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TEMA 1.- LA CRISIS DINSTICA Y EL LEVANTAMIENTO


1. EL VLIDO Y EL PRNCIPE DE ASTURIAS
El deseo de mantenerse en el poder o el temor de que llegaran al rey las acusaciones contra
su persona hizo que Godoy intentara separar a Carlos IV de su hijo el Prncipe de Asturias,
futuro Fernando VII. Para conseguirlo, Godoy apart al Prncipe de Asturias de las tareas de
Gobierno. Adems logr sembrar la desconfianza de Carlos IV en su hijo al que tach segn
reconoci el propio Fernando VII de ser un joven sin talento, sin instruccin, sin aplicacin, en
fin, un incapaz, un bestia, que tales que fueron las expresiones con que llegaron a honrarme
en sus conversaciones l y su gavilla. Todo ello provoc el resentimiento, la indignacin y la
desconfianza en el Prncipe de Asturias.
Como consecuencia de esto, junto al Prncipe se unieron todos los que aborrecan a Godoy,
formando el Partido Fernandista que fue creciendo en la medida que aumentaba el podero
de Godoy. La opinin pblica consideraba a Carlos IV bueno, dbil y necio; a la reina, como
una mala mujer; a Godoy como un monstruo, y al Prncipe de Asturias como la esperanza
personificada. De hecho se puede afirmar que el reinado de Carlos IV fue en realidad el rei-
nado de Mara Luisa y de Godoy separados antagnicamente del Prncipe de Asturias y su
entorno por un abismo insalvable.
La ambicin de Godoy le llev a intentar desheredar al Prncipe de Asturias, cuya animadver-
sin le haba manifestado paladinamente durante la grave enfermedad de Carlos IV, y a con-
seguirse un trono propio e independiente. Para lograrlo comenz a esparcir la idea de que el
prncipe Fernando era incapaz de gobernar y, dado que sus hermanos eran menores de
edad, sera preciso nombrar un regente en caso de fallecimiento de Carlos IV. Los fernandis-
tas prepararon un decreto firmado por el Prncipe de Asturias, como rey de Castilla, con la fe-
cha en blanco, para el caso de que acaeciera la muerte del rey. Godoy se enter de la trama
y mediante un annimo comunic a Carlos IV la existencia de un complot dirigido por Fer-
nando VII para destronarle y envenenar a la reina. Movido por sta, el rey secuestr los pa-
peles de don Fernando el 29 de octubre de 1807 siendo este arrestado un da despus como
reo de alta traicin. Godoy, viendo la reaccin popular, que consideraba todo el asunto como
una treta del favorito, se present con carcter de mediador entre los padres y el hijo de tal
forma que el 5 de noviembre conceda el perdn al heredero de la Corona, aunque mandaba
continuar la causa contra sus cmplices. El Consejo de Castilla, encargado de instruir la cau-
sa (Proceso de El Escorial), procedi con gran energa y sin plegarse a los deseos de Godoy
dict sentencia absolutoria para todos los acusados que a pesar de ello fueron desterrados
gubernamentalmente de Madrid y de los Reales Sitios.
El llamado Proceso de El Escorial, no fue ms que una acusacin calumniosa contra el
Prncipe de Asturias y no existi la supuesta conspiracin sino en la malignidad del prncipe
de la Paz, sostenida por la pasin de la reina y la credulidad del rey. La comedia preparada
por Godoy fue contraproducente, pues mostr la desunin de la familia real. La posesin de
un trono propio fue lograda por Godoy, al menos tericamente, a finales de noviembre de
1807 cuando el embajador de Francia firm el Tratado de Fontainebleau por el que se divida
Portugal en tres partes independientes; La Lusitania septentrional quedara en manos de la
exreina de Etruria; El Principado de los Algarbes sera para Godoy, y la tercera, corresponder-
a al Centro, entre el Duero y el Tajo, se reservaba para futuras compensaciones.
2. ANTECEDENTES DE LA INTERVENCIN NAPOLENICA
La debilidad de Godoy y la impotencia del Prncipe de Asturias hizo que ambos buscasen fue-
ra de la Corte un aliado para robustecer su posicin. Este fue Napolen Bonaparte, el hombre
ms grande del siglo, cuyos talentos y hazaas provocaban antes de marzo de 1808 un
autntico delirio en la mentalidad comn. Todos admiraban al emperador francs por varios
motivos, para las minoras ilustradas, representaba la gran sntesis revolucionaria, el clero re-
cordaba Napolen haba restablecido el culto catlico en Francia, los militares vean en l la
ms alta representacin del genio de la guerra; los hombres moderados respetaban en l al

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severo magistrado que haba restablecido el orden y concierto en todos los ramos de la admi-
nistracin.
El embajador francs expres elocuentemente esta opinin en un despacho dirigido al propio
Napolen: Toda Espaa desea otro orden de cosas; todo el mundo sufre y espera con pa-
ciencia que el emperador se digne ocuparse un da de este pas para volver a poner cada co-
sa en su lugar. El prestigio de Napolen fue el que llev a Godoy a firmar el Tratado de Fon-
tainebleau, por el que se permita el paso hacia Portugal de las tropas francesas acantonadas
en la frontera, al Prncipe de Asturias a solicitar en matrimonio a cualquier princesa de la di-
nasta Bonaparte y a los partidarios de Fernando a acariciar la esperanza de tomar el poder
con ayuda de los buenos oficios del emperador. Napolen se convirti as en rbitro de los
destinos de Espaa cuando su poder se encontraba en pleno apogeo despus de las vi ctorias
de Jena y Austerlitz y tras la firma con Rusia de la paz de Tilsit.
No es posible precisar cuando decidi el emperador invadir Espaa, pero hay motivos para
creer que esta decisin fue tarda, ya que durante mucho tiempo Napolen vio en la Pennsu-
la un aliado forzoso, de cuyos recursos, especialmente la escuadra podra valerse. Destroza-
da la flota espaola en Trafalgar, el peligro de una intervencin directa de los franceses, se
haca mayor, puesto que Espaa haba perdido su condicin de aliado til y slo podra servir
como objeto de explotacin. Los planes napolenicos sobre el Reino hispano no fueron est-
ticos sino que evolucionaban a la par que reciba informacin sobre el estado del pas. Apro-
vech las apetencias territoriales de Godoy y Carlos IV utilizando el territorio espaol para
dominar Portugal cerrando sus costas al trfico comercial con Inglaterra mediante la firma del
Tratado de Fontainebleau. An antes de la firma del tratado, un ejrcito francs al mando de
Junot cruz el Bidasoa el 16 de octubre de 1807, con el pretexto de tomar parte en la guerra
de Portugal. A principios de noviembre Junot entraba en Lisboa casi al mismo tiempo que el
general espaol Francisco Mara Solano, Marqus del Socorro, se apoderaba de Gelves, y
Francisco de Taranco de todo el norte de Portugal, incluido Oporto. La familia real portugue-
sa, la reina Mara I recluida por demente haca diecisis aos, y su hijo el regente don Juan,
con su mujer, la infanta espaola Joaquina Carlota, bajo la proteccin de la flota britnica, tu-
vo que embarcarse rpidamente hacia el Brasil, donde lleg a principios de 1808.
No existen motivos para creer que Napolen Bonaparte pensaba en algn momento en la
anexin de Espaa a Francia. Ms bien pretenda crear un pas satlite que coadyuvara el
mantenimiento del nuevo orden europeo. Fue a partir de diciembre cuando Napolen decidi
eliminar a los Borbones del trono espaol, ya que durante la entrevista con su hermano Jos
en Venecia le insinu que podra ser rey de Espaa. Tres fueron las razones que le impulsa-
ron a intervenir:
El motivo estratgico: el deseo de afianzar y consolidar definitivamente el bloqueo continental,
dbilmente garantizado por el Tratado de Fontainebleau.
El temor a cualquier rama de la dinasta de los Borbones, pues podra convertirse en un po-
tencial catalizador de la oposicin legitimista,
Los Borbones espaoles consideraron a Napolen como rbitro supremo de sus disensiones
internas cada vez ms numerosas y pblicas, y ste supo ampliar el arbitraje de los probl e-
mas familiares a la situacin de todo el reino
2.1. COMIENZO DE LA INVASIN NAPOLENICA
Para poder intervenir directamente en la problemtica espaola, se comenz a principios de
1808, la ocupacin militar de toda la Pennsula Ibrica mediante la introduccin de tropas que
previamente haban sido acantonadas allende los Pirineos. Se calcula en 90.000 hombres el
conjunto de tropas francesas que se encontraban en Espaa a principios del mes de marzo y
que ms por astucia que por la fuerza, lograron apoderarse de las ciudadelas de Figureras,
Montjuich, San Sebastin y Pamplona. Las rdenes recibidas por los generales y los gober-
nadores de las plazas citadas eran que no dieran a los generales franceses ningn motivo de
queja y la de conservar con las tropas de su mando la mejor armona, facilitndoles todos los

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medios de subsistencia, hospitalidad y transportes y cuantos auxilios pudieran pedir unos
buenos aliados.
La toma de plazas fuertes por los franceses debera haber producido una enemistad general
de los espaoles hacia stos, pero el desconocimiento de lo ocurrido la dificultad de las co-
municaciones, y por la escassima libertad de prensa, hizo que triunfase la optimista interpre-
tacin esparcida por los fernandistas segn la cual, los franceses venan a proteger al Prnci-
pe de Asturias contra el de la Paz, castigando a este ltimo por haber en 1806 tenido y decl a-
rado el intento de separarse de la amistad de Napolen. Sin embargo, el parte de Pamplona
con la noticia de haber penetrado los franceses por la frontera navarra y el aviso de Catalua,
con la entrada de la primera columna francesa, originaron un momento de pnico en la corte
que se encontraba el Real Sitio de Aranjuez. Los reyes estaban asustados, el prncipe de la
Paz, asaltado por grandes zozobras, no saba que hacer al carecer del apoyo de cuatro de
sus cinco ministros, que ya se inclinaban decididamente por el Prncipe de Asturias. Esta si-
tuacin fue in crescendo porque se ignoraban las verdaderas intenciones de Napolen, ya
que ocultaba sus planes. Finalmente lleg a Espaa la destronada reina de Etruria, quien
cont su accidentado viaje y mostr su opinin de que el designio de Napolen podra ser
acabar con la dinasta de los Borbones.
Ante esta situacin Godoy intent convencer a Carlos IV de que la nica salida era mudar de
asiento a lugar seguro. El plan de Godoy consista en el traslado de la Corte a Badajoz y des-
de all a Sevilla o Cdiz donde, en el caso de no poder mantener la guerra con los franceses,
sera fcil, con la ayuda de Gran Bretaa, embarcarse para Mallorca o para Mxico. Con esta
finalidad Godoy dirigi las oportunas instrucciones a los generales Juan Carrafa y Francisco
Mara Solano, para que en cualquier momento, estuviesen dispuestos a dejar Portugal y re-
plegarse a Espaa. Toda la historiografa est de acuerdo de que esta medida era convenien-
te y acertada, como afirma el Conde de Toreno don Manuel Godoy, en aconsejar viaje, obr
atinadamente y la posteridad no podr en esta parte censurarle. El profesor Seco es de la
opinin que ahora no puede cabernos duda de que, llevada a efecto, aquella medida hubiese
salvado la dignidad de la Corona, abriendo al mismo tiempo por nuevos derroteros a la histo-
ria de Amrica.
Parece ser que el rey estaba dispuesto al traslado, pero no as el prncipe heredero, algunos
miembros de la familia real, como el infante don Antonio que hasta entonces haba llevado
una vida retirada de la poltica dedicada a sus devociones, a sus bordados y al toque de zam-
poa, y lgicamente todo el partido fernandino. Esta posicin, se fundamentaba en la creen-
cia de que nico inters del emperador era persuadir a Carlos IV para que cediera la corona a
su hijo, o al menos lo asociara al trono, con el consiguiente retiro de Godoy. Los partidarios
del Prncipe de Asturias no slo alimentaron esta creencia, sino que fomentaron el miedo de
Carlos IV a los alborotos populares a travs de annimos en los que se mostraba que los
sbditos se hallaban consternados por la decisin real de no esperar al emperador de los
franceses, poniendo de por medio un ejrcito que la consternacin de los vasallos, temerosos
de un suceso semejante, podra llevar a un extremo peligroso la lealtad a los reyes. Por otra
parte, Carlos IV fue presionado por el marqus Caballero para que no se hiciera ese viaje, ya
que consideraba que esa resolucin no era otra cosa que la guerra, y, por lo tanto, es un mal
cierto, que al contrario, la de quedarse y mostrarse confiado, si puede ser un mal, es muy i n-
cierto y probable
3. EL MOTN DE ARANJUEZ
El 13 de marzo Godoy lleg a Aranjuez procedente de Madrid y se tom la decisin de trasl a-
dar la corte a Sevilla el da 15, para lo que se avis al mayordomo de palacio y se dieron las
rdenes definitivas sobre el movimiento de los ejrcitos de Solano y Carrafa, al mismo tiempo
se mandaba venir sin estrpito a gran parte de las tropas que se encontraban en Madrid. Los
partidarios del prncipe al tener conocimiento de estos movimientos, mostraron su oposicin al
viaje, ya que entendan que con este se perda la amistad y proteccin de Napolen, por lo
que corrieron la voz de que haba salido la orden de viaje de los reyes, creando en Aranjuez

