieu
et sabstiennent de toute apparence de mal. Tmoignages pour
lglise 2 :535, 536. [220]
Affaires
Dieu dsire avoir son service des hommes intelligents et ca-
pables de travailler dans les diffrentes branches de son uvre. Nous
avons besoin dhommes daffaires forms aux principes de la vrit.
Il faut que leurs dons naturels se dveloppent autant que possible par
ltude et lexprience. Sil est des hommes qui doivent saisir toutes
les occasions dacqurir la sagesse, condition du succs de leurs
entreprises, ce sont ceux qui consacrent leurs talents ldication
de la cause de Dieu sur la terre.
Lorsque ladministration de Daniel fut soumise la critique la
plus malveillante, ses adversaires ne lui trouvrent aucune faute. Il
est le modle de tout homme daffaires, et son histoire nous prouve ce
que peut accomplir celui qui consacre toutes ses facults au service
de Dieu. Les paraboles de Jsus, 359.
210 Messages la Jeunesse
* * * * *
uvre medicale
Il ny a pas de champ missionnaire plus important que celui
quoccupe le mdecin dle et craignant Dieu. Il ny a pas de champ
o un homme puisse faire plus de bien ou gagner plus dmes qui
brilleront comme des joyaux dans sa couronne de joie. Il lui est
donn dapporter la grce du Christ, tel un parfum agrable, dans
toutes les chambres de ses malades ; dapporter un baume gurissant
aux mes quafige le pch. Aux malades et aux mourants, il peut
montrer du doigt lAgneau de Dieu qui te les pchs du monde.
Quil ne se laisse pas tenter par lide quil y aurait danger parler
de leurs intrts ternels ceux dont la vie est menace, et que
cela pourrait empirer leur condition; car, dans neuf cas sur dix,
la connaissance dun Sauveur qui pardonne les pchs apporterait
un soulagement physique et moral. Jsus est capable de limiter la [221]
puissance de Satan. Il est un mdecin digne de la conance de ceux
qui sont atteints par la maladie du pch, et dont on peut attendre la
gurison physique aussi bien que la gurison morale. Testimonies
for the Church 5 :448, 449.
* * * * *
Partout se trouvent des gens auxquels la Parole de Dieu na
jamais t prsente et qui nassistent aucun service religieux.
Pour que lEvangile leur parvienne, il faut aller les trouver chez eux.
Or, le soulagement de leurs souffrances offre souvent un moyen
pour les aborder, Les inrmires missionnaires, qui donnent des
soins dans les familles ou font des visites aux pauvres, y rencontrent
bien des occasions de prier, de lire des passages de lEcriture et
de parler du Sauveur. Elles peuvent intercder en faveur de ceux
qui manquent de volont pour matriser leurs passions mauvaises,
apporter un rayon de soleil dans la vie de ceux qui sont dcourags,
et leur tmoigner par des actes de bont une affection qui les aidera
croire lamour du Christ. Rayons de Sant, p. 317.
* * * * *
Diverses branches dactivite 211
Le ministere
Il ne faut rien faire qui amoindrisse le ministre vanglique, rien
entreprendre qui donne limpression que le ministre de la Parole
est infrieur ; car il est loin den tre ainsi. Amoindrir le ministre,
cest amoindrir le Christ. La plus belle des uvres, cest celle du
ministre dans ses divers aspects, et il faut sans cesse rappeler la
jeunesse quil ny a pas duvre plus bnie que celle du prdicateur
de lEvangile.
Il ne faut pas dissuader nos jeunes gens dentrer dans le minis-
tre. Attirs par des offres allchantes, quelques-uns sont en danger [222]
de scarter du chemin que Dieu leur a trac. Il en est qui ont t
encourags entreprendre des tudes mdicales, alors quils au-
raient d se prparer en vue du ministre. La vigne du Seigneur a
besoin dun plus grand nombre douvriers. Jai entendu ces paroles :
Fortiez les avant-postes ; placez des sentinelles dles dans toutes
les parties du monde. Jeunes gens, Dieu vous appelle. Il lui faut des
armes entires de jeunes gens au cur et lesprit larges, anims
dun amour profond pour le Christ et pour la vrit. Testimonies
for the Church 6 :411.
* * * * *
Missions etrangeres
On a besoin de jeunes gens dans les champs missionnaires : Dieu
les y appelle. Relativement exempts des soucis et des responsabilits
qui psent sur des pres de familles, ils sont dans une situation plus
favorable pour soccuper de cette uvre. Dautre part, ils peuvent
sadapter plus facilement dautres climats et une autre socit, et
ils supportent mieux les inconvnients et les difcults. Avec du tact
et de la persvrance, ils peuvent atteindre ceux qui les entourent.
Testimonies for the Church 5 :393.
* * * * *
Les jeunes gens devraient se prparer tre les instruments de
Dieu en vue de communiquer dautres nations ses vrits salu-
taires : pour cela ils devraient apprendre des langues trangres.
212 Messages la Jeunesse
Ils pourraient acqurir la connaissance dautres langues tout en tra-
vaillant sauver les pcheurs. Sils conomisent leur temps, ils
peuvent dvelopper leur intelligence et devenir capables dexercer
une inuence plus tendue. Si les jeunes lles qui nont encore port [223]
que des responsabilits lgres voulaient se consacrer entirement
Dieu, elles pourraient se rendre utiles par ltude et surtout par
ltude des langues trangres. Elles pourraient, par la suite, se vouer
au travail de traduction. Testimonies for the Church 3 :204.
Le service des jeunes
Des enfants peuvent accomplir une uvre missionnaire accep-
table dans leur famille et dans leur glise. Dieu veut quon leur
enseigne quils ne sont pas en ce monde simplement pour sy amu-
ser, mais quils doivent rendre un service utile. On peut, alors quils
sont encore chez eux, les diriger dans un travail missionnaire o ils
se prpareront en vue dune sphre dactivit plus vaste. Parents,
aidez vos enfants raliser le dessein de Dieu leur gard. The
Review and Herald, 8 dcembre 1910. [224]
69. Un service agreable
Dans sa misricorde innie, Dieu nous a accord la lumire
de sa Parole; le Christ nous dit : Vous avez reu gratuitement,
donnez gratuitement
1
. Communiquez, ceux qui sont encore dans
les tnbres, la lumire que Dieu vous a donne. Alors des anges
clestes se tiendront vos cts, vous aidant gagner des mes
Christ....
Chers jeunes amis, souvenez-vous quon peut servir le Seigneur
sans tre un pasteur consacr. On peut travailler pour le Christ de
bien des manires. Mme si des mains humaines ne se sont pas
poses sur vous pour vous consacrer au ministre, Dieu peut vous
qualier en vue de son service. Il peut sauver des mes par votre
intermdiaire. Si, aprs vous tre instruits lcole du Christ, vous
restez doux et humbles de cur, il vous suggrera les paroles que
vous devez dire pour lui....
Notre attitude a legard de nos fautes
Faites tout ce qui est en votre pouvoir pour atteindre la perfec-
tion; mais ne vous croyez pas exclus du service de Dieu parce quil
vous arrive de commettre des fautes. Le Seigneur sait de quoi nous
sommes faits ; nous ne sommes que poussire : il sen souvient. En
employant dlement les talents que Dieu vous a donns, vous obte-
nez une connaissance qui vous rendra mcontents de vous-mmes.
Vous vous verrez obligs de renoncer des habitudes nuisibles pour
ne pas donner un mauvais exemple dautres.
Travaillez avec diligence, communiquez dautres la vrit qui
vous est prcieuse. Alors, quand il y aura des places vides pourvoir, [225]
vous entendrez cette parole : Montez plus haut. Peut-tre hsiterez-
vous rpondre; mais allez de lavant avec foi ; entrez dans luvre
de Dieu avec un zle nouveau et sincre. Seul le grand Educateur
peut nous apprendre gagner des mes. Comme une rose ou une
1. Matthieu 10 :8.
213
214 Messages la Jeunesse
ne pluie tombe doucement sur une plante trie, nos paroles doivent
descendre avec bont, avec amour, dans les mes que nous cherchons
gagner. Il ne faut pas attendre que les occasions soffrent delles-
mmes ; il nous faut les chercher, tout en priant Dieu sans cesse pour
quil nous aide dire les paroles convenables au moment opportun.
Quand une occasion se prsente, quaucune excuse ne nous la fasse
ngliger : car de notre attitude peut dpendre le salut dune me.
The Youths Instructor, 6 fvrier 1902.
Luvre la plus noble
Luvre qui surpasse toutes les autres, la grande affaire qui
sollicite toutes nos nergies, cest celle qui consiste sauver les
mes pour lesquelles le Christ est mort. Que ce soit l le travail
le plus important de votre vie. Appliquez-vous cette tche aussi
longtemps que vous vivez. Soyez des collaborateurs du Christ dans
cette uvre si grande et si noble, soyez des missionnaires auprs
comme au loin. Soyez prts travailler avec succs sauver des
mes, soit dans votre pays, soit sous des cieux lointains. Faites les
uvres de Dieu et dmontrez votre foi au Sauveur en vous donnant
de la peine. Oh! si seulement jeunes et vieux voulaient se convertir
entirement Dieu, sacquitter des tches qui sont leur porte, et
saisir toutes les occasions pour travailler avec Dieu! The Youths
Instructor, 4 mai 1893. [226]
70. Fidelite dans le service
Ceux qui se montrent indles dans les moindres affaires le
seront galement si on leur cone de plus grandes responsabilits.
Ils droberont Dieu et ne se conformeront pas aux exigences de la loi
divine, sans se rendre compte quils devraient consacrer au service
de Dieu les talents qui lui appartiennent. Ceux qui ne font rien de
plus que ce qui leur est command, tout en sachant quun effort
supplmentaire assurerait le succs lentreprise de leur patron, ne
seront pas considrs comme de dles serviteurs. Il y a bien des
imprvus qui sollicitent lattention de lemploy.
Il y a des fuites et des pertes que lon pourrait viter, en se don-
nant de la peine, par des efforts dsintresss, si ceux qui invoquent
le nom de Jsus se laissaient diriger par les principes damour quil
nous a inculqus. Plusieurs parmi ceux qui travaillent dans la cause
de Dieu, ressemblent ces serviteurs qui ont besoin dtre surveills
sans cesse.
Indelites enregistrees
Un gosme dtestable fait quun ouvrier ne prote pas de son
temps et ne prend pas soin de la proprit quand il nest pas sous la
surveillance immdiate de son matre. Simagine-t-on que de telles
indlits ne sont pas enregistres ? Si nos yeux pouvaient souvrir,
nous verrions quun Veilleur a les yeux sur nous et que toutes nos
ngligences sont enregistres dans les livres du ciel.
Cest manquer de principes que de se montrer indle dans
luvre de Dieu; cest manquer de cette fermet qui fait choisir le [227]
bien en toutes circonstances. Les serviteurs de Dieu devraient se
sentir en tout temps sous lil de leur Matre. Celui qui observait
Belschatsar pendant le festin sacrilge est prsent dans toutes nos
institutions, comme aussi sur le comptoir du commerant et dans
latelier de lartisan; la main invisible qui a crit la sentence du roi
blasphmateur prend aussi note de vos ngligences. Leffroyable
215
216 Messages la Jeunesse
condamnation de Belschatsar fut inscrite en lettres de feu : Tu as
t pes dans la balance, et tu as t trouv lger
1
. Vous subirez
la mme condamnation si vous manquez vos obligations sacres
envers Dieu.
Les vrais mobiles du service
Il en est qui, sans tre unis Christ, se prtendent chrtiens. Leur
vie de tous les jours, lesprit quils manifestent, montrent que le
Christ, lesprance de la gloire, na pas t form au-dedans deux.
On ne peut pas compter sur eux, on ne peut rien leur coner. Leur
proccupation est dobtenir les plus hauts salaires pour le moindre
effort. Nous sommes tous des serviteurs, et nous ferions bien de
songer aux habitudes que nous contractons. Est-ce que ce sont des
habitudes dindlit ou de dlit? Est-ce une tendance gnrale,
parmi les serviteurs, daccomplir la plus grande somme de travail
possible? Ne cherche-t-on pas plutt, en gnral, se librer le
plus vite possible de sa besogne, et gagner son salaire au prix
du moindre effort ? On se proccupe davantage de se faire payer
que de fournir un bon travail. Ceux qui font profession de servir le
Christ ne devraient pas oublier les recommandations pressantes de
laptre Paul : Serviteurs, obissez en toutes choses vos matres
selon la chair, non pas seulement sous leurs yeux, comme pour
plaire aux hommes, mais avec simplicit de cur, dans la crainte du
Seigneur. Tout ce que vous faites, faites-le de bon cur, comme pour [228]
le Seigneur et non pour des hommes, sachant que vous recevrez du
Seigneur lhritage pour rcompense. Servez Christ, le Seigneur
2
.
Ceux qui ne travaillent que sous la surveillance dun matre ac-
complissent un ouvrage qui ne rsistera pas lexamen des hommes
ou des anges. Lessentiel pour russir dans luvre cest la connais-
sance du Christ, connaissance qui donne des principes solides, un
esprit noble et dsintress, semblable celui du Sauveur que lon
fait profession de servir. Dans toutes nos activits et o que nous
soyons la cuisine, latelier, au bureau dune maison ddition,
dans un tablissement sanitaire, dans une cole, ou dans une partie
quelconque de la vigne du Seigneur , nous devrions faire preuve
1. Daniel 5 :27.
2. Colossiens 3 :22-24.
Fidelite dans le service 217
de dlit, dconomie, de soin, dapplication. Celui qui est dle
dans les moindres choses lest aussi dans les grandes, et celui qui
est injustes dans les moindres choses lest aussi dans les grandes
3
.
The Review and Herald, 22 septembre 1891. [229]
3. Luc 16 :10.
218 Messages la Jeunesse
Section 7 Sant et succs
[230]
Puisque lesprit et lme sexpriment par le corps, lactivit mentale
et spirituelle dpend dans une grande mesure de la force physique.
En consquence, tout ce qui contribue amliorer la sant concourt
au dveloppement dun esprit fort et dun caractre bien quilibr.
Sans la sant, personne ne peut arriver comprendre et remplir
convenablement ses obligations envers soi-mme, ses semblables et
son Crateur. Il importe donc de prendre le plus grand soin possible
de sa sant. Tout programme dducation devrait dbuter par
lenseignement de la physiologie et de lhygine. Education, 197.
71. La science de la vie [231]
Que peut-on faire pour arrter la vague de maladie et de crime
qui entrane la famille humaine vers la ruine et la mort ? Sil est vrai
que la cause principale du mal provient de ce quon se livre aux
apptits et aux passions, le premier pas dans la voie de la rforme
sera de mettre en pratique une leon de temprance et de matrise de
soi-mme.
Si lon veut obtenir une amlioration durable dans la socit,
il faut duquer les masses, en commenant par lenfance. Lavenir
dun homme ou dune femme est gnralement dtermin par les
habitudes contractes au cours des premires annes, par les gots
acquis, la victoire remporte sur soi-mme, les principes inculqus
ds le berceau. Le crime et la corruption causs par lintemprance
et le relchement de la morale pourraient tre vits en donnant la
jeunesse une ducation approprie.
Sante et maitrise de soi-meme
Une bonne sant contribue pour une large part former, parmi
les jeunes, des caractres purs et nobles, dominer les apptits et
sabstenir dexcs avilissants. En mme temps, ces mmes habitudes
de temprance sont indispensables au maintien de la sant. Hommes
et femmes, et ceci est extrmement important, doivent tre initis la
science de la vie humaine, pour savoir comment on peut acqurir et
conserver la sant. Cest surtout au cours des premires annes quil
convient daccumuler les connaissances dont on aura besoin dans [232]
la vie. Tandis quon est jeune, il faut adopter de bonnes habitudes,
corriger les mauvaises, obtenir une matrise de soi-mme toujours
plus grande, shabituer conformer ses projets et ses actes la
volont de Dieu et au bien de nos semblables....
Jsus nignorait pas les besoins du corps. Il se proccupait des
conditions physiques de lhomme; il allait et l gurissant les
malades et soulageant les personnes souffrantes....
220
La science de la vie 221
La vie, un depot
Il faut montrer aux jeunes quils nont pas le droit de faire de leur
vie ce qui leur plat. Le temps actuel leur est con en dpt ; bientt
viendra le jour du rendement des comptes. Dieu ne tiendra pas
comme innocents ceux qui font peu de cas de ces dons prcieux; le
Rdempteur du monde se les est acquis un prix inni an que leur
vie et leurs talents lui appartiennent ; au dernier jour, ils seront jugs
selon le plus ou moins de dlit avec laquelle ils auront administr
le capital con leurs soins. Dites-leur que les responsabilits de
luvre de Dieu psent sur eux en proportion des moyens et des
occasions dont ils disposent. Les jeunes qui auront t ainsi amens
sentir leurs responsabilits envers le Crateur et la valeur de la
vie qui leur a t cone en dpt, hsiteront se plonger dans le
tourbillon de dissolution et de crime qui engloutit tant de jeunes gens
qui promettaient beaucoup. The Review and Herald, 13 dcembre
1881. [233]
72. Proteger sa sante
La sant est un bienfait que peu de personnes apprcient sa juste
valeur ; cest delle que dpend, en grande partie, le plein rendement
de nos forces physiques et mentales. Nos impulsions et nos passions
ont leur sige dans le corps ; celui-ci devrait donc tre conserv
dans les meilleures conditions physiques et plac sous les meilleures
inuences spirituelles, pour que nous puissions faire le meilleur
usage de nos talents. Tout ce qui amoindrit nos forces physiques
affaiblit du mme coup notre intelligence, qui devient moins capable
de discerner entre le bien et le mal.
Un mauvais emploi de nos forces physiques abrge le temps
pendant lequel nos vies peuvent tre employes la gloire de Dieu,
et nous disqualie pour luvre que Dieu nous a cone. Nous
prparons notre affaiblissement en cdant de mauvaises habitudes,
en multipliant les veilles tardives, en sacriant la sant au got....
Cest drober Dieu que dabrger ainsi sa vie et se disqualier
pour le service en mconnaissant les lois de la nature. Cest aussi, en
mme temps, drober nos semblables. Car on se prive, par sa propre
faute, de la possibilit de faire le bien que Dieu nous a chargs
daccomplir dans le monde. Et lon devient incapable daccomplir
le travail qui pourrait tre fait pendant cette priode abrge. Ceux
qui, par des habitudes nuisibles, privent le monde du bien quils
pourraient faire, sont coupables aux yeux de Dieu. The Review
and Herald, 20 juin 1912. [234]
222
73. La sante est sacree
Satan se prsente lhomme avec ses tentations, dguis en
ange de lumire, comme lorsquil sapprocha du Christ au dsert.
Il sest efforc daffaiblir lhomme, physiquement et moralement,
an davoir plus facilement raison de lui et de triompher sur des
ruines. Comme rsultat de ces tentations, lhomme sacrie ses
gots sans sinquiter des consquences. Satan sait quun homme ne
peut sacquitter de ses devoirs envers Dieu et envers ses semblables
tout en affaiblissant les facults que Dieu lui a cones. Le corps
possde un capital : le cerveau. Si, par un excs quelconque, on
affaiblit ses facults, lon devient incapable de discerner les choses
ternelles.
Relation entre la sante et la formation du caractere
Dieu refuse lhomme la permission de violer les lois de son
tre; mais lhomme, entran par les tentations de Satan, se livre
lintemprance, soumettant ainsi ses facults suprieures aux ap-
ptits et aux passions animales. Lorsque celles-ci ont le dessus,
lhomme, qui a t cr un peu infrieur aux anges, avec des facults
susceptibles dimmenses dveloppements, sabandonne linuence
de Satan. Celui-ci a un accs facile auprs de ceux qui sont esclaves
de leurs apptits ; par son intemprance, lon sacrie la moiti ou
les deux tiers de ses forces physiques, mentales et morales et lon
devient le jouet de lennemi. [235]
Si lon veut discerner clairement les ruses de Satan, il faut main-
tenir ses apptits physiques sous le contrle de la raison et de la
conscience. Lexercice consciencieux et nergique des facults su-
prieures de lesprit est indispensable la formation dun caractre
chrtien. Notre force ou notre faiblesse desprit nest pas sans exer-
cer une grande inuence sur notre utilit en ce monde et sur notre
salut nal. Il rgne une ignorance dplorable concernant la loi di-
vine qui rgit notre nature physique. Lintemprance, sous toutes
223
224 Messages la Jeunesse
ses formes, constitue une violation des lois de notre tre. La dbilit
mentale prend des proportions inoues. Satan donne de lattrait au
pch en lentourant dun halo de lumire; il se plat maintenir le
monde chrtien sous la tyrannie de la coutume, comme les paens,
et le dominer par les apptits.
Linuence degradante de lintemperance
Les hommes et les femmes intelligents dont les facults morales
sont affaiblies par lintemprance ne dpassent gure, en bien des
choses, le niveau des paens. Satan sefforce constamment dloigner
les hommes dune lumire salutaire et de les plier la coutume et la
mode, sans souci de la sant physique, mentale et morale. Il nignore
pas, notre grand ennemi, que si les apptits et les passions prdo-
minent, la sant physique et la vigueur intellectuelle sont sacries
sur lautel du plaisir et lhomme court sa ruine. Si, au contraire,
une intelligence claire tient les rnes, dirigeant les inclinations
naturelles, les soumettant aux facults morales, Satan sait fort bien
que ses tentations nauront que peu de chance de succs....
Dans le monde chrtien il en est beaucoup qui nont aucun
droit de se nommer chrtiens. Leurs habitudes, leur extravagance,
la manire dont en gnral ils traitent leur propre corps, sont autant
de violations des lois physiques et en opposition avec les rgles [236]
bibliques. Au cours de leur vie ils se prparent des souffrances
physiques et mentales et un affaiblissement moral. The Review
and Herald, 8 septembre 1874.
* * * * *
Le devoir de se maitriser
Le corps doit tre contrl par les plus nobles nergies de notre
tre. Soumise Dieu, notre volont matrisera nos passions. La
raison, sanctie par la grce divine, dirigera notre vie.
Il faut que nous ayons conscience des exigences de Dieu; il faut
quhommes et femmes comprennent leur devoir dtre purs, de se
dominer, de saffranchir de tout apptit dprav et de toute mauvaise
habitude. Toutes nos nergies, morales et physiques, sont un don du
ciel et doivent tre mises son service. Rayons de Sant, p. 280. [237]
74. Une education equilibree
Le temps consacr aux exercices physiques nest pas perdu.
Llve qui reste constamment pench sur ses livres, prenant peu
dexercice en plein air, se fait du tort. Le bon fonctionnement de
nos divers organes et de nos facults est conditionn par un exercice
appropri. Exiger de son cerveau un effort constant, en laissant les
autres organes dans linaction, cela entrane une perte de forces
physiques et mentales. Les forces physiques sont prives de leur
saine tonalit, lesprit perd sa fracheur et sa vigueur, et il en rsulte
une motivit morbide.
Les hommes et les femmes qui dsirent avoir un esprit bien
quilibr doivent utiliser et dvelopper toutes les forces de leur tre.
Il y a dans ce monde beaucoup de personnes unilatrales parce
quelles nont cultiv quun groupe de facults, au dtriment des
autres. Lducation de beaucoup de jeunes gens aboutit un chec
parce quils font des excs dans leurs tudes, tout en ngligeant la vie
pratique. Pour maintenir lquilibre mental, pour dvelopper toutes
les facults dune manire harmonieuse, il faut joindre leffort
mental une activit physique judicieuse. Counsels to Parents,
Teachers, and Students, 295, 296. [238]
225
75. Ne pas sinstruire au detriment de la sante
Certains lves se donnent tout entiers leurs tudes, absorbs
par la proccupation de sinstruire. Tandis quils font travailler leur
cerveau, ils laissent leurs forces physiques dans linaction. Ainsi le
cerveau est surmen, tandis que les muscles saffaiblissent, faute
dexercice. Quand ces lves obtiennent leur diplme, on voit quils
se sont instruits aux dpens de leur vie. Ils ont tudi jour et nuit,
anne aprs anne, lesprit toujours tendu, sans que les muscles aient
eu un exercice sufsant....
Des jeunes lles sadonnent frquemment aux tudes en n-
gligeant dautres branches de lducation essentielles pour la vie
pratique. Souvent, leur instruction complte, elles restent invalides
pour la vie. Elles ont nglig leur sant en restant trop longtemps
enfermes, prives de lair pur et de la lumire solaire que Dieu a
donns. Ces jeunes lles auraient pu sortir de lcole en bonne sant
si elles avaient joint leurs tudes des travaux dintrieur et des
exercices en plein air.
La sant est un trsor prcieux, le plus riche qui soit accessible
aux mortels. La richesse, les honneurs, linstruction sont pays trop
cher sils sont acquis aux dpens de la sant. Rien ne peut assurer le
bonheur quand la sant fait dfaut. Counsels to Parents, Teachers,
and Students, 285, 286. [239]
226
76. Les marques de noblesse
Pendant les trois annes que dura leur formation, Daniel et ses
compagnons conservrent leurs habitudes de temprance, toujours
dles Dieu, toujours dpendants de son secours. Quand arriva le
moment o le roi devait examiner leurs capacits et leurs connais-
sances, il ne se trouva personne parmi les candidats examins qui
ft comme Daniel, Hanania, Mischal et Azaria
1
. Leur facilit
comprendre, la prcision de leur langage, ltendue de leurs connais-
sances donnaient la mesure de leur vigueur mentale. Cest pourquoi
le roi les garda auprs de lui. Sur tous les objets qui rclamaient de
la sagesse et de lintelligence, et sur lesquels le roi les interrogeait,
il les trouvait dix fois suprieurs tous les magiciens et astrologues
qui taient dans tout son royaume
2
.
Dieu rcompense toujours la droiture. On avait rassembl
Babylone, de tous les pays subjugus par le grand conqurant, les
jeunes gens qui promettaient le plus : parmi eux tous, les jeunes
captifs hbreux navaient pas de rivaux. Leur taille lance, leur
pas souple, leur belle apparence, la clart de leurs perceptions, leur
haleine frache constituaient les marques de noblesse dont la nature
honore ceux qui obissent ses lois.
Linuence des habitudes physiques sur lesprit
La leon qui se dgage de ce rcit est digne dtre mdite. Il
y a avantage autant pour le corps que pour lesprit se conformer
aux exigences de la Bible. Le fruit de lEsprit nest pas seulement [240]
lamour, la joie, la paix, mais aussi la temprance. Il nous est re-
command de ne pas souiller nos corps, qui sont le temple du Saint-
Esprit.
Les captifs hbreux taient des hommes soumis aux mmes pas-
sions que nous. Quoique entours des inuences sduisantes de la
1. Daniel 1 :19.
2. Daniel 1 :20.
227
228 Messages la Jeunesse
cour luxueuse de Babylone, ils ont tenu ferme. La jeunesse dau-
jourdhui est incite de tous les cts au plaisir. Dans nos grandes
villes principalement, toutes les satisfactions sensuelles sont rendues
faciles et attrayantes. Ceux qui, lexemple de Daniel, refusent de se
souiller, verront leur temprance dment rcompense. Leur vitalit
plus grande et leur force de rsistance accrue constituaient un dpt
en banque o ils pouvaient puiser en cas de ncessit.
De bonnes habitudes physiques assurent une supriorit mentale.
La force intellectuelle, la vitalit physique et la dure de la vie
dpendent de lois immuables. Le Dieu de la nature nintervient pas
pour soustraire les hommes aux consquences de la transgression
des lois de la nature. Quiconque veut tre matre de soi-mme doit se
montrer temprant en toutes choses. Aprs la prire, cest surtout un
rgime alimentaire simple que Daniel devait davoir une intelligence
claire, des desseins fermes, une grande facilit pour apprendre, ainsi
que la force de rsister aux tentations.
Arbitres de nos destinees
Il y a beaucoup de vrit dans le dicton : Chaque homme est
larchitecte de sa fortune. Sil est vrai que nos parents sont res-
ponsables de lempreinte quils laissent sur notre caractre, comme
aussi de lducation quils nous donnent, il nen est pas moins vrai
que notre position et notre utilit dans le monde dpendent, dans [241]
une large mesure, de notre propre conduite.
Les avantages que Daniel et ses compagnons retiraient de leur
premire formation et de lducation quils avaient reue nauraient
pas suf faire deux ce quils sont devenus. Le temps arriva o ils
durent agir par eux-mmes, o leur avenir dpendit de leur propre
conduite. Cest alors quils dcidrent de rester dles aux leons re-
ues dans leur enfance. La crainte de Dieu, qui est le commencement
de la sagesse, tait la base de leur grandeur.
Lhistoire de Daniel et de ses jeunes compagnons a t relate
dans les pages sacres pour le bien des jeunes de toutes les g-
nrations venir. Par cet exemple de dlit aux principes de la
temprance, Dieu parle aujourdhui aux jeunes gens et aux jeunes
lles, leur enjoignant de recueillir les prcieux rayons de lumire
Les marques de noblesse 229
quil a donns sur le sujet de la temprance chrtienne, et de vivre
en harmonie avec les lois de la sant.
La temperance est abondamment recompensee
Il nous faut aujourdhui des hommes qui, comme Daniel, sauront
agir avec courage. Cest de curs purs et de mains fermes que
le monde a besoin. Le dessein de Dieu cest que lhomme fasse
constamment des progrs, avanant jour aprs jour sur la voie de la
perfection. Il viendra en aide ceux qui saident eux-mmes, De
notre attitude en ce monde dpend notre bonheur dans celui-ci et
dans lautre. Restons bien en garde contre toutes les attaques de
lintemprance.
Chers jeunes gens, Dieu vous appelle une uvre que vous
pouvez accomplir par sa grce. Offrez vos corps comme un sacrice
vivant, saint, agrable Dieu, ce qui sera de votre part un culte
raisonnable
3
. Montrez-vous des hommes et des femmes dans toute
lacception du terme. Dans vos gots, vos apptits et vos habitudes, [242]
imitez la puret de Daniel. En rcompense, Dieu vous donnera des
nerfs calmes, une pense claire, un jugement sr, des sens bien
veills. Les jeunes daujourdhui, sils sattachent avec une volont
inbranlable des principes fermes, jouiront des bienfaits de la sant
physique, mentale et morale. The Youths Instructor, 9 juillet
1903.
La religion et la sante
La crainte de lEternel est le commencement de la sagesse
4
.
Quand les hommes, ayant contract de mauvaises habitudes et pra-
tiqu le pch, sabandonnent la puissance de la vrit divine,
la rvlation de la Parole de Dieu, qui donne de lintelligence aux
simples, les claire. En sappliquant au cur, la vrit suscite des
forces morales qui semblaient paralyses ; elle donne celui qui
la reoit une comprhension plus claire. Lme est alors rive au
Rocher ternel. La sant samliore dans la mesure mme o aug-
mente la scurit en Christ. Cest ainsi que la religion et les lois
3. Romains 12 :1.
4. Psaumes 111 :10.
230 Messages la Jeunesse
de la sant marchent la main dans la main. Testimonies for the
Church 4 :553, 554. [243]
Section 8 Le culte
[244]
LEsprit de Dieu qui enseigne les enfants des hommes est dans la
Parole. Une lumire nouvelle mane de chacune de ses pages. La
vrit y est rvle. Des paroles et des phrases y sont traces qui
sadaptent toutes les circonstances, comme la voix de Dieu
sadressant lme.
Le Saint-Esprit aime parler aux jeunes et leur faire dcouvrir
les trsors et les beauts de lEcriture. Les promesses qui ont t
faites par le grand Docteur captiveront les sentiments et animeront
lme dune puissance divine. Le croyant se familiarisera avec les
choses clestes qui deviendront pour lui un rempart contre la
tentation. Les paraboles de Jsus, 127, 128.
77. La priere, notre forteresse [245]
Parmi les dangers de ces derniers jours, il ny a de scurit pour
la jeunesse que dans une vigilance toujours croissante et dans la
prire. Le jeune homme qui prend son plaisir lire la Parole de Dieu
et sentretenir avec Dieu, sera rafrachi constamment la source
de la vie. Il atteindra un niveau de perfection morale et une largeur
de pense inconcevables. La communion avec Dieu encourage les
bonnes penses, les nobles aspirations, les perceptions claires de la
vrit et les mobiles daction les plus levs. Dieu reconnat comme
ses ls et ses lles ceux qui entrent ainsi en relation avec lui. Ils
montent sans cesse vers les cimes, obtiennent une vision toujours
plus claire de Dieu et de lternit et deviennent des instruments par
lesquels le Seigneur communique au monde lumire et sagesse.
Comment prier
La prire nest pas comprise comme elle devrait ltre. Nos
prires nont pas pour but de faire connatre Dieu ce quil ignore.
Les secrets de chaque me sont connus du Seigneur. Nos prires
nont pas besoin dtre longues, ni prononces haute voix. Dieu
lit les penses caches. Si nous prions dans le secret, Celui qui voit
dans le secret entendra et nous rcompensera publiquement.
Crier Dieu sa misre alors quon nprouve pas le sentiment de
cette misre, cest de lhypocrisie. Le Seigneur ncoute et nexauce
que la prire dun cur contrit. Car ainsi parle le Trs-Haut, dont [246]
la demeure est ternelle et dont le nom est saint : Jhabite dans les
lieux levs et dans la saintet; mais je suis avec lhomme contrit
et humili, an de ranimer les esprits humilis, an de ranimer les
curs contrits
1
.
La prire ne modie pas la volont divine; elle nous met en
harmonie avec Dieu. Elle ne remplace pas laccomplissement du
devoir. De frquentes et ardentes prires ne sauraient tre acceptes
1. sae 57 :15.
232
La priere, notre forteresse 233
de Dieu la place de nos dmes. La prire ne remplace pas le
paiement de nos dettes envers Dieu....
La priere apporte la force
La force obtenue par la prire nous met mme daccomplir nos
devoirs quotidiens. Les tentations auxquelles nous sommes exposs
tous les jours font de la prire une ncessit. Si nous voulons que la
puissance divine nous garde par la foi, nous devons continuellement
exprimer les dsirs de notre esprit par des prires silencieuses. Quand
nous sommes entours dinuences tendant nous loigner de Dieu,
nous ne devons pas nous lasser de demander Dieu secours et force.
Sans cela, nous ne russirons jamais dominer notre orgueil et
surmonter la tentation de nous abandonner des plaisirs coupables
qui nous loignent du Sauveur. La lumire de la vrit, qui exerce une
action sanctiante sur la vie, fait dcouvrir les passions coupables
qui sefforcent davoir le dessus ; la prsence de ces passions exige
que tous les nerfs soient tendus et toutes les forces rquisitionnes
pour rsister Satan et remporter la victoire par les mrites du Christ.
The Youths Instructor, 18 aot 1898. [247]
78. La puissance de la priere
Cest sur la montagne, auprs de Dieu, que Mose contempla le
modle de la merveilleuse construction qui devait tre la demeure de
sa gloire. Cest sur la montagne, auprs de Dieu le lieu secret de
la communion avec lui que nous sommes appels contempler
son glorieux idal en faveur de lhumanit. Nous pourrons ainsi, sur
ce modle, faonner notre caractre de telle sorte que cette promesse
se ralisera pour nous : Jhabiterai et je marcherai au milieu deux;
je serai leur Dieu, et ils seront mon peuple
1
.
Tout en vaquant ses occupations journalires, il faut lever son
me Dieu par la prire. Ces requtes silencieuses montent comme
un parfum devant le trne de grce et les desseins de lennemi
sont djous. Le chrtien dont le cur est ainsi affermi en Dieu ne
peut tre vaincu. Aucun malce ne peut troubler sa paix. Toutes les
promesses de la Parole de Dieu, toute la puissance de la grce divine,
toutes les ressources de Jhovah sont garantes de notre dlivrance.
Cest ainsi quHnoc marcha avec Dieu. Et Dieu tait pour lui un
aide qui ne lui manquait jamais au moment du besoin....
En contact avec lInni
La prire est la respiration de lme. Cest le secret de la puis-
sance spirituelle. On ne saurait lui substituer aucun autre moyen
de grce tout en conservant la sant de lme. La prire met lme
en contact direct avec la Source de la vie; elle fortie le nerf et le
muscle de lexprience religieuse. Ngliger lexercice de la prire
ou ne sy adonner que dune faon intermittente, quand cela nous [248]
convient, cest perdre contact avec Dieu. Le sens spirituel smousse,
la religion manque de sant et de vigueur....
Cest une chose merveilleuse quil nous soit donn de prier ef-
cacement, que des mortels indignes et sujets lerreur puissent pr-
senter leurs requtes Dieu. Quelle puissance plus grande pourrait-
1. 2 Corinthiens 6 :16.
234
La puissance de la priere 235
on dsirer que celle de se trouver en relation avec le Dieu inni ?
Lhomme faible et pcheur a la prrogative de parler avec son Cra-
teur. Nous profrons des paroles qui atteignent le trne du Monarque
de lunivers. Nous pouvons parler avec Jsus tout en cheminant, et
il nous dit : Je suis ta droite.
Toute priere sincere est exaucee
Il nous est possible de communier avec Dieu dans nos curs
et de marcher en compagnie du Christ. Au cours de notre travail
quotidien, nous pouvons exprimer un dsir sans quil soit peru par
une oreille humaine. Mais ce vu silencieux nest pas perdu. Rien
ne peut touffer les dsirs de lme. Ils slvent audessus des bruits
de la rue, au-dessus du vacarme des moteurs. Cest Dieu que nous
parlons, et notre prire est entendue.
Demandez donc, demandez et vous recevrez. Demandez lhu-
milit, la sagesse, le courage et une plus grande foi. Toute prire
sincre sera exauce. Cet exaucement ne sera peut-tre pas exacte-
ment conforme vos dsirs, il pourra tre diffr, mais il viendra
de la faon et lheure qui correspondront le mieux vos besoins.
Si Dieu, parfois, ne rpond pas selon votre attente aux prires que
vous formulez dans la solitude, dans la fatigue et lpreuve, il le
fait nanmoins toujours pour votre plus grand bien. Ministre
vanglique, 248-252. [249]
79. Notre attitude dans la priere
Dans la prire publique ou prive, cest un privilge que de se
prsenter devant le Seigneur en se mettant genoux. Jsus nous a
montr lexemple : Stant mis genoux, il pria, dit Luc
1
. Ses
disciples rent de mme
2
. Paul dclare : Je chis les genoux
devant le Pre
3
. En confessant Dieu les pchs dIsral, Esdras
sagenouilla
4
. Daniel se mettait genoux trois fois le jour, il priait
et il louait son Dieu
5
.
Le respect que nous avons pour Dieu nous est inspir par le
sentiment de son innie grandeur et de sa prsence parmi nous.
La prsence de lInvisible devrait tre ressentie profondment par
chaque cur. Lheure et le lieu de la prire sont sacrs, car Dieu
est l; et le respect que montre notre attitude inue aussi sur la
profondeur de nos sentiments. Son nom est saint et redoutable,
dclare le Psalmiste
6
. Les anges, quand ils prononcent ce nom, se
voilent la face. Avec quelle vnration, nous qui sommes des tres
dchus et pcheurs, ne devrions-nous pas le prononcer !
Ce serait un bienfait pour jeunes et vieux que de mditer toutes
les paroles de lEcriture qui montrent avec quel respect on devrait
considrer le lieu o Dieu se manifeste particulirement. Ote tes
souliers de tes pieds, fut-il dit Mose qui sapprochait du buisson
ardent, car le lieu sur lequel tu te tiens est une terre sainte
7
. Jacob,
aprs avoir contempl les anges dans sa vision, scria : LEternel
est en ce lieu, et moi je ne le savais pas !... Cest ici la maison de
Dieu, cest ici la porte des cieux
8
! Ministre vanglique, 172. [250]
1. Luc 22 :41.
2. Actes 9 :40; 20 :36; 21 :5.
3. Ephsiens 3 :14.
4. Esdras 9 :5.
5. Daniel 6 :10.
6. Psaumes 111 :9.
7. Exode 3 :5.
8. Gense 28 :16, 17.
236
80. Foi et priere
Par la foi en Christ, tout dfaut de caractre peut tre corrig,
toute souillure purie, toute lacune comble et tout talent dve-
lopp.
Vous avez tout pleinement en lui
1
.
La prire et la foi sont troitement unies. Il y a une science divine
dans la prire de la foi, science que doit comprendre quiconque veut
faire un succs de sa vocation. Le Christ dit : Tout ce que vous
demanderez en priant, croyez que vous lavez reu, et vous le verrez
saccomplir
2
. Il dclare ouvertement que nos requtes doivent tre
en accord avec la volont divine. Nous devons prier an dobtenir ce
quil a promis et lemployer pour laccomplissement de ses desseins.
La condition remplie, la promesse se ralise.
Il faut prier pour obtenir le pardon des pchs, le Saint-Esprit, des
dispositions chrtiennes, la sagesse, la force daccomplir notre tche,
et pour recevoir nimporte lequel des dons que le Seigneur nous a
promis. Puis, il faut croire que nous lavons reu et en exprimer
Dieu notre reconnaissance.
Nous ne devons rechercher aucune marque extrieure de la b-
ndiction. Le don est dans la promesse et nous pouvons nous livrer
nos occupations, assurs que ce que Dieu a promis, il est capable
de laccomplir et que le don qui est dj en notre possession se
manifestera au moment du besoin le plus pressant. Education,
264, 265. [251]
1. Colossiens 2 :10.
2. Marc 11 :24.
237
81. Letude de la Bible, sa valeur
Plus quaucune autre tude, celle de la Bible contribue fortier
lintelligence. Que de champs explorer, pour la jeunesse, dans la
Parole de Dieu! On peut creuser toujours plus profondment ; chaque
nouvel effort pour comprendre la vrit nous affermit davantage;
nanmoins, il y a toujours un inni devant nous.
Faire profession daimer Dieu et de rvrer les choses sacres,
tout en arrtant sa pense aux choses supercielles et irrelles, cest
se placer sur le terrain de Satan et accomplir ses uvres. Si les jeunes
voulaient tudier les uvres glorieuses de Dieu dans la nature, sa
majest, sa puissance telles quelles se manifestent dans sa Parole,
ils sortiraient de chacun de ces exercices avec des facults vivies
et ennoblies. Il en rsulterait une vigueur tempre par lhumilit. En
contemplant les merveilles de la puissance divine, lesprit apprendra
cette leon si difcile et pourtant si utile : la sagesse humaine, si elle
nest pas relie lInni et sanctie par la grce du Christ, nest
que folie.
Luvre mediatrice du Christ
Luvre par laquelle le Fils de Dieu a rattach, en sa propre
personne divine, le cr lincr, le ni linni, est un sujet
susceptible doccuper nos penses pendant tout le cours de notre
vie. Cette uvre du Christ devait avoir pour rsultat de conrmer
les habitants des autres mondes dans leur innocence et leur dlit, [252]
et non seulement de sauver ceux qui, en ce monde-ci, taient vous
la perdition. Il a ouvert une voie qui permet aux dsobissants de
revenir la dlit due Dieu, et par l mme il a entour dune
sauvegarde les tres dj purs, pour les empcher dtre contamins.
Il est rjouissant de penser quil y a des mondes qui ne sont
pas tombs ; mais ces mondes donnent louange, honneur et gloire
Jsus-Christ cause du plan de la rdemption destin sauver les
enfants dchus dAdam et de les conrmer eux-mmes, en mme
238
Letude de la Bible, sa valeur 239
temps, dans leur position et dans leur puret. Le bras qui a arrach la
famille humaine la ruine occasionne par les tentations de Satan,
cest le mme qui a prserv du pch les habitants des autres
mondes. Le Pre et le Fils donnent leurs soins tous les mondes qui
parcourent limmensit. Ces mmes soins sont accords lhumanit
tombe. Le Christ fait ofce de Mdiateur en faveur de lhomme, et
lordre des mondes invisibles est maintenu par son uvre mdiatrice.
