Vous êtes sur la page 1sur 97

MURRAY LEINSTER

EL TNEL DEL TIEMPO


MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 1
CAPTULO 1
El asunto del Tnel del Tiempo comenz, en lo que concerna a arrison, con una
serie de acontecimientos tan impro!a!les que parecan una locura, pero que tam!i"n
seme#aron ine$ita!les% En un cosmos dise&ado para que los seres 'umanos lo ocuparan,
sin em!ar(o, de!era 'a!er al(una especie de sal$a(uardia contra las consecuencias de
su idiotez% El Tnel del Tiempo pudo 'a!er sido una de tales sal$a(uardias% Para
al(unas personas eso parece una razona!le deduccin%
) ) )
Era una tarde soleada * !rillante de Pars cuando el asunto apareci en realidad%
arrison esta!a sentado en la terraza e+terior de un ca,etito de la -ue .lamel% /am0s se
,i# en el nom!re% Toma!a un aperiti$o, pensando con a'nco * tratando de no creer en
lo que pensa!a% Una 'ora antes 'a!a salido de la 1i!liot2que 3ationale% Lo que 'a!a
encontrado 'o* era de lo m0s in$erosmil% 3o crea en ello, pero sa!a que era $erdad%
4u serie de descu!rimientos 'a!a lle(ado al punto en el que simplemente no poda
decirse durante m0s tiempo que ,uesen meras coincidencias% 3o lo eran% 5 sus
e+plicaciones resulta!an de tal ndole que pro$oca!an escalo,ros a la columna $erte!ral
de cualquiera% Un 'om!re realmente sensato 'u!iera roto sus notas, se 'a!ra
em!orrac'ado para con,undir sus recuerdos *, lue(o, re(resado a su patria en el primer
a$in% All se 'a!ra ne(ado a s mismo, para siempre #am0s, que 'u!iera encontrado lo
que arrison descu!ri en la pol$orienta seccin de manuscritos de la 1i!liot2que
3ationale%
Pero arrison se !e!i su aperiti$o * ad$irti como los peque&os escalo,ros su!an
* !a#a!an por su espalda% Le supieron mal porque no crea en lo que los causa!a% Pero
all esta!an% Tenan que $er con el cosmos en (eneral% La ma*or parte de los 'om!res
desarrollan con$icciones acerca del cosmos * tales creencias se di$iden en dos clases%
Una de las clases es una con$iccin de que el cosmos no tiene sentido% 6ue e+iste por
casualidad * cam!ia tam!i"n por casualidad, no importando en a!soluto los seres
'umanos% Este criterio proporciona una estupenda complacencia% La otra clase es la
creencia de que el cosmos tiene sentido, que ,ue dise&ado con la idea de que 'u!iesen
personas en "l * que tanto lo que 'acen como lo que les ocurre es importante% Esta teora
parece deprimente%
arrison 'a!a aceptado la se(unda opinin, pero comenza!a a asustarse a causa de
lo que 'a!a encontrado en aquellas p0(inas manuscritas de la pol$orienta sala de
lectura de una !i!lioteca% 5 no le (usta!a tener miedo%
4in em!ar(o, era una a(rada!ilsima tarde de oto&o% Las 'o#as 'a!an estado
ca*endo * $ola!an errantes en torno a la acera con sus apropiados coloridos oto&ales *
el cielo apareca por entre las casi desnudas ramas de los 0r!oles que rodea!an -ue
.lamel% 3o 'a!a nadie en las aceras% 7urante minutos no 'u!o tampoco tr0,ico por
delante del peque&o ca,"% aca simplemente lo !astante ,resco para que arrisson
,uese el nico cliente en todas las mesitas de la terraza%
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 2
A su alrededor 'a!an casas que permanecan en su sitio durante si(los * que, por
tanto, 'a!an adquirido un aire de autosu,iciencia% 7esde lo le#os $ino el rumor del
trueno distante% Un reactor era el causante del sonido, pero era intil tratar de $erlo%
a!a de#ado su estela !astante atr0s% 8nduda!lemente queda!a escondido por los
te#ados o por las c'imeneas%
Lue(o, por ,in, al(uien !a# por la calle% Era un 'ec'o en e+tremo impro!a!le, no
que al(uien !a#ase por la calle, sino quien result ser% Las posi!ilidades en contra de
al(o que en realidad sucede son siempre enormes, so!re todo cuando uno considera el
nmero de otras cosas que podran 'a!er ocurrido en su lu(ar% Pero ciertamente las
posi!ilidades eran incalcula!lemente enormes de que Pepe 5!arra, que estu$o en la
Uni$ersidad de 1re$ard con arrison, que 'a!a compartido con "l un curso en an0lisis
estadstico, 9no: estu$iese !a#ando por -ue .lamel en este particular momento, cuando
arrison 'a!a lle(ado a dudar de su propia cordura%
Pero all esta!a% ;ino animoso 'acia el ca,"% arrison lle$a!a a&os sin $erle, cuatro
en realidad% La ltima $ez ,ue en U+!rid(e, Penns*l$ania, cuando un c'orreante polica
esta!a sacando a Pepe del ro -oland, para arrestarle a los pocos minutos, pero que se
$io o!li(ado a aceptar el c0lido a(radecimiento de Pepe con un ,uerte apretn de manos%
A'ora !a#a!a por -ue .lamel en una tarde de oto<,o% 3o era un 'ec'o pro!a!le, pero s
de la clase de cosas que suelen suceder%
4alud a arrison con un (rito de ale(ra%
= >Por el amor del cielo? @6u" 'aces aquA @7nde 'as estadoA @Cmo es posi!leA
@Cu0nto tiempo lle$as en ParsA @Conoces a al(una c'ica interesanteA
arrison le estrec' la mano * Pepe se de# caer en la silla opuesta% Bir a arrison
con o#os apro!adores%
=Lle$o aqu dos meses = di#o arrison con una mueca =% 3o conozco c'icas%
Creo que $o* a tratar de ol$idar por qu" $ine%
Pepe tam!orile en la mesa% Pidi al(o de !e!er por encima del 'om!ro% 7i#o a
arrison acaloradamenteC
= >Pues a'ora nos di$ertiremos? @7nde te alo#asA @6u" 'acesA @Por qu" no
conoces c'icasA
=e tenido tra!a#o = contest arrison% 4e e+plic =C Ten(o una ta mu* $ie#a%
4e o,reci a costearme un doctorado en ,iloso,a% 5 di#o que, puesto que $i$ aqu
cuando era peque&o%%% 'asta que cumpl los doce%%%, de!era tratar de recordar mi ,ranc"s%
5 *o tu$e una loca idea que enca#a!a en la proposicin% Era al(o que el pro,esor Carroll
di#o una $ez en clase% @Te acuerdas de "lA As que $ine a recuperar mi ,ranc"s * reunir
material para mi tesis% Bi ta est0 satis,ec'a% O#al0 no 'u!iese pensado #am0s en eso% =
arrison (uard silencio durante un momento% Lue(o cam!i de con$ersacin=% @5 t,
qu" 'as 'ec'oA
Pepe descri!i con entusiasmo sus acti$idades desde la ltima $ez que $iera a
arrison% a!a estado en su casa, en B"#ico% 7urante una temporada $i$i en
Te'uantepec% >6u" c'ica m0s estupenda? Lue(o estu$o en Te(uci(alpa% >Aquella
tam!i"n era encantadora? >5 despu"s $i$i en A(uas Calientes * el nom!re le enca#a!a
per,ectamente? Ella era rubaya
1
D1E, una pelirro#a% >A'? Pero 'u!ieron dis(ustos% 4u
,amilia le en$i a .rancia 'asta que se ol$idase el asunto% A'ora se porta!a mu* !ien%
En serio, @qu" es lo que 'aca arrison en ParsA
=e estado 'ur(ando = contest arrison =, en la seccin de manuscritos de la
1i!liot2que 3ationale% @4a!as, Pepe, que 'ace si(lo * medio antes de Pasteur, 'u!o
al(uien que descri!i con detalle la idea de que 'a!ran cositas $i$as demasiado
1
Todas las pala!ras * ,rases en ne(ritas, $ienen i(ual en el ori(inal% DNota del T%E
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 3
peque&as para ser $istas%%% de 'ec'o, ("rmenes%%% que podan ser los causantes de las
en,ermedades conta(iosasA
F
%
Pepe se tom su !e!ida, radiante% Asinti con la ca!eza mientras c'asquea!a los
la!ios% Por encima, el sordo rumor del reactor se ale# (radualmente% Un ta+i cruz -ue
.lamel, do!lando la si(uiente esquina% Las 'o#as cadas producan susurros al rozar con
la calzada%
= @PuesA=di#o Pepe, de#ando el $aso en la mesa=% @6u" 'a* de esoA
=Es monstruoso = contest arrison =% Pero aca!o de descu!rir en las notas de
Cu$ier, *a sa!es, el naturalista, que en 1GHI un indi$iduo llamado de 1assompierre le
escri!i acerca de una teora que podra ser de inter"s para un sa!io preocupado por la
'istoria natural% 5 descri!i, mu* clara * simplemente, las le*es mendelianas de la
'erencia% Pero esto suceda m0s de medio si(lo antes de que Bendel las descu!riera%
= @Eso es monstruosoA= di#o Pepe%
=3o = continu arrison con al(o de aspereza =% La semana pasada descu!r en
el la!oratorio notas de Amp2re%%% el 'om!re que tanto a$eri(u acerca de la electricidad,
como t *a sa!es%%% indicando que al(uien llamado de 1assompierre le escri!i en 1GHJ,
dici"ndole, con muc'o respeto, que 'a!an cosas tales como las corrientes alternas%
E+plic, en pala!ras monosla!as, cmo se podan (enerar * para qu" se podran
utilizar%
Pepe alz las ce#as%
=Ese 1assompierre = o!ser$ =, era todo un persona#e% Be interesa de manera
e+tra&a% 7e 'ec'o%%%
=Era m0s que un persona#e = le cort arrison =% Escri!i a Laplace, el
astrnomo, ase(ur0ndole que Barte tena dos lunas, mu* peque&as * pr+imas a su
super,icie% Tam!i"n di#o que 'a!an tres planetas m0s all0 de 4aturno * que el conti(uo
tena un perodo de oc'enta * cuatro a&os * dos lunas, una retr(rada% 4u(iri que se le
poda llamar Urano% A&adi que en el a&o 1GHG 'a!ra una no$a en Perseo, >* la 'u!o?,
* ,irma!a, respetuosamente, de 1assompierre%
=5a empiezas a interesarme = di#o Pepe =% a* un de 1assompierre en%%%
=Al(uien escri!i a /ean<.ranKois C'ampollion, el e(iptlo(o = continu con
mor!osidad arrison =% Aca!a!a de ser descu!ierta la piedra de la -osetta, pero nadie
poda utilizarla toda$a% En la carta se le deca e+actamente cmo desci,rar la
inscripcin e(ipcia% C'ampollion no le 'izo caso durante diez * seis anos% Lue(o pro!
el sistema su(erido, pero sin re,erirse a la carta que quiz0s 'a!a ol$idado% -esult% Pero
'a!a sido descrito en 1GHL por de 1assompierre%
=E$identemente, un (enio uni$ersal = asinti Pepe <<% Pero%%%
=La(ran(e, el matem0tico = continu arrison, con dis(usto =, tena un
corresponsal que le e+plic los principios del an0lisis estadstico% Buri antes de
terminar su 9Bec0nica Analtica:, as que no 'a* modo de sa!er si le prest atencin%
Pero la descripcin era tan clara que 'a!ras #urado que la escri!i el pro,esor Carroll%
Pues%%% sucedi que ,ue de 1assompierre% .ue tam!i"n de 1assompierre quien, alrededor
de 1G1F, escri!i a la< Academia de Ciencias * o,reci la interesante teora de que los
0tomos podan compararse a sistemas solares en miniatura, con partculas car(adas
ne(ati$amente or!itando un comple#o ncleo de distintas masas% A&adi que todos los
elementos m0s pesados que el !ismuto seran inesta!les, rompi"ndose a ritmos distintos
con respecto a los dem0s elementos m0s li(eros%
F
ec'o 'istrico% La teora ,ue reci!ida con desprecio por /o'n Asdruc, ,sico de Lus 8; de .rancia% La
teora de los ("rmenes ,ue de,endida por A(ustine auptman * C'ristian Lon(ius, entre otros% D Nota del
Autor%E
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 4
=Tales a,irmaciones = di#o Pepe con reser$a =, no son ,0ciles de creer% 7espu"s
de todo, madame Curie%%%
= >Lo s"? = di#o arrison temeroso =% 3o es posi!le% Pero ese mismo de
1assompierre, quien, a propsito muri en 1GJG, a la edad de no$enta * nue$e a&os,
tam!i"n escri!i a 7esmarets, el (elo(o, * le cont la $erdad so!re el petrleo,
inclu*endo los productos de la destilacin ,raccionada% @Comprendes por qu" deseara
no 'a!er pensado nunca en e+aminar todo este materialA
Pepe tom un sor!o de su $aso * $ol$i a de#arlo en la mesa%
=Con,ieso que me 'as interesado en ese de 1assompierre = o!ser$ =% >3o sa!a
nada de esto? @Pero adnde $as a pararA
=Ten(o miedo de descu!rirlo = admiti arrison =% M Pero se dice que
Talle*rand ,ue su ami(o ntimo% 5 Talle*rand #am0s cometi nin(n $erdadero error al
deducir lo que sucedera% 3apolen a,irma!a que esta!a posedo por el dia!lo% En lu(ar
de eso, esta!a posedo por la amistad de de 1assompierre% Puedo mostrarte en los
papeles de Talle*rand que 'a!a predic'o la (uerra ci$il americana% >Bira, Pepe, de
1assompierre sa!a que 'a!ra un Ba+imiliano, emperador de B"#ico, cincuenta a&os
despu"s, en su ,uturo?
4e detu$o% 4e senta raro% a!a e+perimentado un moment0neo $a'do% Era casi
impercepti!le, pero pareca como si la calle 'u!iera cam!iado sutilmente * las ramas de
los 0r!oles *a no estu$ieran e+actamente donde 'a!an estado% a!a un um!ral en
cierta casa de la acera opuesta que !ruscamente le pareci errneo%
Pepe le mir con curiosidad%
= @6u" es esoA= pre(unt =% @Un emperador Ba+imiliano de B"#icoA @7e qu"
est0s 'a!landoA
arrison empalideci% -ecorda!a 'a!er dic'o las pala!rasC 9Ba+imiliano,
emperador de B"#ico:% Al pronunciarlas le parecieron per,ectamente razona!les%
Esta!an llenas de si(ni,icado% Pero a'ora no% Tenan relacin con al(uien llamado
3apolen 888, de eso esta!a se(uro% 5, claro que 'u!o un 3apolen 888, i(ual que 'a!a
'a!ido un 3apolen 8;, etc"tera% Pero en cierto modo eso le pareca equ$oco% 5 #am0s
'u!o un Ba+imiliano de B"#ico%
=4ospec'o = di#o con una s!ita mezcla de a$ersin * ali$io =, que su,ro al(n
trastorno% e estado diciendo tonteras%
Pero la e+presin de Pepe tam!i"n 'a!a cam!iado% Pareca tur!ado%
=3o esto* se(uro, pero a'ora que recuerdo%%% La memoria es !astante $a(a% Be
parece que 'u!o cierta 'istoria, quiz0s una no$ela, acerca de un Ba+imiliano% 4u esposa
se llama!a%%%
=Carlota = di#o arrison%
= Pero s! = asinti Pepe, ali$iado =% >4e(uro? >emos ledo la misma no$ela en
al(n momento? u!ieron slo cuatro emperadores de B"#ico * nin(uno se llam%%%
4e interrumpi% 4e qued con la !oca a!ierta% Otra $ez el aire tena una d"!il
sensacin de em!ria(uez% 7e nue$o, uno no poda estar se(uro de e+perimentarla% Las
ramas de los 0r!oles se(uan pareciendo cam!iadas, como si 'u!ieran crecido de
manera distinta del modo en que antes se les $io% Una puerta, al otro lado de la calle
adquiri tono normal, apareciendo en donde antes no 'a!a estado%
=1ueno, @qu" dia!los%%%A= e+clam Pepe =, @por qu" di#e esoA >Pues claro que
'u!o un emperador Ba+imiliano? >Era un loco? >Pas todo su tiempo compilando el
li!ro o,icial de la etiqueta que tena que o!ser$arse en su corte, mientras que con sus
partidarios esta!a siendo sitiado por 4u0rez, quien, con el tiempo, le 'izo ,usilar?
1
% >5
1
Escri!ir un li!ro so!re la etiqueta era, 'istricamente, la ma*or preocupacin de Ba+imiliano mientras
permaneci sitiado en 6uer"taro, antes de su captura * e#ecucin% DNota del Autor%E
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 5
Carlota se $ol$i loca * $i$i en 1"l(ica 'asta 1NFO? @Por qu" di#e que no 'u!o
emperador Ba+imilianoA @Por qu" sospec'" que am!os 'a!amos ledo simplemente la
misma no$elaA 5%%% >7ios mo?%%% @de dnde saqu" la idea de que 'a!an 'a!ido cuatro
emperadores me#icanosA @Esto* locoA
arrison se(ua palidsimo%
=Lo a$eri(uaremos% = Llam" (olpeando so!re la mesa% ;ino el camarero%
arrison pa( * le dio una !uena pro pina% Lue(o pre(untC
= @4a!e usted si 'u!o al(una $ez un emperador de B"#icoA
El camarero se mostr encantado de responder%
=Mais oui! .ue el arc'iduque Ba+imiliano de a!s!ur(o, colocado en el trono de
B"#ico por 3apolen 888% .ue ,usilado por los repu!licanos en 6uer"taro% Es una parte
de la 'istoria, msieur, que leo como distraccin%
arrison, mu* serio, do!l la propina% 7i#oC
=Merci = * #unto con Pepe se le$antaron de la mesa% Bientras se(uan calle a!a#o,
Pepe di#o con tristezaC
= >;a*a, me pre(unto cu0ntos camareros en B"#ico podran 'a!ernos dic'o eso? >5
se trata de nuestra 'istoria? @Pero por qu" 'ice ese ridculo tan espantosoA @Por qu"A
@Acaso actu" de manera e+tra&aA @7e!era $er a un m"dicoA @A un psicoanalistaA
arrison contest con cierta aspereza%
= @Te acuerdas del pro,esor CarrollA >Be (ustara $erle? 7i#o al(o que me 'izo
a!ordar este asunto% @Te acuerdas AA,irm que el cosmos, tal como se le conoce, es
meramente la posi!ilidad estadstica que tiene el $alor de la unidad% >Be (ustara $erle
analizar la pro!a!ilidad estadstica de de 1assompierre?
= >A', s? >7e 1assompierre?%%% 5o%%% =Pepe se interrumpi% Al ca!o de un instante,
di#o =C 5o tam!i"n pens" 'o* en el pro,esor Carroll% a* una tienda, mu* curiosa% 4e
llama, 9Carroll, 7u!ois et Cie:% En el escaparate se dice que son importadores *
e+portadores desde 1GHI% E+'i!en incre!les o!#etos, aparentemente del perodo
napolenico, pero a!solutamente nue$os * en per,ectas condiciones% 8ncluso o,recen
reimpresiones del 9Boniteur: de 1GHI% >Pero se llaman 9E+portadores e 8mportadores:?
Lue(o di#o indi(nadoC
= @Pero por qu" 'ice *o esa loca a,irmacin acerca de cuatro emperadores de
B"#icoA 7urante se(undos cre tranquilamente que eso era la 'istoria de mi pas%
arrison se enco(i de 'om!ros% Permaneci a!sorto en su propio pro!lema% Al
poco, di#o con una especie de sardnico inter"sC
= @Te (ustara or al(o $erdaderamente insano, PepeA 0(ase un supuesto
imposi!le * el asunto de 1assompierre * su correspondencia resulta tam!i"n imposi!le
por completo% a* slo un 'ec'o para 'acer inima(ina!le el supuesto%
= @6u" supuestoA
=4i ,uese posi!le $ia#ar en el tiempo =contest arrison =, * uno tu$iese la
prue!a de que un 'om!re, all0 por los a&os 1GHH, conociera las le*es de Bendel * que la
corriente alterna pudiese ser til%%% cuando en aquella "poca ni siquiera la corriente
continua era empleada%%% * los 'ec'os acerca de la astronoma, cuando los telescopios
eran incapaces de descu!rir detalles, * cmo los #ero(l,icos se podran desci,rar, *
principios per,ectamente $0lidos del an0lisis estadstico, * la real estructura de los
0tomos, * la radioacti$idad, * lo que podra 'acerse con el petrleo% 4i eso ,uese
posi!le, me re,iero a $ia#ar en el tiempo, todos estos retazos de in,ormacin podran
'a!er sido conocidos por un 'om!re de la "poca de 3apolen, siempre que 'u!iese
estado relati$amente !ien in,ormado * 'u!iera retrocedido 'asta entonces desde nuestra
"poca presente%
= >Pero no creer0s eso? = protest Pepe%
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 6
=Pues claro que no% Pero e+plica todos los 'ec'os, e+cepto uno%
=Ese nico 'ec'o que no e+plica de!era ser interesante = coment Pepe%
=El 'ec'o es = le di#o arrison =, que 'u!o un 'om!re llamado de 1assompierre
que era ami(o de Talle*rand% 3aci en 1OLO, $ia# por Oriente durante $arios a&os *
re(res a .rancia para descu!rir que un impostor 'a!a asumido su identidad *
saqueado sus 'aciendas% El impostor le atac cuando ,ue desenmascarado * muri% As
que de 1assompierre recuper su puesto en la sociedad, carte0ndose con cient,icos%%%
todo esto se encuentra en el material o,icial !io(r0,ico que se re,iere a "l%%% * ,ue til a
3apolen en una o dos ocasiones, pero ,ue tam!i"n mu* !ien considerado por los
1or!ones, cuando re(resaron al poder, @comprendesA
Pepe ,runci el ce&o%
=u!o un 'om!re llamado de 1assompierre = e+clam arrison ,ati(ado =%
>3aci 'ace doscientos * pico a&os? >Buri en 1GJG? >Es aut"ntico? 3o 'a* misterio
al(uno acerca su*o% >3o poda ser un $ia#ero del tiempo?
= >A', eso me ali$ia? = a,irm Pepe amistoso =% Bira, ten(o entendido que si
uno $ia#ase al pasado, podra, por mala suerte, ocurrir que matase a su a!uelo, siendo
este #o$en * soltero% En tal caso, no 'a!ra nacido para re(resar al tiempo * matar a su
a!uelo% Pero si no 'a!a nacido, no podra matar a su a!uelo, as que tendra que nacer
para matar a su a!uelo% As que no lo 'ara% Pero si lo 'ara% Etc"tera% 5o 'e considerado
que uno no podra $ia#ar al pasado por esa peque&a di,icultad concerniente al a!uelo
propio%
=Pero en un caso e+cepcional = di#o arrison =, un caso, por e#emplo, en el que
el $ia#ero del tiempo no matase a su a!uelo, ese ar(umento carecera de consistencia%
4i(uieron !a#ando #untos por la calle% Pepe 'izo un (esto (randilocuente%
=;ol$iendo al caso, si uno puede $ia#ar por el tiempo, an sin matar al a!uelo
propio, podra cam!iar el pasado * por tanto el presente% >8ncluso podra cam!iar los
li!ros de 'istoria?
=4 = asinti con una mueca arrison =% Podra no 'a!er 'a!ido un emperador
Ba+imiliano, por e#emplo% Podras no e+istir t% O *o% Am!os quiz0s podramos no
'a!er e+istido% >Lo deplorara?
=Pero t quieres decir = contest Pepe =, que porque durante unos pocos
se(undos nos pareci que un persona#e 'istrico no lle( a e+istir%%% = 'izo una mueca
=% Porque durante unos pocos momentos nos sentimos con,usos%%% pretendes a,irmar
que en esos instantes, @la 'istoria ,ue%%% otra de la que en realidad esA @6ue al(o ,ue
$erdad, aunque de manera temporalA
= >3<o<o<o<o<o<o? = admiti arrison =% Pero de 'a!erlo sido, @qui"n lo 'a!ra
notadoA Esto* de acuerdo en que atra$esamos por una ocurrencia monstruosa% Una
ilusin compartida, como se podra decir% Pero de 'a!er sido real, @cu0ntas personas
'a!ran estado 'a!lando de una cosa cuando sus recuerdos cam!ia!an * no podan
notarloA
=Eso es una tontera = e+clam Pepe con decisin =, * ni siquiera es una tontera
di$ertida% 3i t ni *o creemos en a!soluto en ese concepto%
=Pues claro que no = admiti arrison, * a&adi con aire des(raciado =C Por lo
menos, espero que *o no% Pero este asunto de de 1assompierre e+tiende el lar(o !razo
de la coincidencia descon*unt0ndolo completamente% Todo est0 en la !i!lioteca%
7eseara que no ,uese as%
Pasearon #untos% Las palomas $ola!an por encima de sus ca!ezas, descri!an
crculos * $ol$an otra $ez al suelo, para no tardar en remontar su $uelo con un par de
en"r(icos aletazos% Comenzaron a reunirse a !andadas en un lu(ar donde los remolinos
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO -
de $iento 'a!an amontonado las 'o#as secas% 4e mo$an recelosas, apart0ndose cuando
arrison * Pepe se acercaron%
=3o = di#o Pepe con ,irmeza =% >Todo es a!solutamente ridculo? Te lle$ar" a la
tienda que te mencion", la que me 'izo pensar en el pro,esor Carroll% Es una estupidez
que al(uien pretenda dedicarse al ne(ocio de e+portacin e importacin de artculos de
nuestra "poca * del a&o 1GHI% 3o o!stante, si ,uese posi!le el $ia#e por el tiempo, 'a!ra
al(uien que 'ara de eso un ne(ocio% 5 resulta que *o ten(o una a!uela que adora las
ca#itas de rap"% 8remos a la tienda% 4i esas ca#itas no son mu* malas, le comprar" una *
t podr0s $er si si(uen pretendiendo que importan * e+portan desde * a 1GHI% >Te
apuesto que en al(n rincn de las ca#itas est0n (ra!adas las pala!ras 9Bade in /apan:?
arrison se enco(i de 'om!ros% 4e senta preocupado% a!a lle(ado a estar
asustado% 7e 'ec'o, lo esta!a% Pero la anticipacin de los descu!rimientos modernos
ocurri *a antes muc'as $eces, en tiempos remotos% Un !uceador autnomo e+tra#o de
un na$o (rie(o 'undido en el a&o 1HH A%C%, un computador de !ronce, que calcula!a el
mo$imiento planetario% Poda proporcionar las 'oras de salida * puesta del sol e incluso
los eclipses% 4e descu!rieron o!#etos cerca de 7amasco que tenan por lo menos
setecientos a&os de anti(Pedad * que ine+plica!lemente aparecan con un recu!rimiento
de (al$anoplastia% Un artesano present a 3ern un ,rasco de cristal * lo arro# al suelo%
4e a!oll, pero no se rompi% 7io unos martillazos, quit la a!olladura * lo re(al al
emperador, quien le 'izo e#ecutar porque el in$ento arruinara a los art,ices del $idrio
soplado de -oma% Posi!lemente el ,rasco era de pl0stico
1
%
4% Anticipaciones del conocimiento moderno no eran nada ,uera de lo comn% Pero,
en este caso, la cosa tena un aspecto e+traordinariamente contur!ador%
3o o!stante, era un ali$io 'a!"rselo contado a Pepe% -esulta!a incluso
tranquilizador que Pepe 'u!iera cometido aquel error peculiar so!re la 'istoria de su
pas% Claro que las consecuencias de los cam!ios en el presente, producidas por los
$ia#eros en el tiempo que 'u!iesen ido al pasado, seran 'orri!les, pens0ndolo !ien, si es
que era posi!le tal $ia#e por el tiempo% Pero arrison $ea a'ora que era una completa
estupidez% La e$idencia que le 'a!a contur!ado no era ,0cil de e+plicar% Pero, una $ez
contado todo a su ami(o, senta predisposicin a mostrarse esc"ptico% Lo que resulta!a
consolador%
Bu*, mu* ,ina * recta, una columnita de $apor cruza!a el ,irmamento% Era la estela
de un reactor, $olando tan alto que incluso su ru(ir no lle(a!a 'asta el suelo%
Pro!a!lemente era al(n miem!ro de la patrulla de $i(ilancia que la ma*or parte de las
(randes ciudades del planeta mantienen $olando da * noc'e% 7e momento, en el mundo
no e+ista nin(una crisis diplom0tica particular%%% 'a!an slo dos peque&as al(aradas,
dos (uerras de menor importancia, en el le#ano oriente * las ,uerzas de las 3aciones
Unidas $i(ila!an un ,oco !elicoso, con las tur!ulencias usuales en Q,rica * 4uram"rica%
Un reactor patrullando por encima de Pars no si(ni,ica!a que un impre$isto ataque
atmico ,uese m0s impro!a!le que de costum!re% Pero all esta!a el reactor de patrulla%
Tam!i"n 'a!an su!marinos atmicos !a#o el casquete 0rtico preparados para en$iar la
aniquilacin surcando los aires 'acia !lancos determinados en caso de necesidad, * de
i(ual modo esta!an los !arcos de la 3%A%T%O% en el mar, preparados para lanzar otros
pro*ectiles, * 'a!an !ases su!terr0neas de co'etes en di$ersos pases, listas para en$iar
9misiles: intercontinentales por encima de la atms,era, si la ocasin lo requera%
Pero arrison esta!a acostum!rado a los preparati$os escalo,riantes del suicidio
mutuo realizados por los m0s modernos pases del mundo% Tales cosas no le asusta!an%
1
Estas a,irmaciones aparecen rese&adas en di$ersos li!ros de istoria, e+cepto el computador, que se
encuentra en el museo de Atenas * del que $i ,otos en el RPrinceton 8nstitute ,or Ad$anced 4tudiosR%
DNota del Autor%E
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - !
3o eran nue$as% 5, sin em!ar(o, la idea de que la 'istoria pudiese ser cam!iada, * que
un a'ora totalmente di,erente se produ#ese sin pre$io a$iso * que en el presente
sustituido quiz0s "l no 'u!iera nacido%%% Eso era lo que pro$oca!a escalo,ros en toda su
espalda% 4e ale(ra!a de 'a!er 'a!lado del asunto con Pepe% >-esulta!a a!surdo? 5 se
ale(ra!a tam!i"n de poderlo considerar a!surdo%
Una se(unda estela, a muc'os Silmetros de altura, traz otra lnea !lanca a tra$"s
del cielo% arrison ni se ,i#%
=La tienda que te mencion" est0 nada m0s do!lar la esquina = di#o Pepe =% 5o no
entr", porque $i a una mu#er dentro * era tan ro!usta * ,ormida!le que pareca un
tendero% Los comerciantes pr0cticos podran darse cuenta de que para $ender incluso
reproducciones de anti(Pedades se necesitan c'icas con personalidad% Pero entraremos%
Pre(untaremos si se dedican a la importacin * e+portacin entre uno * otro si(lo% 4er0
interesante% 3os tomar0n por locos%
7o!laron la esquina * all esta!a la tienda% 3o era (rande * el cartelC Carroll,
Dubois et Cie no destaca!a demasiado% En letras m0s peque&as se deca que la ,irma
dedic0!ase a importar * a e+portar al a&o 1GHI, pero sus caracteres tam!i"n resulta!an
poco conspicuos% La tienda pareca el m0s $ul(ar de todos los posi!les esta!lecimientos
comerciales e+istentes%
arrison mir el escaparate% All 'a!an pistolones de pedernal de $arios tama&os%
3o se $ean dos i(uales, e+cepto un par de pistolas de duelo de incre!le la!or artesana%
a!an ri,les deporti$os, tam!i"n con pedernal% 4e $ea un /ae(er, de pedernal
i(ualmente% Pero m0s que eso, 'a!a un e#emplar a!ierto del Moniteur del O de a!ril de
1GHI, anunciando el suicidio de al(uien llamado Pic'e(ru en la celda de su prisin% 4e
'a!a estran(ulado con un pa&uelo de seda% Era una r"plica per,ecta del peridico o,icial
napolenico% Pero el papel en s apareca per,ectamente nue$o * ,resco% 3o poda tener
m0s que pocas semanas de anti(Pedad% Ante eso, sera una empresa considera!le, en el
plan editor, encontrar el tipo * el papel * construir una r"plica con$incente de cualquier
peridico que tu$iese casi doscientos a&os% 5 'a!an Moniteur de otras ,ec'as en el
escaparate% arrison, de pronto, se dio cuenta que en apariencia esta!a toda la serie
correspondiente a un mes o m0s% >5 eso s que resulta!a il(ico? 7e mala (ana se
encontr $ol$iendo a la condicin de tensin mental * de dudas que pareci terminar al
con,iarse a Pepe% E+ista un 'om!re llamado de 1assompierre en los das de 3apolen
1onaparte% a!a dado a la (ente importantes in,ormes e+actos * detallados acerca de
di$ersas cosas que nadie conocera 'asta cincuenta, cien * doscientos cincuenta a&os
despu"s% Por eso arrison e+periment una a(uda incomodidad%
Cuando Pepe a!ri la puerta de la tienda * una campanilla tintine, le si(ui al
interior con cierto desma*o% Lue(o una c'ica, una muc'ac'a mu* linda, sali de la
trastienda * di#o con tono educadoC
= Messieurs?
Los o#os de arrison se desor!itaron% 7e nue$o, contra toda razn * toda
pro!a!ilidad, conoca a esta c'ica% Contra todo sentido comn% Ella era al(uien a quien
reconoci de inmediato% El 'ec'o era, $ol$a a ser, uno de esos que se $alan se(n si se
cree que el cosmos tiene sentido, o no lo tiene% a!an podido ocurrir otras muc'as
cosas en $ez de esto, que resulta!a casi incre!le que en aquel instante se tropezara con
una c'ica a la que conoca%
7i#o so!resaltadoC
= >;alerie?
Ella le mir con ,i#eza, esta!a estupe,acta% Lue(o solt una carca#ada de puro placer
* le tendi am!as manos%
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - "
5 todo seme#a!a en e+tremo impro!a!le, pero era la clase de cosas que suelen
suceder% La com!inacin de impro!a!ilidad con lu(ares comunes parece 'a!er sido la
caracterstica de todo el asunto de los tneles del tiempo% -esulta que ,orma
ine$ita!lemente parte del sistema%
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 1#
CAPTULO F
Cuando arrison despert a la ma&ana si(uiente, antes de a!rir los o#os se dio
cuenta de la presencia de un $iolento estado de emociones en con,licto% Por una parte,
dese $a(amente no 'a!er comenzado a escri!ir #am0s una tesis doctoral que requera
in$esti(acin en la 1i!liot'2que 3ationale% Por otra, senta una a(rada!le sensacin al
recordar que, (racias a esa in$esti(acin, se sent pensati$o en donde Pepe le encontr
*, como consecuencia, Pepe le lle$ a la tienda de 9Carroll, 7u!ois et Cie:, en donde
$io a ;alerie * donde tam!i"n ella le record con un placer cercano al a,ecto%
3in(uno de sus sentimientos encontra!a #usti,icacin% La nica e+plicacin posi!le
de sus descu!rimientos requera o !ien la aceptacin de una idea que era e$identemente
insana o que "l a!andonase su creencia de que el cosmos tena sentido% En el asunto de
;alerie%%% Pero nunca 'a* un moti$o racional para que un 'om!re se al!oroce cuando
una c'ica linda e+iste * "l la 'a encontrado% 4in em!ar(o, la e+periencia es uni$ersal%
Cuando se 'u!o $estido, an le cost tra!a#o ase(urarse de que (oza!a de su sano
#uicio% 3o o!stante, despu"s de tomar el ca,", sinti una clara ale(ra porque ;alerie le
'a!a recordado% ;i$ieron en el mismo edi,icio cuando am!os eran ni&os% Los dos
conocan a personas que *a 'aca tiempo pasaron a me#or $ida% ;alerie recorda!a al
perrito ne(ro que "l pose* m0s de una docena de a&os antes * "l, por su parte, se
acorda!a de una (atita que la #o$en ol$idara% -ecordaron ,Ttes, recordaron la
cele!racin de una $spera de re*es en la que ;alerie ,ue nom!rada reina, a la edad de
once a&os, por $irtud de o!tener la re!anada de pastel con la sorpresa * recordaron las
e+centricidades del conser#e a quien toma!an el pelo ocasionalmente% En (eneral, todo
,ue e$ocado con un estupendo entusiasmo% Pero no 'u!iera sido pro!a!le que sintiesen
un placer real tan (rande, si, di(amos, arrison se 'u!iese casado con otra persona en
los a&os intermedios o si ;alerie se 'u!iese con$ertido en una mu#er menos di(na de
admirar%
A'ora, 'o*, arrison aca! el ca," del desa*uno * se mostr complacido al recordar
que no tardaran en reunirse, en secreto, por culpa de la ta de ;alerie, madame Carroll,
que no apro!a!a que conociese a 'om!res #$enes, La perspecti$a con$irti a arrison
en un ser del todo capaz de en,rentarse a un nue$o da%
Lue(o lle( Pepe ec'ando c'ispas%
= >Los ,ranceses son una raza no!le? = di#o amar(ado =% >e estado 'aciendo
pre(untas so!re esos 9Carroll, 7u!ios et Cie%:, * lo que 'e a$eri(uado es monstruoso?
Be $iste comprar a*er una ca#ita de rap"% 8ntenta!a re(al0rsela a mi a!uela% u!iera
sido el o!sequio indicado para lle$arlo en el !olso, para (uardar en "l sus comprimidos
contra la ,ie!re del 'eno% Pero la e+amin"% >Es un $erdadero ultra#e?
arrison le mir parpadeando%
= @6u" le ocurreA
= >4e trata de una o!ra de arte? = e+clam indi(nado Pepe =% >.ue 'ec'a por un
artista? >Un artesano? >4i ,uese anti(ua, resultara de un $alor inaprecia!le? Pero la
sacaron de un ca#n lleno de o!#etos similaresU se(uro que al(unos in,eriores, pero otros
i(ualmente !uenos% >5o la compr" por una insi(ni,icancia?
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 11
arrison torn a parpadear%
=4i(o sin entender%%%
= >Al(uien la ,a!ric? = continu Pepe =% >A mano? >Es un indi$iduo capaz de
tra!a#os ma(n,icos? >Es estupenda? >Pero ,a!rica cosas para que las $endan 9Carroll,
7u!ois et Cie%: como curiosidades? >Lo que constitu*e un crimen? >4e le de!era
encontrar * a!rirle los o#os ante la esta,a de que est0 siendo o!#eto? Tu ;alerie dice que
su to, el se&or 7u!ois, est0 ,recuentemente de $ia#e para conse(uir m0s ("nero para la
tienda% Ella no sa!e donde $a% 6uiz0s recuerdes lo entusiasmado que me mostr" * cmo
pre(unt" dnde se ,a!rica!an tales cosas% >Ella tampoco lo sa!e? @3o $es lo que est0
ocurriendoA
arrison sacudi la ca!eza% 4e mostra!a irracionalmente complacido por 'a!er
redescu!ierto a ;alerie% Era al(o tan impro!a!le que #am0s 'u!iera so&ado que
ocurriese%
=3o ten(o la menor idea de lo que me est0s diciendo = ad$irti%
=e 'ec'o in$esti(aciones = di#o Pepe =% >4e me 'a dic'o que una artesana
como la que entra&a esa ca#ita de rap" 'ara rico a su ,a!ricante? >4i ,a!rica!a cosas de
utilidad moderna * al (usto actual (anara una ,ortuna? @Pero sa!es lo que pa(u" por la
ca#itaA >4eis mil quinientos ,rancos? >Pr0cticamente $einte dlares? @3o lo comprendesA
=3o = admiti otra $ez arrison =% 3o lo comprendo%
=Esta madame Carroll * ese monsieur 7u!ois 'an encontrado a un artesano
(enial = di#o Pepe ,urioso =% >Ese artista es capaz de crear o!ras maestras * lo o!li(an
a ,a!ricar curiosidades? >Piensa en la pericia * en el tra!a#o que se 'a mal(astado
constru*endo esa ca#ita de rap"? >Piensa en lo que le 'an de!ido pa(ar para o,recerla a
la $enta como una curiosidad de $einte dlares?
arrison torn a parpadear%
=Pero%%%
= >6u" estupidez? =insisti Pepe acalorado =% >6u" idiotez? >Como comerciantes,
esa madame Carroll * ese msieur 7u!ois piensan slo en lo muc'o que pueden
o!tener de o!ras de arte en miniatura * ni siquiera las reconocen como tales o!ras de
arte? >Piensan slo en un !ene,icio mezquino? >Bantienen a un artesano de la m0+ima
cate(ora produciendo #o*as de artesana para $enderlas a los turistas i(norantes? >Como
*o?
arrison sinti que le domina!a una depresin mu* ,amiliar%
= >3aturalmente que 7u!ois no re$elar0 en dnde consi(ue este ("nero? =di#o
Pepe desde&oso =% >Al(uien podra descu!rir a este artesano * contarle lo que $ale su
pericia en realidad? >3o es ile(al comprar el tra!a#o de un artista por pocos c"ntimos *
$enderlo a cualquier precio mientras se consi(a !ene,icio? >Pero s que es una esta,a,
aunque no est" condenada por las le*es?
= @Tan !ueno es ese artistaA= pre(unt arrison con tristeza%
=a!l" con un e+perto en tales cosas = !ram Pepe =, * di#o que sera imposi!le
'acer un duplicado ni pa(ando diez $eces lo que me cost% >Pero tam!i"n di#o que no
'a* (ran mercado para las ca#itas de rap"? >Apuesto a que esos comerciantes son
demasiado estpidos para darse cuenta de que un tra!a#o como "ste es distinto de
cualquier otro producto que se $enda como curiosidades?
arrison tra( sali$a% E+perimenta!a un recelo% Pero resulta!a completamente
irrealista pensar que porque se 'u!iesen presentado coincidencias impro!a!les en un
pasado inmediato, se(uiran produci"ndose m0s impro!a!ilidades en una sucesin
ordenada% 3o o!stante%%%
=Pepe = di#o con tono de des(racia en sus pala!ras =, dices que se necesitaran
semanas para crear tal ca#ita% @Cu0ntas $iste * qu" cantidad de tiempo se necesitara
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 12
para ,a!ricarlas, a manoA 5 tam!i"n te ,i#aste en las armas% 3o son 'ec'as a troquel%
4on productos de artesana% @Cu0ntos a&os de tra!a#o 'umano representanA 5 'a!an
unos cuantos li!ros en la tienda, encuadernados al estilo del perodo napolenico e
impresos en un papel que sencillamente *a no se ,a!rica% @Cu0nto tiempo se necesitara
para ,a!ricar el papel, ,undir los tipos, imprimir * encuadernar esos li!rosA @5 cu0nto
dinero se in$ertira en imprimir r"plicas de incluso un solo nmero del MoniteurA >a*
semanas de ese peridico en el escaparate, sino meses? @Crees t que unos peque&os
tenderos podran ,inanciar todo esoA @5 te ima(inas que la (ente capaz de ,inanciar tal
empresa ele(ira a 9Carroll, 7u!ois et Cie%: para darle salidaA
Pepe mascull un #uramento% Lue(o reconociC
=3o lo consider" !a#o esos aspectos% @Pero cu0l es la solucinA
=3o ten(o la menor idea = di#o arrison in,elizmente =% Es ridculo creer en la
nica e+plicacin que lo aclarara todo%
= @6ue al(uien $ia#e desde el presente 'asta entoncesA= rezon( Pepe =% >Bi
querido ami(o, eso es una tontera? >4a!es que es una tontera?
=Esto* de acuerdo conti(o = contest pesaroso arrison=% Pero #am0s ad$ert
que las tonteras impidan que sucedan cosas% @3o 'as ledo nunca so!re polticaA
=-econozco que las cosas m0s estpidas son las que realizan los (o!ernantes * los
(randes 'om!res = admiti Pepe con di(nidad =, pero no lo(ro entenderlos% 4in
em!ar(o, si e+iste un sincero artista que tra!a#a por una miseria para que un tendero
,ranc"s saque un pin(Pe !ene,icio de su inocencia comercial%%% eso s que lo comprendo%
= @5 qu"A= pre(unt arrison% En su interior luc'a!a contra la tendencia
a!rumadora de pensar en t"rminos demasiado e+a(erados%
=;o* a $ol$er a esa tienda = di#o Pepe mu* serio =% 3o quiero 'a!lar con tu
;alerie, porque t la $iste primero% Pero s dir" que necesito que me 'a(an un tra!a#o en
especial, aunque me ser0 preciso discutir con el artesano% Esos tenderos $er0n la
posi!ilidad de conse(uir un !ene,icio e+traordinario% Pa(ar" parte por anticipado% 4e
pondr0n mu* contentos% 5 dir" a ese artesano lo idiota que es por tra!a#ar por lo que le
pa(an% >Le adelantar" dinero para que ,a!rique sus mara$illas * las $enda a los
modernos millonarios? >4i es necesario, le en$iar" clientes que le pa(ar0n un precio
adecuado? >Porque es un artista?
arrison le mir alarmado%
= >Pero ,#ate? >3o puedes 'acer eso?
= @Por qu" noA
= >O', por ;alerie? >3os criamos #untos? >5 conozco a esa madame Carroll desde
que era una $ir(en 'uesuda que trata!a desesperadamente de conse(uir un esposo
con$eniente? >Es la ta de ;alerie, * si entonces era peor que un sar(ento, se me 'a dic'o
que el curso de los a&os la 'a empeorado? >;alerie $i$e con ella? >Ella no quiere que
;alerie conozca a nadie porque si se casa su ta tendr0 que pa(ar un salario decente para
tener una empleada que le a*ude en la tienda?
Pepe rezon(%
= >a!laste con ella quince minutos * *a tienes una ima(en completa de las
di,icultades de un romance con la muc'ac'a? >3o se aprenden tales cosas a menos que
se 'a*a pensado en solucionar esas di,icultades?
arrison contest indi(nadoC
= >Pero es una !uena c'ica? >La quera cuando "ramos ni&os? >5, maldicin, me
senta mu* solitario? >3o me interesa el romance en a!stracto, Pepe? >4e tiene que ser
,ranc"s o me#icano para pensar as? >Pero ;alerie es una !uena c'ica? >5 no quiero
causarla dis(ustos?