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un clima de intranquilidad y disgusto. En Madrid el conde de Montijo se encarg de unir en
torno al Prncipe de Asturias a todos los nobles con el beneplcito del Consejo de Castilla, el
rgano poltico ms importante y representativo de la monarqua
El da 14 en el Consejo de Ministros, el marqus de Caballero se neg a firmar cualquier re-
solucin que supusiese la huida de la familia real, y por primera vez se enfrent a Godoy, cri-
ticndole en presencia del rey. Ante esto, los dems ministros se crecieron y contaron al rey
lo que haban callado durante ms de quince aos; el poder de Godoy comenz a desapare-
cer. Carlos IV lleno de confusin, mand que se consultase al Consejo de Castilla (tal y como
ordenaba la tradicin). Al da siguiente el Consejo que haba sido ganado por el Conde de
Montijo, adopt la postura de oposicin a Godoy, desaconsejando el viaje real y ordenando a
las tropas en Aranjuez que impidieran a cualquier precio el viaje de la familia real a Andaluca.
Mientras, en Aranjuez se intent tranquilizar a la poblacin con una proclama de Carlos IV en
la que se desmenta la posibilidad de cualquier viaje. Los reyes salieron a pasear por la tarde
entre las aclamaciones del pueblo, que a pesar de esto no dej de ser desconfi ado, entre
otras cosas porque seguan llegando tropas al Real Sitio alcanzando la cifra de 10.000 solda-
dos, nmero excesivo para una poblacin de 4.000 almas. Adems el Conde de Montijo y
otros nobles haban soliviantado a los habitantes de los pueblos limtrofes para que acudieran
a Aranjuez en defensa del rey. El plan que deba forzar la cada de Godoy estaba dispuesto
para el momento en que Carlos IV, que sin duda terminara obedeciendo al valido, abandona-
se el Real Sitio de Aranjuez. Hay por tanto, en este plan tres componentes: una direccin no-
biliaria, la utilizacin del pueblo y el apoyo del ejrcito.
En la noche del jueves 17 al viernes 18 de marzo se formaron en Aranjuez numerosos grupos
de cuatro a seis hombres embozados y armados de palos que atravesaban en silencio las ca-
lle del Real Sitio, capitaneados por el omnipresente Conde de Montijo, rondando especial-
mente la casa de Godoy y las inmediaciones del camino de Ocaa. Algunas fuentes afi rman
que se oy un tiro, y otras que el Prncipe de Asturias puso una luz en su ventana; de cual-
quier forma, el hecho es que la tropa fue inmediatamente a los distintos puntos desde donde
poda desprenderse el viaje, mientras que el pueblo rodeaba el palacio. Aunque estos se cal-
maron con facilidad, primero porque el mayordomo mayor les asegur que los reyes se en-
contraban all, y posteriormente porque tanto el Prncipe de Asturias como el resto de la fami-
lia real se asomaron a un balcn para asegurar que no se haba marchado. Aunque el pretex-
to de la asonada fuera el anuncio de la retirada de la familia real y de la corte a Andal uca, en
realidad el motivo de fondo era el odio existente a Godoy, destrozando a hachazos la puerta
principal y saqueando todo el palacio menos una habitacin con esteras y alfombras donde el
valido se haba encerrado con llave.
Los reyes se mantuvieron en vela toda la noche, quedaron espantados al enterarse del sa-
queo de la residencia de Godoy, tal vez recordando el asalto a las Tulleras durante el Revo-
lucin Francesa. Preocupados ms por la suerte del favorito que por su propia seguridad y
como medio de apaciguar el tumulto, Carlos IV cedi a las presiones de sus ministros y de los
cortesanos y firm a las cinco de la maana, un decreto por el que tomaba personalmente el
mando del Ejrcito y de la Marina, exonerando, por lo tanto a Godoy de los empleos de gene-
ralsimo y almirante. El conocimiento de este decreto, junto con la presencia de la familia real
en el balcn de palacio (la reina apareci indignada y el rey lloroso) a las siete de la maana,
calm inmediatamente los nimos y pareca no slo que una nueva era de paz y de ventura
comenzaba, sino que con la destitucin de Godoy deba acabar todo: la rabia del pueblo, la
perturbacin de los nimos e incluso el mismo motn, cuyos aparentes fines se haban logra-
do.
El 19 por la maana Godoy acosado por el hambre sali de donde se haba escondido y fue
descubierto. La noticia de que haba sido encontrado el valido se difundi rpidamente por el
Real Sitio, dndose cuenta a los reyes. Inmediatamente una numerosa y enfurecida turba de
hombres y mujeres acudi al palacio de Godoy con nimo de saciar en l su saa. La tropa,
junto con una partida de guardias de corps, evit que el pueblo entrase en palacio y li nchara

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al antiguo favorito. Pero en cuanto Carlos IV tuvo noticias del descubrimiento de Godoy dis-
puso que al momento fuese su hijo Fernando a tranquilizar al pueblo para que pudiese con-
ducir sin peligro de su va al cuartel de guardias de corps, prometindole que el decreto dado
el da anterior sera cumplido y que le hara partir lejos de la corte. La gente se calm al pro-
meterles el Prncipe de Asturias que abrira causa a Godoy, acto seguido fue trasladado al
cuartel de guardias de corps protegido por un escuadrn del mismo cuerpo; pero a pesar de
esta proteccin, lleg, segn un relato de la poca, con un ojo casi saltado de una pedrada,
un muslo herido de un navajazo y los pies destrozados por los cascos de los caballos. La
aparicin de un coche para trasladar al Prncipe de la Paz a Granada por orden real, evitando
as el inicio inmediato de la causa contra l, origin de nuevo la irritacin del pueblo que se
concentr ante el cuartel matando una mula, cortando los tirantes y destrozando el coche. Los
amotinados queran que Godoy fuera procesado en Madrid o Aranjuez. Este tumulto tambin
pudo ser apaciguado por el futuro Fernando VII, Carlos IV vindose privado por el hombre de
confianza y siendo incapaz de tomar las enrgicas medidas que exigan las circunstancias,
consult sin estar presente la reina Mara Luisa, con los ministros y algunas personas de la
corte sobre la conducta que deba observar ante esta situacin. Le aconsejaron abdicar en
favor de su hijo como nico medio de salir de la crisis. A las siete de la noche del da 19 de
marzo, Carlos IV convoc a todos los ministros del Despacho y les ley el siguiente decreto
Como los achaques de que adolezco no me permiten soportar por ms tiempo el grave peso
del gobierno de mis reinos, y me sea preciso para reparar mi salud gozar en clima ms tem-
plado de la tranquilidad de la vida privada, he determinado despus de la ms seria delibera-
cin, abdicar mi corona en mi heredero y mi muy caro hijo el Prncipe de Asturias. Por tanto,
es mi real voluntad que sea reconocido y obedecido como Rey y seor natural de todos mis
reinos y dominios. Y para que este mi Real decreto de libre y espontnea abdicacin tenga su
exacto y debido cumplimiento, lo comunicaris al Consejo y dems a quienes corresponda.
Dado en Aranjuez, a 19 de marzo de 1808. Yo el Rey. Comenzaba el reinado de Fernando
VII.
3.1. LA EXALTACIN AL TRONO
En Madrid la abdicacin de Carlos IV se conoci a las once de la noche del mismo da 19 y la
noticia no cundi demasiado debido a la intempestiva hora, al da siguiente domingo cuando
el Consejo de Castilla anunci oficialmente la exaltacin al trono del Fernando VII, el entu-
siasmo de la gente, que ya se haba manifestado contra Godoy dos das antes quemando las
casas de sus familiares y protegidos, creci sin lmites mientras el retrato del nuevo rey era
llevado por las calles hasta ser colocado en el Ayuntamiento. El jubileo en toda Espaa fue
enorme, en provincias, una vez conocida la noticia del ascenso al trono del Prncipe de Astu-
rias, se repitieron las fiestas. En la mayora de las ciudades y pueblos se arrastraba el busto o
retrato de Godoy por las calles, se echaban las campanas al vuelo y se acaban con un so-
lemne Te Deum en la catedral o en la iglesia mayor.
La cada de Godoy fue acompaada por la maldicin de casi todos los espaoles, incluso por
la prensa, donde fue tratado de Prncipe de la Injusticia, Generalsimo de la Infamia, Gran Al-
mirante de la Traicin o ruina de la nacin espaola. Por contra, la opinin que se tena de
Fernando VII alcanz cotas inigualables, convirtindose en un mito. Cualquier aspecto de su
vida era interpretado favorablemente, el hecho de salvar la vida de Godoy, el descrdito del
padre, el desprecio recibido continuamente por la reina madre, el odio manifestado por el va-
lido. Fernando VII comenz su reinado convertido en un dolo y, como tal, se idolatraba sin
juzgarle. Era llamado el Deseado.
Fernando VII conserv de momento los mismos ministros de su padre, pero en breve espacio
de tiempo cambi la mayora de ellos. La primera sustitucin se hizo desplazando del Ministe-
rio de Hacienda a Miguel Cayetano Soler y nombrando para el cargo a Miguel ngel de Azan-
za, persona de gran prestigio adquirido durante su estancia en Mxico como virrey, que se
encontraba confinado en Granada por Godoy. En el Ministerio de Guerra, Antonio Olaguer
Feli fue sustituido por Gonzalo O`Farril y Herrer, teniente general, viajero infatigable y gran