Ces thmes nont-ils pas une ampleur et une importance sufsantes
pour occuper nos penses et pour provoquer notre gratitude et notre
adoration envers Dieu?
Developpement intellectuel
Ouvrez la Bible devant notre jeunesse, attirez son attention sur
les trsors cachs quelle renferme, apprenez-lui y chercher des
joyaux de vrit; elle acquerra une force intellectuelle que toute
ltude de la philosophie ne pourrait lui communiquer. Les vastes
sujets traits par la Bible, la simplicit si digne de ses dclarations
inspires, les thmes levs quelle propose lesprit, la lumire
vive et pntrante qui mane du trne de Dieu et vient clairer notre
entendement, tout cela dveloppera les facults de lesprit un point [253]
que lon conoit difcilement et que lon ne pourra jamais expliquer.
La Bible dcouvre limagination un champ illimit, dautant
plus lev et plus ennoblissant, en comparaison des crations super-
cielles dune intelligence non sanctie, que les cieux sont plus
levs que la terre. Lhistoire inspire de lhumanit est place entre
les mains de chaque individu. Chacun peut donc commencer ses
recherches, en dbutant par nos premiers parents alors quils vivaient
en Eden dans une sainte innocence, jouissant de la communion de
Dieu et des anges, puis en continuant par lentre du pch avec ses
terribles rsultats et descendant pas pas sur la piste de lhistoire
sainte, dcrivant la dsobissance et limpnitence de lhomme ainsi
que la juste rtribution de ses pchs.
Une culture superieure
Le lecteur peut sentretenir avec les patriarches et les prophtes ;
il peut contempler les scnes les plus instructives ; il peut voir le
240 Messages la Jeunesse
Christ, Monarque du ciel, gal Dieu, descendant vers lhumanit
pour effectuer le plan de la rdemption, brisant les chanes dont Satan
avait entour lhomme, pour lui permettre de recouvrer sa virilit
limage divine. Le Christ revtant notre humanit, vivant une vie
normale pendant trente ans, offrant ensuite son me en sacrice pour
le pch, pour soustraire lhomme la perdition : voil un sujet digne
des rexions les plus profondes, de ltude la plus concentre....
Lesprit qui aura saisi les vrits grandioses de la rvlation, ne
pourra jamais se rsigner mditer des thmes frivoles ; il se dtour-
nera avec dgot dune littrature de rebut et des divertissements
striles qui dmoralisent la jeunesse contemporaine. Ceux qui ont [254]
communi avec les potes et les sages de la Bible, qui se sont laiss
mouvoir par les gestes glorieux des hros de la foi, reviendront de
ces explorations dans le champ de la pense avec un cur beaucoup
plus pur et un esprit beaucoup plus noble que sils avaient consa-
cr du temps tudier les auteurs profanes les plus clbres, ou
contempler et glorier les exploits des Pharaons, des Hrodes et des
Csars.
Les facults de la jeunesse restent, pour la plupart, ltat latent
parce quelle oublie que la crainte de Dieu est le commencement de
la sagesse : cest parce quil ne voulait pas se laisser inuencer par
tout ce qui sopposait ses principes religieux, que Daniel reut du
Seigneur sagesse et science. La raison pour laquelle nous avons si
peu dhommes dintelligence suprieure, dous de constance et de
valeur, cest quils simaginent trouver la grandeur en restant spars
du ciel.
Dieu nest pas craint, aim, honor des enfants des hommes. La
religion nest pas vcue en mme temps que professe. Le Seigneur
ne peut pas faire pour lhomme tout ce quil voudrait, parce que
celui-ci est trop enclin senorgueillir, se croire quelque chose.
Dieu veut que nous augmentions nos capacits en utilisant tous les
moyens dont nous disposons pour dvelopper, cultiver et affermir
notre entendement. Lhomme est n pour une vie plus haute et plus
noble que celle quil mne. Notre existence mortelle est un temps
qui nous est donn pour nous prparer en vue de la vie qui se mesure
avec la vie de Dieu.
Letude de la Bible, sa valeur 241
Le plus grand pedagogue : la Bible
Quels sujets soffrent la mditation de lesprit dans les saintes
Ecritures ! O trouver des thmes plus nobles pour notre admiration?
O en trouver daussi intressants ? En quoi les recherches de la
science humaine pourraient-elles tre compares ce quil y a de [255]
sublime et de mystrieux dans la science de la Bible? O trouvera-t-
on quelque chose qui suscite des penses plus profondes ?
Si nous la laissons parler, la Bible nous donnera des leons qui
ne se trouvent nulle part ailleurs. Mais, hlas ! on soccupe de tout
except de la Parole de Dieu. On dvore avidement une littrature
mprisable, pleine de ctions, tandis que la Bible, avec tous ses
trsors de vrit sacre, est compltement nglige. La Parole sainte,
si on la prend comme rgle de vie, afne, lve, sanctie. En elle, la
voix de Dieu se fait entendre lhomme. Voulons-nous couter ?
La rvlation de tes paroles claire, elle donne de lintelligence
aux simples
1
. Des anges se tiennent aux cts de celui qui sonde
les Ecritures, an dinuencer et dclairer son esprit. Lordre du
Christ retentit aujourdhui avec autant de force quau moment o il
fut donn aux premiers disciples : Vous sondez les Ecritures, parce
que vous pensez avoir en elles la vie ternelle : ce sont elles qui
rendent tmoignage de moi
2
. The Review and Herald, janvier
1881. [256]
1. Psaumes 119 :130.
2. Jean 5 :39.
82. Etudiez les Ecritures pour votre propre compte
Les jeunes gens devraient tudier les Ecritures pour leur propre
compte. Les personnes les plus exprimentes ne doivent pas tre
seules rechercher la vrit; les jeunes ne doivent pas simaginer
quils peuvent recevoir la vrit toute faite, des mains des plus gs.
La nation juive a pri parce quelle sest laiss dtourner de la vrit
biblique par ses chefs, ses prtres et ses anciens. Si les Juifs avaient
pris garde aux enseignements de Jsus et avaient, chacun pour son
compte, sond les Ecritures, ils nauraient pas pri....
Aucune intelligence nest capable de comprendre toute la ri-
chesse et la grandeur dune seule promesse de Dieu. Lun aperoit
la gloire dun point de vue, un autre la beaut et la grce dun autre
point de vue, et lme est inonde dune lumire cleste. Nous suc-
comberions si nous pouvions apercevoir toute la gloire la fois.
Cependant, nous pourrions supporter des rvlations plus compltes
des riches promesses divines. Je suis afige de voir comment nous
perdons de vue la plnitude des bndictions qui nous sont rserves.
Nous nous contentons de quelques vagues lueurs spirituelles, alors
que nous pourrions marcher, jour aprs jour, dans lblouissante
lumire de sa prsence. Testimonies to Ministers and Gospel
Workers, 109, 111. [257]
242
83. Perseverer avec effort dans letude de la Bible
Vous sondez les Ecritures, parce que vous pensez avoir en elles
la vie ternelle : ce sont elles qui rendent tmoignage de moi
1
.
Sonder implique une recherche approfondie. Il faut chercher les
trsors que recle la Parole de Dieu, car on ne peut sen passer.
Etudiez les passages difciles, en comparant un verset avec un autre :
vous verrez que lEcriture est la cl qui ouvre lEcriture.
Ceux qui tudient la Bible dans un esprit de prire deviennent de
plus en plus sages. Quelques-uns de leurs problmes reoivent une
solution car le Saint-Esprit accomplit pour eux luvre mentionne
au chapitre 14 de lvangile de Jean : Mais le consolateur, lEsprit-
Saint, que le Pre enverra en mon nom, vous enseignera toutes
choses, et vous rappellera tout ce que je vous ai dit
2
.
Rien de prcieux ne sobtient sans efforts vigoureux, persv-
rants. Ceux-l seuls russissent dans les affaires qui sont dcids
faire quelque chose. On ne doit pas sattendre obtenir sans peine la
connaissance des choses spirituelles. Pour se procurer les joyaux de
la vrit il faut creuser comme le mineur cherchant le mtal prcieux
sous la terre.
Pas de succs pour qui travaille avec nonchalance. Jeunes et
vieux devraient lire la Parole de Dieu; non seulement la lire, mais
ltudier avec un esprit de recherche. Alors on dcouvrira le trsor
cach; car le Seigneur nous donnera de lintelligence. [258]
Un esprit ouvert
En abordant ltude de la Parole, mettez de ct vos ides pr-
conues. Vous natteindrez jamais la vrit en tudiant les Ecritures
pour dfendre vos ides personnelles. Laissez-les de ct et coutez,
le cur contrit, ce que le Seigneur va vous dire. La Parole donne de
lintelligence lhumble chercheur qui sassied aux pieds du Christ
1. Jean 5 :39.
2. Jean 14 :26.
243
244 Messages la Jeunesse
pour recevoir de lui la vrit. A ceux qui se croient trop sages pour
tudier la Bible, le Christ dit : Si vous dsirez devenir sages salut,
devenez doux et humbles de cur.
Ne lisez pas la Parole la lumire de vos anciennes opinions ;
mais sondez-la soigneusement, avec prire, lesprit libre de tout
prjug. Si, au cours de vos lectures, une conviction se produit en
vous ; si vous voyez que vos opinions ne sharmonisent pas avec
la Parole, ne cherchez pas mettre la Parole en accord avec vos
opinions. Accordez plutt vos opinions avec la Parole. Ne vous
laissez pas inuencer par vos croyances et vos habitudes. Ouvrez
les yeux de votre esprit pour contempler les merveilles de la loi.
Trouvez ce qui est crit et tablissez vos pieds sur le Rocher ternel.
La connaissance de la volonte divine
Notre salut dpend de la connaissance de la volont divine rv-
le dans la Parole. Ne cessez pas de demander et de rechercher la
vrit. Il faut que vous sachiez quel est votre devoir. Vous devez sa-
voir ce qui est ncessaire votre salut. Dieu veut que vous sachiez ce
quil vous a dit. Mais votre foi doit tre exerce. En sondant les Ecri-
tures, vous devez croire que Dieu existe et quil est le rmunrateur
de ceux qui le cherchent avec diligence.
Sondez la Bible avec un cur affam. Creusez la Parole comme
le mineur creuse la terre pour y trouver des lons dor. Ne cessez [259]
pas vos recherches avant davoir appris connatre quelles sont vos
relations avec Dieu et quelle est sa volont votre gard. The
Youths Instructor, 24 juillet 1902.
* * * * *
La Bible doit etre etudiee avec respect
Cest avec respect, avec le sentiment de la prsence de Dieu,
quil faut aborder ltude de la Bible. Toute lgret et toute frivolit
doivent tre mises de ct. Sil est des portions de la Parole qui sont
faciles comprendre, la vritable signication dautres portions est
plus difcile discerner. Il faut une tude patiente, une mditation
accompagne de prires ferventes. Chacun devrait, en ouvrant les
Perseverer avec effort dans letude de la Bible 245
Ecritures, implorer la lumire du Saint-Esprit, qui a t promise et
qui sera srement donne.
Cest lesprit avec lequel vous examinez les Ecritures qui dci-
dera du caractre de ceux qui se tiendront vos cts Des anges
de lumire se tiendront auprs de ceux qui cherchent les directions
divines avec humilit. Si, au contraire, vous ouvrez la Bible avec
peu de respect, dans un sentiment de propre sufsance, le cur
rempli de prjugs, Satan sera vos cts pour pervertir la lumire
qui se dgage des plus simples dclarations de la Parole divine.
Testimonies to Ministers and Gospel Workers, 107, 108. [260]
84. La recompense dune etude diligente de la Bible
Celui qui est la recherche de la vrit se verra rcompens
chaque instant : chaque dcouverte ouvrira devant lui des champs
dexploration plus vastes. Les hommes sont inuencs par les objets
de leur mditation. Si des penses et des proccupations vulgaires
absorbent lattention, lhomme sera vulgaire. Le paresseux qui se
contente dune connaissance supercielle de la vrit divine nob-
tiendra pas les riches bndictions que Dieu lui rservait. Cest
une loi de notre esprit : celui-ci se rtrcit ou slargit selon les
dimensions des choses dont nous nous occupons.
Les facults mentales ne manqueront pas de samoindrir et de
perdre leur aptitude saisir la signication profonde de la Parole
de Dieu si on ne les applique pas avec vigueur et persistance la
recherche de la vrit. Lesprit slargira sil semploie saisir les
rapports existant entre les divers sujets de la Bible, en comparant
lEcriture avec elle-mme, et en mettant les choses spirituelles en
regard des choses spirituelles. Ne restez pas la surface; de riches
trsors de penses attendent ltudiant habile et diligent. The
Review and Herald, 17 juillet 1888.
* * * * *
La Bible, un guide
Que les tudiants prennent la Bible pour guide et se conforment
ses principes, et ils pourront esprer acqurir les plus grandes
connaissances. Rayons de Sant, p. 247. [261]
246
85. La Bible, un pedagogue
Au point de vue pdagogique, la Bible na pas de rival. Elle
renferme lhistoire la plus ancienne et la plus vaste que nous pos-
sdions. Elle dcoule de la Source de la vrit ternelle; une main
divine en a prserv la puret travers les ges. Elle claire le pass
le plus lointain, o aucune recherche humaine ne pourrait pntrer.
Seule la Parole divine nous fait contempler la puissance qui a jet
les fondements de la terre et qui a tendu les cieux. Ce nest que
l que nous trouvons un rcit authentique de lorigine des nations.
L seulement nous trouvons une histoire de lhumanit exempte
dorgueil et de prjug.
La voix de lEternel
La Parole de Dieu offre lesprit des sujets dignes des mdita-
tions les plus profondes et des aspirations les plus hautes. Elle nous
permet dentrer en communion avec les patriarches et les prophtes,
et dcouter la voix de lEternel sadressant aux hommes. Nous y
voyons la Majest du ciel shumiliant pour devenir notre substitut et
notre garant, pour engager un duel avec la puissance des tnbres
et nous assurer la victoire. Une contemplation respectueuse de ces
thmes ne peut avoir quun effet : celui dadoucir, de purier et
dennoblir le cur, en communiquant lesprit une nouvelle force,
une nouvelle vigueur.
Ceux pour qui la bravoure consiste mpriser les droits de Dieu
trahissent par l leur folie et leur ignorance. Alors quils se glorient
de leur libert et de leur indpendance, ils sont, en ralit, les esclaves [262]
du pch et de Satan.
La vraie philosophie de la vie
Une conception claire de ce que Dieu est et de ce quil exige
de nous fera natre une humilit salutaire. Bien conduite, ltude de
la Parole sainte fera voir les limites de lintelligence humaine. Elle
247
248 Messages la Jeunesse
montrera que, sans le secours divin, la force et la sagesse humaine
ne sont que faiblesse et ignorance.
Se conformer aux directives divines, cest dcouvrir la seule vraie
source de grce salutaire et de bonheur rel ; cest devenir capable de
rpandre le bonheur autour de soi. Personne ne peut, sans religion,
jouir vritablement de la vie. Lamour de Dieu purie et ennoblit
tous les gots et les dsirs ; il intensie toutes les affections, il gaie
tous les plaisirs lgitimes. Il rend lhomme capable dapprcier tout
ce qui est vrai, bon, beau, et den jouir.
Mais ce qui doit nous faire estimer la Bible pardessus tout, cest
quelle rvle aux hommes la volont de Dieu. Elle nous dcouvre
le but de la cration, ainsi que les moyens de latteindre. Nous y
apprenons comment acqurir la vie future. Aucun autre livre ne peut
satisfaire les besoins de lintelligence et du cur. La connaissance
de la Parole divine, suivie de lobissance, arrache les hommes aux
abmes de la dgradation; elle fait deux des ls de Dieu, elle les
associe aux anges qui nont pas pch. Counsels to Parents,
Teachers, and Students, 52-54. [263]
86. Respect
Il vous est donn, chers jeunes gens, de glorier Dieu sur la terre.
Pour cela, il faut dtourner vos esprits des choses supercielles,
frivoles et vaines, pour les xer sur celles qui ont une valeur ternelle.
Lpoque o nous vivons exige que nous prtions une attention
particulire lordre du Sauveur : Veillez et priez, an que vous ne
tombiez pas dans la tentation
1
. Lune de vos plus grandes tentations,
cest de manquer de respect pour les choses divines. Dieu est grand
et saint ; pour toute me humble et croyante, sa maison, le lieu o les
siens se rassemblent en vue du culte, est comme la porte des cieux.
Les chants de louanges, les paroles prononces par les ministres du
Christ, sont les moyens dsigns de Dieu pour prparer un peuple
en vue de lEglise cleste, en vue de ce culte sublime auquel ne peut
participer rien de ce qui est impur ou profane....
Conduite a tenir dans la maison de Dieu
Le respect fait grandement dfaut la jeunesse contemporaine.
Ce nest pas sans crainte que je vois des enfants et des jeunes gens
de parents chrtiens mconnatre lordre et les convenances qui
devraient rgner dans la maison de Dieu. Pendant que les serviteurs
de Dieu prsentent des paroles de vie lassemble, on en voit
qui lisent, qui babillent et qui rient. Ils se rendent coupables en
distrayant, par leurs regards, ceux qui les entourent. Si lon ny met
bon ordre, cette habitude stendra et deviendra contagieuse. [264]
Enfants et jeunes gens devraient comprendre quil ny a pas
lieu de se glorier de son indiffrence et de sa ngligence dans
les runions de culte. Toute pense, toute action irrespectueuse,
est aperue de Dieu et enregistre dans les livres du ciel. Il dit :
Je connais tes uvres
2
. Rien nchappe son regard scrutateur.
Si vous avez pris, quelque degr que ce soit, lhabitude dtre
1. Matthieu 26 :41.
2. Apocalypse 3 :1.
249
250 Messages la Jeunesse
inattentifs et indiffrents dans la maison de Dieu, faites tous vos
efforts pour vous en corriger et montrer que vous avez du respect
pour vous-mmes. Faites en sorte que ce respect des choses saintes
devienne une partie intgrante de vous-mmes.
Ne manquez pas de respect la maison et au culte de Dieu
en babillant pendant le sermon. Ceux qui se rendent coupables de
cette faute seraient remplis de honte et dhorreur sils pouvaient voir
les anges de Dieu les observer et noter leurs actes. Dieu exige des
auditeurs attentifs. Pendant que les hommes dormaient, lennemi
semait livraie.
Rien de sacr, rien de ce qui touche au culte divin, ne devrait
tre trait avec ngligence, avec indiffrence. Quand les paroles de
la vie se font entendre, songez que vous coutez la voix de Dieu par
lintermdiaire de ses dlgus. Ne perdez pas, par votre inattention,
des paroles qui, si elles taient coutes, empcheraient vos pieds
de sengager dans de mauvais sentiers.
Manque degards pour les choses religieuses
Je regrette de voir tant de jeunes faisant profession de religion,
mais qui ne savent rien dun changement du cur. Leur caractre
na pas t transform. Ils ne comprennent pas que cest une chose
srieuse de faire profession de christianisme. Leur conduite est
incompatible avec une attitude religieuse. Sils taient vraiment
des ls et des lles de Dieu, ils ne se livreraient pas aux folies,
aux plaisanteries et aux choses insigniantes ; ils ne se laisseraient [265]
pas inuencer par les observations absurdes et par la conduite des
autres. Un esprit dcid obtenir le prix, sassurer le ciel, rejettera
avec fermet, avec dcision, toute tentative de tourner en ridicule les
choses religieuses.
Se montrer indiffrent ce sujet constitue un danger ; car il ny
a pas de folie plus subtile que ltourderie et la lgret. On voit
partout des jeunes gens frivoles. Il convient de les viter, car ils sont
dangereux. Sils font profession de christianisme, ils nen sont que
plus craindre. Leur esprit a t jet dans un moule infrieur ; et il
leur est plus facile de vous faire descendre leur niveau qu vous
dlever le niveau de leurs penses et de leur conduite. Recherchez
la compagnie de ceux qui observent les rgles de la biensance
Respect 251
dans leurs paroles et dans leur comportement. Si vous voulez pro-
clamer avec succs les louanges de Dieu, vous devez rechercher
la socit de ceux qui vous aideront distinguer entre le sacr et
le profane. Voulez-vous avoir des ides larges, des penses et des
aspirations nobles ? Choisissez des camarades qui vous aideront
vous conformer de bons principes. Que toutes vos penses et toutes
vos actions tendent vers ce but unique : vous assurer la vie future,
avec un bonheur ternel. The Youths Instructor, 8 octobre 1896. [266]
87. Une esperance fondee
Comment saurez-vous que Dieu vous accepte? Etudiez la Parole
de Dieu avec prire. Ne la laissez pas de ct au prot de nimporte
quel autre livre. LEcriture convainc de pch et rvle clairement
la voie du salut. Elle fait apparatre une glorieuse rcompense. Elle
vous rvle un Sauveur parfait et vous enseigne que seule sa misri-
corde insondable peut vous sauver.
Ne ngligez pas la prire secrte, car cest lme de la pit.
Demandez avec ferveur la puret du cur. Plaidez instamment, aussi
anxieusement que si votre vie terrestre tait en jeu. Restez devant
Dieu jusqu ce que des soupirs inexprimables montent vers lui pour
votre salut, jusqu ce que vous ayez obtenu la douce vidence du
pardon de vos pchs.
Lesprance de la vie ternelle ne doit pas reposer sur le sable.
Cest une affaire rgler et pour lternit entre Dieu et votre
me. Une esprance incertaine causera votre ruine. Puisque cest
par la Parole de Dieu que vous serez condamns ou justis, cest
elle que vous devez demander de vous guider et de vous montrer
ce quelle exige de vous pour devenir chrtiens. Ne dposez pas
les armes, ne quittez pas le champ de bataille avant davoir obtenu
la victoire totale grce votre Rdempteur. Tmoignages pour
lglise 1 :60, 61. [267]
252
Section 9 La lecture et la musique
[268]
Jeunes gens et jeunes lles, lisez les ouvrages qui vous donneront
une connaissance vritable, et seront une aide prcieuse toute la
famille. Dites avec fermet : Je ne perdrai pas mon temps lire ce
qui ne me sera daucune utilit et me disqualiera mme pour
rendre service mes semblables. Je consacrerai mon temps et mes
forces me dvelopper pour le service de Dieu. Je fermerai les yeux
ce qui est frivole et coupable. Mes oreilles sont au Seigneur et je
veux tre sourd aux raisonnements subtils de lennemi. Ma voix ne
sera en aucune manire la disposition dune volont qui nest pas
sous linuence de lEsprit de Dieu. Mon corps est le temple du
Saint-Esprit, et jemploierai toutes les forces de mon tre
poursuivre un noble but. Tmoignages pour lglise 3 :119.
88. Le choix des lectures [269]
Lducation a pour but de prparer les facults physiques, intel-
lectuelles et spirituelles en vue dun accomplissement aussi parfait
que possible des devoirs de la vie. La force de rsistance et lactivit
du cerveau sont amoindries ou augmentes suivant lemploi que
nous en faisons. Il faut soumettre lesprit une discipline qui ait
pour rsultat le dveloppement de toutes les facults.
Bien des jeunes gens sont avides de lecture; ils voudraient lire
tout ce qui leur tombe sous la main. Quils prennent garde ce quils
lisent aussi bien qu ce quils entendent. Il ma t montr quils
courent un srieux danger de se laisser contaminer par de mauvaises
lectures. Satan a mille manires de troubler les jeunes esprits. La
moindre inattention peut tre fatale. Il faut tablir une sentinelle
sur son esprit, pour ne pas se laisser sduire par les tentations de
lennemi.
Linuence des lectures malsaines
Satan sait que lintelligence est puissamment affecte par ce dont
elle se nourrit. Il sefforce dentraner les jeunes gens comme les
personnes ges dans des lectures de romans et douvrages ctifs.
De telles lectures rendent incapables daccomplir les devoirs im-
mdiats. Ceux qui sy adonnent vivent dans un monde de rves et
perdent le dsir de sonder les Ecritures pour se nourrir de la manne
cleste. Lintelligence, qui aurait besoin dtre fortie, se trouve,
au contraire, affaiblie; elle devient incapable dtudier les grandes [270]
vrits qui touchent la mission et luvre du Christ, vrits qui
auraient pour effet de fortier lintelligence, dveiller limagination,
dallumer un dsir irrsistible de vaincre comme le Christ a vaincu.
Les ennemis de la spiritualite
Si lon pouvait brler une grande partie des livres qui sont dits,
on arrterait une plaie qui ravage les esprits et les curs. Les romans
254
Le choix des lectures 255
damour, les rcits frivoles et excitants, et mme les romans religieux,
o lauteur cherche dgager une leon morale, sont une vraie
maldiction pour les lecteurs. Un roman peut tre tout rempli de
sentiments religieux : dans la plupart des cas, Satan sy dguise en
ange de lumire pour mieux tromper et sduire. Personne ne doit se
croire si ferme dans ses principes, si garanti contre la tentation, quil
puisse, sans danger, sadonner de telles lectures.
Les lecteurs de romans cultivent une mauvaise habitude qui d-
truit la spiritualit et qui clipse la beaut des pages sacres. Ces lec-
tures crent une excitation malsaine, elles envrent limagination,
rendent lintelligence incapable doccupations utiles, dshabituent
lme de la prire, et tent le got des principes spirituels.
Dieu a dou beaucoup de nos jeunes gens de capacits sup-
rieures ; trop souvent, cependant, ils ont nerv leurs facults, affai-
bli leur intelligence par de mauvaises lectures, si bien que pendant
des annes, ils nont pas fait de progrs dans la grce ni dans la
connaissance religieuse. A la prochaine venue du Seigneur, par un
merveilleux changement, ce qui est corruptible revtira lincorrupti-
bilit
1
; ceux qui attendent cet vnement devraient, tandis que dure
le temps de grce, se maintenir sur un plan plus lev. [271]
Chers jeunes gens, interrogez votre propre exprience pour savoir
quelle inuence exercent les histoires excitantes. Pouvez-vous, aprs
de telles lectures, ouvrir la Bible et prter attention aux paroles de
vie? Le livre de Dieu na-t-il pas perdu tout intrt pour vous ?
Le charme dune histoire damour exerce une action malfaisante
sur lesprit, vous empchant de xer votre attention sur les vrits
importantes et solennelles qui concernent votre bien-tre ternel.
Nhsitez pas mettre de ct toute lecture inutile, qui, au lieu
de dvelopper votre spiritualit, aura pour effet de pervertir votre
imagination, de vous amener penser moins souvent Jsus, moins
vous occuper de ses prcieuses leons. Librez votre esprit de tout ce
qui pourrait lentraner dans une mauvaise direction. Ne lencombrez
pas de vaines histoires qui ne contribuent en rien dvelopper les
facults mentales. Nos penses sont dtermines par la nourriture
que nous donnons notre esprit.
1. Voir 1 Corinthiens 15 :54.
256 Messages la Jeunesse
Le Livre des livres
Lexprience religieuse dun individu se manifeste par les livres
quil lit de prfrence dans ses moments de loisir. Le jeune homme
qui veut maintenir un esprit sain et se conformer des principes re-
ligieux solides doit vivre en communion avec Dieu par sa Parole. La
Bible, qui nous montre en Christ le chemin du salut, est notre guide
vers une vie plus haute et meilleure. Elle renferme les rcits histo-
riques et biographiques les plus intressants et les plus instructifs
qui aient jamais t crits. La Bible sera le livre le plus intressant
pour ceux dont limagination na pas t pervertie par la lecture des
romans.
La Bible est le livre des livres. Si vous aimez la Parole de Dieu,
si vous la sondez toutes les fois que vous en avez loccasion, pour
vous emparer de ses riches trsors, et pour devenir aptes toutes les [272]
bonnes uvres, vous pouvez avoir lassurance que Jsus vous attire
lui. Il ne suft pas de lire les Ecritures dune manire irrgulire, sans
chercher comprendre les leons du Christ en vue de se conformer
ses exigences. Il y a des trsors, dans la Parole de Dieu, qui ne
peuvent tre dcouverts quen creusant un puits profond dans la
mine de la vrit.
Un esprit charnel rejette la vrit, tandis quune me convertie
subit un changement merveilleux. Ce livre qui paraissait antipathique
parce que les vrits quil renferme slevaient en tmoignage contre
le pcheur, devient maintenant la nourriture de lme, la joie et la
consolation de la vie. Le Soleil de justice claire les pages sacres,
et par elles, le Saint-Esprit parle lme....
Jsus invite tous ceux qui ont le got des lectures lgres
considrer avec attention la parole de la prophtie, qui est sre.
Prenez votre Bible, et commencez tudier avec un intrt tout
nouveau les rcits sacrs de lAncien et du Nouveau Testament.
Plus vous tudierez la Bible, plus elle vous semblera belle, et moins
vous serez ports aux lectures lgres. Attachez vos curs ce
prcieux volume. Il sera pour vous un ami et un guide. The
Youths Instructor, 9 octobre 1902. [273]
89. Lexemple des Ephesiens
Quand les Ephsiens se convertirent, leurs habitudes subirent un
changement profond. Convaincus par lEsprit de Dieu, ils agirent
avec promptitude, dvoilant tous les mystres de leur sorcellerie. Ils
rent leur confession, montrrent leurs actes, prouvant une sainte
indignation de ce quils staient livrs la magie et avaient pris
des livres renfermant les rgles diaboliques de la divination. Dcids
abandonner le service du malin, ils apportrent leurs ouvrages
coteux et les brlrent publiquement. Ils montraient ainsi avec
quelle sincrit ils staient tourns vers Dieu....
Auparavant, les Ephsiens avaient lu avec plaisir les livres quils
jetaient maintenant aux ammes, et en avaient fait la rgle de leurs
consciences et le guide de leurs intelligences. Sils avaient vendu
ces livres, le mal se serait rpandu davantage. Ils en taient venus
dtester les mystres sataniques, les arts magiques, considrer avec
aversion la connaissance quils en avaient retire. Je demanderai
aux jeunes gens qui sont entrs en rapport avec la vrit : Avez-vous
brl vos livres de magie?
Nos livres de magie
Nous ne vous accusons pas davoir pratiqu la magie et les arts
magiques de la mme manire que les Ephsiens. Nous ne disons pas
que vous vous soyez adonns la ncromancie, ni que vous soyez [274]
entrs en communication avec les mauvais esprits. Ntes-vous pas,
cependant, en communion avec lauteur de tout mal, avec linventeur
de tous ces mystres et de ces arts infernaux? Ne suivez-vous pas les
suggestions du dieu de ce monde, qui est le prince de la puissance de
lair ? Ne vous tes-vous pas livrs ses tromperies pour devenir ses
instruments et continuer de faire les uvres que vous accomplissiez
avant votre conversion? Ntes-vous pas en rapport avec les anges
dchus, apprenant deux vous tromper vous-mmes et tromper
les autres ?
257
258 Messages la Jeunesse
En ce qui concerne les livres magiques, quelles ont t vos lec-
tures ? Quel a t lemploi de votre temps ? Vous tes-vous efforcs
dtudier les oracles sacrs an dentendre la voix de Dieu qui reten-
tit en eux? Le monde est inond de livres qui jettent des semences
de doute, dincrdulit et dathisme : cest dans ces livres magiques
que vous tes alls, plus ou moins, chercher vos leons. Ce sont des
livres qui loignent lintelligence de Dieu et qui sparent lme de
son vritable Berger.
Une intelligence inapte aux pensees serieuses
Les volumes que vous avez lus ont t imagins par les agents
de Satan pour ensorceler les esprits laide de thories inventes
dans la synagogue de Satan; ces thories vous enseignent servir
le malin avec une dignit satanique. Il y a un trs grand nombre de
livres tendance sceptique, dont le but est de troubler lesprit par
des doutes spcieux. Le soufe empoisonn de Satan a pass sur
eux : il sen dgage un air pestilentiel.
Quelle quantit de lectures ctives dans le monde, pour remplir
lesprit de vaines imaginations et de folies, crant ainsi le dgot des
paroles de vrit et de justice! Cest ainsi que lintelligence devient
inapte aux penses srieuses, aux recherches bibliques patientes et [275]
persvrantes ; elle perd de vue le guide qui devrait la diriger vers le
paradis de Dieu.
On crit beaucoup sur lart dacqurir des trsors terrestres,
comme si les richesses de ce monde pouvaient nous donner un
passeport pour le ciel. Et combien de volumes dhistoire sont rem-
plis des exploits audacieux dhommes dont la vie ne jette pas la
moindre lueur sur le sentier conduisant une patrie meilleure!
Livres qui egarent
Combien de livres consacrs la guerre et au carnage, et qui
garent la jeunesse! Satan se tient ct de ceux qui lisent, pour leur
insufer ce mme esprit guerrier, pour les chauffer et les pousser
des actes cruels. Combien de livres immoraux font natre des dsirs
profanes, allument les passions, loignent de tout ce qui est pur et
saint !
Lexemple des Ephesiens 259
Vous avez eu, vous aussi, vos livres de magie, dont les rcits
et les images ont t inspirs par celui qui tait autrefois un ange
puissant dans les parvis clestes....
Rompre le charme des enchantements de Satan
Jsus vous le demande, allez-vous livrer au feu vos livres de
magie? Dans la synagogue de Satan, il y a des attractions qui encou-
ragent la licence, mais il y a l un tmoin invisible qui enregistre les
actes accomplis dans les tnbres. Satan prside aux runions des
personnes vaines, orgueilleuses, follement gaies ; il en est le boute-
en-train. Il est prsent, quoique dguis. Ses enchantements nous
environnent de toutes parts ; le monde et lEglise se trouvent sous
linuence de quelquun qui les amne faire des choses auxquelles
ils nauraient jamais song. Si lon prdisait certaines personnes [276]
ce quelles feront plus tard, elles prouveraient le mme tonnement
quHazal quand le prophte lui annona sa conduite future....
Tout homme, toute femme et tout enfant qui nest pas sous lin-
uence de lEsprit de Dieu est le jouet des enchantements de Satan,
contribuant par son exemple en loigner dautres du sentier de la
vrit. Quand la grce transformatrice du Christ aura pris possession
dun cur, une sainte indignation semparera du pcheur qui a si
longtemps nglig le grand salut prpar par Dieu. Alors il se rendra
entirement Dieu, corps, me et esprit ; par la grce de Dieu, il
cessera toute relation avec Satan. Comme les Ephsiens, il renoncera
publiquement la sorcellerie, retranchant les derniers ls qui le lient
Satan. Abandonnant le drapeau du prince des tnbres, il viendra
se placer sous la bannire ensanglante du prince Emmanuel. Il
brlera, lui aussi, ses livres de magie. The Youths Instructor, 16
novembre 1893. [277]
90. Nourriture mentale appropriee
Que liront nos enfants ? Cest une question importante qui de-
mande une rponse rchie. Je suis vivement proccupe lorsque
je trouve dans des familles chrtiennes des journaux dont les feuille-
tons ne peuvent donner aucun enseignement utile. Jai suivi de prs
des personnes qui ont donn libre cours leur got pour les lectures
ctives. Elles ont eu loccasion dentendre annoncer les vrits de
la Parole de Dieu et de se familiariser avec les raisons de notre foi ;
mais elles sont arrives ladolescence sans avoir connu la vritable
pit.
Lorsque ces chers jeunes gens dient leur caractre, ils ont
besoin des meilleurs matriaux : lamour et la crainte de Dieu, et la
connaissance de Jsus-Christ. Mais beaucoup ne possdent pas une
comprhension intelligente de la vrit telle quelle est en Jsus. Ils
se dlectent dhistoires sensation. Ils vivent dans un monde ctif,
et ne sont pas prpars pour les devoirs de la vie pratique.
La lecture des romans et ses effets
Jai observ des enfants auxquels on avait permis de lire de ces
ouvrages. Soit quils se trouvent la maison ou au dehors, ils sont
ou remuants ou songeurs, et sont incapables de tenir une conversa-
tion leve. Les facults les plus nobles, celles qui sont adaptes
aux activits suprieures, ont t dgrades par la contemplation de
sujets futiles, si ce nest pis. Maintenant, de tels sujets rpondent
pleinement aux aspirations du lecteur de romans qui na plus ni le
dsir, ni le pouvoir de slever plus haut. Les penses et les conver-
sations religieuses sont devenues insipides pour lui. Les aliments [278]
intellectuels dont il a appris jouir exercent une inuence corrup-
trice et engendrent des penses impures et sensuelles. Mon cur est
mu de compassion pour ces mes, quand je vois tout ce quelles
perdent en ngligeant les occasions dapprendre connatre Christ,
notre unique esprance de vie ternelle. Quelle quantit de temps
260
Nourriture mentale appropriee 261
prcieux elles perdent, temps quelles pourraient employer tudier
le Modle de la vritable bont.
Jai connu certaines personnes qui avaient perdu la rectitude de
leur jugement par des lectures ctives. Elles traversent le cours de
la vie avec une imagination maladive, qui grossit plaisir chaque
petite difcult. Des choses auxquelles un esprit sain et sens ne
prendrait pas garde deviennent, sous la lampe de leur imagination,
des preuves insupportables ou dinsurmontables obstacles. Pour
elles, la vie est enveloppe de tnbres impntrables.
Ceux qui se sont accoutums dvorer des histoires sensation,
nervent leur vigueur intellectuelle et se rendent impropres pour des
penses fortes et des recherches patientes. Il est des hommes et des
femmes qui se trouvent en ce moment vers le dclin de la vie, et qui
nont jamais pu gurir des effets de lintemprance dans la lecture.
Lhabitude, forme ds lenfance, a cr avec eux et sest fortie
avec eux; et leurs efforts en vue de sen affranchir, quelque dter-
mins quils aient t, nont t couronns que dun succs partiel.
Plusieurs nont jamais recouvr leur vigueur intellectuelle originelle.
Tous leurs efforts en vue de devenir des chrtiens pratiques restent
ltat de projets. Impossible dtre chrtien tout en continuant
repatre son intelligence de lectures ctives.
Les effets physiques de la lecture des romans sont presque aussi
dsastreux que les effets intellectuels. Le systme nerveux est inuti- [279]
lement fatigu par cette passion pour la lecture. Nombre de jeunes
gens et mme dadultes doivent dtre afigs de paralysie unique-
ment leur passion pour la lecture. Lesprit a t maintenu dans un
tat permanent de tension jusqu ce que le mcanisme dlicat du
cerveau, affaibli, ait t incapable de continuer fonctionner, et la
paralysie en a t la consquence.
Ivresse mentale
Le got moral de celui qui shabitue la lecture des histoires
sensation se pervertit, et son intelligence ne trouve de tranquillit
que dans labsorption de cette nourriture lgre et malsaine. Jai vu
des jeunes lles professant servir Christ qui se croyaient rellement
malheureuses si elles navaient pas sous la main quelque roman
ou quelque feuilleton. Lintelligence shabitue ces lectures stimu-
262 Messages la Jeunesse
lantes, comme lorganisme de livrogne aux boissons alcooliques.
Ces jeunes personnes ne possdent pas de pit vivante; elles ne
font briller sur le sentier de leurs amies aucun rayon de lumire, qui
puisse les conduire la source de toute connaissance. Elles nont
jamais prouv de sentiments religieux srieux. Si cette littrature
nfaste navait pas toujours t leur porte, il y aurait eu espoir
de rforme pour elles ; mais elles en sentaient un besoin imprieux,
besoin auquel elles sempressaient de donner satisfaction.
Je suis navre de voir des jeunes gens et des jeunes lles manquer
ainsi leur carrire terrestre, et perdre loccasion dacqurir une exp-
rience qui les qualierait en vue de la vie ternelle en compagnie des
intelligences clestes. On ne saurait trouver pour eux un qualicatif
plus juste que celui d ivrognes intellectuels. Lintemprance dans
la lecture exerce sur le cerveau une inuence tout aussi pernicieuse
que lintemprance dans le manger et le boire. [280]
Le remede
Le meilleur moyen de prvenir la croissance de ce mal, cest de
prendre ses avances pour occuper le terrain. Il faut cultiver lesprit
avec le plus grand soin et la plus grande vigilance, et y jeter la
prcieuse semence de la vrit biblique. Dans sa misricorde innie,
le Seigneur nous a rvl dans les Ecritures lidal de la saintet....
Il y dnonce les pchs quil faut viter ; il nous explique le plan
du salut, et indique le sentier du ciel. Il a pouss de saints hommes
dcrire, notre intention, les dangers dont notre sentier est entour,
et les moyens de les viter. Ceux qui sondent les Ecritures, et qui se
conforment leurs injonctions, ne seront pas laisss dans lignorance
au sujet de ces choses. Au milieu des prils des derniers jours, chacun
des membres de lEglise du Christ devrait avoir une connaissance
prcise des bases de son esprance et de sa foi, connaissance
qui nest certes pas difcile acqurir. Nous trouverons des sujets
abondants de mditation, si nous voulons crotre dans la grce et
dans la connaissance de notre Seigneur Jsus-Christ. Christian
Temperance and Bible Hygiene, 123-126. (1890.)
Nourriture mentale appropriee 263
Premiers pas dans la voie du peche
Avant la chute dun chrtien, il se fait dans le cur de celui-ci,
linsu du monde, un long travail prparatoire. Son esprit ne descend
pas dun seul coup de la puret et de la saintet dans les bas-fonds
de la perversit, de la corruption et du crime. Il faut du temps pour
quun tre form limage de Dieu scroule au niveau de la brute et
devienne une incarnation de lesprit satanique. Mais on nit toujours
par ressembler aux images que lon contemple. Lhomme qui se
livre des penses impures se transforme insensiblement jusquau
moment o il regarde avec complaisance un pch qui autrefois lui
faisait horreur. Patriarches et Prophtes, 482. [281]
91. La Bible, le livre le plus interessant
Jeunes et vieux ngligent la Bible. Il nen font pas une tude
suivie, ils ne ladoptent pas comme rgle de leur vie. Ce sont surtout
les jeunes qui se rendent coupables de cette ngligence. La plupart
trouvent du temps pour lire dautres livres, mais nen ont pas pour
tudier chaque jour le seul livre qui indique le chemin de la vie
ternelle. On lit avec attention des histoires inutiles et on nglige
la Bible, qui est pourtant notre guide vers une vie plus noble et
plus sainte. Si limagination navait t pervertie par la lecture des
romans, la jeunesse trouverait dans ce livre son suprme intrt.
Les jeunes intelligences ne peuvent atteindre un plein dvelop-
pement si elles ngligent la Parole de Dieu, la plus haute source de
sagesse. Nous sommes dans le monde que Dieu a fait, en prsence
du Crateur ; nous avons t crs son image; il veille sur nous
avec amour et avec sollicitude : voil des sujets magniques, dignes
doccuper la pense et de la diriger vers de vastes champs de noble
mditation. Aprs que lon aura ouvert son esprit et son cur la
contemplation de tels sujets, lon ne trouvera plus de satisfaction
dans les choses triviales et sensationnelles.
Lon peut difcilement valuer limportance dune connaissance
approfondie des Ecritures. Inspires de Dieu, elles nous rendent
sages salut, an que lhomme de Dieu soit accompli et propre
toute bonne uvre
1
; elles mritent notre attention la plus res- [282]
pectueuse. Nous ne devrions pas nous contenter dune connaissance
supercielle, mais chercher comprendre la pleine signication des
paroles de la vrit, buvant longs traits la source des oracles
sacrs, an de nous imprgner de leur esprit. Counsels to Parents,
Teachers, and Students, 138, 139.
1. 2 Timothe 3 :15-17.