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 13
=3o se la permite conocer a #$enes = di#o Pepe con tono malicioso =% @as
concertado con ella una cita, e#em, en pri$adoA
=1ueno%%% s = admiti arrison%
=5 t eres el que no quieres causarla dis(ustos =e+clam Pepe sardnico =% >A',
!ri!n? >En quince minutos 'aces que te recuerde, te enteras de su $ida tr0(ica e in,eliz
* conciertas una cita? >4 que tra!a#as de prisa, ami(o mo?
arrison contest ,uriosoC
= >Bira, Pepe? >3o consiento eso? 5o%%%
Pepe a(it la manoC
= >O', esto* des$alido? >Lo reconozco? e tomado so!re mis 'om!ros la tarea de
rescatar a un e+perto artesano del peona#e ser$il a unos tenderos ,ranceses, puesto que
est0 siendo o!#eto de la peor de las escla$itudes% Pero ter(i$ersas las cosas% Podras
contarle a ;alerie mi no!le propsito * ella se lo dira a su ta, lo que estropeara mi plan
altruista% As que 'ar" un trato conti(o%
arrison le mir llameante% Pepe sonri%
=8remos #untos a la tienda% Otra $ez% Puede que madame Carroll no est"% En ese
caso 'a!lar0s con ;alerie% Un so!orno, @e'A Todo lo que 'ar" es sem!rar la idea de
,a!ricacin especial% 4i ella o 7u!ois se encuentran presentes, dar" un (iro a la idea
insinuando la posi!ilidad de un ne(ocio del que *o ser" la $ctima% Entonces se
mostrar0n ama!les conmi(o * conti(o, porque eres ami(o mo% 8ncluso pueden solicitar
tu a*uda para de#arme sin !lanca% Ellos%%%
=3o resultar0 = di#o arrison%
=Pero lo intentar" = contest Pepe toda$a sonriendo =% 3o puedes impedirme
que lo intente% Pero te de#ar" acompa&arme si (ustas%
Bu* a re(a&adientes arrison se puso en pie% 4e senta mu* le#os de ser ,eliz% Una
$ez m0s se encontra!a incapaz de rec'azar las locas ideas que nacan de aquellos
pol$orientos * complicados documentos escritos a mano de la 1i!liot'2que 3ationale%
Eran demasiados ,ant0sticos para darles cr"dito% Pero necesita!a con ur(encia encontrar
al(una e+cusa por la que rec'azarlos% 3ecesita!a la e+cusa, aun m0s 'o*, porque 'a!a
estado intentando no pensar en la posi!ilidad de que si se poda $isitar el pasado "ste era
muta!le * si era muta!le, el presente tam!i"n lo sera% 5 "l, en persona podra
des$anecerse como una !ocanada de 'umo% 5 ;alerie tam!i"n podra des$anecerse%
=Esto* loco = di#o con amar(ura=, pero $amos%
Pepe camina!a #unto a "l con un aire espl"ndido de autosatis,accin% Al poco
descendan por -ue .lamel * pasa!an ante el ca,etito en donde se encontraron el da
anterior%
=4i ;alerie atiende el esta!lecimiento =o!ser$ Pepe=, pre(untar" si se me
puede ,a!ricar un artculo especial *, lue(o, me pondr" a curiosear entre los o!#etos en
$enta mientras t 'a!las% 4i est0 su ta, *o me encar(ar" de toda la con$ersacin%
= >4omos idiotas? = di#o arrison=% >Voquetes? >Cretinos?
=4i te re,ieres a mi altruismo = inter$ino Pepe animoso=, esto* de acuerdo% Pero
si 'a!las de tu inter"s por una c'ica mu* linda, entonces destacar" que nadie es m0s
,eliz como cuando 'ace el ridculo por una mu#er% 5 si adem0s sus intenciones son
'onora!les%%%
Lle(aron a la esquina% 4e acercaron a la tienda% 4lo esta!a ;alerie en el interior%
4alud a arrison con ali$io%
= >Be ale(ro muc'o de que $inieras? = di#o casi sin aliento =% >a pasado al(o *
no me 'a!ra sido posi!le reunirme conti(o como acordamos? >5 te ol$idaste de
decirme en dnde $i$es, as que tampoco te 'a!ra podido a$isar?
Pepe di#o con !ene$olenciaC
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 14
= >La pro$idencia se las arre(la para que !ene,icie a todos mis ami(os? >Ma'mselle
;alerie, *o so* el responsa!le de la presencia de su ami(o?
arrison se encontr a&orando estar cerca de ;alerie% La idea de que al(o pudiera
ocurrirla le resulta!a intolera!le% Los peli(ros m0s ima(inarios, si la a,ecta!an, eran
a!rumadores%
=Bi ta tu$o que ir a 4t% /ean<sur<4eine = e+plic ;alerie mirando a arrison =%
4u marido, Msieur Carroll se encontra!a%%% en di,icultades% 4e present una crisis en el
ne(ocio% El * mi to Msieur 7u!ois no esta!an de acuerdo so!re el rum!o a tomar%
>Pusieron una con,erencia? As que se ,ue a 4t% /ean<sur<4eine para decidir la cuestin%
5 *o no puedo a!andonar la tienda% As que 'a!ra ,altado a nuestra cita%
arrison sinti (ozo al comprender que ;alerie no 'a!ra querido ,altar a la cita%
=;ol$amos al ne(ocio = di#o Pepe con intensidad =% 7eseara, Ma'mselle
;alerie, encar(ar un o!#eto especialmente dise&ado% El tra!a#o de su operario es
so!er!io% @3o se podra concertar que me ,a!ricase al(o especialA
=Eso se lo podr0 decir mi ta = di#o ;alerie con educacin% Pero sus o#os $ol$ieron
a arrison =% Bi to se ocupa de comprar ("nero para la tienda, Msieur 5!arra, pero
la que diri(e en realidad el ne(ocio es mi ta% Tendr0 que consultar con ella%
4us modales resulta!an estrictamente comerciales, e+cepto cuando mira!a a
arrison% Entonces pareca satis,ec'a de $i$ir% El #o$en, por su parte, conoca la
e+quisita an(ustia de todo enamorado que desea ser a!solutamente importante para una
c'ica, cuando no puede creer que ella se sienta i(ualmente ansiosa de ser importante
para "l%
=Entonces ec'ar" un $istazo por la tienda, si me permite = di#o Pepe =% a* aqu
reproducciones mu* artsticas%
=Pues no son reproducciones = di#o ;alerie =% Todos son ori(inales% 3o 'a* dos
cosas e+actamente i(uales% Los ("neros est0n 'ec'os a mano, como usted di#o, por
e+pertos artesanos%
= @Pero dndeA= pre(unt Pepe =% @7nde los 'acenA ;alerie se enco(i de
'om!ros%
=Bi to, B% 7u!ois, se (uarda esa in,ormacin para s% El se marc'a *, cuando
$uel$e, trae los artculos que necesita la tienda% 5o no s" dnde $a% Bi ta #am0s lo 'a
mencionado% .ue B% Carroll quien decidi que la tienda se llamase ne(ocio de
importacin * e+portacin con el a&o 1GHI% Bi ta admiti que eso da!a personalidad a
la tienda% Pepe di#oC
=um% = 5 empez a 'usmear% E+amin una estantera repleta de !rocados * los
acarici con aire de conocedor% Poco despu"s esta!a mirando los li!ros que mencionase
arrison% 3o 'a!a m0s de una docena% Pas las primeras 'o#as * murmur para s%
E+amin las armas% Compro! lo equili!rado de una pistola deporti$a% Era de pedernal,
pero su peso esta!a repartido tan per,ectamente como en los ri,les deporti$os m0s
modernos% Un poco m0s tarde le* un Moniteur% El papel era ,resco, como el de los
li!ros% 4e qued a!sorto%
arrison encontr su len(ua% Es, claro, caracterstica de todas las personas en
estados mu* emocionales querer 'a!lar de s mismas% arrison * ;alerie tenan material
para tal clase de con$ersacin% a!an compartido recuerdos de una in,ancia
razona!lemente ,eliz, pero no quedaron con,inados a ese tpico% arrison escuc'
mientras ;alerie le e+plica!a que la muerte de sus padres la en$i a un internado * que
cuando aca! sus estudios slo le queda!a su ta para cuidarla% La ta esta!a entonces
mu* ocupada diri(iendo los ne(ocios de su 'ermano, B% 7u!ois, pero de pronto naci
el romance% 4u ta se cas * 'u!o un mna!e " #uatre, con madame Carroll diri(iendo
con ,irmeza los ne(ocios de su marido * de su 'ermano, as como tam!i"n a ;alerie% 5
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 15
las cosas no marc'a!an so!re ruedas% Pero lue(o, !ruscamente, comenz el ne(ocio de
importacin con el a&o 1GHI% 4e a!ri la tienda e inmediatamente prosper% Pero
madame Carroll la re(a con una ,irmeza sin(ular, a,irmando que de!an e,ectuarse las
economas m0s estrictas 'asta que el ne(ocio estu$iese ,irmemente esta!lecido% 5, claro,
;alerie tena que a*udarles%
=M'selle = di#o Pepe con una $oz curiosamente apa(ada =% Be lle$ar" este
nmero del Moniteur%
=Pues claro que s, Msieur 5!arra = contest ;alerie=% Todos est0n a la $enta%
Cien ,rancos el e#emplar% Encontrar0 aqu los meses de marzo * a!ril de 1GHI%
= >Comprar" "ste? = di#o Pepe =% 7el da F de a!ril%
=Lle(an 'asta el $einticinco, me parece = a,irm ;alerie ser$icial =% Pero cuando
$uel$a mi to traer0 los ltimos%
Pepe emiti un sonido inarticulado%
=Bi tatara!uelo 5!arra = di#o al ca!o de un momento =, $isit Pars en la "poca
de 3apolen% Pele en duelo con el conde de .roude * reci!i un corte en la ore#a%
>Aqu est0 el relato del 'ec'o? 5o antes i(nora!a los detalles%
= @7e $erasA= e+clam ;alerie con educacin =% >Eso es do!lemente interesante?
;ol$i con arrison% .ormul pre(untas acerca de lo que "l 'a!a 'ec'o * lo que
sucedi en la ltima docena de a&os% arrison se lo cont todo% A su $ez pre(unt por
madame Carroll% La recorda!a sin a,ecto% a!a sido una persona 0cida, incluso
entonces, sin paciencia con los ni&os% Puesto que a'ora constitua toda la ,amilia de
;alerie, descontando a su 'ermano, resultara a(rada!le enterarse de al(unos detalles%
;alerie e+plic al(o di$ertida que so!re su ta reca* una peque&a 'erencia, una
casita en la ciudad de 4t% /ean<sur<4eine * que su ta ,ue all para ase(urarse de que no
le esta,a!an ni un solo ,ranco, ni un simple c"ntimo% 7e# a su 'ermano en Pars% Lue(o
ocurri al(o% $n %mricain di#o ;alerie, ca* en,ermo en la ciudad% 3o 'a!a 'ospital%
3o 'a!a nadie que le cuidase% Puesto que su ta tena que quedarse de todos modos en
4t% /ean<sur<4eine, se 'izo car(o del cuidado de la en,erma por un precio razona!le%
O!tendra un !ene,icio !astante ele$ado% Al poco $ol$i a Pars% 4e cas con "l% Era un
tal B% Carroll * a ;alerie le simpatiz muc'simo% -esulta!a un ser mu* inteli(ente% 7e
'ec'o, en les &tats $nits 'a!a sido pro,esor de una uni$ersidad% Pero a'ora no tena la
plaza% Posea un peque&o ne(ocio% Eso se(uro, pero no quera e#ercer en una
uni$ersidad, ni siquiera en un l*c"e% 4in em!ar(o, resulta!a un 'om!re mu* a(rada!le%
;alerie lament que permaneciese en 4t% /ean<sur<4eine mientras madame Carroll
diri(a la tienda en Pars%
arrison sali del "+tasis con que 'a!a estado escuc'ando%
= >Espera? =di#o inse(uro=% >Ese B% Carroll? @3o se llamar0 enr*A @3o ,ue
pro,esor de metodolo(aA @La Uni$ersidad de la que 'a!las no sera la de 1re$ardA
Pues s% Era el pro,esor enr* Carroll, perteneciente a la Uni$ersidad de 1re$ard,
quien dio all cursos en m"todos de in$esti(acin, inclu*endo an0lisis estadsticos,
cuando arrison * Pepe no se 'a!an (raduado toda$a% 4e 'a!a casado con madame
Carroll, la ta de ;alerie, que era 'ermana de B% 7u!ois, quien se encar(a!a de las
compras de ("nero para 9Carroll, 7u!ois et Cie%:, importadores * e+portadores al a&o
1GHI%
arrison encontr asom!rosa aquella noticia% Cuando Pepe, apenado, di#o que
$ol$era m0s tarde con respecto a la cosa que quera que le ,a!ricasen, arrison se
apresur a concertar con ;alerie la cita que 'o* tu$o que ser aplazada% Lue(o sali de la
tienda con Pepe%
= >Esto me 'ace ir de coronilla? = di#o Pepe con tono irritado =% e ledo el
relato del duelo de mi antepasado * tienes toda la razn% >3o 'e $isto nada que pudiese
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 16
ser e+plicado de no 'a!er 'allado t esos pocos detalles en la 1i!liot'2que 3ationale?
Pero *o no creo en tales e+plicaciones% >Be dis(usto conmi(o mismo? >3o puedo decir
por qu", pero *a 'e de#ado de creer en nada, o quiz0s crea en todo? >3o esto* se(uro?
arrison contestC
=El Carroll de 9Carroll, 7u!ois et Cie%: es el pro,esor enr* Carroll, que
perteneci a 1re$ard% 4e(uimos un curso de an0lisis estadstico en su clase, como
recordaste a*er%
Pepe se le qued mirando% Lue(o di#o despacioC
=-ecuerdo que le despidieron% u!o al(n esc0ndalo que no 'a!ra sido esc0ndalo
si nos 'u!iese pasado a nosotros, pero que era asunto (ra$simo para un pro,esor de
an0lisis estadstico * materias por el estilo%
= >Pues $i$e en 4t% /ean<sur<4eine, est" dnde est" ese pue!lo? = e+clam
arrison%
=Era un !uen tipo = a,irm Pepe =% 3o suspenda a nadie sin tener !uenos
moti$os%
=Un !uen tipo en realidad =asinti arrison =% @6u" es lo que te 'a 'ec'o
cam!iar de idea so!re el ("nero de la tiendaA
=3o quiero admitirlo, pero%%% tienes razn% e cam!iado de idea% 3o puedo decirte
porqu"% La acumulacin de prue!as de que no todo lo que es insano resulta
necesariamente incierto% B0s que esto, noto que es necesaria la accin de al(una clase%
Tenemos una prue!a incre!le de lo que es completamente cre!le% @6u" $amos a 'acerA
arrison ,runci el ce&o% Esta!a, por lo menos, tan transtornado como Pepe% Pero
adem0s, e+ista ;alerie% A menos que la tienda pudiese e+plicarse completamente, m0s
all0 de todas las sospec'as de que e+ista por encima de lo imposi!le, arrison sentira
intranquilidad por s mismo, pero muc'o m0s por ;alerie% Continuara pre(unt0ndose
lleno de p0nico si "l%%% * ;alerie%%% quiz0 no aca!aran $iendo rescindido su nacimiento%
=Creo = di#o con incomodidad =, que ser0 me#or que $a*amos a $er a Carroll%
Be parece lo m0s consecuente% 3os encontramos por casualidad% Lo que condu#o al
'allaz(o de ;alerie, tam!i"n por accidente, lo que nos tra#o de la misma manera casual a
la situacin en que ella me di#o dnde $i$e nuestro anti(uo pro,esor% Parece una especie
de sistema, de cosa predeterminada% Creo que de!eramos se(uir su curso%
=3o sa!a que ,ueses supersticioso = o!ser$ Pepe%
=7e todas maneras = di#o arrison sin con$iccin =, como anti(uos alumnos
su*os, ser0 natural que le 'a(amos una $isita% Por as decirlo, para o,recerle nuestros
respetos%
= >O', s? = contest irnico Pepe =% >O', de,initi$amente s? Paso la ma*or parte
de mi tiempo !uscando pro,esores que solan educarme, para darles las (racias por sus
es,uerzos * mostrarles su ,alta de "+ito% Pero, en este caso, esto* de acuerdo%
>A!solutamente?
=Co#amos un ta+i = di#o arrison=% La American E+press nos dir0 cmo
podemos lle(ar a ese pue!lo%
Caminaron 'asta que apareci un coc'am!roso ta+i parisi"n% 4u!ieron en el
$e'culo con di(nidad% El coc'e parti con esa escalo,riante $elocidad que a,ecta a
todos los $e'culos parisinos%
7urante el camino arrison di#o re,le+i$oC
= @4a!es, Pepe, que estamos cometiendo una tonteraA >Pro!a!lemente Carroll
pensar0 que estamos locos?
= >4i lo(rase con$encerme de eso, le estara a(radecido por toda una eternidad? =
contest Pepe%
4e 'undi en el asiento% El coc'e continu su marc'a%
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 1
En al(n lu(ar, mu* alto en el cielo, un reactor da!a $ueltas * $ueltas% En al(n
lu(ar, en alta mar, la tripulacin internacional de un na$o de super,icie portador de
co'etes de la 3%A%T%O% e,ectua!a manio!ras de lanzamiento, !arriendo del cielo
tericamente todos los ima(inarios pro*ectiles que a inter$alos de $eintids se(undos
dispara!a un enemi(o tam!i"n ima(inario% a!a su!marinos atmicos !a#o el casquete
polar Qrtico% E+istan silos su!terr0neos preparados para disparar co'etes
transcontinentales, si reci!an rdenes autenti,icadas para 'acerlo as% 4e admita
o,icialmente que e+istan !astantes ca!ezas de (uerra atmicas para, al detonar,
con$ertir toda la atms,era de la tierra en letal para cuanta $ida animal * $e(etal
e+istiese%
En un uni$erso dise&ado para que $i$ieran los seres 'umanos, de!eran 'a!er
mecanismos de se(uridad% La (ente, dado su car0cter, los 'aca necesarios% arrison *
Pepe descu!rieron dnde se alza!a 4t% /ean<sur<4eine * no tardaron en concertar el
medio de transporte m0s adecuado% 3o se sentan dominados por nin(n autosentido de
misin, ni de que actuasen con particular sa!idura o con miras de causar un (ran e,ecto%
6uiz0s no 'a!ra moti$o para tales sensaciones% 6uiz0s su $ia#e era un simple
acontecimiento que tena que ocurrir%
Una decisin acerca de si los acontecimientos que les causa!an tanto inter"s
alcanza!an el $alor o no de un mecanismo de se(uridad, claro, dependera de si uno
considera!a que el uni$erso tiene sentido, o no lo tiene%
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 1!
CAPTULO W
El pue!lo de 4t% /ean<sur<4eine era nota!lemente i(ual a muc'simos otros peque&os
municipios que e+istan a todo lo lar(o * lo anc'o de la -ep!lica .rancesa% Cuando
como ocurra raras $eces, penetra!an en "l los turistas, lo descu!ran a la $ez duro *
carente de atracti$os% Al(unos se detenan para e,ectuar una comida en el ca," principal%
Pocos, poqusimos, re(resa!an por se(unda $ez% Anta&o pose* una ,undicin que
,or#a!a ca&ones para el e#"rcito de 3apolen% Los ca&ones no resultaron satis,actorios *
la ,undicin se cerr% 7urante al(n tiempo comerci en tru,as, 'alladas por cerdos
e+tra$iados * por perros educados en !ene,icio del 'om!re% Pero las tru,as, cu*o modo
de propa(acin #am0s se 'a a$eri(uado de manera satis,actoria, no se reproducan con
muc'a ener(a cerca de 4t% /ean<sur<4eine% Ese tr0,ico muri% En el a&o 1GGH 'u!o una
epidemia de $iruelas en la que todo el cuerpo ci$il, inclu*endo el alcalde * la
administracin municipal, qued simult0neamente incapacitado% En 1NHH 'u!o un
asesinato en la ciudad% 5a no 'a!a m0s 'istoria que impresionase al $isitante%
arrison * Pepe 5!arra lle(aron en un auto!s asm0tico mediada la tarde% Cost
al(n tiempo localizar a M' le Pro(esseur Carroll% Por casualidad se tropezaron con
al(uien que identi,ic a M' le )ro(esseur con el apaci!le amricain Carroll%
=*l (r#uente le c+ien et le c+at
1
=e+plic el ciudadano que ,inalmente
comprendi a quien !usca!an% a!la!a como cualquiera, *, por tanto, no le
considera!an como un pro,esor%
Les acompa& 'asta se&alar, ser$icial, una casita de corte nada particular construida
so!re el solar de al(n anti(uo comple#o industrial% 7e!i ser la ,undicin de ca&ones
de tiempos napolenicos% Para entonces ,alta!a poco para la puesta del sol% a!a un
macizo de ,lores al e+terior de la casita, que necesita!a ur(ente atencin% 4e $ea parte
de una anti(ua muralla de piedra, distin(ui"ndose los restos de las a!erturas de las
$entanas% a!an montones de piedras, en otro tiempo desprendidas de las paredes
cu*as zonas superiores ,ormaron% A'ora esta!an cu!iertas de mo'o * de 'ier!as
mientras a(uarda!an que los compradores se las lle$asen para ser$ir de !ase a otras
construcciones% 3o 'a!an aparecido tales compradores% 6uiz0s de!ido a que no se
edi,ica!an casas nue$as%
Pepe di#oC
= Dios mo! @;i$e aquA
=Creo que estamos 'aciendo el ridculo = admiti arrison%
= >3ada me causara m0s placer que encontrar una prue!a de lo que aca!as de
a,irmar? >Ten(amos esperanza? = di#o Pepe%
A$anz 'asta la puerta de la casita% Llam% 4e o* ruido en el interior% ;ol$i a
llamar% 4ilencio mortal% Llam por tercera $ez%
O*eron pisadas% Parecan acudir de mala (ana% La puerta se a!ri slo una rendi#a%
Un o#o asom% Eso ,ue todo% Lue(o una $oz son irritada desde el interior%
=,ien! -u'est?
1
E+presin ,rancesa para indicar a una persona que se trata de i(ual a i(ual con todo el mundo% DNota del
T%E
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 1"
Pepe $ol$i 'acia arrison sus asom!rados o#os% a* $oces que uno no ol$ida * que
reconoce incluso cuando est0n 'a!lando en ,ranc"s * slo se las 'a escuc'ado 'a!lando
in(l"s del Oeste Bedio, con pala!ras cu*a pronunciacin las 'ace indistin(ui!les unas
de otras% arrison asinti% Tra( sali$a%
El nico o#o continu mir0ndoles por la estrec'a rendi#a de la puerta% La $oz
,amiliar di#o impacienteC
=-u'il est?
El poseedor del o#o no responda% arrison alz la $oz en in(l"sC
=Pro,esor Carroll, me llamo arrison * me acompa&a Pepe 5!arra% 4e(uimos un
curso de an0lisis estadstico con usted en 1re$ard% @-ecuerdaA
4ilencio durante un momento% Lue(o la $oz ,amiliar di#oC
=1ueno, @qu" dia!losA= 'izo una pausa =% >Esperen un momento?
4e o*eron ruidos% Una $oz de mu#er% La $oz de Carroll di#o con tono !a#o al(o
parecido aC 8l nXparle% 4e o* un (ru&ido * las pisadas se ale#aron con pesadez% Pasos
menos pesados las acompa&aron% El o#o en la rendi#a de la puerta desapareci, pero la
puerta permaneca inm$il, como si al(uien la oprimiese con ,irmeza para impedir que
a!rieran a la ,uerza% La $oz de Carroll di#o al(o ininteli(i!le, tam!i"n en ,ranc"s% 5
lue(o ruidos como si con impaciencia apartasen a al(uien de en medio% Lue(o la puerta
se a!ri% Carroll apareci mirando incr"dulo a arrison * Pepe plantados en el um!ral%
Era tan alto * anc'o como arrison le recorda!a, pero $esta como un ,ranc"s, lo
que equi$ale a decir que lle$a!a un atuendo impropio a un pro,esor de metodolo(a * de
an0lisis estadstico% Usa!a pantalones de pana * su camisa pareca de con,eccin casera%
Calza!a zapatos ,ranceses%
Les mir de 'ito e 'ito * sacudi la ca!eza con asom!ro%
= >Es arrison? = di#o con tono pro,undo =% >E 5!arra? @6ui"n lo 'a!ra credoA
@6u" dia!los 'acen ustedes en .ranciaA Particularmente, @qu" dia!los est0n 'aciendo en
4t% /ean<sur<4eineA @5 por qu" 'an $enido a llamar a mi puertaA >Entren?
4e apart% arrison entr con Pepe pis0ndole los talones% La 'a!itacin posea los
mue!les adecuados a los 'a!itantes de 4t% /ean<sur<4eine, es decir, de poco (usto% El
con#unto resulta!a atroz% Al!er(a!a a un ,ranc"s, !a#ito * re(ordete, en un estado de
a(itacin desesperada% ;esta como un !ur(u"s menor no demasiado prspero
apro+imadamente del a&o 1GHH% 4us zapatos eran ,eos% 4us calcetines de 0spero punto%
La tela de sus prendas ma*ores era te#ida en casa, pareca i(norar en a!soluto toda la
sin(ularidad de su aspecto * su tra#e tena la apariencia de 'a!er sido utilizado cada da%
3o seme#a!a un dis,raz% 5 se le $ea como a un 'om!re $i$amente an(ustiado% Cuando
arrison * Pepe entraron, se ,rot las manos% Una puerta que da!a paso a otra
'a!itacin se cerr de manera decisi$a%
Carroll i(nor al 'om!re !a#ito durante un momento% Estrec' la mano de sus dos
$isitantes%
= >Esto s que es una sorpresa? = di#o con un tono mezcla de curiosidad * de
dis(usto =% 3o cre que se supiese dnde $i$o, ni que importase un !ledo sa!erlo%
@Cmo dia!los me 'an encontradoA 5 al descu!rir dnde $i$a, @por qu"%%%A 3o, no
de!o pre(untarles por qu" se 'an molestado% Ustedes me lo dir0n%
izo una pausa para a&adir !ruscamenteC
=Este es mi cu&ado, B% 7u!ois = continu en ,ranc"s con cierta a(itacin=C
Estos ca!alleros ,ueron alumnos mos, 'ace al(unos a&os% an $enido a saludarme%
El ,ranc"s re(ordete del tra#e tan asom!roso, pareca un poco, un poquito, ali$iado,
pero sin mostrarse tranquilizado del todo% 7i#o con cierta incomodidadC
=&nc+ant, messieurs%
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 2#
=4i"ntense = di#o Carroll con la misma animosidad% Continua!a i(norando el tra#e
del 'om!re re(ordete =% 7(anme qu" 'an estado 'aciendo durante este tiempo% Creo
que se 'a!r0n (raduado * $i$ir0n en Europa *, de al(n modo%%% >cmo slo el cielo lo
sa!e?%%% se enteraron que *o 'a!a cado en la oscuridad * en la des(racia * $inieron a
$erme por al(n moti$o poco racional%
Pepe se sent, con !astante $i$eza% Bir al 'om!re $estido como en "pocas
anti(uas% arrison 'a!l con pala!ras inse(uras%
=Temo que usted me creer0 loco, se&or%
= >En a!soluto? >En a!soluto? = contest Carroll =% @Por qu"A
=Porque = di#o arrison =, ten(o que pre(untarle%%% * sin #usti,icacin al(una%%% si
tiene usted relaciones con%%% es decir%%% si conoce%%% = se interrumpi% Lue(o di#o
!ruscamente =C a* un 'om!re llamado de 1assompierre% @a odo usted 'a!lar de "lA
=3o = ne( con ,uerza Carroll =% 3o 'e odo 'a!lar de "l% @Por qu"A
arrison suda!a% El ,ranc"s re(ordete di#oC
=Pardonne./moi, messieurs, mais'''
Carroll le 'izo un (esto con la ca!eza * el tipe#o sali, con el aire de un 'om!re que
escapa a la a(itacin de un lu(ar para trasladarse a otro medio !astante m0s tur!ulento%
=El tal de 1assompierre = continu arrison con di,icultades =, escri!i a
Cu$ier * le e+plic las le*es mendelianas de la 'erencia con todo detalle%
=Pro!a!lemente lo 'izo con !uena intencin = di#o Carroll con aire caritati$o =%
@5 eso qu"A
=Tam!i"n le cont a Amp2re lo de las corrientes alternas = di#o arrison =, * a
La(ran(e lo del an0lisis estadstico, * a C'ampollion lo de los #ero(l,icos% Escri!i a la
Academia de Ciencias acerca de ,sica nuclear%%%
=4i ellos necesita!an in,ormacin * no la tenan =anunci Carroll
placenteramente =, no $eo por qu" no poda proporcion0rsela% = 4e par en seco%
Bir con ,i#eza% Lue(o di#o con muc'o cuidado =C @Bencion usted a Cu$ier, a
Amp2re * a La(ran(eA
=5 a C'ampollion = a&adi Pepe con malicia =, so!re #ero(l,icos%
Carroll cla$ los o#os en arrison * lue(o en Pepe, para despu"s $ol$er al primero%
C'asque los la!ios% 7espu"s di#o con el m0+imo cuidadoC
= @Les importara decirme cu0ndo ocurri estoA
=Escri!i a Cu$ier, so!re las le*es mendelianas, en 1GHI = contest arrison =%
A Amp2re, en 1GHO% A La Place, a quien no mencion" antes, en 1GHG% A la Academia de
Ciencias, en 1G1F%
Carroll permaneci conspicuamente inm$il durante un lar(usimo rato% Lue(o
'a!l con ma*or cuidado toda$aC
=5 les di#o, se(n usted%%%
arrison repiti lo que contase a Pepe el da antes% Las notas * la correspondencia
de ciertos 'om!res considerados mu* cultos, que, custodiadas en la 1i!liot'2que
3ationale, contenan todas esas a,irmaciones% Un tal B% de 1assompierre escri!i a esos
sa!ios * les dio in,ormacin e+acta que no e+ista cuando la proporcion% arrison se
e+plic con detalle, e+perimentando la ,rustrada con,usin de quien sa!e que est0
diciendo puras insensateces que%%% son un 'ec'o real%
Pero Carroll escuc' con atencin intensa * concentrada% Al terminar arrison, di#o,
con dis(usto, al(una ,rase a!rasi$a en puro in(l"s del Oeste Bedio% E+presa!a que se
senta menos que ,eliz por lo que aca!a!a de or%
Lue(o a&adi con maliciaC
= @Pero, por qu" me traen a m esas noticiasA arrison !al!uce% Pepe inter$ino en
la con$ersacin% E+plic, pidiendo e+cusas, que la tienda de 9Carroll, 7u!ois et Cie%:
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 21
'a!a despertado su inter"s% 6ue lle$ a arrison all% 6ue conoci a Ma'mselle
;alerie%%%
=O', s = interrumpi Carroll =% 1uena c'ica% >Bu* linda, adem0s?
Ma'mselle ;alerie * arrison se conocan de cuando eran ni&os% Al pedirle noticias
de su ,amilia, ella mencion a Carroll, su to por matrimonio% Entonces arrison
interrumpi con cierta torpezaC
=5o comenc" mi !squeda por al(o que usted di#o en clase, se&or% A,irm que el
estado del cosmos, en cualquier momento dado, era meramente la pro!a!ilidad de que
!a#o ciertas circunstancias tu$iese el $alor de 9uno:% 5, claro, eso implica!a toda clase
de otras pro!a!ilidades que se 'a!an estado anulando mutuamente% As que e+aminada
la 'istoria de cerca podra mostrar ciertas anomalas, cosas que anta&o ,ueron un 'ec'o,
pero cu*a actualidad 'a!a quedado cancelada%
= @7i#e *o esoA= pre(unt Carroll%
=Era consecuencia de su primera a,irmacin = e+plic arrison =% -esulta!a
interesante% As que, cuando me decid a preparar mi doctorado, empec" a in$esti(ar en
un perodo mu* !ien documentado de la 'istoria% Ele( la "poca napolenica * !usqu"
'ec'os que en un tiempo 'a!an ocurrido realmente, pero que m0s tarde resultaron no
'a!er sucedido en a!soluto%
Carroll sacudi la ca!eza, ce&udo%
=3o de! decirlo = a,irm irritado =% 3o tena sentido% 3i siquiera era as,
aunque *o pensa!a entonces lo contrario% >Un 'ec'o es un 'ec'o? >Pero 'a* al(unos
'ec'os condenadamente raros? 4i(a%
arrison narr su penosa !squeda por entre los documentos particulares de
persona#es 'istricos% -epiti que al(uien llamado de 1assompierre conoci 'ec'os que
posi!lemente nadie poda conocer en aquel tiempo%
= >A(uarde un momento? =di#o Carroll som!ro=% Be e+tra&a que%%%
4ali de la 'a!itacin dando zancadas% Pr0cticamente llen el um!ral al cruzarlo% Un
momento m0s tarde su $oz !rama!a en otra parte de la casita% 4ona!a col"rica% La $oz
de una mu#er se uni a la su*a% .ue una disputa de primera cate(ora% Termin con
Carroll (ritando% 4on un portazo * re(res% La $oz de mu#er continu, a(uda *
apa(ada%
=3o ,ue mi cu&ado = di#o Carroll irritado =% /ura que #am0s traste con tal
in,ormacin% 7e todos modos tampoco tendra cere!ro para 'acerlo% >5 7ios sa!e que a
mi esposa no se le ocurrira tal detalle? >Esto es un lo dia!lico?
arrison, de pronto, se sinti como atontado% 4e 'a!a estado a,errando desesperado
a la esperanza que sus descu!rimientos ,uesen decepciones% Tu$o como se&uelo en la
tienda aquella esperanza * lue(o la lle$ consi(o a 4t% /ean<sur<4eine * la conser$
'asta este mismo lu(ar * momento% La 'istoria de Carroll le 'a!a permitido con,iar en
que todo resultara una e+centricidad% Una nue$a locura, o al(o i(ualmente
tranquilizador% >Pero Carroll lo toma!a en serio? >Carroll no le crea loco? En su lu(ar,
acepta!a las incre!les a,irmaciones sin o!#ecin * 'a!a dado pasos para descu!rir si el
re(ordete de B% 7u!ois de la tienda de anti(Pedades era el responsa!le de los 'ec'os
que arrison le aca!a!a de narrar%
=5o%%% *o%%% = !al!uce arrison% Lue(o (uard un in,eliz silencio%
= >Esto es dia!lico? = repiti Carroll, ce&udo =% Usar esa cosa i!a contra mi
me#or criterio, eso como principio% .ui un !urro% .ui un !urro desde los comienzos%
@Pero cmo dia!los%%%A
Pepe se a(it% Le pareci a arrison que su ami(o esta!a m0s p0lido que de
costum!re%
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 22
=Pro,esor, se&or = pre(unt Pepe inse(uro =, @quiere usted decir que esas cosas
en las que 'emos estado tratando de no creer%%% no son ilusiones nuestrasA Era
comodsimo pensar que *o esta!a al(o c'i,lado% Bire, ese tal de 1assompierre%%%
= @8lusionesA= inter$ino irritado Carroll =% >Por des(racia, no? 6ue *o $ea usted
no est0 c'i,lado% @Pero qui"n dia!los 'a cometido esa locura que *o puedo ad$ertirA
@6ui"n m0s escuc' mis lecciones cuando pens" estar solo ,or#ando perlas * esco( una
al azarA Ustedes =se&al con la ca!eza a arrison =, * al(uien m0s 'a podido 'acer lo
mismo% >e de!ido trans,ormar en un in,ierno el estado de cosas en (eneral? = 4onaron
pisadas% La puerta que da!a acceso a las 'a!itaciones interiores se a!ri con $iolencia%
Una especie de mu#er ,rancesa, !a#ita, recia, con el rostro colorado, entr dando
zancadas indicadoras de su ener(a% 4us o#os esta!an ,uriosos% 4u 'a!la, que comenz al
instante, era una ,ren"tica acusacin a Carroll murmurada con tanta $elocidad *
$e'emencia que era imposi!le distin(uir las pala!ras aisladas% A(it sus re(ordetes
!razos, mir0ndole llameante% 4acudi su pu&o ante el rostro del anti(uo pro,esor%
Yolpe el suelo con los pies% 4u acusacin lle( a un crescendo%
=0es (lics = di#o Carroll mu* serio=% 0es (lics'''
1
%
Pareci a'o(arse% 4e calm con ,iereza inusitada% Permaneci ,ormida!lemente
quieta, los !razos cruzados en (esto retador% 4u rostro carmes, los o#os ,i#os, #adeando%
=La polica = repiti Carroll ,irmemente, a!andonando el ,ranc"s para incluir a
ella, arrison * Pepe en la con$ersacin =, se mostrara interesada en enterarse de lo
que aca!as de decirme% Pero "stos son ami(os mos, anti(uos estudiantes de les &tats
$nits% Ocurre que nuestra empresa les 'a llamado la atencin, pro!a!lemente (racias a
al(una torpeza que cometera B% 7u!ois% 4e trata de una emer(encia importante% Pero
quiz0 pueda ser$ir de a*uda para resol$er nuestra di,icultad anterior% =7iri(i"ndose a
arrison * Pepe di#o=C Les presento a mi esposa, madame Carroll%
arrison trat de 'acer una educada re$erencia% Pepe tu$o m0s "+ito%
=5 a'ora = continu Carroll con ,irmeza =, te reunir0s con tu 'ermano *
cuidar0s de nuestro otro pro!lema%
La 'izo $ol$er en redondo * la condu#o irresisti!lemente 'asta la puerta% Ella se
a(it% 4e resisti% El empu# su cuerpo meti"ndolo en el otro cuarto * cerr% 4e o*eron
al(unos (ritos so,ocados de ,uria% La mu#er se ,ue, (ru&endo a(udamente% 4e o* el
murmullo del 'om!re re(ordete%
=En mi $ida comet $arios errores = di#o Carroll =, * creo que ella es el peor%
7e!a estar delirando cuando me cas" con esa mu#er% Pero esta noticia que me aca!an de
traer es realmente in,ernal% >Tendremos que 'acer al(o por remediarlo?
4e sent, ce&udo% Pepe pre(untC
= @Podemos entender, se&or, que al(uien, en al(n lu(ar, 'a ,a!ricado lo que se
podra llamar una m0quina del tiempo * la est0 utilizandoA
= >Pues claro que no? = contest Carroll =% >Una m0quina del tiempo est0 ,uera
de toda cuestin? Pero, maldicin, 'e de!ido decir al(o con muc'a m0s en#undia que lo
que me ima(in" * cualquier persona, una en especial, de!i utilizarlo para trastornar
lamenta!lemente el esquema de cosas * a'ora se a,ana en la tarea de empeorarlo toda$a
m0s% @Pero qui"n dia!los es * cmo 'a conse(uido lle(ar 'asta allA
= @asta dndeA= pre(unt Pepe%
= >asta 1GHI? = contest Carroll% A(it las manos =% Lle(ar a esa "poca es
!astante posi!le% >3osotros conse(uimos mercancas para nuestra tienda de esta ,orma?
Pero @qui"n m0sA @5 por qu" al mismo perodoA >Baldicin, esto es demasiada
coincidencia? = se interrumpi =% O'% Ustedes piensan en una m0quina del tiempo% Es
del todo innecesaria% 3o es preciso construir un ascensor para ascender al se(undo piso
1
La polica, en ar(ot ,ranc"s !arrio!a#ero% DNota del T$E
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 23
de un edi,icio% Lo m0s ,0cil es encontrar las escaleras% Entonces se su!e% Eso es todo%
Pero%%%
4e pas las manos por el pelo, de#0ndoselo erizado% Tena por costum!re *a en
1re$ard realizar el mismo (esto%
= >a* condenadamente pocos? = e+clam e+asperado =% >Condenadamente
pocos? 3o creer0n que $i$o en este a(u#ero porque me (usta, @$erdadA >5o dira que
'a!a diez posi!ilidades contra nue$e de que al(uien encontrase una se(unda ocasin
para acceder al mismo perodo? >4in duda 'a* al(o m0s que eso, pero tiene que
!uscarse? >Esa es la cuestin?
arrison aspir una pro,unda !ocanada de aire% 7e al(n modo, las ropas que $esta
el 'om!re (ordo le a*udaron a creer que Carroll, al i(norarle, era m0s un e+c"ntrico que
una autoridad acerca de cualquier ciencia% Pero%%%
=Pro,esor = di#o con di,icultades =, empec" por no creer en todo esto% Lue(o lo
cre% 7espu"s met a Pepe en el asunto * lo(r" lle(ar a un punto muerto al $er su
escepticismo, pero "l tam!i"n lle( a creer * a'ora lo considero m0s que pro!a!le%
Usted parece comprenderlo% Esto* con,uso por tercera * cuarta $ez% @6uiere usted
aclarar las cosas para que sepa a qu" carta quedarmeA
Carroll se enco(i de 'om!ros% 4e puso en pie%
=;en(an%
A!ri la puerta por la que madame Carroll ,ue e+pulsada minutos antes% arrison le
si(ui * Pepe cerr la marc'a%
La 'a!itacin conti(ua era un comedor% Las $entanas a un lado de#a!an pasar una
cierta cantidad de luz del crepsculo% El sol se 'a!a puesto so!re 4t% /ean<sur<4eine
desde su lle(ada a la casa, pero por las $entanas se podan $er las 'ier!as * las piedras
a(uardando comprador, * parte de una impresionante pared, toda$a en pie, construida
muc'simo tiempo atr0s% En la pared opuesta a esas $entanas no 'a!a a!erturas de
nin(una clase, pero s una puerta, nue$a, 'ec'a toscamente con ta!leros * cu!riendo una
oquedad de tal ,orma que no permita $er m0s all0% Era e$idente que aquel lado de la
pared del comedor se encontra!a pr0cticamente !a#o tierra% La 'umedad del enlucido lo
demostra!a%
=Aqu 'u!o anta&o una ,undicin = di#o Carroll, ce&udo como antes por lo
som!ro de sus propios pensamientos =% .or#a!an * ,undan ca&ones para el e#"rcito de
3apolen% Pero con la inspirada incompetencia de la que son capaces al(unas personas,
los ,undieron con tan enormes de,ectos que en su ma*ora estalla!an cuando se les
someta a la prue!a del ,ue(o por primera $ez% 4eme#a!a una traicin al 8mperio, as que
cerraron el esta!lecimiento a toda prisa% 7e#aron un ca&n en el molde en que 'a!a sido
,undido%
A!ri la puerta interior de con,eccin casera% La tierra cu!ra esa pared lateral de la
casita% Pero 'a!a una especie de 'o*o m0s all0 de la puerta% Tena la altura de un
'om!re * casi tan amplio como el propio quicio% Unos cuantos escalones so!resalan del
pol$o% En el marco mismo 'a!a un conmutador con ca!les que conducan a al(n lu(ar%
Esta!a conectado% A un lado de la cue$a emer(a una masa de 'ierro enmo'ecido% 4e la
poda identi,icar como un ca&n de seis li!ras, el morro 'acia arri!a, sin el e+tremo
cortado que era el paso si(uiente, en la ,undicin, despu"s del moldeado% a!a quedado
a!andonado, sin molestarse nadie en a!soluto en retirarlo, cuando el esta!lecimiento
,a!ril se cerr%
=Es "se = di#o Carroll =% 3adie lo 'a tocado desde que lo a!andonaron a medio
,undir% 7e 'ec'o, no lo 'a tocado nadie desde que el metal ,undido se $erti en el
molde% ;o* a pasar por aqu% 4(anme de cerca% 7urante un momento sentir0n cmo
n0useas%
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 24
A$anz con,iado% 5 desapareci% arrison parpade * penetr tras "l% E+periment
durante un momento unas n0useas tan intensas que casi le dieron calam!res * una
$iolentsima e impre$ista tur!acin tan peculiar como el mareo que le domin al 'a!lar
con Pepe so!re Ba+imiliano de B"#ico% 4e $ea luz ante ellos% Carroll reapareci
a(uard0ndole% Pepe sali con torpeza por detr0s%
Esta!an plantados !a#o el tec'o de un edi,icio de piedra completamente intacto, que
e$identemente *a no se usa!a% a!a sido una ,undicin% 4e $ean 'ornos de ladrillo *
un montn de car!n a m0s de ,uelles enormes que ,unciona!an a mano% Tal equipo
indica!a que el sistema de ,undicin del 'ierro practicado aqu, era anterior a que se
in$entase el proceso moderno% Un sol mu* !rillante penetra!a por las rendi#as de las
contra$entanas de madera que cerra!an las altas a!erturas% 3o 'a!a nin(una casita% En
a!soluto% En su lu(ar, el (ran recinto tec'ado continua!a sin alteracin 'asta donde
estu$o momentos antes la (ran pared en ruinas% Pero a'ora la pared ni se 'a!a
desplomado, ni esta!a rota% -e,ul(a * se la $ea slida%
Los o#os de arrison se quedaron ,i#os, ,ascinados, en las casi plateadas rendi#as
$erticales producidas por los ra*os del sol de medioda% Al e+terior de las $entanas de la
'a!itacin que aca!a!an de a!andonar el sol se pona, se 'a!a puesto *a%
Pepe di#o incr"duloC
=Esto es%%% esto es%%% @Cu0ndo esA
La ,orma de la pre(unta 'a!l de su completa * anonadada aceptacin de todo lo
que el sentido comn * la e+periencia se(uan dene(ando%
=Estaremos a 1H de #unio = di#o Carroll con indi,erencia =, * el a&o es 1GHI%
4on%%% = consult su relo# =, las once cuarenta de la ma&ana% La 'ora del relo# es
di,erente tam!i"n como el tiempo del calendario en los dos e+tremos del%%% = se
enco(i de 'om!ros =% 5o 'a!lo de una escalera% Pero se parece m0s a un tnel% Un
tnel del tiempo, que tiene ciento sesenta * pico de a&os * al(unas semanas, das * 'oras
de lon(itud de e+tremo a e+tremo% emos cruzado por "l% ;ol$eremos a'ora% ;o* a
pedirles que me a*uden a resol$er nuestra emer(encia actual * lue(o nos pondremos a
tra!a#ar en el pro!lema realmente (rande que ustedes me 'an presentado%
izo un (esto a arrison para que le precediese% arrison pareca des$alido% Carroll
se&al a una planc'a peque&a so!re el suelo% Pareca un um!ral al que no estu$iese
su#eta ni puerta ni pared% Con torpeza, arrison lo cruz * sinti una intensa
pertur!acin di(esti$a * un mareo monumental% Pero dio un paso m0s * se encontr en
la cue$a%%% el tnel%%% con tierra a todo su alrededor * la puerta de con,eccin casera
delante% 4ali * se $io en la casita, en el comedor de la casita% Tena la ,rente 'meda%
4e la sec mientras Pepe sala tam!ale0ndose, con un Carroll indi,erente cerrando la
marc'a%
=3o $o* a pedirles que no cuenten a nadie lo que aca!an de $er = di#o Carroll con
indi,erencia =% 4eran ustedes mu* tontos si lo 'iciesen% Pero me 'an presentado un
pro!lema in,ernal * sera una locura tratar de tener secretos con ustedes% >;en(an?