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conocedor de las ideas militares de Napolen. Ministro de Gracia y Justicia fue nombrado Se-
bastin Piuela y Alonso viejo funcionario del mismo Ministerio y a la sazn del Consejo de
Castilla. En Marina continu Francisco Gil Lemos, miembro de la Orden de San Juan de Jeru-
saln. Finalmente, en el Ministerio de Estado, Pedro Cevallos, quin se vio obligado a dimitir
por el parentesco de su mujer con Godoy, Fernando VII no slo no lo acept sino que public
en una Gaceta un decreto explicando el porque no lo aceptaba.
Las primeras medidas que adopt el nuevo rey junto con su Gobierno tuvieron como final idad
conseguir el mximo apoyo tanto interior como exterior. Para alcanzar el reconocimiento de
todos los ciudadanos fue suprimido el impuesto del vino que haba sido creado durante la
guerra contra Portugal, se suspendi la venta del sptimo de los bienes eclesisticos y se
aboli la Superintendencia general de Polica que haba sido creada el ao anterior. Al mismo
tiempo se levant el extraamiento de los hombres ilustres, que Godoy haba alejado de la
corte, como Floridablanca, Jovellanos y Cabarrs, mientras que los procesados en la causa
de El Escorial fueron adems llamados junto al rey, resarcidos en sus cargos, como la Presi-
dencia del Consejo de Castilla para el duque del Infantado o la Mayordoma mayor para el de
San Carlos, y condecorados con una medalla en cuyo reverso poda leerse la leyenda Por el
Rey: Premio a la inocencia.
Por contraposicin algunos seguidores del anterior valido, especialmente los que haban i n-
tervenido en el Proceso de Escorial, fueron proscritos y todos sus bienes, efectos, acciones y
derechos de Godoy fueron confiscados al tiempo que era trasladado al Castillo de Villaviciosa
donde estuvo incomunicado y vigilado de da y de noche por los guardias de corps mandados
por el marqus de Castelar. Al ser la confiscacin una pena y no estar Godoy juzgado ni sen-
tenciado, Fernando VII tuvo que cambiar el da 29 de marzo la confiscacin por el embargo y
poco despus orden la formacin de causa Godoy por sus extravos y excesos pblicos,
manejos de intereses y dems que resulte.
La mayora de estas disposiciones consigui el fin propuesto, la poblacin crea que empeza-
ba a hacerse justicia y senta que el actual rey insuflaba un nuevo aire a la vida de la nacin
cuando, orden un informe detallado de los caminos y canales que estaban en construccin o
en proyecto, exhortando a todos que le propusieran los medios necesarios para la conclusin
del canal del Manzanares y del que conducira las aguas del Jarama a Madrid. Quiz la mani-
festacin ms clara fue el delirante recibimiento que el pueblo de Madrid le tribut (Ramn
Mesonero Romanos) Hombres y mujeres, nios y ancianos se abalanzaban a besar sus ma-
nos, sus ropas, los estribos de su silla; otros arrojaban al aire sus sombreros y despojndose
de sus capas y mantillas las tendan a los pies de los caballos.
La necesidad de contar con el apoyo externo, es decir, la proteccin de Napolen Bonaparte
era evidente, dado su prestigio. Por ello, Fernando VII le comunic inmediatamente por carta
su elevacin al trono tras la abdicacin de su padre y nombr una embajada extraordinaria
formada por los duques de Medinaceli y Fras y por el conde de Fernn-Nez para que con-
firmaran que no iba a cambiar su poltica con respecto a Francia y que intentara por todos
los medios posibles estrechar ms los vnculos de alianza...Por otra parte tambin se intent
tranquilizar a los ciudadanos, mandando al Consejo de Castilla que procurase persuadir a la
poblacin de que las tropas francesas venan como amigos y con objetos tiles al rey y a la
nacin.
A esta razn de prestigio napolenico habra que aadir dos ms: la reticencia tanto diplom-
tica como militar al reconocimiento de Fernando VII como rey de Espaa y el cambio de acti-
tud de Carlos IV con respecto a su abdicacin. Nada ms acontecida la abdicacin de Carlos
IV, el embajador francs Beauharnais, que haba tomado parte en el proceso de El Escorial y
en la preparacin del motn de Aranjuez, fue el nico representante diplomtico acreditado en
la corte que no reconoci formalmente a Fernando VII por rey de Espaa mientras no recibi e-
ra instrucciones precisas de Pars, tras lo cual desapareci discretsimamente de todos los
actos de la corte.

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Las fuerzas francesas en la Pennsula haban sido puestas bajo el mando del General Murat
(gran Duque de Berg y de Cleves y cuado de Napolen). Murat tena la esperanza de que
una vez abandonada la Pennsula por los Borbones, el emperador le ceira la corona de Es-
paa, sin embargo, Napolen eligi a Murat, su compaero de armas para la empresa de Es-
paa nicamente porque en ocasiones saba desplegar una energa terrible, pero en ningn
momento para darle la corona, puesto que desconfiaba de su capacidad poltica y diplomti-
ca. As pues, no le inform de sus futuros planes, lo que motiv las quejas de Murat por lo
que consideraba una falta de confianza.
4. EL PLEITO DINSTICO
Los acontecimientos de Aranjuez sorprendieron tanto a Murat como a Napolen, para el pri-
mero lo ocurrido desbarataba sus clculos ya que la familia real no abandonara la Pennsula,
todo ello le indujo a no dilatar su entrada en Madrid para lo que dispuso que un cuerpo dirigi-
do por Dupont se acercase a Madrid por Guadarrama al mismo tiempo que Moncey lo haca
por Somosierra. Acompaado de dos divisiones de este ltimo cuerpo del ejrcito, y seguido
por una tercera, Murat avanz sin temor hacia Madrid. En el Molar, Murat recibi una carta de
la ex reina de Etruria, en la que le rogaba que fuese inmediatamente a Aranjuez para hablar
de cosas que me interesan y que interesan principalmente a la vida de mis padres ..., de esta
forma la hermana de Fernando VII ofreca en bandeja la posibilidad de intervenir a los france-
ses en los asuntos de la familia real, oportunidad que fue inmediatamente aprovechada, Mu-
rat envi a Aranjuez al Jefe de Estado Mayor con instrucciones concretas.
El 23 de marzo las tropas francesas entraron en Madrid por la puerta de Alcal a tambor ba-
tiente, siendo recibidas con demostraciones de jbilo, toda la poblacin se esmer en agasa-
jar a los franceses. Los grandes, alojaron a los generales en sus casas, pudiendo de esta
forma Murat, presumir ante Napolen de tener la ciudad a sus pies. El embajador francs en
la corte espaola recibi de Murat la orden de no reconocer diplomticamente a Fernando VII
hasta que no llegasen instrucciones concretas de Napolen.
En Aranjuez, el general Monthion que llevaba instrucciones concretas de Murat para conse-
guir de Carlos IV cualquier acto de protesta que avivase la enemistad entre padre e hijo, ex-
trem las amabilidades para con los reyes padres tratndoles como autnticos reyes en ejer-
cicio. stos se interesaron por Godoy al que consideraban en peligro de muerte y solicitaron
ayuda de Napolen para asegurar la vida del prncipe de la Paz. El informe oral de su jefe de
Estado Mayor, junto a las cartas de la reina Mara Luisa en las que no trataba con cario a su
hijo Fernando VII, movi a Murat a ordenar la inmediata vuelta a Aranjuez de Monthion con la
misin de conseguir del viejo rey una retractacin de su renuncia al trono. El 23 regres el mi-
litar a Madrid con el siguiente documento de Carlos IV, al que previamente se le haba ade-
lantado la fecha dos das para darle mayor verosimilitud Protesto y declaro que mi decreto de
19 de marzo, en el que he abdicado la Corona en favor de mi hijo, es un acto a que me he
visto obligado para evitar mayores infortunios, y la efusin de sangre de mis amados vasallos,
y por consiguiente debe ser considerado nulo.
El porqu el rey protesta y anula una abdicacin que fue considerada por sus contemporne-
os como un acto libre y espontneo, tal vez se deba a que se vio abandonado por todos, ad-
virtiendo la diferencia existente entre un rey en ejercicio y otro retirado, mientras que la reina
estaba adems despechada, airada y atribulada por el riesgo que corra Godoy. Los reyes
vieron la posibilidad de enmendar su precipitacin al observar como eran tratados por los
principales jefes del Ejrcito francs, fundando su reclamacin en haber abdicado en medio
de una sublevacin popular. Sin embargo, la anulacin ha sido tratada por la historiografa
como un error gravsimo, una deslealtad, rayana en crimen de lesa majestad, hacia el nuevo
rey. De hecho supuso la apertura de un pleito sucesorio entre padre e hijo que fundament, si
no legal al menos aparentemente, la futura intervencin de Bonaparte. Napolen concibi la
idea de enfrentar a padre e hijo hasta que se destrozaran mutuamente, de suerte que actuan-
do como rbitro, quedase l como nico vencedor. Fernando VII no pudo menos que intentar
lograr el apoyo francs que a primera vista le era negado por Murat al no reconocerle formal-

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mente como rey de Espaa y al tratar despectivamente a sus consejeros. Consciente o i n-
conscientemente, justificada o injustificadamente, el arbitraje napolenico quedaba ya esta-
blecido.
El emperador envi a Madrid a Savary con una doble finalidad: por un lado valerse de todos
los medios posibles para que Fernando VII acudiera a Bayona a entrevistarse con el propio
Napolen, y, por otro tena que mostrar a Murat sus planes de sustitucin de los Borbones por
los Bonaparte y encargarle que enviara a Francia, escalonadamente y al resto de la familia
real junto a Godoy.
Savary viendo la animadversin que entre los consejeros de Fernando VII haba originado el
no reconocimiento de Fernando VII por parte francesa, decidi inspirar por la suavidad de sus
palabras y por su condescendencia la confianza que Murat no haba logrado, as que para
fomentar la credulidad de los consejeros reales y atraerse la simpata de Fernando VII, no le
neg el tratamiento de majestad durante la entrevista que le fue concedida nada ms llegar a
Madrid. Sus objetivos se cumplieron tan bien, que nada ms abandonar el palacio, el rey
mand publicar un decreto en la Gaceta de Madrid, anunciando que saldra por el camino de
Somosierra, al encuentro del emperador de los franceses.
A las diez de la maana del da 10 de abril, sin pompa alguna ni ruido, el rey, acompaado
del ministro Cevallos, del duque de San Carlos, Escoiquiz, el conde de Villariezo y los mar-
queses de Ayerbe, de Guadalcazar y de Feria, emprenda viaje hacia Burgos con la esperan-
za de encontrarse en cualquier momento con Napolen Bonaparte. La descripcin ms exac-
ta de la partida corresponde a Murat, quien en carta a Napolen le comunica: La partida se ha
efectuado esta maana sin resistencia, el general Savary viaja con el Prncipe y ser dueo
de su persona, puesto que le escoltan nuestras tropas y el mariscal Bessires y el general
Verdier le proporcionarn los medios necesarios para hacerle llegar.
A Fernando VII le convena la entrevista en territorio espaol para que Bonaparte se conocie-
ra su popularidad. Por todas partes era aclamado siendo para todos El Deseado, el derroca-
dor del odioso valido y el motn de Aranjuez haba sido la expresin de la voluntad popular. El
joven rey no poda considerarse en el trono sin el apoyo y reconocimiento de Napolen, dado
que la familia real se encontraba dividida, las plazas fuertes en poder de los franceses y
40.000 hombres acantonados en Madrid. La conveniencia de la entrevista quedaba fuera de
duda. El viaje del rey fue un continuo triunfo. Los pueblos salan en masa con sus autoridades
y clero para festejar el paso del rey junto con vuelo de campanas, fuegos artificiales y descar-
gas de plvora, mientras Savary aseguraba que, dadas las noticias que haba recibido, el en-
cuentro con Napolen se hara en Burgos. En el trayecto la comitiva real haba observado que
el camino estaba lleno de tropas francesas, lo que unido a los 8.000 hombres de infantera y
caballera situados en Burgos, haca que el rey estuviese en poder de los franceses, desde
que sali de Madrid. Al no encontrar a Napolen ni tener noticias de una posible aproxima-
cin, los consejeros del rey debatieron la posibilidad de regresar a la corte, permanecer en
Burgos o trasladarse hasta Vitoria; prevaleci esta ltima opcin, alentada por Savary, para
no dar motivo de disgusto a Napolen que pudiera crear problemas para un inmediato reco-
nocimiento de Fernando VII como rey. De hecho el 14 de abril el joven monarca llegaba a Vi-
toria sin tampoco encontrar a Napolen que excusaba su tardanza por sus mltiples ocupa-
ciones.
Las dudas planteadas en Burgos resurgieron de nuevo pero con ms intensidad debido tanto
a la carta del emperador, que se acababa de recibir, llena de reconvenciones y veladas ame-
nazas, como por los avisos que llegaban desde Madrid sobre las intenciones francesas mani-
festadas por Murat y a las sugerencias de algunos personajes, como Mariano Luis de Urquijo,
antiguo ministro de Carlos IV, o el duque de Mahn, comandante general de Guipzcoa. En la
noche del 18 de abril el rey decidi el viaje con la unnime aprobacin de su Consejo des-
pus de or decir a Savary, recin llegado de Francia, adonde se haba trasladado para entre-
gar a Napolon una carta de queja de Fernando VII y de donde haba vuelto con instrucciones
para arrestar al rey si rehusaba ir a Francia a entrevistarse con el emperador, que se dejaba