264
La Bible, le livre le plus interessant 265
Peintures du peche
La jeunesse ferait mieux de ne pas lire les livres sensationnels
dits pour faire de largent. Un charme satanique se dgage de ces
livres. Plusieurs se laissent ensorceler par le rcit des crimes et des
atrocits et nont plus quun dsir : se faire remarquer, mme au prix
dun crime. Les normits, les cruauts, les actes licencieux raconts
avec art dans des ouvrages historiques, ont agi comme un levain sur
bien des esprits, les amenant commettre les mmes actions.
Les livres qui dcrivent les actes diaboliques de certains tres
humains donnent de la publicit au mal. Ces horribles dtails ne
mritent pas dtre connus et personne, parmi ceux qui croient
la vrit prsente, ne devrait contribuer en perptuer la mmoire.
Une intelligence qui cherche sa nourriture et son stimulant dans un
aliment aussi dpravant, ne peut avoir que des penses impures et
sensuelles. Counsels to Parents, Teachers, and Students, 133, 134. [283]
92. Bien proteger les portes dentree de lame
Garde ton cur plus que toute autre chose; car cest de lui que
jaillissent les sources de la vie : tel est le conseil du Sage
1
. Un
cur ne peut rester pur sans tre sans cesse arros et renouvel par
la grce divine. Vouloir former un caractre noble et vertueux ind-
pendamment de cette grce dcoulant du Sauveur, cest construire
sur un sable mouvant une maison qui sera srement renverse par
les temptes de la tentation. De chaque cur devrait monter cette
prire : O Dieu! cre en moi un cur pur, et renouvelle en moi un
esprit bien dispos
2
! Et alors, devenu participant du don cleste,
on peut marcher vers la perfection avec ceux que la puissance de
Dieu garde par la foi
3
.
Tous ceux qui dsirent rsister la tentation et viter les artices
de lennemi ont quelque chose faire. Ils doivent surveiller avec le
plus grand soin la nourriture de leur me. Ils doivent viter de lire,
de voir ou dentendre tout ce qui est de nature suggrer des penses
impures. Il ne faut pas permettre son esprit derrer au hasard sur
tous les sujets que lennemi fait passer devant nos yeux. Ayant ceint
les reins de votre esprit, nous dit laptre Pierre, soyez vigilants, ...
Ne vous conformez pas aux convoitises qui rgnaient autrefois en
vous, au temps de votre ignorance. Mais, de mme que Celui qui
vous a appels est saint, vous aussi soyez saints dans toute votre
conduite
4
. [284]
Laptre Paul dit aussi : Que tout ce qui est vrai, tout ce qui est
honorable, tout ce qui est juste, tout ce qui est pur, tout ce qui est
aimable, tout ce qui a bonne rputation, tout ce qui est vertueux et
digne de louange, que tout cela occupe vos penses
5
. Pour cela,
il faut des prires ferventes, une vigilance inlassable et le secours
permanent du Saint-Esprit, qui attirera notre esprit vers les choses
1. Proverbes 4 :23, vers. synodale; 23 :7.
2. Psaumes 51 :12, vers, synodale.
3. 1 Pierre 1 :5, vers. Synodale.
4. 1 Pierre 1 :13-15, vers. Synodale.
5. Philippiens 4 :8, vers. Synodale.
266
Bien proteger les portes dentree de lame 267
den haut et lhabituera sarrter sur les choses pures et saintes.
Enn, il est indispensable dtudier diligemment la Parole de Dieu.
Comment un jeune homme rendra-t-il pure sa conduite? demande
le Psalmiste. Et il rpond : Cest en restant dle ta parole.... Jai
serr ta parole dans mon cur, an de ne pas pcher contre toi
6
.
Patriarches et Prophtes, 440.
La balle et le froment
Chers jeunes gens, cessez de lire les revues renfermant des ro-
mans. Mettez de ct tous les contes.... Nettoyons nos maisons de
toute revue feuilleton et de tout imprim renfermant des images
ridicules, inventes par des instruments de Satan. La jeunesse ne doit
pas permettre que ces choses empoisonnent son esprit. Pourquoi
mler la paille au froment
7
? Quiconque se rclame du Christ ne
devrait lire que ce qui est vrai, ce qui a une valeur ternelle.
Prparons-nous en vue des devoirs les plus solennels. Il y a un
monde sauver.... En prsence dune uvre si vaste, qui pourrait
perdre un temps prcieux et gaspiller les moyens que Dieu a donns
pour des choses qui ne contribuent ni notre bien ni la gloire de
Dieu? The Youths Instructor, 14 aot 1906. [285]
6. Psaumes 119 :9, 11, vers. Synodale.
7. Jrmie 23 :28.
93. La formation dun caractere chretien
*
Des livres dune importance vitale ne reoivent aucune attention
de la part de notre jeunesse. On les nglige, on leur prfre des
lectures lgres.
Il nous faut recommander la jeunesse les lectures qui peuvent
contribuer la formation dun caractre chrtien. Les points les
plus essentiels de notre foi devraient tre gravs dans la mmoire
des jeunes. Ils ont entrevu ces vrits, mais ne les connaissent pas
sufsamment pour avoir le dsir de les tudier plus fond. Notre
jeunesse devrait lire ce qui exerce une action salutaire et sanctiante
sur lesprit. Cela est ncessaire si lon veut discerner la vraie religion.
Bien des lectures, sans tre positivement dangereuses, nont pas une
action sanctiante.
Cest maintenant le moment opportun de travailler pour notre
jeunesse. Il faut lui rappeler que nous traversons une heure de crise,
o il faut savoir discerner la vraie pit. Il faut aider et encourager
notre jeunesse, non pas selon ses dsirs, mais de la manire la plus
approprie pour obtenir la sanctication de lesprit. Ce quil faut
par-dessus tout la jeunesse, cest une religion sanctiante.
Je ne mattends pas vivre longtemps. Mon uvre est presque
acheve. Dites nos jeunes gens que je dsire les encourager, par mes
paroles, vivre dune manire conforme aux dsirs des intelligences [286]
clestes, et exercer autour deux une inuence ennoblissante.
Des cours de lecture sont recommandes
Pendant la nuit, je choisissais et mettais de ct des livres qui
nont pas de valeur pour la jeunesse. Nous devrions lui choisir des
livres qui encouragent sa sincrit et la disposent couter la Parole.
Ceci ma t prsent dans le pass, et jai pens devoir vous le
prsenter et en souligner la validit. Ne donnons pas notre jeunesse
*
. Cest ici le dernier message de sur White, adress la jeunesse, pendant sa
dernire maladie.
268
La formation dun caractere chretien 269
des lectures inutiles. Il lui faut des livres qui soient un bienfait pour
lesprit et pour lme. On ne prte pas assez dattention ces choses ;
ce que je dis doit tre communiqu notre peuple.
Je ne pense pas que jaurai dautres tmoignages donner
notre peuple. Nous avons des hommes lesprit solide; ils savent
ce qui peut placer luvre sur un plan plus lev et contribuer
son achvement. Anims de lamour de Dieu, ils doivent pntrer
toujours plus profondment dans ltude des choses divines. Je dsire
vivement que notre jeunesse ait les lectures qui lui conviennent ; alors
les personnes ges les auront aussi. Nos regards doivent sattacher
ce quil y a dattrayant dans la vrit religieuse. Nos esprits doivent
rester ouverts aux vrits de la parole divine. Satan sapproche quand
les hommes sy attendent le moins. Il ne suft pas de prsenter le
message une fois ; il ne faut pas cesser de le prsenter.
On pourrait prparer un cours de lecture assez intressant pour at-
tirer et inuencer un grand nombre desprits. Si ma vie est conserve,
je memploierai volontiers prparer des livres pour la jeunesse.
Il faut travailler pour que la jeunesse reoive lempreinte de la
vrit sanctiante et que les esprits en soient faonns. Je dsire
ardemment que notre jeunesse dcouvre la vritable signication
de la justication par la foi, et quelle obtienne la perfection de [287]
caractre qui la prparera la vie ternelle. Je ne mattends pas
vivre longtemps, et je laisse ce message aux jeunes an quils ne se
laissent pas dtourner de leur but.
Jexhorte mes frres encourager les jeunes apprcier la grce
de Dieu. Efforcez-vous constamment, avec prire, de conserver le
sentiment de la valeur dune vraie religion. Introduisez dans votre
vie les bienfaits et les attraits de la saintet et de la grce divine. Jen
sens le besoin parce que japerois une ngligence cet endroit.
Rien ne me garantit que ma vie durera longtemps, mais je sais
que le Seigneur magre. Il sait combien jai souffert en voyant
le niveau de vie spirituelle si peu lev o se trouvent ceux qui
font profession de christianisme. Jai compris lurgente ncessit
de manifester la vrit dans ma vie et dadresser mon tmoignage
au public. Faites tout ce que vous pouvez pour rendre mes crits
accessibles dans les pays trangers.
Dites aux jeunes quils ont bien des avantages spirituels. Dieu
sattend ce quils fassent de grands efforts pour prsenter la vrit
270 Messages la Jeunesse
au monde. Je me sens particulirement appele dire ces choses.
Fundamentals of Christian Education, 547-549. [288]
94. Les effets des ctions
Bien des jeunes disent : Je nai pas le temps dtudier ma leon.
Mais que font-ils ? Quelques-uns occupent tous les moments ga-
gner quelques sous de plus ; sils consacraient ce temps ltude de
la Bible, en se conformant ses enseignements, ils gagneraient plus
que par leur surmenage, car ils apprendraient se passer dornements
inutiles et ils auraient une plus grande vigueur pour comprendre les
mystres de la pit. La crainte de lEternel est le commencement
de la sagesse
1
.
Ces mmes jeunes gens qui font profession de christianisme
suivent les inclinations dun cur charnel ; le temps dpreuve que
Dieu leur a donn pour apprendre connatre les prcieuses vrits
de la Bible, ils le consacrent la lecture dhistoires ctives. Une fois
contracte, cette habitude est difcile draciner ; cependant, tous
les candidats au monde cleste peuvent et doivent sen dbarrasser.
Si lesprit se laisse absorber par la lecture de vaines histoires,
cest sa ruine. Limagination devient malade, lesprit se laisse gagner
par le sentimentalisme; lon prouve un vague malaise; un trange
besoin de nourriture mentale malsaine, qui trouble lquilibre de
lesprit. Des milliers de personnes sont actuellement dans des asiles
dalins parce que leur esprit a t drang par la lecture de romans
qui les ont habitues btir des chteaux en lair et cultiver un
sentimentalisme maladif. Signs of the Times, septembre 2, 1882. [289]
1. Psaumes 111 :10.
271
95. Les bienfaits de la musique
La mlodie des louanges est comme latmosphre des cieux;
aussi, quand une communion stablit entre le ciel et la terre, il y a
de la musique et des chants, des actions de grces et le chant des
cantiques
1
.
En prsence de la terre nouvellement cre et rayonnante de
beaut et de puret, alors que la joie se lisait sur la face de Dieu,
les toiles du matin clataient en chants dallgresse, et ... tous les
ls de Dieu poussaient des cris de joie
2
. De mme les curs des
hommes en unisson avec le ciel ont fait clater leur reconnaissance
envers Dieu par des hymnes de louange. Le chant a t associ
maints vnements de lhistoire humaine....
La musique, un don precieux
Lhistoire des hymnes de la Bible est pleine de suggestions tou-
chant lusage et les bienfaits de la musique et du chant. On a souvent
avili la musique en la faisant servir des ns condamnables. Elle est
alors devenue un des moyens de tentation les plus sduisants. Mais
lorsquon en fait un bon usage cest un prcieux don de Dieu, destin
conduire les penses vers de purs et nobles sujets de mditation,
inspirer et lever lme.
Dans leurs prgrinations travers le dsert, les enfants dIsral
gayaient leur marche par la musique des chants sacrs. Cest de
cette manire que Dieu conseille ses enfants aujourdhui de mettre
du bonheur dans leur vie de plerins. Il y a peu de moyens plus
efcaces pour xer dans la mmoire les paroles de Dieu que de les
rpter dans un cantique. Le chant a une merveilleuse puissance :
il peut adoucir une nature violente ou manquant de culture, aviver
la pense, veiller la sympathie, amener lharmonie dans laction et [290]
1. sae 51 :3.
2. Job 38 :7.
272
Les bienfaits de la musique 273
chasser la mlancolie ou les apprhensions qui enlvent le courage
et diminuent les forces.
Cest aussi lun des moyens les plus efcaces pour graver dans le
cur les vrits spirituelles. Combien souvent la mmoire rappelle
lme angoisse ou presque dsespre une parole de Dieu le
message depuis longtemps oubli dun chant denfance peuttre. La
tentation perd alors son attrait, la vie semble reprendre un nouveau
sens, une nouvelle orientation, et le courage et la joie ainsi obtenus
se communiquent dautres mes.
Il ne faut jamais oublier que le chant a une grande valeur du-
cative. Quon chante la maison des cantiques dune inspiration
douce et pure, et tandis que les rprimandes deviendront de moins
en moins frquentes, on entendra davantage de paroles de courage,
despoir et de joie. Quon chante lcole, et les lves se sentiront
plus prs de Dieu, plus prs de leur instituteur et plus prs les uns
des autres.
Comme partie du service religieux, le chant est, autant que la
prire, un acte dadoration. Du reste, bien des cantiques sont des
prires. Si lon fait bien comprendre cela un enfant, il attachera
beaucoup plus dimportance au sens des mots quil prononce, et il
en subira plus aisment linuence.
Alors que notre Rdempteur nous conduit jusquau seuil de
linni, tout illumin de la gloire de Dieu, nous pouvons saisir le
sujet des louanges et des actions de grces rptes par le chur
cleste autour du trne; et tandis quun cho de ces chants angliques
se fera entendre dans nos foyers, les curs se sentiront plus prs des
chanteurs clestes. Cest sur la terre que commence la communion
avec le ciel ; cest ici-bas quon apprend le louer. Education,
161, 162, 167-169. [291]
96. Lutilite de la musique
On ... faisait servir la musique au saint propos dlever les pen-
ses aux choses nobles et pures, et dveiller dans lme des sen-
timents damour et de reconnaissance envers Dieu. Quel contraste
entre cette ancienne coutume et les usages auxquels, aujourdhui, on
fait trop souvent servir lart musical ! Que de personnes emploient
ce don, non pour glorier Dieu, mais pour se faire admirer ! Lamour
de la musique entrane les mal aviss sunir aux mondains dans des
lieux de plaisir que Dieu a dfendus ses enfants. Il en rsulte que
ce don mme, qui serait un grand bienfait sil tait bien employ,
devient entre les mains de Satan un des plus puissants attraits pour
loigner de la contemplation des choses ternelles.
La musique fait partie du culte rendu Dieu dans les cours
clestes. Aussi devons-nous nous efforcer, dans nos cantiques de
louanges, de nous approcher le plus possible des churs angliques.
La culture de la voix est une partie importante de lducation et ne
devrait point tre nglige. Patriarches et Prophtes, 633.
Un talent precieux
Certains possdent un haut degr le don du chant ; il y a des
moments o un message particulier peut tre communiqu par un
solo ou par un chur. Mais il ne faut pas abuser des churs. Le chant
est un talent prcieux : Dieu veut que tous le cultivent et apprennent
sen servir pour sa gloire. Testimonies for the Church 7 :115,
116. [292]
A lunisson avec les musiciens celestes
Quand des tres humains chantent par lesprit et avec lintelli-
gence, des musiciens clestes prennent le ton et sunissent aux chants
dactions de grces. Celui qui, par ses riches dons, a fait de nous
des collaborateurs de Dieu, sattend ce que ses serviteurs cultivent
274
Lutilite de la musique 275
leur voix et apprennent parler et chanter dune manire intelli-
gible. Ce que lon dsire, ce ne sont pas des chanteurs bruyants, mais
des intonations claires, une prononciation correcte et distincte. Que
chacun se donne la peine de cultiver sa voix pour pouvoir chanter
les louanges de Dieu dune manire claire et douce, sans rien de
blessant pour loreille. Employez la gloire de Dieu le don du chant
quil vous a accord.
Quand vous avez des runions, choisissez un certain nombre de
personnes pour prendre part au chant. Que le chant soit accompagn
par des instruments de musique manis avec art. Il ne faut pas exclure
de notre uvre la musique instrumentale. Cette partie du service
divin doit tre dirige avec soin : il sagit de louer Dieu par le chant.
Il ne faut pas abuser des churs. Que toute lassemble, aussi
souvent que possible, participe au chant. Testimonies for the
Church 9 :143, 144.
* * * * *
Dieu glorie par le chant
Dieu est glori quand des chants de louanges slvent vers
lui de curs purs, avec amour et dvotion. Testimonies for the
Church 1 :509. [293]
97. Un mauvais usage de la musique
L-bas, sur cette maison, planent des anges. Des jeunes gens
sont runis ; on entend des voix et des instruments de musique. Ce
sont des chrtiens, mais quest-ce que nous entendons ? Cest une
chanson frivole, bonne pour une salle de danse. Voici que les anges
retirent leur lumire, laissant dans lobscurit ceux qui se trouvent
dans la maison. Les anges sloignent, attrists. Ils pleurent. Cest un
tableau qui sest prsent moi bien des fois parmi les observateurs
du sabbat, particulirement ............ Des heures ont t absorbes
par la musique qui eussent d tre consacres la prire. La musique
est une idole qui reoit les hommages de bien des personnes faisant
profession dobserver le sabbat. Satan ne ddaigne pas la musique
sil peut sen servir pour atteindre lesprit de la jeunesse. Il utilise
tout ce qui est susceptible de distraire lesprit en remplissant le temps
qui devrait tre consacr au service de Dieu. Il se sert des moyens
les plus inuents pour maintenir le plus grand nombre dans une
infatuation agrable, tandis quils sont paralyss par sa puissance.
Bien employe, la musique est un bienfait, mais elle devient souvent,
entre les mains de Satan, lun des piges les plus dangereux. Labus
de la musique dveloppe lorgueil, la vanit et la folie chez ceux qui
manquent de conscration. En usurpant la place de la mditation et
de la prire, elle devient une terrible maldiction. Des jeunes gens
se runissent pour chanter ; souvent, tout en faisant profession de [294]
christianisme, ils dshonorent Dieu et leur foi par des conversations
frivoles et une musique lgre. La musique sacre nest pas conforme
leurs gots. Les enseignements de la Parole de Dieu, si clairs ce
sujet, et qui ont t passs sous silence, mont t rappels. Au jour
du jugement, toutes ces paroles inspires condamneront ceux qui les
auront ngliges. Testimonies for the Church 1 :506.
* * * * *
276
Un mauvais usage de la musique 277
La musique, une puissance bienfaisante
La musique a une grande puissance pour le bien, mais nous
sommes loin den tirer tout le parti possible. Le chant vient gnra-
lement par impulsion et en certaines occasions spciales. Parfois on
chante nimporte comment et la musique na pas leffet recherch
sur ceux qui lcoutent. Celle-ci devrait tre belle, pathtique et puis-
sante. Que les voix slvent en des chants de louange et dadoration.
Faites appel si vous le pouvez la musique instrumentale, an que
des mlodies harmonieuses montent vers le ciel en offrande agrable
Dieu. Tmoignages pour lglise 1 :525. [295]
278 Messages la Jeunesse
Section 10 Des conomes
[296]
Si faible que soit votre talent, le Seigneur lutilise dans son uvre.
Cet unique talent, sagement mis en valeur, ralisera le but qui lui
est assign. Par notre dlit dans les petites choses, nous nous
efforcerons daugmenter ce que nous avons. Si nous agissons sur le
plan de laddition, Dieu se chargera dagir sur celui de la
multiplication. Ces petites choses auront une inuence bienfaisante
dans son uvre. Les paraboles de Jsus, 369.
98. Leons deconomie [297]
Il faut sans cesse rappeler aux jeunes gens quils doivent consid-
rer comme un privilge de contribuer lavancement de la cause de
Dieu en pratiquant lconomie et le renoncement. Plusieurs pensent
devoir saccorder tel ou tel plaisir, et ils shabituent ainsi dpenser
tout ce quils gagnent. Dieu veut que nous agissions plus sagement
sous ce rapport.
Cest pcher contre soi-mme que de se contenter de manger,
boire et se vtir. Dieu nous propose quelque chose de plus grand. Ds
que nous serons prts renoncer nos dsirs gostes, consacrer
la cause de Dieu les facults de notre cur et de notre raison, les
esprits clestes nous accorderont leur collaboration et nous serons
une source de bienfaits pour lhumanit.
Economiser en faveur des missions
Un jeune homme actif et conome, mme sil est pauvre, peut
mettre un peu dargent de ct pour la cause de Dieu. Javais peine
douze ans, et dj je savais ce que cest dconomiser. Javais appris,
avec ma sur, un mtier ; nous ne pouvions gagner que vingtcinq
cents par jour, mais une partie de cette somme tait affecte aux
missions. A force dconomiser, nous avions mis de ct trente dol-
lars. Quand le message concernant la prochaine venue du Seigneur
arriva jusqu nous, faisant appel des hommes et des moyens, ce
fut pour nous un plaisir de remettre cet argent notre pre, en lui
demandant dacheter des traits et de les distribuer ceux qui taient [298]
encore dans les tnbres. Tous ceux qui sont en rapport avec luvre
de Dieu ont le devoir dapprendre employer temps et argent dune
manire conomique. Ceux qui sabandonnent la paresse montrent
quils ont peu dattachement pour les vrits glorieuses qui nous
ont t cones. Il convient de leur donner des habitudes dassiduit
et de leur enseigner travailler la gloire de Dieu dune manire
dsintresse.
280
Leons deconomie 281
Renoncement
Ceux qui manquent de jugement dans lemploi du temps et de
largent devraient demander conseil des personnes exprimentes.
Avec largent que nous parvenions gagner en exerant notre mtier,
ma sur et moi tions mme de nous habiller. Nous donnions notre
argent maman, en lui disant : Fais en sorte que, aprs avoir pay
nos vtements, il reste quelque chose pour luvre missionnaire.
Cest ce quelle faisait, cultivant ainsi notre esprit missionnaire.
Rien de plus bienfaisant pour le donateur que de donner le fruit
de son renoncement. On comprend mieux, ainsi, luvre de Celui
qui allait et l faisant du bien, soulageant les misres et pour-
voyant aux besoins des ncessiteux. Le Sauveur na pas cherch
se complaire lui-mme. Aucune trace dgosme dans sa vie. Bien
quil se trouvt dans un monde quil avait cr, il ne rclamait rien
pour lui. Les renards ont des tanires, et les oiseaux du ciel ont des
nids, disait-il ; mais le Fils de lhomme na pas un lieu o reposer sa
tte
1
.
Un emploi convenable de nos talents
Si nous faisons le meilleur usage possible de nos talents, lEsprit
de Dieu donnera une efcacit croissante nos travaux. Le Seigneur
a dit au serviteur qui avait bien employ ses talents : Cest bien, [299]
bon et dle serviteur ; tu as t dle en peu de chose, je te conerai
beaucoup; entre dans la joie de ton matre
2
. Lhomme qui navait
reu quun talent aurait d, lui aussi, faire de son mieux. Sil avait
mis dans le commerce largent de son matre, le Seigneur aurait
multipli le talent.
Dieu a con une uvre chacun selon sa capacit
3
. Dieu sait
exactement de quoi nous sommes capables et quelles responsabilits
il peut nous coner. Lordre est donn, au sujet de celui qui a t
trouv dle : Conez-lui davantage encore. Cest ainsi que, par la
grce du Christ, on atteint la stature parfaite de lhomme en Christ
Jsus.
1. Matthieu 8 :20.
2. Matthieu 25 :23.
3. Matthieu 25 :15.
282 Messages la Jeunesse
Navez-vous quun seul talent ? Mettez-le la banque et vous le
doublerez. Faites avec votre force ce que vos mains trouvent faire.
Soyez assez sages pour obtenir de votre talent tout le rendement
quon peut en attendre. Vous serez pleinement rcompenss quand,
la n, vous entendrez ces paroles : Cest bien. Mais les paroles
cest bien ne seront adresses qu ceux qui auront fait leur devoir.
Il ny a pas de temps a perdre
Jeunes gens et jeunes lles, vous navez pas de temps perdre.
Apportez des matriaux solides dans la construction de votre carac-
tre. Au nom du Christ, nous vous supplions dtre dles. Efforcez-
vous de racheter le temps. Consacrez-vous chaque jour au service
de Dieu : alors vous naurez pas besoin de passer dans loisivet de
nombreux jours de vacances, ni de gaspiller beaucoup dargent pour
votre plaisir. Le ciel est la recherche de personnes dsireuses de
progresser et dtre faonnes limage de Christ. Le Saint-Esprit
accomplira une grande uvre pour celui qui se soumet Christ. [300]
Tout ouvrier de Dieu sincre, anim de lesprit de sacrice, est
prt dpenser et se dpenser pour le bien dautrui. Le Christ a
dit : Celui qui aime sa vie la perdra, et celui qui hait sa vie dans
ce monde la sauvera pour la vie ternelle
4
. Cest par des efforts
empresss et prvenants pour venir en aide ceux qui en ont besoin,
que le chrtien sincre manifeste son amour envers Dieu et envers ses
semblables. Mme sil devait perdre sa vie au service, il la retrouvera
quand le Christ viendra pour rassembler ses joyaux. The Youths
Instructor, 10 septembre 1907.
* * * * *
Sacrice recompense
Tout ce que vous aurez fait pour les autres vous sera rendu au
centuple. Des mes seront gagnes Jsus-Christ. Celui qui imite le
Sauveur rencontrera dans les cieux ceux pour lesquels il aura travaill
et consenti des sacrices sur la terre. Cest avec reconnaissance que
les rachets se rappelleront ceux qui auront t les instruments de
4. Jean 12 :25.
Leons deconomie 283
leur salut ternel. Le ciel sera prcieux pour ceux qui auront travaill
au salut des mes. Les paraboles de Jsus, 327. [301]
99. Esprit de sacrice
Ce qui caractrise le monde, cest la convoitise, la recherche
des meilleures positions et des plus hauts salaires. Il est rare de
rencontrer lesprit de renoncement et de sacrice qui existait au-
trefois. Et cependant, cest bien l lesprit qui devrait animer le
vritable disciple de Jsus. Notre divin Matre nous a montr, par
son exemple, comment nous devons travailler. A ceux quil invita en
disant : Suivez-moi, et je vous ferai pcheurs dhommes
1
, il na
pas offert un salaire xe. Ils devaient participer son renoncement
et son sacrice.
Ceux qui ont la prtention de suivre le Matre-Ouvrier et de
devenir les collaborateurs de Dieu, doivent apporter leur travail la
prcision, la dextrit, le tact et la sagesse que le Dieu de la perfec-
tion exigeait des constructeurs du tabernacle terrestre. Aujourdhui,
comme ce moment-l et comme aux jours o le Christ exerait
son ministre terrestre, le dvouement la cause de Dieu et lesprit
de sacrice devraient tre considrs comme les premires condi-
tions dun service acceptable. Dieu ne veut pas que le moindre l
dgosme entre dans le tissu de son uvre. The Review and
Herald, 4 janvier 1906.
Comment la grace se manifeste dans un cur
Lhumilit, le renoncement, la gnrosit, la dlit dans le paie-
ment de la dme : voil ce qui montre la grce de Dieu luvre
dans un cur. Counsels on Health, 590. [302]
1. Matthieu 4 :19.
284
100. La dime
La grande uvre que Jsus a commence sur la terre, il a charg
ses disciples de la continuer. Cest lui-mme, notre Chef, qui la
dirige et il nous ordonne de suivre son exemple. Il nous a con
un message lchelle du monde. Il faut que la vrit que nous
prchons soit apporte toute nation, toute langue et tout peuple.
La puissance de Satan doit tre combattue et vaincue par le Christ
et par ses disciples. Poursuivons sur un large front la guerre contre
la puissance des tnbres. Pour le succs des oprations, il faut des
moyens nanciers. Dieu ne se propose pas de nous les faire parvenir
directement du ciel, mais il remet entre les mains de ses disciples
largent qui doit tre employ cet effet.
Dieu a rvl son peuple un plan qui permet de recueillir les
fonds sufsants pour les besoins de son uvre. Ce plan, qui est celui
de la dme, est magnique de simplicit et dquit. Chacun peut le
suivre avec foi et courage, car il est dorigine divine. En lui sallient
la simplicit et lutilit, et il nest pas ncessaire de faire de longues
tudes pour le comprendre et lexcuter. Tous peuvent se rendre
compte quil leur est possible de contribuer au succs de luvre
prcieuse du salut. Tout homme, toute femme, tout adolescent peut
amasser de largent pour la cause du Seigneur. Laptre dit : Que
chacun de vous ... mette part chez lui ce quil pourra, selon sa
prosprit
1
.
Des buts importants peuvent tre atteints grce ce systme.
Si nous lacceptions tous, chacun deviendrait un vigilant et dle [303]
intendant du Seigneur, et il ny aurait pas de problme nancier
dans la grande uvre qui consiste faire retentir dans le monde le
message davertissement. Si chaque membre de lEglise adoptait
ce systme, le trsor serait plein et personne ne serait appauvri. Cet
investissement de nos biens nous unirait davantage la cause de
la vrit prsente. Nous amasserions ainsi pour lavenir un trsor
1. 1 Corinthiens 16 :2.
285
286 Messages la Jeunesse
plac sur un fondement solide, an de saisir la vie vritable
2
.
Tmoignages pour lglise 1 :422, 423.
* * * * *
Le droit de propriete de Dieu
La conscration Dieu dune dme du revenu, soit du verger,
soit de la moisson, soit du troupeau, soit du produit du travail des
mains ou de lesprit, la conscration dune seconde dme en faveur
des pauvres ou duvres de bienfaisance, obligeaient le peuple se
souvenir que tout ce qui existe appartient Dieu et que les hommes
peuvent tre les canaux par lesquels se dversent sur le monde ses
bndictions. Cette ducation tait destine tuer tout gosme et
cultiver dune manire large et intelligente la noblesse du caractre.
Education, 40.
* * * * *
Cela appartient a Dieu
De mme que le septime jour est le repos de lEternel
3
,
la dme appartient lEternel
4
. Dieu sest rserv une portion
dtermine du revenu comme du temps quil accorde lhomme;
et cette portion, nul ne peut impunment laliner au prot de ses
intrts personnels. Patriarches et Prophtes, 558. [304]
2. 1 Timothe 6 :19.
3. Exode 20 :10, vers. Synodale.
4. Lvitique 27 :30.
101. Honore lEternel avec tes biens
Combien dois-tu mon matre
1
? Nous contenterons-nous de
recevoir les bndictions de Dieu, sans rien donner en retour, pas
mme la dme quil sest rserve comme sa portion? Il est devenu
habituel de dtourner son propre prot tout ce qui devrait tre,
normalement, offert Dieu. Continuerons-nous recevoir les faveurs
divines avec indiffrence, sans jamais tmoigner notre gratitude?
Chers jeunes gens, ne voulez-vous pas devenir des missionnaires
de Dieu? Voulez-vous apprendre, plus que vous ne lavez jamais fait,
les prcieuses leons qui consistent offrir des dons au Seigneur
en plaant dans son trsor ce quil vous a gnreusement accord?
De tout ce que vous avez reu, offrez une portion au Donateur, en
offrande de reconnaissance. Quelque chose doit aussi tre plac dans
le trsor en vue de luvre missionnaire tant au pays qu ltranger.
Des tresors dans le ciel
Nous devrions avoir cur la cause de Dieu. La lumire de
la vrit, qui a t une source de bndiction pour une famille,
sera galement une source de bndiction pour dautres familles, si
parents et enfants semploient la communiquer. Mais, comme le
Seigneur la dclar, la maldiction remplacera la bndiction de
Dieu si les bonts divines, dispenses avec tant dabondance, sont
dtournes de leur emploi lgitime pour satisfaire lgosme. Dieu a [305]
les premiers droits. Ensuite, il faut prendre soin des pauvres et des
ncessiteux : cest un devoir quil ne faut pas ngliger, cote que
cote.
An quil y ait de la nourriture dans ma maison
2
. Notre devoir
est dtre modrs en toutes choses : dans le manger, dans le boire,
dans le vtement. En construisant et en meublant nos maisons, nous
devrions nous proccuper srieusement de rendre Dieu ce qui lui
1. Luc 16 :5.
2. Malachie 3 :10.
287
288 Messages la Jeunesse
appartient, non seulement sous forme de dmes, mais aussi, autant
que possible, sous forme de dons et doffrandes. Beaucoup de per-
sonnes, si elles le voulaient, pourraient samasser des trsors dans
le ciel, en alimentant la maison du trsor du Seigneur avec la dme
quil sest rserve et avec des dons volontaires.
Ceux qui sont sincrement dsireux de savoir ce que Dieu attend
deux en ce qui concerne lemploi de leurs biens, devraient sonder les
Ecritures de lAncien Testament et y chercher les directives donnes
ce sujet par le Christ, le chef invisible qui conduisait Isral dans le
long plerinage au dsert. Chacun de nous devrait supporter la gne
et les embarras plutt que de drober la portion qui doit entrer dans
le trsor de Dieu. Ceux qui lisent leur Bible avec attention et avec
foi nauront pas de peine comprendre ce que le Seigneur enseigne
ce sujet.
Sans excuse
Au jour o chacun sera jug selon les actes quil aura accomplis
tant dans son corps, toutes les excuses que lgosme suggre pour
refuser au Seigneur la dme, les dons et les offrandes, svanouiront
comme la rose sous les rayons du soleil. Si ce ntait pas trop tard,
ce moment-l, combien voudraient revenir en arrire et refaire
leur caractre! Mais ce sera trop tard pour modier ce qui aura t [306]
enregistr de la conduite de ceux qui drobent Dieu semaine aprs
semaine, mois aprs mois, anne aprs anne. Leur sort sera x
dune manire irrvocable....
Lgosme est une maladie mortelle. Lamour de soi est la viola-
tion des engagements solennels que lhomme a pris envers Dieu, le
refus dagir en dispensateur dle, qui ont amen sur les coupables
une maldiction, comme Dieu lavait annonc. Ces coupables se
sont spars de Dieu; par leurs paroles et par leur exemple ils en ont
entran dautres ngliger les commandements de Dieu les plus
clairs ; cest pourquoi Dieu ne peut leur accorder ses bndictions.
La dime
Le Seigneur la dit dune manire explicite : la dixime partie
de tous vos revenus est moi ; vous devez apporter vos dons et vos
Honore lEternel avec tes biens 289
offrandes mon trsor, pour lavancement de ma cause, pour que
des prdicateurs prsentent les Ecritures ceux qui sont dans les
tnbres.
Quelquun voudra-t-il courir le risque de refuser Dieu ce qui
lui appartient, imitant le serviteur indle qui alla cacher sous terre
largent de son matre? Chercherons-nous, comme lui, excuser
notre indlit en nous plaignant de Dieu : Seigneur, je savais que
tu es un homme dur, qui moissonnes o tu nas pas sem, et qui
amasses o tu nas pas vann; jai eu peur, et je suis all cacher ton
talent dans la terre : voici, prends ce qui est toi
3
? Ne voulons-
nous pas plutt prsenter Dieu nos offrandes de reconnaissance?
The Youths Instructor, 26 aot 1897. [307]
3. Matthieu 25 :24, 25.
102. Responsabilite individuelle
Notre Pre cleste ne nous demande ni plus ni moins que ce dont
il nous a rendus capables de faire. Il nimpose pas ses serviteurs
des fardeaux quils ne peuvent porter. Il sait de quoi nous sommes
forms, il se souvient que nous sommes poussire
1
. Nous pouvons
donc faire par sa grce tout ce quil demande de nous.
On demandera beaucoup qui lon a beaucoup donn
2
. Indi-
viduellement, nous serons tenus responsables si nous faisons un iota
de moins que ce que nous aurions d faire. Le Seigneur mesure avec
exactitude chacune de nos possibilits ; aussi sait-il ce quil peut
attendre de nous. Les talents utiliss entreront en ligne de compte au
dernier jour aussi bien que ceux dont on aura fait usage. Car Dieu
nous tient responsables de tout ce que nous pourrions devenir par
un sage emploi des talents reus. Nous serons jugs daprs ce que
nous aurions pu faire, mais que nous navons pas fait parce que nous
navons pas employ toutes nos facults la gloire de Dieu. Mme si
nous ne perdons pas notre me, nous ressentirons pendant lternit
la perte occasionne par notre ngligence dvelopper nos talents
et nos connaissances.
Mais quand nous nous donnons entirement Dieu, et que nous
suivons intgralement ses directives, il se rend responsable de nos
progrs. Il ne veut pas que nous nous proccupions des rsultats de
nos efforts dsintresss et nergiques. Nous ne devons mme pas [308]
penser un chec possible, car nous avons t appels collaborer
avec Celui qui ne connat pas linsuccs.
Ne parlons jamais de notre faiblesse ou de notre incapacit : ce
serait se rendre coupable de mance lgard de Dieu et de sa
Parole. Quand, accabls sous le faix, nous murmurons, quand nous
refusons les responsabilits que Dieu veut nous coner, nous disons
virtuellement quil est un matre dur et svre qui exige ce quil ne
nous a pas donn. Les paraboles de Jsus, 316, 317.
1. Psaumes 103 :14.
2. Luc 12 :48.
290
Responsabilite individuelle 291
La valeur de largent
Largent ne nous a pas t donn pour que nous acqurions les
honneurs et la gloire. En qualit dadministrateurs dles, nous de-
vons lemployer pour lhonneur et la gloire de Dieu. Certains pensent
quil ny a quune partie de leurs biens qui est au Seigneur, et quand
ils ont consacr cette partie des uvres charitables ou lglise,
ils estiment que le reste leur appartient et quils peuvent lemployer
leur fantaisie. Cest une erreur. Tout ce que nous possdons est au
Seigneur, et nous devrons lui en rendre compte un jour. Lemploi
que nous faisons de chaque franc dmontrera si nous aimons Dieu
par-dessus tout et notre prochain comme nous-mmes.
Largent est prcieux parce quil peut faire beaucoup de bien.
Entre les mains des enfants de Dieu, cest de la nourriture pour les
affams, de la boisson pour celui qui est altr, des vtements pour
celui qui est nu, une dfense pour lopprim et un secours pour les
malades. Sil nest pas employ en vue des besoins de lexistence et
du bien de nos semblables, pour servir dier la cause du Christ, il
na pas plus de valeur que le sable. Les paraboles de Jsus, 360. [309]
103. Cadeaux de fete
Les ftes approchent. Il y aurait lieu de rchir tout largent
qui est dpens chaque anne pour offrir des prsents ceux qui
nen ont pas besoin. Cette habitude est si enracine que lon croirait
ngliger ses amis en ne leur offrant pas de cadeaux dans de telles
occasions. Mais souvenons-nous que notre gnreux Bienfaiteur
cleste a sur nous des droits qui priment ceux de nos meilleurs amis
terrestres. Nallons-nous pas, loccasion des ftes qui approchent,
prsenter nos offrandes Dieu? Les enfants eux-mmes peuvent
y contribuer. En donnant des pauvres qui en sont dignes des v-
tements et dautres choses utiles, on accomplit une uvre pour le
Matre.
Exces dangereux
Quon se souvienne que Nol est clbr pour rappeler la nais-
sance du Rdempteur du monde. Ce jour est gnralement marqu
par des festins et de la gloutonnerie. De fortes sommes sont dpen-
ses en dinutiles plaisirs. Les apptits infrieurs sont satisfaits aux
dpens du bien-tre physique, mental et moral, et ceci est devenu une
habitude. Lorgueil, la mode, la satisfaction du palais ont englouti
dimmenses sommes qui, loin dtre protables, ont encourag une
prodigalit dsagrable Dieu. Pendant ces jours, on cherche sa
propre gloire plutt que celle de Dieu. La sant a t sacrie, lar-
gent jet par les fentres, les excs de tous genres ont entran la
mort de plusieurs, et il en est rsult la perte de bien des mes. [310]
Dieu serait glori si ses enfants se contentaient dune alimenta-
tion simple et frugale et sils apportaient son trsor des offrandes,
petites ou grandes, prleves sur les biens qui leur ont t cons,
pour apporter la lumire de la vrit aux mes qui sont dans les
tnbres de lerreur. On pourrait rjouir le cur de la veuve et de
lorphelin en leur donnant de quoi se rassasier et en leur offrant
quelque confort.
292
Cadeaux de fete 293
Donner a Dieu
Tous ceux qui font profession de croire la vrit prsente
devraient calculer ce quils dpensent chaque anne, surtout loc-
casion des ftes, pour satisfaire des dsirs gostes et profanes, des
apptits dpravs ; pour rivaliser avec dautres. Comptez ce que vous
dpensez ainsi inutilement, et voyez ce que vous auriez pu conomi-
ser et donner la cause de Dieu sans faire de tort ni votre me ni
votre corps.
Des dons gnreux, plus ou moins importants selon les moyens
du donateur, pourraient contribuer lamortissement des dettes des
dices du culte. Ensuite, il y a des missionnaires envoyer dans
de nouveaux champs ou entretenir. Ces missionnaires doivent pra-
tiquer la plus stricte conomie, jusqu se priver des choses dont
vous jouissez tous les jours et que vous considrez comme indispen-
sables. Ils ne peuvent rien saccorder. The Review and Herald,
21 novembre 1878. [311]
104. Economie dans le vetement
Le peuple de Dieu devrait pratiquer la plus stricte conomie dans
ses dpenses, an de pouvoir apporter quelque chose au Seigneur,
en lui disant : Nous recevons de ta main ce que nous toffrons
1
.
Cest ainsi quon tmoigne Dieu sa gratitude pour les bienfaits
reus. Cest ainsi, galement, quon samasse des trsors prs du
trne de Dieu.
Les mondains dpensent en vtements beaucoup dargent qui
pourrait servir alimenter et vtir ceux qui souffrent de la faim
et du froid. Plusieurs de ceux pour lesquels le Christ a donn sa
vie nont mme pas les vtements les moins coteux et les plus
communs, alors que dautres dpensent des milliers de francs pour
satisfaire une mode toujours plus exigeante.
Le Seigneur demande son peuple de sortir du monde et de
sen sparer. Des vtements coteux ne conviennent pas ceux qui
croient tre parvenus aux derniers jours de grce. Je veux aussi,
dit laptre Paul, que les femmes, vtues dune manire dcente,
avec pudeur et modestie, ne se parent ni de tresses, ni dor, ni de
perles, ni dhabits somptueux, mais quelles se parent de bonnes
uvres, comme il convient des femmes qui font profession de
servir Dieu
2
.
Mme parmi ceux qui font profession dtre enfants de Dieu,
il en est qui dpensent plus quil ne faut pour leurs vtements. Il
faut nous habiller avec propret et avec got ; cependant, mes surs,
lorsque vous achetez et lorsque vous confectionnez vos vtements et
ceux de vos enfants, songez luvre qui reste faire dans la vigne
du Seigneur. Cest bien dacheter de bonnes toffes et den soigner [312]
la faon : cest ce quil y a de plus conomique. Mais point nest
besoin de riches garnitures qui absorberont un argent prcieux dont
la cause de Dieu a besoin.
1. 1 Chroniques 29 :14.
2. 1 Timothe 2 :9, 10.
294
Economie dans le vetement 295
Ce nest pas votre vtement qui vous donne de la valeur aux yeux
du Seigneur. Cest plutt la parure intrieure, les grces de lesprit,
les paroles aimables, lattention que vous avez pour dautres, que
Dieu apprcie. Sachez vous passer de parures inutiles et consacrez
lavancement de la cause de Dieu largent ainsi conomis.