A!ri otra puerta * entraron en la cocina de la casa% Los tiles eran tan en e+tremo
primiti$os que una mu#er con e+ceso de sentido econmico los considerara
inadecuados% a!a una escalera que e$identemente conduca a los dormitorios del piso
alto% 4e $ea un !anco apo*ado contra una pared% El !a#ito * re(ordete B% 7u!ois
ocupa!a el !anco con sus ropas incre!les% Tena, en una mano inse(ura, un (ran
cuc'illo nota!lemente la!rado% Pareca distrado% /unto a "l se senta!a su 'ermana,
madame Carroll, con una 'ac'uela que empu&a!a ,irmemente%
5, *aciendo en el suelo, con las manos * pies atados con cuerdas, 'a!a un tercer
indi$iduo% Lle$a!a amplios pantalones de pana, una ,a#a azul * una camisa a cuadros
ro#os% 4u e+presin alterna!a entre la e+trema aprensin * un rencor a!soluto% Bir a
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 25
arrison * a Pepe con amplios *, al principio, asustados o#os% Pero arrison parpade
cuando madame Carroll irrumpi en una serie de que#as a(udas * col"ricas,
murmuradas con tanta rapidez que slo quien estu$iese acostum!rado a su manera de
'a!lar la 'a!ra comprendido%
=El se&or arrison * el se&or 5!arra = di#o tranquilo Carroll =, se 'an unido a
nosotros, no ,inancieramente% 3o quieren tomar parte en la empresa% 4u inter"s es slo
cient,ico = * a&adi diri(i"ndose a arrison * Pepe =C 6uiz0s de!era presentarles al
ca!allero de a'% Es un ladrn% 4e llama Al!ert% Constitu*e nuestro pro!lema actual%
Madame Carroll se $ol$i a ellos% Tem!lando de ,uria les in,orm que su esposo
era un estpido, poseedor de la m0+ima im!ecilidad% A no ser por ella, le ro!aran, le
destruiran, le asesinaran tales criminales que, se(n o!ser$a!an, *a 'a!an 'ec'o los
primeros intentos%
El 'om!re atado del suelo protest en,urecido de que no intenta!a matar% 4lo
pretenda e,ectuar un peque&o 'urto pro,esional% Era ladrn, no criminal% 3o tenan m0s
que pre(unt0rselo a la polica * "sta certi,icara que, en toda su carrera como ladrn,
#am0s lastim a nadie e+cepto a un ,lic que se 'a!a plantado ansiosamente !a#o una
$entana para atraparle, cuando en su prisa por escapar salt * ca* so!re "l%
Madame Carroll le 'izo (uardar silencio a(itando la 'ac'uela% Esta!a ro#a de
indi(nacin, de desesperacin, quiz0s enloquecida%
= @6u" $amos a 'acer con "lA= pre(unt dram0ticamente =% >4i lo entre(amos a
la polica todo se 'ar0 p!lico? >7escu!rir0n nuestro ne(ocio? >Tendremos competidores
amonton0ndose para o,recer precios m0s altos de los que podemos pa(ar *
comprometi"ndose a $ender a precios m0s !a#os que nosotros? >3os arruinaremos, por
causa de este !ri!n, de este criminal?
El prisionero protest% Le mantenan cauti$o durante m0s de doce 'oras,
discutiendo% >Era ile(al? 7i#o arrison con una especie de estupe,acto inter"sC
= @El pro!lema es que este Al!ert es un ladrnA
Carroll contest desmade#adamente que 'a!a estado tomando unos pocos $asos de
$ino en una ta!ernuc'a del pue!lo% Aquel indi$iduo, Al!ert, induda!lemente le $io all *
lo consider una oportunidad% Cuando Carroll $ol$i a casa antes que de ordinario,
encontr a Al!ert re(istrando sus posesiones% Al!ert luc' desesperadamente cuando
Carroll le puso la mano encima, pero all esta!a% Carroll di#o con tristezaC
=5 aqu esta!a, tam!i"n, cuando 7u!ois sali del tnel del tiempo% Lo que ,ue una
des(racia%
= @7es(raciaA=(rit madame Carroll, con pasin =% >.ue un crimen? >8m!"cil?
Este criminal%%%
=A(uarde un momento = di#o Pepe =% El ca!allero es un ladrn% Practica su
pro,esin en pri$ado, sin testi(os% 6uiz0 pueda comprender que ustedes pre,ieran que su
ne(ocio sea tam!i"n considerado con,idencial%
El prisionero inter$ino con a(udezaC
= @Una contrao,ertaA Podemos lle(ar a un trato%
=En !ien del secreto = a&adi Pepe, m0s cerca a'ora de sus modales normales =,
"l puede comprender que quiz0s encontremos necesario in,ormar a la polica que B%
Carroll se $io o!li(ado a (olpearle ,atalmente con el ,in de dominarlo%
= >Eso no es preciso? =o!#et con $i$eza Al!ert=% >3o es a!solutamente preciso?
>4i *o ,uese un ,lic quiz0s? Pero puesto que nuestras pro,esiones son seme#antes%%%
=El asunto podra resol$erse utilizando la cortesa pro,esional * un acuerdo entre
ca!alleros = di#o Pepe con aire ma#estuoso%
=C'est 1rai! = opin Al!ert =% >3aturalmente? >/urar" por mi 'onor no contar a
nadie lo que 'a ocurrido aqu? >Eso lo arre(lar0 todo?
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 26
Carroll (ru&C
= @Tiene usted al(una idea, arrisonA
arrison se 'umedeci los la!ios% En cierto modo se(ua pensando en aquellos
$erticales ra*os de luz del sol que queda!an m0s all0 del tnel, en la otra 'a!itacin,
donde poda asomarse a una $entana * $er el resplandor del ro#o pro,undo del cielo
porque aca!a!a de ocultarse el astro re*% Esa !rillante luz solar le molesta!a
'orri!lemente% >Era a!rumadora, trastornadora?
=Creo = di#o con torpeza=, que le de#ara contemplar lo que aca!an de
ense&arnos a Pepe * a m% >3o me parece pro!a!le que este !ri!n se decidiera a 'a!lar
de lo que podra $er?
Carroll medit% Lue(o asinti% Le$ant al 'om!re atado * sin es,uerzo lo condu#o a
la otra 'a!itacin% arrison o* el estr"pito de la puerta al a!rirse% Lue(o 'u!o silencio%
.ue entonces cuando madame Carroll di#o con amar(uraC
=Es una des(racia que no se pueda%%%
La 'ac'uela que empu&a!a se mo$i de manera su(esti$a% B% 7u!ois se estremeci%
Otra $ez silencio% Un lar(o silencio% Lue(o, de nue$o sonidos en la 'a!itacin conti(ua%
La puerta impro$isada c'irri * se cerr * un momento m0s tarde Carroll tra#o otra $ez
al ladrn% Le puso so!re el suelo con indi,erencia% El rostro de Al!ert esta!a p0lido
como la ceniza% Los o#os le (ira!an en sus r!itas% Carroll le mir pensati$o * lue(o
sac una na$a#a del !olsillo * la a!ri% Cort con ella las cuerdas que li(a!an al
prisionero%
=Creo que se 'a impresionado = di#o%
=M/mon Dieu! = e+clam con aspereza el prisionero =% M/mon Dieu!
arrison $io como Carroll se inclina!a para le$antar al peque&o * asustado Al!ert *
ponerle en pie% Le a*ud% Los dientes del 'om!recillo casta&etea!an% Carroll 'izo un
(esto con la ca!eza%
=4olt"mosle, arrison% >1uena idea? >3o 'a!lar0?
arrison condu#o al ladrn por el comedor * le lle$ a la 'a!itacin que se a!ra a la
calle% El peque&o delincuente se a(it * tem!l de ca!eza a pies% 4us dientes si(uieron
casta&eteando% arrison di#o, el ce&o ,runcidoC
= >4i sales tem!lando de esta manera, llamar0s la atencin? @Tienes dineroA
Al!ert sacudi la ca!eza% arrison le entre( medio dlar en !illetes de !anco
,ranceses%
=Toma = di#o con dis(usto =% 3ecesitar0s un tra(o% ;arios tra(os% 5o de ti,
tomara tantos como me cupiesen en el cuerpo% >3o me importara 'acerte compa&a?
>Pero de todos modos te aconse#o que ten(as la !oca cerrada?
=Mais oui = #ade el anti(uo prisionero =% Mon Dieu, oui?
arrison le a!ri la puerta% ;io como el 'om!recillo sala inse(uro a la calle * lue(o
$ol$a a la izquierda% a!a una ta!erna a menos de cien metros de distancia% El anti(uo
prisionero se diri(i a ella% Camina!a de prisa, con decisin% arrison le $io perderse de
$ista%
;ol$i a la cocina% Carroll esta!a diciendo animosoC
=6utate esas ropas, Yeor(e, * ponte al(o adecuado a un 'om!re de ne(ocios
moderno% Lue(o separaremos el ("nero que 'as trado * arrison, 5!arra * t lo
lle$ar"is a Pars en el pr+imo auto!s que sal(a de la ciudad% 4i nuestro ami(o Al!ert
se mostrase indiscreto ser0 pre,eri!le que est" solo aqu para ne(arlo todo%
3aturalmente, me creer0n%
4e $ol$i a arrisonC
=Eso es una precaucin% Pero ustedes tra#eron un pro!lema que es muc'o m0s
importante que nuestros propios asuntos% Lo que me di#eron es la noticia m0s alarmante
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 2
que nadie poda ima(inar% 3o creo que mi cu&ado sea responsa!le de lo que
denunciaron = a&adi =% 4e necesitara lle$ar atr0s en el tiempo un moderno li!ro
cient,ico, * "l no sa!ra #am0s dnde colocarlo% 7e todos modos, 'a* normalmente una
especie de esta!ilidad din0mica en el (ran esquema de los acontecimientos% Pero ese de
1assompierre parece estar sondando la 'istoria como un lapidario sondea con su
martillito la roca% 1asta de sondeos, porque todo el con#unto podra desmoronarse%
>Tenemos que detenerle? >As que lle$aremos el ("nero a Pars, a la tienda, * nos
encar(aremos del caso de 1assompierre?
6uiz0s una 'ora m0s tarde, arrison * Pepe pasa!an por delante de la ta!erna a cien
metros de la casita de Carroll% Una ,i(ura ,amiliar esta!a derrum!ada so!re una de las
mesas% Era Al!ert, el ladrn% Esta!a en estado comatoso% 3o tena pro!lemas% 1a#o tales
circunstancias, con toda pro!a!ilidad o!ra!a de manera l(ica * cuerda%
Pero Pepe se cam!i de !razo su pesado paquete * di#o con intencin%
=O!ser$o 'asta a'ora un resultado cuerdo * admira!le% Por lo menos en lo que a ti
te concierne%
= @6u"A= pre(unt arrison%
=Encontraste a ;alerie = di#o Pepe =% Es encantadora% Te recuerda con a,ecto% Es
cierto que su ta es un car0cter desa(rada!le, tanto como el peor que se pueda ima(inar,
pero a'ora no pondr0 o!#eciones a $uestra amistad% 3o se atre$er0% >4a!es demasiado?
arrison no se senta complacido por el punto de $ista de Pepe, aunque de esa
manera ,unciona!a el cere!ro de su ami(o% Cam!i de con$ersacin mientras tam!i"n
ali$ia!a de la car(a su mano derec'a para trasladarla a la izquierda%
=Carroll tiene razn = di#o tranquilo =% a* que 'acer al(o acerca de ese de
1assompierre que trata de cam!iar toda la 'istoria pasada% En apariencia toda$a no se
'a causado muc'o da&o, pero si si(ue transmitiendo in,ormacin a un si(lo antes de su
propio tiempo%%%
=4 = asinti Pepe =% 7esde nuestro punto de $ista se le de!era estran(ular% 4in
em!ar(o, eso sera una des(racia, puesto que la 'istoria a,irma que $i$i 'asta morir de
$ie#o%
Pareci dudar un instante% arrison di#o con tristezaC
=Creo que Carroll utilizar0 el tnel del tiempo para tratar de arre(lar las cosas% 4i
se pueden importar ca#itas de rap" del pasado, i(ual se puede discutir con al(uien de esa
"poca% Es preciso con$encerle de que no con,unda el presente que conocemos * el
,uturo que deducimos%
=El presente no es intolera!le = a,irm Pepe =, pero el ,uturo es menos que
satis,actorio% Lamento tener que quedarme de espectador% Te cont" que mi antepasado,
8(nacio 5!arra, estu$o en Pars en 1GHI% B0s tarde, despu"s de la independencia de la
colonia de B"#ico, ,ue em!a#ador en .rancia% Pero si ,uese conti(o * Carroll a discutir
con ese de 1assompierre, podra ocurrir que por cualquier des(raciada casualidad me
tropezase * causase la muerte de este tatara!uelo mo% En tal caso, claro, *o no 'a!ra
nacido para producirle la muerte% As que no nos encontraramos en ltimo azar porque
al no nacer *o para matarle%%% 5 si *o no 'a!a nacido% Pero s 'a!a nacido% 4i *o no%
Etc"tera% Pre,iero no intentar resol$er esta parado#a% Permanecer" $oluntariamente de
espectador%
arrison no di#o nada% 4i(uieron marc'ando #untos 'asta donde encontraran el
anti(uo auto!s que les lle$ara a Pars% Al poco arrison de# de pensar en Pepe *
Carroll, en Al!ert * en madame Carroll% 8ncluso en quien pudiese ser de 1assompierre,
porque otras ideas se entrelaza!an en el concepto de una 'istoria $aria!le, posi!le o
cierta%
Pens en ;alerie% Tena una cita con ella para ma&ana% 4e anim%
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 2!
CAPTULO I
;alerie sonri animadora a arrison * di#oC
= @3os sentamos aquA
arrison asinti de inmediato, como 'a!ra asentido a cualquier cosa que ella
'u!iera dic'o% Esta!an en ,onmaison * a su alrededor se $ea la atms,era de
e+cursiones, de tranquilo romance * de todos los asuntos naturales * ordinarios que son
los nicos en $erdad importantes% Bu* a!a#o en el 'orizonte, 'acia Pars, 'a!a en el
,irmamento una pincelada de !lanco $apor% 8ncuestiona!lemente era la estela de#ada por
un reactor que $ola!a tan alto que resulta!a in$isi!le% 4lo poda $erse aquel re(uero de
'umedad condensada so!re los iones ,ormados por las llamas% El reactor era parte de la
patrulla de ser$icio permanente mantenida so!re Pars = * Londres * 3ue$a 5orS, *
casi todas las (randes ciudades del mundo = en el caso de que al(una persona con
autoridad, en al(n lu(ar, decidiese empezar la (uerra% Pero eso no se aplica!a a
,onmaison% Era sntoma de la locura de los seres 'umanos en un cosmos
e$identemente dise&ado para que ellos $i$iesen, pero al que industriosamente se
prepara!an para 'acer in'a!ita!le%
Pero en ,onmaison uno no pensa!a en tales cosas% Aqu, * en muc'os lu(ares
similares del planeta, la (ente se ad'era a una casi conspiracin uni$ersal para ,in(ir
que las or(anizaciones internacionales * los acuerdos no 'a!an 'ec'o del mundo al(o
en realidad inse(uro, * que las situaciones alarmantes que uno lee son slo en la
actualidad conciertos para que los periodistas ten(an al(o que imprimir%
o* arrison no poda actuar completamente de acuerdo a esa conspiracin%
Encontr prue!as de que e+istan posi!ilidades que eran m0s 'orri!les incluso que la
(uerra atmica% 4i cam!ia!a la 'istoria, si los acontecimientos pasados queda!an
interrumpidos, si al(n da los 'ec'os *a sucedidos no 'u!iesen ocurrido * si ocuparan
su lu(ar otros 'ec'os completamente distintos, podra "l no 'a!er e+istido #am0s%
>Buc'o peor, 'asta ;alerie podra no 'a!er e+istido nunca?
;alerie 'a!a parecido ele(ir este lu(ar para reposar * 'a!lar cmodamente, pero
continu mirando a su alrededor% Yentes sin importancia i!an a ,onmaison para
sentarse en la 'ier!a, tomar 'elados * resol$er tales cuestiones pro$isionales como 'asta
qu" (rado los a,ectos no paralelos #usti,ican un descuido, * 'asta qu" otro uno de!era
ser pr0ctico% 7e ordinario las c'icas son seres pr0cticos% Pero se sienten desilusionadas
si los c'icos #$enes no son ur(entemente impr0cticos%
Un carrusel emita una ale(re msica a al(una distancia% Los ni&os $ia#a!an en "l,
al!orotadores% a!an !arracones en donde los #$enes se $ean despro$istos de
monedas de cinco * de diez ,rancos mientras trata!an de demostrar a sus compa&eros su
pericia en complicados * di$ertidos #ue(os% a!an lanc'as en el peque&o * sinuoso
arro*o, * !ateleros en man(as de camisa rema!an torpemente mientras en,rente su*o, en
el otro asiento, sus correspondientes c'icas les admira!an% a!a estallidos de risa
cuando Polic'inela se comporta!a s0dicamente para di$ersin de la in,ancia inocente%
a!a otras pare#as, muc'as, que o *a se 'a!an instalado cmodamente o que an
!usca!an e+actamente el lu(ar preciso para lle$ar a ca!o el desarrollo de su romance%
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 2"
=6uiz0s all estaramos toda$a me#or = di#o ;alerie re,le+i$a%
7e nue$o arrison asinti% La prediccin de Pepe de que arrison sera tolerado
como amistad de ;alerie 'a!a sido cierta% Madame Carroll sonri con ,ri(idez cuando
;alerie le present como ami(o de la in,ancia% A'ora 'a!an salido #untos a ,onmaison
* mientras que ;alerie re(resase antes de la puesta del sol, se les permitira una
escapada temporal de la r(ida direccin de madame Carroll%
;alerie pareca contenta% arrison, claro est0, pareca enloquecido% Ella se de# caer
con (racia 'asta el suelo *, le sonri c0lidamente%
=A'ora = murmur =, a'ora podemos 'a!lar%
5 arrison de inmediato encontr imposi!le el 'allar al(o que decir% La mir * sus
modales al mirarla decan muc'as cosas que ;alerie pareci encontrar satis,actorias%
=Bi ta =o!ser$ ella i(norando su silencio=, se mostr mu* complacida con el
ne(ocio de esta ma&ana%
arrison lo(r ,ormular la pre(unta pertinente%
=Porque $ino al(uien a la tienda * compr muc'o = di#o ;alerie =% 3o como uno
que compra por a,icin o como coleccionista de curiosidades, sino que en cantidad% 5
,ormul muc'as pre(untas so!re dnde se ,a!rica!an las mercancas% Bi ta se mostr
discreta% El insisti% Trat de sonsacarla% 8ntent o!tener al(una re$elacin% 5 mi ta no
le dio nin(una in,ormacin%
Pepe tam!i"n tu$o la idea de descu!rir dnde se ,a!rica!a el ("nero de la tienda%
A'ora lo sa!a, lo mismo que arrison% 3in(uno de los dos se senta m0s ,eliz por el
conocimiento% Aparentemente ;alerie no lo comparta% 4e ri un poquito%
= >A', pero s trat de descu!rir dnde podra conse(uir tales mercancas? >7io
rodeos, insinuaciones e intent muc'os truquitos? 7i#o que le (ustara que le ,a!ricasen
una cosa especial% Bi ta le di#o que aceptara su pedido% Lue(o con,es que en realidad
era comerciante%%% como si mi ta no lo 'u!iera adi$inado%%% * o,reci un !uen precio por
la in,ormacin acerca del ,a!ricante%
Pepe tam!i"n pro! al(o de esa especie% arrison escuc' emocionado el sonido de
la $oz de ;alerie%
=Al ,in = di#o satis,ec'a ;alerie =, lle(aron a un trato% >Las condiciones las puso
mi ta? Es un ,amoso comerciante en arte de 8n(laterra * Am"rica% 4u ne(ocio es mu*
,loreciente% La ta le pedir0 las cosas que "l desee% El comerciante pa(ar0 con
(enerosidad% Bi ta sospec'a que las en$e#ecer0 pro!a!lemente de manera arti,icial *
las $ender0 como $erdaderas anti(Pedades% Ella no lo 'ace, porque no desea #aleos con
las autoridades% Pero lo que 'a(a el comerciante no es cosa su*a% >4in em!ar(o, 'a
puesto un precio mu* caro por todo el ("nero?
arrison murmur% ;alerie continuC
= >Compr las me#ores mercancas de la tienda? >La ma*or parte de las que mi to
aca!a!a de traer? >Le $a a ser necesario e,ectuar otro $ia#e de inmediato para conse(uir
m0s?
=6uiz0 ,ue el !uen 'umor causado por un (ran ne(ocio lo que le permitiese aceptar
a de#ar que sali"semos 'o* = di#o arrison%
=Mais non = contest ;alerie con sa(acidad =% >.ue B% Carroll? Cualquiera,
e+cepto mi ta, le tendra cari&o% Pero "l la irrita% >3o es pr0ctico * mi ta s lo es por
encima de todas las cosas? >Pero ni siquiera ella se atre$e a ir demasiado le#os? El di#o
que no de!a o,enderte% A,irm que t eras importante para los pro!a!les pro(resos de
la tienda% 7i#o que si se te o,enda, tomara sus medidas% >A', pero mi ta esta!a
col"rica? >Permaneci pensati$a todo el camino de re(reso de 4t% /ean<sur<4eine? Le
(usta diri(ir% Le dis(usta ser diri(ida%
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 3#
arrison no quiso pensar, estando con ;alerie, en 4t% /ean<sur<4eine * en las
,antasmales posi!ilidades implicadas por la con,irmacin de todas sus m0s !ien poco
plausi!les sospec'as% 6uera pensar slo en ;alerie% Pensando en ;alerie pensa!a
tam!i"n en el desastre que poda caer so!re ella%
Un soldado * una c'ica pasaron * arrison consider con mor!idez cu0l podra ser
el resultado de unas cuantas ca#as m0s de percutores colocadas en la 'istoria de Europa
* del mundo, si lle(ase a ocurrir que dispara!an * 'acan !lanco antes de su tiempo
normal%
3apolen no era partidario de la idea de los su!marinos, de eso esta!a se(uro% El
americano .ulton lo 'a!a descu!ierto% Pero aceptara al instante la $enta#a de los
detonadores de percusin para las armas sustitu*endo los ri,les de pedernal que usa!a su
in,antera% Los pedernales en accin, ,alla!an tres $eces cada diez% Cam!iando
simplemente los mosquetes por armas de percusin se incrementara la ,uerza de ,ue(o
de sus e#"rcitos en un equi$alente de unos doscientos mil soldados m0s% >3apolen no
se perdera una ocasin as? 3o 'a!ra di,icultades para ,a!ricarlos% La tecnolo(a de
principios del si(lo Z8Z era capaz de ,a!ricar percutores una $ez la idea * la prue!a de
su practica!ilidad se conociesen%
>8ncluso una ca#a de esos percutores colocada en manos adecuadas en 1GHI
si(ni,icara que la in$asin de -usia en 1G1F sera un "+ito? Los e#"rcitos rusos no
seran derrotados sino destruidos% 3o 'a!ra 'a!ido a!dicacin% Tampoco 'u!ieran
e+istido los Cien 7as% En [aterloo #am0s pelearan% Un milln de ,ranceses no
moriran antes de su momento razona!le * en su lu(ar se(uiran respirando 'asta
con$ertirse en padres en $ez de los otros que quedaron * de quienes descendan los
modernos ,ranceses% 5, claro, la pro!a!ilidad e+acta de que esas personas se casasen,
quienes se 'a!an casado en el pasado que arrison conoca, * que tu$ieran
e+actamente los mismos 'i#os que en(endraron en el tiempo pasado, * de ;alerie
compartiendo su ni&ez * estando aqu en este momento en el c"sped de ,onmaison%%%
sera pro!a!lemente inima(ina!le%
;alerie 'a!l * "l la escuc' con a&oranza% Al poco 'u!o un mo$imiento cerca *
al(uien (ru& con satis,accin% arrison alz los o#os% Era Pepe impeca!lemente
$estido, * #unto a "l se $ea la ,i(ura muc'o ma*or de Carroll%
=Tena razn = di#o Carroll arrastrando las pala!ras, diri(iendo a Pepe un si(no de
asentimiento con la ca!eza=% 7i#o que sa!a dnde encontrarles% 5o i(nora!a dnde
$i$a usted, pero "l mencion su 'otel, as que le acompa&" para localizarlo% = A'ora
cam!i su idioma al ,ranc"s =% >A', ;alerie? Con,o en que seas tan ama!le como para
no recordar 'a!erme $isto% a!ra un (ran dis(usto innecesario% >Bis intenciones en
Pars son de lo m0s inocentes?
;alerie contest tranquilaC
= >Pues claro? @4a!a usted que B% 7u!ois 'a e,ectuado otro $ia#e
inmediatamenteA Al(uien $ino a la tienda, un ,amoso comerciante en o!#etos de arte *
se lle$ la ma*or parte del ("nero% Es preciso conse(uir m0s%
Carroll se enco(i de 'om!ros%
=3o $eo que sea nada per#udicial% arrison%%%
= @6u"A
=Ese de 1assompierre, necesito 'a!lar con "l% Por eso $ine a Pars%
arrison empez a pensar con rapidez% 7e 1assompierre 'a!a nacido en 1OLO *
muri en 1GJG, a los no$enta * un a&os% Pero%%%
=e encar(ado ropas * equipo para ese propsito = di#o con $i$eza Carroll =%
Pero necesito que al(uien me acompa&e% Todo este asunto es 'i#o su*o% Espero que
$en(a conmi(o% @Lo 'ar0A
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 31
arrison tra( sali$a% Lue(o mir a ;alerie% Ella le de$ol$i la mirada como si no
comprendiese% arrison si(ui mir0ndola%
= @Es en realidad posi!le 'acer al(oA
= >3aturalmente? = contest Carroll =% 5!arra * usted tu$ieron una sin(ular
e+periencia, @recuerdaA @4o!re la 'istoria de B"#icoA Eso prue!a dos cosas%%% no, tres%
Una que la 'istoria se puede cam!iar% La se(unda es que al(uien trata de cam!iarla% La
tercera es que incluso cuando se 'a cam!iado tiene tendencia a recuperarse, a $ol$er
atr0s% a* una especie de elasticidad en los acontecimientos% 4u teora de que las cosas
que en un tiempo son 'ec'os pueden de#ar de serlo tiene cierta cantidad de malicioso
sentido% 4i al(o ocurriese, * en consecuencia un 'ec'o dado se con$irtiese en
inconsistente con el resto del cosmos, de#ara de ser un 'ec'o% 4e des$anecera% La
'istoria se encierra so!re eso, como el a(ua oculta una piedra cada% a* ondas, pero
tam!i"n "stas se apa(an% La (ente a $eces recuerda, incluso escri!e sus memorias, pero
eso no resulta cierto *a%
arrison escuc'a!a% Bir a ;alerie% El aspecto de ella indica!a paciencia, como
ocurre con una c'ica cuando se 'a!la de al(o que no tiene relacin con sus intereses
personales%
=Ustedes !usca!an 'ec'os de esa especie = continu Carroll =, pero encontraron
al(o muc'o m0s sencillo%%% a al(uien que deli!eradamente se impona la tarea de
cam!iar el curso de la 'istoria% 4i no se le detiene, >e+tender0 el (ran dise&o de las cosas
muc'o m0s all0 del lmite el0stico * estas cosas permanecer0n cam!iadas? >Por eso 'a*
que 'acer al(o?
arrison de pronto sinti ansias de conocer la opinin de ;alerie en este asunto% 4i
ella crea que Carroll esta!a loco, pensara que "l, arrison, no padeca de menor
demencia% Pero la e+presin de la #o$en permaneci decididamente desinteresada%
=As que, $o* a discutir con "l = continu Carroll =% Ten(o que encontrar
tam!i"n su Tnel * procurar destruirlo% >3o podemos de#ar que esa clase de cosas
e+ista? >7u!ois sera intil para m en una empresa como "sta? /am0s le podra 'acer
comprender la importancia de todo% 6uiero que $en(a usted% El nmero de personas a
quien se lo podra pedir%%% con una comprensin dada%%% es estrictamente limitado% 5!arra
accedera, pero dice que no% Tu$o un antepasado%%%
=En total = a,irm Pepe con aire e+cusati$o=, tu$e oc'o tatara!uelos% El que
mencion" era uno llamado 8(nacio 5!arra que pas al(unos meses en Pars en 1GHI%
izo amistades all m0s tarde cuando re(res como em!a#ador del B"#ico
recientemente independiente%%%
=3o quiere que le pase nada = aca! Carroll =, ni que le pase nada a "l a tra$"s
de un antepasado% >Es razona!le? Pero *o quiero que $a*a a tomarse medidas para un
equipo adecuado a un acomodado americano que $ia#e en "poca de 3apolen% e
ele(ido el sastre% Piensa que esos equipos se lle$ar0n a oll*\ood para un espect0culo
de T%;% @3ecesita dineroA
arrison ne( con la ca!eza%
=8nsist = di#o Carroll con cierto 'umor =, en que de!a tener acceso a la cuenta
del !anco de 9Carroll, 7u!ois et Cie:% >Bi esposa estallar0 de ,uria cuando descu!ra lo
que 'e 'ec'o? e pedido li!ros para in$esti(ar en de 1assompierre, sus memorias,
etc"tera% 5!arra 'a sido lo !astante ama!le para desenterrar las ,rmulas utilizadas para
laisse./)asser
1
* los documentos de identidad que necesitaremos% Los m"todos
modernos de ,alsi,icacin se encar(ar0n de resol$er el asunto% 4i usted quiere ir a
tomarse medidas para las ropas, todo quedar0 zan#ado% @7e acuerdoA
arrison asinti, m0s o menos intranquilo% Carroll di#oC
1
4al$oconducto o pase% DNota del T%E
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 32
=;alerie, ma c+rie% @Puedo contar de tu amistad para que no menciones que 'e
$enido a ParsA @7e acuerdoA
=Pues claro = contest ;alerie% Le sonri%
Carroll se marc' dando zancadas% Pepe le si(ui% arrison, mir0ndoles, ad$irti
por primera $ez que Carroll se mo$a con cierta mo$ilidad inconsciente, de modo que
no poda 'a!er pasado por un 'om!re sin importancia en cualquier perodo de la
'istoria%
Entonces ;alerie di#o ner$iosaC
= @Tienes que ir a%%% dnde mi to Yeor(e $a para comprar ("neros de la tiendaA=
pre(unt intranquila%
=Parece que $a a ser necesario = admiti arrison%
= @Cu0nto tiempo estar0s ,ueraA
arrison sinti un ali$io irracional% >El aspecto de su posi!le tardanza era lo primero
que se le 'a!a ocurrido a la muc'ac'a?
3o 'a!a moti$o actual para ilusionarse por ese detalleU encontra!a que su len(ua
,unciona!a con li!ertad aunque su respirar era inse(uro% Pudo 'a!er dic'o las mismas
cosas en cualquier otro momento * pro!a!lemente de manera m0s e,ecti$a si las 'u!iese
ensa*ado con anterioridad% Pero o* como su !oca deca cosas sorprendentes *
apasionadas en una manera 0spera * del todo inadecuada% Escuc' insistencias ur(entes
de que la 'a!a recordado desde su in,ancia * de que nunca podra pensar
rom0nticamente en cualquier otra mu#er, * una !uena cantidad de otras a,irmaciones
incon$incentes que "l crea implcitamente mientras las ,ormula!a%
;alerie no pareci o,enderse% Escuc', aunque con todas las apariencias de ser
$ctima del asom!ro% 5, de pronto, el #o$en se $io anonadado por la realizacin de que
se apresura!a con e+ceso * que ella quiz0s no le cre*ese% La mir con tristeza%
=Espero%%% espero que no te importe = protest, presa del p0nico =% 4lo que%%%
tendra que decrtelo tarde o temprano%%%
;alerie se le$ant%
=Creo que no de!eramos quedarnos aqu = di#o con al(n remil(o%
Comenz a ale#arse% La si(ui triste, sin ,i#arse en que no se diri(an 'acia el
carrussel ni a cualquiera de las otras partes m0s concurridas de ,onmaison% Barc'
si(uiendo los pasos de ella%
La #o$en se detu$o * mir a su alrededor% 3o pareci asom!rarse al encontrar que
'a!an lle(ado a un lu(ar donde no se $ea a nin(una persona en a!soluto% Pero
arrison s que esta!a estupe,acto% La mir% Ella le sonri d"!ilmente%
7e manera incr"dula, arrison e+tendi las manos * tom las de ella% ;alerie no se
indi(n%
Poco despu"s toma!an un 'elado #untos% ;alerie apareca compuesta, aunque sus
o#os !rilla!an un poquito%
= >Bi ta se pondr0 ,uriosa? Pero se lo diremos a B% Carroll * "l la o!li(ar0 a
aceptarlo%
En su emocionado estado del momento, arrison se sinti impresionado
considerando que esta o!ser$acin era la m0s !rillante, inteli(ente * admira!le, de todas
las posi!les%
Cuando re(res a su 'otel, Pepe le espera!a% Pepe tena el ce&o ,runcido%
= >.#ate !ien? = di#o indi(nado =% e estado pensando en mi antepasado, el que
estu$o aqu en 1GHI% 4i le pasase al(o
=Pepe = di#o arrison 'ec'izado =% ;o* a casarme con ;alerie% >Lo decidimos
'o*?
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 33
=4i Carroll $uel$e a 1GHI = continu Pepe llameante =, no se puede ima(inar lo
que ocurrir0% >Conoces la teora so!re el que si un 'om!re mata a su a!uelo en el pasado
"l no nacer0? >Pero no tiene que ser "l? >4i 9al(uien: re(resase en el tiempo * matase a
mi antepasado, *o no nacera? >5 Carroll $a a $ol$er?
=Ella lo sa!a = di#o arrison ,eliz= lo supo nada m0s me $ol$i a $er, esta!a
con$encida de que quera casarse conmi(o% >En el mismo instante que me $io, Pepe?
>En aquel momento me reconoci como su anti(uo compa&ero de #ue(os?
= >As que $o* a correr el ries(o? = continu Pepe con ,iereza =% >Est0 tam!i"n
ese de 1assompierre? >Podra 'acer estallar ese maldito Tnel del Tiempo, pero de
1assompierre parece ocupado en una tarea mu* indesea!le? >As que $o* i(ualmente?
>5 procurar" que nin(uno de mis antecesores sea asesinado?
arrison continu radiante%
= >Estupendo? = di#o, sin darse cuenta en realidad de lo que Pepe aca!a!a de
a,irmar =% 3o se lo $amos a decir toda$a a la ta de ;alerie% a!ra un estallido% 5 de
todos modos no sera #usto para ;alerie casarse antes de que *o 'a*a 'ec'o ese $ia#e
con Carroll% 8ncluso podra ser peli(roso% >3o quiero que $i$a preocupada?
Pepe le mir con ,i#eza% Con dureza tam!i"n% Lue(o di#o irritadoC
= Dios mo! >Por si este asunto no ,uese lo !astante malo, a'ora tenemos lun0ticos
metidos en el%%%?
arrison se ,ue a dormir con aquel estado de seminarcosis emocional propio del
'om!re reci"n prometido% Literalmente esta!a inconsciente a cualquier otra cosa
importante que ocurriese en el mundo% Los peridicos de aquella tarde anunciaron una
nue$a crisis internacional% 3o 'izo caso% Apareci la noticia de que, en la C'ina
Continental, el (o!ierno comunista 'a!a 'ec'o estallar su primera !om!a atmica%
El si(ni,icado del acontecimiento era, claro, que los comunistas c'inos ,orma!an
parte a'ora de las naciones que amenaza!an la precaria paz mundial% u!ieron
reuniones de (o!iernos en todo el planeta, * los diri(entes se mostraron impresionados
* acusaron el peli(roso acontecimiento% 3o se espera!a que los c'inos tu$ieran la
!om!a tan pronto% Los indi$iduos que m0s parecan sa!er acerca del asunto ima(ina!an
que no la 'a!an creado ellos mismos por entero% E+istan a!undantes indicios de que
al(uien escap de los rusos, a,irmando que este pas era de un conser$adurismo
reaccionario en su poltica, * dio a PeSn la in,ormacin que 'izo posi!le la !om!a%
8ncluso, se con#etura!a la 'iptesis de que el desertor 'a!a escapado ori(inalmente
desde .rancia a -usia% 4e esta!lecieron especulaciones de adnde aquel tipo, cu*a
identidad se sospec'a!a ,undamentalmente, poda escapar para traicionar de nue$o%
A las personas no reci"n prometidas, la e+plosin de una !om!a atmica e,ectuada
por los comunistas c'inos parecan un asunto mu* (ra$e% Ciertos (rupos desempol$aron
su 9me#or ro#o que muerto:, e+'i!iendo las pancartas para e,ectuar nue$as
demostraciones de su reaccin ante la noticia% Por otra parte, la inmensa ma*ora del
mundo se prepar ce&uda para adoptar una posicin e+actamente opuesta%
Pero arrison durmi como un tronco% 7espert a la ma&ana si(uiente con un
apetito e+traordinario * el me#or de los 'umores% Trat de ima(inarse una e+cusa que le
permitiese $isitar la tienda de 9Carroll, 7u!ois et Cie%:, * sinti pena al $erse incapaz
de conse(uirla% .ue al sastre * se mostr nota!lemente estpido mientras los empleados
le ense&a!an telas * estilos * demostraron asom!ro al $er que un supuesto actor de la
tele$isin no se interesa!a en aquellos ("neros%
B0s tarde, sin em!ar(o, B% 7u!ois le $isit%
=Msieur = di#o el 'om!recillo a(itado =, mi 'ermana * *o imploramos su
a*uda% >a ocurrido la cosa m0s 'orri!le * criminal? >Bi 'ermana est0 medio loca de
pena? >Est0 acon(o#ada? >4uplicamos su a*uda?
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 34
arrison le mir parpadeando%
= @6u" es lo que pasaA @6u" 'a sucedidoA @6u" puedo 'acerA
=Usted sa!e que nuestro ne(ocio es de naturaleza e+traordinaria = le e+plic
7u!ois% 4u $oz tem!la!a * arrison #uz( que de!a 'a!er pasado una terri!le media
'ora con madame Carroll =% Pero, lo que quiz0s usted no sa!e es que, mi cu&ado 'a
admitido que planea un $ia#e al%%% e#em%%% al lu(ar en donde *o compro el ("nero para la
tienda% @3o lo sa!aA >Pues de inmediato se dar0 cuenta de que es inconce!i!le?
>-esulta 'orri!le slo de pensarlo? >4era ruinoso? >Bi 'ermana est0 mu* apenada?
arrison alz las ce#as%
=4iento que se encuentre tan mal = di#o con el tono m0s tranquilizador que pudo
=, pero despu"s de todo, eso no es cosa ma%
=Los preparati$os para mis $ia#es =protest 7u!ois =% >4on mu* delicados? Las
relaciones comerciales que esta!lec%%% de!en ser cuidadas con (ran circunspeccin% >4i
se lle(ase a conocer la naturaleza de nuestras operaciones, !ien aqu o%%% en el otro
e+tremo, el resultado sera el desastre?
=B0s pro!a!le sera la incredulidad = di#o arrison =% 3adie $a a aceptar la
$erdad, incluso an cuando la oi(an% >3adie podra ni ima(inarse tal cosa?
7u!ois a(it sus tem!lorosas manos%
=3o quiero discutir, msieur% 3o discuto% Pero le suplico que nos a*ude a e$itar la
ruina% >B% Carroll no de!e realizar ese $ia#e?
= >Pero si no es cosa ma? = protest arrison =% >3ada puedo 'acer para
modi,icar los planes de Carroll? >5o no ten(o la menor in,luencia?
= >Pues s que la tiene, Msieur? >3o se 'a(a el inocente? >a 'a!lado a madame
Carroll de usted? >7esea que se le trate con distincin? >Lo 'a ordenado? >Msieur no se
da cuenta de la enormidad que 'a cometido *a B% Carroll * es imposi!le discernir que
otras enormidades planea?
arrison no contest% 7u!ois se sec la ,rente%
=Msieur, 'a retirado del !anco casi la quinta parte de los !ene,icios acumulados
del ne(ocio% >a retirado el dinero del !anco? Bi 'ermana 'a sacado el resto * lo 'a
colocado en donde "l no le pueda poner las manos encima, pero, msieur, si quiere
'acer eso%%% = 7u!ois pareca a punto de a'o(arse =% >7e!era $er a mi 'ermana? >7a
l0stima? >Casi ten(o miedo que pierda la razn? >Mon Dieu, uno se asusta al $er la
$iolencia de su su,rimiento?
arrison $ol$i a redactar aquellas pala!ras a su manera% B% 7u!ois se $io (uiado
toda su $ida por la ener(a de su 'ermana, 'asta el punto de que no poda ima(inar nada
m0s terri!le que $erla trastornada% Era comprensi!le que ella no quisiese que Carroll
$ia#ase por donde su 'ermano se a$entur con tanta estolidez% Pero se(uro que el peor
de todos los crmenes era el 'a!er sacado el dinero del !anco, cuando madame Carroll
controla!a los !ene,icios, quiz0s para entre(arlo a cualquier persona o in$ertirlo en
al(n ne(ocio en el que ella careciera de in,luencias%
=Toda$a = di#o arrison =, si(o sin comprender qu" puedo 'acer%
B% 7u!ois llor% Literalmente llor% Madame Carroll le tena tan aterrorizado
durante toda su $ida que se 'a!a con$ertido en un pelele%
=>Msieur, utilice su in,luencia con "l? Bi 'ermana, en su desesperacin, me 'a
autorizado a prometerle que 'ar0 cualquier cosa por ,a$orecerle a usted% >Le 'e a!ierto
mi corazn? >Temo por la cordura de mi 'ermana si B% Carroll lle$a a ca!o su dia!lico
plan? >Por tanto, le 'a!lo de Ma'mselle ;alerie? 4iempre 'a sido deseo ardiente de mi
'ermana a(enciarla una situacin se(ura, con una ,ortuna su!stancial, para que pueda
$i$ir ,eliz% >B% Carroll 'a puesto ese deseo en un peli(ro e+tremo? >4e 'a lle$ado la
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 35
quinta parte de los !ene,icios de la tienda? >En e,ecto, 'a ro!ado a Ma'mselle ;alerie un
quinto de la ,ortuna que 'eredara de mi 'ermana? @Comprende lo que quiero decirleA
=3o = contest arrison%
=Ma'mselle ;alerie es la m0s encantadora de las muc'ac'as = continu
suplicante 7u!ois =% ;irtuosa, inteli(ente, cari&osa% 4er0 'eredera de mi 'ermana% >5
con tacto se podra con$encer a mi 'ermana de que accediese a darle permiso para que
se casara con%%%?
arrison se so!resalt%
=Lo que sucedera en el caso de un aspecto ,inanciero mu* ,a$ora!le = se
atropell 7u!ois en su desesperacin =% Lo nico que se necesita es que con$enza a B%
Carroll para que a!andone su loco pro*ecto, para que de$uel$a el dinero que 'a tomado
* de#e que las cosas si(an e+actamente como antes% >3ada m0s que eso, msieur? >5
quedar0 usted situado para toda su $ida?
arrison cont 'asta diez% 3o se molest siquiera en pensar en el 'ec'o de que
7u!ois simplemente le propona que si o!edeca a madame Carroll implcitamente en
esto * en los dem0s asuntos durante el resto de su $ida, ella poda%%% >poda?%%% de#arle
al(o de dinero, adem0s de ,omentar un acuerdo como el que ;alerie * "l *a 'a!an
esta!lecido personalmente% -esulta!a casi ridculo, aunque no del todo%
=Tendr" que pensarlo = di#o% 6uera que 7u!ois $ol$iese a su 'ermana d0ndole
noticias que la tranquilizasen un poco% As que continu=C a!lar" con Carroll *
a$eri(uar" lo decidido que est0% 4er0 preciso%%% >Tranquilcese, por a'ora, B% 7u!ois?