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cortar la cabeza si al cuarto de hora de haber llegado a Bayona no le ha reconocido el empe-
rador por rey de Espaa y de las Indias. Por sostener su empeo empezar, probablemente,
por darle el tratamiento de alteza; pero a los cinco minutos le dar el de majestad y a los tres
das estar todo arreglado y S.M. podr restituirse a Espaa inmediatamente. Al cruzar el ro
Bidasoa el 20 de abril Fernando VII entraba en territorio francs, dejando tras de s un pas
gobernado por una Junta de Gobierno en Madrid.
La Junta de Gobierno: El joven rey (contaba 24 aos) haba dejado en Madrid una Junta Su-
prema de Gobierno presidida por su to el infante don Antonio e integrada por cinco ministros
que constituan su primer y efmero Gobierno: Cevallos de Estado; Gil de Lemos, de Marina;
Azanza de Hacienda; O`Farril, de Guerra y Piuela de Gracia y Justicia. Cevallos, que acom-
pa a Fernando VII en el viaje, fue nexo de unin entre el monarca y la Junta. La media de
edad, ausente Cevallos era de sesenta y seis aos y medio por lo que no era fcil encontrar
entre ellos una capacidad de reaccin ante acontecimientos tan imprevistos como capitales;
sucesos y situaciones que estaban muy alejados de la rutina del despacho de los asuntos a
que estaban acostumbrados y exigan en cambio, una rapidez de visin y decisin que no
suelen encontrarse en esas edades.
Los componentes de la Junta tenan como misin gobernar el reino en nombre del rey, pose-
an facultadas necesarias para entender cualquier asunto urgente y en principio fueron reco-
nocidos por todas las autoridades de la nacin que a pesar de que posteriormente algunos
miembros alegaron falta de competencias. Durante los veinticuatro das (del 10 al 4 de mayo)
en que actu de presidente el to de Fernando VII, la Junta tuvo una doble finalidad: defender
los derechos al trono de Fernando y conservar la buena armona con los franceses. Esa doble
finalidad se vio amenazada por dos problemas: la cesin de Godoy a los franceses y el man-
tenimiento de la tranquilidad pblica en toda la Nacin especialmente en Madrid.
Conviene destacar la importancia en esos momentos de la figura de Godoy, despus del
Motn de Aranjuez, Godoy era el enemigo pblico nmero uno, el centro de todas las crticas,
la causa de todos los males. Su prisin, su encausamiento, su futuro juicio y posible libera-
cin, eran una cuestin nacional de tanta importancia que todos los que intervinieron en este
ltimo asunto (el Consejo de Castilla, Cevallos, OFarril, o el marqus de Castelar) tuvieron
que justificarse posteriormente o eximirse de cualquier responsabilidad. Ya, la misma maana
en que sali de Madrid Fernando, el gran duque de Berg intent conseguir que la Junta de
Gobierno le entregase a Godoy con la falsa excusa de habrselo ofrecido el rey el da ante-
rior. La Junta se neg a su entrega por no poseer permiso expreso del rey y ante la insisten-
cia de Murat, pidi instrucciones a Fernando VII, quien, desde Vitoria, prometi a Napolen
indultar a Godoy caso que fuese condenado a muerte por el Consejo de Castilla. Al mismo
tiempo, Cevallos, por real orden comunic que la liberacin de Godoy era exclusiva compe-
tencia del rey. La carta de Fernando VII dio pie a Napolen para afirmar que el Prncipe de
Asturias haba puesto a su disposicin a Godoy y orden inmediatamente a Murat que recl a-
mase con energa su entrega. Segn Azanza y O`Farril, las amenazas del rudo general fue-
ron tan atroces e inauditas que la Junta de Gobierno, despus de larga deliberacin, decidi
unnimemente entregar esa noche al preso, tanto por debilidad hacia los franceses, como pa-
ra defender los derechos de Fernando.
Para la opinin pblica la entrega de Godoy a los franceses fue un bao de agua de nieve y lo
que es peor, empez a dudarse del patriotismo de las autoridades de tal modo que i ncluso el
propio encargado de su custodia, el marqus de Castelar, comenz a estar receloso de algu-
nas disposiciones que ya les parecan hostiles. La animadversin hacia los franceses fue in
crescendo, porque estos se sentan dominadores apropindose de todo los que les pareca y
porque los jefes y oficiales comenzaron a expandir la noticia de que Napolen haba resuelto
poner en el trono a Carlos IV, lo que origin sangrientos altercados en Burgos y Toledo. Los
comentarios franceses respondan a un plan establecido por Murat, quien el 16 de abril, co-
munic a la Junta, a travs de O`Farril que tena rdenes del emperador para no reconocer
otro soberano que Carlos IV, ya que su abdicacin haba sido forzada. La Junta, argument

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que era Carlos IV, y no el gran duque de Berg, quien deba comunicar a Fernando VII su re-
solucin de volver a tomar las riendas del Gobierno. Un da despus el mismo Carlos IV,
aleccionado por Murat, comunic a la Junta la nulidad de su abdicacin, su decisin de volver
a tomar el poder y la confirmacin provisional de los miembros de la Junta. Desde ese mo-
mento se agriaron las relaciones entre el gran duque de Berg y la Junta. Inmediatamente sta
notific a Fernando todo lo ocurrido para que l tomase una decisin clara y tajante.
Ante las continuas reclamaciones de las autoridades francesas, las espaolas se vieron obl i-
gadas a una incesante vigilancia para mantener el orden pblico y la emisin continua de
bandos en los que lleg a prohibirse que se hablara con los generales franceses sin el mira-
miento debido. La exacerbacin de los nimos en Madrid fue acentundose. El 30 de abril
Murat por medio del embajador francs Laforest, exigi a la Junta de Gobierno que permitiera
la salida del infante don Francisco dando a entender que estaba dispuesto a recurrir a la fuer-
za en caso necesario y sobre todo a proclamar a Carlos IV y apoderarse del Gobierno. Ante la
importancia de lo exigido, la Junta de Gobierno convoc a los presidentes, gobernadores, y
decanos de los Consejos de Castilla, Indias, Hacienda, y rdenes junto con dos magistrados
de cada uno de estos tribunales y se reuni en sesin permanente, plantendose crudamente
el dilema entre plegarse a la voluntad de los franceses o comenzar las hostilidades contra
ellos. Se decidi lo segundo y se mand formar una nueva junta, compuesta por tres tenien-
tes generales y tres ministros de tribunales, para que en el caso de quedar i nhabilitada por la
violencia pudiese hacerse cargo de la direccin de la nacin espaola con plenitud de pode-
res.
5. EL DOS DE MAYO
A pesar de la alegada falta de competencias, la Junta fue el poder reconocido por todos hasta
el 2 de mayo, cuando los franceses intentaron llevarse al menor de los hijos de Carlos IV. Un
pequeo grupo de personas reunidas ante el Palacio Real impidi la salida del infante don
Francisco de Paula. En tanto la intervencin de un batalln de la guardia, que utiliz la artiller-
a contra los amotinados, slo sirvi para extender el levantamiento a toda la ci udad. Los
franceses se vieron atacados por personas que expresaban as su odio al invasor, y la pobl a-
cin lanzada a la calle sigui a lderes ocasionales, que trataron de cerrar las puertas de la
ciudad con el fin de evitar la entrada de refuerzos franceses. As, en alguna de ellas se luch
encarnizada aunque brevemente antes de franquearlas las tropas procedentes del exterior.
Desalojadas de la calle de Alcal por la carga de la caballera, las gentes se concentraron en
la Puerta del Sol y el Parque de Montelen, cuya guarnicin abri el parque y sac los cao-
nes a la calle, donde se desarroll una lucha tan violenta como desesperada en la que todos
los medios utilizables eran buenos. Una vez reducidos los focos de resistencia, los franceses
practicaron una represin totalmente incontrolada, de la que Goya dej testimonio en Los fusi-
lamientos de la Moncloa.
La Junta de Gobierno y el Consejo de Castilla intentaron por todos los medios calmar los
nimos, tanto de la poblacin de Madrid como del propio Murat, consiguiendo exclusivamente
la ruina de todo su prestigio y autoridad. El 2 de Mayo signific en Madrid el divorcio entre la
autoridad oficial amilanada ante Murat y el pueblo, que con certero instinto se neg a obede-
cer a unas instituciones que a todas las luces comenzaban a someterse a los dictados de Na-
polen. Es significativo en este aspecto la actuacin del magistrado, Juan Prez Villaamil, que
redact la declaracin de guerra a Napolen y la hizo firmar al alcalde de Mstoles. Ante el
sometimiento de las instituciones centrales, una minscula autoridad local asumi la respon-
sabilidad de tomar una decisin que aqullas no haban tenido el valor de dictar. Los sucesos
del 2 y 3 de mayo, conocidos en el resto de Espaa por los partes oficiales publicados en la
Gaceta de Madrid y por todas las personas que abandonaron la corte crearon un clima de ab-
soluta desconfianza ante las intenciones de los franceses en todo el territorio nacional.
6. LAS ABDICACIONES DE BAYONA
Cuando Fernando VII entr en Francia el 20 de abril no fue recibido por ninguna autoridad

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hasta que lleg a Bayona, donde fue alojado en un viejo casern, el castillo de Marrac. Indi-
rectamente, a travs de Escoiquiz, Savary y los duques del Infantado y de San Carlos, pero
no de forma tajante, Napolen hizo ver a Fernando VII que haba determinado irrevocabl e-
mente el destronamiento de los Borbones en Espaa, la instauracin de su dinasta y, por
tanto la renuncia por s y por toda la familia de la Corona de Espaa e Indias. La sorpresa y
perplejidad que cundi en el rey y en su comitiva fue inmensa; de golpe se dieron cuenta que
se encontraban prisioneros e impotentes. Durante diez das, hasta que llegaron los reyes pa-
dres, Napolen insisti sobre Fernando VII y sus consejeros en la necesidad de su renuncia
como nico medio de garantizar la paz en Espaa. La resistencia del monarca, mantenida
con decoro y sin ceder ni un pice, oblig a Napolen cambiar de tctica: lograr el favor de los
reyes padres.
stos llegaron a Bayona, el ltimo da de abril donde fueron recibidos con todos los honores
regios que no se tuvieron con Fernando. En el palacio de Gobierno se encontraron con Go-
doy, a quien, segn Toreno, estrecharon en su seno una y repetidas veces con gran clamor y
llanto, mientras que a su hijo le saludaron con el mayor desprecio y con semblante en que es-
taban pintados el odio y el furor. Napolen logr que el propio Carlos IV pidiera a Fernando
VII la devolucin de la Corona en una conferencia mantenida entre ellos y en la que se utiliza-
ron expresiones tan duras como la peticin por la reina Mara Luisa a Napolen de que casti-
gase la actuacin de su hijo en un cadalso. Por carta fechada el da 1 de mayo, Fernando VII
ofreca devolver la Corona siempre y cuando se hiciese formalmente en Madrid ante las Cor-
tes de los Reinos o, al menos, ante una representacin de todas las principales instituciones
del pas. Napolen, convenientemente avisado, se ofreci a Carlos IV para contestar a esta
carta, lo que hizo acto seguido plantendose que no era precisa la devolucin de la Corona
porque yo soy rey por el derecho de mis padres; mi abdicacin es el resultado de la fuerza y
de la violencia; no tengo, pues, nada que recibir de vos ni menos puedo consentir a ninguna
reunin en junta, nueva necia sugestin de los hombres sin experiencia que os acompaan.
Fernando VII respondi el 4 de mayo con firmeza, rebatiendo todos los argumentos expues-
tos y finalizando con una descripcin exacta de la situacin: ruego, por ltimo, a V.M. encare-
cidamente que se penetre de nuestra situacin actual, y de que se trata de excluir para siem-
pre del trono de Espaa nuestra dinasta, sustituyendo en su lugar la imperial Francia; que es-
to no podemos hacerlo sin el expreso conocimiento de todos los individuos que tienen y pue-
den tener derecho a la Corona, ni tampoco sin el expreso consentimiento de la nacin espa-
ola reunida en Cortes y en un lugar seguro; que adems de esto, hallndose en un pas ex-
trao, no habra quien se persuadiese que obramos con libertad y esta sola consideracin
anulara cuando hicisemos, y podra producir fatales consecuencias.
Napolen paseaba a caballo en la tarde del 5 cuando recibi a un oficial de rdenes que, sin
detenerse, haba cabalgado desde Madrid con los despachos de Murat comunicando el levan-
tamiento del 2 de mayo. Estos sucesos, no pudieron menos que herir al engredo emperador,
quien orden de inmediato una nueva conferencia entre los reyes padres, Fernando VII y l
mismo. Carlos IV insisti a su hijo que renunciase a la Corona. Napolen ante una escena
que se alargaba sin conseguir nada, se despidi diciendo: Prncipe, es necesario optar entre
la cesin y la muerte. Si de aqu a media noche no habis reconocido a vuestro padre por
vuestro rey legtimo y no la hacis saber en Madrid, seris tratado como un rebelde.
La amenaza de muerte surti efecto porque todos estaban convencidos que Napolen era
capaz de llevarla a cabo; a la maana siguiente Fernando VII renunci a la Corona en favor
de Carlos IV. Lo que no saba es que el da anterior el rey padre haba cedido a Napolen la
Corona de Espaa como nica persona que puede restablecer el orden. Las condiciones es-
tipuladas fueron el mantenimiento de la integridad del Reino, su independencia y la conserva-
cin de la religin catlica. Los Borbones, por el desmoralizado Carlos IV, por la inexperiencia
de Fernando VII y sobre todo por la omnipotencia de Napolen haban dejado jurdicamente
de ser reyes de Espaa.
La familia real espaola (incluyendo los infantes) estaban en poder del emperador, lo mismo