Dieu aime le renoncement
Apprenez pour vous-mmes et enseignez vos enfants des leons
de renoncement. Luvre a besoin de tout ce que vous pouvez
pargner par votre abngation. Il y a des souffrances soulager, des
personnes nues vtir, des affams nourrir ; la vrit prsente doit
tre apporte ceux qui ne la connaissent pas encore....
Tmoins du Christ, nous ne devons pas permettre aux intrts
mondains dabsorber notre temps et notre attention au point de
ngliger les choses que Dieu nous demande de placer au premier
plan. Des intrts plus levs sont en jeu. Cherchez premirement
le royaume et la justice de Dieu
3
. Le Christ a tout donn pour
laccomplissement de son uvre, et il nous a laiss ces paroles :
Si quelquun veut venir aprs moi, quil renonce lui-mme, quil
se charge de sa croix et quil me suive
4
. Cest ainsi ... que vous
serez mes disciples
5
. Pour excuter la volont de Dieu, le Christ
sest donn spontanment et joyeusement. Il a pouss lobissance
jusqu la mort, mme la mort de la croix. Trouverons-nous trop
dur de renoncer nous-mmes ? Refuserons-nous de participer ses
souffrances ? Sa mort devrait rveiller toutes les bres de notre tre
et nous disposer consacrer son uvre tout ce que nous avons, [313]
tout ce que nous sommes. Nos curs devraient semplir damour en
pensant ce quil a fait pour nous.
Le message avancera avec puissance quand ceux qui connaissent
la vrit accepteront les renoncements que leur impose la Parole de
Dieu. Le Seigneur entendra nos prires en faveur de la conversion des
mes. Le peuple de Dieu fera briller sa lumire, et les noncroyants,
en voyant leurs bonnes uvres, glorieront le Pre cleste. The
Review and Herald, 1
er
dcembre 1910.
3. Matthieu 6 :33.
4. Matthieu 16 :24.
5. Jean 15 :8.
296 Messages la Jeunesse
* * * * *
Lamour du luxe
Lamour de lostentation entrane la prodigalit et tue chez beau-
coup de jeunes gens laspiration vers un idal plus lev. Au lieu
de chercher parfaire leur ducation, bon nombre dentre eux sen-
gagent trs tt dans quelque occupation qui leur procure largent
ncessaire la satisfaction des exigences de la mode. Cette passion
a dj conduit la ruine bien des jeunes lles. Education, 252.
* * * * *
Simplicite puritaine
Une simplicit de puritain devrait se remarquer dans lhabitation
et dans lapparence extrieure de ceux qui acceptent les vrits so-
lennelles relatives notre poque. Tout largent inutilement dpens
en vtements ou en ornements constitue un gaspillage coupable.
Pour satisfaire son orgueil, on prive la cause de Dieu de ce qui lui
appartient. Testimonies for the Church 1 :189. [314]
105. La recherche de soi-meme
En visitant nos familles et nos coles, je constate que tout les-
pace disponible sur les tables, les tagres et les dessus de chemines
est rempli de photographies. Partout lon voit des visages humains.
Dieu dsire un changement dans ce domaine. Si le Christ tait sur la
terre il dirait : Otez cela dici
1
. Il ma t montr que ces photo-
graphies sont autant didoles absorbant le temps et les penses qui
devraient tre consacrs Dieu.
Les photographies sont coteuses. Pouvons-nous, en pensant
luvre qui doit tre accomplie en ce temps-ci, dpenser largent du
Seigneur pour reproduire nos propres visages et ceux de nos amis ?
Ne devrions-nous pas consacrer la cause de Dieu tout ce que nous
pouvons pargner ? Ces photographies font dpenser un argent qui
devrait tre employ saintement au service de Dieu, elles loignent
lesprit des vrits de la Parole divine.
Une forme didolatrie
Cette manie de prendre et dchanger des photographies consti-
tue une forme didoltrie. Satan fait tout ce quil peut pour nous
cacher la vue du ciel. Ne lui donnons pas notre concours en faisant
des photographies-idoles. Nous devons atteindre un idal plus lev
que celui que nous suggrent ces visages humains. Le Seigneur a
dit : Tu nauras pas dautres dieux devant ma face
2
. Ceux qui font
profession de croire en Christ doivent prouver le besoin de reter
son image. Cest donc son image qui doit tre devant nous. Nos [315]
paroles devraient tre charges dune inspiration cleste....
Les premieres choses en premier lieu
Ceux qui ont particip au rite solennel du baptme se sont enga-
gs rechercher les choses den haut, o le Christ est assis la droite
1. Jean 2 :16.
2. Exode 20 :3.
297
298 Messages la Jeunesse
de Dieu, ainsi qu travailler avec ardeur au salut des pcheurs. A
ceux qui portent son nom Dieu demande : Quel emploi faites-vous
des facults qui ont t rachetes par la mort de mon ls ? Faites-
vous tout ce qui dpend de vous pour obtenir une meilleure com-
prhension des choses spirituelles ? Tenez-vous compte des droits
souverains de lternit en vous occupant de vos intrts personnels ?
Une rformation est ncessaire parmi le peuple de Dieu. Soit
donc que vous mangiez, soit que vous buviez, soit que vous fassiez
quelque autre chose, faites tout pour la gloire de Dieu
3
. Les hommes
sur lesquels le Seigneur fait reposer le fardeau de son uvre peinent
la tche pour proclamer le message et avertir les mes qui prissent
dans leur ignorance. Ne pouvez-vous pas, par votre renoncement, les
aider dans leur travail ? Levez-vous, et montrez, par un zle ardent
et dsintress, que vous tes vraiment convertis.
Luvre qui a pour but le salut des mes a besoin de tout notre
argent. Avec largent quil dpense pour reproduire des visages
humains, le peuple qui fait profession dappartenir Dieu pour-
rait entretenir plusieurs missionnaires dans le champ. Les petits
ruisseaux font les grandes rivires. Nous dtournons les biens du
Seigneur quand nous employons des plaisirs gostes les moyens
qui devraient servir proclamer le dernier message davertissement.
Si vous dpensez largent du Seigneur pour votre plaisir, comment
pouvez-vous vous attendre ce quil continue de rpandre ses bien- [316]
faits sur vous ? Comment le Matre considre-t-il ceux qui dpensent
gostement leur argent pour des photographies ? Cet argent et pu
tre employ distribuer des imprims ceux qui sont dans les
tnbres de lignorance.
La vrit que Dieu nous a cone doit tre proclame au monde.
Cest nous quincombe cette tche honorable. Nous devons semer
la vrit le long de toutes les eaux. Le Seigneur nous invite au renon-
cement et au sacrice. LEvangile exige une entire conscration. La
cause a besoin de tout ce que nous pouvons donner. Labus des pho-
tographies a t une forme dgosme qui tmoigne en silence contre
nous. Par ce moyen, des quantits de bois, de foin et de paille ont
t introduites dans la construction de ldice, pour tre consumes
par le feu au dernier jour.
3. 1 Corinthiens 10 :31.
La recherche de soi-meme 299
Le renoncement, un devoir
Aprs avoir visit bien des familles et vu beaucoup de photogra-
phies, jai compris que je devais mettre en garde notre peuple contre
ce danger.
Voici ce que nous pouvons faire pour tre agrables Dieu :
nous pouvons faire disparatre ces photographies-idoles. Elles ne
font aucun bien; elles sont un cran entre Dieu et lme. Elles ne
contribuent en rien rpandre la semence de la vrit. Dieu demande
ceux qui dclarent vouloir le suivre de revtir toute larmure de
Dieu.
Nos institutions dducation ont besoin de ressentir linuence
de lEsprit de Dieu. Si le sel perd sa saveur, avec quoi la lui rendra-
t-on? Il ne sert plus qu tre jet dehors, et foul aux pieds par les
hommes
4
. Le personnel enseignant dans nos coles et dans nos
sanatoriums devrait atteindre un plus haut degr de conscration.
De leur ct, les lves qui tudient dans ces institutions et sy pr-
parent devenir des missionnaires, devraient apprendre pratiquer [317]
le renoncement.
Nous sommes des dispensateurs de Dieu; or, ce quon demande
des dispensateurs, cest que chacun soit trouv dle
5
. Il faut grer
avec soin largent que Dieu nous a con. Nous devons augmen-
ter nos capacits en faisant le meilleur usage de nos talents ; ainsi
nous pourrons, quand le Seigneur reviendra, lui rendre ce qui lui
appartient, avec les intrts. The Review and Herald, 13 juin
1907.
Labus des photographies
Lamour de soi remplit le cur des jeunes. Do leur dsir de
voir reproduit leur visage; ils ne se contentent pas dune photogra-
phie, mais ils recommencent toujours, avec lespoir que la dernire
photographie sera plus belle que la prcdente et quelle dpassera
en beaut loriginal. Cest ainsi que largent du Seigneur est gaspill,
et pour quel prot ? Testimonies for the Church 1 :500. [318]
4. Matthieu 5 :13.
5. 1 Corinthiens 4 :2.
106. Economie et bienfaisance
Beaucoup mprisent lconomie en la confondant avec lavarice
et ltroitesse. Mais lconomie est compatible avec la plus large
libralit. En fait, sans conomie il ne peut y avoir de vritable
libralit. Nous devons pargner an de pouvoir donner.
Nul ne peut pratiquer la vritable bienfaisance sans abngation.
Ce nest quen vivant avec simplicit, dans le renoncement et lco-
nomie, quil est possible daccomplir luvre dont nous sommes
chargs comme reprsentants du Christ. Bannissons de nos curs
lorgueil et les aspirations mondaines. Que le dsintressement du
Christ nous inspire dans tout ce que nous faisons, et quon lise sur les
murs de nos demeures : Fais entrer dans ta maison les malheureux
sans asile; et sur nos armoires linge, comme crit par le doigt
mme de Dieu : Revts ceux qui sont nus; de mme que sur nos
tables, charges dune nourriture abondante : Partage ton pain avec
celui qui a faim
1
.
Occasions de se rendre utile
Les occasions de nous rendre utiles sont nombreuses. Nous
dplorons souvent linsufsance de nos ressources alors que nous
pourrions les multiplier mille fois si nous tions des chrtiens zls.
Notre gosme, notre complaisance envers nous-mmes font obstacle
notre utilit.
Que dargent dpens pour des choses dont on se fait des idoles,
et qui absorbent, avec nos penses, du temps et des forces qui pour- [319]
raient tre mieux employs ! Que dargent gaspill en achats de
maisons et de meubles coteux, en plaisirs gostes, en aliments
recherchs et malsains, en satisfactions dangereuses ! Que de pro-
digalits sous forme de cadeaux qui ne font de bien personne!
De soi-disant chrtiens dpensent bien plus pour ce qui est inutile,
souvent mme nuisible, que pour arracher les mes au tentateur.
1. sae 58 :7.
300
Economie et bienfaisance 301
Il en est qui dpensent tellement pour se vtir quil ne leur teste
plus rien pour subvenir aux besoins des ncessiteux. Il leur faut des
atours et des vtements coteux, et ils ne se souviennent nullement
des besoins de ceux qui ne peuvent qu grand-peine se procurer les
habits les plus modestes.
Ramasser les morceaux
Mes surs, si vous vous conformiez, dans la manire de vous
vtir, aux rgles tablies par la Bible, vous auriez en abondance de
quoi venir en aide vos surs moins favorises. Vous pourriez leur
donner, non seulement de votre argent, mais aussi de votre temps,
ce qui souvent leur serait plus utile. Vous auriez loccasion de leur
faire beaucoup de bien par vos conseils, votre tact, votre savoir-faire,
et de leur montrer comment shabiller simplement mais avec got.
Il en est qui nosent se rendre la maison de Dieu parce que leur
vtement, us et rapic, formerait un contraste trop frappant avec
celui des autres. Dautres sont sensibles et prouvent de ce fait un
sentiment dhumiliation et dinjustice. Cest ce qui explique que
beaucoup en viennent douter de la religion et endurcissent leur
cur lEvangile.
Le Christ a dit, aprs avoir nourri la foule : Ramassez les mor-
ceaux qui restent, an que rien ne se perde
2
. Alors que chaque
jour la famine, lpe et la maladie font des milliers de victimes, le
devoir de ceux qui aiment leurs semblables est de veiller ce que [320]
rien dont un tre humain puisse avoir besoin ne se perde ni ne se
dpense inutilement.
Le gaspillage de notre temps et de nos penses est un pch.
Chaque instant consacr des ns gostes est perdu. Si nous
connaissions la valeur du temps, et si nous en faisions un emploi
judicieux, nous arriverions nous acquitter de tout ce qui nous in-
combe tant pour nous que pour nos semblables. Que chaque chrtien
demande donc Dieu de le guider dans lemploi de son temps, de
son argent et de ses forces. Si quelquun dentre vous manque de
sagesse, dit saint Jacques, quil la demande Dieu, qui donne tous
2. Jean 6 :12.
302 Messages la Jeunesse
simplement et sans reproche, et elle lui sera donne
3
. Rayons
de Sant, p. 168-170.
* * * * *
Conseils deconomie
Il nest pas ncessaire dindiquer ici en dtail comment on peut
conomiser. Ceux dont le cur est entirement soumis Dieu, ceux
qui sinspirent de sa Parole, sauront comment se conduire dans lac-
complissement de tous leurs devoirs. Ils sinspireront de la douceur
et de lhumilit de Jsus : en cultivant ces qualits du Christ ils
fermeront la porte dinnombrables tentations. Fundamentals of
Christian Education, 152. [321]
3. Jacques 1 :5.
Section 11 La vie de famille
[322]
La restauration et le relvement de lhumanit commencent par la
famille, cest--dire par luvre des parents. La socit est
compose de familles, et sera ce que la font les chefs de ces
dernires. Cest du cur que procdent les sources de la vie
1
, et
le cur de la socit, de lEglise ou de la nation, cest la famille. Le
bien-tre de la socit, les progrs de lEglise, la prosprit de
lEtat dpendent des inuences familiales. Rayons de Sant, 25.
1. Proverbes 4 :23.
107. Un foyer chretien [323]
Ceux qui professent aimer Dieu devraient, linstar des pa-
triarches, riger un autel lEternel partout o ils dressent leur tente.
Sil y eut jamais un temps o chaque maison devrait tre une maison
de prire, cest maintenant. Pres et mres, levez frquemment vos
curs Dieu par dhumbles prires tant pour vous-mmes que pour
vos enfants. Vous, pres de famille, qui en tes les prtres, apportez
matin et soir un sacrice de louange lautel de lEternel ; et vous,
pouses, joignez-vous eux et vos enfants pour invoquer et louer
le Crateur. Jsus, qui rside volontiers dans de tels foyers habitera
aussi le vtre.
Il en rayonnera une sainte inuence; lamour sy rvlera et sy
panouira par des gestes de prvenance, de bont, de courtoisie douce
et dsintresse. Quils soient nombreux, ces foyers o rgne cette
atmosphre o Dieu est ador, et o spanouit le vritable amour !
ces foyers o la prire du matin et du soir slve Dieu comme
lencens parfum de lautel, pour redescendre sur ses membres en
rose de grce et de bndiction!
Le foyer chrtien o cet idal est cultiv constitue en faveur de la
vrit de la religion chrtienne un tmoignage que le non-croyant est
incapable de rfuter. Il saute aux yeux quil y rside une puissance
qui agit jusque dans le cur des enfants, et que cest l un temple
rig au Dieu dAbraham. Patriarches et Prophtes, 137. [324]
304
108. Accomplissement dele des devoirs familiaux
La plus haute tche dvolue aux jeunes est dtre au foyer une
bndiction pour leurs parents, leurs frres et leurs surs, auxquels
ils doivent tmoigner de lintrt et de laffection. Cest en prenant
soin des autres et en travaillant pour eux quils peuvent montrer le
renoncement et loubli de soi. Jamais une femme ne sera diminue
par un tel travail, car cest la mission la plus sacre et la plus leve
quelle puisse remplir. Quelle inuence une sur nexerce-t-elle pas
sur ses frres ! Par sa conduite, elle peut dcider de leur caractre.
Ses prires, sa gentillesse, son affection sont dun grand poids dans
le mnage. Ma sur, vous ne pouvez communiquer ces nobles qua-
lits vos semblables si elles nexistent pas dabord en vous. Le
contentement desprit, laffection, lamabilit, la bonne humeur qui
mettra un rayon de soleil dans chaque cur, tout cela se retera
sur vous. Si le Christ ne rgne pas dans notre cur, il ny aura en
nous que mcontentement et laideur morale. Notre gosme nous
poussera exiger des autres ce que nous ne sommes pas dsireux de
leur donner....
Ce ne sont pas seulement les grandes uvres et les grandes
batailles qui prouvent lme et exigent du courage. La vie de tous
les jours a aussi ses tourments, ses preuves, ses dcouragements.
Les humbles travaux quotidiens usent la patience et la force dme.
La conance en soi et la rsolution sont ncessaires pour venir
bout de toutes les difcults. Demandez au Seigneur de se tenir
vos cts toute occasion an quil soit votre consolation et votre
rconfort. Tmoignages pour lglise 1 :339, 340. [325]
305
109. Religion familiale
Il faut de la religion chez soi ; si les paroles que nous prononons
la maison ne sont pas ce quelles devraient tre, les tmoignages
que nous rendons lEglise nauront aucune valeur. Votre religion
sera vaine, si vous ne faites preuve de douceur, de bont et de cour-
toisie la maison. Sil y avait plus de religion sincre la maison, il
y aurait plus de puissance dans lEglise.
Paroles desagreables
Des paroles impatientes, prononces dans le cercle de la famille,
font un tort immense, car elles provoquent une rplique analogue.
On parle pour user de reprsailles, on parle pour se justier, et lon
se fabrique ainsi un joug lourd et blessant ; car toutes ces paroles
amres produiront une moisson funeste pour lme.
Ceux qui se laissent aller un tel langage en prouveront de la
honte; leur conduite entrane la perte du respect de soi-mme et de
la conance en soi-mme; ils seront tenaills par le remords et par
le regret de stre ainsi abandonns la colre. Il vaudrait mieux
ne pas prononcer de telles paroles. Mieux vaut avoir dans son cur
une huile de grce, supporter toutes les offenses avec une douceur
et une patience chrtiennes. Si vous remplissez les conditions, les
promesses divines saccompliront pour vous. Si votre esprit sappuie
sur Dieu, les preuves et les tentations qui surviendront ne vous
feront pas passer de lextase au dsespoir. Vous ne rpandrez pas [326]
autour de vous le doute et la mlancolie.
Satan ne peut lire nos penses, mais il peut voir nos actions
et entendre nos paroles ; sa longue exprience et sa connaissance
du cur humain lui permettent de choisir les tentations les plus
efcaces, suivant les points faibles de notre caractre. Souvent nous
lui livrons le secret de la victoire. Oh! si nous savions exercer un
contrle sur nos paroles et sur nos actions ! Quelle ne serait pas notre
force, si nous ne prononcions que des paroles dont nous naurons pas
306
Religion familiale 307
rougir au jour du jugement. Au jour de Dieu, nos paroles revtiront
un caractre de gravit quelles ne semblent pas avoir aujourdhui.
The Review and Herald, 27 fvrier 1913.
* * * * *
La vie de famille, une parabole
La mission cone au foyer chrtien stend bien au-del du
cercle familial. Un tel foyer doit tre une vritable leon de choses
pour tous ceux qui lentourent, illustrant lexcellence des vrais prin-
cipes. Suprieure en puissance aux plus beaux sermons sera lin-
uence exerce par son moyen sur les curs. Les jeunes gens et les
jeunes lles qui en sortent rpandent autour deux les enseignements
quils y ont reus. Des principes levs sont ainsi introduits dans
dautres familles et une inuence ennoblissante opre au sein de la
socit. Rayons de Sant, p. 28. [327]
110. La famille, une ecole
La conscration de la jeunesse au service de Dieu nentrane pas
la faiblesse desprit ou lincapacit. La crainte du Seigneur est le
commencement de la sagesse. Le plus petit enfant, avec lamour et
la crainte de Dieu, est plus grand aux yeux du Seigneur que lhomme
le plus capable et le plus savant qui nglige son salut. En consacrant
leurs curs et leurs vies Dieu, les jeunes gens souvrent laccs
la source de toute sagesse et de toute perfection.
Devoirs quotidiens
Si les enfants apprenaient considrer les simples devoirs de la
vie quotidienne comme une cole providentielle o ils se prparent
pour un service dle et utile, leur travail leur paratrait beaucoup
plus agrable et honorable. Accomplir chacun de ses devoirs comme
pour le Seigneur, cela rpand du charme sur les plus humbles be-
sognes, cela tablit un lien entre celui qui travaille sur la terre et les
tres saints qui accomplissent la volont de Dieu dans le ciel.
A lendroit mme qui nous a t assign, nous devons nous
acquitter de nos devoirs aussi dlement que les anges dans leur
sphre suprieure. Les hommes qui savent ce que cest que dtre les
serviteurs de Dieu, se montreront dignes de conance o quils se
trouvent. Ce sont les citoyens du ciel qui font les meilleurs citoyens
de la terre. Celui qui comprend ses devoirs envers Dieu comprendra
aussi ses devoirs envers ses semblables. [328]
La recompense dune mere
Quand se tiendra le jugement et que les livres seront ouverts ;
quand le grand Juge dira : Cest bien, et placera une couronne
de gloire immortelle sur le front du vainqueur, plusieurs saisiront
leur couronne la vue de lunivers assembl et, montrant leur mre,
diront : Cest elle que je dois dtre ce que je suis par la grce de
308
La famille, une ecole 309
Dieu. Ses instructions, ses prires ont largement contribu, avec la
bndiction divine, mon salut ternel....
Il faut apprendre aux jeunes gens rester fermes au milieu de
liniquit qui abonde, tout faire pour arrter la vague du vice, pour
encourager la vertu, la puret et la vritable virilit. Les impressions
reues par lesprit et par le caractre au cours des premires annes
sont profondes et durables. Une ducation dfectueuse ou de mau-
vaises relations auront souvent, sur lesprit des jeunes, une inuence
malfaisante qui ne seffacera jamais compltement. The Signs of
the Times, 3 novembre 1881.
* * * * *
Les possibilites de leducation familiale
La jeunesse daujourdhui dtermine ce que sera la socit de
demain; lavenir de nos enfants et de nos jeunes gens dpend de la
famille o ils grandissent. La maladie, la misre et le crime dont
souffre lhumanit proviennent en grande partie du manque ddu-
cation familiale. Si la vie de famille tait pure et saine, si les enfants
taient prpars aux responsabilits et aux dangers de la vie, quel
changement se produirait dans le monde! Rayons de Sant, p. 27. [329]
111. Le respect et lamour des parents
Ceux qui dsirent vraiment suivre le Christ doivent lui permettre
dhabiter dans leur cur et dy rgner souverainement. Ils doivent
reproduire son esprit et son caractre dans leur vie de famille, se
montrer aimables et bons avec ceux qui les entourent.
Bien des enfants faisant profession de connatre la vrit re-
fusent leurs parents lhonneur et laffection qui leur sont dus, ne
tmoignent que peu damour leurs pre et mre, ngligent de les
honorer par leur dfrence et par leur serviabilit. Bien des chrtiens
de profession ne savent pas ce que veut dire honorer son pre et sa
mre; par consquent, ce nest pas eux que sadressent ces paroles :
an que tes jours se prolongent dans le pays que lEternel, ton Dieu,
te donne
1
.
Notre jeunesse se place parmi ceux qui observent les comman-
dements de Dieu; cependant, il y en a beaucoup, parmi elle, qui
ngligent et transgressent le cinquime commandement ; la riche
bndiction promise ceux qui se conforment ce prcepte, en
honorant pre et mre, ne pourra donc saccomplir en leur faveur.
Sils ne se repentent de leur pch, si, avec la grce du Christ, ils ne
rforment pas leur conduite et leur caractre, il ne leur sera jamais
donn dentrer dans la terre nouvelle pour y vivre ternellement.
Celui qui ne respecte et nhonore pas ses parents, ne respectera et
nhonorera pas Dieu non plus. Celui qui manque son devoir, en [330]
nhonorant pas des parents ayant la crainte de Dieu, dsobit Dieu
et ne peut sattendre, par consquent, entrer dans le pays de la
promesse.
Decider de sa destinee par lobeissance
Les jeunes gens dcident maintenant de leur destine ternelle,
et je voudrais les inviter mditer le commandement auquel Dieu
a attach cette promesse : Que tes jours se prolongent dans le
1. Exode 20 :12.
310
Le respect et lamour des parents 311
pays que lEternel, ton Dieu, te donne. Enfants, dsirez-vous la vie
ternelle? Si oui, respectez et honorez vos parents....
Si vous avez pch en ne leur donnant pas lamour et lobissance
qui leur sont dus, efforcez-vous, ds maintenant, de racheter le pass.
Toute autre conduite aurait pour effet de vous faire perdre la vie
ternelle. Celui qui sonde les curs connat votre attitude lgard
de vos parents ; il pse le caractre moral dans les balances dor du
sanctuaire cleste. Reconnaissez donc que vous avez nglig vos
parents, que vous leur avez tmoign de lindiffrence, mprisant
ainsi le saint commandement de Dieu....
Le cur de vos parents dborde de tendresse pour vous ; pouvez-
vous, en retour, ne leur tmoigner quune froide ingratitude? Ils
aiment votre me, ils dsirent votre salut ; navez-vous pas sou-
vent mpris leurs conseils pour suivre vos caprices ? Navez-vous
pas voulu suivre votre propre jugement, tout en sachant que votre
conduite obstine naurait pas lapprobation divine? Par leur ingra-
titude et leur manque de respect, bien des enfants ont fait descendre
dans la tombe, le cur bris, leurs pres et leurs mres. The
Youths Instructor, 22 juin 1893. [331]
112. Une benediction dans la famille
Le Seigneur dit au jeune homme : Mon ls, donne-moi ton
cur
1
. Le Sauveur du monde aime que des enfants et des jeunes
gens lui donnent leurs curs. Une grande arme denfants pourra
tre trouve dle Dieu pour avoir march dans la lumire, comme
le Christ est dans la lumire. Ils aimeront le Seigneur Jsus et pren-
dront plaisir faire sa volont. Loin de simpatienter quand on les
reprend, ils rjouiront le cur de leur pre et de leur mre en se
montrant bons, patients, prts faire tout ce qui peut les soulager.
A travers leur enfance et leur adolescence, ils resteront de dles
disciples du Seigneur.
Enfants et jeunes gens, vous pouvez tre, ds lge le plus tendre,
une bndiction dans la famille. Quelle douleur de voir des enfants
se montrer indisciplins et dsobissants lgard de parents qui
ont la crainte de Dieu, ingrats et volontaires, dcids suivre leurs
caprices, sans sinquiter de la peine quils occasionnent leurs
parents ! Satan prend plaisir gouverner les curs des enfants ; si
on le laisse faire, il leur communiquera son esprit dtestable.
Lobeissance aux parents
Parfois, des parents font tout ce quils peuvent pour assurer une
bonne instruction leurs enfants, avec lespoir quils donneront leur
cur Dieu; mais leurs enfants refusent de marcher dans la lumire
et, par leur mauvaise conduite, ils dshonorent des parents qui les [332]
aiment et qui soupirent aprs leur salut.
Cest Satan qui cherche attirer les enfants sur le chemin du
pch et de la dsobissance; ensuite, sil le peut, il leur te la vie
alors quils sont encore dans leurs pchs, pour leur enlever tout
espoir de salut et transpercer le cur des parents ; ceux-ci, qui ont la
crainte de Dieu, ne pourront pas se consoler de ce que leurs enfants
ont persist dans limpnitence et dans la rbellion contre Dieu....
1. Proverbes 23 :26.
312
Une benediction dans la famille 313
Enfants et jeunes gens, je vous supplie, au nom du Christ, de
marcher dans la lumire. Soumettez votre volont celle de Dieu.
Quand des pcheurs veulent vous entraner, ny consentez pas. Res-
tez dans les sentiers du Seigneur, car il ny a point de paix pour
le transgresseur. Votre mauvaise conduite jetterait la honte sur vos
parents et le dshonneur sur la religion du Christ. Souvenez-vous
que votre vie est dcrite dans les livres du ciel, et que tout lunivers
en prendra connaissance. Pensez lopprobre et au remords qui vous
atteindraient si vous aviez le malheur de perdre la vie ternelle!
Tournez-vous pour couter mes rprimandes ! Voici, je rpan-
drai sur vous mon esprit, je vous ferai connatre mes paroles.... Alors
ils mappelleront.... Celui qui mcoute reposera avec assurance, il
vivra tranquille et sans craindre aucun mal
2
.
Ecoutez linstruction du Christ : Marchez, pendant que vous
avez la lumire, an que les tnbres ne vous surprennent point
3
.
The Youths Instructor, 10 aot 1893. [333]
2. Proverbes 1 :23, 28, 33.
3. Jean 12 :35.
113. La formation du caractere au foyer
Satan pousse les enfants se montrer rservs lgard de leurs
parents et choisir comme condents de jeunes camarades inexpri-
ments qui, loin de pouvoir leur tre utiles, leur donneront plutt de
mauvais conseils....
Les enfants chapperaient bien des dangers sils taient plus
intimes avec leurs parents. Ceux-ci devraient les encourager se
montrer ouverts et francs leur gard, leur apporter leurs difcults
et leur prsenter leurs problmes, leur demander conseil dans
leurs perplexits, quand ils hsitent sur la voie suivre. Qui pourra,
mieux que des parents pieux, apercevoir et montrer le danger ? Qui,
mieux queux, pourra comprendre le temprament particulier de
chacun de leurs enfants ? La mre, qui a observ le moindre tour
desprit de ses enfants, ds leur naissance, connat leur disposition
naturelle; cest elle qui est la mieux qualie pour leur donner des
conseils. Qui pourra, mieux que la mre, avec laide du pre, montrer
contre quels traits de caractre il faut lutter ?
Faire la joie de ses parents
Des enfants chrtiens estimeront lamour et lapprobation de
parents craignant Dieu plus que tout autre bienfait terrestre. Ils
aimeront et honoreront leurs parents. Lune de leurs principales pr-
occupations devrait tre de faire le bonheur de leurs parents. A cette
poque de rbellion, les enfants qui nont pas reu une bonne duca- [334]
tion et une discipline approprie nont gure le sentiment de leurs
obligations envers leurs parents. Souvent, ils se montrent dautant
plus ingrats et irrespectueux que leurs parents font davantage pour
eux.
Des enfants qui ont toujours t gts sont exigeants ; ils sont d-
us et dcourags ds que quelque chose leur est refus. Ces mmes
dispositions se manifesteront pendant tout le cours de leur vie; ils
seront dpourvus dnergie, toujours dpendant dautrui, sattendant
314
La formation du caractere au foyer 315
ce que tout le monde cde devant eux. Mme parvenus lge
adulte, toute rsistance leur volont leur parat un outrage; cest
ainsi quils promnent leurs tourments travers le monde, peine
capables de supporter leur propre poids, sabandonnant frquem-
ment au murmure et limpatience parce que tout ne va pas selon
leurs dsirs....
Les enfants devraient se sentir dbiteurs envers leurs parents
qui ont si longtemps veill sur eux et les ont soigns dans leurs
maladies. Ils devraient comprendre combien leurs parents ont t
anxieux leur sujet. Sils ont eu des parents consciencieux et pieux,
ceux-ci ont ardemment dsir les voir marcher dans la bonne voie.
Grande a t leur tristesse quand ils les ont surpris en quelque faute.
Ces enfants viendraient rsipiscence sils pouvaient voir tout le
mal quils ont fait leurs parents par leur conduite. Sils pouvaient
apercevoir les larmes de leur mre, entendre les prires quelle fait
monter vers Dieu en leur faveur, ses soupirs touffs, leurs curs
seraient touchs et ils sempresseraient de confesser leurs torts et de
demander pardon....
Forties pour la lutte
Notre poque nest pas favorable aux enfants. Un courant puis-
sant entrane vers la perdition : il faut plus que lexprience et la [335]
force de lenfance pour remonter ce courant et ne pas succomber. On
a limpression que les jeunes, en gnral, sont les captifs de Satan
qui, laide de ses anges, les conduit une destruction certaine. Sa-
tan, avec son arme, est en guerre contre le gouvernement de Dieu;
il sefforcera de troubler et de vaincre quiconque dsire donner son
cur Dieu et obir ses commandements, dans lespoir de le jeter
dans le dcouragement et de lui faire abandonner la lutte....
De grandes victoires sont possibles grce de ferventes prires
et une foi vivante. Certains parents, ne comprenant pas leurs res-
ponsabilits, ont nglig lducation religieuse de leurs enfants. Ds
le matin, les premires penses dun chrtien devraient se diriger
vers Dieu. Les activits et les intrts terrestres devraient venir en
second lieu. Les enfants devraient apprendre respecter lheure de la
prire. Avant que la famille se disperse pour aller au travail, tous ses
316 Messages la Jeunesse
membres devraient se runir ; le pre, ou, en son absence, la mre,
devrait implorer avec ferveur la protection divine pour la journe....
Enfants impatients
Il y a, parmi les observateurs du sabbat, des enfants qui sup-
portent mal la contrainte; ils pensent que leurs parents sont trop
exigeants ; il leur arrive dprouver du mcontentement et de nourrir
de mauvais sentiments lgard de ceux qui travaillent leur bien
prsent et futur. Pour peu que leur vie se prolonge, ils auront locca-
sion de bnir leurs parents davoir veill avec un soin si vigilant sur
linexprience de leurs premires annes....
Responsabilite individuelle
Enfants, Dieu a jug bon de vous coner aux soins de vos parents
pour quils vous instruisent et vous soumettent une discipline, [336]
contribuant ainsi former vos caractres en vue du ciel. Cependant,
cest vous quil appartient de dire le dernier mot : vous ne formerez
de bons caractres chrtiens que si vous protez des avantages que
vous offrent des parents pieux, dles, qui prient pour vous. Toutes
les anxits et la dle sollicitude des parents ne sufsent pas
sauver leurs enfants. Ceux-ci ont une uvre personnelle faire.
Chacun doit soccuper de son propre cas.
Parents croyants, une activit soffre vous : vous avez le devoir
de diriger les pas de vos enfants, mme dans leur exprience reli-
gieuse. Quand ils auront appris aimer sincrement le Seigneur, ils
auront pour vous de la reconnaissance et de la vnration en pensant
aux soins que vous leur aurez prodigus et la dlit avec laquelle
vous aurez rsist leurs mauvais dsirs et subjugu leur volont.
Testimonies for the Church 1 :391-401.
* * * * *
Revetus de la justice du Christ
Une fois revtus de la justice du Christ, nous naurons plus de
penchant pour le pch; car le Christ travaillera avec nous. Il pourra
nous arriver de commettre des fautes, mais nous dtesterons le pch
La formation du caractere au foyer 317
qui a caus les souffrances du Fils de Dieu. The Review and
Herald, 18 mars 1890. [337]
114. Les jeunes doivent porter des responsabilites
*
Voici des jeunes gens qui ngligent leurs devoirs de famille. Ils
nont pas appris sen acquitter et porter, comme il convient, les
responsabilits du foyer. Ils ont une mre dle, lesprit pratique,
qui a port bien des fardeaux que ses enfants nauraient pas d lui
laisser porter. Sous ce rapport, ils nont pas honor leur mre. Ils
nont pas non plus partag les fardeaux de leur pre, comme cet
t leur devoir, ngligeant de lhonorer. Ils ont sacri le devoir
leurs inclinations.
Ils se sont montrs gostes en vitant les fardeaux et les peines,
se privant ainsi dune exprience prcieuse, indispensable au succs
de la vie. Ils nont pas compris combien il importe dtre dle
dans les petites choses ; ils ne se sont pas sentis obligs, lgard de
leurs parents, de se montrer consciencieux et dles dans laccom-
plissement des petits devoirs. Ils font peu de cas des connaissances
lmentaires pourtant indispensables la vie pratique.
Apporter le bonheur au foyer
Si ces jeunes gens veulent exercer quelque part une inuence
bienfaisante, quils commencent au foyer. Sils sabandonnent leurs
penchants, au lieu de se laisser diriger par les dcisions prudentes
dune raison saine, dun jugement solide, dune conscience claire, [338]
ils ne peuvent tre en bndiction la socit ou la famille, et ils
mettent en danger leur avenir en ce monde et dans le monde meilleur.
Bien des jeunes gens ont limpression que leurs premires an-
nes, exemptes de soucis, doivent se passer dans des sports inutiles,
des badinages et des plaisanteries, des plaisirs insenss. En saban-
donnant ainsi follement la satisfaction de leurs sens, quelques-uns
ne pensent qu leurs plaisirs momentans. Leur got pour les amu-
sements, leur amour de la socit, des bavardages et des rires ne
cessent de saccrotre, leur faisant perdre le sens des ralits de la
*
. Message adress deux jeunes gens.
318
Les jeunes doivent porter des responsabilites 319
vie, et leur tant tout intrt pour les devoirs du foyer. Il leur faut
toujours du changement ; ils deviennent impatients, grincheux et
irritables. Ces jeunes gens devraient sentir le devoir dapporter la
joie et le bonheur au foyer....
Il est bon, parfois, dinterrompre un travail physique, an de
pouvoir se remettre au travail avec plus de succs. Cependant, un
repos complet nest ni ncessaire ni dsirable.
Mme si lon est fatigu dun travail, il ny a pas lieu de gaspiller
un temps prcieux. Il est prfrable de se livrer une activit moins
puisante, mais qui sera un bienfait pour les autres membres de la
famille. En prenant sur soi une partie des lourds fardeaux qui psent
sur leurs paules, on leur apporte un soulagement, et lon prouve,
en mme temps, un divertissement qui dcoule dun principe et qui
apportera une joie vritable; de cette manire, le temps ne sera pas
dpens dans des plaisirs vains et gostes. Testimonies for the
Church 3 :221-223. [339]
115. Lheure du culte
Les enfants aimeront ltude de la Bible dans la mesure o ils
auront appris aimer le culte de famille. Les moments qui lui sont
consacrs, matin et soir, devraient tre les plus agrables et les plus
importants de la journe. Que chacun comprenne bien quaucune
pense mauvaise ne doit venir troubler la quitude de ces instants ;
que les parents et les enfants se runissent avec lintention de com-
munier avec Jsus et les saints anges. Que le culte soit court, plein
de vie, adapt aux circonstances et exempt de monotonie. Que tous
participent la lecture de la Bible. Les enfants y trouveront plus
dintrt si on leur permet quelquefois de choisir le texte biblique.
Posez-leur des questions et laissez-les vous en poser. Mentionnez
tout ce qui peut servir illustrer la pense du texte. Lorsque le culte
nest pas trop long, que les enfants prennent part la prire et quon
chante un cantique, ne serait-ce quune seule strophe.
Pour que le culte soit ce quil doit tre, il faut quil soit prpar.
Les parents devraient prendre le temps chaque jour dtudier la
Bible avec leurs enfants. Cela exigera de leur part des efforts et des
sacrices, mais ils en seront richement rcompenss. Education,
189, 190. [340]
320
116. Hospitalite religieuse
Nous serions plus heureux et plus utiles si notre vie de famille et
nos relations sociales sinspiraient de la douceur et de la simplicit
du Christ. Au lieu de chercher exciter ladmiration ou lenvie de
nos htes par un luxe coteux, nous devrions nous efforcer de rendre
heureux tout notre entourage par notre gaiet, notre sympathie et
notre amour. Montrons nos htes que nous voulons nous confor-
mer la volont du Christ. Mme si notre sort est modeste, faisons
preuve dun esprit de contentement et de gratitude. Un foyer vrai-
ment chrtien doit dgager une atmosphre de paix et de tranquillit.
Un tel exemple ne sera pas sans effet....
Dans notre proccupation dassurer le confort et le bonheur de
nos htes, noublions pas nos devoirs envers Dieu. Lheure de la
prire ne doit tre nglige sous aucun prtexte. Ne continuez pas les
conversations et les amusements jusqu ce que tout le monde soit
trop fatigu pour jouir du moment du culte. Ce serait prsenter Dieu
une offrande boiteuse. A un moment de la soire o nous pouvons
prier sans prcipitation et dune manire intelligente, offrons Dieu
nos supplications, avec des chants de louange reconnaissants.
Les personnes qui visitent un foyer chrtien devraient constater
que lheure de la prire est la plus prcieuse, la plus heureuse de
la journe. Ces moments dadoration exercent une inuence sancti-
ante et ennoblissante sur tous ceux qui y participent, apportant
lesprit une paix et un repos agrables. The Review and Herald,
29 novembre 1887. [341]
321
322 Messages la Jeunesse
Section 12 Le vtement et la parure
[342]
On juge du caractre de quelquun par sa manire de se vtir. Le
choix dun vtement simple et convenable rvle un got rafn et
un esprit cultiv. La simplicit et la dcence unies des manires
modestes feront beaucoup pour entourer une jeune femme de cette
atmosphre de sainte rserve qui est pour elle un abri contre toutes
sortes de dangers. Education, 254.
117. Les materiaux qui doivent entrer dans la
construction dun caractere [343]
Il importe que les enfants et les jeunes gens apprennent sur-
veiller leurs paroles et leurs actes ; en effet, par leur conduite, ils
mettent du soleil ou de lombre non seulement dans leur famille,
mais aussi dans la socit quils frquentent. Mais, pour que les
jeunes se montrent diligents et rchis, sabstenant mme de lap-
parence du mal, il faut quils reoivent la sagesse qui vient den haut,
la force que Jsus seul peut communiquer....
Un ornement veritable
Plusieurs simaginent quune bonne apparence et une mise at-
trayante leur gagneront lestime du monde. Ils se trompent. Les
charmes qui se dgagent uniquement de lhabillement sont super-
ciels et changeants ; on ne peut pas compter sur eux. Le Christ
recommande ses disciples une parure intrissable. Il dit : Ayez,
non cette parure extrieure qui consiste dans les cheveux tresss, les
ornements dor, ou les habits quon revt, mais la parure intrieure
et cache dans le cur, la puret incorruptible dun esprit doux et
paisible, qui est dun grand prix devant Dieu
1
.
Si la jeunesse donnait la culture de lme, lornement int-
rieur, la moiti du temps quelle dpense se donner une apparence
extrieure attrayante, quelle diffrence on verrait dans le compor-
tement, les paroles et les actes ! Ceux qui cherchent sincrement [344]
suivre le Christ prouveront des scrupules de conscience en ce
qui concerne le vtement ; ils sefforceront de se conformer aux
directions si clairement donnes par le Seigneur. Largent qui tait
dpens en vtements luxueux sera employ lavancement de la
cause de Dieu et se procurer des connaissances utiles, se prpa-
rer pour des positions de conance. Lon sefforcera de rpondre
lattente de Jsus qui nous a rachets un prix inni.
1. 1 Pierre 3 :3, 4.
324
Les materiaux qui doivent entrer dans la construction dun caractere 325
Chers enfants et chers jeunes gens, Jsus a fait tout ce quil
pouvait pour vous assurer une place dans les demeures quil est
all prparer ceux qui laiment et le servent ici-bas. Ayant quitt
sa demeure cleste, il est venu dans ce monde corrompu, auprs
dun peuple qui ne lapprciait pas, qui naimait pas sa puret et sa
saintet, qui mprisait ses enseignements, et qui a ni par lui iniger
une mort cruelle. Car Dieu a tant aim le monde quil a donn son
Fils unique, an que quiconque croit en lui ne prisse point, mais
quil ait la vie ternelle
2
.
Lapparence exterieure
Dieu attend quelque chose en retour du sacrice immense quil a
consenti pour nous. Il veut que vous soyez chrtiens, non seulement
de nom, mais aussi dans votre vtement et dans votre conversation.