Trataremos de este asunto m0s tarde%
B% 7u!ois ar(u* $e'emente% Al poco, se le$ant para marc'arse%
=Permtame que se lo di(a, msieur = di#o desesperado =% >Bi 'ermana est0 tan
apenada que no puede ,i#ar sus pensamientos? Temo por su salud si B% Carroll contina
con este propsito desca!ellado% An m0s, temo%%%
Pero se interrumpi mientras se da!a una palmada en la !oca% 4e marc' con,uso% 5
arrison comprendi que esta!a (enuinamente asustado% 3o tena ima(inacin para $er
las escalo,riantes posi!ilidades que arrison, Carroll * Pepe ad$ertan, solamente ellos
entre la po!lacin 'umana de la Tierra% Esta!a atemorizado% 5 arrison de pronto se dio
cuenta de que 7u!ois tema en realidad por su deduccin de lo que 'ara madame
Carroll si su marido, Carroll, emplea!a el dinero tomado para utilizar su Tnel del
Tiempo con arre(lo a sus propios propsitos% Es lu(ar comn entre los estudiantes de
criminolo(a que los asesinatos se cometen m0s a menudo por dinero que por cualquier
otro moti$o% Tam!i"n es lu(ar comn el que la cantidad de dinero puede ser
insi(ni,icante% Para madame Carroll, el dinero (anado por 9Carroll, 7u!ois et Cie%: era
o!#eto de una pasin tan (enuina como comprensi!le, una pasin de una mu#er celosa%
Aquella mu#er era capaz de un crimen pasional, por dinero%
As que arrison, con dis(usto, se prepar para e,ectuar otro $ia#e a 4t% /ean<sur<
4eine% Tena que pre$enir a Carroll% Tena que lo(rar que ;alerie comprendiese%%%
>Pero era preciso 'acer al(o acerca de de 1asompierre en la "poca de 3apolen
1onaparte? >Era necesario actuar de manera de,initi$a? 4us acti$idades solamente
podran prose(uir si uno crea que el cosmos careca de sentidoU que no 'a!a nin(n
moti$o particular en la ci$ilizacin, que la raza 'umana no importa!a porque era slo
un accidente, impre$isto * sin si(ni,icado al(uno%
4iempre 'an 'a!ido personas que cre*eron en esto * que tra!a#aron mu* seriamente
por crear un estado de cosas que no permitiese la super$i$encia de la 'umanidad%
Pro!a!lemente siempre e+istir0n seres as% 4in em!ar(o, con toda claridad, si se
equi$ocan no triun,ar0n% 4i la (ente es importante, si se 'a concertado que ellos
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 36
so!re$i$an, si el cosmos 'a sido dise&ado para ser su $i$ienda, de!e 'a!er al(n
mecanismo de se(uridad construido e incorporado para impedir su e+terminacin%
3o o!stante, no pareca que arrison, Carroll, Pepe, madame Carroll, ;alerie * B%
7u!ois #untos ,ormasen en $erdad al(o tan importante%
Al contrario%
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 3
CAPTULO J
El mundo (ir tranquilamente so!re su e#e, las mareas su!ieron * !a#aron * las
alturas !arom"tricas ,ormaron $ientos que (ira!an en el sentido de las a(u#as del relo#
en el 'emis,erio norte * en sentido contrario en el del sur% u!ieron personas que con
indi,erencia ,ormularon sus pronsticos en relacin a este asunto% 4e produ#eron
tem!lores menores en di$ersos lu(ares * la (ente supuso que eran producidos por
a#ustes tectnicos% u!ieron incendios en los !osques * o,iciales ,orestales e+plicaron
su ori(en indicando que se de!an a la ,alta de 'umedadU 'u!ieron inundaciones * la
(ente 'a!l con e+actitud de perodos en que tales ,enmenos se producan, mostrando
a la $ez una pericia en las citas de ,ec'as * acontecimientos similares, que resulta!a un
alarde de erudicin * memoria% Pero estos eran ,enmenos naturales, de los que es
siempre posi!le 'a!lar con entendimiento * precisin%
Los c'inos, sin em!ar(o, 'icieron estallar una !om!a atmica * un a$in espa ,ue
derri!ado so!re Europa Occidental * las ,uerzas antisu!marinas de los Estados Unidos,
tras localizar un sumer(i!le e+tran#ero en a(uas del Cari!e, se deleitaron decididamente
en perse(uirlo a pesar de sus t0cticas e$asi$as% 4e plantaron so!re "l, en donde podan
'a!er de#ado caer !om!as de pro,undidad de 'a!"rseles anto#ado, durante $einticuatro
'oras completas% Lue(o el sumer(i!le emer(i ,urioso * el #e,e de la ,lotilla cazadora
solcitamente le pre(unt si necesita!a a*uda%
3o era posi!le e,ectuar a,irmaciones e+actas so!re acontecimientos como aquel% La
(ente 'izo cosas% 8rrazona!lemente% 8rracionalmente% En lo que a otras personas pareca
ocasiones apropiadas% Pero lo que los 'umanos creen apropiado no es razona!le por
necesidad%
u!o el 'ec'o, por e#emplo, que B% 7u!ois lle( tristemente a 4t% /ean<sur<4eine,
lle$ando un considera!ilsimo nmero de adornadas * peque&simas !otellas de
per,ume% El clima en 4t% /ean<sur<4eine era claro * sua$e% B% 7u!ois $ino en el ltimo
auto!s, casi cuatro 'oras despu"s de la puesta del sol% Camin 'acia la casita en la que
Carroll soporta!a el a!urrimiento de la e+istencia en una ciudad mu* peque&a *
pro$inciana sin nin(n ("nero de distracciones% arrison * Carroll le saludaron
placenteramente% 7e manera t0cita, se e$it toda discusin% Carroll incluso prepar una
tortilla para su cu&ado que le sir$iese de tentempi"% Para estar se(uro, B% 7u!ois se
lle$ a arrison aparte * le pre(unt contur!ado si 'a!a al(una posi!ilidad de que
Carroll de$ol$iese el dinero a madame Carroll * a!andonase su loco pro*ecto de un
$ia#e por la .rancia del a&o 1GHI% arrison contest que las perspecti$as no eran
demasiado !uenas% 7u!ois suspir pro,undamente%
Para entonces 'a!a pasado *a la medianoc'e% Carroll se mostr indi,erente
cruzando el impro$isado um!ral de la sala de estar * penetrando por el encalado pasa#e
que 'a!a m0s all0% ;ol$i para decir que llo$a a!undantemente en el 4t% /ean<sur<4eine
del a&o 1GHI * que all era de noc'e cerrada en estos momentos%
B% 7u!ois continu prosaicamente con sus preparati$os% Lo 'aca con deli!eracin
* empleando tiempo en a!undancia% arrison cruz el Tnel del Tiempo * se plant
durante un momento en el um!ral de madera que separa!a los dos si(los% La entonces
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 3!
intacta * en desuso ,undicin resona!a con el pesado tam!orilear de la llu$ia en el
te#ado% El aire ola a 'umedad% La ne(rura de la noc'e no reci!a el menor ali$io% Claro
que la ,undicin estara particularmente oscura, pero en este tiempo * e+tremo del Tnel
no 'a!a nada al e+terior de las casas en donde !rillase una luz siquiera% En todo el
continente europeo no e+ista una sola 'a!itacin en la que las $elas diesen luz
su,iciente como el mnimo que los 'om!res modernos consideran acepta!le para su
comodidad%
Bu* le#os, m0s all0 del 'orizonte, se o* el sordo rumor del trueno% 4i al(o se
mo$a en al(n lu(ar de la Tierra poda ser un traquetreante carrua#e con dos ,aroles
(emelos que arro#aran un d"!il resplandor ante s% Pero nadie a$anza!a m0s de prisa
que a la $elocidad de unos nue$e Silmetros por 'ora, doce como m0+imo, incluso de
da% 7e noc'e, los cinco Silmetros a la 'ora era $ia#ar r0pido% Especialmente en tiempo
llu$ioso que a!ruma!a a la ma*or parte de las personas o!li(0ndolas a irse a sus casas al
ponerse el sol * a no salir de ellas%
arrison re(res al comedor de la casita% 8ncmodo, mir por la $entana * $io
estrellas en los cielos% E incluso en el 4t% /ean<sur<4eine de tiempos modernos se $ean
,arolas calle#eras% En ocasiones, los edi,icios mostra!an sus $entanas iluminadas%
7esolado * triste como era el pue!lecito del mundo actual, resulta!a in,initamente m0s
'a!ita!le que la misma po!lacin casi dos si(los antes% 4e 'a!an realizado muc'os
pro(resos en la manera de 'acer las cosas% Era lamenta!le que 'u!ieran pro(resado
muc'o menos en el conocimiento de las cosas que $ala la pena realizar%
7u!ois, al punto, procedera a caminar pesadamente 'acia el um!ral de ,a!ricacin
casera% 4e do!lara por el Tnel que, en palmos * centmetros, era de e+tensin
desprecia!le, pero que tena una di,erencia de ciento sesenta * pico a&os, al(unas
semanas * cierto nmero de 'oras entre sus e+tremos% 4aldra en donde no 'a!a casitaU
en donde una arruinada * ,uera de uso ,undicin de ca&ones no esta!a en ruinas, sino
slo en desuso, * donde 3apolen era emperador de .rancia * todo el mundo a(uarda!a
que ordenara a una ,lota de lanc'as de ,ondo plano que zarpase para la in$asin de
8n(laterra%
3o era razona!le que un lo(ro tan sorprendente como el Tnel del Tiempo se
utilizase slo para suministrar per,ume e+tico a un pas en el que poqusimas personas
se !a&a!an% 3o era razona!le que, en compensacin se tra#esen !arrocas ca#as de rap",
peridicos pasados de ,ec'a * armas de pedernal, que se utilizaran como pisapapeles%
El destino de Europa oscila!a en la !alanza a un e+tremo del Tnel del Tiempo, en
donde reina!a 3apolen% En el otro e+tremo la super$i$encia de la raza 'umana se $ea
en peli(ro% El Tnel pudo 'a!er sido usado para a#ustar am!as situaciones% Pero en la
actualidad se utiliza!a para mantener en ,uncionamiento una tienda%
B% 7u!ois em!al sus mercancas en las al,or#as, !a#o la mirada de Carroll * de
arrison% 5a se 'a!a cam!iado de tra#e, se(n con$ena a la otra "poca%
=Ad$ierto que a'ora te especializas = di#o Carroll, con tono de quien
educadamente trata de enta!lar con$ersacin =% Al principio lle$a!as una di$ersidad de
productos por el Tnel, a'ora slo parece interesarte el per,ume%
B% 7u!ois di#o depresi$amente, aunque con cierto or(ulloC
=Esos per,umes no tienen competidores en donde los $endo% Poseo una relacin
comercial * es mera rutina entre(ar los per,umes * co!rarlos% 4on los o!#etos de m0s
$alor que pueda transportar con estricta le(alidad%
= >A', entonces como miem!ro de la ,irma de!o estar enriqueci"ndome? =
e+clam placenteramente Carroll% 7u!ois di#o apenadoC
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 3"
=Madame, mi 'ermana, considera que si el ne(ocio si(ue adelante tal como 'asta
a'ora, sera posi!le tener al(o de se(uridad para la $e#ez% >Pero slo si el ne(ocio
contina como 'asta a'ora?
Carroll mene la ca!eza% 7u!ois se ec' al 'om!ro la se(unda al,or#a%
=Yeor(e = di#o Carroll =% Eres un 'om!re mu* e,iciente a tu manera% Admito
que tienes un corresponsal particular en Pars que compra cuanto le lle$as * que de!es
'a!er esta!lecido un acuerdo con al(uien en 4t% /ean<sur<4eine para que te proporcione
ca!allos, etc"tera% Ellos simplemente de!en considerarte como un contra!andista% @3o
se te 'a ocurrido que al(n da quiz0s decidan ro!arteA 3o podras de,enderte mu* !ien%
3o ante la polica de 3apolen%
7u!ois contest indi(nadoC
= >Pero *o no trato con delincuentes? >Bis acuerdos son con personas de discrecin
* ,ama?
= >Pero no quieres decirme qui"nes son esas personas? B% 7u!ois pareci
a!rumado% 3o contest%
= >Bi po!re Yeor(e? = e+clam Carroll con ama!ilidad =% Bi esposa, tu
'ermana, nos (o!ierna a los dos de manera intolera!le% >Te manda de re(reso al
oc'ocientos cuatro cuando apenas 'as descansado de tu ltimo $ia#e? Est0 desesperada
porque quiero (astar al(o de mi propio dinero, mu* !ien (anado, * toma mu*
complicadas precauciones para que no pueda conse(uir muc'o m0s de lo que se pueda
adquirir aqu% @6u" sacas de esta escla$itud nuestraA
7u!ois respondi con di(nidadC
=3o quiero tener conti(o con$ersaciones necias% a(o lo que es adecuado% Lo que
es de estimar% Ten(o (ran con,ianza en el criterio de mi 'ermana% 4u conse#o
in$aria!lemente 'a sido correcto% 5 'e descu!ierto que mientras me comporte con
circunspeccin, si(uiendo las re(las normales de prudencia, no 'a* nada que temer en
un $ia#e ocasional a%%% e#em%%% al lu(ar en dnde *o lle$o a ca!o mis ne(ocios%
Tom las dos al,or#as%
=Msieur = di#o diri(i"ndose a arrison =, con,o en que continuar0 su discusin
con B% Carroll, * lle(ar0 a al(una conclusin desea!le%
A!ri la tosca puerta del comedor% Al 'acerlo sali un destello de luz del e+tremo
opuesto% El sonido de un trueno si(ui inmediatamente% El apa(ado (olpetear de la
llu$ia era ,0cil de escuc'ar% Entr aire en el comedor desde el Tnel * desde el a&o
1GHI% Era aire ,resco * 'medo% Ola a llu$ia, a plantas * a ,rescor%
=Yeor(e = di#o Carroll =, @es prudente que sal(as con tal tormentaA
El cielo ,uera de la casita esta!a lleno de estrellas, pero otra $ez se o* el d"!il
trueno penetrar a tra$"s del Tnel del Tiempo%
=Ese es uno de los incon$enientes del ne(ocio = contest 7u!ois con aire de
reproc'e =% Pero nadie andar0 por las calles% Al romper el al!a me encontrar" !ien en
camino%
Penetr pesadamente en el Tnel del Tiempo, lle$ando sus al,or#as% Carroll 'izo una
mueca% Cuando 7u!ois 'u!o desaparecido, di#o, casi con simpataC
=Este cu&ado mo no es nada disparatado% E+cepto con su 'ermana, e incluso se
muestra $aliente a su manera% 4i ella se 'u!iese casado con un Landr, que la 'u!iese
de(ollado, o si "l se 'u!iese casado con una mu#er capaz de de,enderle de mi esposa,
'a!ra podido lle(ar a ser poeta o psicoanalista, o quiz0s corredor de autom$iles de
carreras% Al(o estpido * satis,actorio, de cualquier ,orma% Pero%%%
4e enco(i de 'om!ros * cerr la puerta a tra$"s de la cual 'a!a desaparecido
7u!ois% arrison, de pronto, se $io asaltado por la e+trema $ul(aridad del sistema de
transporte entre las dos "pocas% 4e a(it inquieto% Uno espera que lo nota!le se consi(a
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 4#
mediante medios tam!i"n nota!les, pero en esta 'a!itacin, o en el Tnel mismo, no
'a!a nada en apariencia ,uera de lo ordinario% 3o e+ista nin(n comple#o dispositi$o
de aparatos cient,icos% a!a un interruptor $ul(ar * corriente, !ipolar, precisamente al
otro lado de la puerta% Esta!a conectado% a!a una puerta que, cuando se a!ra,
mostra!a una tosca a!ertura en la tierra amontonada% Pareca como una !ode(a
impro$isada para culti$ar c'ampi&ones% a!a una masa de 'ierro enmo'ecido
so!resaliendo de la tierra en un solo lu(ar% Eso era todo%
En el instante en que 7u!ois lo cruz se produ#o un rel0mpa(o que ciertamente no
era del cielo e+terior de la casa, sino slo un c'ispazo de !rillantez en la desali&ada
e+ca$acin% 7espu"s, slo qued la l0mpara del comedor iluminando la tierra 'meda
del tnel% A'ora, aunque la puerta esta!a cerrada, se perci!a el apa(ado * casi
completamente inaudi!le sonido de un tronar que no se ori(ina!a en el si(lo ZZ%
arrison torn a a(itarse% 4enta impulsos de 'acer pre(untas% Carroll no 'a!a
mostrado or(ullo particular en lo que poda llamarse su Tnel del Tiempo% 7espu"s de
conse(uirlo, pareca aceptarlo con indi,erencia como una sart"n, un cac'arro o cualquier
artculo de equipo dom"stico% 4e utiliza!a para mantener la tienda llena de artculos de
comercio que no se podan conse(uir de otro modo% 3o pareca interesarle que de!iera,
si lo di$ul(a!a, dedicarlo a redise&ar todo el concepto que tena el p!lico so!re cmo
era el uni$erso en realidad%
Lue(o, arrison comprendi de pronto un 'ec'o completamente con,uso% 4i Carroll
re$ela!a su descu!rimiento de un proceso por el que los 'om!res modernos podan
$ia#ar al pasado sera mu* admirado * poda contri!uir tanto al conocimiento 'umano
como contri!u*, se(n la opinin p!lica, Einstein% Pero, de modo ine$ita!le, se
construiran otros Tneles del Tiempo% 8rremedia!lemente, tarde o temprano, al(uien
de#ara de considerar el lmite el0stico de la realidad% 7e manera e$entual, al(uien
cam!iara el pasado de tal modo que se cam!iase el presente% Por ltimo, se presentara
al(una modi,icacin, en la que Carroll no 'a!a descu!ierto cmo 'acer un Tnel del
Tiempo%
arrison trat de no pensar en eso% Le lle$a!a a la m0s pura ,rustracin%
7e pronto, o*eron sonidos m0s all0 de la tosca puerta% Esta se a!ri de pronto%
arrison comenz a ponerse en pie% 8nstant0neamente se sinti con$encido de que
al(uien del pasado 'a!a penetrado en la !oca del Tnel * lo cruza!a a'ora% Al(o o
al(uien poda aparecer%
Pero ,ue B% 7u!ois quien re(res del Tnel% Lle$a!a las al,or#as, como antes% Pero
tam!i"n un 'atillo de ropas%
Bir las telas que tena en la mano%
=.ui = di#o con aire de in,elicidad =, 'asta el lu(ar en donde preparamos una
puerta en la ,undicin que slo podramos a!rir nosotros% Esta!a a punto de a!rirla *
empezar mi $ia#e cuando me tropec" con al(o que no de!a estar en aquel lu(ar% Es esto%
Cre prudente traerlo a la luz para ec'arle un $istazo%
Carroll le tom las prendas de la mano% Las e+tendi% a!a un par de anc'os
pantalones de pana% 7e!an 'a!er estado mu* !ien ple(ados% Tam!i"n 'a!a una ,a#a
azul * una camisa a cuadros ro#os% 3o eran la clase de ropas usadas por la (ente !a#a de
1GHI% Eran prendas del si(lo ZZ% Eran, de 'ec'o, las ropas utilizadas por el ladrn
llamado Al!ert cuando se discuti su destino en aquella misma cocina de la casita% Pero
7u!ois las 'a!a trado de la ,undicin intacta * a!andonada desde 1GHI%
Carroll mascull un #uramento% arrison esta!a alarmado% B% 7u!ois mir
estupe,acto las prendas% 8ncre!lemente, al(uien 'a!a cruzado el Tnel del Tiempo sin
permiso% Al(uien del si(lo ZZ anda!a suelto en los principios del si(lo Z8Z% Ese
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 41
al(uien era un ladrn peque&o, decidido, llamado Al!ert% >Al(o%%% a!solutamente
cualquier cosa%%% poda ocurrir?
= >A'? = e+clam 7u!ois =% Esto pertenece al ladrn del otro da% a cruzado el
Tnel% 7e!e 'a!er ro!ado las ropas a al(uien para mezclarse sin ser $isto entre la (ente
que le rodear0% Bi 'ermana sentir0 ali$io%
= >Ali$io? = rezon( Carroll =% >Ali$io?
=Bi 'ermana esta!a apenada = di#o 7u!ois =, tema que pudiese em!orrac'arse,
decir cosas e+tra&as * llamar la atencin so!re esta casa% >Toda atencin es indesea!le?
Pero *o alquil" el edi,icio de la ,undicin en 1GHI * di#e que la desea!a emplear como
almac"n de (rano% Puedo contratar a un $i(ilante%%% tratar" de 'acerlo%
-eco(i sus al,or#as * a$anz otra $ez 'acia la tosca puerta% La cruz% En esta
ocasin cerr tras de s% Carroll se qued mirando%
=Ese san(re de 'orc'ata%%% san(re de 'orc'ata%%% = !usc Carroll una pala!ra lo
!astante ,uerte% La encontr =C >Ese comerciante de san(re de 'orc'ata? >Pero mi
esposa maquin esa solucin? >5o di#e que i!a a cruzar? Ella coloc un $i(ilante como
amenaza de que no pudiese $ol$er% As no me entrometera con su maldito ne(ocio de
tendera% >Baldicin?
arrison di#o intranquiloC
=Pero a' tenemos a ese po!re dia!lo de Al!ert, atascado en otro tiempo% @6u"
'ar0A @5, de cualquier ,orma, cmo tu$o $alor para recorrer el TnelA >7e!i 'acerlo
mientras esta!a usted en Pars?
=4in duda = respondi Carroll ,urioso, sin apenas prestar nin(una atencin =%
>Pero mi esposa me 'a 'ec'o en,adar de $eras?
Pase arri!a * a!a#o por el cuarto, dando patadas a los mue!les% arrison ,ue 'asta
la puerta del Tnel * dud, $ol$i a cruzarla% 4e le ocurri que tanta indi,erencia en el
cam!io de una "poca a otra era menos ridcula que resistirse a la curiosidad de atis!ar en
la ne(rura de la ,undicin * escuc'ar como caa la llu$ia%
Permaneci de pie, con cuidado, con la planc'a que ,orma!a el um!ral !a#o sus pies
de modo que no ,allase en encontrar el camino de $uelta% La llu$ia caa, * caa, * caa%
3o se perci!a sonido por nin(una parte e+cepto el de la llu$ia% Lue(o, el resplandor de
un rel0mpa(o * despu"s el estampido del trueno * al poco un nue$o rel0mpa(o% Era una
noc'e 'meda% El a(ua de llu$ia !ata en la cerrada ,undicin, penetrando dentro *a
con$ertida en minsculas (otitas% En al(n lu(ar, m0s all0, 7u!ois marc'a!a a tra$"s
del dilu$io por las calles ,an(osas del 4t% /ean<sur<4eine de 1GHI% Tena la ,irme
intencin de continuar un ne(ocio que cualquier ciudadano comerciante, respetuoso de
la le*, tac'ara de contra!ando%
Lue(o, por encima del tam!orilear de la llu$ia, se o* el estampido de un arma de
,ue(o% Una $oz (rit con ,uerzaC
= >Ladrones? >1andidos? >Asesinos?
4e produ#o otra e+plosin% arrison cre* que se de!a al otro ca&n de una
escopeta% 4e equi$oca!a% Era una se(unda arma de pedernal%
Permaneci quieto% 3o sera nada discreto para un 'om!re con tra#e del si(lo ZZ
unirse a los $ecinos que se acumularan en a*uda de un conciudadano dos si(los atr0s
en el tiempo% Boment0neamente sinti la necesidad de que 7u!ois pudiese estar
complicado% Pero no era mu* pro!a!le% -esultara muc'o m0s plausi!le que ,uese
Al!ert% 4i el peque&o ladrn 'a!a cruzado el Tnel del Tiempo, despu"s de 'a!er sido
transportado en una primera ocasin por Carroll * reci!ir un susto de muerte con la
e+periencia, pro!a!lemente 'a!ra 'ec'o uso de su pericia pro,esional% Con toda
se(uridad 'a!ra a!andonado sus propias ropas, no adecuadas para la "poca, e
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 42
induda!lemente ro! otras% 6uiz0s estu$iese practicando su pro,esin, como a*uda a la
super$i$encia, en un tiempo que no era el su*o propio%
3o pas nada% Transcurrieron lar(os, lar(usimos minutos% Pro!a!lemente 'a!an
ciudadanos col"ricos a*udando a un ama de casa en la !usca del ladrn%
8nduda!lemente, se producira un zum!ido de con$ersaciones indi(nadas% Pero arrison
nada o*% La llu$ia apa(a!a los ruidos menores%
Continu inm$il, escuc'ando, lo que le pareci una eternidad% En teora, se da!a
cuenta de que era una e+periencia nota!le% Al!ert o no Al!ert, aqu * al co!i#o de una
a!andonada pero intacta ,undicin, se $ea rodeado por la .rancia de 3apolen
1onaparte% A tra$"s del Oc"ano, T'omas /e,,erson estara $i$o * -o!ert .ulton toda$a
no 'a!ra reunido los in$entos de otros 'om!res para construir un !arco a $apor% En
a\ai, los admirados (uerreros toda$a se merenda!an a los enemi(os cu*o $alor en la
!atalla mereca el tri!uto del cani!alismo% El Yran AuS no esta!a e+tinto an% Los
!,alos pulula!an por las (randes llanuras americanas en re!a&os de millones% arrison
se dio cuenta de que, simplemente, el estar aqu plantado *a resulta!a asom!roso%
Pero no mu* e+citante% La llu$ia se(ua ca*endo, tam!orileando en el te#ado de la
,undicin% Por mu* asom!roso que su presencia en esta "poca pudiese parecer, resulta!a
a!urrida% 3o teniendo en cuenta la esplendidez de su si(ni,icado, se 'alla!a
simplemente de pie en medio de la noc'e, mientras que la llu$ia caa de manera $ul(ar%
5 no pasa!a nada%
5a 'a!a dado media $uelta para re(resar por el Tnel del Tiempo, cuando al(uien
#ur con ,uerza en la a!andonada ,undicin% El #uramento esta!a dic'o en ,ranc"s
moderno% El tono indica!a que ese al(uien 'a!a tropezado en la oscuridad * que no le
(ust la e+periencia%
arrison escuc', todo odos% La llu$ia apa(a!a los ruidos de menos cate(ora% Pero
se o*eron m0s #uramentos% Al(uien rene(a!a con malicia%
arrison di#oC
=Al!ert, si quieres $ol$er a dnde $iniste, $en por aqu%
Un mortal silencio, e+cepto el sonido del a(ua al caer%
=ace unas pocas noc'es = di#o arrison con tono con$ersacional =, su(er a
Msieur Carroll que se te pusiese en li!ertad% Te di unos cuantos !illetes de cien ,rancos
* te aconse#" que te em!orrac'ases% Lo 'iciste% A'ora si quieres $ol$er a donde $iniste%%%
Una $oz contest con tono de asom!roC
=Mon Dieu! C'est oui, msieur? >7eseo $ol$er con todas mis ansias?
=Entonces, $en = indic arrison =% >Te meteras en muc'os #aleos si te quedaras
a'?
A(uard% O* sonidos, que comprendi eran producidos por Al!ert al acercarse% El
peque&o ladrn tropez * arrison 'a!l de nue$o para ser$irle de (uaU al poco una
mano e+tendida toc a arrison% Al!ert suspir pro,undamente%
= >1ien? =di#o arrison=% >Por aqu?
4e retir * pas por la zona de mareo * n0usea% Lue(o entr en el comedor de la
casita% Al!ert le si(ui dando tum!os% Esta!a empapado% C'orrea!a% a!a estado
reci!iendo el a(ua de la llu$ia de aquella tempestad en la que 7u!ois a'ora $ia#a!a%
=Carroll = di#o arrison=, aqu tenemos a Al!ert otra $ez%
Carroll ,runci el ce&o% Al!ert di#o, con aire de inmenso ali$ioC
=Msieur, so* como las ,alsas monedas% 4iempre $uel$o% E+preso mi pesar de
constituir otra $ez un pro!lema para usted% 5, msieur = a&adi a(radecido a arrison
=, le ,elicito porque so* un ladrn * no un asesino% Pude 'a!erle acuc'illado en la
oscuridad% 7e!era tener m0s cuidado% Pero so* 'om!re a(radecido% Le do* las (racias%
Carroll (ru&C
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 43
=Cre que tu$iste !astante%%% a la otra parte de aquel tnel% @Cmo dia!los lo(raste
re(resar por "lA= lue(o di#o=C @5 por qu"A
El 'om!recillo se enco(i de 'om!ros% 4e mir sus ropas% 3o le senta!an !ien, pero
'a!an tenido una especie de esplendor !ur(u"s antes de $erse saturadas por la llu$ia%
Lo nico que se poda decir en su 'onor era que de le#os pareca $estido con arre(lo a la
moda de principios del 1GHH%
=Aqu tienes tus otras ropas = di#o Carroll con ,rialdad% Las se&al =% 3o querr0s
que se te $ea a este e+tremo del Tnel con lo que lle$as% >As que, c0m!iate?
Al!erto, o!ediente, comenz a quitarse el complicado casacn% u!o un sonido de
monedas que roda!an por el suelo% Eran de !rillante oro% Bir temeroso a arrison * a
Carroll% 3in(uno se mo$i% Con toda rapidez reco(i las monedas%
=4er0 me#or que les ec'e un !uen $istazo = (ru& Carroll =% >3o ser0 ,0cil
(astarlas?
El peque&o ladrn parpade% 4e qued !oquia!ierto%
=Pero%%% msieur, no son%%% "sta es la ca!eza de 3apolen%%% * aqu est0n las pala!ras
9$einte ,rancos:, pero%%%
=;einte ,rancos en oro = di#o Carroll, (ru&endo otra $ez =% Antes de que el
,ranco ,uese de$aluado% En la moneda de 'o*, un 3apolen de oro $ale, e#em%%%
alrededor de mil doscientos ,rancos depreciados de papel% Pero se te pre(untar0 dnde
los conse(uiste%
Al!ert le mir inquisiti$o%
=Te los comprar" = di#o Carroll de mala (ana%
= @A qu" precio, msieurA
=A mil doscientos ,rancos de papel cada uno = le contest Carroll impaciente%
;ol$i"ndose a arrison di#o casi ,urioso =C 4on ro!ados, pero no podemos de$ol$erlos%
5 necesitar" en $erdad al(unas cuantas piezas de oro% >3o crea que me ilusiona
con$ertirme en comprador de mercancas ro!adas?
= >Es usted mu* (eneroso, msieur? =di#o Al!ert pro,undamente a(radecido =%
>-esulta un placer 'acer ne(ocios con usted?
Cont los discos de oro% a!a un pu&ado considera!le% Los coloc en manos de
Carroll * a(uard e+pectante% Carroll los cont * tam!i"n cont los !illetes 'asta el total
con$eniente%
= @Cmo tu$iste $alor para cruzar el Tnel por se(unda $ezA= pre(unt arrison%
Al!ert se (uard el dinero actual mientras termina!a de a#ustarse su atuendo
moderno%
=4o* ,ranc"s, msieur = di#o con ,irmeza =% 5 era una e+periencia que resulta!a
imposi!le% Pero ,ue real% As que me di#eC C'est n')as lo!i#ue! Por eso precisa!a
a$eri(uar si era $erdad% Por tanto, la repet% Pero entonces se presentaron di,icultades%
3o pude encontrar el camino de re(reso 'asta que msieur, aqu presente = se&al con
la ca!eza a arrison =, me llam%
= >Esta $ez puedes irte, pero no re(reses #am0s? = di#o Carroll som!ro =% >En la
pr+ima ocasin te $er0s en un $erdadero aprieto?
=Msieur = di#o Al!ert =% Prometo no $ol$er a entro meterme% Pero si necesita
al(una de mis 'a!ilidades%%% >Es un placer tratar con usted?
arrison le acompa& 'asta la salida * lue(o $ol$i%
= >Conse(uir" una !uena cerradura * la colocar" en esa puerta? = di#o Carroll =%
6uiz0s ser0 me#or que re,uerce el mismo panel% >3o ten(o intencin de ser el causante
de una ola de crmenes en el 4t% /ean<sur<4eine de la "poca del tatara!uelo de 5!arra?
arrison pasea!a arri!a * a!a#o%
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 44
=Las cosas se atropellan * a toda marc'a $amos caminando sin lle(ar a nin(una
parte = di#o intranquilo%
=Bi mu#er me considera poco pr0ctico = a,irm Carroll con sequedad =% 6uiz0s
usted tam!i"n% >Pero no podemos ir a cazar a de 1assompierre con ropas del si(lo ZZ?
5a concert" que nos proporcionen tra#es adecuados% Tendremos que esperar a que nos
lle(uen% 3ecesitaremos dinero del perodo si queremos mo$ernos con li!ertad% Esto*
tra!a#ando en eso, como 'a!r0 o!ser$ado% Tam!i"n est0 la in,ormacin acerca de de
1assompierre% 3ecesitaremos cuanta podamos o!tener, si es que $amos a con$encerle
de cam!iar su norma de conducta * decirnos dnde est0 el otro Tnel del Tiempo% >Pero
si(ue siendo incre!le que al(una otra persona creara un tnel que le condu#era al
mismo perodo?
arrison de# de pasear * a!ri la !oca para decir al(o% Lue(o la cerr * reanud sus
zancadas%
=Pro!a!lemente piensa usted = di#o Carroll con llaneza =, que so* poco pr0ctico
en lo concerniente al propio Tnel del Tiempo% @Por qu" ele(ir un a(u#ero como 4t%
/ean<sur<4eine para mis in$esti(acionesA @Por qu" enterrarme aquA 6uiz0s se pre(unte
usted por qu" un 'om!re que se supone cuerdo se casara con la mu#er con quien *o me
cas" o cmo lle( a caer en des(raciada, ,ue desacreditado, despreciado en su pro,esin%
=3o tena el propsito de%%%
= >4e lo dir"? = e+clam Carroll con un estupendo aire de candor =% >Era un
estpido? Ense&a!a en mis clases que la realidad era la pro!a!ilidad que tena
num"ricamente el $alor de la unidad% @-ecuerdaA Lue(o, un da, me escuc'" a m
mismo contar a mis estudiantes que el tiempo era la medida de las cosas que cam!ian% 5
un poco m0s tarde qued" estupe,acto al orme decir que un o!#eto inmuta!le no queda
a,ectado por el tiempo%
=4iiii = asinti arrison =% Eso de!era ser cierto% La e+presin de Carroll se
'izo sardnica%
=.ue una a,irmacin do(m0tica = di#o =, * de! de#ar ese do(ma que durmiese
donde dorma% Pero trat" de ponerlo a prue!a% Be pareca que el metal ,undido,
solidi,icado, sera capaz de cam!iar en el momento que se 'iciese slido% Pero si no se
le mo$a, si no se le a(ita!a, si no se le molesta!a, no $ol$era a su,rir cam!io% Tena
que 'acerlo%%% Le a'orrar" los detalles, pero resultara posi!le o!tener que lo que *o
llama!a un Tnel del Tiempo partiese desde a'ora%%% cualquiera que ,uese este a'ora%%%
'acia el nmero de 'oras, minutos, se(undos, etc"tera, entre la actualidad * la
con(elacin del metal% Lo malo era que cuando esa distancia en el tiempo es !re$e%%%
das, o semanas, o instantes%%%, los tneles resultan inesta!les%%%, podran durar
milise(undos% 6uiz0s ni eso% Para demostrar que e+ista se necesita!a un equipo mu*
especial% Como un loco escri! un artculo acerca de eso% Estpidamente, lo imprimieron
en una re$ista autorizada% >5 entonces me $i presa del dia!lo?
= @5A
=4e necesita equipo mu* especial para demostrar mis resultados% 3adie lo tena%
Pero es que no era necesario ni eso para desacreditarme% >4i el $ia#e por el tiempo era
posi!le, un 'om!re podra ir al pasado * matar a su a!uelo?
=Conozco eso = di#o arrison =% Pepe%%% es decir, 5!arra%%% me lo e+plic% En
teora si un 'om!re $ia#ase en el tiempo * matase a su a!uelo, no 'a!ra nacido para
'acerlo%
= >Pero los 'ec'os son 'ec'os? = di#o tozudo Carroll =% >4i lo 'izo, se 'ara? >5
si mata!a a su a!uelo, su a!uelo quedara muerto, imposi!le o no? = Lue(o, a&adi con
malicia =C 7e cualquier ,orma, nadie tena el equipo para pro!ar o intentar mis
e+perimentos% La reputacin de una c'ica #o$en es muc'o m0s di,cil de lastimar que la
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 45
reputacin de un in$esti(ador% >4e me llam em!ustero, ,alsario, ,alsi,icador%%%
pr0cticamente asesino de mi propio a!uelo? >Pro,esionalmente qued" arruinado?
=Lo%%% siento = di#o arrison%
=5 *o tam!i"n = repuso Carroll =% Porque me $ol$ loco% -esol$ demostrar que
tena razn% Bi di,icultad era el tener una !re$e e+tensin del tiempo con la que
tra!a#ar% 3ecesita!a una ,undicin de metal que se 'u!iese solidi,icado muc'o tiempo
atr0s * que desde entonces no 'u!iera sido trasladada de su sitio% Por pura casualidad
me enter" de que esta ,undicin cerr tan de prisa que su ltimo ca&n se encontra!a en
el molde% As que, necesit" o!tener tal ca&n, que no 'a!a su,rido pertur!acin% Eso
si(ni,ica!a poseer esta casita% >5%%% la mu#er que es a'ora madame Carroll, aca!a!a de
'eredarla?
arrison di#oC
= @5 se cas como nica solucin para entrar en posesin del edi,icioA
=3o% 3o so* tan estpido% Trat" de comprarlo% Ella continu con su pretensin de
sacar de m 'asta el ltimo ,ranco% 7e! comportarme como si ,uese rico% O,rec el
do!le de su $alor * ella me pidi el triple% Acud a pa(ar ese triple * ella pidi cuatro
$eces m0s% Be puse ,urioso% Ca en,ermo% 5 ella me cuid% >6uiz0s espera!a descu!rir
cu0n le#os podra ir a parar, o*"ndome ,rases murmuradas en pleno delirio de la
en,ermedad? 7e cualquier ,orma, un da $ino el #uez a mi cuarto lle$ando el ,a#n propio
del car(o% >5 nos cas? >Entonces de! estar delirando? Pero lo 'ec'o, 'ec'o esta!a%
Cuando me recuper", 'u!o una pelea in,ernal% >Ella se 'a!a casado por mi dinero * *o
quera (astarlo en e+perimentos cient,icos? >arrison, si nos 'u!iese odo, se(uro que
creera que esa pelea aca!ara en 'omicidio? Pero e,ectu" los tra!a#os para construir el
Tnel del Tiempo con casi un alcance de dos si(los% >5 es esta!le? >Puede durar
siempre? @Pero%%% se da usted cuenta de la encantadora irona del casoA
=3oooo%%%
=7escu!r que el pasado se puede cam!iar * por tanto el presente, pero que no 'a*
un modo conce!i!le de sa!er qu" resultado producir0 el cam!io% >3o me atre$ a
utilizarlo, arrison, ni siquiera para reco!rar mi reputacin? >Es demasiado peli(roso
que lo emplee cualquier persona que no sea un tendero como mi esposa o B% 7u!ois?
Carroll ,runci el ce&o%
= >As que les permit utilizarlo para suministrar curiosidades a la tienda? .ui un
estpido, pero es imposi!le decir que no me mostr" 'om!re pr0ctico, con$irtiendo un
medio de $ia#ar por el tiempo en una ,uente de suministros para la tienda que me
permita traer peridicos atrasados * o!#etos similarmente raros%
4ali dando zancadas de la 'a!itacin% arrison se le qued mirando% 4e nota!a
sin(ularmente des$alido% 5 lo esta!a%
7urante los si(uientes tres das se sinti a(udamente incmodo% 3o crea prudente
escri!ir a ;alerie, porque madame Carroll poda leer la carta% Tena que esperar a estar
se(uro de lo que le a(uarda!a% Una $ez, medio desanimado, trat de in,ormarse so!re la
.rancia que $isitara% 4e enter que los pa&uelos en 1GHI no se emplea!an con los
propsitos utilitarios de estos tiempos m0s recientes% 4e ,uma!a, pero era m0s ele(ante
el rap"% La consideracin tenida a muc'os de los miem!ros de la corte imperial,
inclu*endo la ,amilia del Emperador, era apro+imadamente la de animales dom"sticos%
5 se enter de que las disposiciones sanitarias en las ciudades de la primera d"cada de
1GHH no lle(a!an a ser primiti$as% Pr0cticamente no e+istan%
4e despert en la tercera noc'e despu"s de la partida de 7u!ois% u!o un terri!le
(olpear en la puerta casera del Tnel del Tiempo% Carroll lle( antes que "l, a!riendo el
complicado cerro#o que 'a!a instalado al da si(uiente de la reaparicin de Al!ert%
A!ri la puerta% Un estornudo penetr% Otro estornudo% Toses e+tra&as% Un (emido%%%
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 46
B% 7u!ois entr e+tenuado en el comedor de la casita, procedente del a&o 1GHI% Los
o#os le la(rimea!an% La moquita asoma!a a su nariz% Esta!a medio muerto de 'am!re,
nota!lemente sucio * tena ,ie!re de treinta * oc'o (rados cent(rados% Entre toses,
estornudos * (emidos de desesperacin, con,i a Carroll que se 'a!a $isto empapado
continuamente 'asta la piel durante los pasados tres dasU que le ro!aron el ca!allo * que
sus al,or#as, con el precioso contenido de per,ume de alto precio, esta!an enterradas al
pie de un (ran 0r!ol, a un Silmetro, arro*o a!a#o, de un puente que queda!a m0s all0
del pue!lo de 4t% Pierre, camino a Pars%
Carroll le proporcion ron caliente con a(ua * le dio ropas secas% Beti al
'om!recillo re(ordete en la cama, en donde (imi * se estremeci * tosi 'asta que el
cansancio le o!li( a quedarse dormido%
Pepe 5!arra lle( a la ma&ana si(uiente con los tra#es * los ,alsos documentos de
identidad, m0s otros documentos que se emplearan si la ocasin lo e+i(a% Tena una
cierta cantidad de assi!nats ,alsos%%% los aut"nticos eran demasiado $ie#os para tener la
posi!ilidad de poder circular sin o!#eciones%%% * una nota de ;alerie para arrison% La
nota no tena nada nota!le en su principio, pero arrison le* la ltima p0(ina con
enorme aprensin%
;alerie mencion, como curiosa e+periencia, que se encontra!a en la tienda a solas
del todo, cuando sinti un raro mareo durante un momento% Lue(o le pareci que la
tienda era e+tra&a% 3o se trata!a del esta!lecimiento de 9Carroll, 7u!ois et Cie%:% En
a!soluto, sino un lu(ar en donde se $endan cacerolas * sartenes para las amas de casa%
Ella esta!a all para comprar al(o% 3o se senta asom!rada% La cosa le pareca del todo
natural% Lue(o o* a al(uien mo$erse en la trastienda, quiz0s ,uese el tendero, como si
'u!iese entrado a esperarla% Ella a(uarda!a que la esperase% 7espu"s torn a sentir el
mareo * se encontr una $ez m0s en el comercio de su ta, rodeada de todo tal * como
de!era estar% Entonces sinti estupe,accin% Pero di#o que e+periment muc'o ennui e
induda!lemente se 'a!a dormido durante un momento, teniendo como peculiar
resultado aquel sue&o% Lo m0s sin(ular de todo es que arrison no apareca en el sue&o%
3i siquiera 'a!a pensado en "l% Con,es que, de ordinario, el #o$en esta!a presente en
la ma*or parte de sus sue&os%
arrison acudi a Carroll ,ren"tico% ;alerie e$identemente 'a!a su,rido una
e+periencia i(ual a la que compartieron am!os ami(os, cuando se con$enci de que
#am0s e+isti un emperador Ba+imiliano * Pepe esta!a se(uro de que 'u!ieron cuatro
emperadores de B"#ico% El 'ec'o era a!surdo, lo mismo que el de ;alerie, >pero es que
la #o$en tu$o un momento en que no pens en "l? >a!a 'a!ido un presente temporal *
sustituto en el que ella no le conoca? >Podra e+istir un presente en el que "l no 'u!iese
nacido #am0s? >Era preciso 'acer al(o? >Ese loco de de 1assompierre esta!a tratando de
cam!iar la 'istoria pasada? >Lo lo(ra!a? En cualquier momento una cosa as podra
suceder * Carroll 'a!lara complacido acerca de los mdulos de elasticidad de la
'istoria * pretendera que los acontecimientos se pueden cam!iar * que la propia
naturaleza recuperara la posicin inicial% >Pero es que 'a!a al(o como un lmite
el0stico? >4i el pasado se cam!ia!a lo !astante, permanecera cam!iado? >Era preciso
'acer al(o?
.ue pura coincidencia, claro, pero mientras arrison protesta!a en un ,renes de
aprensin, en al(n lu(ar del continente c'ino, a muc'os miles de Silmetros de
distancia, e+plota!a una se(unda !om!a atmica% Pareca que intenta!an realizar una
serie de tales e+plosiones, para adquirir la e+periencia que les i(ualase a las otras
naciones del clu! atmico en su capacidad de 'acer in'a!ita!le la Tierra%
3aturalmente, esto no era consecuente con la teora de que el cosmos esta!a
dise&ado para que la (ente $i$iese en "l *, por tanto, nada ocurrira que impidiese que
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 4
tal misin se cumpliera% Esto pareca implicar que los 'umanos no conta!anU que todo
era una casualidadU que el cosmos no tena el menor sentido%
Lo que resulta!a deplora!le%
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 4!
CAPTULO L
Carroll queda!a mu* !ien con el tra#e de un $ia#ero acomodado en la .rancia de
"pocas pasadas% 3o pareca tan ele(ante como arrison espera!a, pero es porque
lle$a!a ropa de $ia#e% ;esta pantalones de montar de *ute * !otas * se toca!a con una
enorme capa * un som!rero de tres picos% 3o lle$a!a pelucaU esas cosas esta!an pasadas
de moda durante el mil setecientos no$enta * pico% Pero queda!a lo !astante
impresionante para que arrison se sintiera un poco menos ridculo con su propio
atuendo% 7ecidi que nadie le 'ara el menor caso mientras Carroll estu$iese presente%
Pepe, con tra#e deporti$o estrictamente moderno, los mir a am!os con o#os
intranquilos%
= >3o me (usta este asunto de que $a*an a Pars * me de#en atr0s? = di#o con
amar(ura =% >7espu"s de todo, son mis tatara!uelos quienes $i$en en Pars? 5 si al(o
ocurre%%%
= >Bira? =di#o arrison con ,iereza=% ;alerie su,ri un cam!io temporal del
presente%%% un (iro del tiempo%%% como nosotros% >5 no 'a!a nin(una tienda de 9Carroll,
7u!ois et Cie%:? >Era una cac'arrera? >5 ;alerie #am0s me 'a!a conocido? >3i siquiera
sa!a que *o e+istiera? >6uiz0s no e+ista? >El pasado normal $ol$i a ella como nos
pas a nosotros, pero no puedo consentir que ocurra tal cosa? >Tenemos que lle(ar a
Pars * encontrar a de 1assompierre? >7e prisa?
=Pero mi tatara!uelo%%%
= >Baldicin?? = salt arrison =% >4i al(o le 'u!iese ocurrido a tu antepasado t
no 'a!ras e+istido, tampoco 'a!ras localizado esa tienda * *o #am0s 'a!ra $uelto a
$er a ;alerie? >Be cuidar" me#or de tu tatara!uelo de lo que lo 'aras t? >Pero no
podemos perder tiempo? >5a desperdiciamos lo !astante a(uardando a que lle(asen
estas ropas?
4e o* un (olpe en la puerta e+terior de la casita% 3o de!eran 'a!er $isitantes% Pepe
se so!resalt% Carroll di#o irritadoC
= >Bi mu#er no pudo lle(ar aqu tan pronto? -esponda a la puerta 5!arra, *
desem!ar0cese del $isitante, quienquiera que sea%
Pepe penetr intranquilo en la 'a!itacin conti(ua% arrison aspir a pleno pulmn%
Esta!a ,e!rilmente ansioso de empezar la !squeda de de 1assompierre * del Tnel del
Tiempo ri$al que e$identemente no se utiliza!a de manera adecuada con respecto a los
lmites el0sticos de la 'istoria% 7e!a ser que el tal de 1assompierre no comprenda el
da&o que esta!a 'aciendo * la destruccin que poda causar, pasando in,ormacin del
si(lo ZZ a principios del Z8Z% Una e+plicacin razonada, ciertamente le detendra%
arrison esta!a preparado para esta!lecer cualquier trato que sir$iese como inductor de
una nue$a conducta%
O* cmo se a!ra la puerta en la otra 'a!itacin% Un murmullo de $oces% Pepe
trata!a de despedir a al(uien% Ese al(uien o!#eta!a% Pepe se mostr impaciente% El
$isitante se(ua ,irme% La puerta se cerr% 7os #ue(os de pisadas sonaron dentro% Pepe
di#o, desde el otro cuartoC
= >Esp"rese aqu? >a!lar" con B% Carroll%%%?
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 4"
La $oz de Al!ert, el ladrn, contest respetuosaC
=7i(a que Al!ert necesita ur(entemente 'acerle una proposicin de inter"s%
Carroll alz las ce#as% 7i#o ,uriosoC
= >0(ale entrar, 5!arra?
Pepe entr, e+cesi$amente intranquilo% Tras "l marc'a!a el ladronzuelo% Lle$a!a un
paquete en$uelto en peridicos * atado con una cuerda% 4us o#os se desor!itaron cuando
$io el atuendo de Carroll% 4in em!ar(o, se puso radiante al $er a arrison similarmente
$estido%
= @6u" dia!los quieresA= pre(unt Carroll%
=Msieur = di#o Al!ert con educacin=% ;ine a 'acer una propuesta% B0s all0 de
esa puerta tu$e una e+periencia que usted conoce% 7i un espl"ndido (olpe, del que
ustedes tienen noticias% Usted, msieur, compr unas cositas que tra#e' 2'est ce )as?
= >Te di#e que no $ol$ieses aqu #am0s? = salt Carroll%
= >Pero, msieur = protest Al!ert =, es cuestin de ne(ocios? Usted no se puede
ima(inar lo primiti$os * simples que son los cerro#os * cerraduras de los ciudadanos
de%%% m0s all0 de ese portal% >4era ridculo a!andonar tal oportunidad? As que 'e
$enido, msieur, a proponerle un acuerdo comercial% 7i(amos que *o puedo adquirir
m0s monedas como las que usted me compr por mil doscientos ,rancos cada una% >4e
las $ender" a mitad de precio, es decir, por seiscientos ,rancos? >Todo lo que le pido es
utilizar su portal%%% @lo llam tnelA%%% para cruzarlo * al ca!o de un inter$alo con$eniente
re(resar por "l? E$identemente planean e,ectuar los dos el $ia#e% 5o tam!i"n esto*
preparado para ir% >Cu0ndo (usten?