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que los documentos de abdicacin de uno y otro monarca; las tropas francesas ocupaban los
puntos estratgicos del norte y centro de la Pennsula; la insurreccin de Madrid haba sido
sofocada en un plazo de horas y los rganos de la Administracin (la Junta de Gobierno y el
Consejo de Castilla), se mostraban sumisos. Napolen Bonaparte, el dominador de Europa,
se encontraba convertido finalmente en dueo de los destinos de Espaa.
El nuevo rgimen francs, el reinado de Jos I y los afrancesados.
6.1. AFRANCESAMIENTO INSTITUCIONAL
El 3 de mayo por la noche el infante don Antonio comunic por escrito a los miembros de la
Junta su intencin de salir de madrugada para Bayona por requerimiento de su sobrino Fer-
nando, despidindose con un Dios la d buena. Adis seores, hasta el valle de Josafat. Era
la nica persona con capacidad suficiente para tomar iniciativas y tanto es as que lo primero
que hizo la Junta fue consultar la nueva situacin con el gran duque de Berg; consulta que fue
aprovechada por Murat para exigir estar presente en las deliberaciones de la Junta de Go-
bierno por creerlo conveniente al buen orden y a la quietud pblica. Los ancianos componen-
tes de la Junta, natos o asociados, como el decano Consejo de Castilla, despus de negarse,
aceptaron su peticin.
La secuencia de cesiones continu cuando, el 7 de mayo Murat present un decreto de Car-
los IV por el que se le nombraba lugarteniente general del Reino. Este decreto era jurdica-
mente ilegal e invlido, ya que Fernando VII no haba renunciado a la Corona, a pesar de lo
cual la Junta de Gobierno accedi a su cumplimiento pero no a su publicacin. La Junta si-
gui plegndose a los deseos franceses.
El 9 y 10 de mayo Azanza y O`Farril recibieron dos decretos de Fernando VII en los que
hallndose sin libertad y, consiguientemente, imposibilitado para salvar su persona y la Mo-
narqua, autorizaba la constitucin de cualquier cuerpo que ejerciese las funciones de sobe-
rana, ordenaba empezar las hostilidades contra los franceses desde el momento en que el
rey fuese internado en Francia y, finalmente por el segundo decreto se mandaba convocar
Cortes para proporcionar los arbitrios y subsidios necesarios para atender a la defensa del
Reino. La Junta opin que las nuevas circunstancias haca su ejecucin imposible. La actitud
de la Junta desde la marcha del infante don Antonio es difcilmente disculpable. La admisin
de Murat hay que considerarla como muestra de debilidad. La aceptacin del mismo como lu-
garteniente del Reino es inconcebible jurdicamente. Y por ltimo, la inhibicin ante los dos
ltimos decretos de Fernando VII mostr una falta absoluta de iniciativa dejando escapar en-
tre las manos la autoridad que posean: la soberana.
El consejo de Castilla, pieza fundamental de la Monarqua espaola, intermediario necesario
entre el rey y sus sbditos y el ms directo y ms inmediato de los poderes subordinados al
rey estuvo a tanto de todos los sucesos desde el momento en que su decano y gobernador
interino, el viejo don Arias Mon y Velarde, particip en las sesiones de la Junta de Gobierno.
Sin embargo, acept todos los acontecimientos con la excusa de que su actuacin dependa
de la Junta de Gobierno, lo cual no fue bice para que ilegal nombramiento como lugartenien-
te del duque de Berg fuese aceptado y que el Consejo en pleno acudiese a felicitar al gran
duque de Berg por su nombramiento. Cuesta trabajo pensar que el Consejo de Castilla, Tri-
bunal Supremo de Justicia del Reino, encargado de dictaminar en todos los asuntos graves,
publicar paces o pragmticas y examinas los Breves Apostlicos, no viese en toda esta pro-
blemtica ningn asomo de ilegalidad, plegndose al poder francs y dejando pasar el grado
de soberana que posea.
6.2. EL NUEVO RGIMEN FRANCS
Tras las abdicaciones de Bayona, Napolen crey llegado el momento de poner en prctica la
introduccin de la dinasta Bonaparte en el trono de Espaa. El emperador, antes de que los
Borbones le hubiesen cedido sus derechos ya haba intentado que su hermano Luis abando-
nase el trono de Holanda, oblig a su hermano mayor Jos, rey de Npoles, a que aceptara la
Corona espaola, considerndola como una promocin por ser una nacin ms rica y con

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mayor poblacin. Pero, se guard de hacerlo pblico ya que quera salvar las apariencias, por
lo que intent por todos los medios que la cesin de la Corona aparentase ser un deseo de
condescendencia ante los deseos de los espaoles. De ah que recomendase expresamente
a su cuado que consiguiese el apoyo de todas las instituciones espaolas: es preciso que el
Consejo de Castilla, el Supremo de Guerra y la Junta de Gobierno suscriban una proclama y
que interpongan su influencia para que se demande por rey de Espaa al de Npoles. Azanza
y O`Farril recuerdan en su Memoria justificativa que no hubo cuerpo ni autoridad alguna que
desde luego rehusase descubiertamente. El Consejo de Castilla incluso lleg a hacer un pa-
negrico del nuevo rey, al que consideraba adornado de las mismas virtudes, actividad y ta-
lentos que su hermano el emperador.
Napolen quiso presentarse ante el pueblo espaol como el reformador que cambiara una
monarqua vieja y viciada por otra nueva y prestigiosa que hara posible la prosperidad del
pas, la felicidad de todos, las sanas reformas tanto tiempo anheladas y el fin de una era de
miserias y de injusticias: Yo quiero, deca en el manifiesto que se public el 25 de mayo, que
mi memoria llegue hasta vuestros ltimos nietos y que exclamis: el regenerador de nuestra
patria. Se trata por tanto, no solo de un cambio dinstico, sino tambin de un cambio de
rgimen. Napolen fiel a su espritu sintetizador, propona abandonar el Ancien Rgime y
adoptar el nuevo orden sin experimentar quebrantos, desrdenes ni convulsiones.
Para justificar jurdicamente el cambio dinstico, Napolen hizo suya la idea de Azanza de
reunir una Junta de notables, a modo de Cortes que en nombre del pueblo espaol aprobase
el traspaso de la Corona. El 24 de mayo Murat y la Junta de Gobierno, siguiendo instrucci o-
nes del emperador, ordenaron que el 15 de junio se reuniesen en Bayona una diputacin ge-
neral de 150 miembros en representacin de los tres brazos: clero, nobleza y estado llano. El
hecho de convocar estamentalmente, debe de verse como un deseo de Napolen de ganarse
a las elites conservadoras, sin tener que reunir formalmente a las Cortes, lo que le llevara un
tiempo excesivo. El que la reunin tuviera lugar en Francia fue un desacierto, pero Napolen
estimaba escandaloso penetrar en Espaa para imponer desde aqu su voluntad.
Diez das antes de la apertura de la Asamblea, solamente haban llegado a Bayona un 17%
de los Diputados, pues muchos de los nombrados se negaron a asistir, a veces aduciendo en-
fermedades inexistentes, mientras que la mayor parte vino a la fuerza o ante el miedo a per-
der sus cargos. Ante el temor de tener que renunciar a la celebracin de la Asamblea debido
al escaso nmero de representantes, se tuvo que nombrar unos nuevos a trancas y barran-
cas, llegndose a repartir credenciales entre los espaoles residentes en Bayona. Por fin con
la asistencia de 65 notables de los que slo 42 presentaban poderes en regla pudo inaugu-
rarse la Junta espaola en Bayona. Posteriormente se sumaron algunos ms, alcanzando la
cifra de 91 en la sesin final del 7 de julio. La Asamblea constituy en el fondo un fracaso de
Napolen, no siendo ms que una agrupacin de individuos que nicamente se representa-
ban a s mismos, pero no a la nacin espaola.
Las doce sesiones que se celebraron en el palacio llamado el Obispado viejo fueron presidi-
das por Miguel Jos de Azanza, asistido por Mariano Luis de Urquijo, miembro del Consejo
de Estado, y Antonio Ranz Romanillos, del de Hacienda como secretarios. Inmediatamente se
vio que la finalidad no era la de proponer soluciones y reformas a los males de la patria, sino
la de aprobar obedientemente una Constitucin, redactada fuera de ella. En slo nueve se-
siones se examin, discuti y aprob un texto de 146 artculos, que hay que considerar como
una carta libremente otorgada por el monarca y no como una Constitucin discutida y apro-
bada por una Asamblea Constituyente.
El origen cronolgico de la llamada Constitucin de Bayona hay que situarlo el 19 de mayo,
cuando Napolen decidi dotar a los espaoles de un texto constitucional que debera plas-
mar sus deseos reformadores. Maret su ministro de Asuntos Exteriores fue el encargado de
redactar un proyecto que hizo con base en el senatus consultus de 18 de mayo de 1804 y que
fue informado por Azanza, Urquijo, tres miembros del Consejo de Castilla, a los que Bonapar-
te trat de bestias y finalmente por el inquisidor general Raimundo Etenhard. Parece ser que