Il veut que vous vous contentiez dun habillement modeste, sans
garniture, plumes ou broderies inutiles. Il veut que vos manires
aient un attrait que le ciel puisse approuver. Allez-vous tromper son
attente, chers jeunes gens ?
Lapparence extrieure dvoile souvent ce qui existe dans les-
prit ; nous devrions prendre garde ce que nous afchons au dehors
et par quoi le monde juge notre foi. Nous dsirons que vous sui-
viez Jsus comme de chers enfants, obissant en toutes choses
sa volont rvle. Nous voulons que vous soyez agrables votre [345]
Rdempteur en recherchant ardemment la parure intrieure. Cest
ainsi que, jour aprs jour, avec laide de Jsus, vous vaincrez votre
moi. Tout orgueil et tout amour du luxe disparatront alors de vos
curs. Vous cultiverez la douceur et le got de la simplicit. Ainsi
la jeunesse deviendra une arme de dles soldats du Christ.
Nous vivons dans un temps prilleux, o ceux qui font profession
daimer et de servir Dieu le renient par leur conduite quotidienne.
Car les hommes seront gostes, amis de largent, fanfarons, hau-
tains, blasphmateurs, rebelles leurs parents, ingrats, irrligieux,
insensibles, dloyaux, calomniateurs, intemprants, cruels, ennemis
des gens de bien, tratres, emports, ens dorgueil, aimant le plaisir
plus que Dieu, ayant lapparence de la pit, mais reniant ce qui en
2. Jean 3 :16.
326 Messages la Jeunesse
fait la force
3
. Chers jeunes gens, Dieu ne veut pas que vous appar-
teniez cette catgorie de personnes. Sa Parole vous enseignera
viter ces mauvaises choses, et remporter la victoire nale....
Ils lont vaincu cause du sang de lagneau et cause de la
parole de leur tmoignage
4
. Alors ceux qui craignent lEternel se
parlrent lun lautre; lEternel fut attentif, et il couta; et un livre
de souvenir fut crit devant lui pour ceux qui craignent lEternel et
qui honorent son nom
5
.
Temoignage
Qu il ne vous sufse pas dviter les apparences du mal ; il faut
aller plus loin : Apprenez faire le bien
6
. Vous devez reprsenter
le Christ dans le monde. Votre proccupation quotidienne doit tre
dapprendre faire les uvres de Dieu. Les disciples du Christ
doivent tre semblables une lettre vivante, connue et lue de tous
les hommes
7
. [346]
Dsirer un bon caractre ne suft pas pour lobtenir. Il faut un
travail persvrant. Vos dsirs doivent se traduire par des efforts
ardents, sincres, patients. En avanant chaque jour sur lchelle
du progrs, vous nirez par en atteindre le sommet : vous serez
vainqueurs, oui, plus que vainqueurs, par celui qui vous a aims.
The Youths Instructor, 5 novembre 1896.
La religion jugee par le vetement
Chers jeunes gens et chres jeunes lles, ce nest pas en vous
conformant la mode, en portant des dentelles, de lor et des or-
nements de luxe que vous recommanderez votre religion ou votre
doctrine. Les personnes qui ont du discernement y verront plutt une
faiblesse desprit et une preuve de vanit. Mes jeunes surs se feront
recommander par des vtements simples, sans prtention. Rien ne
contribuera davantage faire briller votre lumire que la simplicit
de votre vtement et de votre attitude. Vous pouvez montrer tous
3. 2 Timothe 3 :2-5.
4. Apocalypse 12 :11.
5. Malachie 3 :16.
6. sae 1 :17.
7. 2 Corinthiens 3 :2.
Les materiaux qui doivent entrer dans la construction dun caractere 327
quel peu de cas vous faites des choses de cette vie en comparaison
des biens ternels. Testimonies for the Church 3 :376. [347]
118. Le vetement et le caractere
Les disciples du Christ ont t compars au sel de la terre et
la lumire du monde. Le monde prirait dans sa corruption sans
linuence salutaire des chrtiens. Mais voyez ces chrtiens qui
ngligent leurs vtements et leur personne, qui se montrent peu
scrupuleux dans leurs affaires, grossiers, discourtois et rudes dans
leurs manires, vulgaires dans leurs conversations, et qui considrent
ces dfauts comme des marques dune vraie humilit et dune vie
chrtienne. Pensez-vous que si notre Sauveur tait sur la terre il les
dsignerait comme tant le sel de la terre et la lumire du monde?
Non, absolument pas !
Les chrtiens ont une conversation leve; et quoiquils consi-
drent comme un pch de sabaisser des atteries insenses, ils
se montrent courtois, aimables, bienveillants. Leurs paroles sont
marques au coin de la sincrit et de la vrit. Dans leurs rapports
avec leurs frres et avec le monde, ils agissent avec loyaut. Dans
leurs vtements, ils vitent tout ce qui est superu et vain; cepen-
dant, ils portent des vtements propres, sans rien de criard, modestes,
arrangs avec ordre et avec got. Il faudra surtout veiller se vtir
de manire manifester un saint respect pour le sabbat et pour le
culte divin.
Entre de tels chrtiens et le monde, il existe une ligne de d-
marcation bien nette. Les croyants exerceraient une inuence dix
fois plus grande si, aprs avoir accept la vrit, ils abandonnaient [348]
leurs habitudes ngligentes et nonchalantes ; si, sous linuence en-
noblissante et sanctiante de la vrit, ils adoptaient des habitudes
de propret, dordre et de bon got dans leurs vtements. Notre
Dieu est un Dieu dordre, qui naime aucunement la ngligence, la
malpropret ou le pch.
* * * * *
328
Le vetement et le caractere 329
Attitude a legard de la mode
Les chrtiens ne devraient pas se donner en spectacle en sha-
billant tout autrement que le monde. Toutefois, si leur proccupation
de se conformer leur foi ainsi quaux rgles de la modestie et de
lhygine, en ce qui concerne le vtement, les faisait dvier de la
mode, ils ne devraient pas modier leur habillement pour imiter le
monde. Ils devraient faire ce qui est bien avec une noble indpen-
dance et un grand courage moral, mme si tout le monde agissait
autrement. Si le monde adopte, en ce qui touche au vtement, une
mode modeste, convenable et hyginique, en accord avec la Bible,
nous pouvons ladopter nous-mmes sans modier nos relations avec
Dieu ou avec le monde. Les chrtiens devraient suivre le Christ et se
conformer, quant aux vtements, la Parole de Dieu. Quils vitent
les extrmes. Quils marchent droit devant eux, sans se proccuper
des applaudissements ou des blmes, se cramponnant au bien en
raison de sa propre valeur. The Review and Herald, 30 janvier
1900. [349]
119. Habillement convenable
La Bible enseigne se vtir dune manire modeste. Je veux
aussi que les femmes shabillent dune manire dcente
1
. Ce pas-
sage interdit les vtements luxueux, couleurs voyantes, orns
profusion. Tout artice ayant pour but dattirer lattention sur soi ou
dexciter ladmiration est exclu de la parure modeste que la Parole
de Dieu recommande.
Economie dans le vetement
Notre vtement ne doit pas tre trop coteux; cest pourquoi,
il ne faut se parer ni dor, ni de perles, ni dhabits somptueux.
Largent est un dpt que Dieu nous cone. Il ne nous est pas donn
pour servir la satisfaction de lorgueil ou de lambition. Entre les
mains des enfants de Dieu, il devient la nourriture des affams et le
vtement de ceux qui sont nus. Il sert dfendre lopprim, rendre
la sant aux malades, prcher lEvangile aux pauvres. Combien
de curs pourraient tre rjouis par un usage judicieux de largent
qui est actuellement dpens pour faire parade! Examinez la vie du
Christ. Etudiez son caractre et participez son renoncement.
Avec largent que le monde chrtien dpense en bijoux et en
vtements excessivement coteux, il y aurait de quoi nourrir tous les
affams et vtir tous les misreux. La mode et lostentation absorbent
les moyens qui pourraient servir rconforter les pauvres et ceux qui
souffrent. Elles privent le monde de la bonne nouvelle de lamour
du Sauveur.... [350]
Bonne qualite et gout
Notre vtement, tout en tant modeste et simple, devrait tre
de bonne qualit, de couleur seyante et appropri. Il devrait tre
choisi de manire durer plutt qu frapper les regards. Il devrait
1. 1 Timothe 2 :9, vers. Synodale.
330
Habillement convenable 331
garantir la chaleur et la protection ncessaires. La femme idale des
Proverbes ne redoute pas la neige pour sa maisonne, car toute sa
famille porte double vtement
2
.
Sante et proprete
Notre vtement devrait tre propre. Des vtements malpropres
sont malsains ; ils souillent le corps et lme. Vous tes le temple de
Dieu.... Si quelquun dtruit le temple de Dieu, Dieu le dtruira
3
.
Le vtement devrait favoriser la sant. Dieu dsire avant tout que
nous soyons en bonne sant sant du corps et de lesprit. Nous
devrions travailler avec lui en vue de notre sant physique et morale.
Un vtement hyginique contribue ce rsultat.
Grace et beaute
Tout en tant simple, un vtement peut tre gracieux, agrable
voir, adapt son but.
Ce nest pas contre la grce et la beaut naturelles, cest contre
lorgueil de la vie que le Christ nous a mis en garde. Il nous invite
considrer les eurs des champs, les lis immaculs, et il nous
dit : Salomon mme, dans toute sa gloire, na pas t vtu comme
lun deux
4
. Ainsi, en se servant des choses de la nature, le Christ
illustre la beaut que le ciel apprcie la grce modeste, la simplicit,
la puret, la biensance qui rendent notre parure agrable Dieu.
Counsels to Parents, Teachers, and Students, 302, 303. [351]
2. Proverbes 31 :21, vers. de lEcole biblique de Jrusalem.
3. 1 Corinthiens 3 :16, 17.
4. Matthieu 6 :29.
120. Linuence du vetement
Nous ne blmons pas llgance dans le vtement. Le bon got
ne doit tre ni mpris ni condamn. Si nous vivions dune manire
conforme notre foi, nous nous ferions remarquer par la simplicit
dans le vtement autant que par le zle dans les bonnes uvres.
Le manque de got, dordre et de propret dans le vtement est
incompatible avec la vrit; celle-ci, loin davilir, ennoblit. Ils font
du tort la vrit, les croyants qui se montrent ngligents dans le
vtement, rudes et grossiers dans leurs manires. Laptre inspir
dit que nous sommes en spectacle au monde, aux anges et aux
hommes
1
. Le ciel tout entier observe linuence que les disciples
du Christ exercent chaque jour sur le monde....
Un vtement simple fait paratre une femme sense de la ma-
nire la plus avantageuse. Nous jugeons le caractre dune personne
par sa faon de se vtir. Une femme modeste et pieuse shabille
avec modestie. Un got n, un esprit cultiv se manifestent dans le
choix dun vtement simple et appropri. Les jeunes femmes qui
parviennent se soustraire lesclavage de la mode font lornement
de la socit. Cest la valeur morale qui compte chez la femme;
comprendre ceci, cest se vtir avec simplicit et se montrer sans
prtention dans ses manires. Quel charme se dgage dun vtement
simple aussi gracieux que les eurs des champs ! The Review
and Herald, 17 novembre 1904. [352]
1. 1 Corinthiens 4 :9.
332
121. Simplicite dans le vetement
Ayez, non cette parure extrieure qui consiste dans les cheveux
tresss, les ornements dor, ou les habits quon revt, mais la parure
intrieure et cache dans le cur, la puret incorruptible dun esprit
doux et paisible, qui est dun grand prix devant Dieu
1
.
Le raisonnement humain a toujours cherch luder ou re-
pousser les instructions simples et directes de la Parole de Dieu. De
tout temps, il y a eu une majorit de chrtiens qui ont mconnu les
prceptes relatifs au renoncement, lhumilit, la modestie et
la simplicit qui doivent caractriser la conversation, lattitude et
la parure. Et le rsultat a toujours t le mme : celui qui scarte
des enseignements de lEvangile nit par adopter les modes, les
coutumes et les principes du monde. Un formalisme mort succde
une pit vivante. La prsence et la puissance de Dieu dsertent les
cercles mondains pour lire domicile parmi les humbles adorateurs
qui se montrent dociles aux enseignements de la Parole sainte. Cest
ce quon a vu dans toutes les gnrations. Diverses dnominations
se sont leves, lune aprs lautre; en renonant leur simplicit,
elles ont perdu, dans une large mesure, leur ancienne inuence.
Un piege pour le peuple de Dieu
En voyant lengouement de la mode et le luxe parmi ceux qui
font profession de croire la vrit prsente, nous nous demandons
avec tristesse : le peuple de Dieu napprendra-t-il rien du pass? Ils
sont rares ceux qui comprennent leur propre cur. [353]
Des adorateurs de la mode, vains et lgers, prtendent suivre le
Christ ; mais leur manire de se vtir et leur conversation montrent
ce qui occupe leur esprit et fait lobjet de leurs affections. Leur vie
trahit leur mondanit; le monde les rclame comme siens.
Quelquun qui a got lamour du Christ pourrait-il encore trou-
ver une satisfaction dans les frivolits de la mode? Cest avec peine
1. 1 Pierre 3 :3, 4.
333
334 Messages la Jeunesse
que je vois des personnes faisant profession dimiter un Sauveur
humble et dbonnaire se donner tant de peine pour se conformer aux
usages du monde en ce qui concerne le vtement. Malgr leur profes-
sion de pit, ces personnes se distinguent peine des non-croyants.
Elles nont pas une vie vraiment religieuse. Leur proccupation est
de se vtir de manire frapper les regards : tout leur temps et leur
argent sont consacrs ce but.
Les femmes sont plus particulirement exposes au pch de la
vanit et de la prodigalit dans le vtement. Cest pourquoi, laptre
leur adresse ces paroles : Je veux aussi que les femmes, vtues
dune manire dcente, avec pudeur et modestie, ne se parent ni de
tresses, ni dor, ni de perles, ni dhabits somptueux, mais quelles se
parent de bonnes uvres, comme il convient des femmes qui font
profession de servir Dieu
2
.
Une reforme necessaire
Sous nos yeux lEglise est graduellement envahie par un mal
que la Parole de Dieu condamne. Quel est, cet gard, le devoir de
ceux qui ont de lautorit? Linuence de lEglise peut-elle tre ce
quelle devrait alors que beaucoup de ses membres obissent aux
injonctions de la mode plutt qu la volont de Dieu, si clairement
rvle? Comment compter sur la prsence et lassistance du Saint-
Esprit aussi longtemps que lon tolre ces choses ? Garderons-nous
le silence tandis que les enseignements du Christ sont mis de ct par [354]
ceux qui font profession dtre ses disciples ? Ceux qui ont t tablis
pour veiller sur lEglise de Dieu en prouvent de la douleur et de
lanxit. Mes surs chrtiennes voudront-elles rchir ce sujet
avec sincrit et avec prire? Chercheront-elles se laisser guider
par la Parole de Dieu? Le temps inutilement dpens confectionner
des parures conformes aux usages du monde devrait tre consacr
sonder son propre cur et tudier les Ecritures. Les heures qui
sont plus que gaspilles en vue de prparer des ornements superus,
deviendraient plus prcieuses que lor si on les employait acqurir
de bons principes et des connaissances utiles. Je souffre de voir de
jeunes femmes faisant profession de suivre le Christ mais qui, en
pratique, ignorent son caractre et sa volont. Elles se sont habitues
2. 1 Timothe 2 :9, 10.
Simplicite dans le vetement 335
se nourrir de caroubes. Les brillants oripeaux du monde ont plus de
prix leurs yeux que les richesses ternelles. Les facults mentales,
qui auraient pu tre dveloppes par la rexion et par ltude,
restent stagnantes ; les affections ne sont pas disciplines. Tout cela
parce quon attache plus dimportance lornement extrieur quaux
charmes de la vie spirituelle ou la vigueur mentale.
Lornement interieur
Les disciples du Christ vont-ils rechercher lornement intrieur,
lesprit doux et paisible auquel Dieu attache tant de prix; ou bien
dissiperont-ils les quelques heures du temps de grce qui leur restent
dans des efforts inutiles pour paratre? Le Seigneur voudrait voir
les femmes tendre sans cesse vers le progrs intellectuel et moral,
devenir capables de mener une vie utile et heureuse, qui ft un
bienfait pour le monde et un sujet de gloire pour le Crateur.
Jaimerais demander la jeunesse daujourdhui, celle qui fait [355]
profession de croire la vrit prsente, en quoi elle renonce elle-
mme pour lamour de la vrit. Quand on convoite un vtement,
un ornement ou une commodit quelconque, prsente-t-on la chose
au Seigneur pour savoir si son Esprit approuve la dpense? Veille-
t-on ne pas dshonorer sa profession de foi par la manire dont
on prpare ses vtements ? Peut-on demander la bndiction du
Seigneur sur lemploi de son temps ? Cest une chose de se joindre
une Eglise, cen est une autre dtre vraiment uni au Christ. Des
chrtiens non consacrs, aimant le monde, constituent une srieuse
cause de faiblesse dans lEglise du Christ.
Plus que jamais, la passion des plaisirs fait rage. Partout la dissi-
pation, partout une insouciante prodigalit. Les foules sont avides
damusements. Lesprit devient lger et frivole parce quon ne lha-
bitue pas la mditation, on ne le contraint pas la discipline de
ltude. Un sentimentalisme ignorant est chose courante. Dieu veut
que toute me soit cultive, afne, leve et ennoblie. Trop souvent,
cependant, on sacrie de prcieuses acquisitions lostentation de
la mode et de faciles plaisirs. A cause de la mode fminine, des
mes stiolent et deviennent rabougries : au lieu dtre un sujet de
bndiction pour la socit, elles deviennent un sujet de maldiction.
The Review and Herald, 6 dcembre 1881. [356]
122. Lidolatrie du vetement
Lidoltrie dans le vtement (la vanit) est une maladie morale.
Il faut sen dbarrasser avant dentrer dans une vie nouvelle. Nom-
breux sont ceux pour lesquels lacceptation des vrits de lEvangile
implique une vritable rforme dans la manire de se vtir.
Cela ne veut pas dire que les nouveaux convertis doivent avoir
une mise nglige. Pour lamour du Christ, dont nous sommes les
tmoins, nous devrions chercher avoir une mise aussi correcte que
possible. En relation avec le service du Tabernacle, Dieu avait pris
soin de mentionner chacun des dtails se rapportant aux vtements
de ceux qui devaient ofcier en sa prsence, nous montrant quil
sintresse la manire de se vtir de ses enfants. Les indications
qui sont donnes au sujet des robes dAaron sont trs prcises,
car ces robes avaient un caractre symbolique. Les vtements des
disciples du Christ devraient avoir le mme caractre. Nous devons
tre en toutes choses ses reprsentants. La propret, la simplicit, la
modestie, la dcence devraient nous caractriser dans le domaine
du vtement. La Parole de Dieu ne renferme aucune approbation
concernant les changements de mode faits en vue de nous faire
ressembler davantage au monde. Les chrtiens ne doivent pas se
vtir dune manire somptueuse et dispendieuse.
Les enseignements de lEcriture se rapportant aux vtements de-
vraient tre soigneusement tudis. Nous avons besoin de connatre
toujours mieux la pense de Dieu mme en ce qui concerne la ma-
nire de nous vtir. Tous ceux qui, dun cur sincre, soupirent
aprs la grce du Christ, prteront attention aux instructions divines.
Mme la faon dune robe peut parler en faveur de lEvangile.
Tmoignages pour lglise 2 :459. [357]
336
123. La vraie parure
Une prodigalit dmoralisante rgne partout ; la passion de la
mode entrane la ruine des mes. Les neuf diximes des esclaves de
la mode sont un mensonge vivant. Ils sadonnent quotidiennement
la tromperie et la fraude an de paratre ce quils ne sont pas.
La noblesse dme, lamabilit, la gnrosit sont sacries
la satisfaction de convoitises mauvaises. Pour suivie la mode, des
milliers de personnes vendent leur vertu. Un si fol engouement pour
les changements du monde devrait susciter une arme de rforma-
teurs prchant la simplicit dans le vtement. Satan est sans cesse
la recherche de modes nouvelles entranant des sacrices dargent,
de temps et de sant.
Limitation du monde
Ayant sous les yeux le tableau de la dmoralisation du monde
en ce qui concerne la mode, comment les chrtiens peuvent-ils
sengager dans le sentier de la mondanit? Voulons-nous paratre
approuver ces modes dmoralisantes en les adoptant ? Sil y en a
tant qui adoptent les modes du monde, cest parce que le Christ,
lesprance de la gloire, na pas t form en eux. Le luxe et la
prodigalit dans le vtement et dans les autres choses prennent de
telles proportions quils en viennent constituer lun des signes des
derniers jours.
Partout lon remarque de lorgueil et de la vanit; ceux qui
passent leur temps sadmirer dans une glace sont peu enclins [358]
sexaminer dans le grand miroir de la loi divine. Lidoltrie du
vtement dtruit tout ce quil y a dhumble, de doux et daimable
dans le caractre. Elle consume les heures prcieuses qui devraient
tre consacres la mditation, lintrospection, la prire et
ltude de la Parole divine. La Parole inspire de Dieu renferme des
leons notre intention....
337
338 Messages la Jeunesse
Le culte de la mode exige un argent qui nous a t con pour
des uvres de misricorde et de bienfaisance; les prodigalits quil
entrane constituent un vol lgard de Dieu. Nos moyens ne doivent
pas servir satisfaire la vanit et le dsir de paratre. En bons ad-
ministrateurs, nous devons vtir les dshrits, nourrir les affams,
et contribuer par nos moyens lavancement de la cause de Dieu.
Si nous avons le got des ornements, les grces de la douceur, de
lhumilit, de la modestie et de la prudence conviennent chacun,
quelque rang de la socit quon appartienne.
Ne voulons-nous pas, comme de dles sentinelles, prendre po-
sition et manifester, par la parole et par lexemple, notre dsappro-
bation du gaspillage et des prodigalits de cet ge dgnr? Ne
voulons-nous pas placer un bon exemple devant notre jeunesse, en
faisant tout la gloire de Dieu, quil sagisse du manger ou du boire,
ou de quelque autre chose? The Review and Herald, 12 dcembre
1912. [359]
Section 13 Rcrations et
divertissements
[360]
Il faut distinguer entre la rcration et lamusement. La rcration,
lorsquelle est ce que son nom signie, cest--dire une re-cration,
fortie et lve. Elle rafrachit lesprit et le corps et nous permet de
reprendre avec une nouvelle vigueur luvre de notre vie en nous
dtournant de nos occupations ordinaires. Dautre part,
lamusement est recherch pour lamour du plaisir, et il est souvent
pouss lexcs ; il absorbe les nergies ncessaires au travail utile
et compromet le succs vritable de la vie. Education, 211.
124. LUtilite des recreations [361]
Il ne devrait pas y avoir de gens plus heureux que les chrtiens ;
car ils savent que Dieu est leur pre et leur ami ternel.
Cependant, beaucoup de chrtiens de nom ne reprsentent pas
dlement leur religion. Ils se montrent sombres, comme envelopps
dun nuage. Ils parlent souvent des sacrices quils ont consentis
en devenant chrtiens. Ils sadressent ceux qui nont pas accept
le Christ, cherchant leur montrer quils devront renoncer tout
ce qui fait le prix de la vie. Ils couvrent dun drap mortuaire la
bienheureuse esprance du chrtien. Ils donnent limpression que les
exigences divines constituent un fardeau mme pour les personnes
de bonne volont et quil faut renoncer tout ce qui peut donner de
la joie et de la satisfaction.
Disons sans hsiter que de tels chrtiens ne sont pas des chan-
tillons dles. Dieu est amour. Celui qui demeure en Dieu demeure
dans lamour. Quiconque connat par exprience lamour et les
tendres compassions du Pre cleste, rpandra lumire et joie o
quil se trouve. Sa prsence dgagera comme un doux parfum; en
contact avec Dieu et avec le ciel, il communiquera la puret et la
noble amabilit du ciel tous ceux qui subissent son inuence. Cest
ainsi quon devient la lumire du monde, le sel de la terre, une odeur
de vie pour la vie, et non de mort pour la mort. [362]
Recreation chretienne
Les chrtiens ont non seulement la permission mais le devoir
de dlasser leur esprit et de fortier leurs membres par des rcra-
tions innocentes, an demployer la gloire de Dieu leurs forces
physiques et mentales. Mais la rcration nexige pas labdication
du bon sens. Elle doit tre de nature bienfaisante; elle doit ennoblir
ceux qui y participent et les prparer mieux accomplir les devoirs
de la vie chrtienne.
340
LUtilite des recreations 341
Dieu ne saurait excuser ceux qui se livrent des amusements
tendant les disqualier en vue dun accomplissement dle des
devoirs ordinaires de la vie et leur ter le dsir de contempler Dieu
et les choses clestes. La religion du Christ rpand la gaiet; en
mme temps, elle exerce une inuence ennoblissante. Elle slve
au-dessus des folles plaisanteries et des vains badinages. Toutes nos
rcrations doivent nous permettre de puiser un nouveau courage et
de nouvelles forces la Source divine, pour que notre vie atteigne
un niveau plus lev de puret, de vraie bont, de saintet.
Aimer ce qui est beau
Notre grand Dieu aime tout ce qui est beau. Il nous en a donn
des preuves videntes dans ses uvres. Il avait plant un jardin
magnique en Eden, pour nos premiers parents. Il avait fait pousser
du sol toutes sortes darbres majestueux, utiles et agrables voir.
Des eurs dune rare beaut, de toutes couleurs, parfumaient latmo-
sphre. De gais oiseaux chanteurs, au plumage vari, gazouillaient
leurs joyeux cantiques de louanges devant le Crateur. Dieu voulait
que lhomme trouvt son bonheur soccuper des choses quil avait
cres pour lui et quil se rassasit des fruits des arbres du jardin. [363]
Le mme Dieu qui a pourvu nos premiers parents dun Eden si
merveilleux, a aussi donn, pour notre bonheur, les nobles arbres, les
eurs magniques, tout ce quil y a de gracieux dans la nature. Ces
marques de son amour nous ont t donnes pour bien nous faire
comprendre la nature de son caractre.
Cest lui qui a mis dans le cur de ses enfants lamour du beau.
Mais, chez plusieurs, cet amour a subi une perversion. Les bienfaits
et les beauts que Dieu a rpandus sur nous sont devenus un objet
de culte, tandis que le glorieux Donateur a t mis en oubli. Il y a l
une ingratitude stupide. Nous devrions reconnatre lamour de Dieu
envers nous dans toutes ses uvres ; en retour de tant de preuves
damour, nos curs devraient lui donner ce quil y a de meilleur et
de plus sain dans leurs affections.
342 Messages la Jeunesse
Le grand artiste
Dieu nous a entours des magniques spectacles de la nature
pour susciter notre intrt. Il veut que nous associons les gloires de
sa nature son caractre. Si nous tudions soigneusement le livre de
la nature, nous y contemplerons avec fruit lamour et la puissance
innie de Dieu.
On exalte le gnie artistique qui produit de charmants tableaux.
Certains mettent au service de lart toutes leurs facults, mais
quelle distance ils restent de la nature! Aucun art ne peut reproduire
les perfections de la nature. Il est des chrtiens qui sextasient sur un
tableau reproduisant un coucher de soleil. Leurs hommages vont
lartiste, tandis quils restent indiffrents devant un coucher de soleil
rel quils pourraient admirer par une soire sans nuages.
O lartiste a-t-il trouv son modle? Dans la nature. Cest le
grand Artiste divin qui a peint sur la toile mouvante et changeante [364]
du ciel les gloires du coucher du soleil. Il a color les cieux dor,
dargent et de cramoisi, comme si les portes des plus hauts cieux
taient ouvertes toutes grandes, pour nous faire entrevoir son clat et
livrer notre imagination les gloires quils renferment. Beaucoup se
dtournent avec indiffrence de ce tableau cleste. Ils ngligent de
reconnatre lamour et la puissance innie de Dieu dans les beauts
incomparables du ciel et se laissent ravir quand ils admirent, avec
un esprit dadoration, des tableaux imparfaits, simples imitations
de luvre du grand Artiste. The Review and Herald, 25 juillet
1871.
* * * * *
INCAPABLES DE RESISTER A LA TENTATION
Ne vous imaginez pas que vous puissiez vous joindre ceux qui
aiment les amusements, ceux qui recherchent les plaisirs, et rester,
en mme temps, capables de rsister aux tentations. The Signs of
the Times, 20 juin 1900. [365]
125. LAmour des plaisirs mondains
Cest un fait alarmant : lamour du monde prdomine gnrale-
ment dans lesprit de la jeunesse. Plusieurs se conduisent comme
si les heures prcieuses du temps de grce ntaient quune longue
fte : comme sils taient placs dans le monde pour sy divertir en
passant dune sensation une autre. Ils trouvent plaisir aux choses
du monde et restent trangers Dieu le Pre et aux grces de son Es-
prit. Plusieurs ne veillent pas sur leurs paroles, oubliant que par leurs
paroles ils seront, soit justis, soit condamns. Dieu est dshonor
par la lgret, par les conversations vides et vaines et par les rires
de beaucoup de jeunes....
Satan fait des efforts particuliers pour les attacher aux amuse-
ments mondains et les amener se justier sous le prtexte que
ces amusements sont inoffensifs, innocents et mme ncessaires
la sant. Il leur fait croire que le sentier de la saintet est difcile,
tandis que celui des plaisirs mondains est parsem de eurs.
Il prsente la jeunesse le monde et ses plaisirs sous des couleurs
atteuses, mais fausses. Bientt les plaisirs de la terre prendront n
et il faudra moissonner ce que lon aura sem. Les attraits personnels,
les qualits, les capacits et les talents sont-ils trop prcieux pour
tre consacrs Dieu, lauteur de notre tre, celui qui veille sur nous
chaque instant ?
La voie de la sagesse
Souvent, les jeunes prtendent avoir besoin de quelque chose qui
gaie et qui dlasse lesprit. Lesprance chrtienne rpond justement [366]
ce besoin. La religion est, pour le croyant, une consolation; elle
conduit srement la Source du vrai bonheur. Les jeunes gens
devraient tudier la Parole de Dieu et sadonner la mditation et
la prire. Cest le meilleur emploi quils puissent faire de leurs
343
344 Messages la Jeunesse
loisirs. Les voies de la sagesse sont des voies agrables, et tous ses
sentiers sont paisibles
1
.
Paul, crivant Tite, exhorte les jeunes gens la modration :
Exhorte de mme les jeunes gens tre modrs, te montrant toi-
mme tous gards un modle de bonnes uvres, et donnant un
enseignement pur, digne, une parole saine, irrprochable, an que
ladversaire soit confus, nayant aucun mal dire de nous
2
.
Je supplie les jeunes, pour lamour de leur me, dcouter lex-
hortation de laptre. Tous les avertissements, toutes les instructions
et les rprimandes que la grce nous offre seront, soit une odeur de
vie pour la vie, soit de mort pour la mort.
Les jeunes gens sont enclins, par nature, penser que ce nest
pas eux dassumer des responsabilits, de se donner du souci et de
porter des fardeaux. Cependant, le devoir de chacun est datteindre
lidal biblique. La lumire qui se dgage des avantages et des occa-
sions, ainsi que des conseils, des avertissements et des rprimandes
qui nous viennent par le ministre de la parole, auront pour rsultat,
soit le perfectionnement du caractre, soit la condamnation de celui
qui se montre ngligent. Cette lumire devrait tre apprcie par les
jeunes aussi bien que par les plus gs. O sont ceux qui veulent,
ds maintenant, prendre position pour Dieu, dcids le servir avant
tout ? Qui est-ce qui veut se charger dun fardeau?
Souviens-toi de ton crateur pendant les jours de ta jeunesse
3
.
Jsus dsire que la jeunesse vienne lui comme une rose. Il veut la [367]
faire hriter de limmortalit. Malgr la souillure morale qui abonde
et qui contamine ds lge le plus tendre un si grand nombre de
jeunes gens, la possibilit est offerte tous de devenir des hommes
et des femmes au caractre noble. On peut tre libre en Christ, enfant
de la lumire et non pas des tnbres.
Dieu demande tout jeune homme et toute jeune lle de renon-
cer chacune de ses mauvaises habitudes, se montrer diligent dans
laction, fervent desprit, servant le Seigneur. Il ne sagit pas de rester
indolent, sans faire deffort pour vaincre les mauvaises habitudes
ou pour amliorer sa conduite. On prouve la sincrit de ses prires
en faisant des efforts vigoureux pour obir aux commandements de
1. Proverbes 3 :17.
2. Tite 2 :6-8.
3. Ecclsiaste 12 :3.
LAmour des plaisirs mondains 345
Dieu. A chaque pas, on doit renoncer de mauvaises habitudes et
de mauvaises compagnies, et tre assur que le Seigneur donnera la
victoire par la puissance de son Esprit.
Fidelite dans les petites choses
Des efforts personnels constants et bien coordonns seront r-
compenss par le succs. Ceux qui dsirent accomplir une grande
somme de bien dans le monde, doivent tre disposs le faire petit
petit, conformment lintention divine. Celui qui veut atteindre
dun coup les plus hauts sommets par quelque action dclat ne fera
jamais rien.
Un progrs rgulier dans une bonne uvre, une rptition fr-
quente des mmes actes de service dle, ont plus de valeur aux
yeux de Dieu que laccomplissement dune grande tche unique, et
vaudront la jeunesse une bonne rputation....
Les jeunes gens peuvent semployer, dune manire utile, au
salut des mes. Dieu les rend responsables de lusage quils font des
talents qui leur ont t cons. Ceux qui se disent ls et lles de [368]
Dieu doivent viser haut. Ils doivent faire usage de toutes les facults
que Dieu leur a donnes. The Youths Instructor, 1
er
janvier 1907.
Desirs non satisfaits
Un dsir insatiable damusements rvle les besoins profonds
dune me. Mais la soif dune me ne peut tre apaise par les plaisirs
mondains. On reste du : une folle gaiet a t prise pour le bon-
heur ; quand la sensation a disparu, on enfonce dans les profondeurs
du dcouragement et du dsespoir. Quelle dmence, quelle folie,
dabandonner la source deau vive
4
pour aller puiser aux citernes
crevasses des plaisirs mondains ! Fundamentals of Christian
Education, 422.
* * * * *
4. Jrmie 2 :13.
346 Messages la Jeunesse
Occasions de rendre temoignage
Si vraiment vous appartenez Christ, les occasions ne vous
manqueront pas de lui rendre tmoignage. Quand on vous invitera
participer des amusements, vous aurez loccasion de rendre
tmoignage de votre Seigneur. Si vous voulez rester dles Christ,
vous nessayerez pas de justier votre abstention sous un prtexte
quelconque, mais vous direz, avec simplicit et modestie, que vous
tes enfant de Dieu, que vos principes ne vous permettent pas daller,
mme une fois, en un lieu o vous ne pourriez jouir de la prsence
du Seigneur. The Youths Instructor, 4 mai 1893. [369]
126. Conseils
Il est conforme au plan de Dieu de dvelopper les forces phy-
siques aussi bien que les facults mentales ; cependant, la nature
de lexercice physique devrait tre compltement en harmonie avec
les leons que le Christ a donnes ses disciples. Les chrtiens
devraient mettre en pratique ses leons : matres et lves, en tout
ce qui touche lducation et au dveloppement de soi-mme, de-
vraient agir de faon ne pas tre classs, par les tres clestes,
parmi les amateurs de plaisirs. Aimant le plaisir plus que Dieu
1
:
ceci sapplique un grand nombre de personnes, aujourdhui.
Cest ainsi que Satan et ses anges placent des piges devant les
mes. Ils cherchent entraner matres et lves dans des exercices
et des amusements absorbants, qui tendent dvelopper les pas-
sions infrieures, crer des apptits et des dsirs qui neutraliseront
laction de lEsprit de Dieu sur les curs.
Dans une cole, tous les matres ont besoin de prendre de lexer-
cice et de varier leurs activits. Dieu a montr que cet exercice doit
tre pris sous la forme dun travail utile et pratique. Beaucoup, ce-
pendant, se sont dtourns du plan divin pour suivre des inventions
humaines, au dtriment de la vie spirituelle. Laction du Saint-Esprit
est neutralise par les amusements plus que par toute autre chose, et
le Seigneur en est attrist....
Soyez sobres, veillez. Votre adversaire, le diable, rde comme
un lion rugissant, cherchant qui il dvorera
2
. Il se tient sur le terrain [370]
de jeux, observant vos amusements, semparant de toute me qui ne
se tient pas sur ses gardes, semant livraie dans les curs et prenant
de lempire sur les esprits. Il assiste tous les exercices qui se font
dans les salles dcole. Les lves dont lesprit est trop excit par les
jeux ne sont pas favorablement disposs recevoir les instructions,
les conseils, les rprimandes dont ils ont un si grand besoin.
1. 2 Timothe 3 :4.
2. 1 Pierre 5 :8.
347
348 Messages la Jeunesse
Le Dieu de la sagesse a montr limportance de lexercice phy-
sique. Chaque jour, quelques heures devraient tre consacres
quelque travail ducatif prparant les lves en vue des devoirs
pratiques de la vie, qui ont une valeur primordiale pour tous nos
jeunes.
Tous ceux qui se trouvent dans nos coles et dans nos autres
institutions devraient, comme Daniel, se maintenir en rapports troits
avec la Source de toute sagesse, an de devenir capables datteindre
aux plus hauts sommets dans tous les domaines. Daniel avait lamour
et la crainte de Dieu; conscient de sa responsabilit envers Dieu, il
dveloppait toutes ses facults pour rpondre, autant que possible,
la sollicitude aimante du grand Instructeur. Les quatre jeunes
Hbreux ne permettaient pas des mobiles gostes et lamour
des amusements dabsorber un temps prcieux. Ils travaillaient de
bon cur, avec une grande promptitude desprit. Lidal quils ont
poursuivi est accessible toute la jeunesse chrtienne. Counsels
to Parents, Teachers, and Students, 281-284. [371]
127. Divertissements dangereux pour la jeunesse
Le dsir des passe-temps agrables et excitants est une tentation
et un pige pour le peuple de Dieu, particulirement pour les jeunes.
Satan prpare sans cesse de nouveaux appts pour distraire les esprits
et les empcher de se prparer srieusement en vue des vnements
imminents. Il se sert des mondains pour entraner les tourdis dans
les plaisirs du monde. Spectacles, lectures, et quantits dautres
distractions tendent encourager lamour du monde et affaiblir la
foi.
Satan est un ouvrier persvrant, un ennemi habile et implacable.
Toute parole imprudente, toute atterie, tout ce qui tend inspirer
moins dhorreur pour le pch, il sen saisit, il cultive la mauvaise
semence, pour quelle prenne racine dans la jeunesse et quelle
produise une moisson abondante. Il est trompeur dans toute la force
du terme, cest un charmeur adroit.
Il a des lets prpars avec art, qui ont toute lapparence de
linnocence, dans lesquels les jeunes et les imprvoyants se laissent
prendre. Lesprit de lhomme est naturellement port aux plaisirs et
la satisfaction de soi-mme. Lun des stratagmes de Satan consiste
tellement occuper les esprits avec des amusements mondains quil
ne reste plus de temps pour la question : quen est-il de mon me?
Une epoque malheureuse
Nous vivons une poque malheureuse par rapport la jeunesse.
La socit se montre toujours plus dispose laisser la jeunesse [372]
suivre ses propres inclinations. Si leurs enfants se montrent dr-
gls, les parents simaginent que, quand ils seront devenus grands
et auront appris raisonner, ils abandonneront deux-mmes leurs
mauvaises habitudes et deviendront des hommes et des femmes
utiles ! Quelle erreur ! Pendant des annes, ils ont permis lennemi
densemencer le jardin du cur, ils ont laiss grandir et se fortier
de mauvaises tendances, comme sils ne discernaient pas les dan-
349
350 Messages la Jeunesse
gers cachs et laboutissement lamentable dun sentier paraissant
conduire au bonheur. Dans bien des cas, tout ce que lon pourra faire
plus tard pour ces jeunes gens-l ne servira plus rien.
En gnral, le niveau de la pit parmi les chrtiens est trs bas ;
les jeunes ont quelque peine rsister aux inuences mondaines
exerces par certains membres dglise. La plupart des chrtiens de
nom, sous les dehors dune vie chrtienne, vivent en ralit pour
le monde. Ils naiment pas vritablement les choses clestes, parce
quils nen voient pas la beaut. Beaucoup se disent chrtiens parce
que le christianisme est respect. Ils ne voient pas que lon ne peut
tre vraiment chrtien sans porter la croix; leur religion est incapable
de les dtourner des plaisirs mondains.
Celui-ci va au bal et participe tous les amusements qui lui sont
offerts. Un autre, sans aller aussi loin, participe dautres plaisirs,
des ftes champtres, des spectacles, divers amusements mon-
dains ; et il serait difcile lil le mieux exerc dapercevoir la
moindre diffrence entre de telles personnes et des incrdules.
Il nest pas facile, dans ltat actuel de la socit, de retenir ses
enfants dans la bonne voie en leur enseignant les rgles bibliques.
Souvent, les enfants simpatientent, souffrent mal la discipline, et
veulent suivre leur propre voie. Entre dix et dix-huit ans, lon est en- [373]
clin penser quil ny a pas de mal participer, avec dautres jeunes
gens, des runions mondaines. Mais les parents chrtiens, qui ont
de lexprience, voient le danger. Ils connaissent le temprament
individuel de chacun de leurs enfants ; ils savent quelle inuence
ces choses peuvent exercer sur lesprit ; sils dsirent vraiment le
salut de leurs enfants, ils devraient les empcher de participer ces
amusements excitants.
Quand les enfants prennent la dcision dabandonner les plaisirs
du monde pour devenir disciples du Christ, combien le cur des pa-
rents diligents et dles se trouve soulag! Cependant, le travail des
parents nest pas achev. Ces jeunes gens, qui viennent de sengager
dans la guerre contre le pch, contre les mauvaises tendances du
cur naturel, ont particulirement besoin des conseils et des soins
vigilants de leurs parents.
Divertissements dangereux pour la jeunesse 351
Un temps depreuve pour la jeunesse
Les jeunes observateurs du sabbat qui ont cd linuence du
monde seront soumis de rudes preuves. On voit approcher les
dangers des derniers jours : les jeunes gens seront exposs des
preuves imprvues. Ils seront jets dans la dtresse et lanxit, et
la sincrit de leur foi sera mise lpreuve. Ils font profession dat-
tendre le Fils de lhomme; cependant, quelques-uns dentre eux ont
donn un triste exemple aux incrdules. Loin de renoncer au monde,
ils ont voulu participer des ftes champtres et dautres runions
de ce genre, se persuadant de linnocence de leurs amusements. Or,
ce sont justement de tels plaisirs qui les loignent de Dieu et font
deux des enfants du monde.
Quelques-uns sont constamment attirs vers le monde. Leurs
ides et leurs sentiments saccordent beaucoup mieux avec lesprit
du monde quavec lesprit dabngation qui anime les disciples du [374]
Christ. Il ne faut pas stonner sils prfrent la compagnie de ceux
avec lesquels ils saccordent plus facilement. Mais ils exercent une
inuence trop grande parmi le peuple de Dieu, auquel ils se mlent
et dont ils portent le nom, alors quils sont un sujet de scandale pour
les incrdules et pour les membres dglise faibles et non sanctis.
Par ce temps dpuration, ces chrtiens de nom devront se convertir
entirement et se sanctier en obissant la vrit; sans quoi ils
seront laisss dans le monde pour y recevoir leur rtribution.
Dieu ne reconnat pas comme siens ceux qui aiment les plaisirs.