A!ri el paquete 'ec'o con papel de peridico% E+tendi un tra#e de principios del
si(lo Z;888% 3o era el atuendo de un 'om!re rico% 3i siquiera el de un !ur(u"s% Era lo
que lle$ara un criado% Un laca*o% Al!ert alz las prendas con or(ullo%
=3o 'a* costumier en 4t% /ean<sur<4eine = admiti =% As que tom" un auto!s%
Anoc'e e+amin" el ("nero de un comercio que proporciona dis,races para los actores *
las personas que $an a !ailes de m0scaras% Ele( esto% Antes no pude mo$erme con
li!ertad en el otro e+tremo del tnel% 3o i!a $estido para pasar inad$ertido% Pero desde
mi escondite lo o!ser$" todo% Esto es apropiado% >-esulta per,ecto? >A'ora, msieur,
esto* preparado? >4lo queda determinar el acuerdo con usted?
u!o un silencio% Carroll dud% Lue(o arrison 'a!l apremiante, deseoso de
zan#ar las cosas de cualquier manera que les permitiese ponerse en marc'a%
=Consideramos = di#o impaciente = que de!eramos tener un criado, pero no
podamos encontrarlo% 6uiz0s Al!ert acceda a posponer sus%%% acti$idades pro,esionales
para a*udarnos durante unos pocos das% El podra, e#em%%% $i(ilar el terreno por el que
circularemos% 5, si representase el papel de laca*o durante unas pocas #ornadas%%%
4e apresur a 'acerse una reser$a mental, claro, en la que se deca que Al!ert
reci!ira recompensa por sus es,uerzos, pero que su propsito para que le lle$asen en un
$ia#e de ida * $uelta en una $ida de crimen en la .rancia napolenica no podra ser
aceptado% arrison se 'a!a $isto o!li(ado a constre&ir sus impaciencias mientras
a(uarda!a las ropas que a'ora lle$a!a puestas% En estos instantes lo nico que quera era
iniciar la marc'a%
=mmm = murmur Carroll con sequedad =% >3o est0 mal la idea? >Tam!i"n
tiene su atuendo? = 4e $ol$i impresionante 'acia Al!ert =% @6uieres 'acer el papel
de laca*o del se&or arrison * mo * darnos tu pala!ra de no ro!arnos por%%% di(amos%%%
tres dasA Te pa(aremos, claro, pero no ro!ar0s%%% * menos a nosotros%%%
=Eso es inconce!i!le, msieur = protest Al!ert%
=5 al ,inal de los tres das decidiremos si se puede con,iar en ti% Entonces
esta!leceremos al(n acuerdo, >pero no te prometo cu0l ser0?
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 5#
= @Empezaremos de inmediatoA= pre(unt Al!ert esperanzado%
=7e inmediato = asinti Carroll%
Al!ert, al instante, se quit sus pantalones de pana, su ,a#a azul * su camisa a
cuadros ro#os% 4e puso el dis,raz que contena el paquete% Comenz a cam!iarse de
!olsillos toda una serie de peque&os o!#etos met0licos, como limas del(adas * una serie
de (anzas%
= >Espera? = di#o arrison=% Eso son (anzas, @$erdadA 4er0 me#or que te las
de#es%
= >Pero, msieur? = protest Al!ert =% >Be sentira desnudo sin ellas?
Carroll di#o con ma(nanimidadC
=4eamos tolerantes * consintamos que se las lle$e mientras no las utilice%
=%lors =di#o Al!ert con $i$eza=% >5a esto* listo? =mir a las al,or#as que
*acan en el suelo% Era e$identemente el equipa#e de arrison * de Carroll para su $ia#e
por el pasado% Las se&al * di#o=C Messieurs%%%A
Carroll asinti% 4e puso en pie% arrison orden su nada ,amiliar capa de manera que
le cu!riese me#or% 4e senta a!surdo, $estido as% Pero tam!i"n desea!a darse prisa%
=Banten(a la puerta cerrada = di#o Carroll =, * que nadie penetre por ella
e+cepto nosotros% Corro un ries(o con Al!ert% Pero no o!stante%%%
Pepe pareca en e+tremo in,eliz% Carroll a!ri la puerta% Al!ert se ec' al 'om!ro las
al,or#as con un aire pro,esional% Carroll ,ue el primero en cruzar la puerta% arrison le
si(ui * cerra!a la marc'a Al!ert con su car(a% 4e not el pro,undo mareo * la m0+ima
incomodidad del tiempo en el tnel% Lle(aron al resonante $aco de la ,undicin
a!andonada% Era de noc'e% Bu* le#os cant un (allo% 3o 'u!o otro sonido procedente
de la localidad de 4t% /ean<sur<4eine en el a&o de 1GHI%
Al!ert di#o en $oz !a#aC
=Messieurs, conozco el camino 'asta la puerta que usted esta!leci%
Carroll (ru& de#0ndole que marc'ase en $an(uardia% Le si(uieron tropezando%
Pasaron #unto a los enormes 'ornos de ladrillo que no eran m0s que $a(os o!#etos
dentro del edi,icio% arrison o* como las al,or#as roza!an contra lo que posi!lemente
eran unos ,uelles (i(antes% Una $uelta% Otra $uelta% Al!ert di#oC
=Aqu, messieurs%
Un (ozne c'irri% a!a delante una oscuridad al(o in,erior% Al!ert continu% Les
a(uard% Cuando Carroll sala por ,in, Al!ert murmur con admiracinC
= >Esa puerta ,ue una idea e+celente? >7esde ,uera no se puede distin(uir? A'ora%%%
@$amos a ParsA @7esean ca!allos de postaA
=3aturalmente = di#o Carroll% A&adi =C Ten entendido que 'emos desem!arcado
en una lanc'a%
=Mais non! =protest Al!ert =% >e escuc'ado demasiadas con$ersaciones?
;ia#a!an por carrua#e, messieurs * se a$eri% Por eso el conductor marc' en !usca de
a*uda, * ustedes tienen moti$os para creer que 'a ido a reunir unos cuantos (ranu#as
para que les ro!en * asesinen% As que nada m0s marc'arse entraron en 4t% /ean<sur<
4eine * tratan de continuar $ia#e 'acia Pars% >Eso es lo m0s l(ico * $erosmil?
=Bu* !ien = asinti Carroll =% Aceptamos la 'istoria%
=%llons! = di#o Al!ert ale(remente%
Barc'aron por la calle sin pa$imentar% Edi,icios oscuros se alza!an a su alrededor%
arrison continua!a sintiendo la necesidad de darse prisa% 4e le ocurri pre(untarse
cmo Al!ert podra tomarse la cosa con tanta calma, en especial el 'ec'o sin(ular de
que 'a!an dos 4t% /ean<sur<4eine, nota!lemente similares en las calles * edi,icios que
data!an de m0s de un si(lo atr0s% 4in em!ar(o, totalmente distintos en todos los dem0s
aspectos% Pero le era imposi!le ima(inar al(o satis,actorio acerca de Al!ert%
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 51
Tropez% La calle no esta!a slo sin pa$imentar, sino que era irre(ular% Comenz a
darse cuenta de los olores% Eran molestos% 7o!laron una esquina% Pasaron por un
montn de desperdicios particularmente malolientes, sin duda a!ono mu* apreciado,
para el 'om!re que lo posea% A cierta distancia se $ea un peque&o * c'isporreante
resplandor amarillo%
=Esa es la posada = di#o Al!ert =% La reconocer0n% El posadero (uarda su dinero
en un zueco de madera, detr0s de un queso% Por lo menos eso sola 'acer%
4i(uieron 'asta que $ieron a un 'om!re panzudo, con delantal, dormitando en lo
que podra 'a!er sido un mostrador% Una $ela ilumina!a $a(amente la estancia en la que
dormita!a% 4e nota!a un ,uerte olor a $ino%
=ola = di#o Al!ert con $i$eza =% Arri!a% >Arri!a? Tienes clientes% >3ecesitamos
tres ca!allos, inmediatamente?
4i(ui la con,usin, empezando con el patilludo medio despierto, que se mostr
truculento 'asta que $io la ma#estuosa apariencia de Carroll * arrison con sus ropas%
Yrit, * al poco apareci un mozo de cuadras * lue(o otro * otro% u!o una discusin%
Un de!ate% Un re(ateo% arrison not crecer su impaciencia% El posadero a(it los
!razos% Al!ert le 'a!l con,iado%
Aparecieron ca!allos% u!o m0s discusin% Lue(o, los tres montaron% 4e ale#aron al
trote a tra$"s de las estrec'as calles a!ismalmente oscuras% 3o 'a!an luces por nin(una
parte% 4t% /ean<sur<4eine pudo 'a!er sido una ciudad de mausoleos puesto que no se $ea
el menor si(no de $ida, e+cepto en dos ocasiones, mientras los ca!allos a$anza!an por
la oscuridad, se perci!i el sonido ,urti$o de (randes roedores que escapa!an% 4eran
ratas% Los olores resulta!an incre!les% .ue un (ran ali$io salir de la ciudad * adentrarse
en campo a!ierto%
arrison se rela# un poco% 4i se 'a!a mostrado impaciente por entrar en el tiempo
en donde la destruccin de todo lo que "l conoca se esta!a preparando, a'ora desea!a
,e!rilmente ponerse a tra!a#ar so!re esas e+centricidades del continuo espacio<tiempo
que nadie conoca o quera de#arse con$encer, aparte de "l mismo, Carroll, Pepe *
quiz0s Al!ert, el ladrn% Pareci ur(entemente necesario $estir ropas que no llamasen la
atencin * comenzar a 'acer al(o so!re la posi!ilidad m0s a!rumadora a la que se
en,rent #am0s la raza 'umana% 5a tenan las ropas% A$anza!an prestos a la accin%
A'ora ansia!a sa!er cmo sera esa accin% Lue(o le so!re$endra la impaciencia por
iniciarla%
Present la cuestin de cmo lo(raran que cooperase de 1assompierre, incluso la
de destruir el otro tnel% @Cmo%%%A
= >3o lo s"? =contest Carroll =% Ten(o una especie de dossier su*o% 1ourriene,
secretario de 3apolen, le mencion como un (ranu#a que utiliza!a un per,ume tan
penetrante como el del propio emperador, pero a&adi que se(ua oliendo mal ante las
narices de los 'om!res decentes% .ouc'", el ministro de la polica secreta, lo utiliza!a,
pero no se ,ia!a de "l% Cam!aci2res, el cnsul, le desprecia!a e incluso 4a$ar* no quera
tener nada que $er con tal persona#e% Madame dXEpina* di#o que era un $illano
per,umado * madame 4ta]l no le quera permitir el acceso a su casa% >5 todas esas
personas ,ueron mu* tolerantes?
=Parece ser que se trata de un e#emplar 'umano de la clase m0s n,ima =di#o
arrison desanimado%
=Posee usted un cierto don para comprender, arrison = continu Carroll =%
>Pero es que todo este asunto es mu* ,eo? >O#al0 no 'u!iese conse(uido nunca mi
maldito tnel? Antes de eso, tampoco de! dar con,erencias, ni clases% Cuando ela!or"
al(unas teoras interesantes de! (uardarlas para m en $ez de esparcirlas * sem!rarlas
en las mentes #$enes * ansiosas, entre las que de!a incluirse la de usted, aunque usted
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 52
no constru* un tnel del tiempo * s otra persona% .ui un estpido * 'e estado a punto
de causar el ma*or desastre a la raza 'umana% Bi nica e+cusa es que no tena intencin
de 'acer da&o%
arrison e+clam alarmadoC
= >Pero usted no 'a!r0 perdido las esperanzas?
= >7ia!los, no? = e+clam Carroll =% e estado (uardando in,ormacin que
podra sernos til% A'ora que comenzamos la parte dura, tendr" que ima(inar la manera
de utilizarla% >4u(iero que usted me de#e eso a m?
arrison (uard un silencio intranquilo% Los tres ca!allos continuaron a$anzando en
la noc'e% Las estrellas eran pocas * mu* d"!iles% La 'umedad en el aire 'aca que la ;a
L0ctea quedase in$isi!le% El terreno a am!os lados era a!ismalmente oscuro% En donde
los 0r!oles ,orma!an tec'o so!re la carretera, * .rancia en este perodo tena muc'os
m0s 0r!oles que despu"s, la ne(rura resulta!a a!soluta%
-e,ren su cere!ro% 7urante muc'os das 'a!a 'ec'o poca cosa, pendiente de la
lle(ada de las ropas con$enientes para un $ia#e de $uelta en el tiempo% Todas sus ideas
olan a rancio%
Trat de $er las cosas desde un solo punto de $ista% 7espu"s de todo 'a!a sido en
tiempo normal cuando antes trat de pensar, e ine$ita!lemente 'u!o una cierta cualidad
a!stracta en su c0lculo de lo que resulta!a pr0ctico% Este perodo no poda parecerle
enteramente real%
A'ora, sin em!ar(o, ca!al(a!a a tra$"s de la oscuridad% Era una ne(rura real% 4u
ca!allo era real tam!i"n% Barc'a!a tozudo en la noc'e% El, por su parte, respira!a el aire
de principios del si(lo Z8Z en .rancia% a!an treinta millones de personas a su
alrededor, de las cuales nin(una $era el pr+imo cumplea&os de ;alerie% Eran (ente
actual% Tenan innumera!les esperanzas, miedos * aspiraciones% 4e ama!an * mentan *
se traiciona!an * realiza!an ma(n,icos sacri,icios uno por otro% Aprecia!an a su pas *
se inclina!an ante los impuestos * lo 'acan todo mu* $alientemente%%% * tenan !astante
suerte de no conocer la 'istoria ,utura como la conoca arrison%
Eran particularmente a,ortunados al no darse cuenta de que al poco, $erdadera *
actualmente, otras personas ocuparan su lu(ar * a ellas no se las recordara #am0s, *
quienes les sucediesen en esta nacin * en este continente * en este mundo, cometeran
e+actamente los mismos errores que ellos cometiesen antes%
4a!er esto, (enuinamente, sera intolera!le% arrison casi lo comprendi * se
apresur a des$iar sus pensamientos por otro camino% Continu ca!al(ando pensati$o *
al poco se acord de ;alerie% -esueltamente mantu$o su cere!ro en ella * e$it incluso
los intentos de 'acer planes para (anarse ami(os e in,luenciar en de 1assompierre%
Lar(as, lar(usimas 'oras despu"s, el aire tom un aspecto (ris * al poco las ,ormas
ne(ras de los 0r!oles quedaron $a(amente limitadas contra el cielo% 7e nue$o
ca!al(aron a tra$"s de la 'umedad anterior al al!a en la que los 0r!oles * la carretera *
todos los dem0s o!#etos parecan tan ,antasmales, tan $aporosamente sin ,orma, que
i!an adquiriendo aspecto * sustancia a medida que se acerca!an * slo lo que se
encontra!a a pocos metros tena solidez * realidad% Pero lue(o, mientras los ca!allos
continua!an su marc'a las cosas se con$ertan de nue$o en insustanciales * ,antasmales
* desaparecan en el tono (ris que queda!a atr0s%
Pero el sentido de ,rustracin de arrison le $ol$i cuando la luz se 'izo m0s $i$a%
Esta!a cansado e impaciente consi(o mismo porque nota!a una ,ati(a $ul(ar (ra$itando
so!re la empresa m0s necesariamente desesperada de la 'istoria de la 'umanidad%
Luc'a!a tam!i"n por ;alerie *, por tanto, de!era ser capaz de superar el mero
cansancio ,sico% -ecord 'a!er sentido cierto desd"n por 7u!ois cuando re(res
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 53
en,ermo * tosiendo de su triste a$entura en la llu$ia que a'ora 'a!a terminado% En estos
momentos senta desprecio por s mismo%
7u!ois 'a!a a!andonado su ca!allo en un puente inundado a cierta distancia m0s
all0 del pue!lo de 4t% .iacre% Lo(r lle(ar a la orilla mientras el animal continua!a
nadando corriente a!a#o% Lo si(ui a lo lar(o del ro * lo(r capturarlo, cuando ascenda
por la ri!era, a tiempo de esconderse de al(unos tipos nota!lemente rudos que tam!i"n
'a!an $isto nadar al animal * trata!an de cazarle% Comenzaron a !uscar interesados *
7u!ois tom las al,or#as * condu#o a la ca!al(adura 'asta donde la pudiesen encontrar
sin 'allarle tam!i"n a "l% El ca!allo les de# contentos% Lo co(ieron * se ,ueron con "l,
induda!lemente para $enderlo% 5 7u!ois escondi las al,or#as * re(res a la ,undicin,
estornudando * (estando el res,riado pectoral que 'a!a pillado%
7e entre la nie!la son un cacarear de (allinas%
=Lo m0s pro!a!le es que eso sea el pue!lo de 4t% .iacre = di#o arrison inquieto
=% 4upon(o que nos detendremos para comer%
=3aturalmente = contest Carroll% 1ostez =% e estado pensando en mis
propios pecados% Considerar a'ora la posi!ilidad de un desa*uno, ser0 un cam!io
a(rada!le%
Una ,orma an(ulosa apareci a un lado de la carretera, otra * otra% 7e pronto, se
encontraron en un pue!lo, cu*as casas eran tristes * sin car0cter% -esulta!a un lu(ar
peque&oU apenas 'a!ra un centenar de edi,icios en total% Pero los olores supera!an ese
centenar% >Olores?
arrison, de s!ito, pens en otra ,rustracin posi!le% 7i#oC
=4e me aca!a de ocurrir una complicacin% Al!ert no tiene papeles% 6uiz0s se los
pidan% La polica de esta "poca era mu* inquisiti$a%
Carroll (ru&% 4e a(it en su silla * mir a Al!ert% Al!ert no pareca alarmado%
Carroll readopt su primiti$a posicin%
=5a nos preocuparemos de eso despu"s del desa*uno%
Pararon ante la posada del pue!lo% El 'ec'o de que 'u!iese posada se 'aca e$idente
por el olor com!inado de $ino, de la cocina, del 'umo * del esta!lo ad#unto% Al!ert salt
al suelo% 4e 'izo car(o de todo con estupenda se(uridad% Traste aqu * all0, ordenando
el ser$icio para arrison * Carroll% Una $ez, mientras pasa!a cerca del #o$en americano,
o!ser$ animosoC
=C'est comme les (ilms!
7esa*unaron, lo que en esta "poca era al(o m0s que !ollos * ca,"% Comieron
tam!i"n 'ue$os, ,rescosU carne, no ,resca% El pan era 0spero% El ca," no e+ista en
a!soluto, apenas un colorante para la lec'e, resultado de la continua (uerra con
8n(laterra% E$identemente el ca,", el azcar * los productos coloniales anda!an escasos%
La $oz de Al!ert se alz en un tono ,urioso * estupendo% Esta posada, como la de 4t%
/ean<sur<4eine, era casa de postas% Tenan que 'a!er ca!allos% E+ista un documento que
los que $ia#a!an por posta de!an lle$ar consi(o, pero Al!ert se pele con tanta $i$eza
por los animales que e+i(a que no lle(aron a pedir la documentacin%
Al poco, reci"n comidos, continuaron $ia#e% La nie!la matutina se disol$i * el sol
ca* so!re los 0r!oles * la calzada% Para al(uien que tu$iese conocimiento de la .rancia
pasada, la cantidad de tierra sin culti$o era asom!rosa% Al poco Carroll di#o con
sequedadC
=Al!ert, me $iste a punto de pa(ar el desa*uno con un 3apolen de oro% Pero me
deslizaste en mi mano monedas m0s peque&as%
=6uiz0s el posadero no 'a!ra tenido cam!io, msieur = di#o Al!ert con
discrecin =, pens" que usted no desea!a una lar(a discusin * *o%%% !ueno, tena lasR
monedas que "l requera% 5a me las de$ol$er0 cuando le plazca, msieur%
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 54
arrison ,runci el ce&o% Carroll (ru&% Al ca!o de unos cien metros, poco m0s o
menos, pre(untC
= @5 a'ora tienes documentos de identidad, Al!ertA=Pues s, msieur%
arrison di#o acaloradoC
= >Bire, Carroll, Al!ert no de#ar0 de 'acer cam!ios en el curso de los
acontecimientos ,uturos durante todo el camino? >a ro!ado documentos de identidad e
induda!lemente tam!i"n 'a ro!ado al posadero? >5 *o s" que, aunque usted dice que la
'istoria se trans,orma con ,acilidad, $amos tras al(uien que trata de modi,icarla
deli!eradamente? >Pero si esto contina%%%?
=Eso no tiene importancia = di#o Carroll =% Todos los peque&os detalles en un
tiempo dado permanecen impertur!a!les e impertur!ados por los $ia#eros de otro
perodo% Lo importante es que nada inconsistente con el tiempo ten(a lu(ar% >5 $ia#ar en
.rancia en este a&o con un criado completamente 'onrado%%% aca!ara con el 8mperio?
arrison encontr irritante la a,irmacin% Esta!a lleno de ansiedad por ;alerie, su
propio ,uturo * las e+istencias de todos los que conoca% 4e 'a!a lanzado con
esplendidez a sal$ar a ;alerie del peli(ro% La ma*or parte de los 'om!res ima(inan
(randes tareas que realizar en !ene,icio de las c'icas a las que adoran en aquel
momento% Pero arrison no se satis,aca con sue&os% -ealmente necesita!a realizar la
'aza&a m0s nota!le que la 'istoria re(istrase #am0s% Tena que cam!iar el pasado para
que el tiempo que "l considera!a presente recuperase su propia esta!ilidad% Tal 'aza&a
le pareca mu* a!stracta, pero tena que e,ectuarse en un mundo de ca!allos de posta,
ciudades malolientes, emperadores intri(antes * proclamaciones (randiosas *%%% en
resumen%%% en un mundo de una realidad mu* insatis,actoria%
4i(uieron ca!al(ando * ca!al(ando% B0s tarde, Carroll di#oC
=4e supone que de!e de 'a!er un puente cerca%
Casi mientras 'a!la!a la calzada sin pa$imentar descri!a una cur$a * all, al ,inal,
esta!a el puente% 3o era impresionante% Esta!a 'ec'o de ta!lones cuadrados, sin la!rar,
con planc'as aserradas como piso% Al(unas de las planc'as 'a!an desaparecido durante
la reciente crecida% Con un palmo de a(ua so!re "l, cualquier ca!allo podra encontrarse
con di,icultades al cruzarlo%
=A la izquierda, corriente a!a#o% 5 quiz0s a un Silmetro = di#o Carroll =, tiene
que 'a!er un (ran 0r!ol #unto al ro con el tronco partido por el ra*o%
Eli(ieron su camino apart0ndose de la carretera #unto a la corriente del a(ua% El
ni$el del ro 'a!a estado muc'o m0s alto% Los meandros eran a!undantes% A cierta
distancia se ,i# en un cerdo a'o(ado, 'inc'ado, atascado en la maleza cerca del a(ua%
B0s all0 de aquel lu(ar, un 'om!re de apariencia claramente indi,erente les mir desde
la otra orilla% Apart los ar!ustos * desapareci cuando se dio cuenta de que lo
o!ser$a!an%
Entonces $ieron al (ran 0r!ol, m0s alto que sus con("neres% Casi se asoma!a por
encima de la corriente * mostra!a el lar(o ta#o que 'enda su tronco, all0 donde el ra*o
ca*, para aca!ar inclin0ndose en el !arro de la orilla%
=7e!e ser "se = o!ser$ Carroll% -e,ren su montura% Al!ert di#o ser$icialC
=Msieur, @'a* al(o escondido en ese 0r!olA
=7e!e 'a!erlo = asinti Carroll% Al!ert desmont% 7elicadamente tom una 'o#a
del suelo% La alz%
=a* !arro en la parte superior = se&al =% El msieur que escondi al(o aqu no
sa!e cmo colocar las 'o#as para ocultar una cosa% El !arro de!e quedar siempre por
de!a#o%
Escar! en la tierra de!a#o de una capa de 'o#as cadas% El suelo era !lando% Beti
la mano, a(arr al(o% Tir% 4ac dos al,or#as * las limpi% 4e las o,reci a Carroll%
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 55
=Puedes lle$arlas =di#o Carroll%
Al!ert torn a montar% 7e pronto, se puso a escuc'ar%
=Con,o en que los messieurs ten(an pistolas = o!ser$ =% Parece ser que se
acercan indi$iduos de manera ,urti$a%
Carroll (ru&% 4ac dos descomunales pistolas de pedernal * las e+amin con
cuidado%
= @4a!e usted cmo car(ar estos c'ismes, arrisonA= pre(unt =% 7e ser as,
le$ante el percutor * cierre un o#o para apuntar, no antes de cerciorarse si e+iste pl$ora
en el ce!ador%
izo una demostracin% arrison mir sus propias armas% 4enta una cierta
indi(nacin ante esta emer(encia irrele$ante% Era a!surdo encontrarse en peli(ro por
causa de los (ranu#as cuando el ,uturo de todo el mundo peli(ra!a * slo "l * Carroll
'acan al(o pr0ctico por remediarlo% >Era ridculo?
=5o no ten(o pistolas =di#o Al!ert=% As que me marc'ar" a'ora%
Ca!al( 'acia la carretera, mirando tras de s% Carroll (ru&C
= >A' $a uno de ellos?
izo (irar su ca!allo * lo espole% El animal !rinc 'acia adelante en direccin a
una ,i(ura que 'a!a credo deslizarse 'acia "l sin ser $ista% arrison se lanz tras su
estela% Un 'om!re se puso en pie de un salto * 'u* por un lado, aullando de terror%
arrison $io a otro indi$iduo a la izquierda en el acto de alzar un pesado mosquete para
apuntar a Carroll% arrison le acometi, (ritando ,uriosoC
= >Cuidado, Carroll?
= >5a $o*? = di#o Carroll%
En aquel instante el mosquete deton atronador% El 'om!re que lo 'a!a disparado lo
alza!a ,ren"ticamente para utilizarlo como arma cuando arrison lo derri!% arrison se
inclin mu* 'acia adelante * adelant el ca&n de su pistola como si ,uese una lanza%
Apret el (atillo * se $io ensordecido por el estr"pito% O* como Carroll dispara!a%
Lue(o, los dos ca!allos, des!ocados por el terror, marc'aron enloquecidos a tra$"s de la
maleza 'acia la carretera de la que 'a!an $enido% u!o un potente rumor delante de
ellos% Alcanzaron a Al!ert * arrison luc' por dominar su montura% Lo lo(r cuando
salan de la maleza * entra!an en el camino%
Cosa e+tra&a, 'u!ieron pocos comentarios cuando se reunieron los tres% arrison se
senta in,eliz% Ca!al( #unto a Carroll sin 'a!lar 'asta que 'u!ieron cruzado el puente,
con el de!ido cuidado, en e$itacin de so!repasar los ta!leros que ,alta!an% Entonces,
Carroll di#oC
=6uiz0s ser0 me#or que manten(amos al trote nuestros ca!allos durante un rato%
5 mientras los animales a$anza!an con ma*or rapidez, arrison anunciC
=Bet mi pistola en el cuerpo de ese tipo 'asta que casi le toqu"% 6uera
ase(urarme de no matarle% 6uiz0 sea el antepasado de al(uien%
Lue(o, de pronto, se sinti en,ermo% Un 'om!re de tiempos modernos no est0
acostum!rado a la muerte * a la destruccin en peque&a escala% Piensa con compostura
en la (uerra atmica * no se $e contur!ado por la estadstica que le dice cu0ntos
centenares de millares de personas mueren cada a&o en accidente de autom$il% Pero es
una cosa ener$ante tener que utilizar una pistola so!re un (ranu#a para e$itar $erse
asesinado% 3o es parte del sistema de e+istencia en la se(unda mitad del si(lo ZZ%
4i(uieron ca!al(ando * ca!al(ando% Al poco de#aron que sus monturas reanudasen
su paso tranquilo * continuado% arrison di#o con cierta penaC
=4er0 me#or que recar(uemos nuestras pistolas%
Lo(r 'acerlo con la propia, con torpeza, aunque m0s por la teora que por
conocimiento actual del arte% 7esde al(n lu(ar en las pro,undidades de su mente
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 56
record que la car(a de un arma de aquel estilo se compona de la pl$ora su,iciente
para recu!rir la !ala sostenida en la palma de una mano% Tenan pl$ora, !alas * dos
tacos de papel, lle$ado todo como parte del tra#e aut"ntico de la "poca% -ecar(aron
mientras ca!al(a!an% Alcanzaron a una carreta de !ue*es que lle$a!a su misma
direccin%
= @6ueda muc'o 'asta ParsA= pre(unt arrison cuando de#aron atr0s el
$e'culo%
=7u!ois 'ace el $ia#e en un da * una noc'e = di#o Carroll%
arrison continu ca!al(ando triste% Cualquier sa!or de a$entura que pudiese poseer
este $ia#e 'a!a desaparecido *a% Unos 'om!res intentaron con indi,erencia matarle para
ro!arle lo que posea * lle$a!a consi(o% Eso no constitua un !otn tentador% 7e a'ora en
adelante arrison considerara esta empresa como una cosa necesaria de realizar en
!ene,icio de dos personas que, con el tiempo se con$ertiran en el se&or * la se&ora
arrison% 5a no era nada espl"ndido * rom0ntico% Era al(o preciso de 'acer%
Qsperamente, con di,icultades%
5a era mu* tarde cuando Pars apareci ante ellos% 4us edi,icios ,orma!an un !orde
aserrado en el 'orizonte% arrison di#oC
=4e me aca!a de ocurrir un modo posi!le de encontrar a de 1assompierre%
Carroll $ol$i la ca!eza% arrison se e+plic% B% 7u!ois pudo 'a!erlo pensado, si
'u!iese tenido necesidad de descu!rir a al(uien del mundo de madame Carroll que
'u!iese retrocedido 'asta el tiempo de la emperatriz /ose,ina% Era una $ul(aridad%
=Pru"!elo, por todos los medios = di#o Carroll =% 5o ten(o otra ,orma de
a!ordarlo% Prue!e usted su manera * *o pro!ar" la ma%
Al!ert, ca!al(ando mansamente en reta(uardia, di#oC
=Perdn, messieurs% 4i se me in,orma del propsito de su $ia#e quiz0s *o%%% !ueno,
quiz0s pueda encontrar in,ormacin que les sea til%
Carroll di#oC
=6ueremos 'allar a un 'om!re llamado de 1assompierre% 3ecesitamos 'a!lar con
"l% 4i o*es mencionar a tal persona, $aldr0 la pena que nos comuniques la in,ormacin%
=Lo procurar", messieurs = contest Al!ert =% @an ele(ido *a posada en la
ciudad * sa!en dnde de!e encontrarseA
Carroll cit el nom!re de la posada empleada por 7u!ois en los $ia#es a esta
e+traordinaria metrpolis que (radualmente les i!a rodeando por am!os lados, a medida
que se adentra!an en ella%
Al!ert se arrellan en su silla% 7e nue$o, arrison se pre(unt cmo se e+plica!a
Al!ert aquel mundo totalmente inima(ina!le que el Tnel del Tiempo 'a!a a!ierto ante
sus o#os% Pero, tam!i"n de nue$o, desec' la pre(unta% Los tres #inetes a$anzaron en el
Pars de 1GHI% Ca* la noc'e antes de que lle(asen a su destino * ca!al(aron en la
oscuridad m0s densa * m0s a!ismal que la que e+ista en las a,ueras de la ur!e% a!a
'umo, amorti(uando el !rillo le#ano de las estrellas% a!an altos edi,icios, para
canalizar el mo$imiento dentro de estrec'os * serpenteantes ca&ones malolientes% 4lo
en ocasiones arda una $ela en un ,arol, m0s mal que !ien prote(ida por (ruesos $idrios,
* slo raras * ampliamente separadas luces mo$i!les lle$adas por laca*os o ardiendo
d"!iles en traqueteantes $e'culos, rompan el am!iente de ne(rura * desolacin%
Era una coincidencia, claro, pero de una manera peculiarmente simult0nea, en aquel
mismo instante en la ltima parte del si(lo ZZ, un a$in de pasa#eros supersnico
cruza!a el Qrtico * su equipo de radio se a$eria!a% Por tanto, no emita la noticia
continua * a$anzada de su identidad, claro, * se(ua $olando raudo% Esto no 'u!iese
ori(inado m0s que una alerta pre$enti$aU pero, a' es donde dimana!a el peli(ro, la
radio de un se(undo a$in qued muda en el mismo instante% El radar, de inmediato,
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 5
in,orm el 'ec'o sospec'oso de dos o!#etos supersnicos sin identi,icacin mo$i"ndose
a tra$"s del Polo 3orte% Las consecuencias inmediatas ,ueron el alerta amarillo% Lue(o
lle( el in,ortunado in,orme, que era el tercero en la serie, de un posi!le contacto con un
su!marino que emer(a le#os de la costa atl0ntica de los Estados Unidos%
Autom0ticamente, la situacin creci en (ra$edad% Los a$iones de la ,uerza a"rea
estrat"(ica, car(ados con las armas que de!an transportar, se salieron de sus senderos
de $uelo ordinario * a$anzaron 'acia las posiciones pre$istas, a la m0+ima $elocidad
posi!le, para un contra!om!ardeo% 4i los o!#etos no identi,icados del Polo * el posi!le
su!marino lanzaco'etes no da!an una completa e+plicacin de su presencia en cinco
minutos, la alerta adquirira el car0cter de ro#a en todo el emis,erio Occidental%
Contramedidas comenzaran a adoptarse% El a$iso *a se 'a!a transmitido a Europa%
Todo el mundo esta!a preparado para ese Arma(eddon que se espera alerta casi cada
da% Pero, en la posada de Pars, arrison se(ua a un 'ostelero que lle$a!a la $ela 'asta
las 'a!itaciones que les se&alaron a "l * a Carroll% Al!ert marc'a!a detr0s, con las
al,or#as% .ue Al!ert quien receloso e+amin las camas% .ue "l quien se&al, a la d"!il
luz de la $ela, que los lec'os esta!an *a ocupados% El criado de la posada se mostr
estupe,acto de que al(uien con,iase en que las camas del esta!lecimiento estu$iesen
li!res de insectos% Cansado, arrison se prepar para dormir en el suelo%
La tensa situacin de la se(unda mitad del si(lo ZZ poda proporcionar, claro,
e$idencia conclusi$a de si el uni$erso tena sentido o no% 4in la menor duda, en el caso
de que el cosmos ,uese dise&ado para que $i$iesen los seres 'umanos, de!era tener
dispositi$os de se(uridad incorporados para que la 'umanidad pudiese continuar
so!re$i$iendo% 3o podran quedar destruidos por nin(una (uerra atmica pro$ocada por
accidente%%% no, si el uni$erso esta!a dise&ado con si(ni,icado * propsito%
Pero, por otra parte, si no tena sentidoU si todo era una casualidad, producto del
azar%%%
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 5!
CAPTULO O
A la ma&ana si(uiente, arrison despert * desa*un, mal, a causa de que no 'a!a
ca,", * al poco sali en misin comercial% Pars en 1GHI era una ciudad de medio milln
de 'a!itantes% 3o tena ,errocarriles% Careca de polica, en el sentido moderno de la
pala!ra% E+cepto al(unas a$enidas determinadas, las calles i(nora!an la pa$imentacin%
3o tena ,arolasU ni electricidad, ni (as, ni petrleo, ni siquiera iluminacin p!lica a
$elas o a aceite% 4uministra!an los alimentos e+clusi$amente carretas de (ran#a,
cru#ientes * cu*os e#es no conocan el en(rase en toda su $ida, e+cepto la comida que
lle(a!a !a#ando por el 4ena en !arcazas * que era distri!uida por carretones
incre!lemente lentos% 3o tena suministro de a(ua pota!le% a!an pozos * cisternas *
cu!os, se(uro, pero nadie que pudiese e$itarlo !e!a #am0s a(ua% La razn era que
entonces no se presenta!a nin(una o!#ecin para utilizar los pozos con el propsito de
a'o(ar perritos * animales por el estilo * casi toda el a(ua de pozo era incre!lemente
maloliente * sucia%
3i siquiera en Pars 'a!an auto!uses tirados por ca!allos, la ciudad careca de
alcantarillas% 4us calles no tenan indicadores, porque slo una peque&a parte de la
po!lacin sa!a leer * escri!ir * los carteles 'u!ieran sido del todo intiles% En todo
aquel e+tenso manicomio no 'a!a ni siquiera un al!a&al, ni nin(n modo pr0ctico de
'acer ,ue(o como no ,uese el esla!n * el pedernal% Tampoco 'a!an sellos de correos
en toda .rancia * el te#ido de al(odn resulta!a pr0cticamente desconocido% Toda la tela
era de lino, de lana, o, raras $eces, de seda% En el planeta entero nadie 'a!a conce!ido
otra ,orma de ener(a que no ,uese la 'idr0ulica o la de traccin animal, e+cepto en
olanda, donde al(unas personas o!tenan mo$imiento de los $ientos mediante los
c'irriantes molinos% En toda .rancia, sin em!ar(o, cada ca!allo de ,uerza de ener(a
utiliza!le, e+cepto los molinos 'idr0ulicos, esta!a proporcionado por una ca!al(adura *
slo tres personas $i$as entonces 'a!an lo(rado conce!ir un na$o de $apor, * una de
ellas $i$a a la otra parte del oc"ano, en Am"rica%
3o pareca que tal ciudad pudiese e+istir en un cosmos en el que los seres 'umanos
tenan intencin de so!re$i$ir% Los 'om!res 'a!an in$entado las ciudades, en
apariencia, con al(o de la in$enci!le * equ$oca tozudez que en la era propia de
arrison les 'a!a 'ec'o construir !om!as atmicas% Pareca que a tra$"s de todos los
si(los la 'umanidad trata!a inquieta de preparar su propia e+tincin% Era di,cil pensar
de Pars como al(o que no ,uese un $asto mecanismo para el desarrollo * la
propa(acin de en,ermedades% El coe,iciente de mortalidad era incre!le por lo alto% La
i(norancia de las pr0cticas 'i(i"nicas resulta!a inima(ina!le% 5 en una ciudad cu*os
!arrios m0s aristocr0ticos esta!an in$adidos por en#am!res de moscas, la idea de
pre$encin de las en,ermedades no e+ista * el la$ado del rostro * del cuerpo se 'aca
por razones cosm"ticas solamente% 3adie, ni siquiera los ciru#anos, so&a!an en la$arse
para cumplir con la m0s a!strusa idea de limpieza% Los !arrios po!res eran como cu!iles
de !estias * sus 'a!itantes tendran muc'o de la cualidad del medio am!iente que les
rodea!a%
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 5"
Pero an as, las cosas eran me#or que en los $ie#os tiempos% u!o una "poca en que
se deca que Pars poda olerse $iento a a!a#o a treinta le(uas% A'ora apenas se poda
detectar a m0s de quince, pero para arrison la me#ora no era percepti!le%
7e# la posada con Al!ert si(ui"ndole, lle$ando al 'om!ro las al,or#as de 7u!ois%
arrison $ea como los ciudadanos de Pars i!an a sus asuntos% Al(unos eran recios,
!ien alimentados * complacientes% Otros parecan como 'alcones por lo ,lacos, que era
respuesta razona!le al estado de cosas de aquel tiempo% a!an mendi(os, 'a!an ni&os
e,ectuando el tra!a#o de !asureros% A #uz(ar por su aspecto ,am"lico, no era una
ocupacin remunerati$a%
Los dos, arrison * Al!ert, marc'aron casi sin decir pala!ra desde el !arrio de la
clase media en el que se alza!a la posada 'asta un distrito de la clase media superior, en
donde no se $ean esta!lecimientos 'oteleros% Aqu la (ente i!a me#or $estida% 4e $ean
menos mendi(os% La mendicidad no es un o,icio remunerado all0 donde la (ente $i$e
!ien% En al(unas esquinas e+istan piedras en la calzada para cruzarla% Al poco lle(aron
a una calle m0s amplia que las corrientes% Tena la super,icie empedrada, lo que
constitua un 'ec'o nota!le%
=Esto = di#o arrison por encima del 'om!ro, *a que Al!ert le se(ua
respetuosamente detr0s, como todo sir$iente =, esto es, pro!a!lemente, la calle que
!uscamos%
=Pues, s, msieur = di#o Al!ert animoso =% Pars 'a cam!iado muc'o desde que
lo $i la semana pasada, pero creo que se trata del ,oule1ard des *taliens% El per,umista
que usted !usca de!e tener su tienda en esa direccin%
4e&al con la mano% arrison acept la indicacin% Yir 'acia all, Al!ert
si(ui"ndole como antes% Un carrua#e (rande * recio, tirado por cuatro ca!allos, !a#
atronador por la calle% 8!a acompa&ado por #inetes, criados con li!rea preparados para
de,enderlo contra los (ranu#as en el crudo medio am!iente del e+terior de la metrpolis,
o para apartar cualquier tr0,ico que se interpusiese en el camino del $e'culo% a!an
otros #inetes en la calle% Los cascos sona!an al (olpear en las piedras del suelo% a!a
una silla de manos, ocupada por un 'om!re !ar!udo, con cuello de enca#e% Esta!a%%%
arrison di#o de prontoC
=Al!ert, aca!as de a,irmar que Pars 'a cam!iado%
=4, msieur, es mu* di,erente, en realidad%
arrison le pre(unt, con una especie de 0spera curiosidad%
= @Cmo lo e+plicasA 4t% /ean<sur<4eine, en este lado del tnel de msieur Carroll,
es mu* di,erente tam!i"n% >7e!es pensar en al(una peque&a e+plicacin?
Tena a Al!ert detr0s, pero, en cierto modo, adi$in que el ladronzuelo se enco(a de
'om!ros%
=Msieur, usted sa!e que ,ui ladrn de pro,esin% 5o di#e que me 'e retirado,
e+cepto en momentos estrictamente de a,icionado% Pero esto* pro,esionalmente
#u!ilado, msieur, * puesto que no necesito luc'ar m0s tiempo contra la competencia,
'e adoptado una a,icin como pasatiempo% Lo e+tra&o de que usted me 'a!la enca#a
admira!lemente con tal a,icin% 4i usted piensa que de!e e+plicarme todo este asunto, le
rue(o que no lo 'a(a%
arrison parpade% Continu la marc'a% Al!ert le se(ua% Un (rupo de quiz0s una
docena de #inetes $ino calle a!a#o, los cascos de sus ca!allos armando un ,uerte
estr"pito% El uni,orme de los ca!alleros era lu#oso, pero sucio * desplanc'ado%
E$identemente los tra#es de (ala se utiliza!an tam!i"n como equipo de tra!a#o%
=Cuando me retir", msieur = di#o con,orta!lemente Al!ert =, resol$ que
cam!iara todo lo que no me (ust de mi $ida de ladrn% Para conse(uir el "+ito,
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 6#
comprenda, tena constantemente que planear, que anticipar, que pre$er% >3ada 'a* m0s
,atal para un ladrn que $erse sorprendido? >7e!e anticiparse a todo?
=Lo comprendo = di#o arrison% Una trompa de cuerno son% 3adie 'izo el menor
caso%
=Por eso mi a,icin como #u!ilado = continu Al!ert =, en lu(ar de e$itar
sorpresas, me 'ace !uscarlas% Be 'e con$ertido en un a(icionado%%% un de(ustador de
sorpresas% Empiezo a $i$ir una $ida de a$entura, tal como me lo impedan las e+i(encias
de mi pro,esin% Cada ma&ana me dir" a m mismoC 9Al!ert, en cualquier instante podr0
ocurrir cualquier cosa impro!a!le:% 5 ese pensamiento resulta delicioso, pero, por
,ortuna, no es del todo cierto% >-esulta terri!lemente di,cil prepararse sorpresas uno
mismo? Pero cuando Carroll me lle$ por primera $ez a tra$"s de su tnel%%% A', >esta!a
aterrorizado? Pero me o!li(u" a recorrerlo de nue$o% >Cualquier cosa que ocurriese
terminara en una sorpresa? >5 as ,ue? Be sorprendi el e+tra&o 4t% /ean<sur<4eine que
encontr"% Be sorprendieron los tra#es, los 'a!itantes, cuando no pude re(resar, cuando
usted me llam, cuando B% Carroll me compr las monedas de oro que *o 'a!a
adquirido% >Todo era asom!roso? Bientras no ten(a e+plicacin para este milieu,
msieur, encontrar" sorpresas% >Puedo decir que es sorprendente descu!rir lo que es
pr0cticamente un paraso para un ladrn competente? >La (ozo con todo esto, msieur
arrison? Lamentara in,initamente ser capaz de anticipar los acontecimientos aqu,
como no se puede e$itar 'acerlo en el 4t% /ean<sur<4eine del otro lado del tnel de B%
Carroll%
Cincuenta metros por delante, un peatn, con li!rea, sostena las riendas de dos
ca!allos% La li!rea era ele(ante% arrison se 'a!a ,i#ado en otros sir$ientes
uni,ormados, pero todos parecan claramente ,ranceses% Aquel era distinto% A arrison le
recorda!a las pinturas de Yo*a% 7edu#o ori(en espa&ol al atuendo del laca*o%
=Msieur = di#o Al!ert tras "l =, a' est0 la casa del per,umista%
Los ca!allos se encontra!an delante de la tienda que !usca!an% arrison asinti * se
adelantaron% Entr en el esta!lecimiento%
3o era un comercio corriente% Pareca un saln para reci!ir a personas de alcurnia%
a!an al,om!ras, cuadros% Una escultura * cortinas de seda% Pero era una tienda,
porque un 'om!re $estido como un !ur(u"s acomodado escuc'a!a pacientemente
mientras otro indi$iduo de pelo ne(ro, con tra#e de montar, le re&a ,ramente por no
'a!er lo(rado cumplimentar cierto pedido% El 'om!re moreno con alti$ez contena su
clera, pero en un ,ranc"s con acento espa&ol esta!a 'aciendo pasar un mal rato al
per,umista%
=Pero, msieur 5!arra = deca con educacin el comerciante = la propia
emperatriz en$i a un sir$iente para ase(urarse todo el per,ume especial que *o posea%
>Lo desea e+clusi$amente para s? >3o poda ne(arme a o!edecer su orden? >Pero
cuando lle(ue m0s%%%?
=3o ten(o por costum!re discutir con un mercader = di#o con ,rialdad el 'om!re
moreno=% >Pero s di(o esto? >La se&ora 5!arra orden que le proporcionase ese
per,ume especial? >5 usted o!edecer0 o mis laca*os le 'ar0n arrepentirse de su ,racaso?
arrison se 'a!a so!resaltado un tanto al or el nom!re de 5!arra pronunciado por
el per,umista% Un se(undo impulso le 'izo mirar con ,i#eza a aquel indi$iduo% a!a un
cierto parecido ,amiliar entre el cliente de la tienda * Pepe%
=Perdn = di#o con educacin =, pero quiz0s pueda resol$er esta di,icultad%
El 'om!re moreno le mir alti$o% arrison se di#o a s mismo que este arro(ante
#o$en era el posi!le tatara!uelo de Pepe% -esulta!a una sensacin rara% a!l con tono
pl0cido%
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 61
=;ia#o por .rancia por placer = eso no era cierto, pero di,cilmente podra
e+plicar su $erdadero propsito =, * 'ace unos pocos das me detu$e en una posada%%%
Cont la 'istoria que *a tena preparada de antemano% 7i#o que 'a!a encontrado a
un po!re dia!lo de mercader en la posada, estornudando, con dolor de ca!eza * en
lamenta!le estado despu"s de un encuentro con los !andidos% Tu$o que esconderse en
un ro para escapar * $ol$i a la posada con su preciado ("nero, pero an se(ua
temeroso de que los ladrones le atacasen solamente para saquearle% As que le 'a!a
ro(ado a arrison, como ca!allero a qui"n los !andoleros dudaran en ro!ar, que lle$ase
su tesoro a Pars, en donde estara a sal$o%
=4u tesoro, se(n me di#o =a&adi amistoso arrison =, era per,ume% 6uiz0s%%%
El per,umista mir con ,i#eza las al,or#as% Al!ert se las entre( * se retir
respetuosamente contra la pared%
=Msieur, @se llama!a 7u!ois, el comercianteA
=Es pro!a!le = contest arrison =% Be parece que s% Era un 'om!re !a#ito,
re(ordete * triste%
= >A', msieur 5!arra? = e+clam el per,umista =% >Esto es pro$idencial?