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solo hizo caso a este ltimo, suprimiendo el artculo que declaraba abolido el Tribunal de la
Inquisicin. El texto de la Constitucin establece un sistema poltico bastante autoritario, ba-
sado en cuerpo colegiados: Senado, Cortes y Consejo de Estado, sin coordinacin entre ellos
y sin que posean iniciativa legal. Se declaraba la independencia de la judicatura, aun sin pro-
clamar enfticamente el principio de divisin de poderes y se enuncian sin demasiado nfasis
determinados derechos de los ciudadanos, como la inviolabilidad de domicilio, la libertad de
movimientos, la supresin de los privilegios y la igualdad de todos los espaoles ante la ley.
Para la situacin poltica espaola, la Constitucin de Bayona era considerada tan avanzada
que dio la fecha de 1813 como plazo para su completa aplicacin.
La Constitucin de Bayona que pudo haber sido un camino hacia una Espaa ms liberal y
moderna, no se aplic apenas, slo a intervalos y con la proteccin de las tropas francesas, y
la mayor parte de los espaoles ni siquiera se enteraron de su existencia. Tuvo, sin embargo,
una gran trascendencia porque si hasta entonces el trmino Constitucin slo expresaba el
conjunto de leyes fundamentales del Reino, (segn Jovellanos), es a partir de entonces un
conjunto de disposiciones articuladas que constituan un pacto o contrato entre el soberano y
el pueblo. Adems cre la necesidad en gran parte de aquellos que se oponan al poder
francs de poseer un texto constitucional que se enfrentara al concedido por Napolen.
6.3. EL REINADO DE JOS I.
Su reinado comenz oficialmente el 8 de julio despus de jurar la Constitucin y de recibir se-
guidamente el juramento de fidelidad de los componentes de la Junta espaola en Bayona, a
pesar de que su nombramiento como rey de Espaa fue publicado el 4 de junio de 1808. A
punto de cumplir los cuarenta aos, el nuevo monarca era apuesto, haba estudiado leyes y
ejercido el comercio en Marsella para sostener a toda su familia; de carcter benvolo y le
haca disfrutar la literatura y las artes. De su agudeza intelectual es una prueba la correspon-
dencia que mantuvo con el emperador en la que le deca con rayana exactitud y extraordina-
ria clarividencia la situacin poltica de Espaa. En contra de lo dicho por la propaganda pa-
tritica, no era ni tuerto, ni borracho, ni jugador, aunque s amante de la vida suntuosa y
cmoda.
Obediente a su hermano, que le haba ordenado que se instalara inmediatamente en Madrid,
Jos se puso en camino acompaado por un squito formado por varios de los que le haban
reconocido en Bayona, con la intencin de gobernar benvolamente, y de pasar a la historia
de su nuevo pas. Sin embargo, su recibimiento fue hostil. Un recibimiento tan sombro y gla-
cial que escribi a su hermano diciendo: Enrique IV tena un partido, Felipe V no tena sino un
competidor que combatir, y yo tengo por enemigo a una nacin de doce millones de habitan-
tes, bravos y exasperados hasta el extremo.
De iure Jos I quiso ejercer plenamente la soberana real apoyndose en los ministros de su
Gobierno, compuesto por personas de reconocido prestigio que haban integrado el primer
Gobierno de Fernando VII y por significados reformistas ilustrados de los reinados de Carlos
III y Carlos IV, con el fin de granjearse la opinin favorable de los sectores ms influyentes del
pas. Su poltica se basaba en atraerse a sus sbditos sedicentes por medio de reformas ilus-
tradas, realizando una intensa actividad propagandstica que mostraba la inutilidad de una re-
sistencia armada, en vez de infundir temor como haba hecho Murat en Madrid, o de aniquilar-
los como propona Napolen, sobre todo desde la Batalla de Medina de Rioseco. De facto
Jos I se vio mediatizado por la doble tutela que le impuso su hermano por medio de un mil i-
tar, el mariscal Jourdan, y un civil, el embajador La Forest: ambos tenan como misin conver-
tir a Jos I en un alter ego del emperador de los franceses. Realmente poco pudo hacer, por-
que el 1 de agosto el rey y su Gobierno abandonaron apresuradamente Madrid presos de
pnico producido al confirmarse la derrota francesa en Bailen.
6.4. LOS AFRANCESADOS
A todos los espaoles se les plante el dilema de definirse ante el nuevo rgimen; los que lo
aceptaron recibieron el nombre de josefinos, juramentados o afrancesados. Para una mejor

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comprensin conviene aclarar previamente los significados del trmino afrancesado. La pri-
mera y ms amplia acepcin es la de la persona o institucin que recibe una fuerte influencia
cultural de Francia a partir del s. XVIII. En este sentido el afrancesamiento es algo permanen-
te en Espaa durante todo el s. XIX. Concretando ms, afrancesados son aquellas personas
que durante la guerra de la Independencia colaboraron con el poder francs, ocuparon cargos
en el Gobierno intruso o juraron fidelidad al nuevo monarca. A partir de 1811, y durante un si-
glo y medio, han sido denostados vejatoriamente por la historiografa, como unos meros trai-
dores capaces de vender a su pas, imposibilitando los esfuerzos de los propios interesados
por lograr su rehabilitacin ante la sociedad espaola y ante los gobiernos de los que podran
recibir una pensin que les permitiera sobrevivir.
Cronolgicamente los primeros afrancesados fueron los espaoles que acudieron a la Junta
de Bayona, sancionaron la Constitucin dada por Napolen y juraron fidelidad al nuevo mo-
narca. El conjunto de ellos no permaneci estable porque alguno como Pedro Cevallos aban-
don el bando extranjero en cuanto tuvo un mnimo de libertad. Este conjunto de josefinos
aument cuando en octubre de 1808 se exigi el juramento de fidelidad con carcter obligato-
rio a todos los funcionarios de la nueva Administracin, a todos los religiosos e incluso a los
acreedores del Estado, es decir, a todos aquellos cuya supervivencia econmica o legal de-
penda del nuevo Estado.
Entre los juramentados se puede distinguir a los colaboracionistas activos y pasivos segn
participasen de forma entusistica en el Gobierno josefino o lo acatasen con ms o menos es-
toicismo, siendo estos los ms numerosos, ya que no quedaba ms remedio que jurar fidel i-
dad al rey intruso cuando la ciudad estaba ocupada por franceses. Pero en ningn momento
constituyeron clase poltica.
Al hablar de afrancesamiento hay que centrar el tema en los colaboracionistas activos; el gru-
po de militares, polticos e intelectuales que conscientemente optaron por la dinasta francesa.
Este grupo, que perteneca a la clase dirigente, no fue en ningn momento tan homogneo
como pudiera parecer, puesto que unos los fueron por motivos ideolgicos, como el conde
Cabarrs, el sacerdote Juan Antonio Llorente o el dramaturgo Leandro Fernndez Moratn y
otros para evitar una guerra que se adivinaba desastrosa, como los ministros Azanza y
O`Farril. Los colaboradores activos, que constituyeron el eje del Gobierno y de la Administra-
cin del rey Jos, fueron realmente pocos, ya que se calcula que al finalizar la guerra pasaron
la frontera francesa unas 12.000 familias.
El ideal de los estrictamente afrancesados apenas se diferenciaba del sostenido por Despo-
tismo Ilustrados del s. XVIII. Son todos monrquicos en cuanto son partidarios del si stema,
sin distinguir dinastas. Adems la nueva dinasta les aseguraba evitar los movi mientos revo-
lucionarios, la anarqua, que les podra impedir poner en prctica un programa de reformas
polticas y sociales. Por ellos sufrieron la enemistad enconada tanto de los defensores del An-
tiguo Rgimen como de los liberales; para los primeros los afrancesados, eran revolucionarios
enemigos del rey y, en consecuencia, del Estado, conceptos unvocos en su mente (segn
Artola); para los segundos el programa ilustrado de los afrancesados se quedaba corto por su
absoluto respeto a la ley y al orden.
Hoy da se reconoce que, cuando menos, en muchos de ellos hubo una dosis de buena vo-
luntad y un deseo de resolver los problemas de su patria. Su situacin dependi siempre del
poder francs: cuando los franceses abandonaron el territorio donde vivan, su existencia fue
precaria pues la represin, cualquiera que fuera el rgimen gobernante, se mantuvo constan-
te hasta 1830.
7. ALZAMIENTO, JUNTAS SUPREMAS Y FORMACIN DE JUNTA CENTRAL:
7.1. ALZAMIENTO.
El dos de mayo no fue la seal para un insurreccin general contra los franceses, pero se
produjo una total desconfianza sobre las intenciones napolenicas con respecto al futuro de la
Monarqua espaola, y en algunos casos asonadas, tanto por las noticias llegadas desde

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Oviedo y Gijn, como por la recepcin del bando de los alcaldes de Mstoles, en Badajoz y
Sevilla. Las rdenes dadas por el Consejo de Castilla a todas las autoridades provinciales en-
caminadas al mantenimiento de la tranquilidad, impidieron que esos tumultos llegasen a ms.
Desde el 22 de mayo, en Cartagena, hasta el 31 del mismo en Zaragoza, un rosario de suble-
vaciones contra los franceses surge por Espaa, Oviedo, La Corua, Badajoz, Sevilla, Murcia,
Valencia, Zaragoza... Este alzamiento que marc el principio de la guerra de la Independen-
cia, slo se llev cabo en los territorios no ocupados por los franceses. El primer detonante
fue el conocimiento de las abdicaciones de Bayona, as ocurri en Valencia donde el 23 de
mayo se recibi la Gaceta de Madrid con dicha noticia. Despus de leer en voz alta un vecino
de la ciudad el comunicado de las abdicaciones, la multitud rompi los ejemplares de las ga-
cetas y comenzaron con vtores a Fernando VII y mueras a los franceses.
El carcter popular de los alzamientos no se ha puesto nunca en duda. En Zaragoza, estaba
la casa de Administracin de Correos, calles y plazas inmediatas cubiertas de un inmenso
gento conducido por un estudiante que sac su escarapela encarnada y colocndosela de
sombrero exclam : Est visto: el que quiera sgame. Sin embargo, s hay diferentes opinio-
nes sobre la espontaneidad del alzamiento. El profesor Corona apunt la posibilidad de que el
levantamiento fuese una conspiracin en todo el territorio nacional, mientas que la histori o-
grafa liberal siempre ha considerado que la sublevacin fue totalmente espontnea como co-
rresponde a la tpica exaltacin romntica del concepto pueblo.
Es difcil asegurar que hubiera un plan general en toda Espaa, si se puede constatar la exi s-
tencia de grupos de personas que se encontraban sensibilizados ante los acontecimientos
hispano-franceses. En La Corua el capitn general traslad el regimiento de Navarra a El
Ferrol porque varios de sus oficiales asistan a concilibulos secretos con civiles. En Sevilla
un grupo de ilustrados se reuna asiduamente en un sitio llamado El Blanquillo desde que se
tuvieron noticias de los sucesos ocurridos en Madrid el 2 de Mayo. En Valencia, en Zaragoza,
etc. Una vez en movimiento, la masa popular comandada por cualquier lder espontneo, un
annimo estudiante en Valencia o el guarnicionero Sinforiano Lpez y Ali en La Corua, se
dirigan a las autoridades para que declarasen la guerra a los franceses y para que defendi e-
sen La Religin, la Patria, las leyes y el Rey como se dijo en Sevilla En algunos lugares la po-
blacin se arm, en muchos casos con la complicidad de oficiales de artillera, asaltando el
arsenal de Oviedo, la Real Maestranza de Artillera de Sevilla o el Castillo de Santander.
Dada la estructura administrativa de la poca, la autoridad suprema en cada regin era,
prcticamente, el capitn general, que tambin ejerca de presidente de la Audiencia. De su
actitud dependa el gran parte el rumbo que cada una siguiera. Sin rapidez de comunicaci o-
nes, en la imposibilidad de mantener contactos con otros de una situacin de emergencia
como requiriera decisiones inmediatas, cada uno debi valerse por s mismo y como militares,
la disciplina y la obediencia les llevaba a obedecer sin discusin las rdenes de la autoridad
superior.
Adems, las autoridades centrales que haban repetido una y otra vez que los franceses deb-
an ser tratados como amigos y aliados, lo que hace ms comprensivo el bando del capitn
general Solano y 11 generales ms: Nuestros soberanos que tenan su legtimo derecho y au-
toridad para convocarnos y conducirnos a sus enemigos, lejos de hacerlo han declarado pa-
dre e hijo, repetidas veces, que los que se tomaban por tales son sus amigos ntimos, y en su
consecuencia se ha ido espontneamente y sin violencia con ellos quin reclama pues
nuestros sacrificios?.
Por ltimo, no conviene olvidar que su formacin converta en dogma el que los paisanos y
habitantes de los pueblos abiertos no deben hacer la menor defensa, sino obedecer a quien
venza, y que sus conocimientos del ramo les llevaba a considerar como irreal, absurda e il-
gica la posibilidad e una guerra o un enfrentamiento armado entre un ejrcito prcticamente
encuadro apoyado por masas populares mal armadas y pero disciplinadas y el mejor ejrcito
que hasta entonces haba existido en Europa. Ante la indecisin de las mximas autoridades