Seuls, ceux qui ont de labngation, qui vivent sobrement, hum-
blement et saintement, sont de vritables disciples de Jsus. Ils ne
trouvent aucun plaisir aux conversations lgres et vides des per-
sonnes qui aiment le monde.
Se separer du monde
Des sacrices attendent les vritables disciples du Christ. Ils
doivent viter les lieux de divertissements parce quils ny trouvent
pas Jsus, ni aucune inuence tendant leur donner le got des
choses clestes et les faire crotre en grce. Pour obir la Parole
de Dieu, ils renonceront toutes ces choses et vivront part.
352 Messages la Jeunesse
Cest donc leurs fruits que vous les reconnatrez
1
, a dit le
Sauveur. Tous les vrais disciples du Christ portent du fruit sa gloire.
Ils montrent, par leur vie, quune bonne uvre a t accomplie en
eux par lEsprit de Dieu; ils portent des fruits de saintet. Ils mnent
des vies nobles et pures. Des actes de justice sont la preuve vidente
dune vraie pit : ceux qui ne portent pas de tels fruits montrent
quils nont aucune exprience des choses de Dieu. Ils ne sont pas
unis au Cep. Jsus a dit : Demeurez en moi, et je demeurerai en [375]
vous. Comme le sarment ne peut de lui-mme porter du fruit, sil ne
demeure attach au cep, ainsi vous ne le pouvez non plus, si vous ne
demeurez en moi. Je suis le cep, vous tes les sarments. Celui qui
demeure en moi et en qui je demeure porte beaucoup de fruit, car
sans moi vous ne pouvez rien faire
2
.
Tout adorateur du vrai Dieu doit renoncer ses idoles. Jsus
a dit un docteur de la loi : Tu aimeras le Seigneur, ton Dieu,
de tout ton cur, de toute ton me, et de toute ta pense. Cest le
premier et le plus grand commandement
3
. Les quatre premiers
prceptes du Dcalogue exigent que toutes nos affections soient
concentres sur Dieu. Nous devons laimer sans partage. Nous ne
pouvons progresser dans lexprience chrtienne quaprs avoir mis
de ct tout ce qui nous spare de Dieu.
Le Chef suprme de lEglise, qui a choisi son peuple dans le
monde, veut le sparer compltement du monde. Il veut, par lesprit
de ses commandements, attirer lui ses disciples, tout en les sparant
de tout ce qui est mondain. Lamour de Dieu et lobservation de ses
commandements sont incompatibles avec lamiti et avec les plaisirs
du monde. Aucun accord entre Christ et Blial.
Promesses adressees aux jeunes
Une lutte attend les jeunes qui veulent suivre le Christ ; ils ont une
croix quotidienne porter en sortant du monde pour imiter la vie du
Christ. Mais de nombreuses et prcieuses promesses sont adresses
ceux qui cherchent le Sauveur de bonne heure. La Sagesse parle
1. Matthieu 7 :20.
2. Jean 15 :4, 5.
3. Matthieu 22 :37, 38.
Divertissements dangereux pour la jeunesse 353
ainsi aux enfants des hommes : Jaime ceux qui maiment, et ceux
qui me cherchent me trouvent
4
.
Cest pourquoi, ceignez les reins de votre entendement, soyez
sobres, et ayez une entire esprance dans la grce qui vous sera [376]
apporte, lorsque Jsus-Christ apparatra. Comme des enfants obis-
sants, ne vous conformez pas aux convoitises que vous aviez au-
trefois, quand vous tiez dans lignorance. Mais, puisque celui qui
vous a appels est saint, vous aussi soyez saints dans toute votre
conduite
5
. Car la grce de Dieu, source de salut pour tous les
hommes, a t manifeste. Elle nous enseigne renoncer lim-
pit et aux convoitises mondaines, et vivre dans le sicle prsent
selon la sagesse, la justice et la pit, en attendant la bienheureuse
esprance, et la manifestation de la gloire du grand Dieu et de notre
Sauveur Jsus-Christ, qui sest donn lui-mme pour nous, an de
nous racheter de toute iniquit, et de se faire un peuple qui lui appar-
tienne, puri par lui et zl pour les bonnes uvres
6
. Counsels
to Parents, Teachers, and Students, 325-330. [377]
4. Proverbes 8 :17.
5. 1 Pierre 1 :13-15.
6. Tite 2 :11-14.
128. Inculquer de bons principes a la jeunesse
Les jeunes gens devraient tre dirigs par des principes fermes,
qui leur permettent de dvelopper convenablement les facults que
Dieu leur a donnes. Cependant, les jeunes gens suivent volontiers
leurs impulsions dune manire aveugle, sans se proccuper des
principes, ce qui les met constamment en danger. Etant donn quils
nauront pas toujours les directives de leurs parents et de leurs gar-
diens, il convient de les habituer compter sur eux-mmes et se
dominer. Il faut leur apprendre penser et agir en se conformant
des principes de conscience.
Delassement et amusement
Ceux qui se sont livrs ltude devraient avoir un dlassement.
Il ne faut pas soumettre lintelligence un travail forc, car la ma-
chine crbrale est dlicate et suse vite. Le corps a besoin dexercice
aussi bien que lesprit, mais il faut faire preuve de modration dans
les amusements comme en toute autre chose. Il faut donner beau-
coup dattention au choix de nos amusements. Chaque jeune homme
devrait se demander : Quelle inuence ces amusements auront-ils
sur ma sant physique, mentale et morale? Est-ce que mon esprit va
senorgueillir au point doublier Dieu? Est-ce que sa gloire cessera
dtre prsente mes yeux?
Les jeux de cartes doivent tre bannis. Ils provoquent des ten-
dances dangereuses.... Ils nexercent aucune action bienfaisante sur [378]
lme ou sur le corps. Ils nont rien qui soit de nature fortier
lintelligence, lenrichir dides utiles. Les conversations qui les
accompagnent sont souvent triviales et mme dgradantes....
Lhabilet manier les cartes fait souvent natre le dsir den tirer
un prot personnel. On commence par un enjeu minime, on continue
par un plus grand; la soif du jeu nit par entraner une ruine
invitable. Combien ont t conduits, par cet amusement pernicieux,
des pratiques coupables, la pauvret, la prison, au meurtre et
354
Inculquer de bons principes a la jeunesse 355
la potence! Nanmoins, beaucoup de parents naperoivent pas
labme tout prt engloutir notre jeunesse.
Le thtre est un des lieux de plaisir les plus dangereux. Loin
dtre, comme on le prtend, une cole de moralit et de vertu, il est
un foyer dimmoralit. Ces divertissements encouragent des habi-
tudes vicieuses et des tendances coupables. Des chansons lgres,
des gestes obscnes, des expressions et des attitudes impudiques
dpravent limagination et dtruisent la moralit. Un jeune homme
ne peut frquenter de tels spectacles sans se laisser corrompre. Il
ny a pas, dans notre pays, dinuences plus capables dempoison-
ner limagination, de dtruire nos impressions religieuses, dter le
got des plaisirs tranquilles et des sobres ralits de la vie, que les
divertissements offerts par le thtre.
Lamour des spectacles saugmente par la frquentation du
thtre comme le besoin des boissons enivrantes par lusage. Le
plus sr est dviter le thtre, le cirque et tout autre lieu de divertis-
sement suspect.
Il y a des rcrations bienfaisantes pour le corps comme pour
lesprit. Un esprit clair, dou de discernement, saura trouver de
nombreux moyens de dlassement et de rcration, qui seront non
seulement innocents, mais instructifs. Des rcrations en plein air, [379]
la contemplation des uvres de Dieu dans la nature, auront une
action extrmement bienfaisante. Testimonies for the Church
4 :651-653.
Procurer des plaisirs innocents
On ne peut pas demander la jeunesse dtre aussi tranquille et
aussi grave que les personnes dge mr, ni lenfant dtre aussi rai-
sonnable que lhomme adulte. Sil faut condamner les amusements
coupables, parents et matres doivent offrir la jeunesse, en change,
des plaisirs innocents qui nabaisseront pas le niveau de la moralit.
Ne soumettez pas les jeunes des rgles rigides et des contraintes
qui leur donneront limpression dtre opprims et feront natre en
eux le dsir de secouer le joug et de se jeter dans des sentiers de folie
et de ruine. Dune main ferme, douce et prudente, tenez les rnes
du commandement, dirigeant les esprits et surveillant les mobiles
avec tant damabilit, de sagesse et damour quils puissent voir que
356 Messages la Jeunesse
vous dsirez toujours leur bien. Counsels to Parents, Teachers,
and Students, 335.
Le travail missionnaire, une recreation
Les heures qui sont si souvent consacres des amusements ne
procurant aucun repos pour le corps ni pour lme, devraient tre
employes rendre visite aux pauvres, aux malades et ceux qui
souffrent, ou sefforcer de venir en aide quelquun dans le besoin.
Tmoignages pour lglise 2 :600. [380]
129. Inuences malfaisantes
Jexhorte la jeunesse de nos coles se montrer raisonnable.
Dieu naime pas la frivolit chez les jeunes. Leurs sports et leurs jeux
ouvrent la porte un dluge de tentations. On ne devrait pas se laisser
aller des penses vulgaires et basses : les facults intellectuelles
constituent une dotation cleste. Un caractre form en accord avec
les prceptes de la Parole divine manifeste des principes fermes, des
aspirations nobles et pures. Quand le Saint-Esprit coopre avec les
facults de lesprit humain, il en rsulte des impulsions saintes et
leves....
Cest un esprit den bas qui nous pousse des parties de plaisir
vulgaires, o lon ne songe qu manger et boire, chanter et
jouer des instruments de musique. Ces choses constituent une
offrande Satan....
Ceux qui se jettent dans ces amusements frivoles inigent la
cause une souillure ineffaable. Ils font leurs mes des blessures
qui laissent des cicatrices. Mme si celui qui a fait le mal reconnat
ses fautes et sen repent, et quil obtienne le pardon divin, le sens du
discernement, auquel il convient de conserver toute sa sensibilit,
an de pouvoir distinguer entre ce qui est sacr et ce qui est profane,
sera en grande partie dtruit. Counsels to Parents, Teachers, and
Students, 366-368. [381]
357
130. Il y a de la joie dans la religion
La demeure future des justes et leur rcompense ternelle : voil
des sujets levs et ennoblissants quil faut proposer la mditation
de la jeunesse. Insistez sur le merveilleux plan du salut, sur le grand
sacrice accompli par le Roi de gloire an que, grce aux mrites
de son sang et votre obissance, il vous soit donn de vous asseoir
sur le trne du Christ. Un tel sujet devrait susciter les plus nobles
mditations de lesprit. Obtenir la faveur de Dieu, quel privilge! ...
Jeunes amis, un tel emploi de vos loisirs est fait pour vous rendre
heureux. La raison de votre inquitude est celle-ci : vous ngligez
de puiser lunique source du bonheur. Vous vous efforcez sans
cesse de trouver hors du Christ les jouissances qui ne peuvent tre
trouves quen lui. En lui, aucun espoir nest du. Combien lon
nglige le prcieux avantage de la prire! La lecture de la Parole de
Dieu dispose lesprit la prire. Si vous avez si peu dinclination
vous approcher de Dieu par la prire, cest principalement parce
que des lectures qui ont fascin votre imagination et suscit en vous
des passions profanes vous ont disqualis pour cette uvre sainte.
Plus de got pour la Parole de Dieu; lheure de la prire est oublie.
Pourtant, cest dans la prire que le chrtien trouve sa force. Dans
la solitude, le chrtien nest jamais seul ; car il sent la prsence de
Celui qui a dit : Voici, je suis toujours avec vous. [382]
La religion : voil ce qui manque la jeunesse et ce dont elle a
besoin. Rien ne peut la remplacer. Une simple profession de religion
ne suft pas. Des noms peuvent tre inscrits dans des registres
dglise sur la terre, sans ltre dans le livre de la vie. Jai vu quil
ny en a pas un sur vingt, parmi les jeunes, qui sache ce quest une
religion exprimentale. Ils se servent eux-mmes, tout en se disant
serviteurs du Christ ; moins que ne soit rompu lenchantement,
ils ne tarderont pas recevoir la portion des transgresseurs. Ils ont
trouv une voie inniment plus facile que celle du renoncement et
du sacrice pour la vrit. Ils ne jugent pas ncessaire de manifester
du zle en suppliant Dieu avec larmes et avec de grands cris an
358
Il y a de la joie dans la religion 359
dobtenir le pardon de sa grce et la force de rsister aux tentations
de Satan. Christ, le roi de gloire, se rendait frquemment, tout seul,
sur les hauteurs et dans les lieux dserts pour prsenter ses requtes
son Pre; tandis que lhomme pcheur, destitu de toute force,
simagine pouvoir vivre sans cela. Testimonies for the Church
1 :503-505.
* * * * *
Lexemple de Jsus
Jsus condamnait lgosme sous toutes ses formes, cependant il
possdait une grande sociabilit. Il acceptait lhospitalit de toutes
les classes, entrant dans les demeures des riches et des pauvres,
des savants et des ignorants, cherchant dtacher leurs penses des
choses vulgaires pour les xer sur ce qui est spirituel et ternel. Il
nencourageait en aucune faon la dissipation, et sa conduite ne
fut entache daucune ombre de lgret mondaine; il trouvait son
plaisir dans des scnes de bonheur innocent, et il sanctiait, par sa
prsence, les runions sociales. Jsus Christ, 136. [383]
131. Recreations chretiennes
Alors mme que nous cherchons rcrer nos intelligences et
fortier nos corps, Dieu exige en tout temps le meilleur emploi de nos
facults. Nos rcrations devraient tre diriges de manire nous
prparer mieux nous acquitter des devoirs qui nous incombent et
exercer une inuence plus bienfaisante sur notre entourage. Dans ces
occasions, nous devons rentrer chez nous avec une nouvelle vigueur
de corps et desprit, prts nous remettre au travail avec plus de
courage et despoir....
Nous sommes ici-bas pour faire du bien lhumanit; mais si
nous occupons notre esprit aux choses les plus viles, linstar de
ceux qui ne recherchent que vanits et folies, comment atteindre ce
but ?...
Contrastes
Il doit exister un contraste marqu entre les runions rcratives
des disciples du Christ et celles o les mondains cherchent leurs
divertissements. Au lieu de prires et de conversations saintes, les
lvres des mondains font entendre des rires stupides et des conversa-
tions insigniantes. Ils nont quun souci : se donner du bon temps.
Leurs amusements commencent dans la folie et sachvent dans la
vanit. Lorsque nous revenons de nos runions, notre conscience ne
devrait rien avoir nous reprocher lgard de Dieu ou lgard du
prochain; nous devrions avoir lassurance de navoir en rien bless
ou ls les personnes que nous avons rencontres, et de navoir [384]
exerc aucune mauvaise inuence.
Le cur naturel est port au plaisir et la satisfaction de soi-
mme. Lun des stratagmes de Satan consiste justement multiplier
les plaisirs. Il veut que les hommes aient lesprit si avide de divertis-
sements mondains quil ne leur reste pas le temps de se demander :
Quen est-il de mon me? Lamour du plaisir est contagieux. Celui
qui sy adonne court dun lieu lautre, toujours la recherche de
360
Recreations chretiennes 361
quelque amusement. Lobissance la loi divine neutralise cette
inclination, elle rige une barrire contre limpit. Counsels to
Parents, Teachers, and Students, 336, 337.
* * * * *
Les jeunes devraient se souvenir quils auront rendre compte
des avantages reus, comme de lemploi de leur temps et de leurs
capacits. Ils vont se demander : nous refusera-t-on tout amusement,
toute rcration? Faudra-t-il travailler, travailler, travailler sans r-
pit ?
Tout amusement auquel vous pouvez vous livrer aprs avoir
demand avec foi la bndiction divine sera inoffensif. Mais tout
amusement qui vous rend impropres la prire secrte, au culte de
famille ou la runion de prire de lEglise, constitue un danger.
Counsels to Parents, Teachers, and Students, 337. [385]
132. Reunions sociales
Les runions sociales sont protables et instructives au plus haut
degr quand les personnes qui y prennent part ont le cur rempli
de lamour de Dieu; quand elles se runissent pour changer leurs
penses concernant la Parole de Dieu, ou pour examiner les meilleurs
moyens davancer son uvre et de faire du bien leurs semblables.
Quand le Saint-Esprit est lhte dsir, quand rien nest dit ou fait
qui puisse le contrister, Dieu est honor et ceux qui se runissent
jouissent dune rcration utile.
Mais il y a des runions sociales dun genre tout diffrent, o lon
voit, trop souvent, la vanit, lhilarit et la bouffonnerie. Entrans
par lamour des divertissements, ceux qui y prennent part courent le
danger doublier Dieu et de commettre des actes qui font pleurer les
anges prsents.
Le lieu du plaisir devient, pour eux, un paradis momentan. Tous
se laissent gagner par lhilarit et par une folle gaiet. Les yeux
tincellent, les joues sempourprent, mais la conscience sommeille.
Defaut de spiritualite
Un tel enthousiasme et une telle inspiration nont pas une origine
divine, mais sont entirement terrestres. Cest avec tristesse que les
anges du ciel considrent linsouciance de ceux auxquels le Christ a
fait tant de bien. Quand la maladie et la mort viennent surprendre
ceux qui nont cherch que leur propre plaisir, ils saperoivent, trop
tard, que leurs lampes sont prives dhuile et quils ne sont pas prts [386]
achever leur carrire terrestre.
Dans les runions sociales, cest la teneur des conversations qui
rvle ce quil y a dans les curs. On ne reprsente pas convenable-
ment le Christ par des plaisanteries, des mots desprit dont lunique
but est de provoquer le rire. Ceux qui les prononcent ne voudraient
pas devoir en rendre compte au dernier jour. Une mauvaise impres-
sion est produite sur ceux qui coutent, le Christ est couvert dop-
362
Reunions sociales 363
probre. Oh! si la jeunesse voulait apprendre surveiller ses paroles !
Cest par elles que lon sera justi ou condamn. Souvenez-vous
que Jsus vous accompagne partout, coutant vos propos et prenant
note de vos actes. Nauriez-vous pas honte dentendre sa voix et de
savoir quil coute votre conversation? ...
Le chrtien, autrefois zl, qui participe des amusements mon-
dains, se place sur un terrain dangereux. Il abandonne les rgions
quenveloppe une atmosphre cleste et viviante pour se plonger
dans les brumes et les brouillards. Souvent les parties de plaisir et
les runions o lon samuse jettent lopprobre sur la religion du
Christ.
Impossible dy participer de cur tout en restant en communion
avec Dieu. Les paroles quon y entend ne conviennent pas aux
chrtiens : ce nest pas le langage de Canaan. Ces paroles sont en
dsaccord avec les mlodies clestes qui devraient remplir les curs
des enfants de Dieu.
Inuences subtiles
Ceux qui nont quune exprience religieuse articielle se
runissent volontiers pour des amusements agrables, et leur in-
uence se fait sentir sur dautres personnes. Parfois des jeunes gens
et des jeunes lles qui sefforcent dtre chrtiens au sens biblique
du mot se laissent attirer par ces socits. Pour ne pas se singulariser, [387]
ils suivent leur inclination naturelle et se placent sous linuence de
personnes dont lesprit et le cur nont peut-tre pas t touchs par
la grce divine. Sils avaient considr avec prire la rgle divine,
pour voir ce que le Christ a enseign concernant les fruits de larbre
chrtien, ils auraient vu que ces passe-temps taient des banquets
prpars pour empcher les mes de participer au souper des noces
de lAgneau.
Il arrive parfois quen frquentant des lieux de divertissements,
des jeunes qui lon a soigneusement enseign les voies du Seigneur
prouvent les sductions de linuence humaine et sattachent des
personnes ayant reu une ducation entirement mondaine. Ils se
vendent comme esclaves en sunissant pour la vie des personnes
nayant pas lornement dun esprit chrtien. Ceux qui aiment et
servent Dieu avec sincrit ne voudront pas sabaisser au niveau
364 Messages la Jeunesse
du monde en se joignant des personnes qui nont pas le Christ
dans leur cur. Ils tiendront ferme, courageusement, pour le Christ,
mme sils doivent marcher dans le renoncement et le sacrice de
soi-mme.
Lantidote de la frivolite
Le Christ sest astreint des peines et des sacrices pour nous ;
ne pourrions-nous pas renoncer nous-mmes pour lui ? Lexpiation
quil a subie pour nous et la justice quil se prpare nous com-
muniquer ne sont-elles pas des thmes dignes de notre mditation?
Si les jeunes gens voulaient tirer de la Bible les trsors quelle ren-
ferme, en mditant sur le pardon, la paix, la justice ternelle qui
couronnent une vie de renoncement, ils perdraient tout dsir pour
des amusements suspects.
Le Christ est rjoui quand les grands et sublimes thmes du [388]
salut occupent les penses de la jeunesse. Il sempresse, alors, de
devenir lhte permanent du cur, apportant avec lui la joie et la
paix. Lamour du Christ devient dans lme une source deau qui
jaillira jusque dans la vie ternelle
1
.... Quiconque possde cet
amour aimera sentretenir des choses que Dieu a prpares pour
ceux qui laiment.
Le Dieu ternel a trac une ligne de dmarcation entre le saint et
le pcheur, entre le converti et linconverti. Ces deux classes ne se
mlent pas imperceptiblement comme les couleurs de larc-en-ciel ;
elles diffrent comme le jour de la nuit. Le peuple de Dieu ne peut
pas, sans danger, sassocier intimement ceux qui connaissent la
vrit, mais refusent de la mettre en pratique. Parlant de certains
actes de ses ls, qui lui inspiraient de lhorreur, le patriarche Ja-
cob scriait : Que mon me nentre point dans leur conciliabule,
que mon esprit ne sunisse point leur assemble
2
! Il aurait cru
compromettre son honneur en se solidarisant avec les pcheurs. Il a
donn le signal du danger, nous invitant fuir les mauvaises compa-
gnies pour viter la contamination. Par lintermdiaire de laptre
Paul, le Saint-Esprit fait entendre un avertissement analogue : Ne
1. Jean 4 :14.
2. Gense 49 :6.
Reunions sociales 365
prenez point part aux uvres infructueuses des tnbres, mais plutt
condamnez-les
3
. The Youths Instructor, 4 fvrier 1897.
Des reunions sociales acceptables
Linuence est un talent quil faut conserver avec un soin sacr
et qui doit tre employ en vue damener des mes Christ. Que
les jeunes gens et les jeunes lles ne simaginent pas que le Christ
approuve leurs sports, leurs soires et leurs concerts habituels.
Il ma t montr maintes fois quune inuence religieuse bien
caractrise devrait se dgager de nos runions. Si nos jeunes gens
se runissaient pour lire et comprendre les Ecritures, se demandant : [389]
Que dois-je faire pour avoir la vie ternelle? et prenant, ensemble,
position pour la vrit, le Seigneur Jsus rpandrait sa bndiction
dans leurs curs.
Oh! si tous nos membres dglise, si tous les employs de nos
institutions comprenaient que la vie actuelle est une cole o lon
se prpare subir lexamen du Dieu du ciel, en ce qui concerne
la puret de la pense, le dsintressement de laction! Toutes nos
paroles, toutes nos penses, tous nos actes sont enregistrs dans les
livres du ciel....
Cest grce la puissance et linuence de la vrit que nous
pouvons tre sanctis et levs au niveau de lidal que sa Parole
nous propose. On napprend connatre les voies du Seigneur quen
se conformant soigneusement sa Parole. Etudiez sa Parole. The
Youths Instructor, 14 aot 1906. [390]
3. Ephsiens 5 :11.
133. Comment passer les fetes
Il faut des rcrations ceux qui se livrent un travail manuel,
et plus encore ceux qui ont un travail mental. Appliquer son esprit
dune manire constante et excessive mme des sujets religieux
nest ncessaire ni notre salut ni la gloire de Dieu. Il est des
amusements, tels que la danse, les jeux de cartes, dchecs et de
dames, etc., que nous ne pouvons pas approuver parce que le ciel
les condamne. Ces amusements attirent de grands maux. Ils ne
tendent pas au bien, mais exercent une inuence excitante, suscitent
en certains esprits la passion des jeux de hasard et entranent la
dissipation. Tous les jeux de ce genre devraient tre condamns par
les chrtiens et remplacs par quelque chose de totalement inoffensif.
En ce qui concerne nos jours de fte, il ne faut ni se conformer
aux usages du monde, ni nen tenir aucun compte, ce qui occasion-
nerait le mcontentement chez nos enfants. En ces jours o nos
enfants courent le danger de subir de mauvaises inuences, de se
laisser corrompre par les plaisirs excitants du monde, les parents
devraient imaginer quelque chose qui puisse prendre la place des
amusements dangereux. Montrez vos enfants que vous avez cur
leur bien-tre et leur bonheur.
Plusieurs familles vivant dans la mme ville ou dans le mme
village pourraient interrompre les occupations qui exigent un ef-
fort physique et mental pour faire, ensemble, une excursion la
campagne, au bord de quelque lac magnique ou dans un bosquet [391]
agrable, o la nature nous offre ses plus beaux spectacles. Elles
devraient apporter les aliments les plus simples et les plus sains,
des fruits et des crales dexcellente qualit, et dresser leur table
lombre dun arbre ou sous la vote du ciel. Le voyage, lexercice et
le panorama veilleront lapptit, et lon fera un repas royal.
Lors de telles occasions, parents et enfants devraient laisser de
ct leurs soucis, leurs travaux et leurs anxits. Les parents de-
vraient se faire enfants avec leurs enfants et tout leur rendre aussi
366
Comment passer les fetes 367
agrable que possible. Toute la journe devrait tre donne la
rcration.
Un exercice en plein air sera particulirement bienfaisant ceux
que leurs occupations obligent une vie sdentaire. Tous ceux qui
le peuvent devraient saccorder ce bienfait. Ils nauraient rien
perdre et tout gagner. Ils retourneraient leurs occupations avec
un nouveau courage et une plus grande ardeur au travail, et seraient
mieux arms contre les maladies. Testimonies for the Church
1 :514, 515.
Des sources chretiennes de plaisirs
Dieu a prpar des plaisirs dont peuvent jouir les pauvres aussi
bien que les riches, les plaisirs quon prouve en cultivant des
penses pures, en accomplissant des actes dsintresss, en pronon-
ant des paroles de sympathie et en pratiquant la bienfaisance. Ceux
qui accomplissent un service semblable font resplendir la lumire
du Christ sur des vies assombries par la douleur. Testimonies for
the Church 9 :57. [392]
134. Societes litteraires
On demande souvent : les socits littraires sont-elles bienfai-
santes pour la jeunesse? Pour donner cette question une rponse
convenable, il faut tenir compte, non seulement du but avou de ces
socits, mais aussi de linuence quelles ont exerce dans le pass.
Nous nous devons nous-mmes, nous devons la socit et Dieu,
de dvelopper notre esprit. Mais nous ne devrions jamais cultiver
lintelligence aux dpens de la vie morale et spirituelle. La perfec-
tion ne peut tre atteinte que par un dveloppement harmonieux des
facults mentales et morales. Ces rsultats sont-ils obtenus par les
socits littraires telles quelles existent ?
Les socits littraires exercent presque toujours une inuence
oppose celle que leur nom ferait supposer. Diriges comme elles
le sont en gnral, elles font du tort la jeunesse; car Satan met son
empreinte sur ce qui sy fait. Tout ce qui contribue la dignit de
lhomme et de la femme est un reet du caractre du Christ. Moins
il y a, dans ces socits, de ce qui est Christ, moins il y a de ce qui
est susceptible dlever, dafner et dennoblir. Quand les mondains
dirigent ces runions daprs leurs dsirs, lEsprit du Christ en est
exclu. Les esprits sont dtourns des rexions srieuses, de Dieu,
de tout ce qui est rel et substantiel, et ils courent aprs ce qui
est imaginaire et superciel. Socits littraires : si seulement la
ralit rpondait au nom! Quy a-t-il de commun entre la paille et le
froment ? [393]
Cest peut-tre avec de bonnes intentions quon a organis ces
socits littraires ; mais sans la sagesse de Dieu, elles deviennent
un mal. On y admet, en gnral, des personnes sans religion, dont le
cur et la vie ne sont pas consacrs, et on leur cone mme, souvent,
des positions importantes. On croit neutraliser les inuences funestes
par des rglements ; mais Satan, ce gnral habile, se met luvre,
trop souvent avec succs, pour imprimer la socit une direction
conforme ses plans. Le grand adversaire trouve un accs facile
auprs de ceux quil a dirigs dans le pass, et dont il se sert pour
368
Societes litteraires 369
accomplir ses desseins. On introduit des passe-temps susceptibles
dattirer et dintresser les mondains ces runions, et les exercices
de ces prtendues socits littraires dgnrent trop souvent en
spectacles de thtre dmoralisants et absurdes. Tout ceci atte
le cur charnel, qui vit en inimiti avec Dieu, au lieu daffermir
lintelligence et de dvelopper la moralit.
La prsence, dans ces socits, de ceux qui craignent Dieu
ct des non-croyants, ne fait pas que les pcheurs deviennent des
saints. Si le peuple de Dieu sunit volontairement ceux qui sont
mondains et profanes, et sil se place sous leur inuence, il ne tardera
pas tre entran loin de Dieu. Il se peut que rien de grave ne se
produise dans les premiers temps, mais des intelligences qui ne sont
pas soumises lEsprit de Dieu ne saccommoderont pas volontiers
des choses qui sentent la vrit et la justice. Si elles avaient eu
le got des choses spirituelles, elles se seraient ranges parmi les
disciples de Jsus-Christ. Les deux classes obissent des matres
diffrents ; elles sont opposes quant leurs desseins, leurs espoirs,
leurs gots et leurs dsirs. Les disciples de Jsus aiment mditer
les choses raisonnables, senses, ennoblissantes ; en revanche, ceux
qui nont pas lamour des choses sacres ne sintressent ces [394]
runions que si des choses supercielles et irrelles constituent
la partie la plus importante du programme. Peu peu, llment
spirituel est chass par llment contraire, et leffort tent pour
mettre daccord deux principes opposs aboutit un lamentable
chec. On a essay dtablir des socits littraires bienfaisantes
pour tous, dont tous les membres sentiraient leurs responsabilits
morales et se feraient un devoir dviter tout ce qui, dordinaire,
constitue un danger pour la religion dans des socits semblables.
Pour diriger ces socits, il faut des personnes discrtes, doues
dun jugement sain, en communion vivante avec le ciel, qui sachent
reconnatre les mauvaises tendances et qui, sans se laisser tromper
par Satan, savancent dun pas ferme dans la voie de lintgrit,
tenant toujours bien haut le drapeau du Christ. Une telle inuence
commandera le respect et fera de ces runions une bndiction plutt
quune maldiction.
Si des hommes et des femmes dge mr voulaient se joindre la
jeunesse pour organiser et diriger de telles socits littraires, celles-
ci pourraient devenir la fois utiles et intressantes. Mais quand
370 Messages la Jeunesse
ces runions dgnrent et quon ne pense plus qu se divertir,
elles nont plus rien de littraire et dennoblissant. Elles ne font que
dgrader lesprit et le cur.
La lecture de la Bible, un examen critique des sujets bibliques,
des essais crits sur des sujets susceptibles de dvelopper lesprit
et dinstruire, ltude des prophties ou des prcieuses leons du
Christ, voil qui contribuera dvelopper les facults mentales et
accrotre la spiritualit. Une familiarit avec les Ecritures aiguise le
discernement et affermit lme contre les attaques de Satan.
Peu de personnes se rendent compte du devoir quelles ont
dexercer un contrle sur leurs penses et leur imagination. Il est dif- [395]
cile de tenir xe sur des sujets utiles une intelligence indiscipline.
Mais la religion ne saurait eurir quand les penses ne reoivent pas
une direction convenable. Une intelligence qui nest pas absorbe
par les choses sacres et ternelles, sattachera des penses ba-
nales et supercielles. Les facults intellectuelles et morales doivent
tre soumises une discipline; elles ne pourront se fortier que par
lexercice....
Tout comme le cur, lintelligence doit tre consacre au ser-
vice de Dieu. Il a des droits sur tout ce qui est en nous. Le disciple
du Christ ne doit saccorder aucune satisfaction, ne se livrer au-
cune entreprise, si innocente et louable quelle apparaisse, si une
conscience claire lui montre que ces choses auraient pour effet
dabattre son ardeur ou de diminuer sa spiritualit. Tous les chrtiens
devraient sefforcer de refouler la vague du mal et darracher notre
jeunesse aux inuences qui lentraneront la ruine. Que Dieu nous
aide remonter le courant. Counsels to Parents, Teachers, and
Students, 541-544. [396]
135. La danse
Un vrai chrtien se gardera dentrer dans un lieu damusement
quelconque ou de se livrer un passetemps sur lequel il ne puisse
demander la bndiction de Dieu. On ne le verra ni au thtre, ni
au billard, ni aux jeux de boules. Il ne participera pas aux valses
joyeuses ni aux plaisirs ensorceleurs qui chasseraient le Christ de
son esprit.
A ceux qui prennent la dfense de ces divertissements nous
disons : Impossible de nous y livrer au nom de Jsus de Nazareth.
La bndiction divine ne pourrait tre invoque sur lheure passe au
thtre ou au bal. Aucun chrtien ne voudrait trouver la mort en un
tel lieu. Aucun ne voudrait sy trouver lorsque le Christ reviendra.
Quand viendra lheure dernire, et que nous serons mis en pr-
sence du rcit de nos vies, regretterons-nous davoir assist si peu
de parties de plaisir ? Davoir eu si peu de moments de folle gaiet?
Est-ce que, plutt, nous ne regretterons pas amrement davoir gas-
pill tant dheures prcieuses rechercher nos propres satisfactions,
en ngligeant un si grand nombre doccasions qui, si nous avions su
en proter, nous auraient mis en possession de trsors ternels ?
Ceux qui font profession de religion ont pris lhabitude dexcuser
la plupart des plaisirs pernicieux auxquels le cur est attach. En
se familiarisant avec le pch, on devient aveugle, on nen aperoit
plus lnormit. Beaucoup de ceux qui se disent enfants de Dieu [397]
cherchent pallier les pchs que sa Parole condamne en donnant un
but philanthropique leurs orgies. Ils servent ainsi le malin sous la
livre du ciel. Des mes sduites et fourvoyes par ces dissipations
la mode sont perdues pour la vertu et pour lintgrit.
Dans le sentier de la dissipation
La danse et les jeux de cartes sont des passe-temps de salon dans
bien des familles religieuses. On prtend y voir des amusements
familiaux tranquilles auxquels on peut se livrer sans inconvnients,
371
372 Messages la Jeunesse
sous les yeux des parents. Mais lon cultive ainsi le got des plaisirs
excitants, et ce qui a t considr comme inoffensif la maison, ne
tardera pas ltre aussi au dehors. Il reste prouver quil y ait un
bienfait quelconque tirer de ces amusements. Ils ne contribuent ni
la vigueur du corps ni au repos de lesprit. Ils ne communiquent
lme aucun sentiment vertueux. Bien au contraire, ils dtruisent le
got des choses srieuses et des services religieux. Il y a une grande
diffrence, jen conviens, entre ces rencontres aristocratiques et la
promiscuit des salles de danse populaires. Mais ce sont, de part et
dautre, des acheminements vers la dissipation.
La danse, telle quelle se pratique aujourdhui, est une cole
de dpravation, une terrible maldiction pour la socit. Si tous
ceux quelle a ruins dans nos grandes villes, en une anne, taient
rassembls, que dhistoires de naufrages nous apprendrions ! La
plupart de ceux qui cherchent actuellement prendre la dfense de
cet usage seraient pouvants par ses rsultats. Comment des parents
qui se disent chrtiens peuvent-ils induire leurs enfants en tentation
en assistant avec eux de telles scnes de rjouissances ? The
Review and Herald, 28 fvrier 1882. [398]
Le danger des amusements
Lamour des plaisirs est lune des tentations les plus dangereuses,
parce que lune des plus subtiles, parmi celles qui assigent les en-
fants et les jeunes gens de nos villes. Les jours de fte se multiplient ;
les jeux et les courses de chevaux attirent des milliers de personnes,
que lattrait du plaisir loigne des devoirs austres de la vie. Un
argent qui aurait pu tre conomis en vue dun usage plus utile,
souvent le maigre gain du pauvre, est gaspill dans les amusements.
Fundamentals of Christian Education, 422.
* * * * *
Principes directeurs
Plusieurs redoutent tellement des critiques malveillantes ou des
commrages malicieux quils nont pas le courage de se conformer
leurs principes. Ils craignent de sassimiler ceux qui veulent suivre
La danse 373
le Christ jusquau bout. Ils dsirent se conformer aux coutumes
du monde et sassurer lapprobation des mondains. Le Christ sest
donn lui-mme pour nous, an de nous racheter de toute iniquit,
et de se faire un peuple qui lui appartienne, puri par lui et zl
pour les bonnes uvres
1
. The Review and Herald, 29 novembre
1887. [399]
1. Tite 2 :14.
374 Messages la Jeunesse
Section 14 Relations sociales
[400]
Cest par les relations sociales que le chrtien entre en rapport
avec ses semblables. Quil fasse briller la lumire divine quil a
reue sur le chemin tnbreux de ceux qui se perdent.... Son
inuence sociale, sanctie par lEsprit du Christ, laidera
gagner des mes au Sauveur. Rayons de Sant, 369, 370.
136. Se montrer sociable [401]
Tous ceux qui prchent la Parole, tous ceux qui ont reu lEvan-
gile de la grce, devraient suivre lexemple du Christ : lexemple
quil leur a laiss en associant ses intrts ceux de lhumanit. Nous
ne devons pas renoncer la vie sociale. Nous ne devons pas nous
isoler. Pour atteindre toutes les classes, il faut aller leur rencontre.
La plupart du temps les hommes ne viendront pas, deux-mmes,
nous. Ce nest pas seulement du haut de la chaire que la vrit
divine peut toucher les curs. Un autre champ dactivit, quoique
plus humble, est plein de promesses : cest celui quoffrent le logis
du pauvre et le palais du riche, la table hospitalire et les runions
ayant pour but un divertissement lgitime.
Si nous sommes disciples du Christ, lamour des plaisirs ne nous
fera pas nous mler au monde pour participer ses folies. De cela
il ne rsulterait que du mal. Nous ne devons jamais sanctionner le
pch, soit par nos paroles ou nos actions, soit par notre silence ou
notre prsence. Que Jsus nous accompagne partout ; montrons
tous combien il nous est prcieux. Ceux qui enferment leur religion
derrire des murailles de pierres perdent de prcieuses occasions
de faire le bien. Cest par les relations sociales que le christianisme
entre en contact avec le monde. Quiconque a reu lillumination
divine doit clairer le sentier de ceux qui ne connaissent pas la
Lumire de la vie.
Nous devrions tous devenir des tmoins de Jsus. Les inuences
sociales, sancties par la grce du Christ, doivent servir gagner [402]
des mes au Sauveur. Montrons au monde que nous ne sommes pas
absorbs gostement par nos propres intrts, que nous dsirons
que dautres partagent nos bndictions et nos privilges. Quils
voient que notre religion ne nous rend pas durs et autoritaires. Tous
ceux qui afrment avoir trouv le Christ doivent servir comme lui
de manire tre utiles aux hommes.
Ne donnons jamais limpression que les chrtiens sont des gens
sombres et malheureux. Les yeux xs sur Jsus, nous verrons un
376
Se montrer sociable 377
Rdempteur plein de compassion, et nous serons clairs par la
lumire de sa face. O son esprit rgne la paix abonde. Et il y aura
aussi de la joie, produit dune sereine et sainte conance en Dieu.
Le Christ est heureux quand ses disciples montrent que, quoique
humains, ils sont participants de la nature divine. Ils ne sont pas
des statues, mais des hommes et des femmes pleins de vie. Leurs
curs rafrachis par la rose de la grce divine, spanouissent sous
les rayons du Soleil de justice. La lumire qui brille sur eux, ils la
rchissent sur dautres par des uvres tout illumines de lamour
du Christ. Jsus Christ, 138, 139.
* * * * *
Les frequentations inuencent la destinee
La Parole de Dieu insiste sur linuence que les frquentations
exercent mme sur des personnes adultes. Cette inuence est dau-
tant plus grande sur le dveloppement de lintelligence et du carac-
tre des enfants et des jeunes gens. Les compagnons que lon choisit,
les principes que lon adopte, les habitudes que lon contracte d-
cident de notre utilit ici-bas et de notre destine future. Counsels
to Parents, Teachers, and Students, 220. [403]
137. Sociabilite et courtoisie chretiennes
La sociabilit chrtienne est vraiment trop peu cultive par le
peuple de Dieu. Cette branche de lducation ne devrait pas tre
nglige ou perdue de vue dans nos coles.
Il faut apprendre aux lves quils ne sont pas des atomes ind-
pendants, mais que chacun est un l qui doit sunir dautres pour
composer un tout. Cette instruction ne peut avoir nulle part ailleurs
plus de valeur que dans le foyer de lcole. L, les lves ont journel-
lement des occasions qui, saisies, peuvent contribuer grandement
ldication des caractres. Il appartient donc aux lves demployer
leur temps et de tirer parti des circonstances du milieu de manire
dvelopper un caractre qui les rendra heureux et utiles. Ceux qui
se replient sur eux-mmes, ne voulant pas sunir aux autres pour
leur tre utiles, perdent de nombreuses bndictions, car, le contact
mutuel afne et polit, et les relations sociales offrent loccasion de
faire des connaissances, de contracter des amitis, qui crent une
atmosphre dunit et damour, agrable aux yeux de Dieu et des
habitants du ciel.
Dune manire toute spciale, ceux qui ont got lamour du
Christ devraient dvelopper leurs facults sociales, ce qui leur per-
mettrait de gagner des mes leur Sauveur. Le Christ ne doit pas tre
tenu cach dans leurs curs, comme un trsor secret, jalousement
gard pour soi, ou manifest seulement ceux qui leur plaisent. Les [404]
lves doivent tre duqus de telle sorte quils manifestent lidal
du Christ envers ceux qui en ont le plus besoin, mme sils ne sont
pas leurs compagnons de choix. En tout temps et en tous lieux, Jsus
manifestait un intrt compatissant lgard de la famille humaine
et la lumire dune pit joyeuse se dgageait de lui. Nos lves
doivent apprendre marcher sur ses traces, manifester le mme
intrt altruiste, la mme sympathie, le mme amour pour leurs ca-
marades, le mme dsir damener des mes au Sauveur. Le Christ
devrait tre dans leur cur comme une source deau vive jaillissant
378
Sociabilite et courtoisie chretiennes 379
jusque dans la vie ternelle, rafrachissant tous ceux qui viennent
sy abreuver.
Cest prcisment ce vigilant ministre damour en faveur des
autres au temps convenable qui est prcieux aux yeux de Dieu. Ainsi
donc, mme quand ils sont lcole, les lves peuvent, sils sont
dles leur profession, tre de vivants missionnaires du Seigneur. Il
faudra du temps pour cela, mais les moments ainsi employs seront
dune grande utilit, parce que, de cette faon, llve apprendra
comment on doit prsenter le christianisme au monde.