Permtame que me ase(ure% =A!ri las al,or#as * olisque r0pidamente un ,rasquito
tras otro =% >Pues s? >El per,ume que madame la Emperatriz 'a ele(ido
e+clusi$amente para s? = 4e $ol$i a arrison =% >Msieur, mi a(radecimiento no
tiene lmites? >A'ora podr" ser$ir a msieur 5!arra 'asta colmar sus deseos? >Le rue(o
que me cite al(n modo en que pueda mostrarle mi (ratitud por su condescendencia con
este 7u!ois?
arrison contest sua$ementeC
=4era ,eliz si proporcionase a B% 5!arra lo que desea% Pero, con sinceridad, esto*
mu* ansioso de conocer a un tal B% de 1assompierre% 4i entre sus clientes%%%
El 'om!re moreno, el antepasado de Pepe, di#o con di(nidadC
=5o le conozco% a estado en Pars% A'ora no est0 aqu% Espero $erle dentro de una
semana%
El corazn de arrison le dio un $uelco al principio de la a,irmacin% Lue(o se
sinti amar(amente desalentado% El per,umista le mir con a(udeza antes de o,recer con
tacto a 5!arra lo que pre,iriese del contenido de las al,or#as% 4e le ocurra a arrison, a
pesar de su desencanto, que el deseo del comerciante por $ender el per,ume especial de
la Emperatriz a otra persona proceda del 'ec'o de que /ose,ina comprara ansiosa toda
su e+istencia, pero pa(ar era otra cuestin%
5!arra, con enorme di(nidad, orden que todo el per,ume de la Emperatriz ,uese
entre(ado a su esposa% Madame%%% la se&ora%%% 5!arra se mostrara satis,ec'a% A&adi
con descuido que su ma*ordomo tena rdenes de pa(ar el precio en oro, contra entre(a%
Lo que era una muestra de (randeza% El oro era un tesoro en Pars a causa de la (uerra
in(lesa% Antes de marc'arse, ase(ur pro,undamente a arrison que in,ormara a B% de
1assompierre que B% arrison de les Etats<Units desea!a ur(entemente 'a!larle%
4e ,ue, pero antes de que arrison pudiese 'acer lo propio, el per,umista le 'izo un
(esto suplic0ndole que se quedara%
=Msieur = di#o c0lidamente =% Esto* pro,undamente en deuda con usted%
=Entonces puede darme un reci!o = contest arrison con ama!ilidad%
= >Pues, claro? = El per,umista redact el reci!o con una pluma de a$e =% 5 le
pa(ar" la mercanca%%%
=Cuando 7u!ois $en(a a co!rar, p0(uele = di#o arrison% 3o quera participar en
nin(una transaccin comercial de madame Carroll =% 5o no me dedico a ese ne(ocio%
El per,umista re,le+ion% Lue(o 'a!l con el m0+imo cuidado%
=Usted desea!a conocer a msieur de 1assompierre%
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 62
@Toda$a no 'a presentado sus respetos al em!a#ador americanoA
Cuando arrison ne( con la ca!eza, el per,umista di#o, toda$a con ma*or cuidadoC
=Le su(iero que 'a(a eso, msieur% 6uiz0s le d" al(n $alioso conse#o%
= @Acerca de la reputacin de B% de 1assompierreA El per,umista se enco(i de
'om!ros%
=Esto* en deuda con usted = repiti=% 4implemente le rue(o que $isite al
em!a#ador americano% 3o quiero decir nada m0s%
izo una re$erencia% arrison sali% En la calle di#o a Al!ertC
=El 'om!re que queremos encontrar tiene tan mata reputacin que incluso un
comerciante me dice que es me#or que 'a(a pre(untas so!re "l antes de lle(ar a
conocerle% >El mu* dia!lo?
izo el mismo comentario a Carroll cuando re(res a la posada, cerca de la puesta
del sol% Por aquel tiempo se senta deprimido% Esta!a impaciente con la desesperacin
por 'acer al(o acera de de 1assompierre% Comprenda que, dentro de una semana, casi
cualquier minucia en el estado de cosas de este perodo poda producir cat0stro,es en su
propia era%%% * en la de ;alerie%
=7entro de una semana = di#o Carroll consolador =, tendremos que trasladarnos
a una direccin m0s respeta!le * so!ornar al criado de 5!arra para que nos indique
cu0ndo $uel$e de 1assompierre% arrison, 'o* dis,rut"%
arrison 'a!l inquieto, sin prestar atencin%
=Una semana%%% cualquier cosa podra ocurrir en una semana, all0 de dnde
$inimos% >Un cam!io de la 'istoria entre el a'ora * el tiempo en que 'emos nacido?? >5a
'a cam!iado por lo menos dos $eces * en cada ocasin 'a recuperado su ser anti(uo,
pero%%%?
=Be ocupo de eso = contest Carroll con sua$idad =% >Empiezo a creer que
puedo mane#ar a de 1assompierre? >Pero toda$a deseo descu!rir lo del otro tnel del
tiempo? >Bire, arrison, $isit" 'o* a Cu$ier, el naturalista? @6u" nom!re cree usted que
le di como presentacinA= sonri=% >7i#e llamarme de 1assompierre? @3o $e usted la
intencinA
arrison le mir, a!rumado% Carroll sonri m0s ampliamente%
= >Piense? Cu$ier me reci!i, un tipo espl"ndido, recio, de !ar!a (ris, con un
ma(n,ico sentido de su propia importancia% >Bi nom!re era de 1assompierre? Le
,elicit" por su eminencia% Le di#e que lle$a!a $ia#ando $arios a&os, pero que a mi
re(reso a .rancia slo o 'a!lar de su ,ama% 8ndiqu" que nadie da!a importancia
especial a 3apolen, compar0ndolo con Cu$ier% 4e espon#% 4e ilumin% Comenzamos a
'a!lar de 'istoria natural% 7iscutimos la recapitulacin de las ,ormas primiti$as en el
em!rin en desarrollo% a!lamos de la metamor,osis de los insectos% >Pasamos un rato
in,ernal, arrison, por lo di$ertido? A pesar de mi desilusin * des(racia, nac para ser
pro,esor de cole(io, de Uni$ersidad, * 'a!lamos de ma#aderas% >Caus" una estupenda
impresin en Cu$ier? >3o me ol$idar0? 7i#e que planea!a ir a los Estados Unidos para
estudiar los pieles ro#as% Casi me ro( que me quedase aqu * que conociese a sus
con(r3res%%%
arrison interrumpi con estridenciaC
= >Pero, ,#ese%%% eso%%% eso%%%?
=Eso = continu con tono amistoso Carroll =, si(ni,ica que el real de
1assompierre ser0 puesto de patitas en la calle de manera inicua si al(una $ez intenta
conocer a Cu$ier% >Cu$ier *a conoce a B% de 1assompierre? >A m? 3o consentir0 que
nadie m0s utilice ese nom!re% Ba&ana $isitar" al Mar#uis de 0a Place, nosotros le
llamamos Laplace% a!lar" de astronoma * le 'ala(ar" un poco% Cuando 'a*a
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 63
terminado, cualquier cosa que el aut"ntico de 1assompierre intente comunicar a un
'om!re tan instruido, ser0 rec'azada con indi(nacin% @ComprendeA
arrison duda!a% 3o se senta cmodo en la intri(a% 3o poda calcular la e,ecti$idad
de una conducta indi(na% Pero, 'asta a'ora, sus propios es,uerzos no 'a!an dado
resultado% Por lo menos Carroll conse(ua 'acer al(o% Esta!a desacreditando por
anticipado a de 1assompierre% 6uiz0s por eso "l, arrison, encontr aquella dinamita
intelectual de la 1i!liot'2que 3ationale completamente ol$idada% >6uiz0s este truco de
Carroll impidi que las cartas de 1assompierre causaran el menor e,ecto?
Pero toda$a e+ista el otro tnel del tiempo que descu!rir a tra$"s del cual de
1assompierre consi(ui la in,ormacin que trata!a de diseminar antes del adecuado
tiempo%
Cedi% Conoca la ,rustracin * la necesidad de tener paciencia% 5 se senta en
e+tremo preocupado por ;alerie% A'ora estara ima(in0ndosele en toda clase de
peli(ros% Pensara en !andidos * en,ermedades, en durezas e in,ecciones% 6uiz0s supiese
que en este perodo se considera!a saluda!le que todo el mundo tu$iera la $iruelaU como
en ,ec'as posteriores cada quisque su,ra el sarampin% Estara preocupada%
Es tpico del $arn rom0ntico creer que la c'ica que adora slo se preocupa por "l%
Las muc'ac'as, a su $ez, est0n con$encidas que los #$enes rom0nticos slo se
interesan por ellas% Tienen razn% arrison, por e#emplo, no tema la posi!ilidad de la
(uerra atmica en el tiempo del que pro$ena% La perspecti$a le era tan ,amiliar que no
le molesta!a en a!soluto% 7e cualquier ,orma, nada sa!a de una alerta amarilla
producida por el ,racaso de las radios de dos a$iones supersnicos de pasa#eros ocurrido
simult0neamente% /am0s 'a!a odo 'a!lar de contraataques casi lanzados porque una
enamorada !allena mac'o sali del a(ua de un salto para impresionar a su dama !allena
en la costa atl0ntica de 3orteam"rica% El radar 'a!a in,ormado que la !allena era un
posi!le su!marino lanzador de co'etes * que se encontra!a mu* cerca%
En realidad, si la situacin 'u!iese quedado sin resol$er slo durante cinco minutos
m0s, el resultado 'a!ra sido una cat0stro,e ilimitada% Pero arrison no pensa!a en tales
cosas% 4e preocupa!a porque ;alerie estu$iese preocupada por "l * suda!a de an(ustia
cuando se le ocurra pensar que la muc'ac'a pudiera sentir un li(ero mareo *
encontrarse en un presente cam!iado en el que apareca casada con otra persona% 5 que,
lue(o, tal presente no cam!iase para $ol$er a su primiti$o presente%
Como era de suponer, claro, un a$in martimo en patrulla 'a!a de#ado caer una
!en(ala en donde el in,orme del radar indica!a la posi!le situacin del su!marino%
.oto(ra,i los amoros de las dos !allenas% As lo in,orm% 5 un a$in de la patrulla
Qrtica intercept uno de los mudos, pero adecuadamente iluminados a$iones de
pasa#eros por encima del oc"ano e 'izo unas pasadas #unto a "l cuando no respondi a
las se&ales de radio% El a$in de patrulla le condu#o de re(reso a su aeropuerto de
partida% 5 el copiloto del otro a$in mudo encontr un ca!le suelto en el equipo de su
aparato * lo arre(l * *a no 'u!o m0s condicin de alerta amarilla%
Todo el asunto ,inaliz con una ponderada ala!anza de los altos #e,es militares al
espl"ndido espritu de e,icacia al responder 'om!res * a$iones a una emer(encia
supuesta, etc"tera * etc"tera% As termin el incidente%
;alerie ni se enter siquiera% 4u ta esta!a en 4t% /ean<sur<4eine, cuidando a B%
7u!ois * la muc'ac'a se $ea por completo al ,rente de la tienda% 3o tena nada que la
preocupase, e+cepto una discrepancia de $eintids ,rancos en el arqueo de la ca#a% Eso
no era e+cesi$o% ;alerie realmente se preocupa!a slo de arrison%
5 el resto del asunto del Tnel del Tiempo continu de una manera tpicamente
irrisoria% 4lo cosas $ul(ares sucedan a las personas comprometidas, pero sucedan por
razones e$identes% a!a tam!i"n al(o ine$ita!le en los di$ersos accidentes, como si el
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 64
cosmos en realidad 'u!iese sido dise&ado para que $i$iesen las personas * ,uese posi!le
so!re$i$ir a pesar de los serios es,uerzos de "stas para todo lo contrario%
3aturalmente, entonces, la $ida de arrison era una mezcla de lo impredeci!le * lo
a!urrido% Continua!a en 1GHI% En Pars% 4e $ea * se de#a!a $er en con$enientes lu(ares
p!licos * se le acepta!a con indi,erencia como un $ia#ero americano que de!a ser rico
para $enir de un lu(ar tan remoto * sal$a#e como les Etats<Units% Bantena alerta sus
odos con ansia ,e!ril en espera de al(una d"!il pista que ampliase la in,ormacin que
del si(lo ZZ 'a!a trascendido al Z8Z% 4i tal ,iltracin se poda descu!rir, entra&ara la
e+istencia * el ,uncionamiento de otro tnel del tiempo%
La nica cosa sospec'osa ,ue que los c'istes contados en los Estados Unidos casi
doscientos a&os despu"s, ,uesen los mismos narrados en esencia en la .rancia de
3apolen% Pero pro!a!lemente se(uiran siendo id"nticos un si(lo m0s tarde *
continuaran pro$ocando carca#adas%
Carroll se lo pasa!a me#or% ;isita!a a destacados cient,icos% 4e presenta!a como B%
de 1assompierre, que re(resa!a a .rancia despu"s de un lar(o $ia#e * que se mostra!a
lleno de re$erencia 'acia los 'om!res sa!ios de la "poca% 7iscuti de matem0ticas con
La(ran(e * el 'ec'o de 'a!erse especializado en an0lisis estadstico le con$irti en un
nota!le * mara$illoso $isitante per,ectamente aco(ido con a(rado% a!l de electricidad
con Amp2re * se lle$aron tan espl"ndidamente que el ,ranc"s le 'izo quedarse a cenar *
c'arlaron de los recientes descu!rimientos 'ec'os por B% .arada* en 8n(laterra%
=e tenido cuidado = di#o a arrison con satis,accin en la quinta noc'e de su
estancia en Pars =% 3o les 'e dic'o nada que no conociesen *a% Pero comprendo lo que
les impulsa% Cuando dicen al(o, s" lo que pretenden decir% >5 es pat"tico $er lo
a(radecidos que se muestran ante la admiracin de al(uien que comprende sus m"ritos
para ser admirados?
=;o* a en$iar a Al!ert para que 'a(a un trato con el criado de 5!arra = anunci
arrison intranquilo =% 7e 1assompierre de!e estar de $uelta en la ciudad dentro de un
da poco m0s o menos% = A&adi =% 3o puedo e$itar preocuparme por ;alerie%
4iempre e+iste la posi!ilidad de que suceda otro res!aln del tiempo% >Lo s"? a* un
mdulo de elasticidad en los acontecimientos 'istricos% 4e pueden estirar, de 'ec'o
tanto como creen los 'istoriadores, mas lue(o $ol$er0n a su posicin primiti$a% >Pero
tam!i"n tiene que 'a!er un lmite el0stico, * si se les estira lo !astante, quiz0s *a no
$uel$an a la normalidad? >El tiempo permanecer0 estirado? Esto* pensando que
podramos $ol$er * descu!rir%%%
izo un (esto de impotencia% Todo lo que 'a!a ocurrido o que "l 'iciese ,ue
casualidad o sentido comn * se careca de toda sensacin de ,inalidad, de consecucin%
A'ora resulta!a penoso simplemente sentarse * esperar a que el destino del mundo que
conoca quedara decidido por al(o que toda$a no poda 'a!er realizado%
Al!ert, sin em!ar(o, pareca dis,rutar de la $ida% En ocasiones acompa&a!a a Carroll
o a arrison cuando i!an a al(una parte que requiriese el acompa&amiento de un laca*o%
Una $ez arrison ,ue al teatro * $io a T'alma representando una traduccin *
re,undicin de la &scuela del &sc4ndalo% 3adie mencion su ori(en in(l"s% arrison
pens que e+a(era!a intolera!lemente su actuacin% En otra ocasin $io al Emperador,
en un carrua#e a!ierto, con una escolta de ca!allera, marc'ando como loco a no sa!a
qu" lu(ar% 8nduda!lemente $io otras ,i(uras 'istricas, pero nadie se las identi,ic * "l
no las conoca% 6ue es lo que suele ocurrirle a cualquier ,orastero en cualquier ciudad%
Pero eso no le di$erta% 4lo Al!ert tena el aire de quien ama la $ida que lle$a%
En una ocasin arrison le pre(unt, casi con en$idia, si este Pars del otro lado del
tnel se(ua pareci"ndole tan di$ertido como al principio% Al!ert se apresur a
responderC
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 65
=A', msieur, de!a ser usted un ladrn retirado para darse cuenta de que s lo es%
>Las cerraduras son de una "poca primiti$a? >Las ca#as ,uertes, i(ual podran estar
'ec'as de madera? >7e tener una carreta, * no estar retirado, podra llenarla de cosas de
$alor sin correr ni pizca de ries(o?
=Bira, Al!ert = di#o arrison con ,irmeza =% 3o puedes ro!ar aqu% 3o podemos
arries(arnos a nada por el estilo% 3uestra misin%%%
Al!ert contest con tono de reproc'eC
= @Pero no le con,es" que esto* retiradoA Claro que mi primera $isita al 4t% /ean<
sur<4eine de este lado del tnel%%% >comprenda, msieur? >.ue una emer(encia?
3ecesita!a documentos de identidad% >Pero 'e actuado aqu sinceramente como
a,icionado? >4era indi(no apro$ec'arse? Estas cerraduras in,antiles, esas pre'istricas
ca#as ,uertes%%% >Be dara $er(Penza? >4lo 'e tenido una $erdadera tentacin desde que
lle(amos, msieur arrison?
arrison le mir con recelo%
= >-esstete a ella? = le pre$ino =% >Podras estropearlo todo? >5 la tarea que B%
Carroll * *o tenemos que realizar es tan importante que no s" cmo recalcarte la
necesidad de lle$arla a ca!o? >3o nos podemos arries(ar a latrocinios aqu, Al!ert?
=Pas el peli(ro = contest Al!ert =% Ced a la tentacin dos 'oras despu"s de las
doce de la noc'e pasada% >Estrictamente como a,icionado, msieur? >Todo 'a
terminado? >3o me reproc'e? >Conse(u lo que nin(n 'om!re de mi anti(ua pro,esin
'a lo(rado en toda la 'istoria? Una $ez 'u!o un coronel 1lood que lo intent en
8n(laterra, pero%%%
La san(re de arrison pareci con(el0rsele en las $enas%
= @6u" 'icisteA= pre(unt%
=Msieur = contest Al!ert, sonriendo =, me a$entur" a entrar en el
esta!lecimiento del #o*ero que 'izo la corona para la coronacin del Emperador, * *o,
msieur, tom" la corona en mis manos * me sent" en el trono *a preparado para la
ceremonia *%%% >me coron" a m mismo, msieur? >3in(n ladrn en toda la 'istoria,
retirado o acti$o, 'a tenido en sus manos la corona de un emperador, pudiendo adem0s
'a!"rsela lle$ado tranquilamente, pero limit0ndose a pon"rsela en la ca!eza? >Pero *o lo
'ice?
arrison trat de tra(ar sali$a%
=La corona = le con,i Al!ert =, era una pizca peque&a% Tendra que 'a!erla
arre(lado para que me enca#ase% Pero, en todo caso, mi accin ,ue puramente la de un
a,icionado% 5o slo perse(ua una distraccin% As que la $ol$ a colocar en su lu(ar *
nicamente usted * *o conocemos el 'ec'o% >Pero, considere, msieur? @7nde sino a la
otra parte del tnel de B% Carroll podra ocurrir tal cosaA >Aqu es $erdad cualquier
'aza&a so&ada%%% incluso que no me lle$ara esa al'a#a?%%% >Todo puede suceder en este
mundo?
Al!ert continu con or(ullo * arrison trat de conser$ar la serenidad%
5a tena la terri!le sospec'a de que en cualquier instante poda 'acer al(o, incluso
sin darse cuenta, que ori(inase otra cosa * que esa otra cosa diese paso a otra m0s,
etc"tera, etc"tera, 'asta que, a mediados del si(lo ZZ, toda Europa ,uese completamente
distinta a la Europa que "l conoca% 5 a' es dnde resida especialmente el aspecto de
pesadilla, si el ,uturo a partir de aqu, que era el presente tal como lo conoci, cam!ia!a,
cuando $ol$iese no conocera #am0s a ;alerie% O quiz0s "l no 'a!ra lle(ado a nacer
siquiera%
Cosa curiosa, sin em!ar(o, slo se preocupa!a por los posi!les desastres en la clase
de peli(ro que 'a!a descu!ierto% Pero no se le ocurri pensar en los muc'os peli(ros
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 66
m0s !ien esta!lecidos que el si(lo ZZ no intenta!a tampoco tener en cuenta% Como, por
e#emplo, no le preocupa!a en a!soluto la (uerra atmica% 3o pensa!a en ella%
Pero entra&a!a considera!le peli(ro% arrison se enter sin inter"s de la e+plosin
de una !om!a atmica en C'ina% ;i$a entonces en su propia "poca * esta!a a!sorto en
su romance con ;alerie% 3o se ,i# en que se deca que la potencialidad atmica c'ina
era o!ra de un ,ranc"s que decidi que los rusos eran polticos reaccionarios% 8(nora!a
lo cerca que estu$ieron de una (uerra nuclear cuando una !allena * dos aparatos de
radio de sendos a$iones se estropearon o coincidieron 'asta pro$ocar casi una alerta
ro#a% 4e 'a!a perdido la e+plosin de la se(unda !om!a c'ina, lo que destaca!a el
mensa#e de la primeraU sin em!ar(o, separado de ;alerie por casi dos si(los, el
$erdadero peli(ro, el peli(ro mortal, la cat0stro,e se(ura que si(ni,ica!a el ,in del
mundo, tu$o lu(ar%
Los c'inos 'icieron estallar una !om!a de cincuenta me(atones% En menos de tres
semanas de calendario el celeste imperio permut su apariencia de (i(ante dormido por
el car0cter de una (ran potencia con armas atmicas% Pero era distinta a las otras
potencias% 4us (o!ernantes esta!an ,ramente dispuestos a perder la mitad o m0s de la
mitad de su po!lacin en una (uerra% As que podan, * lo 'aran, iniciar una
con,la(racin si al(uien se les opona%
As lo di#eron, con ,ranqueza% Para empezar, e+i(an la rendicin de .ormosa, sin
(aranta al(una para su po!lacin% Bani,esta!an que C'ina era a'ora la ma*or de las
(randes potencias * espera!an e#ercer muc'a in,luencia en el mundo desde aquel
momento% 5 desea!an que se rindiese .ormosa como primer paso en el e#ercicio de esa
in,luencia%
E+ista la dudosa posi!ilidad de que ,uese una ,an,arronadaU de que no tu$iesen las
!om!as atmicas necesarias para destrozar al resto del mundo antes de que el
contraataque de represalia destru*era sus instalaciones% 4i era un ,arol, de!a ser
desenmascarado% 4i no lo era, la 'istoria simplemente terminara% As que el resto del
mundo se prepara!a som!ro para actuar como si ,uese una ,an,arronada * as lo
catalo(a!a% 3o queda!a otra alternati$a que adoptar esa actitud o rendirse% 5 lo ltimo
no $ala la pena%
arrison se encontra!a en la posada cuando lle( Pepe 5!arra de 4t% /ean<sur<4eine
con esas noticias% Pepe se 'a!a preparado para $ia#ar con los otros% A'ora lle(a!a
pol$oriento * e+'austo * p0lido * les conta!a lo ltimo acaecido% Madame Carroll
cuida!a a su 'ermano, an constipado * tosiendo, pero que pro!a!lemente so!re$i$ira
'asta que las !om!as comenzasen a caer% ;alerie senta ansiedad por arrison, pero
Pepe esta!a ,uera de s% Los c'inos podan empezar una (uerra atmica% Lo 'aran%
Al(n maldito rene(ado ,ranc"s, 'uido de -usia, 'a!a dado a C'ina la !om!a% Un
,an0tico * loco ,ranc"s% 5 el mundo esta!a condenado% 8ncluso la atms,era de la Tierra
se con$ertira en ponzo&osa cuando las su,icientes !om!as 'u!ieran estallado% 3in(n
animal, planta, mus(o o lquen so!re$i$ira% 6uiz0s nin(n pez o crust0ceo en todos los
mares del mundo continuara con $ida% Poda ser que ni siquiera las criaturas
monocelulares prosi(uieran indi,erentemente aliment0ndose de restos or(0nicos, con
pausas para multiplicarse por di$isin, en las m0s pro,undas ,osas de lo 'ondo del
oc"ano% Era cuanto menos pro!a!le que la Tierra muriese 'asta la ltima partcula de
$irus semi$i$o que quedase en su ,irmamento% 5 la 'istoria terminara%
7esde cierto punto de $ista, esto zan#ara de manera per,ecta la cuestin a!stracta de
si el uni$erso tena sentido o no% 4i lle(a!a la (uerra * la Tierra mora, es que no tena
sentido% El cosmos no 'a!a sido dise&ado con especial solicitud para la raza 'umana% 4i
la 'umanidad poda destruirse a s misma, era un acontecimiento al azar nada edi,icante
ocurrido en un planeta sin importancia% Pero%%% an esta!an los tneles del tiempo% a!a
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 6
una sencilla razn para creer que, a tra$"s de los tneles del tiempo, se poda cam!iar el
pasado% 4i cam!ia!a el pasado, el presente tam!i"n cam!iara% 5 si cam!ia!a el
presente, el ,uturo quedara modi,icado% 5 puesto que pareca a principios del si(lo Z8Z
que la 'istoria terminara a mediados de ZZ%%% !ueno%%% si el presente si(lo Z8Z se
pudiera cam!iar lo !astante, quiz0s mudara el estado de cosas en el ZZ para que la
'istoria durase unos cuantos captulos m0s%
Pepe constitua una ,i(ura tr0(ica, e+plicando la situacin a Carroll * a arrison%
=Pero podemos 'acer al(o = di#o con ,uria =% >An cuando no nos sea posi!le
deducir qu" resultado dar0, se(uro que no ser0 peor que lo que est0 a'ora a punto de
suceder? >Empecemos cosas? >a(amos cosas? >Es un #ue(o, pero que se $a*a al dia!lo?
>3o podemos perder * quiz0s (anemos?
4e $ol$i a Carroll%
= >Bire? = di#o con ,iereza =% >Usted conoce la ciencia? >7" al(o a 3apolen%%%
pl$ora sin 'umo, ,ulminantes de percusin, dinamita? >8nicie nue$as industrias? >7"les
m0quinas de $apor? >6ue ten(an dinamos? >Bu"streles cmo pre$enir las en,ermedades
* 'a(a que puedan ponerse a tra!a#ar en cmo curarlas? >-ealice al(o%%% cualquier cosa%%%
por cam!iar el ,uturo, por mu* e+traordinario que ese ,uturo resulte ser? >Cualquier cosa
ser0 me#or que lo que de otro modo ocurra?
arrison esta!a mortalmente p0lido%
= >1ien? = contest con llaneza =% >Ocpese de eso, Carroll? 5o ten(o que
cumplir primero otra misin% ;ol$er"%%%
= @Est0s locoA= le pre(unt Pepe =% >Tenemos aqu muc'o tra!a#o?
arrison comenz a cam!iarse poni"ndose las ropas con las que un 'om!re $ia#ando
con ca!allos de postas slo parecera un indi$iduo con prisas%
=4e(uro = contest ce&udo =% >Tenemos que 'acer muc'as cosas aqu? >Pero
;alerie no se encuentra en este tiempo? >a!r0n !om!as, de$astacin * radiacin mortal
en dnde se encuentra? >;o* a por ;alerie?
=Pero%%%
= >Baldicin? = e+clam arrison con $iolencia =% 4i estu$iese con ella cuando
comenzasen a caer las !om!as, @no crees que tratara de meterla en un re,u(io atmico
o dnde se encontrara a sal$oA
=Pero no 'a!r0 lu(ar%%%
= @3oA
arrison se calz sus !otas de montar%
= @Puedes pensar en me#or co!i#o contra las !om!as atmicas o la radiacin que el
a&o 1GHIA
Co(i las toscas pistolas de pedernal que eran parte esencial del tra#e de $ia#e de un
ca!allero% Con un (esto peculiarmente diestro, se ase(ur de que esta!an ce!adas%
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 6!
CAPTULO G
Pero ,ueron los cuatro quienes iniciaron el re(reso a 4t% /ean<sur<4eine, en $ez de
uno solo% arrison, Carroll, Pepe 5!arra * Al!ert partieron #untos e inmediatamente%
Pepe o,reca una ,i(ura pat"tica% Esta!a e+'austo cuando lle( *, una $ez contada su
'istoria, pareci 'undirse en la m0s amar(a desesperacin% Pero no se quedara en Pars
mientras los dem0s $ol$an a 4t% /ean<sur<4eine% Pareca pensar que apremi0ndoles de
manera continua les incitara a emprender acciones que podran ser el #ue(o m0s
,ren"tico * descuidado de todos, pero que an podan dar al mundo que recorda!a una
ltima * d"!il posi!ilidad de super$i$encia% 7e otro modo, quiz0s no 'u!iese esperanza%
4u razonamiento era emocional *, por tanto, simple% Ellos solos eran capaces de
tratar dos momentos 'istricos ampliamente separados como si ,ueran dos presentes
di$ersos% Pero slo uno de esos presentes era consecuencia del otro% Por tanto, los
acontecimientos en el ltimo $enan por lo menos parcialmente decididos por lo que
pasa!a en el primero de los presentes, el napolenico% 7e!an poder cam!iar lo que
ocurra en la "poca anterior a la de su $erdadera e+istencia% Tendran que a$eri(uar lo
que resultara en das del si(lo ZZ% Les era imposi!le predeterminar el resultado de lo
que 'iciesen, porque el cosmos es demasiado comple#o para ser manipulado por un solo
indi$iduo% Pero (racias a los cam!ios, *, si era necesario, cam!iando estos cam!ios,
lle(aran por ltimo a una parte tolera!le, o por lo menos no letal, del si(lo ZZ% 3o
pareca un procedimiento e+acto, pero lo intentaran%
Carroll le da!a la razn para tranquilizarle% Pero, no o!stante, salieron de la ciudad%
Una $ez tu$ieron que detenerse, en las !arreras en donde se e,ectua!a el octroi% Todas
las personas que entra!an * salan de la ciudad tenan que pa(ar ese impuesto, pero los
recaudadores esta!an adormilados * a!urridos, aun cuando tres ca!alleros * un criado se
mostraran presurosos de $ia#ar a 'ora tan incon$eniente% Carroll pa( por todos, a la luz
de una antorc'a% Cuando si(uieron ca!al(ando, di#o eno#adoC
= >Baldicin? >a sido una suerte que $iniese, 5!arra? >3o me di cuenta de cmo
'a!an disminuido mis ,ondos? @Trae usted dinero de este perodoA
Pepe contest con torpezaC
=a!an al(unas monedas% Las tom"% Madame Carroll me las $endi% Est0
indi(nada porque usted no 'a $uelto con ("nero nue$o para la tienda%
Carroll (ru&C
= >5 tampoco co!ramos el per,ume? >Be espera un mal rato nada m0s re(resemos?
= Continuaron a tra$"s de la oscuridad% Carroll di#o =C arrison, usted piensa traer a
;alerie 'asta 1GHI por razones de se(uridad% Esto* con$encido de que sus intenciones
son 'onora!les% Pero ten(o una duda% 5o no tra#e !astante dinero para $i$ir
inde,inidamente aqu% Ustedes lo necesitar0n% @Cmo $an a conse(uirloA
arrison 'a!a estado a!sorto por la necesidad de $ol$er a 4t% /ean<sur<4eine * de
all a Pars * e+plicar lue(o a ;alerie esa ur(encia necesaria para ella de cruzar en su
compa&a el Tnel del Tiempo para quedarse a residir en el perodo de 3apolen%
3ecesitaran permanecer all0 'asta que la (uerra atmica destru*ese el mundo en que
'a!an nacido, o 'asta que "l * Carroll, con sus acciones, 'icieran impro!a!le tal (uerra%
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 6"
4e sinti preocupado temiendo que ella dudase en dar un paso tan dr0stico% A'ora
e+periment una nue$a preocupacin% 3ecesitaran dinero con el que $i$ir% 8ncluso en
1GHI% A#ust una parte de su mente para que tra!a#ase en el pro!lema% Era parte de los
lu(ares comunes de todos estos aspectos nota!les del ne(ocio del $ia#e en el tiempo%
Pero principalmente trat ,e!ril de calcular si la (uerra 'a!ra empezado *a antes de
lle(ar a 4t% /ean<sur<4eine, de e,ectuar el $ia#e del pue!lecito a Pars * re(resar por el
Tnel con ;alerie%
Carroll $ol$i a 'a!lar en la oscuridad, con los cascos de los ca!allos emitiendo
sonidos apa(ados al c'ocar con la calzada%
=4%%% tenemos que pensar en el dinero% mmm%%% Al!ert, @tienes t al(oA @7inero
que sir$a aquA
=Pues, msieur = contest Al!ert con tono e+cusati$o =% 5o no anticipo los
acontecimientos, como le di#e a msieur arrison% Pre,iero las sorpresas% Pero la clase
de sorpresas que me (ustan tienen me#or sa!or cuando se posee dinero% 4er" mu* ,eliz
al compartirlo con ustedes%
Para arrison esto sona!a a pesadilla% Preocuparse por dinero cuando todo el mundo
de su (eneracin pareca presto a cometer un suicidio colecti$o mu* en !re$e, le 'aca
considerar el asunto como la ma*or muestra de ena#enacin mental% Pero *a 'a!a
de#ado de c'ocarle ir $estido con aquel tra#e * ca!al(ar por las carreteras un centenar de
a&os antes de que naciese su a!uelo%
=Be#or ser0 que te lo pienses !ien = di#o Carroll, mu* en serio =% 4ospec'o que
arrison emi(rar0 a este perodo con ;alerle% 4i eres prudente, 'ar0s pro!a!lemente lo
mismo% En ese caso necesitar0s cuanto dinero tienes%
=4iempre puedo conse(uir m0s, msieur = contest Al!ert =% Esto* retirado,
pero en caso de emer(encia%%%
=Otro pro!lema = continu Carroll, re,le+i$o =% Para usted, arrison% ;alerie
necesitar0 ropas de esta "poca, por lo menos al principio% 5 no podemos correr el ries(o
de a(uardar que se las con,eccionen%
Pepe inter$ino con ,iereza%
= >Lo que 'a* que 'acer es conse(uir que no sean necesarias? >7ar al(n paso?
>A'ora? @6u" se puede 'acer despu"s que 'a*an cado las !om!asA
=Esta es la parte m0s sin(ular = di#o Carroll =% En su e+periencia usted 'a
conocido qu" cosas cam!iaron * cu0les no% Ba+imiliano * los cuatro emperadores de
B"#ico, por e#emplo% 4i arre(lamos las cosas de modo que las !om!as no cai(an,
incluso despu"s de que 'a*an cado, todo ser0 lo mismo, en apariencia%%% Pero, en cierto
modo, no creo que lle(uen a caer%
= @Por qu"A
= >3o sera sensato? = di#o Carroll =% 4i(ni,icara que la e+istencia no tiene razn
de ser% >Las coincidencias seran simples coincidencias? 3o 'a!ra si(ni,icado en el
si(ni,icado% >3ada representara nada? >Pero nosotros los 'umanos 'emos sido creados
con cierto propsito? Los sistemas no e+istiran * el dise&o tampoco% Pero 'emos sido
dise&ados para $er ese dise&o * descu!rir los sistemas, * no tiene m0s sensatez para
nosotros estar equipados para descu!rir lo que no e+iste, que tendra para un animal
e+istir con necesidades que el uni$erso no pueda satis,acer% >Tenemos que 'acer al(o,
s? >Pero es que 'a* 9al(o: esperando que nosotros lo 'a(amos? Aparentemente siempre
lo 'a 'a!ido% 4upon(o que siempre lo 'a!r0%
Pepe (uarda!a silencio, pero era un silencio desde&oso% arrison se(ua
preocupado% Al!ert pareca sumido en una calma tur!adoraU mientras, la oscuridad
rodea!a el caminar de los ca!allos% Carroll no o!#et cuando arrison apret el paso de
su montura%
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - #
=Para ser otra $ez pr0cticos = di#o Carroll =, si no decides (uard0rtelos para ti,
que sera un acto de prudencia en el caso de que pensases quedarte aqu, te
compraremos tus monedas de oro, Al!ert% Ciertamente que B% arrison 'a decidido
emi(rar a esta "poca, porque "l * mamselle ;alerie se casar0n * desea se(uridad para
su esposa% 3ecesitar0n monedas de oro, pero *o, con toda 'onradez, no te aconse#ara
que las $endas% 4iempre $aldr0n al(o * el papel quiz0s no% Podras necesitarlas%
= >Pero, msieur, cuando (uste puedo conse(uir m0s? = aclar educadamente
Al!ert =% Be 'e retirado, pero en caso de emer(encia%%%
=3ecesitamos conse(uir m0s per,ume = di#o Carroll a arrison =% >Baldicin,
necesitamos capital? >3ecesitamos 'acer dinero? >3o 'a* manera de sa!er cu0nto
tiempo tendremos que estar aqu? Aunque claro, cruzando el Tnel podremos sa!er si
'emos tenido "+ito% >Usted tiene que pensar en ropas para ;alerie? 3o puede circular
por aqu $estida con tra#es modernos% >3i pensarlo? >5 tampoco podemos a(uardar que
le 'a(an la ropa necesaria?
La mente de arrison dio $ueltas, desalentada, a aquel pro!lema durante un
momento% Pens en el costumier de quien Al!ert o!tu$o su equipo de laca*o% Eso poda
ser o no una posi!ilidad% Pero desea!a que ;alerie estu$iese sana * sal$a en este lado
del Tnel lo antes posi!le% La 'ara cruzar por dic'o tnel aunque ,uera pasando por
encima del cad0$er de madame Carroll, claro%%%
Pepe di#o con amar(uraC
= >Toda$a no 'a dic'o pala!ra so!re 'acer al(o que impida a los c'inos declarar la
(uerra? >Baldita sea la (ente que no permite que otras personas $i$an como les d" la
(ana?
arrison o* a Al!ert 'a!lar solcito * se dio cuenta por primera $ez que 'a!an
estado con$ersando en ,ranc"s * que el e+ ladrn pudo enterarse de cuanto di#eron%
=Msieur Carroll, @quiere usted decirme qui"n intenta cam!iar mi modo de $i$irA
>4o* ,ranc"s * me resisto a aceptar tales cosas?
Los cuatro ca!allos de posta continuaron su marc'a por la noc'e% arrison $io
cmo% Carroll e+plica!a las consecuencias del $ia#e por el tiempo a tra$"s del Tnel% 3o
era una in,ormacin que de!iera di$ul(arseU sin em!ar(o, tampoco e+ista
incon$eniente en decrselo porque nadie que no 'u!iera pasado a tra$"s del Tnel
creera o !ien que e+ista o !ien que el que pretendiera 'a!er e,ectuado el $ia#e esta!a
cuerdo% Era un secreto que se conser$ara por s mismo% 3in(una persona dara cr"dito
al que lo di$ul(ara% Al!ert 'a!a insistido incluso en no querer comprender las cosas
e+tra&as que e+istan m0s all0 del Tnel% Pero mientras Carroll le e+plica!a, 'izo una
serie de pre(untas%
= >A'? = di#o con tono pro,undo =% Es como si 'u!iese un modo de caminar
cruzando el Tnel * entrar en una pelcula * como si este Tnel ,uese tam!i"n la nica
salida% @E'A
Carroll asinti% Continu% Al poco Al!ert pre(unta!aC
= @Pero, msieur, cmo 'izo usted que el Tnel de la pared actuase de ,orma que
condu#ese al pasadoA
Aqu Carroll ,ue menos e+plcito% arrison slo escuc'a!a a medias% Carroll deca
que 'a!a a$eri(uado que un ca&n de#ado en el molde donde se le ,undi
proporciona!a un punto ,i#o en el tiempo% As que era posi!le utilizarlo para o!tener una
a!ertura, un pasadizo, un tnel entre dos "pocas% La a,irmacin careca del car0cter de
e+plicacin completa para arrison% Poda comprender el 'ec'o de que si uno cruza!a
el Tnel un mi"rcoles * permaneca all un da, $ol$era en #ue$es% Pero arrison no
$ea claro porque cada $ez que uno pasa!a a tra$"s del Tnel desde el si(lo ZZ lle(a!a
en una ,ec'a distinta del Z8Z% Pareca, sin em!ar(o, al(o que li(a!a con el 'ec'o de que
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 1
si el Tnel del Tiempo se desploma!a al(una $ez nunca podra ser reconstruido% a!ra
desaparecido para siempre% Tendra que encontrarse un metal reci"n ,undido que no
'u!iese sido alterado desde su solidi,icacin * el nue$o Tnel del Tiempo slo tendra
la lon(itud, la duracin del inter$alo transcurrido entre el momento de la solidi,icacin
del metal * la ,ormacin del tnel%
Al!ert di#o respetuosoC
= @Pero, supon(amos, msieur, que uno estu$iese cruzando el Tnel * que
entonces se desplomaraA
Carroll o!ser$ que los tneles de perodo !re$e eran inesta!les% 4i slo tenan das
o semanas podan desplomarse% Pero un tnel de un si(lo de e+tensin, durara
inde,inidamente% El tnel de 4t% /ean<sur<4eine casi tena dos si(los entre sus e+tremos%
Podra romperse * entonces desaparecera para siempre, pero de por s era esta!le%
Cu!rieron la primera distancia entre casas de posta en al(o m0s de una 'ora%
Cam!iaron de ca!allos * reci!ieron otros de re,resco% 4i(uieron adelante por la noc'e%
Pepe esta!a pro,undamente cansado% a!a ca!al(ado desde 4t% /ean<sur<4eine sin
reposar * a'ora re(resa!a a 4t% /ean<sur<4eine sin tiempo al(uno para recuperarse de las
,ati(as%
La tercera casa de posta era posada * 'a!a un carrua#e en el patio% 4e $ean cuatro
#inetes de escolta con li!rea, mu* armados, que 'a!an despertado a los miem!ros de la
posada * las antorc'as ardan 'umeantes * los mozos i!an de una parte a otra tratando
de suministrar ca!allos mientras los cocineros proporciona!an una especie de tentempi"
nocturno para un 'om!re ce&udo de ne(ra capa de terciopelo%
Pepe se recost en el cuello de su ca!allo mientras Al!ert concerta!a el cam!io de
monturas% Carroll desmont * entr en la posada% arrison pasea!a arri!a * a!a#o, para
desentumecer sus msculos despu"s de un ca!al(ar desacostum!rado% Al(uien sali del
esta!lecimiento con una !ande#a% 4e acerc al carrua#e con ella% arrison $io dos
ca!ezas en las $entanillas% Una perteneca a una c'ica de casi la edad de ;alerie, con el
mismo aspecto de su no$ia% 4u e+presin era in,initamente triste% La otra perteneca a
una mu#er ma*or, posi!lemente pr+ima a los cuarenta, lle$ando el tocado de ca!eza de
una $iuda espa&ola% Era re(ordeta * de e+presin animosa% Pareca al(uien cu*a
compa&a resultara a(rada!le% A!ri la puerta, reci!i la !ande#a * la meti dentro del
carrua#e% La puerta torn a cerrarse%
Carroll sali de la posada% Al!ert 'a!a desaparecido% 4e o* un s!ito estr"pito% Los
criados de la posada salieron corriendo% Los laca*os de la escolta montada marc'aron a
$er lo que ocurra% Entonces se o* una sola $oz, pro,iriendo maldiciones, el 'om!re
ce&udo de la capa ne(ra de terciopelo se adelant autoritario para aca!ar con el tumulto%
-e(res se(uido por su coc'ero, que manotea!a * esta!a ,urioso% Al(una persona
desconocida 'a!a $aciado un cu!o de madera lleno de a(ua en la ca!eza del coc'ero,
de#0ndoselo encasquetado% Tu$ieron que romper el recipiente para sacarlo% A'ora el
'om!re de la capa de tercio pelo ne(ro esta!a ,ramente ,urioso con su ser$idor *
,ren"tico con los #inetes de la escolta%
A los pocos minutos, los ca!allos del carrua#e esta!an en su lu(ar * el $e'culo
parta traqueteando 'acia Pars% Los ca!allos de los #inetes de la escolta producan una
especie de repiqueteo apa(ado en la carretera%
Los cuatro del si(lo ZZ se ale#aron de Pars camino de 4t% /ean<sur<4eine% Pepe
esta!a pro,undamente e+'austo% Le resultara imposi!le literalmente continuar otro da
* noc'e de $ia#e r0pido% 7os casas de posta despu"s de la posada, arrison di#o ansiosoC
= >Carroll, $amos a perder tiempo con Pepe? >4er0 me#or que descanse unas
cuantas 'oras? >6u"dese usted aqu con "l? >5o me adelantar"?
Carroll contestC
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 2
=4er0 me#or que no% >5o tam!i"n ten(o cosas que 'acer? Al!ert, @quieres quedarte
para cuidar a msieur 5!arra * lle$arle 'asta el Tnel lo antes posi!leA B% arrison *
*o tenemos que se(uir adelante% Es ur(ente%
=Pues se(uro, msieur = di#o Al!ert =% 5o mismo a(radecer" el descanso% Esta
noc'e me 'e mo$ido m0s de lo esperado%
Carroll concert con el posadero que Pepe se acomodase en la casa de postas% Al!ert
dormira en el suelo, en la misma 'a!itacin% arrison compro! que la puerta se a!ra
'acia el interior% 5 no podran a!rir sin despertar a Al!ert% Pepe su!i las escaleras
tam!ale0ndose * se desplom en la cama, a(otado%
Carroll * arrison si(uieron adelante% Ca!al(aron 'aciendo trotar a sus ca!allos un
ratito * lle$0ndolos al paso otro, cu!riendo la distancia con $elocidad aprecia!le% Era la
manera de conse(uir el m0+imo rendimiento sin a(otar a sus monturas% Lle(aron a
di$ersas casas de posta * cam!iaron de ca!allos * continuaron su carrera contra el
tiempo * el destino * contra los es,uerzos de la raza 'umana para destruirse a s misma%
La media de su $ia#e no tu$o precedentes en la .rancia de 1GHI, e+cepto con los correos
que lle$a!an mensa#es militares% El cielo comenza!a a ponerse (ris en el Este cuando
apareci a la $ista 4% /ean<sur<4eine%
Corran un ries(o considera!le% 7esensillaron sus monturas * las de#aron sueltas%
Escondieron las sillas% Los ca!allos, siendo de la ltima posta, e$entualmente, $ol$eran
a su esta!lo% 5 arrison * Carroll penetraron en el pue!lo a pie% Pero lle(aron a la
,undicin * se adentraron en ella sin ser $istos por nin(n ciudadano de la localidad%
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 3
CAPTULO N
u!o tumulto cuando madame Carroll a!ri la puerta del Tnel del Tiempo * les
dio acceso a la casita en su propia era% 8ncluso B% 7u!ois !a# tam!ale0ndose por la
escalera con su camisn% E$identemente madame Carroll se(ua trat0ndole como a un
in$0lido% La mu#er e+i(i ,ieramente $er los artculos que Carroll de!i comprar * traer
consi(o para su nue$o cliente, el opulento comerciante en arte% 7e manera ominosa
empez a a!rir las al,or#as que Carroll * arrison tra#eran% 4u rostro adquiri un tono
carmes por la ,uria cuando descu!ri que no 'a!a ("nero para el ne(ocio de 9Carroll,
7u!ois et Cie%:% 3i siquiera encontr dinero para el pa(o del per,ume que B% 7u!ois
escondi con ries(o de su $ida% Entonces a!ri un ,ardo que no era nin(una al,or#a *
que arrison no conoca, aunque pro!a!lemente lo 'a!a transportado% 7esparram su
contenido * e+'i!i un sincero e impresionante ,uror% Porque el contenido de este !ulto,
entre todos los o!#etos ima(ina!les, era%%% ropas de mu#er%
arrison esta!a mu* cansado, pero reco!r su plena consciencia al $er prendas de
mu#er entre sus posesiones% Entonces record $$idamente el carrua#e que $ia#a!a 'acia
Pars * que estu$o en el patio de la posada en la tercera posta% u!o cierta con,usin,
sin que supiese las causas, * lue(o la e+traccin del cu!o de madera atascado en la
ca!eza del coc'ero que conduca el carrua#e% Todos ,ueron a enterarse de la causa del
esc0ndalo%
=Eso es cosa de Al!ert = di#o a Carroll, mientras madame Carroll se le$anta!a
acusadora con una ,uria * $elocidad improcedentes =% Al!ert arm el esc0ndalo para
poder sacar esto del !al del carrua#e% >Pro!a!lemente se lle$ una sorpresa al a!rirlo?