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provinciales, el pueblo intent que se comprometiesen, como hicieron con el capitn general
de Castilla la Vieja construyendo ante su casa una horca para l, y cuando no lo consiguieron
fueron destituidos (el de Granada fue desposedo de su bastn de mando), encarcelados,
como el de Mallorca, o asesinados como el de Andaluca o el gobernador militar de Badajoz.
Por su parte existan cuerpos intermedios en el mbito regional, las Audiencias, cuya misin
era doble: por un lado constituan la representacin del Consejo de Castilla y por otro, presi-
didas por la autoridad militar, eran las supremas instancias del Gobierno regional. El afrance-
samiento de la mxima centralizacin, y la actitud nada clara de los mandos militares produjo
una falta casi total de iniciativa. Al fallar las cabezas fallaron los rganos provinciales.
7.2. LAS JUNTAS SUPREMAS.
Al no responder las autoridades provinciales a los deseos de la masa popular, sta deleg su
responsabilidad en instituciones ancestrales, como la centenaria Junta General del Principado
de Asturias, la Diputacin del Reino de Aragn que no se haban reunido desde la derogacin
de los fueros a comienzos del S. XVIII. En donde no existan estas instituciones se crearon
las Juntas Supremas. En la composicin de las mismas se detecta perfectamente cmo el
pueblo confa en sus miembros de la jerarqua tradicional (Palafox en Zaragoza, Saavedra en
Sevilla o Floridablanca en Murcia), al mismo tiempo que la forma de estructurarse las nuevas
Juntas corresponde a la mentalidad del Antiguo Rgimen: en Valencia los miembros de la
Junta Suprema son nombrados por estamentos al igual que en Sevilla. Al analizar la compo-
sicin de las Juntas supremas, puede verse que el pueblo es desplazado por ellas (slo hay
una pequea representacin autnticamente popular en la Junta de Valencia), lo que es com-
prensible si se tiene en cuenta el alto ndice de analfabetismo que a principios de siglo exista
en Espaa. Lo que si que es cierto que salvo la Junta del Principado de Asturias donde dos
de sus representantes tenan ya ideas liberales, no se detecta en ninguna Junta suprema un
carcter revolucionario liberal entre sus miembros.
Algunas de estas Juntas fueron autnticos polos de expansin del alzamiento contra los fran-
ceses. El de Zaragoza no slo trajo consigo la extensin del movimiento a todo el reino de
Aragn, sino tambin a las provincias colindantes de Catalua, Navarra y Castilla la Vieja;
donde las ciudades de Tortosa, Sangesa, Logroo y Burgo de Osma se alzaron sucesiva-
mente de fines de mayo a primeros de junio. La Junta General del Principado de Asturias en-
vi comisionados a Galicia y Len y la de Sevilla a los reinos limtrofes de Jan, Granada,
Cdiz y Badajoz. Lo primero que hicieron fue declarar la guerra a Napolen. Para lo que tu-
vieron que formar un ejrcito, tanto para su instruccin como para su mantenimiento, necesi-
taban desembolso econmico, y para resolver el problema, que se convirti en angustioso,
las Juntas en el interior organizaron colectas, suprimieron impuestos, crearon nuevas contri-
buciones e incluso llegaron a acuar moneda; y en el exterior enviaron comisionados a Gran
Bretaa solicitando ayuda econmica y militar.
Las Juntas supremas constituyen un poder supremo, un poder soberano, del que fueron ple-
namente conscientes. As se afirmaba en una de las primeras proclamas de Asturias: La Jun-
ta General de este Principado habiendo reasumido la soberana... o el de Sevilla consideran-
do esta suprema Junta, que residiendo en ella toda autoridad soberana... Pero este concepto
de soberana no tiene ninguna de las connotaciones propias de la Revolucin francesa, pues
se trataba exclusivamente de la asuncin de la autoridad. La marcha de la familia real, las
abdicaciones de Bayona, la pasividad del Gobierno Central, el golpe de Estado dado por Mu-
rat y la presencia de tropas francesas, hizo que, tanto el pueblo que se alz como los indivi-
duos que compusieron las Juntas, considerasen al reino en orfandad y la autoridad sin nadie
que pudiera ejercerla. Es esta autoridad las que las Juntas en un momento dramtico y esen-
cial ejercitan plenamente. Se ha considerado revolucionarias a las Juntas por su enfrenta-
miento con las mximas instituciones del Antiguo Rgimen, las Juntas e instituciones (fieles al
monarca intruso)
Las Juntas se consideraron legitimadas porque al no poder Fernando VII ejercer su autoridad
por hallarse cautivo, no los rganos centrales de la Monarqua por haberse vendido a los

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franceses o por encontrarse la Corte ocupada por un ejrcito enemigo, esta autoridad, esta
soberana volva a recaer en el pueblo, quien a su vez transmita a una institucin ya exi stente
o a una creada en aquel momento. De hecho se aplicaba de nuevo la clsica fundamentacin
jurdica utilizada en el famoso compromiso de Caspe.
7.3. LA FORMACIN DE LA JUNTA CENTRAL
A primera vista la proliferacin de Juntas supremas puede dar idea de localismo y regionali s-
mo rayanos en la anarqua. Sin embargo, desde el primer momento hay una conciencia de
unidad, una tendencia a que la fragmentacin de la soberana desapareciese, volviendo a
surgir un poder nico y fuerte. A comienzos de junio en Sevilla se consider la nica repre-
sentacin de la Monarqua espaola, de tal forma que el primer alistamiento de mozos para
luchar contra los franceses comenzaba as: Fernando VII Rey de Espaa y de las Indias y la
Junta Suprema de gobierno ambas en su nombre. Cuando fue conocida esta actitud por las
otras Juntas se consideraron, no sin cierto fundamento, como un deseo de supremaca sobre
las dems. A mediados del mismo mes la Junta de Galicia propuso a sus ms cercanas, la
del Principado de Asturias y Len, la unificacin de las tres instituciones en una sola, en la
reunin de las Cortes de Galicia, Len, Asturias y la parte de Castilla que fuese posible por no
estar ocupada por los franceses. Fruto de estas conversaciones fue la firma de un efmero
Tratado de unin entre los reinos de Castilla, Len y Galicia para la defensa de sus respecti-
vos territorios, conservacin de su anterior gobierno y expulsin de sus enemigos de toda la
Monarqua. A mediados de julio la conciencia de unidad de las Juntas supremas se robuste-
ci por dos factores: la victoria de la batalla de Bailn y la insistente presin britnica para que
existiera un interlocutor vlido que canalizara las ayudas econmicas y militares en el pas.
Despus de comprobar que el abandono de Madrid por las tropas francesas como conse-
cuencia de los reveses militares sufridos era un autntico abandono y no un movimiento tcti-
co de diversin, el Supremo Consejo Real de Castilla quiso adherirse a los intentos de formar
un Gobierno central nico, proponiendo a todas las Juntas la formacin de una Asamblea,
tambin llamada Junta Suprema Central, que estara compuesta por algunos de los vocales
de las juntas provinciales y por miembros del Consejo encabezados por el propio gobernador.
A parte de las funciones militares, esta institucin deba convocar a Cortes, formadas exclusi-
vamente por los procuradores de las ciudades y villas con derecho a voto, con la exclusiva fi-
nalidad de nombrar un Consejo de Regencia compuesto por veinte personas. Estaba claro
que el Consejo no quera perder la oportunidad de ocupar el poder, si no todo al menos una
parte, para lo que estaba dispuesto a compartirlo con las Juntas. A travs de la contestacin
de las Juntas, la de Sevilla fue extremadamente dura, se observaba clarsimamente la exi s-
tencia de un clima de tensin ante una posible intromisin del Consejo Supremo de Castilla
en la formacin de un poder nico. El fundamento de la tensin estribaba en la actitud, aleato-
ria y circunstancial segn algunos historiadores, puramente afrancesada segn otros que
haba seguido el Consejo ante el poder del intruso. A finales de mes, cuando public el mani-
fiesto exculpatorio que previamente haba prometido a las Juntas, tuvo que renunciar a sus
deseos de compartir la autoridad suprema, la cual deba depositarse en la forma y modo que
estime la Nacin misma en Cortes, o por medio de Diputados de las Juntas y de las Provi n-
cias que no las tengan, en las que las personas o cuerpo que elija y que el Consejo ser el
primero en reconocer. Con ello terminaba en derrota la primera escaramuza del Supremo y
Real Consejo de Castilla por participar en el poder.
La propuesta de formar un Gobierno nico que tuvo una mayor acepcin fue realizada por la
Junta de Valencia que en un manifiesto expona la indispensable y urgente necesidad de que
se establezca una central que entienda y decida a nombre de nuestro amado soberano Fer-
nando VII. La favorable acogida de esta idea se debi no slo a la conciencia de unidad, sino
tambin a que la Junta Central, compuesta por diputados miembros de cada una de las Jun-
tas Supremas, no deba ser soberano sino suprasoberana y, por tanto, las Juntas provinciales
conservaran gran parte de su soberana renunciando slo a aquella fraccin en la que el i n-
ters general lo exigiese, como, por ejemplo, la direccin de la guerra, las relaciones exteri o-

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res y los asuntos de Amrica. La circular de la Junta de Valencia origin un extenso intercam-
bio epistolar entre las diversas Juntas, y como consecuencia un perfilamiento de la idea de
Junta Central. A finales de agosto todas las Juntas supremas de Espaa estaban ya de
acuerdo en constituir un Gobierno central que adoptase la forma de Junta compuesta por dos
diputados de cada una de ellas y que asumiese la soberana mientras estuviera cautivo Fer-
nando.
A comienzos de septiembre, aprovechando la reunin de Madrid de los principales generales
que mandaban los ejrcitos espaoles, se intent crear un Consejo de Regencia formado por
el duque del Infantado y los generales Castaos y Cuesta, que se encargara de las cuesti o-
nes militares, mientras que las civiles seran resueltas por el Consejo de Castilla. conviene
hacer notar que don Gregorio Cuesta haba sido gobernador del Consejo y el duque del Infan-
tado era en aquel momento su presidente. A pesar de la presin ejercida por el representante
diplomtico britnico, la negativa de Francisco Javier Castaos hizo que fracasara la segunda
y ltima tentativa del Consejo de Castilla por participar del poder unificado.
A mediados de septiembre los diputados de las Juntas supremas, siguiendo la propuesta va-
lencia, se fueron reuniendo en dos centros: Aranjuez y Madrid. En torno a la patriarcal figura
del conde de Floridablanca se agruparon en el Real Sitio los representantes de Murcia, Ex-
tremadura y Andaluca. Segn Jovellanos, los de Sevilla y algunos otros diputados, ya fuese
por preocupacin contra el Consejo, ya por otra razn, venan embargados y dispuestos a re-
sistir el establecimiento del Gobierno Central en Madrid. Los de Aragn, Asturias, Catalua y
Valencia se reunieron en la madrilea casa de prncipe Po diputado por Valencia, y eran par-
tidarios de que las sesiones previas se celebrasen en la Villa y Corte por ser la sede de los
rganos de gobierno de la monarqua. A tal fin, enviaron al prncipe Po a Aranjuez con la es-
peranza de que, debido a su amistad personal con el conde de Floridablanca, lograra que
ste se trasladara a Madrid. El prncipe Po no slo no convenci a nadie sino que fue con-
vencido, entre otras cosas, por ser mayora los presentes en Aranjuez.
En la posada donde se hospedaba Floridablanca se celebraron las sesiones preparatorias ac-
tuando como secretario Martn de Garay y presidiendo el conde por ser el ms anciano de los
presentes. En las mismas se decidi solamente que formasen parte de la Junta Central los
diputados de las supremas que estaban erigidas en las capitales de los antiguos reinos, que-
dando excluidos de esta forma los representantes de lava, Cdiz, Ciudad Real, Cartagena,
La Mancha, Santander, Soria y Vizcaya. A las nueve y media de la maana del da 25 de sep-
tiembre de 1808, los 25 representantes de las Juntas supremas ms de las dos terceras par-
tes de los que deben componer la Junta de gobierno se reunieron en la capilla real del palacio
de Aranjuez donde, ante el obispo De Laodicea, juraron sobre los Evangelios sus cargos y
despus de or un Te Deum, declararon legtimamente constituida la Junta Central Suprema y
Gubernativa del Reino, el adjetivo haca ver que en ella descansaba la autoridad de toda la
Monarqua, tanto que todas sus disposiciones comenzaron con el protocolo Fernando VII y en
su nombre la Junta Central. Espaa volva a tener Gobierno.
Los diputados residentes en Madrid se trasladan a Aranjuez cuando ven que la mayor parte
de los representantes se encuentra all, los poderes o credenciales son aprobados por una-
nimidad, el presidente y el secretario son elegidos de forma interina y la instauracin se deci-
di por todos, aunque algunos de ellos, como Jovellanos, no estuvieran totalmente de acuer-
do con ella. Desde el conde de Toreno se ha venido diciendo que los 34 individuos que com-
pusieron la Junta Central eran, como repblicos, desconocidos en el reino, fuera de don An-
tonio Valds, del Conde de Floridablanca y de don Gaspar Melchor de Jovellanos. Esta afi r-
macin, que es autntica, se ha entendido como si los centrales no tuviesen ninguna expe-
riencia en nada, lo cual atenta a la verdad, puesto que fueron personas curtidas, la flor y nata
de las regiones y casi todos ellos llevaban tras de s una fecunda experiencia en funciones de
gobierno en el mbito provincial: as se puede encontrar a un regente de Chancillera, dos i n-
tendentes provinciales, dos obispos, dos vicarios generales o cuatro regidores perpetuos.