Le Christ ne refusait jamais de se mler aux autres dans des
rencontres amicales. Il acceptait les invitations du pharisien et du
publicain. Dans ces circonstances, chacune de ses paroles tait une
odeur de vie pour les convives, car il saisissait loccasion de cette
heure de rapprochement pour leur enseigner quelques belles leons
en rapport avec leurs besoins. Cest ainsi quil apprit ses disciples
comment ils devaient se comporter, quils fussent dans un milieu
religieux ou dans un milieu incrdule. Tmoignages pour lglise
2 :511-513. [405]
138. Principes directeurs
Nos curs appartiennent Jsus. Il sest acquis nos mes un
prix inni ; il intercde auprs du Pre en qualit de Mdiateur,
non pas en mendiant mais en vainqueur qui rclame ses droits. Il
peut sauver compltement, car il est toujours vivant pour intercder
en notre faveur. Il nest pas doffrande plus prcieuse, de don plus
estimable que lon puisse prsenter Dieu quun jeune cur. Tout
ce que vous tes, toutes vos capacits sont un dpt sacr que Dieu
vous a con pour que vous le lui rendiez en offrande volontaire
et sainte. Vous ne pouvez rien donner Dieu quil ne vous ait dj
donn. Donner son cur Dieu, cest lui offrir un don quil sest
acquis et qui lui appartient dj.
Bien des prtendants font valoir leurs droits sur le temps, les
affections et les forces de la jeunesse. Satan rclame les jeunes
comme sa proprit; le nombre est grand de ceux qui lui donnent
toutes les capacits et tous les talents quils possdent. Le monde
rclame nos curs ; mais ces curs appartiennent Celui qui les a
rachets. Livrs au monde, ils ne tarderont pas semplir de soucis,
de tristesses et de dceptions, devenir impurs et corrompus. Donner
au monde les affections et le service de votre cur, qui appartiennent
Dieu, ce serait le vol le plus coupable. Il nest pas protable de
donner son cur la recherche du plaisir. [406]
Lennemi de toute justice a prpar des plaisirs divers pour les
jeunes gens de toutes conditions, non seulement dans les villes
populeuses, mais partout o se trouvent des tres humains. Satan
cherche embrigader les jeunes parmi ses soldats. Le grand ennemi
sait bien qui il a affaire; il a mis contribution sa science infernale
pour inventer des coutumes et des plaisirs qui dtourneront de Jsus-
Christ les affections de la jeunesse....
380
Principes directeurs 381
Lenfant prodigue
La leon de lenfant prodigue doit servir dinstruction la jeu-
nesse. Il a dpens sa part de lhritage dans des plaisirs coupables
et tumultueux. Il se trouve, sans ami, en pays tranger, couvert de
haillons, affam, enviant leur nourriture aux pourceaux. Il ne lui reste
quun espoir : revenir, repentant et humili, la maison paternelle,
o il sera accueilli, pardonn, rintgr dans lamour du pre. Bien
des jeunes gens, comme lui, vivent dans linsouciance, dans le plaisir
et la prodigalit; tournant le dos aux sources des eaux vives, o ils
pourraient puiser le vrai bonheur, ils vont se creuser des citernes
crevasses qui ne retiennent pas leau.
Linvitation divine
Dieu adresse tous les jeunes cette invitation : Mon ls, donne-
moi ton cur
1
; je le conserverai pur ; jexaucerai ses souhaits en lui
donnant le vrai bonheur. Cest parce que Dieu cherche le bonheur
des jeunes quil leur demande de lui coner leur cur, pour que
toutes les facults de ltre que Dieu a donnes soient conserves
en pleine vigueur, en parfaite sant. Ils sont les dpositaires du don
divin de la vie. Cest Dieu qui fait battre le cur et qui vivie toutes
les facults. De pures jouissances ne dgraderont aucun des dons [407]
de Dieu. Cest pcher contre son propre corps, en mme temps
que contre Dieu, que de rechercher des plaisirs qui dtachent nos
affections de Dieu. Les jeunes gens doivent se souvenir quils ont
t placs lpreuve dans ce monde, pour montrer si leur caractre
les rend aptes vivre avec les anges.
Quand vos camarades vous poussent vers les sentiers du vice
et de la folie, et que tous ceux qui vous entourent cherchent vous
faire oublier Dieu, dtruire les capacits que Dieu vous a cones,
et avilir tout ce quil y a de noble en vous, rsistez. Songez que
vous tes la proprit du Seigneur, achete au prix des souffrances
et de lagonie du Fils de Dieu....
Le Seigneur Jsus rclame vos services. Il vous aime. Si vous
doutez de son amour, regardez au Calvaire. La lumire qui entoure
la croix vous montre limmensit de lamour quaucune langue
1. Proverbes 23 :26.
382 Messages la Jeunesse
ne saurait exprimer. Celui qui a mes commandements et qui les
garde, cest celui qui maime
2
. Faisons une tude diligente des
commandements de Dieu, montrons ensuite que nous sommes des
enfants obissants.
Entoures des compassions divines
Les compassions divines vous entourent chaque instant ; il se-
rait utile dexaminer do vous viennent les bndictions de tous les
jours. Ces prcieuses bndictions divines doivent veiller votre gra-
titude. Vous ne pouvez apprcier la sollicitude divine votre gard,
ni compter les bienfaits de Dieu, aussi nombreux que les gouttes
dune pluie rafrachissante. Des nues de misricorde sont suspen-
dues sur vous, vous serez sensibles au rafrachissement quotidien,
la protection et lamour de Jsus ; vous serez dirigs dans les
sentiers de la paix. [408]
Voyez les gloires de Dieu dans la nature, et que vos curs
slvent avec gratitude vers le Donateur. Le livre de la nature offre
une tude protable lesprit. Ne soyez pas ingrats et insouciants.
Ouvrez les yeux de votre entendement ; voyez les magniques har-
monies que les lois divines font rgner dans la nature; soyez pntrs
de crainte et de respect pour votre Crateur, le Matre souverain des
cieux et de la terre. Voyez-le, avec les yeux de la foi, se pencher sur
vous avec tendresse et vous dire : Mon ls, ma lle, donne-moi ton
cur. Donnez-vous entirement Jsus ; alors vous pourrez dire
avec des curs reconnaissants : Je sais que mon rdempteur est
vivant
3
. Votre foi en Jsus affermira vos desseins et donnera de la
stabilit votre caractre.
Votre bonheur, votre paix, votre joie, votre succs dans la vie,
tout cela dpend dune foi sincre et conante en Dieu. Cette foi
produira une obissance totale aux commandements de Dieu. Rien
de plus efcace pour vous prserver de toute mauvaise habitude;
aucun mobile daction bnie plus puissant que votre connaissance
de Dieu et votre foi en lui.
Croyez en Jsus comme en celui qui pardonne vos pchs et qui
veut vous voir vivre heureux dans les demeures quil est all vous
2. Jean 14 :21.
3. Job 19 :25.
Principes directeurs 383
prparer. Il veut que vous viviez en sa prsence, en possession de la
vie ternelle et dune couronne de gloire. The Youths Instructor,
5 janvier 1887. [409]
139. Linuence des camarades
On ne peut viter que les jeunes gens aient des camarades et
quils nen subissent linuence. Des liens mystrieux relient les
mes entre elles et font quun cur rpond un autre cur. Les
ides, les sentiments, lesprit se communiquent de lun lautre. Ces
rapports peuvent tre soit une bndiction, soit une maldiction. Les
jeunes gens peuvent sentraider et saffermir mutuellement ; dans ce
cas, ils font des progrs dans la conduite et dans la connaissance; ou
alors, en se laissant aller la ngligence et lindlit, ils exercent
une inuence dmoralisante.
Le choix des camarades est une chose laquelle les lves de-
vraient rchir srieusement. Parmi les jeunes gens qui frquentent
nos coles, il y aura toujours deux classes dlves : ceux qui sef-
forcent de plaire Dieu et dobir leurs matres, ceux quanime un
esprit dindiscipline. Les jeunes gens qui se joignent la foule pour
faire le mal mettent leur inuence au service de lennemi des mes ;
ils font dvier ceux qui ne sont pas inbranlablement attachs des
principes de dlit.
On a dit avec raison : Dis-moi qui tu hantes et je te dirai qui tu
es. Les jeunes gens ne se doutent pas de linuence quexerce sur
leur caractre et sur leur rputation le choix de leurs camarades. On
recherche la socit de ceux qui ont les mmes gots, les mmes
habitudes, les mmes usages. Celui qui prfre la compagnie des
ignorants et des vicieux celle des sages et des bons, montre par l [410]
les dfauts de son caractre. Il peut sembler, au premier abord, que
ses gots et ses habitudes diffrent des gots et des habitudes de ceux
dont il recherche la compagnie, mais peu peu ses penses et ses
sentiments subiront un changement ; il nira par sacrier ses bons
principes ; insensiblement mais fatalement, il descendra au niveau
de ses camarades. Comme un courant deau emprunte au sol quil
traverse, de mme les compagnies dteignent sur les principes et les
habitudes de la jeunesse....
384
Linuence des camarades 385
La mesure de la force
Deux choses donnent de la force au caractre : la puissance de la
volont et la matrise de soi-mme. Bien des jeunes gens prennent
pour de la force de caractre ce qui nest que dchanement de la
passion; en ralit, lhomme qui se laisse dominer par ses passions
est faible. La vraie grandeur et la vraie noblesse dun homme sont
proportionnes son aptitude contenir les sentiments par lesquels
dautres se laissent dominer. Lhomme fort cest celui qui, quoique
sensible aux mauvais traitements, saura se contenir et pardonner
ses ennemis.
Dieu nous a donn des nergies intellectuelles et morales ; nan-
moins chacun reste, un haut degr, larchitecte de son caractre.
La construction de ldice se poursuit tous les jours. La Parole
de Dieu nous engage veiller la manire dont nous btissons,
nous assurer que nous construisons sur le Rocher ternel. Le jour
vient qui manifestera pleinement la nature de notre ouvrage. Cest
maintenant le moment pour chacun de cultiver les facults reues de
Dieu et de prparer un caractre utile ici-bas et l-haut.
Un caractre sera affermi et rendu solide par la foi en Christ
comme Sauveur personnel. Ceux qui possdent une foi sincre en
Christ feront preuve de sagesse, sachant que les yeux de Dieu sont [411]
sur eux, que le Juge de tous apprcie leur valeur morale, que les
intelligences clestes attendent de voir quelle sorte de caractre ils
vont former.
Si les jeunes gens commettent de si graves erreurs, cest quils
ne savent pas proter des expriences de ceux qui ont vcu plus
longtemps queux. Les lves ne peuvent pas, sans danger, ignorer
ou tourner en drision les avertissements et les instructions de leurs
parents et de leurs matres. Ils devraient thsauriser chaque leon,
tout en prouvant le besoin dun enseignement plus profond que
celui que peut donner un tre humain. Si le Christ habite dans le
cur par la foi, son Esprit exerce sur lme une action puricatrice
et viviante. Prsente dans un cur, la vrit ne peut que faire sentir
une inuence rformatrice sur la vie....
Elves qui vous trouvez loin de vos foyers, privs de linuence
directe de vos parents, songez que les yeux du Pre cleste sont sur
vous. Il aime la jeunesse. Il en connat les besoins, il en comprend
386 Messages la Jeunesse
les tentations. Il aperoit toutes leurs possibilits, il est prt leur
venir en aide pour leur permettre datteindre lidal le plus lev, si
seulement ils comprennent leurs besoins et recherchent son secours.
Elves, jour et nuit les prires de vos parents slvent vers Dieu
en votre faveur ; leur tendre sollicitude vous accompagne jour aprs
jour. Ecoutez leurs supplications et leurs avertissements ; soyez dci-
ds tout mettre en uvre pour surmonter le mal qui vous entoure.
Vous ne pouvez savoir avec quelle habilet lennemi travaillera cor-
rompre vos esprits et vos habitudes et vous inculquer de mauvais
principes.
Il se peut que vous naperceviez pas le danger que vous cou-
rez en faisant le premier pas dans la voie de la lgret et de la
recherche du plaisir, et que vous vous imaginiez pouvoir modier
votre attitude quand vous le voudrez et faire le bien avec la mme [412]
facilit que si vous naviez pas cd au mal. Cest une erreur. Le
choix de mauvaises compagnies en a entran beaucoup, pas pas,
loin des sentiers de la vertu, dans des abmes de dsobissance et de
dissipation o ils nauraient jamais imagin pouvoir tomber.
Llve qui cde la tentation amoindrit son aptitude faire le
bien. Celui qui, par sa mauvaise conduite, devient un instrument
de ladversaire, devra rendre compte Dieu pour avoir plac des
pierres dachoppement sur le chemin dautrui. Pourquoi des lves
sattacheraient-ils au grand apostat ? Pourquoi deviendraient-ils ses
instruments pour en tenter dautres ? Pourquoi ne sefforceraient-ils
pas plutt dencourager leurs camarades et de partager les fardeaux
de leurs matres, de les aider rsoudre des problmes que Satan
sefforce de rendre dsesprment insolubles ? Il est en leur pou-
voir de crer une atmosphre bienfaisante, rconfortante. Chaque
lve peut avoir la conscience de stre rang aux cts du Christ, en
tmoignant son respect pour lordre, pour la diligence, pour lobis-
sance, refusant de prter la moindre parcelle de ses capacits ou de
son inuence au grand ennemi du bien et du beau.
Llve qui respecte consciencieusement la vrit et qui com-
prend bien son devoir peut exercer une inuence salutaire sur ses
camarades. Les jeunes gens qui portent le joug du Christ ne se mon-
treront pas indisciplins ; ils ne chercheront pas gostement leur
propre satisfaction. Un avec Christ en esprit, ils seront aussi un avec
Christ en action. Les lves les plus gs devraient songer quil est
Linuence des camarades 387
en leur pouvoir de faonner les habitudes et les usages des lves
plus jeunes ; ils devraient tirer de chaque occasion tout le parti pos-
sible. Quils soient bien dcids ne jamais livrer leurs camarades
lennemi par leur mauvaise inuence. Jsus sera laide de tous [413]
ceux qui se conent en lui. Etre en communion avec le Christ, cest
disposer du bonheur. Cest suivre les sentiers tracs par le Sauveur,
crucier la chair avec ses affections et ses convoitises, par amour
pour lui. Quand on a fond son espoir sur le Christ, les temptes de
la vie sont impuissantes renverser notre dice.
Dignes de conance et deles
Jeunes gens et jeunes lles, vous de dcider si vous serez dignes
de conance et dles, prts prendre rsolument position pour le
bien en toutes circonstances. Dsirez-vous contracter de bonnes
habitudes ? Recherchez la compagnie de ceux qui ont une moralit
saine et dont lidal tend vers le bien. Les heures prcieuses du temps
de grce vous sont accordes pour vous permettre de remdier tous
les dfauts de votre caractre; cest quoi vous devriez viser, non
seulement en vue dobtenir la vie future, mais aussi pour vous rendre
utiles en cette vie. Un bon caractre est un capital plus prcieux
que lor ou largent. Ce capital nest pas sujet aux paniques ou aux
faillites, et il nous assurera de riches revenus aprs que toutes les
possessions terrestres auront t emportes. Chacun devrait cultiver
avec zle lintgrit, la fermet et la persvrance; ces qualits
assurent leur possesseur une puissance irrsistible qui le rend fort
pour le bien, fort pour rsister au mal, pour supporter ladversit.
Lamour de la vrit, le sens de la responsabilit, le dsir de
glorier Dieu contribuent avec efcacit au progrs de lintelligence.
De tels mobiles daction ne laissent pas un lve dans linsouciance.
Ils lui communiquent un zle ardent. Ils le poussent tudier comme
sous le regard de Dieu, sachant que le ciel entier coopre son du-
cation. Un tel lve deviendra noble, gnreux, aimable, courtois, [414]
imitateur du Christ et capable. Le cur et lesprit agiront en harmo-
nie avec la volont de Dieu. Counsels to Parents, Teachers, and
Students, 220-226. [415]
140. Inuence
La vie du Christ exerait une inuence qui allait constamment en
slargissant comme la vague sur limmense ocan et qui le reliait
Dieu et lhumanit. Par son intermdiaire, Dieu a investi lhomme
dune facult qui le met dans limpossibilit de vivre pour lui-mme.
Individuellement, nous sommes en rapport avec nos semblables ;
nous faisons partie du grand univers de Dieu et nous sommes sous le
poids dobligations mutuelles. Lhomme ne peut pas vivre indpen-
damment de ses semblables, car la prosprit des uns affecte celle
des autres. Le plan de Dieu est que chacun se sente ncessaire au
bien de tous, et quil sefforce de contribuer leur bonheur.
Toute me est entoure dune certaine atmosphre qui lui est
propre. Cette atmosphre peut tre la source de proprits viviantes
de foi, de courage et desprance et adoucie par le parfum de lamour,
comme aussi refroidie par des frimas de tristesse, de mauvaise hu-
meur ou dgosme ou empoisonne par quelque pch mignon.
Consciemment ou non, tous ceux qui nous ctoient en subissent les
effets.
Notre responsabilite
Nous ne pouvons pas fuir cette responsabilit. Nos paroles, nos
actes, nos vtements, notre comportement, mme lexpression de
notre visage dgagent une puissance. De limpression que nous
laissons ainsi autour de nous dcoulent des consquences bonnes
ou mauvaises dont nul ne peut mesurer ltendue. Toute impression [416]
cre est une semence qui produira une bonne ou une mauvaise
rcolte, un anneau de la chane des vnements humains dont nous
ignorons la longueur. Si notre exemple en pousse dautres vers la
justice, cest que nous leur communiquons la force de faire le bien.
A leur tour, ils exerceront la mme inuence sur dautres, et ainsi de
suite. Des milliers dmes peuvent ainsi tre appeles bncier
de notre inuence inconsciente.
388
Inuence 389
Jetez une pierre dans un lac, une vague se formera, puis une autre,
et le cercle ira en slargissant, jusquau moment o il atteindra le
rivage. Ainsi en est-il de linuence que nous dgageons. Sans que
nous le sachions, sans que nous puissions la diriger, elle continue
son action pour le bien ou pour le mal.
Le caractre est une puissance. Le tmoignage silencieux
dune vie consacre, sincre et dsintresse possde une puissance
presque irrsistible. En manifestant dans notre vie le caractre du
Christ, nous travaillons avec lui au salut des mes. Ce nest que par
lidentication de notre vie avec la sienne que cette coopration est
possible. Plus tendue sera notre inuence, plus nous pourrons faire
de bien. Quand ceux qui prtendent servir Dieu suivront lexemple
de leur Matre, quand ils pratiqueront les principes de la loi dans leur
vie journalire, quand ils montreront par leurs actes quils aiment
Dieu dun amour suprme et leur prochain comme eux-mmes, alors
lEglise aura la puissance de bouleverser le monde. Les paraboles
de Jsus, 346-348. [417]
141. Le choix des camarades
Il nous faut choisir la socit la plus favorable notre avancement
spirituel, et proter de tous les secours qui sont notre porte;
car Satan sefforcera, en multipliant les obstacles, de retarder notre
marche vers le ciel. Il se peut que nous soyons placs dans des
positions difciles, car on ne peut toujours choisir son entourage;
mais en tout cas, nous ne devons pas nous exposer volontairement
des inuences qui ne favorisent pas le dveloppement dun caractre
chrtien. Si le devoir nous y oblige, nous devrions redoubler de
vigilance et de prires, an que la grce du Christ nous prserve de
toute corruption.
Lot tablit sa rsidence Sodome, parce quil attacha plus dim-
portance aux avantages temporels quaux inuences morales dont il
allait tre entour, avec sa famille. Qua-t-il gagn, au point de vue
des biens de ce monde? Tout ce quil possdait fut dtruit, quelques-
uns de ses enfants prirent dans la ruine de la ville impie, sa femme
fut change en un bloc de sel alors quelle sloignait, et lui-mme
ne fut sauv que comme au travers du feu. L ne sarrtrent pas
les mauvais rsultats du choix goste quil avait fait ; car le caractre
de ses lles tait si contamin par la corruption morale du milieu,
quelles ne savaient plus discerner entre le bien et le mal, entre le
pch et la justice. The Signs of the Times, 29 mai 1884. [418]
390
142. La regle dor
Dans nos rapports avec nos semblables, nous devons nous mettre
leur place, essayer de comprendre leurs sentiments, leurs difcults,
leurs dceptions, leurs joies et leurs douleurs. Nous devons nous
identier eux et les traiter comme nous aimerions ltre si nous
tions dans leur situation. Voil lessence mme de lhonntet.
Cest un autre aspect du commandement : Tu aimeras ton prochain
comme toi-mme
1
. Et cest aussi le rsum de lenseignement des
prophtes. Cest un principe divin qui devra tre magni par tous
ceux qui voudront tre admis jouir de la socit des tres clestes.
Cette rgle dor est le fondement mme de la vritable courtoisie
et cest dans la vie et dans le caractre de Jsus quelle a t le mieux
illustre. Oh! quels rayons de tendresse et de bont manaient de
la vie quotidienne de notre Sauveur ! Quelle douceur procurait sa
prsence! Ses enfants manifesteront le mme esprit.
Ceux en qui Jsus demeure vivront dans son atmosphre. Le
vtement blanc de leur puret exhalera les parfums du jardin de
lEternel. Leur visage resplendira de son clat et illuminera le chemin
des mes lasses et chancelantes.
Celui qui a ralis en quoi consiste la perfection idale du carac-
tre ne manquera jamais de tmoigner autour de lui la sympathie et
la tendresse du Christ. Linuence de la grce doit attendrir le cur,
afner et purier les sentiments et communiquer un sens lev de la
dlicatesse et de la biensance. Heureux ceux qui, 109, 110. [419]
1. Lvitique 19 :18; Matthieu 19 :19; 22 :39; Marc 12 :31.
391
143. Vraie politesse
Le Christ exige que nous reconnaissions les droits de chaque
homme, les droits sociaux aussi bien que les droits religieux. Tous
doivent tre traits avec tact et courtoisie comme des ls et des lles
de Dieu.
Le christianisme fait dun homme un gentleman. Jsus tait
courtois, mme devant ses perscuteurs. Ses vrais disciples doivent
manifester le mme esprit. Voyez laptre Paul, traduit devant
Agrippa : tout son discours est un exemple de parfaite courtoisie
aussi bien que dloquence persuasive. LEvangile nenseigne pas
la politesse formaliste du monde, mais la courtoisie qui a sa source
dans un cur dbordant de bont.
Lobservation de ltiquette la plus rigoureuse ne fera pas dis-
paratre lirritation, la duret de cur et la grossiret du langage.
Le vritable rafnement ne se rvle pas aussi longtemps que nous
considrons notre personne comme le centre autour duquel tout
gravite. Un vrai chrtien puise ses motifs daction dans un amour
profond pour son Matre. Cet amour donne celui qui le possde de
la grce et de laisance dans le maintien; il illumine sa contenance
et adoucit sa voix; il rafne et lve son tre tout entier. Rayons
de Sant, p. 363, 364.
La vraie courtoisie
Les hommes et les femmes qui connaissent la volont de Dieu
devraient absolument apprendre devenir des ouvriers capables dans
sa cause. Ils devraient tre des personnes ayant de la civilit, de la
comprhension; ce quil faut, ce nest pas un simple vernis extrieur [420]
et le sourire affect que lon rencontre chez les mondains, mais cette
dlicatesse et cette vraie courtoisie qui ont des senteurs clestes et
que doivent possder tous ceux qui participent la nature divine. Le
dfaut de dignit vraie et de dlicatesse chrtienne dans les rangs
des observateurs du sabbat tmoigne contre nous et te toute saveur
392
Vraie politesse 393
la vrit que nous professons. Il sagit de parachever lducation
de lesprit et des manires. Ceux qui professent la vrit nhonorent
ni la cause de la vrit ni le Christ sils ngligent de proter de tous
les avantages et de toutes les occasions pour atteindre la stature
parfaite de lhumanit en Christ Jsus. Testimonies for the Church
4 :358, 359.
* * * * *
Le choix des camarades
Les jeunes gens qui vivent en bonne harmonie avec le Christ
choisiront des camarades capables de les aider faire le bien; ils
viteront les frquentations qui ne pourraient contribuer dvelopper
en eux de bons principes et de nobles desseins. On rencontre partout
des jeunes gens dont lesprit a t jet dans un moule grossier. Quand
les circonstances nous mettent en contact avec eux, nous qui avons
pris position, sans rserve, du ct de Christ, nous devons rester
fermement attachs au bien, tel que la raison et la conscience nous
le font connatre. Counsels to Parents, Teachers, and Students,
226. [421]
144. Eviter les mauvaises frequentations
Les jeunes gens devraient srieusement rchir au but de la vie
et veiller ce que leurs habitudes soient exemptes de corruption.
Il faut quils aient de la conance en eux-mmes sils veulent tre
capables dexercer une inuence autour deux. Le nnuphar lacustre
plonge ses racines au-dessous des ordures et du limon; sa tige
poreuse tire tout ce qui est ncessaire son dveloppement et expose
la lumire sa corolle immacule. Il rejette tout ce qui pourrait ternir
et souiller sa beaut.
Ceci nous enseigne une leon : quoique entours dinuences
dltres et ruineuses, nous pouvons nous soustraire la corruption.
Chaque jeune homme devrait rechercher la compagnie de ceux qui,
dun pas ferme, savancent sur le chemin qui monte. Il devrait viter
la socit de ceux qui subissent toutes les mauvaises inuences, qui
sont oisifs, qui nprouvent pas un dsir sincre datteindre un idal
lev, et sur qui on ne peut pas compter. On devrait trouver nos
jeunes gens en compagnie de ceux qui ont la crainte et lamour de
Dieu; ces caractres nobles et fermes ressemblent au nnuphar qui
dploie sa corolle la surface du lac. Refusant de subir les inuences
dmoralisantes, ils nattirent eux que ce qui peut les aider former
un caractre pur et noble. Ils sefforcent de se conformer au Modle
divin. The Youths Instructor, 5 janvier 1893. [422]
Paroles bienfaisantes
Les chrtiens sentretiennent trop peu de leurs prcieuses exp-
riences. Labus du talent de la parole est une cause de faiblesse pour
luvre de Dieu et de dshonneur pour Dieu lui-mme. On caresse
lenvie, les mauvais soupons et lgosme, et la corruption intrieure
se manifeste au dehors par la parole. Plusieurs de ceux qui invoquent
le nom de Christ se livrent de mauvaises penses et de mauvaises
conversations. Il est rare quon les entende mentionner la bont, la
misricorde et lamour que Dieu a manifests en donnant son Fils au
394
Eviter les mauvaises frequentations 395
monde. En retour de ce quil a fait pour nous, ne devrions-nous pas
lui tmoigner notre amour et notre gratitude? Dans notre exprience
chrtienne, ne devrions-nous pas nous entraider par des paroles den-
couragement ? Si vraiment nous aimons le Christ, nous voudrons le
glorier par nos paroles. Souvent, des incroyants sont convaincus en
entendant des paroles pures, de louange et de gratitude envers Dieu.
The Review and Herald, 25 janvier 1898.
* * * * *
Notre inuence
Lexemple et le comportement du chrtien aussi bien que ses
paroles, devraient tendre faire natre, chez le pcheur, le dsir de
sapprocher de la Source de vie. The Review and Herald, 29
novembre 1887. [423]
145. Conversation elevee
Les plus savants ne sont pas toujours les instruments les plus
efcaces au service de Dieu. Il en est beaucoup qui se trouvent mis
de ct, et remplacs par des personnes moins favorises sous le
rapport de la connaissance, mais qui ont appris les choses pratiques
essentielles la vie quotidienne; trop souvent, ceux qui se croient
instruits cessent dapprendre, se montrent pleins de propre suf-
sance, refusent de se laisser instruire, mme par Jsus, le plus grand
Instructeur que le monde ait connu.
Ceux qui ont grandi et ont dvelopp leurs facults intellectuelles
en mditant profondment les Ecritures, an de connatre la volont
de Dieu, pourront occuper des positions utiles, parce que la Parole
de Dieu a accs leur vie et leur caractre. Il faut que cette Parole
accomplisse son uvre particulire, jusqu partager jointures et
moelles et juger les sentiments et les penses du cur. Cest
en se nourrissant de la Parole divine que le chrtien devient fort,
intellectuellement et spirituellement, capable de lutter pour la vrit
et la justice.
Ne pas se contenter dun ideal inferieur
Pourquoi voit-on des jeunes gens, et mme des personnes dge
mr, si facilement entrans dans la tentation et dans le pch?
Cest parce que la Parole de Dieu nest pas tudie et mdite
comme elle devrait ltre. Si elle tait apprcie sa juste valeur, [424]
il y aurait une droiture intrieure, une force spirituelle capable de
rsister toutes les tentations de Satan. Labsence, dans la vie et
dans le caractre, dune volont ferme, inbranlable, vient de ce que
les saintes instructions divines ne font pas lobjet de ltude et de
la mditation. On nglige les efforts ncessaires pour que lesprit
sloigne de tout ce qui est impur et faux pour se concentrer sur de
pures et saintes penses. On ne choisit pas la meilleure part, comme
Marie, en sasseyant aux pieds de Jsus, pour apprendre les leons
396
Conversation elevee 397
sacres du divin Matre, les serrant dans son cur et les mettant en
pratique. La mditation des choses saintes lve et afne lesprit, et
forme de vritables gentlemen chrtiens.
Dieu ne peut accepter celui qui amoindrit ses facults par des
convoitises mondaines, par des penses, des paroles ou des actions
avilissantes. Le ciel est un lieu pur et saint, o personne ne peut entrer
sans avoir t afn, spiritualis, nettoy et puri. Nous avons une
uvre faire en nous-mmes, que nous ne pouvons accomplir sans
la force que Jsus nous donne. Nous devrions tudier la Bible plus
que tout autre livre; nous devrions laimer et lui obir comme
Dieu mme. Il nous faut apercevoir et comprendre ses restrictions et
ses exigences, les tu dois et les tu ne dois pas, et saisir la vraie
signication de la Parole de Dieu.
Avoir lesprit du ciel
Quand on cherche conseil auprs de la Parole de Dieu, quand
on sonde les Ecritures pour y trouver la lumire, des anges clestes
sapprochent pour inuencer lesprit et pour clairer lentendement,
an quil puisse tre dit : La rvlation de tes paroles claire, elle
donne de lintelligence aux simples
1
. On ne stonnera pas de
constater que les jeunes gens faisant profession de christianisme ont [425]
si peu lesprit du ciel en voyant combien peu dattention ils donnent
la Parole divine. Les conseils de Dieu ne sont pas couts ; ses
ordres ne sont pas obis ; on ne recherche pas la grce et la sagesse
den haut pour viter de retomber dans les anciens pchs et pour
faire disparatre du caractre les moindres traces de corruption. Voici
quelle tait la prire de David : Fais-moi comprendre la voie de tes
ordonnances, et je mditerai sur tes merveilles
2
!
Si nos jeunes gens, et mme les personnes dge mr, avaient
lesprit bien dirig, leurs entretiens, lorsquils se rencontrent, por-
teraient sur des sujets levs. Si lesprit est pur, si les penses sont
ennoblies par la vrit divine, les paroles ont le mme caractre;
elles sont comme des pommes dor sur des ciselures dargent
3
.
Mais tant que les chrtiens se contenteront de leur comprhension
1. Psaumes 119 :130.
2. Psaumes 119 :27.
3. Proverbes 25 :11.
398 Messages la Jeunesse
prsente, de leurs usages actuels, et de leur niveau infrieur, les
conversations resteront banales et vaines. Elles resteront terre terre,
elles nauront pas la saveur de la vrit ni du ciel ; elles natteindront
mme pas le niveau des mondains parmi les classes cultives.
Un vigoureux effort de sanctication
Quand le Christ et le ciel deviendront les sujets habituels de
mditation, cela se verra dans la conversation. Le langage sera assai-
sonn de grce, celui qui parle montrera quil a fait son ducation
lcole du divin Matre. Le Psalmiste disait : Je choisis la voie de
la vrit, je place tes lois sous mes yeux
4
. Il thsaurisait la Parole
de Dieu. Celle-ci pntrait dans son entendement, non pas pour y
trouver le mpris, mais pour tre mise en pratique....
Jour aprs jour, heure aprs heure, un effort nergique de re-
noncement et de sanctication doit se poursuivre au-dedans ; alors [426]
les uvres extrieures montreront que Jsus habite dans le cur
par la foi. La sanctication nempche pas une me dacqurir des
connaissances ; au contraire, elle produit lpanouissement de les-
prit, quelle pousse rechercher la vrit comme un trsor ; en re-
vanche, la connaissance de la volont divine fait progresser luvre
de la sanctication. Le ciel existe : avec quelle ardeur nous devrions
nous efforcer dy parvenir !
Je madresse aux lves de nos coles et je les supplie de croire
en Jsus comme leur Sauveur. Croyez quil est prt vous accorder
le secours de sa grce, si vous vous approchez de lui avec sincrit.
Combattez le bon combat de la foi. Saisissez la couronne de la vie.
Luttez, car Satan vous tient dans ses griffes ; si vous ne vous arrachez
pas son emprise, vous serez paralyss et ruins. Lennemi est
droite et gauche, devant et derrire vous ; vous devez le fouler
aux pieds. Luttez pour obtenir la couronne. Luttez, car si vous ne
lobtenez pas vous perdez tout en cette vie-ci et dans lautre. Luttez,
mais que ce soit avec la force du Sauveur ressuscit. The Review
and Herald, 21 aot 1888. [427]
4. Psaumes 119 :30.
146. Faire des folies
Faites des folies pendant quelque temps, chers jeunes amis, et
toute votre vie en sera empoisonne; une heure doubli, une seule
victoire laisse la tentation, cela peut sufre pour imprimer une
mauvaise direction tout le cours de votre vie. Vous navez quune
jeunesse : protez-en. On ne peut refaire le chemin parcouru pour
corriger ses erreurs. Celui-l ne manquera pas de tomber qui, refusant
de rester en contact avec Dieu, se place sur le chemin de la tentation.
Dieu met lpreuve chaque jeune homme. Plusieurs ont cher-
ch excuser leur manque de diligence et de respect pour les choses
saintes par le mauvais exemple donn par des personnes plus ex-
primentes. Mais ceci ne devrait dtourner personne de la bonne
voie. Au jour nal des comptes, aucune de vos excuses actuelles ne
tiendra. Vous serez condamns ; et ce sera justice, parce que vous
connaissiez la voie, mais vous navez pas voulu y marcher.
La tentation
Satan, le grand Sducteur, se dguise en ange de lumire, sap-
proche de la jeunesse avec des tentations spcieuses, et russit la
faire dvier, peu peu, du sentier du devoir. Il nous est prsent
comme un accusateur, un trompeur, un menteur, un bourreau, un
meurtrier. Celui qui pche est du diable
1
. Toute transgression
attire la condamnation sur le coupable et provoque le dplaisir divin. [428]
Dieu discerne les penses secrtes du cur. Si lon caresse des pen-
ses impures, on attire sur soi la condamnation, mme si ces penses
nont pas t traduites par la parole ou par laction. On a perdu sa
puret, le tentateur a triomph.
Chacun est tent quand il se laisse attirer et amorcer par sa propre
convoitise. En suivant ses inclinations, il se dtourne de la vertu et
du bien. Les plus fortes tentations resteraient sans effet si la jeunesse
tait moralement intgre. Cest laffaire de Satan de vous tenter, mais
1. 1 Jean 3 :8.
399
400 Messages la Jeunesse
cest la vtre de lui rsister. Toute la puissance runie des armes de
Satan ne peut contraindre quelquun la transgression. Le pch est
sans excuse.
Tandis que certains jeunes gens gaspillent leurs forces dans la
vanit et la folie, dautres disciplinent leur esprit, accumulent des
connaissances, sarment pour les luttes de la vie, bien dcids
russir. Mais lon ne peut russir dans la vie, quelque effort que lon
fasse pour atteindre les cimes, si lon ne concentre ses affections sur
Dieu. Ceux qui se tournent vers le Seigneur de tout leur cur et qui
repoussent les atteries tendant affaiblir leurs bonnes intentions,
trouveront en Dieu force et conance.
De vains amusements ne donnent pas le bonheur
Ceux qui se plaisent frquenter la socit nissent par tre les
esclaves de leurs passions. Shabiller, aller dans des lieux de divertis-
sements, rire et causer de choses vaines : tel est le seul objet de leur
vie. Ils ne peuvent supporter la lecture de la Bible et la mditation
des choses clestes. Ils sont malheureux sils nont pas de nouvelles
sensations. Ils ne portent pas en eux-mmes laptitude au bonheur ;
ils attendent leur bonheur de la compagnie dautres jeunes gens aussi
tourdis et insouciants queux-mmes. Les forces qui pourraient tre [429]
utilises pour de nobles buts sont follement gaspilles....
Les jeunes gens qui trouvent leur joie et leur bonheur dans la
lecture de la Parole de Dieu et dans la prire ne cessent de se dsal-
trer la Source de la vie. Ils atteindront un niveau de perfection
morale et une largeur de pense que dautres sont incapables de
concevoir. La communion avec Dieu encourage les bonnes penses,
les nobles aspirations, les perceptions claires de la vrit, les mobiles
suprieurs. Dieu reconnat comme ses ls et ses lles ceux qui se
maintiennent ainsi en contact avec lui. Ils montent toujours plus haut,
acquirent une vision toujours plus claire de Dieu et de lternit,
et le Seigneur en fait des instruments pour communiquer au monde
lumire et sagesse....
Demeurer en Jsus cest tre gai, joyeux, heureux en Dieu. Une
amabilit contenue se manifestera dans la voix; le respect des choses
spirituelles et ternelles inspirera les actes ; des chants joyeux, des
chants clestes sexhaleront des lvres. Cest l le mystre de la
Faire des folies 401
pit, difcile expliquer, mais qui se fait sentir. Un cur obstin et
rebelle peut se fermer toutes les douces inuences de la grce di-
vine et toutes les joies du Saint-Esprit ; mais les voies de la sagesse
sont des voies agrables, et tous ses sentiers sont paisibles. Plus le
contact avec le Christ est intime et plus les paroles et les actions ma-
nifesteront la puissance de sa grce conqurante et transformatrice.
Testimonies for the Church 4 :622-626. [430]
147. Hotes irreligieux
Il ne convient pas des chrtiens de choisir la compagnie de
ceux qui nont pas de rapports avec Dieu et dont la conduite lui
dplat. Combien de chrtiens de nom, cependant, saventurent sur
le terrain dfendu. Plusieurs invitent chez eux des parents vains,
lgers, dpourvus de pit; souvent, lexemple et linuence de
ces htes irrligieux produisent une inuence durable sur lesprit
des enfants. Cette inuence a les mmes effets dltres que celle
quexeraient autrefois les Cananens sur les Hbreux auxquels ils
taient mls....
Plusieurs croient devoir faire des concessions leurs parents
et amis irrligieux. Comme il nest pas facile de sarrter sur cette
pente, une concession en amne une autre, et bientt ceux qui au-
trefois suivaient dlement le Christ conforment leur vie et leur
caractre aux coutumes du monde. Le contact avec Dieu est rompu.
Du christianisme, il ne reste que le nom. Quand survient lheure de
lpreuve, on saperoit que son esprance na pas de fondement.
On sest vendu lennemi avec ses enfants. On a dshonor Dieu,
et lon se verra oblig de moissonner ce que lon a sem, quand les
justes jugements de Dieu seront manifests. Le Christ rptera ce
quil disait autrefois Isral : Vous navez point obi ma voix.
Pourquoi avez-vous fait cela
1
? The Signs of the Times, 2 juin
1881. [431]
1. Juges 2 :2.
402
Section 15 Frquentation et mariage
[432]
Les liens de famille sont les plus troits, les plus tendres et les plus
sacrs qui soient. Ils ont t tablis pour tre en bndiction
lhumanit. En effet, le mariage est un bienfait chaque fois quil est
contract avec sagesse, dans la crainte de Dieu et avec le sentiment
des responsabilits quil entrane. Rayons de Sant, 12.
148. Le veritable amour [433]
Lamour est un don prcieux que nous recevons du ciel. Laf-
fection pure et simple nest pas un sentiment ; cest un principe.
Ceux qui sont guids par un vritable amour ne sont ni aveugles,
ni draisonnables. Inuencs par le Saint-Esprit, ils aiment Dieu
pardessus tout et leur prochain comme eux-mmes.
Que ceux qui envisagent le mariage psent chaque sentiment et
surveillent chaque manifestation du caractre de celui ou de celle
qui ils pensent unir leur destine. Que chaque pas vers cette union
soit caractris par la modestie, la simplicit, la sincrit et le dsir
ardent de plaire Dieu et de lhonorer. Le mariage inue sur la vie
prsente et sur la vie future. Un chrtien sincre ne formera pas de
projets que Dieu ne puisse approuver.
Demander conseil
Si vous avez le bonheur de possder des parents pieux, sollicitez
leurs conseils. Exposez-leur vos intentions et protez de leur exp-
rience; vous viterez ainsi bien des chagrins. Par-dessus tout, faites
du Christ votre conseiller, et tudiez sa Parole avec prire.
Une jeune lle ne doit accepter pour poux quun jeune homme
au caractre pur et viril, diligent, entreprenant et honnte, aimant et
craignant Dieu. Le jeune homme choisira pour pouse une personne
qui sache porter sa part des fardeaux de la vie, dont linuence
lennoblisse et llve, et qui le rende heureux par son amour. [434]
Le Sage a dit :
Une femme intelligente est un don de lEternel
1
. Le cur de
son mari a conance en elle.... Elle lui fait du bien, et non du mal,
tous les jours de sa vie.... Elle ouvre la bouche avec sagesse, et des
instructions aimables sont sur sa langue. Elle veille sur ce qui se
passe dans sa maison, et elle ne mange pas le pain de paresse. Ses
ls se lvent, et la disent heureuse; son mari se lve, et lui donne
1. Proverbes 19 :14.
404
Le veritable amour 405
des louanges. Plusieurs lles ont une conduite vertueuse; mais toi,
tu les surpasses toutes
2
. Celui qui trouve une femme trouve le
bonheur
3
. Rayons de Sant, p. 13, 14.
Le choix des camarades
Les jeunes gens chrtiens devraient apporter beaucoup de soin au
choix de leurs amis et de leurs camarades. Prenez garde de peur que
ce que vous pensez tre de lor pur ne se trouve tre, en dnitive, un
vil mtal. Les relations mondaines mettent des obstacles en travers
du chemin de ceux qui veulent servir Dieu; bien des mes sont
ruines par des unions malheureuses, soit dans les affaires, soit dans
le mariage, avec des personnes qui ne peuvent exercer une inuence
ennoblissante. Le peuple de Dieu ne doit jamais saventurer sur un
terrain dfendu. Dieu a prohib les mariages entre croyants et non-
croyants. Trop souvent, cependant, le cur inconverti obit ses
dsirs, et lon contracte des mariages que Dieu ne peut approuver.
Fundamentals of Christian Education, 500. [435]
2. Proverbes 31 :11, 12, 26-29.
3. Proverbes 18 :22.
149. Comment ne pas courtiser
Le manque de fermet et dabngation dans votre caractre est
un srieux dsavantage qui vous empche dacqurir une bonne et
solide exprience religieuse. Il faut cultiver la fermet et lintgrit,
qualits qui sont absolument ncessaires pour assurer le succs dune
vie chrtienne. Si vous avez de lintgrit, vous ne vous laisserez pas
dtourner du droit chemin. Rien ne pourra vous carter de la ligne
droite du devoir ; vous serez dles Dieu. Ni linuence des amis,
ni celle des tres les plus chris ne pourront vous faire dvier de la
vrit; vous ne sacrierez jamais le devoir aux inclinations.
Mon frre, ce serait une erreur de vous laisser attirer par une
jeune lle inexprimente, ne connaissant pas les devoirs pratiques
ordinaires de la vie, et de vous unir elle pour la vie; lerreur serait
dautant plus grande quelle mconnat ses devoirs envers Dieu. La
lumire ne lui a pas manqu; elle a eu des avantages, au point de
vue religieux; mais elle na pas reconnu son tat de misre et de
pch.