Carroll asinti% Bir a su esposa, $oci,erante * con(estionada% La tom en !razos *
se la lle$, mientras la mu#er patea!a * (rita!a, meti"ndola en la cocina% arrison le $io
su!ir las escaleras% O* tam!i"n un portazo% El c'asquido de una cerradura% Carroll
$ol$i a !a#ar%
=Yeor(e = di#o al tem!loroso 7u!ois =, @puedes decirme la ,ec'aA= Bir por la
$entana =% 8ncluso la 'ora es distinta = coment a arrison =% Tiendo a ol$idarlo% Al
otro e+tremo del tnel amaneca% >C0m!iese, arrison? >Tenemos que co(er el auto!s
de Pars?
Empez a quitarse sus ropas del si(lo Z8Z% B% 7u!ois, tem!loroso, le a*ud a
!uscar las prendas del ZZ% 4ac tam!i"n los $estidos de arrison% Carroll di#o con
de,erenciaC
= @Yeor(e, qu" es lo que 'acen los c'inosA @5a 'an !om!ardeado .ormosaA
B% 7u!ois se qued !oquia!ierto% 3o poda ima(inarse nada m0s improcedente%%%
con su 'ermana ,uriosa * como loca, * (ritando * pateando en el piso superior% Esa
pre(unta interes0ndose por cuestiones polticas en el Le#ano Oriente era inslita%
= >Bi%%% 'ermana = di#o tem!loroso=, temo por su salud? >Est0%%% mu* apenada%%%?
>a estado a(uardando ansiosamente reci!ir la mercanca de%%% donde *o compro el
("nero para la tienda? >Est0 ,uera de s? Temo%%%
=3os $amos a Pars = le di#o Carroll =% >Escc'ame, Yeor(e? 6uiz0s $uel$a esta
noc'e, si al(uien queda $i$o% Lue(o de$ol$er" a mi esposa 'asta el ltimo c"ntimo que
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 4
me quede de dinero% >Escuc'a? >7e$ol$er"%%% a%%% mi%%% esposa%%% 'asta%%% el%%% ltimo%%%
c"ntimo%%% que%%% me%%% queda%%%? >7ile esto? >7ile que 'e (astado slo parte del dinero?
>6ue le de$ol$er" casi toda la suma que saqu" del !anco? >Estar0 ,uriosa, pero se(uir0
siendo una mu#er rica * lo sa!e? >5 sin m no se 'a!ra enriquecido? >;o* a $ol$er a
cruzar el Tnel * quiz0s%%% es una posi!ilidad%%% todo se(uir0 como antes, e+cepto que *o
$i$ir" en el Pars de 1GHI * te en$iar" las mercancas que quieras para la tienda * que t
no tendr0s que cruzar m0s el Tnel%%% * ella $i$ir0 m0s prspera que nunca
anteriormente?
B% 7u!ois se a,err a esa de!ilsima esperanza de calmar a su 'ermana%
=Eso%%% eso sera admira!le = di#o an tem!lando =% Pero, 'asta que ocurra%%%
=Ella tendr0 un (enio in,ernal%%% >Claro? = Carroll !usc en los !olsillos del tra#e
contempor0neo =% >Baldicin? >Be los $aci ella? >Por suerte met mi dinero en otro
!anco? @arrison, tiene usted dinero moderno para pa(ar el !illete del auto!s a ParsA
Un poco m0s tarde a!andonaron la casa% arrison record 'a!er ad$ertido que Pepe
* Al!ert tenan que lle(ar toda$a, pro!a!lemente dentro de doce 'oras% La ciudad de 4t%
/ean<sur<4eine pareca nota!lemente ,amiliar, porque su aspecto era seme#ante a ciertas
partes del Pars de 1GHI% a!an modi,icaciones de detalles, tales como ,arolas
calle#eras, pero resulta!a mu* similar, triste, sin atracti$o * tam!i"n sin estropear%
El auto!s a(uarda!a, con el motor en marc'a% arrison compr un peridico% La
C'ina continental 'a!a consentido en retrasar el !om!ardeo de .ormosa% 7ecan
'ipcritamente que no admitiran cam!io en su e+i(encia por la rendicin, pero si el
pue!lo de .ormosa pre,era le$antarse contra sus criminales (o!ernantes !ur(ueses, el
(o!ierno continental les concedera tiempo razona!le para la re!elin% En e,ecto,
o,recan considerar con ma*or ama!ilidad a la (ente de la isla si antes de rendirse
mata!an a todos los que anta(oniza!an con los continentales% 7aran un plazo de (racia
de cinco das para que tu$iesen lu(ar los asesinatos su(eridos%%, si los posi!les asesinos
lo pedan de manera adecuada%
El resto de las medidas se re,era a ne(ociaciones, con rotundas a,irmaciones del
presidente de .rancia, con los de!ates de las 3aciones Unidas, la nota!le ne(ati$a de
al(unos pases a,ricanos de unirse a la protesta de estas 3aciones Unidas, etc"tera% Pero
no era la 'istoria en e+clusi$a que ocupa!a la primera p0(ina% a!a 'a!ido un incendio
* con muc'a elocuencia editorial se descri!a la destruccin de aquel anti(uo edi,icio de
madera en la -ue Col!ert que era apreciadsimo por todos los ,ranceses, porque all
$i$i /ulie dXArnaud, la amante de Carlos ;88 de .rancia% 4e le considera!a como la
construccin de madera m0s anti(ua que an permaneca en pie en Pars * su tec'o
'a!a resistido las llu$ias * tempestades de seiscientos a&os% Tam!i"n $ena, en una
p0(ina interior, una editorial acerca de la tra(edia, para .rancia, de que la amenaza
c'ina al resto del mundo se produ#o a tra$"s de un cient,ico ,ranc"s, 'uido primero a
-usia * despu"s a C'ina% Pero Carroll no le* esa editorial% .ue una des(racia% Cita!a el
nom!re del ,ranc"s%
Carroll se ocup slo de leer las noticias nucleares% 7e# el peridico a un lado%
=4er0 me#or que con$ierta en e,ecti$o su carta de cr"dito = o!ser$ mientras el
auto!s se(ua su marc'a =% 4i tenemos que pasar meses, posi!lemente tra!a#ando para
el ,uturo desde el pasado donde estaremos, no ser0 a(rada!le tener que !uscar empleo
all0, en el Z8Z% 3o s" si le di#e que 'a!a $isitado a Ya*<Lussac, el qumico% Ese
'om!re ima(ina (randes cosas para la qumica% Claro, no cree que #am0s se puedan
sintetizar los compuestos or(0nicos, pero tiene una idea de que las piedras preciosas
al(n da s se podr0n sintetizar% Est0 mu* esperanzado en lo tocante a los diamantes
arti,iciales%
arrison continua!a pensando ansiosamente en ;alerie% 7i#o, distradoC
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 5
=Creo que *a se 'a 'ec'o%
=3o en el caso de (emas = contest pesaroso =% 4i pudi"semos lle$ar unas
cuantas al pasado%%%
Al(o c'asque en el cere!ro de arrison% La parte que 'a!a puesto a tra!a#ar en lo
de 'acer dinero emiti un clamor que apa( al resto% 4e qued mirando con ,i#eza por la
$entanilla del auto!s% 4i el uni$erso no esta!a especialmente dise&ado para que
$i$iesen en "l los 'umanos, entonces aquellos campos seran de ,ino pol$o o de !arro,
con 0r!oles escu0lidos * desnudos, con (estos con(elados por encima del mundo en el
que *a no 'a!a ni una porcin $erde% Las casas que los 'om!res constru*eron seran
dominadas por los $ientos del desierto, que soplaran enloquecidos aqu * all0%
E$entualmente se desmoronaran, pero no se pudriran porque *a no quedara $i$a
nin(una !acteria que se pudiese alimentar en sus residuos% a!ran amaneceres * ocasos
sin o#os que los contemplasen * sonaran los rumores del $iento * de la llu$ia * del
trueno, pero no 'a!ra odos que los escuc'aran%
4e $ol$i lentamente desde la $entanilla%
=-u!es sint"ticos = di#o =% Va,iros sint"ticos% Esa es la solucin% >A unos
c"ntimos el quilate? 4on ru!es * za,iros reales% ;erdaderos% 4implemente no son
naturales% >5 tam!i"n 'a* palos culti$ados? >;erdaderos? 3o son naturales% 4on
culti$ados%
Carroll di#o con maliciaC
= >4ospec'o que a mi mu#er #am0s se le ocurri pensar en eso? 4% Conse(uiremos
unos cuantos% Pero no para comerciar% 4lo en caso de emer(encia% 3o me importa que
Al!ert ro!e, est0 en su naturaleza% Pero siento una li(era o!#ecin moral que me pro'!e
actuar como un comerciante%
arrison no 'izo comentarios% 4us pensamientos $ol$ieron a ;alerie%
El auto!s lle( a Pars% arrison ,ue 'asta la o,icina de la a(encia E+press%
Adquiri a cam!io de su carta de cr"dito $arios ,a#os de !illetes% Tom un ta+i para que
le lle$ase a la tienda de 9Carroll, 7u!ois et Cie%: Las calles se(uan siendo las mismas%
a!a una !arrera cruzando la parte ,rontal de una escena de destruccin causada por un
incendio% Era aquella casa antiqusima de madera, anta&o ocupada por la amante de un
re* ol$idado% 7e una ,laca $i(a car!onizada penda una ,orma met0lica peculiar *
reluciente% Era como un car0m!ano de 'ielo, e+cepto que en este caso se trata!a de
plomo del te#ado solidi,icado tras ,undirse%
arrison $io carteles en los Sioscos de peridicos% -usia o,reca una alianza con
Occidente% La 8ndia medita!a un pacto de no a(resin con C'ina% 0es &tats/$nits
anuncia!an que el !om!ardeo de .ormosa sera considerado como un acto !"lico%
8n(laterra intenta!a ne(ociar una ,rmula de compromiso% .rancia ad$erta al mundo
que utilizara el 0tomo en su propia de,ensa% Los pases escandina$os se unan a 4uiza
proclamando su inaltera!le poltica de neutralidad% Alemania Occidental peda !om!as
atmicas para su de,ensa% Pero la (ente no se amontona!a para comprar peridicos% El
p!lico esta!a acostum!rado a las crisis%
El ta+i de arrison se detu$o delante de la tienda% a!a dentro un cliente de cierta
edad% C'arl ama!le e intermina!lemente antes de comprar un e#emplar del Moniteur
del FH de marzo de 1GHI% Benciona!a a su tatara!uelo% Con,i ale(remente que lo
pondra amarillo con ca," * que en$e#ecera su tacto con una planc'a de 'ierro caliente
* que lo pondra en un marco para que sus descendientes lo considerasen ori(inal%
4e ,ue, sonriendo para s, * arrison actu como 'ara cualquier no$io que no 'a
$isto a su amada durante toda una lar(a semana%
En se(uida e+plic la situacin% ;alerie le sonri * o!#et que era preciso mantener
a!ierta la tienda% 3o poda a!andonar Pars% arrison e+tendi el peridico * destac
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - 6
que Pars pro!a!lemente no e+istira m0s que un limitado nmero de das% ;alerie le
permiti !esarla * di#o pesarosa que su ta se pondra ,ren"tica si se perda dinero
cerrando la tienda un solo da%
Cuando Carroll apareci al oscurecer, arrison se encontra!a en una situacin
altamente inesta!le% ;alerie quera 'acer lo que la peda, pero esta!a alarmada% Trat de
cam!iar de con$ersacin% Le di#o que 'a!a presenciado parte de la con,la(racin
cuando ardi el m0s anti(uo edi,icio de madera de Pars% 3o quiso escuc'arla% Era
preciso que la muc'ac'a ,uese a 4t% /ean<sur<4eine * cruzase el Tnel%
Pero la lle(ada de Carroll resol$i el pro!lema% Carroll e+plic que, aunque
arrison no estu$o presente en aquel momento, su ta desea!a que ;alerie ,uese de
inmediato a 4t% /ean<sur<4eine para reci!ir instrucciones acerca de la tienda% Era, claro,
una !urda mentira% arrison no se $ea capaz de mentir a ;alerie%%% por lo menos,
toda$a no, pero sinti pocas (anas de contradecir tan til en(a&o%
Tomaron el auto!s que sala de Pars a las siete en punto% Lle(aron a 4t% /ean<sur<
4eine% ;alerie cumplidamente entre( a su ta la recaudacin de la tienda% Madame
Carroll se retir con ella, inmediatamente, para contar el dinero * e+i(ir in,ormes
precisos * detallados de cada transaccin * $enta%
Pepe * Al!ert lle(aron m0s tarde, de 1GHI% Pepe esta!a de nue$o dominado por una
pasin de desesperada ansiedad% Los peridicos que Carroll 'a!a trado de Pars no
eran tranquilizadores en lo m0s mnimo% El tono de todas las noticias recientes su(era
que se presenta!a otra crisisU una crisis (ra$e * realmente a!rumadora% Pero cada diario
encontra!a sitio en la primera p0(ina para una crnica acerca de la destruccin de la
residencia de la amante de un re* ,enecido tiempo atr0s% 3adie a,irma!a que la 'istoria
poda estar a punto de terminar% 6ue la raza 'umana se encontra!a al !orde de la
e+tincin * que eso, por tanto, demostrara que el uni$erso no esta!a dise&ado para que
$i$iesen los seres 'umanos, porque i!an a de#ar de $i$ir en "l% Pepe le* * se puso al
!orde de las l0(rimas% Tena una a!uela que $i$a en Te(uci(alpa, pero ese lu(ar no
sera se(uro para ella, como tampoco lo sera nin(n otro sitio de la Tierra%
=;i a tu antepasado = le di#o arrison =% Le proporcion" per,ume para tu
tatara!uela%
3o se le 'a!a ocurrido cont0rselo antes a Pepe% Pero Al!ert se interpuso cuando
Pepe desea!a 'acer una serie de pre(untas m0s mr!idas%
=Msieur, mis ropas de este perodo%%%
=Pre(unta a 7u!ois = contest arrison =% >Alto? @Te $as a quedar en esta
"pocaA @Be re,iero en este lado del TnelA
=Msieur = di#o Al!ert con tono sumiso =% Creo que lo 'ar"% Posi!lemente nunca
'ar" nada m0s ma(n,ico que lo que 'ice en la #o*era, como usted sa!e% >Be puse la
corona de 3apolen antes de que se la ci&era el Emperador? 5o me quedar" aqu *
meditar" en esa 'aza&a% >8ncluso a!andonar" contento mi a,icin? >ar" de mis
recuerdos un nue$o pasatiempo?
=Lee estos peridicos = le orden arrison =, * si no cam!ias de idea, ten(o un
pu&ado de !illetes de !anco con el que comprarte cuantas monedas de oro 'a*as
ocultado%
=Msieur = di#o ,irmemente =, msieur Carroll me e+plic a m lo de la .rancia
que queda a la otra parte del Tnel, a'ora lo comprendo% 7es(raciadamente, a'ora so*
capaz de anticipar los acontecimientos que ocurren all% 8ncluso comprendo el intento de
usted * de B% Carroll de cam!iar el pasado para que el presente sea distinto% >Pero eso
es impredeci!le? >-esulta imposi!le deducir a lo que dar0 lu(ar? 5 *o *a no continuar"
con mi a,icin, pero tendr" el placer de o!ser$ar% Como anti(uo sa!oreador de las
sorpresas permanecer" en este e+tremo del Tnel para $er qu" es lo que sucede despu"s%
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO -
3o me sorprender0 lo que ocurra * menos si no pasa nada% >As que me sentir" ,eliz
cam!iando mis napoleones por el papel moneda de la moderna .rancia?
;aci el contenido de sus al,or#as particulares% Las monedas de oro parecan cu!rir
el suelo% Las amonton en pilas con indi,erencia mientras arrison conta!a los !illetes
de !anco% Al!ert cit una suma, arrison la pa(% Toda$a le queda!a dinero% arrison
di#oC
=Puedes lle$arte esto tam!i"n%
=3o, msieur = contest con or(ullo Al!ert =% 4omos ami(os% 4i usted 'ace que
me de$uel$an mis ropas adecuadas para el momento presente, les de#ar" * re(resar" a
mi retiro%
7u!ois !a# por la escalera% Pareca precariamente ali$iado% 4u 'ermana esta!a
'a!lando con ;alerie casi con tranquilidad% 8ncluso 'a!a determinado que ;alerie
lle$ase en la tienda el tra#e de mu#er de 1GHI% 7ara distincin al esta!lecimiento% 5 si
Carroll quera residir en la era de 3apolen * suministra!a ("neros de aquel perodo,
se(n requiriese la tienda, B% 7u!ois no tendra que $ol$er a arries(arse a otra
pulmona $ia#ando por el pasado% B% 7u!ois esta!a casi animoso, porque su 'ermana se
$ea menos a(itada de lo que estu$iera durante los ltimos meses%
7e$ol$i a Al!ert sus pantalones de pana, la ,a#a * la camisa a cuadros ro#os% Al!ert
se $isti * ati!orr sus !olsillos con papel moneda% Barc' 'acia la puerta% Entonces se
detu$o% -e(res para estrec'ar las manos emocionadamente a Carroll, Pepe * arrison%
Lue(o, aparentemente de la nada, sac un pedazo de papel mu* do!lado% Lo coloc en
la diestra de arrison%
=3o lea esto = di#o con aire apurado =, 'asta que me 'a*a ido%
.ue r0pidamente a la puerta, se $ol$i para mirarles con o#os 'medos * sali%
O*eron sus pisadas ale#arse presurosas%
arrison desple( el papel% Toscamente escrito con una pluma en $erdad
impro$isada, se leaC
9MonsieurC Ten(o que con,esar% .ui *o quien coloc el cu!o en la ca!eza
del coc'ero * que ro! el paquete del coc'eU m0s tarde me enter" por el
posadero que el ca!allero de la capa ne(ra era B% de 1assompierre% Lue(o
no me atre$ a re$elarlo% Tema estropear sus planes% Le rue(o me perdone%
Al!ert%:
Carroll di#oC
= >El dia!lo? >3os perdimos un posi!le (olpe de suerte? >Pero *a es tarde para
enmendar? 7e todas ,ormas re(resaremos% Pn(ase sus ropas de 1GHI, arrison% 5!arra,
usted no tiene que cam!iarse% En$uel$a esos li!ros con aquel peridico% El peridico
con$encer0 a de 1assompierre cuando le $ol$amos a encontrar% >Tiene muc'o dinero en
e,ecti$o, arrison?
arrison alz la $ista% Esta!a asom!rado por lo que aca!a!a de descu!rir%
=Al!ert me di#o lo que le de!a * le pa(u"% >Pero calcul los napoleones a
seiscientos ,rancos cada uno, en $ez de mil doscientos?
= >;a*a (an(a que le o,reci? = contest Carroll con sequedad =% >Un tipo
admira!le? >Pero c0m!iese? >Tenemos que ponernos en marc'a?
arrison se cam!i% 5 pensa!a con mor!idez que toda$a no 'a!a lo(rado que
;alerie accediera a adentrarse en el pasado como re,u(io a prue!a de !om!as atmicas,
cuando la o* !a#ar las escaleras del piso superior% Bir con a&oranza la puerta de la
cocina, adonde desem!oca!an las escaleras%
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - !
Ella cruz la puerta sonriendo% Bir a arrison !uscando su apro!acin% Lle$a!a el
tra#e ro!ado del carrua#e en la casa de postas%
=Ma tante = di#o con indi,erencia =, me orden que me pro!ase el $estido que
lle$ar" en la tienda% @Be sienta !ienA
arrison slo poda !al!ucear% La an(ustia le domina!a% >;alerie no de!a compartir
el desastre que caera so!re la tierra? -ecorda!a los campos, las ciudades * las
carreteras en el camino a Pars% 4e los 'a!a ima(inado como pareca se(uro que seran
si los acontecimientos en 1GHI no se cam!ia!an de manera tan de,initi$a que la realidad
pudiera cu!rirlos 'aciendo como si nunca 'u!iesen e+istido% 4e ima(in que todas las
cosas $i$as *a no $i$an% 6ue los 0r!oles esta!an desnudos, sin 'o#as% 6ue la 'ier!a *a
no era $erde% 6ue las ciudades esta!an des'a!itadas% 6ue toda tierra ,irme era o pol$o
inerte o espeso !arroU que todos los mares esta!an $acos de $idaU que el aire #am0s
lle$a!a *a el eco de los cantos de los p0#aros o de los insectos, o de nada m0s a no ser el
trueno, la llu$ia o el $iento * la resaca, que nin(n odo podra escuc'ar%%%
= >O*e? = di#o con $oz (ruesa =% Cruza el Tnel conmi(o, ;alerie% >3ecesito
'a!larte?
La #o$en le si(ui sin 'acer pre(untas% Le pre$ino de los sntomas que
e+perimentara durante el pasa#e por el Tnel% Lue(o se encontraron en la ,undicin
$aca, resonante, llena de ecos, que no e+ista en el mismo si(lo de la casita%
8ntent e+plic0rselo% Ella mir en su torno% Esta!a estupe,acta% La luz del da se
,iltra!a por las rendi#as de las $entanas condenadas de la ,undicin% >Pero en la casita
era !ien cerrada la noc'e? >Aqu era de da? E+plic la sin(ularidad, d0ndose cuenta
desesperadamente de que lo que la deca no era menos a!surdo que lo que ella $ea%
Carroll sur(i entonces% Lle$a!a unas al,or#as% Las de# en el suelo% Asinti * di#oC
=a* una discusin con tu ta, ;alerie% Por al(n moti$o desconocido me siento
responsa!le de ella% Tratar" de con$encerla de que se nos una% >4lo el cielo sa!e la
razn?
-e(res por el Tnel * retrocedi 'acia el ,uturo casi dos si(los% ;alerie di#o
intranquilaC
= @Pero es "ste el sistema que utiliza mi to para proporcionar mercancas a la
tiendaA
=4, cruza todo esto = di#o arrison =% Bira%%%
8ntent e+plicarlo de nue$o% La #o$en le puso su tem!lorosa mano en el !razo% 7e#
de e+plicarse% a!an asuntos m0s ur(entes que las e+plicaciones% Carroll re(res con
m0s al,or#as% Las de# a un lado * di#o con sequedadC
= >arrison, so* slo to de ;alerie por matrimonio, pero creo que de!era
pre(untarle cu0les son sus intenciones?
arrison le #ur la 'onora!ilidad de sus pro*ectos * lue(o se apresur a e+cusarse
ante ;alerie%
=La (uerra 'a empezado = di#o Carroll% Pero ante la $iolenta reaccin de arrison
e+plic =C 3o la (uerra mundial% 3o la (uerra atmica% Bi esposa est0 en accin% Le 'e
dic'o que quera que $iniese por el Tnel porque ten(o intencin de que ;alerie se
quede a' 'asta que las cicatrices de la (uerra se 'a*an cerrado% Ella ni se ima(ina tal
cosa% 3o se 'a molestado siquiera en re'usar% Est0 preparando una completa descripcin
en detalle de mi lo cura criminal%
-e(res% ;alerie di#o tem!lorosaC
= @3o crees que%%% de!era ir a tranquilizarlaA
= @Lo 'as lo(rado al(una $ezA= pre(unt arrison =% >Bira? >;a a estallar una
(uerra atmica? >Pero Carroll, Pepe * *o tenemos una d"!il posi!ilidad de impedirlo?
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - "
>3o sa!emos qu" le pasar0 a este lu(ar, pero deseo que no te ocurra nada a ti? >3o lo
consentir"?
Pepe sali del Tnel lle$ando unas sacas% Las de# en el suelo% 7i#o apenadoC
= >Dios mo, si Carroll la con$ence para que $en(a%%%? izo un (esto a!rumado%
-e(res% ;alerie 'a!lC =9Esto*: asustada% 7e mi ta% 3o%%% de nin(una otra cosa%%%
6uiz0s diez minutos m0s tarde $ol$i a aparecer Carroll% Le acompa&a!a B%
7u!ois% Este ltimo 'a!l a(itadoC
= >;alerie? >Tu ta te ordena que re(reses, de inmediato? >Est0 a(itada? >Est0
,uriosa? >3unca la 'e $isto tan ,uriosa? >;amos?
;alerie se a(it en los !razos de arrison% El la a!raz con m0s ,uerza% La
muc'ac'a di#o d"!ilmenteC
= >3o%%% no puedo?
= >Pues tu ta te lo e+i(e? >Amenaza%%% amenaza%%%?
Pepe sali del Tnel con un ltimo paquete% 7i#o con cierta asperezaC
=>7ice que si mselle ;alerie no re(resa de inmediato la repudiar0 para siempre?
>3o quiere a(uantar m0s este estado de cosas? >La a!andonar0 *%%%?
Carroll inter$ino con ama!ilidadC
=6uiz0s t puedas calmarla, Yeor(es% Esto es m0s importante que de#ar otra $ez
que se sal(a con la su*a% Es pre,eri!le intentar 'ac"rselo comprender%
7u!ois $ol$i $acilante al mundo del ,uturo% Casi al instante la $oz de madame
Carroll les lle(% Era d"!il * amorti(uada a tra$"s del paso por el tiempo, resulta!a un
simple murmullo% Madame Carroll (rita!a con la ,iereza * la ,uria totalmente
incontroladas de una mu#er de mal (enio% 4u $oz sona!a distante, pero a(uda% Lue(o
comenzaron a salir $olando cosas * caer dentro de la ,undicin% Eran las ropas del si(lo
ZZ que ;alerie se 'a!a quitado para colocarse el tra#e que de!era utilizarse en la
tienda% La $oz de madame Carroll c'irria!a como la de un ,antasma en un arre!ato de
clera%
Lue(o se o* un sonido peculiar, musical, lleno de ecos% Era como la cuerda de
al(n arpa incre!le, pulsada una sola $ez para de#ar que el sonido (radualmente
muriera% Pareci 'acer que todo el suelo en los alrededores $i!rase% Los cuerpos
$i!raron al comp0s% Todo aca!%
Carroll dio un salto, asom!rado * col"rico%
= >Condenacin? >Be $io accionar un interruptor para 'acer posi!le el Tnel?
>Como amenaza lo 'a cortado? >5 el Tnel se 'a desplomado * no se puede construir de
nue$o? >Estamos atascados aqu?
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - !#
CAPTULO 1H
Cuatro das m0s tarde lle(a!an a una posada que queda!a toda$a de Pars a pocas
#ornadas de $ia#e% El aspecto de la posada resulta!a al(o me#or que la ma*ora de tales
lu(ares de etapa en la .rancia del perodo% arrison sinti que su apariencia 'a!a
me#orado, tam!i"n Carroll * ;alerie $ia#a!an ma#estuosamente dentro del traqueteante
carrua#e que 'a!an adquirido% El era to por matrimonio, aunque adopta!a el aire de to
carnal% a!a mencionado que de!eran lle$ar una doncella, como se&orita de compa&a,
pero un par de odos e+tra&os que les escuc'asen 'a!ran sido un estor!o% El respeto de
Pepe por la prioridad de arrison por ;alerie le 'aca actuar como el per,ecto primo,
ama!le * desinteresado% arrison representa!a el papel de prometido, #am0s pudo 'a!er
'ec'o otro% Tena tendencia a irritarse cuando al(uien intenta!a ec'ar un $istazo al
carrua#e en que $ia#a!a ;alerie% Les se(uan dos laca*os montados% 4e parecan a Al!ert
slo en carecer a!solutamente de conciencia%
Todas estas seme#anzas de respeta!ilidad se ase(uraron mediante el uso de los
napoleones de oro, de un aire alti$o, m0s un completo desprecio a la $erdad literal%
Carroll pareca complacido en in$entar (rotescas pero con$incentes mentiras para 'acer
que su presencia pareciese per,ectamente natural%
Cuando el carrua#e entr en el patio de la posada, 'a!a *a otro $e'culo all% Un
criado con li!rea su#eta!a los ca!allos del otro coc'e% Tam!i"n se $ean m0s monturas,
ensilladas * atadas a las !arandillas% Alrededor e+ista un a#etreo animoso * con,orta!le%
La c'imenea, con mal tiro, arro#a!a irre(ularmente un 'umo ne(ro% 4e perci!a el olor
de (uisos ,uertes * sustanciosos% En el patio 'a!a !arro en a!undancia, aunque se
e+tendiera pa#a en muc'as partes para poder caminar me#or%
=5!arra = di#o Carroll con ama!ilidad =, $ea si puede conse(uir aqu
'a!itaciones con$enientes%
Pepe 'izo un (esto a uno de los laca*os, ca!al( 'asta donde el suelo no era del
todo !arro * desmont% Entre( las riendas al ser$idor * entr en la posada%
=Creo = di#o Carroll re,le+i$o =, que, de a'ora en adelante, me 'ar" llamar de
1assompierre% Esto* impaciente para conocer a ese tipo% Con,o en 'acer un trato con "l
para utilizar su Tnel del Tiempo% Pero eso es adem0s de con$encerle para que no
escri!a a los 'om!res instruidos%
arrison se inclin para mirar dentro del carrua#e%
= @Te encuentras !ien, ;alerieA @CmodaA
La #o$en le sonri% arrison se sinti desesperadamente or(ulloso de ella% Pero la
muc'ac'a se senta se(ura * prote(ida * cualquier c'ica es capaz de en,rentarse a la
ma*or parte de las cosas con tales se(uridades%
El tiempo, el lu(ar * la atms,era eran totalmente $ul(ares, para la .rancia
napolenica% 3o 'a!a nada nota!le a la $ista% A unas dos o tres postas en direccin
sureste, *aca Pars% En la ciudad $elas * antorc'as se prepara!an para sustituir,
d"!ilmente, la luz que $io el pue!lo durante el da% Los coc'es $ia#eros como el su*o se
daran prisa por lle(ar a sus lu(ares de pernoctar% Al ca!o de una 'ora toda .rancia se
encontrara dentro de sus casas% 3ada ,uera de lo corriente pareca cernirse en el
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - !1
'orizonte% Pero en la actualidad lo ordinario es nota!le% 3ada ocurre #am0s a menos que
las posi!ilidades en contra sean astronmicas% 3ada en toda la 'istoria se 'a anticipado
nunca a un acontecimiento * 'a tenido que salir con todo el detalle como ,ue pre$isto%
Con certeza, nadie poda ima(inar que 'u!iese al(una relacin actual entre la pausa
de un $ia#e particular en carrua#e en la .rancia de 1GHI * los acontecimientos que
sucedan en la isla de .ormosa, a trece mil Silmetros de distancia * casi dos si(los
despu"s% Pero esos acontecimientos esta!an ntimamente relacionados%
La isla de .ormosa *aca !a#o el sol !rillante * la amenaza de la destruccin por
!om!as atmicas lanzadas desde el continente% Uno 'a!ra anticipado el p0nico m0s
arrollador * la 'uida (eneral, especialmente en los e+tran#eros% Uno 'a!ra ima(inado
$er sus puertas $acas * sus ciudades llenas de $i!rantes masas de 'umanidad, matando
,ren"ticamente a otros seres 'umanos con la esperanza de que, despu"s de esos
crmenes, se pudiese e$itar la muerte que les caera del cielo%
Pero no era as, en a!soluto% a!an na$os que se ale#a!an de la isla a su m0+ima
$elocidad% Eso se(uro% Pero 'a!an otros !arcos que na$e(a!an 'acia ella a toda
marc'a% 4us puertos esta!an atestados de !a#eles, aceptando re,u(iados 'asta el lmite
del espacio de sus cu!iertas% Una $ez car(ados, se ale#a!an en direccin al puerto m0s
pr+imo * no amenazado para descar(ar * re(resar a por m0s% a!a un c'orro incre!le
de a$iones que $ola!an a * de la isla% Cada aeropuerto se dedica!a e+clusi$amente al
aterriza#e, car(a * despac'o de la coleccin m0s a!i(arrada de m0quinas $oladoras, que
descendan para aceptar pasa#eros e inmediatamente remonta!an otra $ez el $uelo%
3o 'a!an 'om!res de uni,orme entre los re,u(iados% Bu#eres, s% 3i&os, a
multitudes% 3a$es del mar * del aire se arremolina!an por lle$arse a tantos como se
pudiera trasladar de su des$alida po!lacin% Pero entre los 'om!res que se queda!an no
'a!a resi(nacin, no 'a!a desesperacin% a!a en su lu(ar ,uria * resolucin% Cuando
aterriza!a un transporte $olador * traa un pro*ectil tierra<aire * dotacin para lanzarlo,
se ad$erta un 0spero re(oci#o% .ormosa i!a a intentar una de,ensa contra el ataque
atmico% Los militares de cien naciones desea!an apresuradamente sa!er si esa de,ensa
era posi!le% Todo el mundo tena de,ensas de las que se espera!a muc'o, pero de las que
se conoca tam!i"n mu* pocoU al i(ual que todo el mundo tena !om!as para el ataque%
4i se poda de,ender .ormosa, entonces la (uerra no si(ni,ica!a desesperacin% Pero si
.ormosa poda ser !om!ardeada contra toda de,ensa, nada pareca tener si(ni,icado% 5a
se comprenda que si (uerra se produca todo Occidente actuara al unsono% Era m0s
que sospec'oso, sin em!ar(o, el que al(unas naciones 'u!iesen ,irmado tratados
particulares para en$iar sus co'etes a los !lancos ele(idos por los c'inos, a cam!io de la
promesa de un trato al(o superior al de escla$os, cuando C'ina (o!ernase la Tierra%
Pero .ormosa sera de,endida% 4i *a no 'a!a $erdadera esperanza de e$itar la (uerra
nuclear, por lo menos s se con,ia!a de al(n modo en la super$i$encia de la
'umanidad%
Esta era la situacin a trece mil Silmetros, a ciento * pico de a&os, semanas * das *
a unas cuantas 'oras del patio de la posada en donde arrison se ase(ura!a de que
;alerie estu$iera cmoda% a!a otro carrua#e en el patio% Pepe esta!a dentro de la
posada, ,ormulando pre(untas% Pareca que nada podra e+istir conce!i!lemente menos
relacionado que la situacin en este patio de posada de la "poca napolenica * la
situacin en .ormosa, casi doscientos a&os despu"s%
En este ltimo lu(ar, le#ano en tiempo * espacio, se reci!a una emisin de radio%
Era del (o!ierno continental * pareca sua$e * con,iada% Anuncia!a que los a$iones
transportando !om!as atmicas no tardaran en aparecer so!re .ormosa% 4i se les
dispara!a de#aran caer sus !om!as * se(uira un !om!ardeo a plena escala e,ectuado
por toda la ,uerza a"rea del continente% 4i no se les dispara!a, el tiempo concedido para
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - !2
la re$olucin * la rendicin sera an respetado% La emisin pareca incre!le, pero los
militares locales se re(oci#aron con anticipacin% >3in(n a$in podra lle(ar 'asta
.ormosa * de#ar caer sus !om!as? Un para(uas a"reo e+ista *a so!re la isla% Las
dotaciones de los pro*ectiles tierra<aire $i$an en una alerta de $einticuatro 'oras% >Tan
pronto como el radar ad$irtiese que se acerca!an los a$iones, seran reducidos a 0tomos
por los pro*ectiles preparados?
Entonces $inieron los !om!arderos c'inos% Los radares les detectaron de inmediato%
Pero no pudieron localizarlos% Los c'inos tenan un sistema de pertur!ar el radar tan
e,ecti$o como las pertur!aciones de la radio utilizadas dentro del teln de acero% El
radar mostra!a al(o en el cielo% Pareca e+istir en todas las altitudes 'asta tres mil
metros en cada lu(ar a lo lar(o de un ,rente de ciento treinta Silmetros% Era un !lanco
peor que intil contra el que disparar%
Al poco los pesados !om!arderos c'inos circundaron pl0cidamente so!re .ormosa%
4e quedaron a una altura o,ensi$a de dos mil metros% Eran $ulnera!les al ,ue(o
antia"reo% A los pro*ectiles antipro*ectiles% >Eran !lancos ,0ciles? Pero no pudieron ser
interceptados en su camino a .ormosa * cuando lle(aron toda de,ensa era intil%
3o se les dispar% 5 dieron $ueltas * $ueltas pl0cidamente 'asta caer la noc'e%
Lue(o remontaron el $uelo 'asta que no pudieron ser distin(uidos por los telescopios *
se ale#aron% -esult imposi!le perse(uirlos% La radiacin que inutiliza!a al radar
disminu*% Al poco ces% 4e aca!a!a de demostrar que .ormosa poda ser !om!ardeada
cuando le diese la (ana a la C'ina continental%
8(ual poda sucederle a otra ciudad del mundo% En el patio de la posada de .rancia,
al(uien espera!a en un coc'e * llama!a a un sir$iente para que se acercase a la
$entanilla% Ese criado se $ol$i para mirar al carrua#e con arrison mu* cerca * Carroll
* ;alerie sentados en el interior%
Pepe sali de la posadaU presuroso, casi corriendo% A'ora anoc'eca, aunque el cielo
continua!a conser$ando un azul luminoso% Pepe cruz r0pido el !arro * la pa#a% Lle(
'asta el costado del carrua#e%
= >Est0 aqu? = #ade Pepe =% >Le $i? >7e 1assompierre? >Para ase(urarme,
pre(unt" al posadero? >Est0 sentado, con comida * $ino ante "l? >Es el 'om!re cu*o
coc'e ro! Al!ert?
Carroll, de inmediato, descendi del $e'culo%
= >A'? >5 "ste es un !uen sitio para 'a!larle?
=Pero ;alerie%%%
=6u"dese con ella = di#o Carroll =% Esto $a a lle$ar al(n tiempo, de todas
maneras% a!r0 discusin% 5a entrar0 m0s tarde%
4e ,ue r0pidamente tras de Pepe% arrison se les qued mirando indeciso% Pero,
criados o no criados, no pensa!a de#ar sola a ;alerie en el carrua#e que esta!a en el patio
de una posada de aquel perodo%
= >Bala cosa? = murmur inquieto =% Tenemos que 'a!lar con "l pero%%%
Una $oz di#o o!sequiosaC
= >Perdn, ;uestra E+celencia? >Madame de C"spedes suplica que se le permita
'a!lar con usted?
arrison (ir en redondo% Un criado con li!rea del otro coc'e, esta!a plantado,
som!rero en mano, #unto a "l% izo una re$erencia%
=E+celenciaC Madame de C"spedes rue(a a 4u E+celencia que le a*ude en un
asunto de $ida o muerte% Bi se&ora se encuentra en aquel coc'e%
El ,ranc"s del laca*o tena un mu* ,uerte acento espa&ol% arrison reconoci su
li!rea% La 'a!a $isto al e+terior de la puerta de un per,umista en Pars% Era de la casa de
5!arra%
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - !3
izo un (esto a su propio ser$idor para que lle$ase el carrua#e tras "l% Ca!al( 'asta
el otro $e'culo% 4e so!resalt% Bir0ndole suplicante desde la $entanilla $io a la mu#er
que, con una c'ica morena, estu$o en el coc'e $ia#ero seis das antes, aquel al que
Al!ert ro! una maleta del portaequipa#es% Entonces le pareci re(ordeta * de !uen
car0cterU a'ora, como en la otra ocasin, lle$a!a un tocado de ca!eza tpico de las
$iudas espa&olas% Entonces, pero no a'ora, pareca ama!le * satis,ec'a% En estos
momentos se la $ea compuesta, pero con una ,iera seriedad%
=Msieur = di#o desesperada =% 3ecesito con suma ur(encia la a*uda de un
ca!allero% 4o* la Comtesse de C"spedes% 4o* la cu&ada de Don 8(nacio de 5!arra% A su
esposa * a m%%% nos ro!aron nuestras #o*as * el ladrn ,ue msieur de 1assompierre * se
encuentra a' dentro, en la posada% 5 mis criados no se atre$en a poner las manos so!re
un ca!allero% >Le suplico que nos a*ude?
;alerie, en el coc'e, esta!a lo !astante cerca para captar cada pala!ra% A'ora di#o
acaloradaC
= >Pues claro, madame? >Msieur arrison * sus ami(os se sentir0n mu* ,elices
sir$i"ndola?
arrison cerr la !ocaU la a!ri * de pronto $io las posi!ilidades% 7e 1assompierre
posea la peor de todas las reputaciones% 3ecesita!an detenerle para que no cam!iase el
pasado * se produ#ese lo que qui"n sa!a podra ocurrir%%% aunque con certeza sera una
(uerra atmica%%% en el tiempo del que 'a!an $enido% 4i podan demostrar que era un
$ul(ar ladrn, aceptara cualquier condicin que ellos impusieran para zan#ar el asunto,
inclu*endo el re$elar la situacin del otro Tnel del Tiempo en el que Carroll no pudo
creer pero tampoco ne(ar de plano% En resumen, el apuro de madame d" C"spedes
podra ser la solucin a su pro!lema%
7io !riosas rdenes a los laca*os, quienes condu#eron a los dos coc'es 'asta donde
era posi!le a una mu#er descender sin manc'arse los pies de !arro% A*ud a ;alerie a
!a#ar al suelo * lue(o a la ocupante li(eramente o!esa del otro carrua#eU con aire de
(randeza las acompa& 'asta el interior de la posada%
Entraron en una sala (rande, enne(recida por el 'umo * en la que arda un enorme
,ue(o% 4e $ean unas cuantas toscas mesas, al(unos $ia#eros, por su atuendo
comerciantes o al(o por el estilo, coman !astante ruidosamente #unto a una de las
paredes% En las mesas m0s distin(uidas, por estar m0s pr+imas a la c'imenea, se
senta!a el ce&udo indi$iduo de capa ne(ra a quien Al!ert * aquel posadero identi,icaron
como B% de 1assompierre% Carroll se cerna so!re "l, r(idamente educado, pero
impertur!a!le% Pepe se 'alla!a cerca, en un estado de a(itacin ine+plica!le% El 'om!re
ce&udo 'izo un (esto a Carroll para que se apartase, como si ,uese demasiado
insi(ni,icante para escuc'arle%
Entonces madame de C"spedes di#o con clara $oz indi(nadaC
= >Ese es? >Messieurs, les rue(o que le pidan que me de$uel$a mis #o*as * las de
mi cu&ada?
7e 1assompierre $ol$i su ca!eza en redondo, so!resaltado% 4e qued p0lido%
Lue(o rec'in los dientes% Madame de C"spedes, a pesar de su (ordura, era la ima(en
per,ecta de la di(nidad * del desd"n%
=Msieur de 1assompierre = di#o ("lidamente =, usted me salud en el coc'e de
mi cu&ado en la %1enue des *taliens 'o*, mientras *o a(uarda!a a mi cu&ada%
7esmont * me 'a!l ante la puerta del carrua#e% 5, msieur, ol su per,ume * era mu*
especial, del posedo slo por mi cu&ada * la propia Emperatriz, 4u Ba#estad% Usted se
,ue% En$i" a un criado para llamar a mi cu&ada% La cont" el caso% 3os ,uimos
inmediatamente * mi cu&ada encontr su per,ume derramado * sus #o*as desaparecidas%
Tam!i"n 'a!an desaparecido las mas% Bi cu&ada, al instante, en$i criados en !usca
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - !4
de su marido, Don 8(nacio 5!arra% 5o orden" al coc'ero que me lle$ase en la direccin
que usted si(ui para $i(ilarle% Lo 'e alcanzado% A'ora, en presencia de estos
ca!alleros, solicito que me de$uel$a mis #o*as * las de mi cu&ada%
Madame de C"spedes era una mu#er peque&a, pero sus modales posean la propia
di(nidad% Bantu$o la ca!eza alta%
7e 1assompierre di#o con asperezaC
=/am0s 'e $isto a esa mu#er en mi $ida% >3o s" nada de sus #o*as?
4e puso en pie, arro(ante%
= >3o me importan nada ni usted ni ella? = 4e em!oz con la capa% 4u mano
escondida adopt una posicin rara, como si amenazase con el uso de un arma% Carroll
'izo un (esto e+actamente i(ual% El posadero acudi ansiosoC
=Messieurs? Messieurs? Les rue(o%%%
Pepe inter$ino suplicante * arrison se pre(unt incluso entonces por qu" se
mostra!a tan contur!ado%
= >a!lemos de esto? >B% de 1assompierre, no queremos causarle da&o? Al
contrario, le 'emos estado !uscando ur(entemente%%%
7e pronto se tam!ale% Yritar, en p!lico, los 'ec'os del $ia#e por el tiempo a un
'om!re que aca!a!a de ser acusado de ro!o no era el modo m0s con$incente de discutir
con "l% Pepe se dio cuenta%
=Messieurs? = (rit el posadero =% >Les suplico que no se peleen en mi posada?
>Pueden salir al e+terior para pelearse? >Lue(o%%%?
=Proporcinenos una 'a!itacin en donde podamos estar a solas = le cort
Carroll, sin apartar los o#os del arro(ante indi$iduo moreno =% >Esto* de acuerdo en
que no es preciso pelearse? >4e lo demostrar"? Msieur%%% = Lue(o a,irm, con muc'a
claridad =C >3aciones Unidas? >-usia comunista? >Electrnica? >.errocarriles?
>A$iones? >Estas pala!ras le dir0n de donde $enimos?
El 'om!re moreno rezon(% Pepe esta!a mortalmente p0lido, tem!loroso% arrison
descu!ri que lamenta!a amar(amente 'a!er de#ado sus pistolas en las al,or#as de su
silla% Lue(o el 'om!re moreno di#o, otra $ez arro(anteC
=4i son pala!ras en cla$e para que les reconozca, las i(noro% @Pero de!o pensar que
quiere usted tratar de al(n asunto importante conmi(oA
=Eso mismo = contest Carroll ,ramente% Por encima del 'om!ro a,irm, en
in(l"s =C @arrison, qu" dia!los es este asunto del ro!oA
=Parece $erdad = con,es arrison =% 5 si es de 1assompierre le tenemos dnde
queramos%
=Entonces ne(ociaremos = contest Carroll, de nue$o en in(l"s = el uso de su
Tnel del Tiempo * otras se(uridades% = ;ol$i al ,ranc"s para ordenar al posadero que
les acomodase en una 'a!itacin pri$ada=% 3o 'a* necesidad de $iolencia%
=Mais non! = parlote el posadero =% >Por aqu, messieurs? >Por aqu?
-etrocedi ante ellos% Lle( a una puerta% La a!ri% izo una re$erencia,
!al!uceando% Una $ela arda so!re la mesa% El 'om!re moreno se ,i# en la posicin de
las $entanas%
=Puede usted 'a!lar = di#o con aspereza =% @7e qu"A Pepe se coloc cerca de
arrison% 4usurr en in(l"sC
=arrison, @qu" es estoA @6ui"n es la mu#erA @6u" tiene que $er con nuestros
asuntosA
=Es madame de C"spedes =contest en el mismo idioma =% 7ice que este tipo
las ro! a ella * a la esposa de 5!arra% Tu antepasada% Es la cu&ada de 5!arra%
= Dios mo! = #ade Pepe =% Dios mo!
El 'om!re moreno di#o desde&osoC
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - !5
=Oi(o pala!ras que pueden ser l'%n!lais% @4on ustedes espas in(leses que tratan
de so!ornarme para que les a*udeA
Pepe murmur con ,uria en el odo de arrisonC
= >Esto es terri!le? >5a te di#e que tu$e un antepasado que estu$o en Pars? >Le
conociste? >Pero ten(o dos? >Ma''' madame de C"spedes $a a casarse con de
1assompierre? >Tendr0 una 'i#a que se casar0 con el 'i#o de 8(nacio 5!arra, que nacer0
dentro de dos a&os? >As que ella ser0 tam!i"n mi tatara!uela? >5%%% de%%% de%%%
1assompierre es el otro antepasado mo? >As que si ocurre al(o%%% *o no 'a!r" nacido?
arrison parpade% 4e o* el sonido de una lle(ada en el patio de la posada% 4e
perci!ieron los cru#idos de un carrua#e pesado * de muc'os, muc'simos ca!allos
pisoteando en el suelo% Entonces Carroll di#o con sua$idad%
=Msieur, creo que compartimos con usted un secreto, pero usted no acepta que lo
compartamos% Bencionar" m0s pala!ras% >Betro? >4u!terr0neo? >Torre Ei,,el? >4e(unda
Yran Yuerra Bundial? Esos nom!res tienen si(ni,icado para nosotros% @3e(ar0 que
tam!i"n si(ni,ican al(o para ustedA
El 'om!re moreno se le qued mirando%
= >Le dar" una prue!a que no podr0 ne(ar? = di#o Carroll con ,rialdad =% Le%%%
arrison di#oC
= >Bire? Lo que queremos es importante, pero madame de C"spedes 'a sido
ro!ada% 4i "l la de$uel$e sus #o*as la cosa ir0 me#or%
= >3o? = salt Carroll =% 5a nos ocuparemos m0s tarde de las #o*as% >Primero,
su#ete esto?
Coloc una pistola peque&a * mu* ele(ante, de pedernal, en la mano de arrison,
pro!a!lemente era de las que se $endan en la tienda% -esulta!a (rotesco estar
empu&0ndolaU em!arazoso pre(untarse qu" 'ara e+actamente con ella% 3o 'a!a e+cusa
presente para apuntar a de 1assompierre% La situacin resulta!a !astante torpe% Carroll
prosi(ui% Pasaron lar(os se(undos%
Lue(o una $oz, ,uera del edi,icio, !ramC
=De ,assom)ierre! De ,assom)ierre! 5ol"!
El rostro del 'om!re moreno se llen d asom!ro% La $oz que llama!a 9de
1assompierre: no era autoritaria% -esulta!a amistosa, indicando reconocimiento en un
tono de complacida sorpresa% Pero el saludo no se diri(a a al(uien ,uera de la posada,
sino dentro% La misma $oz atron en un tono con,idencial m0s !a#o% Los pelos de
arrison se le pusieron de punta% Conoca lo que ocurra en la mente del otro 'om!re%
Al(uien 'a!a sido llamado por su nom!re% Ese al(uien m0s con$ersa!a a'ora con la
persona que le llamara% 4era una sensacin de pesadilla para cualquiera% Pero%%%
La puerta se a!ri% Un 'om!re !a#ito, recio, radiante, entr, diciendo por encima del
'om!roC
= >Tonteras, de 1assompierre? .ue la sorpresa m0s a(rada!le $erle, pero incluso
un placer ma*or%%%
;io a ;alerie * a la re(ordeta madame de C"spedes% 4e detu$o * se quit el
som!rero con un cierto (esto ,lorido%
=Perdn% = Un 'om!re del(ado con una lar(a capa (ris, le si(ui 'asta dentro de
la estancia% Ese indi$iduo co#ea!a li(eramente% Carroll, su rostro sin(ularmente serio *
0spero, si(ui con la mirada al se(undo indi$iduo% Madame de C"spedes dio un (rito
de satis,accin%
= >B% de Talle*rand? >A', usted puede presenciarlo todo? >Este !ri!n nos 'a
ro!ado a mi cu&ada * a m? >Los ca!alleros aqu presentes trata!an de 'acerle que me
de$ol$iese el !otn? >Estos dos * aquel ca!allero tam!i"n?
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - !6
El 'om!re del(ado de la capa (ris sonrea placenteramente% Bira!a al tipo de la
capa ne(ra de terciopelo * de 1assompierre comenz a sudar de pronto copiosamente%
C'arles Baurice Talle*rand de P"ri(ord, anta&o o!ispo de Autun, a'ora el Yran
C'am!el0n del 8mperio * e$entualmente prncipe de 1ene$ento, no era una $isin
a(rada!le para el 'om!re acusado de ro!o a pesar de su supuesta condicin de
ca!allero% Cuando Talle*rand sonrea (entil * !eni(namente 'acia de 1assompierre,
;alerie * madame de C"spedes * arrison * Pepe, todos, e+cepto de 1assompierre, se
sentan tranquilos% 7e 1assompierre suda!a * se qued mortalmente p0lido%
= >A'? = e+clam Talle*rand en un sua$e tono de $oz qu" incluso sus enemi(os
admitan ,uerte * pro,undo =% >Pero, madame, tendremos que ec'ar un $istazo a esto?
Por ,a$or, cu"nteme%%%
Madame de C"spedes narr con di(nidad la 'istoria que *a contase antes, una
acusacin contra de 1assompierre% 6ue "l se detu$o ante la puerta de su carrua#e * ella
capt el per,ume que slo su 'ermana * la Emperatriz posean% La r0pida sospec'a * la
in$esti(acin% La $aliente * col"rica persecucin con su carrua#e de de 1assompierre
que i!a a ca!allo%
= @B% de 1assompierreA= pre(unt Ta*llerand con sua$idad =% @Est0 usted
se(ura de que era "lA
= >4? >4? = e+clam madame con so!er!ia indi(nacin, se&alando al 'om!re
moreno, a'ora en realidad palidsimo%
El 'om!re !a#ito * recio que entr por primera $ez en la 'a!itacin, e+clam a'ora
indi(nadoC
= >Pero madame? >Os equi$oc0is? >Puede que sea un ladrn, pero no es B% de
1assompierre? >Ten(o el 'onor de ser conocido por B% de 1assompierre? >emos
'a!lado #untos con ,recuencia? >Es ami(o mo? >3o 'a* siquiera cinco 'om!res en
.rancia que conozcan las ciencias que "l posee? >Madame, usted se equi$oca? >El no es
B% de 1assompierre? >B% de 1assompierre est0 a'?
E+tendi dram0ticamente una (ruesa mano 'acia Carroll%
A arrison se le $ol$ieron a poner los pelos de punta% Carroll, sus ras(os toda$a
peculiarmente ,i#os, se inclin con una educada re$erencia% ;alerie e+peli su aliento
con ,uerza% Pepe murmur un sonido inarticulado% Madame de C"spedes carraspe%
=Tan se(uro = pronunci con ,irmeza el 'om!re recio =, tan se(uro como me
llamo Yeor(es L"opold Creti2n .r"d"ric 7a(o!ert Cu$ier, el nom!re de este ca!allero
es de 1assompierre * el de aquel%%% aquel ladrn e impostor%%% lo i(noro%
El 'om!re alto de la li(era co#era e+tendi las manos%
=Eso parece = di#o con tanta sua$idad como antes =%
Pero ase(ur"monos% Msieur = se inclin con in,inita educacin ante el 'om!re de
oscuro =% Madame de C"spedes le acusa de 'a!erla ro!ado sus #o*as% @7nde est0nA
7e 1assompierre poda 'a!er estado medio loco de azoramiento% 6uiz0s esta!a
medio loco de desesperacin% Perse(uido, cuando de!i ser imposi!le, tras un ro!o del
que no de!i ser sospec'oso, se le ne(a!a su propio nom!re * se encontra!a con al(uien
que pretenda ser due&o de su identidad% >5 esto ante la se(unda o tercera persona m0s
poderosa de .rancia?
La sonrisa de Talle*rand se disip% 4u rostro en reposo no tena nada de !eni(no%
Apareca pro,unda * terri!lemente ,ro% -epitiC
=MsieurA
El 'om!re de la capa ne(ra reaccion de un modo que en una mu#er se 'a!ra
considerado 'ist"rico% Yrit con $oz terri!le% 4u mano $ol$i al interior de su capa *
arrison de manera instinti$a se coloc de un salto ante ;alerie% La mano sali con una
pistola% arrison (rit con ,iereza% Toda$a no se percat de lo que 'izo% Pero el pistoln
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - !
!ram * el arma m0s peque&a de la mano de arrison emiti un sonido al(o m0s li(ero
en la misma ,raccin de se(undo%
Lue(o la 'a!itacin se $io llena de acre 'umo de pl$ora% La ,i(ura de la capa ne(ra
pareci tam!alearse 'acia una $entana, como si tratase de saltar por ella * 'uir% Pero no
lle(% 4e desplom inerte al suelo% La $ela, despu"s de unos ,ren"ticos saltos * (iros de
su llama, se seren * $ol$i a dar luz% arrison, atontado por el s!ito terror, se dio
cuenta de que Carroll se 'alla!a delante de madame de C"spedes, como "l esta!a ante
;alerie, para prote(erla%
= Dios mo! = di#o Pepe con un 'ilo de $oz =% >A', 7ios mo?
Talle*rand 'a!l con una per,ecta sua$idadC
= >Pero de!eramos ase(urarnos? B% Cu$ier, usted por cierto es imparcial * como
naturalista sentir0 menos repu(nancia% @Puede usted $er si las #o*as de madame de
C"spedes * madame 5!arra 'an sido recuperadasA
El 'om!re recio se arrodill en el suelo% arrison tra( sali$a% Cu$ier alz los o#os%
=Por lo menos un collar = di#o con aire pro,esional =% >5%%% a'? >4? >Anillos,
!razaletes? >Tena sus ropas llenas de #o*as?
Talle*rand di#o ine+ora!leC
=Pero, una pre(unta m0s% 4e 'a demostrado que era un ladrn * lo 'a pa(ado%
Msieur se 'ace usted llamar de 1assompierre% @Tiene al(una prue!a que eso es
correctoA
arrison not como ;alerie se pona tensa% A "l mismo se le $ol$i a erizar la
ca!allera% Carroll permaneci del todo inm$il durante un momento, e+cepto que con
una mano se aplica!a un pa&uelo a su sien% La san(re mana!a donde una !ala aca!a!a
de rozar el cr0neo% Un centmetro a la derec'a * estara muerto% Bedio centmetro
'a!ra sido (ra$e% Pero a'ora slo 'a!a un peque&o * recto surco ro#o que de#a!a caer
'acia su me#illa un re(uero del mismo color%
= @Puede usted demostrar que es B% de 1assompierreA= repiti Talle*rand
educadamente%
Carroll $ol$i a secarse la sien% Lue(o di#o con cuidadoC
=Lle$o $ia#ando al(unos a&os, B% Talle*rand% Ten(o los documentos ordinarios
pero podran ser ,alsos% 5, sin em!ar(o, *a que se 'an encontrado las #o*as de madame
de C"spedes, quiz0s "stas%%%
4u mano desapareci% 4ali con una peque&a !olsita de tela% 7esat su !oca * $erti
so!re la mesa una tur!adora coleccin de piedras talladas% Eran ru!es * za,iros, todos
ellos (randes% 3in(uno queda!a por de!a#o de los dos quilates * en su ma*ora se
acerca!an a los cinco%
= >4int"ticos? = se di#o arrison para s% 3o se sorprendi cuando un collar de
perlas ca* encima del resto de las piedras%
=Est0n cortadas de una manear e+tra&a = di#o Talle*rand =% Be ima(ino que al
estilo oriental%
Carroll sac una se(unda !olsa% E+'i!i su contenido%
=a* m0s = di#o =, pero "stas%%%
=Prue!an = a,irm Talle*rand con (ran cinismo =, que no puede ser otro que un
ca!allero de alcurnia% >Es un (ran ras(o de modestia no pretender o a,irmar poseer un
ducado, B% de 1assompierre?
Lue(o 'u!o con,usin% ;alerie murmur c0lida a arrisonC
= >O', querido mo? >Cuando ese tipo sac la pistola, t 'iciste de tu cuerpo un
escudo protector para m? arrison se sinti torpe% a!a matado a al(uien% 6uiz0s
sal$ado la $ida de Carroll, pero todo ,ue completamente autom0tico% Esta!a atontado
por la sorpresa de lo que aca!a!a de ocurrir%
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - !!
=Ten(o una escolta = di#o Talle*rand con aire !eni(no =% B% Cu$ier * *o
plane0!amos cenar aqu * lue(o continuar 'asta Pars% En una carretera empedrada se
puede dormir mientras se $ia#a% 4i se unen a nosotros ,ormaremos un (rupo demasiado
(rande para que los !andidos se atre$an a atacar%
Talle*rand sali 'asta la puerta, co#eando li(eramente% Cu$ier le si(ui% Carroll di#o,
con una $oz e+tra&aC
= >arrison, no sa!a nada de un Tnel del Tiempo? >3ada en a!soluto? @4upone
que e+iste al(unoA @6u" dia!los 'a pasadoA
arrison sacudi la ca!eza% Lue(o sus o#os ca*eron so!re el rostro de Pepe% Pepe
pareca un 'om!re desesperadamente en,ermo% 5 arrison, de pronto, se dio cuenta de
cu0l era la causa%
Pepe le 'a!a con,iado que, adem0s de su tatara!uelo 5!arra, en Pars 'a!a tenido
otro tatara!uelo que ,ue de 1assompierre% 5 este otro tatara!uelo 'a!a sido asesinado
sin arre(lar las cosas para que Pepe pose*era un simple !isa!uelo% Pepe, en apariencia,
#am0s 'a!a nacido * el 'ec'o no tardara en sur(ir% Era posi!le $erle des$anecerse al
instante%
Casi doscientos a&os despu"s, al(unas semanas, das * 'oras, * a miles de
Silmetros de distancia, millones de personas se da!an $a(amente cuenta de una especie
,u(iti$a de mareo% .ue li(ersimo% 3in(una de las innumera!les personas que lo
e+periment, estu$o realmente se(ura de sentirse en realidad mareada% En cualquier
caso, no parecieron e+istir consecuencias% 3in(una en a!soluto% El mundo (ir so!re su
e#e * el sol !rill * la llu$ia ca* * todo continu su marc'a%%% !ueno%%% todo pareci
continuar e+actamente como de ordinario% 3adie ad$irti el menor cam!io%
Pero 'u!ieron cam!ios en la "poca de 3apolen% B% Yeor(e L"opold Creti2n
.r"d"ric 7a(o!ert Cu$ier, secretario perpetuo del 8nstitut 3ationale en las ciencias
,sicas * naturales, se ase(ur de que todas las #o*as pertenecientes a madame de
C"spedes * a do6a Bercedes 5!arra ,ueran separadas del cad0$er de al(uien que
insolentemente durante a&os pas por ser B% de 1assompierre% Antes de que la tarea
estu$iese completa, el se6or don 8(nacio 5!arra lle( a la posada a u&a de ca!allo,
acompa&0ndole una docena de soldados prestados por el Yo!ernador Bilitar de Pars%
4e sinti in,initamente ali$iado * a(radecido al descu!rir que su cu&ada $iuda
esta!a del todo a sal$o * de nue$o en posesin de las #o*as que eran el tesoro de ella *
de su esposa% Admira!a a Carroll * a arrison, aunque la palidez mortal de Pepe no le
atra#o, por sus ser$icios a su cu&ada * a "l mismo% -econoci a arrison como la
persona que ,ue ama!le con un po!re dia!lo comerciante llamado 7u!ois * que su
ama!ilidad en aquel tiempo le sir$i para ase(urarse todo un em!arque para su esposa
del per,ume e+clusi$o de la Emperatriz% Bencion que el per,ume ,ue la causa de la
deteccin inmediata del ,also de 1assompierre% 4e mostr educado, pero con enorme
di(nidad 'acia B% Talle*rand de P"ri(ord que resulta!a ser el Yran C'am!el0n de
.rancia, pero que naturalmente no 'a!ra impresionado al #e,e de una (ran ,amilia de la
colonia espa&ola de B"#ico%
CenaronU Carroll con al(o de apetito, arrison con mu* poco * Pepe sin nin(uno en
a!soluto% Esta!a con$encido de que no 'a!a nacido #am0s, porque su tatara!uelo 'a!a
muerto ante sus o#os, sin 'a!er en(endrado a un !isa!uelo que era necesario para la
e+istencia de Pepe% ;alerie mira!a a arrison con o#os !rillantes por 'a!er interpuesto
su cuerpo entre ella * el peli(ro% Madame de C"spedes comi con compostura *
cuidadosa moderacin a causa de una li(era (ordura que, para una $iuda de treinta a&os
* pico, resulta!a poco desea!le%
B% Talle*rand ,ormul pre(untas% Eran pre(untas inquisiti$as% acia el ,inal de la
comida, Carroll le dio el peridico que de# en la sala iluminada por la $ela cuando sali
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - !"
al encuentro de los reci"n lle(ados Cu$ier * Talle*rand% El peridico era de ,inales del
si(lo ZZ% -esult que la escolta de ca!allera no 'a!a cenado% B% Talle*rand orden un
retraso mientras lea el peridico * eran alimentados sus 'om!res% Coloc seis $elas
para tener !uena luz * estudi el peridico con cuidado * e+presin eni(m0tica% Al
terminar, se lle$ a Carroll aparte para consultar con "l%
Por tanto, era *a mu* tarde cuando los tres carrua#es partieron 'acia Pars, con su
escolta aumentada con los soldados que $inieron con 5!arra% Lle(aran a Pars no
muc'o antes de la salida del sol% Pero en una carretera pa$imentada, * el resto de su
$ia#e sera so!re calzada empedrada, se poda dormir%
;alerie $ia# con madame de C"spedes * el 7e6or Don lo 'izo con Cu$ier *
Talle*rand para con$ersar% Con 7on: lo 'izo con Cu$ier * Talle*rand para con$ersar%
Con a!undante escolta e+terior, Carroll, arrison * Pepe su!ieron * trataron de
descansar en el carrua#e pesado que oscila!a $iolentamente al surcar la desi(ual
carretera empedrada% El interior del coc'e queda!a a!ismalmente oscuro% arrison an
se senta torpe e impresionado% Pepe esta!a pr0cticamente mudo porque considera!a que
no de!era se(uir $i$o% Carroll apareca en parte contur!ado * en parte satis,ec'o%
=7e 1assompierre = di#o Carroll ce&udo =, no reconoci pala!ras que un $ia#ero
del tiempo de nuestra era 'a!ra conocido con certeza% As que ten(o que re$isar mi
criterio% 3o e+isti un se(undo Tnel del Tiempo% Pero la identidad del de 1assompierre
que escri!i esas cartas que usted le*, arrison, si(ue toda$a en duda% 7e momento,
el nom!re me pertenece% Pero Talle*rand es un 'om!re demasiado a(udo para intentar
en(a&arlo% Por eso le mostr" el peridico% 4ospec'a que *o puedo%%% aunque
posi!lemente%%% 'a!erle dic'o la $erdad% Est0 resuelto a descu!rirlo% 5o podra ser de
(ran $alor para "l, si no miento%
La torpeza de arrison le impidi 'acer comentario% Pepe permaneci sin 'a!la% 4e
a(ita!a * se mo$a a comp0s del carrua#e, en la oscuridad% 7e $ez en cuanto se
'umedeca los la!ios%
=6uiere estar se(uro de que en realidad conozco la 'istoria ,rancesa antes de que
suceda = di#o Carroll meditati$o =% Be puso una prue!a% 3apolen tiene mil
doscientas !arcazas planas preparadas para desem!arcar ciento $einte mil 'om!res *
diez mil #inetes en la costa in(lesa% Talle*rand me pre(unt cu0ndo tendr0 lu(ar la
in$asin% Le 'e dic'o que nunca, porque 3apolen cometer0 la estupidez de mostrarse
arro(ante * en$iar0 una nota insultante a -usia * -usia se preparar0 para declarar la
(uerra, * no tendr0 tiempo de in$adir 8n(laterra% 3unca tendr0 tiempo%%%
=Pero%%%
=istricamente = continu Carroll =, esos son los 'ec'os% 5o simplemente los
'e relacionado antes de que se 'a*an con$ertido en realidad% Talle*rand pro!a!lemente
'a ima(inado cu0les son las cartas en #ue(o, de todas maneras% Conoce a 3apolen%
Pero esta!a interesado en lo que *o pudiera decirle% Le* 'asta la ltima pala!ra de ese
peridico% Es un 'om!re inteli(ente el tal Talle*rand%
El carrua#e si(ui traqueteando, oscilando, a$anzando * cru#iendo% 4i uno esta!a lo
!astante cansado, le sera posi!le dormir% >Pero 'a!ra que estar a(otado en e+ceso?
arrison di#o con tono des$alidoC
= >3o puedo entenderlo? >4e supona que de 1assompierre i!a a ser el tatara!uelo
de Pepe? >5 est0 muerto? >5 Pepe est0 aqu?
Carroll se incorpor con $i$eza%
= @6u" es esoA
=Es el 0r!ol (eneal(ico de Pepe = contest arrison =% Madame de C"spedes
es la $iuda del 'ermano de Do6a Bercedes 5!arra% A' es donde inter$iene el asunto de
la cu&ada% El 0r!ol (eneal(ico de Pepe dice que de 1assompierre se cas con ella *
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - "#
tu$ieron una 'i#a que se cas con el 'i#o de 8(nacio 5!arra%%% que toda$a no 'a nacido%%%
en al(n tiempo del a&o 1GFH, cuando 5!arra $ol$i como em!a#ador de B"#ico% Esos
ser0n los !isa!uelos de Pepe% Pero de 1assompierre 'a muerto% As que no puede
casarse con madame de C"spedes% Por tanto, el 'i#o de 8(nacio 5!arra no se puede
casar tampoco con su 'i#a, as que "l no puede ser el tatara!uelo de Pepe% Por tanto, si el
!isa!uelo de Pepe no e+istir0, como es natural, su a!uelo no podr0 en(endrar a su padre
* si nin(uno de ellos e+iste nunca, o', Pepe no 'a!r0 podido nacer%
Carroll contest esc"pticoC
= @6u" es lo que opina usted, 5!arraA @3ota que le ,alta al(o desde la p"rdida de
su tatara!ueloA
=Be siento 'orri!le = contest Pepe con una $oz mu* ,ina =% A(uardo
simplemente des$anecerme% 3o resulta nada placentero%
a!a !atir de cascos en la empedrada carretera so!re la que el coc'e marc'a!a
'acia Pars% a!an tres carrua#es en cara$ana, con una escolta de #inetes pertenecientes
al Yran C'am!el0n, de soldados trados para a*udar al tatara!uelo de Pepe, que $ena a
apresar a de 1assompierre * los laca*os con li!rea que pertenecan a cada uno de los
$e'culos% El estr"pito era mu* considera!le mientras a$anza!an a tra$"s de la noc'e%
arrison 'a!l de pronto, con $oz estupe,actaC
= >Biren? >3os 'emos equi$ocado con esto? >.#ense en la cosa !a#o su nue$o
aspecto? Todos nuestros ar(umentos%%% la !ase de lo que 'emos tratado de 'acer es que
se puede cam!iar el pasado% 6ueremos cam!iarlo a causa de que las consecuencias de
las cosas que anti(uamente sucedieron son a!rumadoras% >Las consecuencias? @3o lo
$enA
Carroll sacudi la ca!eza en la oscuridad%
=Esto* de acuerdo con lo que usted dice, pero no s" adnde quiere ir a parar%
= >O'%%% o'%%% si una cosa tiene consecuencias es real? >Es actual? >3o 'a sido
cam!iada de al(o que ocurriese a al(o que no lo 'izo? >3o 'a%%% de#ado de suceder? Es
realmente parte del actual pasado * sus consecuencias son en realidad una parte del
presente% Pero un acontecimiento que no tiene consecuencias no es un 'ec'o real * no
sucede% Eso est0 claro, @$erdadA
=Claro = admiti Carroll =, pero no transparente% @6u" continaA
=Bire a Pepe = di#o arrison casi con estridencia =% Considera que 'a perdido
un antecesor esencial * que de!e des$anecerse en silencio% >Pero de no 'a!er posedo un
#u(o completo de antecesores no 'a!ra nacido? 4i de 1assompierre ,ue su tatara!uelo *
muri antes de casarse con madame de C"spedes, Pepe no 'a!ra tenido un !isa!uelo,
un a!uelo, un padre%%% no 'a!ra sido "l mismo% >3o lo 'a!ra sido? >Pero a' le tenemos
sentado? >As que de!e ser consecuencia de matrimonios, llam"mosle acontecimientos,
que tu$ieron consecuencia? >.ueron actuales? >5 no de#aron de suceder? >5, por tanto,
nada que pudiera 'a!erlo 'ec'o imposi!le 'a de!ido tener lu(ar?%%% >3ada como la
muerte prematura de su tatara!uelo?
=Admito la l(ica = di#o Carroll =% Pero de 1assompierre%%%
= >Pre(unte a Cu$ier si mataron a de 1assompierre? = e+clam arrison
triun,ante =% >Pre(unte a Talle*rand? >Pre(unte a Yu*<Lussac * a La(ran(e * a
C'ampollion? 3o% A C'ampollion, no% Ese es un pedante% >Pero pre(unte a Laplace?
>Pre(unte? >Pensar0n que est0 usted loco? >Porque usted es de 1assompierre, a'ora?
>Usted puede escri!ir cartas acerca de la ciencia? @6ui"n sino podraA Tiene usted el
principio de una amistad con Talle*rand% @6ui"n sino podra aconse#arle por anticipado,
acerca de la 'istoria ,rancesa, para que "l si(uiera su camino durante el resto de su $ida
sin una torpezaA >3o 'a* nin(n otro Tnel del Tiempo? Usted%%%
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - "1
arrison se encontr atropell0ndose con sus propias pala!ras% 4e detu$o, porque
'a!a perdido el aliento en su prisa de decir todo aquello%
Carroll 'a!l sorprendidoC
= >1ien, que me condene? >6uiz0s est0 usted en lo cierto? >5!arra? >5!arra? @Le
(ustara ser mi tataranietoA Pepe contest con un 'ilo de $ozC
= @6u" es estoA @Una !romaA
Carroll se a(it% arrison sa!a, a pesar de la oscuridad del carrua#e, que se esta!a
pasando la mano por el pelo * que adopta!a aquel (esto ,amiliar propio de su aula en la
Uni$ersidad de 1re$ard, a un par de si(los de distancia en el ,uturo%
=Cuando uno piensa en eso = di#o Carroll pensati$o =, le parece per,ectamente
razona!le% >7espu"s de todo, estamos en 1GHI, * ciertamente no me 'a!a casado en
1GHI? >3i en 1GHW, o 1GHF, o cualquier a&o anterior? >As como 'o*, en primero de
a(osto de 1GHI, no me 'e casado #am0s? -aro, @e'A 5 si so* el de 1assompierre que
escri!ir0 las cartas que usted descu!rir0, arrison, casi un montn de d"cadas en el
,uturo, morir" en 1GJG a la edad de no$enta * uno% 5 eso ser0 un si(lo * pico antes de
que la ta de ;alerie $en(a al mundo% >As que, con toda e$idencia, no puedo casarme
con ella? = a&adi =% 4ea como sea, el 'ec'o no me 'ace llorar de pena%
arrison di#o, con principio de dudaC
= >Pero usted se cas con ella, * si usted no se 'u!iese casado no 'a!ra e+istido
9Carroll, 7u!ois et Cie%:, *o no 'a!ra conocido a ;alerie, no la 'a!ra reencontrado *
no 'a!ramos $uelto 'asta este tiempo? >3ada de esto 'a!ra sucedido?
=Cierto = asinti Carroll, con una enorme calma =% Pero, arrison, eso tampoco
tiene ,undamento racional% Estamos en 1GHI * usted naci por lo menos si(lo * medio
en el ,uturo% >4i se queda aqu morir0 de $ie#o unas cuantas d"cadas antes de que 'a*a
nacido? @6u" piensa 'acer acerca de esoA
El estr"pito de los cascos de los ca!allos al e+terior qued de pronto apa(ado, como
si trotasen so!re tierra arrastrada por las llu$ias * depositada so!re la empedrada
carretera% Carroll di#o re,le+i$oC
=7e cualquier ,orma, ella parece poseer !uen car0cter%%% = se a(it% Lue(o cam!i
de tono =% 4"palo usted% 5!arra no ,ue nunca un !uen estudiante en 1re$ard% Pero no le
suspend% 6uiz0s de manera inconsciente, e+perimenta!a el ,a$oritismo propio de un
tatara!uelo, @e'A
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - "2
CAPTULO 11
A arrison no le (usta!a Pars% A Pepe le (ust menos% A ;alerie no le (ust ni
pizca% a!an malos olores% a!an sorprendentes di,erencias en el estado social que
'a!a sido destruido en teora por la re$olucin de 1ONH, pero que a'ora ,ue resta!lecido
por el emperador 3apolen% Era emperador de los ,ranceses * no tardara en ser
coronado por el Papa% Esas cosas o,endan a ;alerie% 5 'a!an otras m0s%
4e alo#a!an, los cuatro, en el mismo edi,icio en que 8(nacio 5!arra * su esposa
$i$an con nota!le (randeza% A aquella casa lle( un da un coc'e tra*endo una c'ica
morena con e+presin de tristeza 'a!itual% Era la c'ica que 'a!an $isto en la casa de
postas, en el patio, cuando Al!ert ro! tra#es de mu#er del portaequipa#es del $e'culo%
Era una pariente 'u"r,ana de la ,amilia 5!arra% El tatara!uelo de Pepe, que conta!a en
la actualidad un a&o menos que Pepe, (enerosamente la pro$e* de una dote * la
prepar en matrimonio% a!a en$iado a de 1assompierre para traerla a Pars,
de!idamente acompa&ada por madame de C"spedes, a'ora se present para o,recer sus
respetos% 4u e+presin de tristeza resulta!a impresionante% A ;alerie no le (usta!a
aquella "poca% Pepe e+plora!a la ciudad inquieto% Carroll pasa!a la ma*or parte del
tiempo con Talle*rand%
Lle$a!an en Pars dos semanas * arrison esta!a a punto de e,ectuar
in$esti(aciones ur(entes para adquirir una 'acienda en que ;alerie * "l pudiesen
retirarse despu"s de su matrimonio, cuando Carroll acudi animoso% E+tendi uno de
los peridicos del si(lo ZZ, a'ora arru(ado * comenzando a amarillear% Pareca 'a!er
,ascinado a Talle*rand% Le* incluso una * otra $ez los anuncios * cnicamente decidi
que pre,era el perodo en que naciera%
= >arrison? >Bire esto?
arrison le* donde se&ala!a Carroll% a!a comprado el peridico en el Pars del
si(lo ZZ, cuando re(resaron a por ;alerie antes de que ca*esen las !om!as% Era un
apenado editorial 'a!lando de la tra(edia que representa!a para .rancia que uno de sus
'i#os, un rene(ado de rene(ados, 'u!iese proporcionado la !om!a atmica a C'ina% Por
des(racia, era un cient,ico nuclear ,ranc"s, el que primero desert a -usia * lue(o,
insatis,ec'o por la poltica reaccionaria de esa nacin, $ol$i a desertar *"ndose a
C'ina% El editorial da!a su nom!re% 4e llama!a de 1assompierre%
=Talle*rand lo destac = di#o Carroll =, * *o me ,i#" * dedu#e que este de
1assompierre podra ser mi tataranieto, pero que m0s pro!a!lemente sera el tataranieto
del 'om!re que 'a!a estado suplant0ndome% Talle*rand se mostr mu* cnico, pero con
educacin acept mi a,irmacin% @3o comprendeA
arrison e+periment lo que podra llamarse un cierto ali$io%
=6uiz0s es $erdad%%% *, si es as, me ale(ro muc'o% Pero%%%
=El peridico es un no!le in$ento = di#o Carroll =% 8lumina, in,orma *, a $eces,
resuel$e pro!lemas% 5o ten(o dos pro!lemas, arrison% Uno es que el tatara!uelo de
5!arra 'a insinuado que considerara con a(rado un matrimonio entre madame de
C"spedes * *o% Ella posee una dote moderada * con mi riqueza en ru!es * za,iros la
unin sera per,ecta% Tam!i"n parece que es una mu#er ama!le%
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - "3
arrison di#o inquietoC
=6uiz0 no est" mal la cosa%%%
=Pero = continu Carroll =, est0 ;alerie% 4ospec'o que me considerar0 un
!(amo% Lo que constitu*e mi se(undo pro!lema% 3uestro Tnel del Tiempo qued
destruido% Pero me (ustara sa!er si al causar la muerte de ese de 1assompierre, que
ro! #o*as * per,umes, le 'emos impedido tener un tataranieto rene(ado que 'u*ese a
-usia * lue(o a C'ina con un pr0ctico conocimiento de cmo ,a!ricar las !om!as
atmicas% 4i impedimos que e+istiera *, por tanto, e$itamos la (uerra atmica, me dara
por satis,ec'o% Pero sin un Tnel del Tiempo a nuestra propia era no 'a* manera de
estar se(uro% Be (ustara, arrison, sa!er si 'e a*udado a e$itar el e+terminio de la raza
'umana%
=Pero no 'a* modo de construir un Tnel del Tiempo%%%
=A menos que conozcas un metal = di#o Carroll =, que no 'a*a sido contur!ado
desde que se solidi,ic, lue(o de estar ,undido% Pero por eso ala!o a la prensa%
;ol$i 'asta la primera p0(ina del peridico% Coloc el dedo !a#o el relato de la
con,la(racin que 'a!a destruido la casa de madera m0s anti(ua de Pars% Aquella
mansin antiqusima en la -ue Col!ert que perteneci a /ulie dXArnaud, la amante de
Carlos ;88, en "pocas pasadas% An se(ua cu!ierta por el (rueso te#ado de plomo
ori(inalmente colocado so!re ella% El tec'o se 'a!a ,undido, claro, a causa del ,ue(o%
=5o $i las ruinas = di#o arrison =% Cuando i!a 'acia la tienda para tratar de
con$encer a ;alerie%%% = 4e detu$o =% ;i lo que pareca como una escarc'a de 'ielo,
slo que era plomo del tec'o ,undido, con(elado * solidi,icado mientras (otea!a%
@6uiere usted decir%%%A
=Talle*rand = a,irm Carroll =, est0 de acuerdo que sera interesante descu!rirlo%
Pueden 'a!er c'arcos de plomo solidi,icados entre las ruinas% a accedido a prestarme
la casa, que toda$a no se 'a quemado aqu% 5o preparar" los necesarios aparatos
t"cnicos% >Per,ectamente sencillo?
arrison di#o con a&oranzaC
= >4i al menos todo ,uese !ien * 'u!iese quedado cancelada la (uerra? >A ;alerie le
(ustara muc'simo marc'arse de aqu?
=Lo mismo que a 5!arra = di#o Carroll con !ene$olencia =% 5o no ten(o moti$os
para marc'arme * s a!rumantes para quedarme% Por un detalle, 'e de escri!ir unas
cuantas cartas durante los pr+imos a&os 5 por una razn que a,ecta a 5!arra = a&adi
incmodo =% >Baldicin, si 'e de ser el tatara!uelo de 5!arra, me parece l(ico
llamarle por su nom!re de pila? >Pero no me decido? >7e todas maneras, creo que puedo
,a!ricar un nue$o Tnel del Tiempo? 4i no 'u!iese 'a!ido (uerra, me#or% 5 si 'a
terminado la amenaza !"lica, ;alerie, usted e 5!arra pueden $ol$er a su propio tiempo,
que *a no ser0 el mo%
= @Le puedo a*udar en al(oA= pre(unt arrison ,e!ril%
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - "4
CAPTULO 1F
La casa esta!a $aca e incluso a principios del si(lo Z8Z ola a anti(ua * mo'osa%
arrison, ;alerie * Pepe $ia#aron 'asta ella en el carrua#e de Carroll% Carroll 'a!a
preparado la parte t"cnica de la realizacin% Era eno#osamente sencilla, pero arrison no
pudo sacar nada en claro del circuito% Talle*rand, sonriendo inescruta!le, lo
contempla!a todo%
=Creo que est0 !ien 'asta el ltimo detalle = di#o Carroll =% 3ada parece 'a!erle
sucedido a Pars, pero es de da% e a(uardado a que oscurezca, cuando al(uien pueda
sur(ir desde la nada con una posi!ilidad de no ser $isto% C0m!iese de ropas, arrison, *
podr0 e,ectuar un $ia#e para comprar un peridico% 4i todo $a !ien%%% tendremos
preparadas las ropas de ;alerie% 5%%% e#em%%% las de mi ,uturo tataranieto%
Ocurra que el Tnel del Tiempo e+isti en un lu(ar estrec'amente correspondiente
al um!ral de la anti(ua casa% arrison cruz% Bareo% Un espasmo de n0useas% Lue(o,
perci!i el olor de $i(as de madera car!onizadas, de 'umedad * de cenizas% O* pasar
los ta+is% O* los sonidos del Pars moderno% Era de noc'e% a!a un quiosco de
peridicos no mu* le#os% .ue 'asta "l * compr $arios diarios% Estudi los titulares a la
luz de una ,arola% ;ol$i presuroso a la cerrada ruina de la anti(ua, antiqusima casa de
$i(as de madera%
=4ucedi = di#o e+ultante, de re(reso al Primer 8mperio =% >Los titulares 'a!lan
de un esc0ndalo en 1olonia de un monte )iet"? >a 'a!ido un de!ate en la C0mara de
7iputados so!re cierto nom!ramiento poltico? >u!o una e+plosin en una mina de
car!n del -u'r? >3o 'a* nada de C'ina? >3ada de .ormosa? >3ada so!re la (uerra
atmica? >Por lo menos no en las primeras p0(inas? >Lo lo(ramos?
As, mu* en !re$e, tres ,i(uras con per,ecto atuendo del si(lo ZZ emer(ieron, sin
llamar la atencin, de las calcinadas ruinas * cenizas de una antiqusima residencia que
perteneci a la amante de un re* ol$idado% 8nmediatamente despu"s se o* un peculiar
sonido musical, como el pulsar de un arpa (i(ante una de cu*as cuerdas 'u!iese $i!rado
* se le permitiera continuar la $i!racin 'asta que muriera de manera natural%
) ) )
El sol !rilla!a complacido so!re .ormosa% La (ente marc'a!a sin prisa a tra$"s de
las atestadas calles de sus ciudades% a!an !arcos en sus puertos, unos car(ando
mercancas con lan(uidez, o descar(0ndolas, o anclados% 3adie pensa!a en matar a las
dem0s personas e+cepto por moti$os puramente personales% 3o 'a!a prisa% 3o 'a!a
tumulto% 3o 'a!a (uerra ni rumor de ella% Era un lu(ar $ul(ar * pl0cido * tranquilo, una
ima(en como, di(amos, la del (ran tramo de escaleras que se alza ante la entrada
principal del Lou$re% Por encima * so!re aquellos pelda&os, las palomas re$olotea!an%
En la amplia calle anterior los ta+is i!an * $enan *, en las aceras, los ni&os camina!an
tranquilos #unto a sus ma*ores% arrison se 'alla!a en estos escalones% 5 ;alerie le
acompa&a!a * 'a!an $enido a $er un cuadro que Pepe les pidi que $ieran% Pepe
pareca em!arazado, en cierto modo, por el asunto%
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - "5
Entraron en el espl"ndido edi,icio% Consultaron el memor0ndum que Pepe les diera%
Consultaron a un $i(ilante, que les indic la direccin% Caminaron $a(amente por los
$astos pasillos% Al poco, encontraron lo que !usca!an%
Era un retrato pintado por Antoine /ean Yros, aunque no de su me#or periodo%
-esulta!a al(o posterior% 4e pint en 1GWH, cuando Yros esta!a *a en decadencia, pero
era toda$a una satis,actoria o!ra de arte% Lo miraron con ,i#eza * ;alerie se apret un
poquito m0s contra arrison% El retrato les de$ol$i la mirada% Con cierto 'umor%
= >Es%%% es "l? = e+clam ;alerie sin aliento%
arrison asinti% Le* la placa dorada% 7ecaC 98etrato de M' de ,assom)ierre,
%l#uimista:% a!a otra ,ec'a, pero arrison no la necesita!a% El retrato era de Carroll%
4e le $ea ma*or que cuando le de#aron, 'aca unos cuantos das% >3aturalmente?
Lle$a!a so!re su !ata de alquimista un cordn * la insi(nia de una de las
condecoraciones !or!nicas m0s altas% Tras "l, como ,ondo, 'a!an $arios sm!olos
eni(m0ticos * retazos de aparatos de alquimia% 5 'a!a un di!u#o destacado que no
perteneca al cuadro pintado en 1GWH% Era el sm!olo per,ectamente moderno del 0tomo
de cualquier cuerpo, pero que no corresponda a la era% 4in em!ar(o, s que de!a estar
en un cuadro de Carroll, si "l lo 'izo pintar e+presamente para indicar a al(uien en el
remoto ,uturo que 'a!a lo(rado desen$ol$erse a la per,eccin%
3o 'icieron nin(n comentario% Biraron * miraron, * lue(o se ,ueron en silencio%
Bientras !a#a!an por la amplia escalinata 'acia la calle, otra $ez, arrison di#oC
=Lo arre(l per,ectamente !ien% 7e 1assompierre no% tu$o un 'i#o, cosa que 'a!ra
ocurrido a no ser por nuestra aparicin en escenaU pero Carroll, cas0ndose, como lo
'izo, con madame de C"spedes, tu$o una 'i#a, as que no e+isti un rene(ado que
proporcionase a C'ina la !om!a% As que Carroll escri!i esas cartas que Cu$ier,
Amp2re * La(ran(e * los dem0s reci!ieron% 4i no las 'u!iera escrito, podran 'a!er
sucedido otros cam!ios% Al no tener nuestro presente de 1assompierre nin(n 'i#o, no
'acan ,alta otros cam!ios%
4e senta li(eramente mareado% 4e detu$o% Era un mareo nota!le% 3o era ,0cil
descri!irlo% 4in em!ar(o, ;alerie $ol$i a apretarse contra su cuerpo * durante un
instante pareci que todo el mundo se entur!ia!a un poquito% Los edi,icios se
con,undieron * $ol$ieron a clari,icarse, pero no e+actamente como 'a!an estado% Los
ta+is eran m0s lar(os * !a#os% Los ruidos de la ciudad se con$irtieron en con,usos *
tornaron a despe#arse% arrison parpade%
Un ca&n estall en al(n lu(ar * el zum!ido de innumera!les na$es, tipo platillo
$olante, por los cielos pareci lle(arles de un modo particular, como los pitidos de una
,lauta% El ca&n $ol$i a detonar% >Claro? Los ca&ones dispara!an una sal$a al reci"n
nacido 'i#o * 'eredero de 3apolen ;, que $ino al mundo esta ma&ana * que era *a re*
de -oma%
arrison o!ser$ los coc'es terrestres, ,lotando r0pidamente por las calles de Pars%
3o so!re ruedas, como los carrua#es de la anti(Pedad, sino soportados por columnas de
aire a presin% Los tra#es eran tam!i"n ,amiliaresU 'om!res que lle$a!an pieles *
mu#eres con te#idos modernos, !rillantes * pr0cticos de te+tura met0lica%
= >3ada 'a cam!iado? = di#o arrison satis,ec'o = >3ada?
El * ;alerie continuaron !a#ando la escalera% A mitad de camino 'u!o otra $ez la
sensacin de mareo% .ue mu* li(era * el entur!iado de todos los contornos * su
resolidi,icacin se produ#o con tanta tranquilidad * rapidez que se le poda i(norar% Un
ta+i con neum0ticos mu* (astados se detu$o ante el !ordillo en respuesta al (esto de
arrison% A*ud a ;alerie a su!ir% 4e senta li(eramente atontadoU slo li(eramente%
Pero entonces record qu" es lo que le 'a!a mareado%
MURRAY LEINSTER - EL TNEL DEL TIEMPO - "6
=4 = di#o arrison =% 3ada 'a cam!iado en a!soluto% 5a no 'a* amenaza de
inmediata (uerra atmica%
Tena toda la razn% 3ada 'a!a cam!iado% 3adie lo ad$ertira% Era imposi!le%
Parque Pars ,orma!a parte del cosmos * el cosmos ,ue creado para que la (ente $i$iese
en "l% 5 puesto que sucede que los 'umanos siempre tratar0n an(ustiosamente de
destruirse a s mismos, de!en 'a!er mecanismos de se(uridad incorporados al esquema
de las cosas% As que entran en operacin cada $ez que las (uerras atmicas se
con$ierten en realmente ine$ita!les, por e#emplo% Podan aparecer como Tneles del
Tiempo, o como al(uien que $ol$iese atr0s en las "pocas pret"ritas * accidentalmente
matase a sus antepasados, o%%% o%%%
Pero podra ser cualquier cosa% Por e#emplo, un 'om!re no necesita matar a su
propio a!uelo% 4i al(uien m0s, aunque ,uese accidental, mata!a a otra persona que era
antepasado de una tercera * esto ocurra antes de que el tal !isa!uelo ,uese padre,
e$identemente su !isa!uelo no podra e+istir para lle$ar el nom!re de la ,amilia, ni su
padre, ni "l mismo% 5 un cient,ico nuclear radical #am0s nacera para 'uir a -usia *
despu"s a C'ina% Al(uien distante nacera en su lu(ar% Por e#emplo, Pepe%
Era per,ectamente sencillo% La C'ina continental no tena !om!a atmica% /am0s la
tu$o% 3unca dispararon ni siquiera la de escasos me(atones% Ciertamente, menos las de
cincuenta me(atones para arri!a% 3o 'a!an 'ec'o estallar nin(una !om!a atmica en
a!soluto% As que #am0s ,ueron una amenaza para .ormosa ni para el resto del mundo, *,
por tanto, no e+isti nin(n Tnel del Tiempo *, por consi(uiente, tampoco e+isti
9Carroll, 7u!ois et Cie%:, *%%%
arrison apart esas cosas de su mente% 4lo ser$an para con,undirle% Eran intiles%
= >3ada 'a cam!iado? = di#o arrison con serenidad perruna =% >Los 'ec'os son
'ec'os? >5 si son imposi!les, si(uen siendo 'ec'os?
Era $erdad% arrison se mostra!a satis,ec'o de que ,uese cierto%
El * su esposa re(resaron al 'otel%
.83

Centres d'intérêt liés