Inuence sur lexperience religieuse
Comment pouvez-vous vous attendre la bndiction de Dieu
sur votre union si, dans votre garement, vous ngligez systmati-
quement les runions de prire, o Dieu donne rendez-vous son
peuple, pour jouir de la compagnie dune personne qui naime pas
Dieu?
Ne vous pressez pas. Il ny a pas lieu dencourager les ma-
riages prcoces. Si une jeune lle ou un jeune homme ne tient pas [436]
compte des droits de Dieu, oubliant ses obligations religieuses, il est
craindre quil nait pas gard non plus aux droits de son poux ou
de son pouse. Il est dangereux pour vous de passer trop de temps en
compagnie dune personne de votre choix, en sacriant vos intrts
religieux et en ngligeant les heures de la prire; il y a l une perte
laquelle vous ne devez pas vous rsigner.
406
Comment ne pas courtiser 407
Lhabitude de prolonger les veilles est rpandue, mais ne plat
pas Dieu, mme si vous tes tous les deux chrtiens. Ces heures
tardives nuisent la sant, rendent impropres laccomplissement
des devoirs du lendemain, sans compter quelles ont une apparence
de mal. Mon frre, jespre que vous aurez assez de respect de vous-
mme pour viter cette manire de faire la cour. Si vous recherchez
par-dessus tout la gloire de Dieu, vous procderez avec la plus grande
prudence. Vous ne permettrez pas un sentimentalisme morbide de
vous aveugler au point que vous ne sachiez plus discerner les droits
souverains que Dieu a sur vous en tant que chrtien. Testimonies
for the Church 3 :44, 45.
* * * * *
Mariages precoces
Il ne faut pas encourager les unions prcoces. Quon ne forme
pas des relations aussi importantes et ayant des rpercussions aussi
tendues que celles du mariage sans prparation sufsante, et avant
que les forces physiques et mentales soient bien dveloppes.
Rayons de Sant, p. 12, 13. [437]
150. Fianailles avec des non-croyants
Chre sur L., jai appris que vous projetiez de vous marier avec
une personne qui ne partage pas votre foi religieuse et je crains que
vous nayez pas sufsamment considr cette affaire importante.
Avant de prendre une dcision qui aura une inuence sur tout votre
avenir, je vous conjure dexaminer la question avec soin et prire.
Cette alliance sera-t-elle pour vous une source de vritable bonheur ?
Vous aidera-t-elle dans votre vie chrtienne? Plaira-t-elle Dieu?
Donnerez-vous un exemple que dautres pourront suivre?
La pierre de touche de lamour
Avant de se marier, toute jeune lle devrait tre sre que celui
qui elle va unir sa destine en est digne. Quel est le pass du parte-
naire choisi ? Sa vie est-elle pure? Lamour quil exprime est-il dun
caractre lev et noble ou nest-il quun sentiment superciel ? Ce
jeune homme possde-t-il les traits de caractre qui rendront son
pouse heureuse? Peut-elle trouver la paix et la joie vritables dans
son affection? Lui sera-t-il permis de conserver son individualit,
ou bien son jugement et sa conscience devront-ils tre soumis au
contrle de son mari ? En tant que disciple du Christ, elle ne sappar-
tient pas, elle a t rachete un grand prix. Pourra-t-elle honorer les
droits du Sauveur comme des droits souverains ? Conservera-t-elle
purs et sains son corps et son me, ses penses et ses desseins ? Ces [438]
questions ont une porte vitale pour le bien-tre de toute femme qui
contracte un engagement en vue du mariage.
La religion est ncessaire au foyer. Elle seule peut empcher les
erreurs douloureuses qui aigrissent si souvent la vie conjugale. Il ne
peut y avoir un amour profond, dle et gnreux que l o le Christ
rgne. Lme sera lie lme, et les vies des poux se fondront
harmonieusement. Les anges de Dieu seront les htes du foyer et
leurs saintes vigiles sanctieront la chambre nuptiale. La sensualit
408
Fianailles avec des non-croyants 409
dgradante sera bannie. Les penses seront diriges vers Dieu; cest
lui quiront les dvotions du cur.
Les resultats de la desobeissance
Le cur aspire un amour humain, mais cet amour nest ni assez
fort, ni assez pur, ni assez prcieux pour suppler lamour de Jsus.
Cest seulement en son Sauveur que la femme trouvera la sagesse,
la force et la grce pour affronter les soucis, les responsabilits et les
douleurs de la vie. Elle devrait faire de lui sa force et son guide. Que
la femme se donne au Christ avant de se donner un tre terrestre
et quelle ne contracte aucun engagement qui puisse len empcher.
Ceux qui dsirent le vrai bonheur doivent sassurer la bndiction
du ciel sur tout ce quils possdent et sur tout ce quils font. Cest la
dsobissance Dieu qui remplit de dtresse tant de curs et tant
de foyers. Ma sur, moins que vous ne vouliez un foyer do les
ombres ne disparatront jamais, ne vous unissez pas un ennemi de
Dieu.
Vous devrez entendre ces paroles au jour du jugement, je vous
conjure donc de rchir la dcision que vous allez prendre.
Demandez-vous : Un incroyant ne dtournera-t-il pas mes pen-
ses de Jsus ? Il aime le plaisir plus que Dieu, ne mamnera-t-il
pas aimer les choses quil aime? Le chemin de la vie ternelle est [439]
abrupt et raboteux. Ne vous chargez pas de fardeaux qui retarderont
votre avance....
Je voudrais vous avertir du danger que vous courez avant quil ne
soit trop tard. Vous prtez loreille des paroles douces et plaisantes
et vous nissez par croire que tout sera bien : mais vous ne discernez
pas les motifs qui inspirent ces beaux discours. Vous ne pouvez
pas mesurer la grandeur du mal qui est au fond du cur humain.
Vous ne pouvez pas pntrer derrire le dcor et dcouvrir les piges
que Satan tend pour votre me. Ce dernier voudrait vous amener
suivre une voie qui lui permette de diriger facilement contre vous
les traits de la tentation. Ne lui donnez pas le moindre avantage.
Tandis que Dieu agit sur lesprit de ses serviteurs, Satan travaille
par les ls de la rbellion. Il ny a aucun accord entre le Christ et
Blial. Lharmonie ne peut rgner entre eux. En vous unissant un
incroyant, vous vous placez sur le terrain de Satan; vous contristez
410 Messages la Jeunesse
lEsprit de Dieu et vous perdez sa protection. Oserez-vous affronter
un si terrible dsavantage dans votre bataille pour la vie ternelle?
Un engagement rompu
Vous direz peut-tre : Mais jai donn ma parole. Comment
pourrais-je maintenant la reprendre? Je rponds : Si vous avez fait
une promesse contraire aux Ecritures, il faut absolument lannuler
sans dlai. Puis, humblement devant Dieu, repentez-vous de la folie
qui vous avait amene faire un vu inconsidr. Il vaut bien mieux
reprendre une telle parole, dans la crainte de Dieu, que de la tenir et
de dshonorer ainsi votre Crateur.
Souvenez-vous que vous avez gagner le ciel et viter une
voie qui conduit la perdition. Dieu veut dire ce quil dit. Quand
il interdit nos premiers parents de manger du fruit de larbre de [440]
la connaissance, leur dsobissance ouvrit les cluses du mal sur le
monde entier. Si nous nous dtournons de Dieu, il se dtournera de
nous. La seule attitude qui nous assure la scurit, cest dobir
toutes ses exigences, quelque prix que ce soit, car toutes procdent
de la sagesse et de lamour innis. Tmoignages pour lglise
2 :139-143.
* * * * *
Un jugement mur
Le bien de la socit ainsi que les intrts suprieurs des lves
exigent que ceux-ci sabstiennent de choisir le compagnon de leur
vie alors que leur caractre nest pas encore dvelopp, que leur
jugement nest pas parvenu maturit, quils sont privs des soins
et de la direction de leurs parents....
Cest une bonne uvre que de chercher protger la jeunesse
contre la tentation et de la prparer une vie utile. Il nous plat,
dans nos institutions dducation, de voir reconnatre limportance
dune bonne discipline exercer sur la jeunesse. Puisse le succs
couronner les efforts de nos instructeurs dans cette direction.
Fundamentals of Christian Education, 62, 63. [441]
151. Il faut conseiller et diriger
En ces jours de pril et de corruption, les jeunes gens sont ex-
poss nombre dpreuves et de tentations. Plusieurs naviguent
sur une mer dangereuse. Ils auraient besoin dun pilote, mais ils
hsitent solliciter laide ncessaire, se croyant capables de diriger
leur barque, sans sapercevoir quils risquent de heurter un rcif
cach o leur foi et leur bonheur feront naufrage. Les frquentations
et les perspectives du mariage leur font tourner la tte, et leur seul
dsir est de satisfaire leurs caprices. Plus que jamais, ce moment
important et critique, ils ont besoin dun conseiller sr, dun guide
infaillible. Ils le trouveront dans la Parole de Dieu. Sils ne ltudient
pas dune manire diligente, ils tomberont dans de graves erreurs,
qui compromettront leur bonheur et celui des autres, tant pour la vie
prsente que pour la vie future.
Beaucoup se montrent imptueux et ttus. Ils nont pas prt
loreille aux sages conseils de la Parole de Dieu, ils nont pas obtenu
de prcieuses victoires en luttant contre eux-mmes ; leur volont
orgueilleuse, inexible, les a fait sortir du sentier du devoir et de
lobissance. Considrez votre pass, jeunes amis, examinez atten-
tivement votre conduite la lumire de la Parole de Dieu. Les
obligations envers vos parents, que la Bible place sur vous, ont-elles
reu toute lattention quelles mritaient ? Avez-vous tmoign de la
bont et de lamour la mre qui a pris soin de vous depuis votre
enfance? Avez-vous tenu compte de ses dsirs, ou avez-vous attrist [442]
son cur en suivant vos propres plans ? La vrit que vous professez
a-t-elle sancti votre cur, attendri et subjugu votre volont? Si
ce nest pas le cas, vous avez un travail srieux faire pour redresser
vos torts.
Un guide parfait
La Bible offre un modle de caractre parfait. Ce livre sacr,
inspir par Dieu, crit par de saints hommes, est un guide parfait
411
412 Messages la Jeunesse
dans toutes les circonstances de la vie. Il prsente clairement leurs
devoirs aux jeunes et aux vieux. Ses enseignements dirigeront en
haut lme qui le prend pour guide. Il aura pour effet dlever les-
prit, de perfectionner le caractre, de remplir le cur de paix et de
joie. Beaucoup de jeunes gens, cependant, prfrent se diriger par
leurs propres efforts et soccuper seuls de leurs affaires. Ils devraient
tudier plus attentivement les enseignements de la Bible. Ils y dcou-
vriraient leurs devoirs envers leurs parents et leurs frres en la foi.
Le cinquime commandement est ainsi formul : Honore ton pre
et ta mre, an que tes jours se prolongent dans le pays que lEternel,
ton Dieu, te donne
1
. Nous lisons encore : Enfants, obissez vos
parents, selon le Seigneur, car cela est juste
2
.
Lun des signes montrant que nous vivons dans les derniers jours
cest le fait que les enfants sont rebelles leurs parents, ingrats et
profanes. La Parole de Dieu insiste frquemment sur le respect d
aux parents. Elle inculque aux jeunes gens le devoir sacr daimer
et de chrir ceux qui les ont dirigs depuis leur naissance jusquau
moment o ils atteignent lge mr, et qui attendent deux, mainte-
nant, au moins en grande partie, leur paix et leur bonheur. La Bible
ne fait pas entendre un son incertain sur ce sujet ; nanmoins ses
enseignements ont t trangement mconnus. [443]
Les jeunes gens ont beaucoup de leons tudier ; ils doivent
avant tout apprendre se connatre eux-mmes. Ils devraient avoir
une juste conception de leurs obligations et de leurs devoirs en-
vers leurs parents ; ils devraient constamment studier, lcole du
Christ, tre doux et humbles de cur. Tout en aimant et en hono-
rant leurs parents, ils doivent aussi respecter les avis des hommes
dexprience avec lesquels ils entrent en contact dans lEglise.
Une conduite honorable
Un jeune homme qui jouit de la compagnie dune jeune lle et
qui gagne son amiti linsu des parents, ne se conduit pas noble-
ment, en chrtien, lgard de la jeune lle et des parents de celle-ci.
Par des communications et des rendez-vous secrets il peut obtenir
une inuence sur elle; mais, en agissant ainsi, il ne manifeste pas la
1. Exode 20 :12.
2. Ephsiens 6 :1.
Il faut conseiller et diriger 413
noblesse et lintgrit qui doivent caractriser lenfant de Dieu. Pour
parvenir leurs ns, lui et elle jouent un rle qui manque de fran-
chise et qui est en dsaccord avec la rgle biblique; ils se montrent
indles envers ceux qui les aiment et qui les entourent dune tendre
sollicitude. Des mariages contracts dans de telles conditions ne
sont pas conformes la Parole divine. Celui qui dtourne une jeune
lle de ses devoirs liaux, qui jette la confusion dans son esprit et
lui fait transgresser le cinquime commandement, ne sera pas un
poux dle ses obligations conjugales. A la question : Comment
le jeune homme rendra-t-il pur son sentier ? il est rpondu : En se
dirigeant daprs ta parole
3
. Un jeune homme qui prend la Bible
pour guide ne sgarera pas loin du sentier du devoir et de la scu-
rit. Ce livre bni lui montrera comment conserver son intgrit de
caractre, comment tre vridique, comment viter toute tromperie.
Tu ne droberas point
4
. Ces paroles ont t graves par le doigt [444]
de Dieu sur les tables de pierre; cependant il en est beaucoup qui,
sous main, drobent les affections, ou qui excusent ce pch.
On courtise linsu des parents, on entretient des communica-
tions secrtes, et voici quel en est le rsultat : les affections dune
jeune lle inexprimente, ignorant o ces choses-l conduiront, se
retirent en partie de ses parents pour se placer sur un jeune homme
qui se montre, par sa conduite, indigne de son amour. La Bible
condamne tout ce qui est dshonnte, elle exige la droiture en toutes
choses. Celui qui fait de la Bible le guide de sa jeunesse, la lumire
de son sentier, se conformera en toutes choses aux enseignements
quelle renferme. Il ne voudra pas transgresser un seul iota ou le
moindre trait de lettre de la loi pour quelque motif que ce soit, mme
sil doit faire quelques sacrices. Il croit la Bible, il sait par elle
que la bndiction divine ne pourra pas laccompagner sil scarte
du sentier de la droiture. Mme sil devait jouir dune prosprit
momentane, il nirait par rcolter le fruit de ses actes.
La maldiction de Dieu frappe beaucoup de liaisons intempes-
tives et mal assorties qui se forment notre poque. Ces liaisons
pourraient paratre excusables si la Bible restait dans le vague
ce sujet. Les exigences de la Bible ne sont pas incertaines : elles
3. Psaumes 119 :9.
4. Exode 20 :15.
414 Messages la Jeunesse
visent une puret parfaite en penses, en paroles et en actions. Nous
sommes reconnaissants envers Dieu de ce que sa Parole claire nos
pas pour que chacun puisse reconnatre le sentier du devoir. Les
jeunes gens devraient shabituer consulter ses pages et couter
ses conseils ; car de tristes erreurs sont commises chaque fois que
lon scarte de ses prceptes.
Il faut un jugement sain
Aucun sujet ne devrait, plus que le mariage, tre considr avec
calme et sans passion. Si jamais lon a besoin de prendre conseil de [445]
la Bible, cest bien au moment o lon se prpare sattacher une
autre personne pour la vie. On croit gnralement que le sentiment
doit nous servir de guide dans ce domaine; trop souvent, un senti-
mentalisme morbide saisit les rnes et conduit la ruine. Dans cette
question, les jeunes gens montrent moins dintelligence que partout
ailleurs ; impossible de raisonner avec eux. On dirait quils ont t
ensorcels. Ils refusent de se soumettre Dieu. Enchans par leurs
sens, ils agissent en cachette, comme sils craignaient que quelquun
soppost leurs projets.
La manire clandestine dont se font les frquentations et les
mariages occasionne une somme de malheurs que Dieu seul connat.
Sur ce rcif, des milliers ont fait naufrage. Mme des personnes
faisant profession de christianisme, et qui sont honntes et senses
en dautres choses, commettent ici de redoutables erreurs. Elles font
preuve dun parti pris que rien ne peut changer. Fascines par leurs
sentiments et leurs impulsions, elles nont aucun dsir de sonder la
Bible et dentrer en relation plus intime avec Dieu.
Satan sait exactement qui il a affaire, et il dploie sa sagesse
infernale pour entraner les mes la ruine par tous les moyens. Il
surveille tous nos pas, il offre ses suggestions, et souvent celles-ci
sont suivies de prfrence aux conseils de la Parole de Dieu. Un
let dangereux, tiss avec art, attend les jeunes et les inexprimen-
ts. Il est souvent dissimul sous des apparences trompeuses ; mais
ses victimes se prparent bien des douleurs. Comme rsultat, nous
apercevons des paves dhumanit.
Il faut conseiller et diriger 415
Il faut consulter ses parents
Quand notre jeunesse deviendra-t-elle sage? Jusqu quand cet
tat de chose durera-t-il ? Les enfants ne voudront-ils consulter
que leurs propres dsirs et leurs inclinations, sans tenir compte [446]
des avis et du jugement de leurs parents ? Quelques-uns semblent
ne pas accorder la moindre pense aux dsirs ou aux prfrences
de leurs parents et ne tenir aucun compte de leur jugement mri
par lexprience. Lgosme a ferm la porte des curs lamour
lial. Il faut attirer lattention des jeunes gens sur cette question.
Le cinquime commandement est le seul auquel soit attache une
promesse; mais lamour le traite avec ddain ou lignore entirement.
Bien des jeunes se rendent coupables en ddaignant laffection dune
mre ou les sollicitudes dun pre.
Le tort principal des jeunes et des inexpriments est de ne
pas vouloir que leurs affections soient troubles ou que quelquun
se mle de leurs affaires damour. Sil est un sujet qui doive tre
examin sous tous ses aspects, cest bien celui-ci. Il est indispensable
de proter de lexprience dautrui et dexaminer avec soin et avec
calme les deux cts de la question. La plupart traitent ce sujet
avec trop de lgret. Jeunes amis, prenez conseil de Dieu et de vos
parents, qui craignent Dieu. Faites-en un sujet de prires. Examinez
avec soin tous les sentiments et tous les traits de caractre de celui
qui vous voulez unir votre destine. Vous tes sur le point de faire
le pas le plus important de votre vie : ne vous pressez pas. Aimez,
mais naimez pas aveuglment.
Rchissez srieusement pour savoir si votre vie conjugale sera
heureuse ou malheureuse faute dentente. Posez-vous la question :
Cette union maidera-t-elle marcher vers le ciel ? Augmentera-t-
elle mon amour pour Dieu? Agrandira-t-elle la sphre dans laquelle
je puis me rendre utile en cette vie? Si vous napercevez aucun
inconvnient, marchez de lavant dans la crainte de Dieu.
Si vous vous tes engag dans des anailles sans bien connatre [447]
le caractre de celui ou de celle qui vous voulez vous unir, ne
pensez pas que votre engagement vous oblige dune manire absolue
vous marier, vous unir pour la vie quelquun que vous ne
pouvez ni aimer, ni respecter. Rchissez srieusement avant de
416 Messages la Jeunesse
vous ancer ; mais il vaut inniment mieux rompre un engagement
avant le mariage que de divorcer aprs comme le font beaucoup.
Une pierre de touche : lattitude envers sa mere
Le vritable amour est une plante qui a besoin de culture. La
jeune lle qui dsire une union paisible et heureuse, qui veut chap-
per au malheur et la tristesse, doit se demander, avant de donner
son cur : Mon ami a-t-il une mre? Quelle trempe de caractre
a-t-elle? Reconnat-il ses obligations envers elle? Cherche-t-il
satisfaire ses dsirs et la rendre heureuse? Sil ne respecte pas sa
mre, aura-t-il pour sa femme de lamour, de la bont et de latten-
tion? Quand la nouveaut du mariage aura disparu, continuera-t-il de
maimer ? Supportera-t-il patiemment mes fautes, ou se montrera-t-il
enclin la critique, la domination? Une vritable affection passe
sur bien des fautes ; lamour ne les aperoit pas.
Il ne faut pas compter sur les impulsions
Les jeunes gens se ent trop leurs premires impressions. Ils
ne devraient pas se donner trop facilement, ni se laisser captiver trop
vite par lapparence engageante dun ami. Mais les frquentations,
telles quelles se font aujourdhui, sont quelque chose de trompeur
et de faux, o lennemi des mes a plus faire que le Seigneur. Le
sens commun devrait intervenir ici comme ailleurs ; mais il est de
fait quil a peu dire dans cette question.
Si les enfants avaient plus dintimit avec leurs parents, sils
se conaient davantage eux, leur racontant leurs joies et leurs [448]
douleurs, ils sviteraient bien des peines pour lavenir. Quand ils ne
savent quel parti choisir pour bien faire, quils prsentent la question
leurs parents, telle quils la voient, en leur demandant conseil. Qui,
mieux que des parents pieux, est quali pour montrer les dangers ?
Qui, mieux queux, comprend leurs tempraments individuels ?
Des enfants chrtiens placeront lamour et lapprobation de pa-
rents craignant Dieu au-dessus de tout bienfait terrestre. Les parents
sont capables de comprendre leurs enfants, de prier pour eux et avec
eux pour obtenir la protection et la direction divines. Ils se feront
surtout un devoir de leur indiquer lAmi et le Conseiller qui ne fait
Il faut conseiller et diriger 417
jamais dfaut et qui est touch de leurs inrmits. Celui qui, tent
en toutes choses comme nous, est rest sans pch, sait comment
secourir ceux qui sont tents. The Review and Herald, 26 janvier
1886.
* * * * *
Amour divin
Dans votre union pour la vie, vos affections doivent tre tribu-
taires de votre bonheur mutuel. Il faut que chacun veille celui de
lautre. Telle est la volont de Dieu votre gard. Mais bien que
vous deviez vous confondre au point de ne former quune mme
personne, il ne faut pas que lun ou lautre perde son individualit.
Cest Dieu qui possde votre individualit....
Lme qui vit pour Dieu fait monter vers lui ses affections les
meilleures et les plus leves. La plus grande partie de votre amour
va-t-elle celui qui est mort pour vous ? Si oui, votre amour lun
pour lautre sera conforme lordre du ciel. Tmoignages pour
lglise 3 :109. [449]
152. Mariage premature
Garons et lles se marient alors que leur amour et leur jugement
ne sont pas encore mrs, sans prouver des sentiments nobles et
levs, et assument les engagements de la vie matrimoniale, entrans
par leur passion purile....
Le danger des liaisons precoces
Les liaisons formes dans lenfance ont souvent eu pour rsultat
des unions malheureuses ou des sparations dshonorantes. Des
relations prcoces, tablies sans le consentement des parents, sont
rarement heureuses. Les jeunes affections devraient tre refrnes
jusqu un ge ou lexprience permettra de leur donner libre cours
dune manire honorable et exempte de danger. Ceux qui refusent de
se contenir courent le danger de mener une existence malheureuse.
Une personne nayant pas atteint lge de vingt ans nest gure
mme de choisir le compagnon de sa vie du mme ge. Une fois que
le jugement a mri, on se voit lis lun lautre pour la vie, impropres
se rendre mutuellement heureux. Et alors, au lieu daccepter son
sort, on se laisse aller des rcriminations, le gouffre slargit, on
nit par devenir indiffrents lun lautre et se ngliger. Le mot
de famille na plus rien de sacr. Latmosphre est empoisonne par
des paroles dures et par des reproches amers. A Solemn Appeal,
52. [450]
418
153. Deux categories de mariages
Les mariages prcoces sont une des causes principales des maux
qui existent aujourdhui. Les mariages prmaturs ne contribuent ni
la sant physique ni la vigueur mentale. On ne rchit pas assez
srieusement ce sujet. Bien des jeunes gens agissent par impulsion.
Cette dmarche, qui peut avoir des consquences si graves, heureuses
ou malheureuses, et entraner une bndiction ou une maldiction
pour toute la vie, est entreprise avec prcipitation, sous limpulsion
dun sentiment. Il en est beaucoup qui refusent dcouter un conseil
chrtien....
Des mariages mal assortis ont inond le monde contemporain de
misre et de pch. Quelques mois sufsent, souvent, pour montrer
au mari et la femme que leurs dispositions ne pourront jamais
saccorder ; il en rsulte que la discorde rgne au foyer, au lieu dun
amour et dune harmonie clestes.
Des disputes sur des questions insigniantes laissent de lamer-
tume. La msintelligence et les querelles apportent au foyer un
malheur indescriptible et sparent brutalement ceux que devrait unir
un lien damour. Cest ainsi que des milliers de personnes se sont
sacries, corps et me, par des mariages imprudents, et ont abouti
la perdition.
Sous un joug etranger
Il est dangereux de sallier des mondains. Satan sait fort bien
que le moment du mariage marque la n de lexprience religieuse et [451]
de lutilit de beaucoup de jeunes gens et de jeunes lles. Peut-tre
sefforceront-ils, pendant quelque temps, de vivre dune manire
chrtienne, mais leurs efforts se heurtent linuence persistante
de leur partenaire. Autrefois, ils aimaient parler de leurs joies
et de leurs esprances ; ils cessent bientt den faire un sujet de
conversation quand ils se rendent compte que la personne laquelle
ils ont uni leur destine ny prend aucun intrt. De cette manire,
419
420 Messages la Jeunesse
Satan tisse insidieusement autour deux une toile de scepticisme, et
la foi la vrit steint dans le cur.
Satan sefforce demprisonner les jeunes dans le pch; sil y
russit, il est sr de les possder. Tout effort pour pousser la jeunesse
dans une bonne direction suscite une opposition violente de la part
de lennemi des mes. Celui-ci dteste tout ce qui contribue donner
une juste conception de Dieu et du Christ. Il dirige particulirement
ses efforts contre ceux qui sont dans une condition favorable pour
recevoir la lumire cleste; il sait, en effet, que le moindre lan vers
Dieu augmente leur capacit de rsister ses tentations. Tel un ange
de lumire, il sapproche des jeunes avec des artices habiles ; trop
souvent il russit les faire dvier, peu peu, du sentier du devoir.
Relations convenables
De jeunes personnes qui brusquement sont introduites dans une
nouvelle socit, peuvent tablir des relations qui seront un bien-
fait ou une maldiction. On peut sdier, se fortier, se faire du
bien mutuellement, modier avantageusement sa conduite et ses
dispositions, augmenter ses connaissances ; mais on peut aussi, en
sabandonnant la ngligence et lindlit, nexercer quune
inuence dmoralisante. The Youths Instructor, 10 aot 1899. [452]
Mariages hatifs
Satan est constamment occup prcipiter des jeunes gens in-
expriments dans les liens du mariage. Il ny a pas lieu dtre er
des mariages qui se contractent actuellement. Lon pourrait sassurer
lapprobation du ciel si lon comprenait la nature sacre et les droits
du mariage; il en rsulterait le bonheur des poux, et Dieu serait
glori....
Une religion vraie ennoblit lesprit, afne le got, sanctie le
jugement, et fait participer la puret et aux inuences du ciel ; elle
invite la prsence des anges, elle loigne de plus en plus de lesprit
et de linuence du monde. Testimonies for the Church 2 :252,
253.
* * * * *
Deux categories de mariages 421
Mariages contractes sous linuence de Satan
Satan est activement occup pousser ceux qui nont aucune
afnit lun pour lautre unir leurs intrts. Il le fait avec joie car
il sait que, ce faisant, il peut attirer sur la famille humaine une plus
grande somme de misres et de calamits que de nimporte quelle
autre manire. Testimonies for the Church 2 :248. [453]
154. Se marier et donner en mariage
Dieu a plac les hommes dans le monde, en leur donnant la
possibilit de manger, de boire, de faire du commerce, de se marier
et de donner en mariage; mais ces choses ne doivent tre faites
que dans la crainte de Dieu. Notre vie en ce monde doit tre une
prparation en vue du monde ternel. La grande faute commise aux
jours de No a t celle-ci : les enfants de Dieu se sont allis avec les
lles des hommes. Ceux qui avaient des connaissances religieuses
et qui professaient du respect pour Dieu se sont unis avec des per-
sonnes corrompues ; ils ont voulu se marier indiffremment avec
les personnes de leur choix. Beaucoup de personnes aujourdhui,
prives dune exprience religieuse profonde, feront exactement
ce qui se faisait aux jours de No. Elles se marieront sans r-
chir srieusement, avec prire. Plusieurs prennent des engagements
solennels aussi lgrement que sil sagissait dune simple affaire
commerciale; un vritable amour nest pas la base de leur union.
Lide du mariage semble exercer une inuence enchanteresse sur
lesprit de beaucoup de jeunes gens. Deux personnes se rencontrent ;
elles sprennent lune de lautre et ne pensent plus autre chose.
La raison est aveugle, le jugement est dtrn. Ils nacceptent au-
cun conseil, aucun contrle; ils veulent faire ce qui leur plat sans
sinquiter des consquences. [454]
Fascination profane
Le sentiment qui les domine ressemble une pidmie, une
maladie contagieuse que rien narrte. On se rend compte, dans
lentourage, quun mariage contract dans ces conditions entrane-
rait pour toujours le malheur des poux. Mais les exhortations et
les appels ne servent rien. Peut-tre quune telle union aura pour
effet de paralyser et de dtruire quelquun que Dieu pourrait utile-
ment employer son service; mais tous les moyens de persuasion
chouent.
422
Se marier et donner en mariage 423
Tout ce que peuvent dire des hommes et des femmes dexp-
rience reste sans effet ; ils ont pris une dcision immuable. Ils perdent
tout intrt pour les runions de prire et pour tout ce qui touche la
religion. Ils sont pris lun de lautre au point de ngliger les devoirs
de la vie, comme des choses insigniantes. La lampe de minuit
brle pour ces jeunes couples alors quils parlent de quoi ? De sujets
srieux? Certainement pas, mais plutt de choses frivoles.
Les lois de la sante et des convenances sont violees
Les anges de Satan veillent auprs de ceux qui consacrent une
grande partie de la nuit faire la cour. Si les yeux de ceux-ci pou-
vaient souvrir, ils verraient quun ange prend note de leurs paroles
et de leurs actes. Les lois de la sant et des convenances sont violes.
Mieux vaudrait rserver pour la vie conjugale quelques-unes des
heures ainsi passes faire la cour. Mais, en gnral, le mariage met
n aux attentions de la priode des anailles.
Les heures de la nuit ainsi dissipes, en cette poque de d-
pravation, entranent frquemment la ruine des deux ancs. Satan
triomphe et Dieu se voit dshonor quand des hommes et des femmes
sacrient leur honneur. Une infatuation malheureuse entrane la perte [455]
de lhonneur, et le mariage de telles personnes ne peut tre clbr
avec lapprobation de Dieu. Le mariage se fait sous linuence de
la passion; quand la nouveaut a disparu on se rend compte de ce
que lon a fait. Six mois ne se sont pas couls aprs que lon a pris
ces engagements que les sentiments rciproques ont subi un chan-
gement. Chacun a appris mieux connatre, depuis son mariage, le
compagnon de son choix. Chacun dcouvre des imperfections quil
ne voyait pas alors quil tait aveugl par la passion. Les promesses
faites lautel ne sufsent plus lier les curs lun lautre. Les
mariages htifs, mme au sein du peuple de Dieu, sont suivis de
sparations, de divorces, qui jettent la confusion dans les glises.
Mepris des conseils
Cette faon de se marier et de donner en mariage est conforme
aux plans de Satan, dont les projets se ralisent presque toujours.
Je souffre de mon impuissance lorsquon vient me consulter sur ce
424 Messages la Jeunesse
sujet ; car cest en vain que je fais entendre les paroles de Dieu; on
discute point par point, on croit plus sage de suivre sa propre voie et
lon nit par le faire.
Il en est qui veulent se marier tout prix : ils ne savent pas
rsister leurs dsirs et leurs inclinations. Ils nexaminent pas
la question avec soin et avec prire, sabandonnant la direction
de Dieu et linuence de son Esprit. Ils ne semblent pas avoir
la crainte de Dieu devant leurs yeux. Ils croient tout comprendre
indpendamment de la sagesse divine ou de conseils humains.
Ils saperoivent, trop tard, quils ont commis une erreur, au pril
de leur bonheur terrestre et de leur salut ternel. En acceptant les
conseils qui leur taient donns, ils auraient pu sviter des annes
danxits et de souffrances ; mais ils ont pens en savoir plus long [456]
que tout le monde. Les conseils ne servent rien quand on est dcid
suivre ses caprices. Aucun raisonnement, aucun jugement ne peut
opposer une barrire efcace la violence de la passion.
Les marques dun veritable amour
Lamour est une plante dorigine cleste. Il nest pas quelque
chose de draisonnable et daveugle. Il est pur et saint. Il na rien
faire avec la passion du cur naturel. Tandis quun amour pur
soumet tous ses plans Dieu, et recherche une parfaite harmonie
avec lEsprit de Dieu, la passion se montre entte, irrchie, d-
raisonnable, ne souffrant aucune contrainte, idoltrant lobjet de son
choix.
La grce de Dieu se manifeste dans tout le comportement de
celui qui est anim dun vritable amour. Toutes les dmarches qui
prcdent le mariage sont marques par la modestie, la simplicit,
la sincrit, la moralit et la religion. Ceux qui se placent sous de
telles inuences ne se laisseront pas loigner des runions de prire
et des services religieux par lintrt quils ont lun pour lautre....
Rechercher les directions divines
Si lon avait lhabitude de prier deux fois par jour avant de songer
au mariage, on devrait prier quatre fois par jour quand on se met y
penser. Le mariage exerce une inuence, non seulement sur la vie
Se marier et donner en mariage 425
terrestre, mais aussi sur la vie future. Un chrtien sincre ne voudra
pas excuter ses plans dans ce domaine, sans lassurance que Dieu
lapprouve. Il ne voudra pas choisir lui-mme; il laissera Dieu le
soin de choisir pour lui. Nous ne devons pas chercher notre propre
satisfaction, pas plus que le Christ na cherch la sienne. Je ne veux
pas dire quil faille pouser quelquun quon naime pas. Ce serait
un pch. Mais il ne faut pas se laisser entraner la ruine par le [457]
caprice et par les motions. Dieu exige tout notre cur ; il veut tre
lobjet suprme de nos affections.
La plupart des mariages de notre poque, et surtout la manire
dont ils se font, constituent un signe des derniers jours. Hommes et
femmes se montrent si obstins, que Dieu est compltement laiss
hors de la question. On met la religion de ct, comme si elle navait
rien dire dans cette question importante et solennelle. Mais ceux
qui font profession de croire la vrit, si elle na pas pour effet de
les sanctier et dennoblir leurs penses et leur caractre, sont dans
une condition plus dsavantageuse, aux yeux de Dieu, que le pcheur
qui na pas t clair. The Review and Herald, 25 septembre
1888. [458]
155. Les responsabilites du mariage
Plusieurs se sont maris sans rien possder, sans avoir reu au-
cun hritage. Ils ne possdaient pas la force physique ou lnergie
mentale pour se procurer le ncessaire. Ce sont justement de telles
personnes qui sont les plus presses de se marier, et qui assument,
sans se rendre compte de ce quelles font, des responsabilits qui les
dpassent. Elles nont pas des sentiments nobles et levs, elles ne
comprennent pas les devoirs dun poux et dun pre, elles ne savent
pas ce que cela cote dentretenir une famille. Elles manifestent
la mme insouciance en accroissant leurs charges de famille quen
soccupant de leurs affaires matrielles....
Le mariage, cette institution qui, dans lintention du ciel, devait
tre une bndiction pour lhomme, est devenu, dans la plupart des
cas, par labus qui en a t fait, une redoutable maldiction. La
plupart des hommes et des femmes entrent dans les liens du mariage
comme sil sufsait de saimer pour rsoudre toutes les questions.
Mais ils devraient comprendre que le mariage entrane dautres
responsabilits. Ils devraient se demander si leur progniture sera
forte physiquement, mentalement et moralement. Peu ont obi
des mobiles levs, ont song aux droits de la socit, linuence
bienfaisante ou malfaisante quexercera leur famille. A Solemn
Appeal, 63, 64. [459]
426
156. Un mariage sain et la maitrise de soi-meme
dans le mariage
Ceux qui font profession de christianisme ne devraient pas sen-
gager dans les liens du mariage sans avoir examin la question dun
point de vue lev, avec soin et avec prire, pour voir si Dieu sera
glori par cette union. Ils devraient ensuite rchir srieusement
aux consquences de lexercice de leurs droits conjugaux, et mettre
un principe sancti la base de tous leurs actes.
Voir les consequences de loin
Avant daccrotre sa famille, il faut voir si Dieu sera glori ou
dshonor par ce moyen. Ds le dbut de leur union, et au cours de
chaque anne de leur vie conjugale, les poux devraient sefforcer
de glorier Dieu. Ils devraient rchir avec sang-froid lavenir
de leurs enfants. On na pas le droit de mettre au monde des enfants
qui seront la charge de la socit. A-t-on un mtier permettant
dentretenir une famille et dviter que lon devienne un fardeau
pour dautres ? Si ce nest pas le cas, cest un crime de mettre au
monde des enfants qui auront souffrir du manque de soins, ou
daliments, ou de vtements.
Une passion dominante
On pense peu ces choses en cette poque presse et corrompue.
Les convoitises lemportent, ne souffrant aucun contrle, mme sil [460]
doit en rsulter la faiblesse et la mort. Les passions indomptables
dhommes qui mritent le nom de brutes plutt que celui de maris
imposent des femmes une vie de privations, de peines et de souf-
frances. Des mres mnent une existence misrable, ayant presque
constamment un enfant dans les bras, singniant de leur mieux
lui mettre un peu de pain dans la bouche et quelques hardes sur le
dos. Le monde est plein de misres semblables.
427
428 Messages la Jeunesse
Rien de plus rare quun amour rel, sincre, dvou et pur. On
donne la passion le nom damour. Plus dune femme a t outrage
dans ses sensibilits dlicates et tendres parce que le mariage donnait
au mari le droit dexercer sur elle ses brutalits. Lamour du mari
tait dune qualit si infrieure quil entranait le dgot.
Il faut se dominer
De nombreuses familles vivent dans les conditions les plus mal-
heureuses parce que le mari et le pre laisse les tendances animales
de son tre prdominer sur les facults intellectuelles et morales. Il
en rsulte un sentiment de langueur et de dpression, dont la cause
insouponne est une conduite irrgulire. Nous avons le devoir
solennel, lgard de Dieu, de conserver notre esprit et notre corps
en sant, pour que nous puissions faire du bien lhumanit et offrir
Dieu un service parfait. Testimonies for the Church 2 :380, 381. [461]
157. Lexemple dIsaac
Nulle personne craignant Dieu ne peut, sans danger, sunir
un conjoint qui na point cette crainte. Le bonheur et la prosp-
rit de lhymen dpendent de lunion des deux poux. Or, entre le
croyant et le non-croyant, il existe une divergence radicale de gots,
dinclinations, de projets. Ils servent deux matres distincts et in-
conciliables. Les principes du conjoint croyant ont beau tre purs et
irrprochables, la vie en commun lattirera loin de Dieu.
Celui qui est entr inconverti dans les liens du mariage, et qui
vient se donner Dieu, nen est que plus oblig dtre dle sa
compagne, et vice-versa, quelles que soient leurs discordances en
matire religieuse. On doit nanmoins considrer que les obligations
envers Dieu sont bien plus imprieuses que les relations terrestres,
mme si des preuves ou la perscution devaient en tre le rsultat.
Si cette dlit est accompagne daffection et de douceur, il y a des
chances que le croyant nisse par gagner la foi son conjoint non
croyant. Mais les mariages entre chrtiens et indles sont interdits
dans la Bible. Lordre du Seigneur est formel : Ne vous mettez pas
sous un joug tranger, en vous unissant aux indles
1
.
Divinement honor du titre dhritier de promesses destines
au monde entier, Isaac, g de quarante ans, stait soumis la
dcision de son pre, qui avait charg un serviteur pieux daller lui
chercher une pouse. Le rsultat de ce mariage nous est donn dans
ce touchant tableau de bonheur domestique : Puis Isaac conduisit [462]
Rbecca dans la tente de Sara, sa mre; il prit Rbecca pour femme,
et il laima. Ainsi Isaac fut consol aprs la mort de sa mre
2
.
Quel contraste entre la conduite dIsaac et celle de la jeunesse
actuelle, mme parmi les chrtiens ! Ne voit-on pas, trop souvent,
les jeunes revendiquer comme leur prrogative exclusive le droit de
choisir un poux ou une pouse, sans la moindre ide de consulter
ce sujet soit Dieu, soit leurs parents, et cela mme des annes
1. 2 Corinthiens 6 :14, vers. Synodale.
2. Gense 24 :67, vers. Synodale.
429
430 Messages la Jeunesse
avant dtre arrivs lge de maturit? Quelques annes de vie en
commun sufsent en gnral pour les convaincre de leur erreur, alors
quil est souvent trop tard pour en rparer les funestes consquences.
Cette mme ptulance manifeste dans le choix dun conjoint se ma-
nifeste dans la vie matrimoniale, et le mal saggrave au point quelle
devient intolrable. Nombreux sont ceux qui ont ainsi compromis
leur bonheur en cette vie et leur espoir dune vie future.
La dfrence dIsaac pour le jugement de son pre tait le rsul-
tat de lducation quil avait reue et qui lui avait fait aimer une vie
dobissance. Tout en exigeant de ses enfants le respect de lautorit
paternelle, Abraham prouvait par sa vie quotidienne que cette auto-
rit nmanait pas dune volont goste ou arbitraire, mais quelle
naissait dune affection nayant en vue que leur bien-tre et leur
bonheur. Patriarches et Prophtes, 171, 172.
Sil est un sujet qui devrait tre attentivement examin, et sur
lequel on devrait rechercher le conseil de personnes plus ges et
plus exprimentes que soi, cest le sujet du mariage. Si jamais
la Bible est ncessaire comme conseiller ; si jamais il importe de
demander par la prire les directions de Dieu, cest avant de faire le
pas qui liera deux personnes pour la vie. Patriarchs and Prophets,
175. [463]
Les parents ne doivent jamais oublier leurs responsabilits vis--
vis du bonheur de leurs enfants, pas plus que leur devoir de guider
leurs affections au sujet de leurs futurs compagnons dexistence. Par
leurs paroles et par leur exemple, ils ont pour mission, avec laide de
la grce divine, de former le caractre de leurs enfants de telle faon
que, ds leurs plus tendres annes, ils soient anims de sentiments
purs et nobles, et attirs par le bien et le vrai. Qui se ressemble
sassemble. Implantez de bonne heure dans leur me lamour de la
vrit, de la puret et de la bont, et ils rechercheront la socit de
ceux qui possdent ces mmes dispositions....
Le vrai amour nat dun principe saint et lev, totalement diff-
rent des attachements quveille une amme soudaine qui steint
la premire preuve srieuse. Cest par le dle accomplissement
des devoirs qui incombent la jeunesse au foyer paternel, quelle se
prpare en vue de se crer un foyer son tour. Cest l quelle doit
apprendre le renoncement, la bont, la courtoisie et la sympathie
chrtienne. Celui qui, le cur plein dune chaude affection, quitte
Lexemple dIsaac 431
votre toit pour prendre la direction dun foyer nouveau, saura com-
ment faire le bonheur de celle quil aura choisie pour compagne de
sa vie. Au lieu dtre la n de lamour, le mariage nen sera que le
commencement. Patriarches et Prophtes, 172, 173.

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