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TEMA 2.- GUERRA Y REVOLUCIN
8. LA GUERRA DE LA INDEPENDENCIA PENETRACIN FRANCESA HASTA BAILN
8.1. REPRESIN DE LAS SUBLEVACIONES.
El alzamiento en las zonas no dominadas por los franceses fue considerado por Murat como re-
peticin de lo ocurrido el 2 de mayo en Madrid. Brotes aislados de rebelin fciles de sofocar si
de daba a la represin militar el carcter de una simple accin policaca. Las tropas espaolas
estaban dispersas y desorganizadas, y no pareca difcil escarmentar a los civiles como ya se
haba hecho en Madrid. Napolen, mal informado por los optimistas partes que reciba de Murat,
traz un plan basado en dos bases de operaciones: lava y Madrid, desde donde se hara un
despliegue en abanico que debera dominar la mitad norte y la mitad sur de la pennsula.
Desde la primera base el mariscal Bessires, con 25.000 hombres deba ocuparse de mantener
las lneas de comunicacin entre Madrid y la frontera, someter las provincias septentrionales y
dominar a los rebeldes de Zaragoza para permitir las comunicaciones con Catalua. El primer
enfrentamiento entre franceses y espaoles se produce cuando el general Cuesta decide tomar
la ofensiva y cortar el camino de Burgos a Madrid con 5.000 soldados, la mayora voluntarios, sin
apenas instruccin, cometiendo la imprudencia de atravesar el puente de Cabezn. El 12 de ju-
nio, 9.000 franceses al mando de Lasalle se lanzaron al ataque y derrotaron una tras otra a todas
la inexpertas unidades espaolas. Valladolid fue ocupada y pocos das despus Santander.
Cuesta, con los restos del Ejrcito de Castilla, logr que la Junta de Galicia pusiera a su disposi-
cin todo su ejrcito de 25.000 hombres y decide volver a poner en peligro las comunicaciones
entre Madrid e Irn, planteando la lucha convencional en campo raso, aunque el general Blake,
que mandaba el ejrcito de Galicia, era partidario de esperar a los franceses en las montaas.
Bessires organiz un ejercito de unos 14.000 hombres. El choque se produjo en Medina de
Rioseco, con las tropas espaolas divididas en dos partes muy distantes, situadas sin proteccin
en los flancos. El general francs decidi atacar por el medio, envolver y aplastar a los gallegos y
despus a los castellanos de Cuesta. La operacin fue un xito, Blake perdi cerca de 3.000
hombres y toda su artillera mientras que los franceses aseguraron el camino de Madrid de Jos
I que se haba detenido en Burgos. Para Napolen esta batalla supona la solucin definitiva de
los asuntos en Espaa, y para el pueblo espaol conocer los horrores de la guerra.
El despliegue por el Valle del Ebro pareci al comienzo llevar las mismas trazas, Logroo fue
ocupado y las tropas que pudieron reunir Jos Palafox y Melzy fueron derrotadas en Tudela,
Malln y Alagn, refugindose en Zaragoza, ciudad de edificios slidos, rodeada por murallas y
protegida por el ro Ebro. El general francs Lefevre pensaba que un ataque decidido acabara
con cualquier resistencia. La poblacin de la ciudad se defendi con verdadero herosmo. Inca-
paz de hacer verdaderos progresos, Lefevre tuvo que contentarse con esperar refuerzos, que
cuando llegaron, se vieron incapaces de tomar casa a casa una ciudad en una guerra completa-
mente distinta a todo lo visto anteriormente, pues en ella no slo actuaban ejrcitos profesiona-
les, sino que participaban tambin paisanos de toda clase y edad, hombres, mujeres y nios. Las
noticias de Bailn hicieron levantar el cerco y retirarse hacia Vitoria a un ejrcito que sala mal-
trecho en su prestigio.
Desde la segunda base de operaciones, Madrid, salieron dos columnas dirigidas por Dupont y
Moncey, que lleg el 28 de junio a Valencia, donde la Junta Suprema de ese reino haba hecho
todo lo necesario para la defensa de la ciudad, estableci endo barricadas, fortificaciones e inun-
dacin de los campos de los alrededores para hacerlos intransitables. Despus de perder ms
de 1.000 hombres y al saber que no poda recibir refuerzos de Catalua por que todo el litoral se
haba alzado en armas, Moncey emprendi la retirada hacia Madrid por el camino de Almansa.
Desde Barcelona Duherme deba dominar toda Catalua y enviar una columna en ayuda de

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Moncey, que junto con las fuerzas que se dirigan a Manresa y Lrida tuvieron que detener su
avance al llegar al paso de Bruch. Finalmente hubo que levantar el cerco de Gerona y huir hacia
Barcelona, donde lleg con su ejrcito hambriento y desmoralizado despus de haber destruido
todo el material utilizado para el asedio y haber sido hostigado continuamente por los somaten-
ses.
8.2. BAILN.
El mariscal Dupont se dirigi desde Toledo hacia el sur, avanzando tan deprisa que dej son
controlar el terreno que quedaba a su retaguardia. El general Echavarri con ms de 10.000 vo-
luntarios civiles pretendi defender Crdoba, pero las fuerzas espaolas fueron puestas en fuga.
Los Franceses entraron en Crdoba sin dificultad y sin ningn respeto hacia la vida o la propi e-
dad de sus habitantes, saquearon la ciudad, violaron a las mujeres y mataron a decenas de ci u-
dadanos. La indignacin al saberse la noticia de la actuacin francesa origin el levantamiento
general de todos los pueblos de la comarca, la ruptura de las comunicaciones de Dupont con
Madrid y la venganza en cualquier soldado francs. La guerra tena ya un carcter brutal por
ambos bandos.
El general Castaos, gobernador militar del Campo de Gibraltar, que contaba con sus tropas re-
gulares, un numeroso cuerpo de voluntarios, cerr al francs la retirada de Despeaperros, al
tiempo que contraatacaba en Bailn. Dupont, con indecisin y lentitud comenz la batalla el 19
de junio, finalizando tres das despus con la capitulacin de todas las tropas francesas.
Bailn tuvo numerosas consecuencias. Psicolgicamente origin una nueva esperanza que au-
ment ms al conocerse la resistencia de Zaragoza y Gerona. Hasta entonces, cada reino, cada
regin, cada ciudad o pueblo haba reaccionado al comps de las circunstancias con una ten-
dencia defensiva: resistir al invasor, defender al pas de la perfidia de Napolon, mantener la i n-
dependencia frente a un rey impuesto y no querido. A partir de Bailn comenz a pensarse en
otros problemas: el Gobierno estaba atomizado, fraccionado en poderes locales. Surgi la nece-
sidad de que un poder nico, acatado por todos y con autoridad suficiente, gobernara en nombre
de Fernando VII. La solucin fue la constitucin de la Junta Central Suprema Gubernativa del
Reino.
El fracaso de Dupont signific la primera derrota campal sufrida por el ejercito napolenico. Es-
tratgicamente Bailn abri el camino hacia Madrid, pues el 31 de julio el rey Jos tuvo que
abandonar la Corte para replegarse primero a Burgos y posteriormente a Vitoria. La derrota pro-
voc las iras imperiales de Napolen, que descalific a Dupont, y envi con tropas de refuerzo al
mariscal Ney, el ms valiente entre los valientes, para intentar estabilizar una situacin que em-
pezaba a ser catica por el repliegue general de todas la tropas francesas en Espaa y la mo-
mentnea prdida del ejrcito de Junot que, tras la derrota infringida por las ingleses que haban
desembarcado en Portugal, se vio obligado a firmar el tratado de Cintra. Este repliegue subi el
nimo de los espaoles, pues les hizo creer que Bailn era repetible y que poda ganarse, slo
con valor y patriotismo, una guerra de tipo convencional frente a Napolen. La alegra de la victo-
ria dur poco, pues la unidad del poder poltico no estuvo acompaada de un mando nico militar
ni de una autntica previsin de un plan coordinado de defensa.
8.3. NAPOLEN EN ESPAA
Jos Bonaparte estaba dispuesto a abandonar la empresa, pero Napolen intuy el desprestigio
de su causa y de su Ejrcito si desista de intervenir en Espaa. l mismo, al mando del Ejrcito
francs, ponindose al frente de su Grand Arme que, con 250.000 hombres y distribuida en sie-
te cuerpos de ejrcito, formaba una masa de choque formidable.
El plan espaol consista en repetir la accin de Bailn. Napolen orden una total inactividad a
su ejrcito, esperando que las tropas espaolas se adentrasen por los flancos hasta posiciones

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en las que la retirada fuese difcil, dejando desguarnecido el centro que sera atacado y roto con
una doble finalidad: envolver a los dos ejrcitos laterales y ocupar de nuevo Madrid. Las opera-
ciones comenzaron tal como lo haba previsto el emperador: las fuerzas del centro, defendido
por Belvedere, fueron aniquiladas en Gamonal. Con Burgos en su poder, Napolen comenz la
segunda fase de la gran maniobra estratgica que haba planeado: destruido el centro, inici un
movimiento de flanqueo, atacando a los ejrcitos espaoles de Blake y Castaos por su reta-
guardia. Las tropas espaolas, ms lentas en la maniobra, sin organizacin, sin un mando unifi-
cado y con gran indisciplina no pudieron resistir.
En menos de un mes Napolen haba dispersado a lo mejor del Ejrcito espaol. A finales de
noviembre dirigi sus tropas hacia el sur superando el puerto de Somosierra, gracias a la carga
de la caballera polaca, llegando a Madrid el 2 de diciembre. Tras intimidar a la poblacin con un
caoneo y ocupar el retiro, la Junta de Defensa de la ciudad acept la rendicin.
Antes de entrar en la ciudad, Napolen, en pleno ejercicio de sus derechos de conquista, dict
desde el campamento imperial de Chamartn cuatro decretos, en los que declaraba abol idos los
derechos feudales, suprimido el Tribunal de la Inquisicin, reducidos drsticamente los conven-
tos de monjes holgazanes, nacionalizando sus bienes y trasladadas las aduanas interi ores, lo
que debera ser especialmente provechoso para los comerciantes. Estos decretos se correspon-
den perfectamente con una mentalidad ilustrada, tanto en los econmico como en lo rel igioso, y
estaban encaminados a la regeneracin de Espaa, asegurando su grandeza y su prosperidad
en el marco de una Constitucin liberal que proporcionaba una monarqua templada y constitu-
cional en lugar de una monarqua absoluta. No consiguieron aumentar los adeptos al gobierno
de Jos I porque, dictados por el propio emperador, fueron considerados por la gran mayora
como una injerencia extranjera, aumentando la xenofobia existente. Desde el punto de vista reli-
gioso fueron un poderoso argumento para que la mayor parte del clero predicase una autntica
cruzada contra los ateos, antirreligiosos y demonacos franceses, robusteciendo en las capas
populares como contraposicin la necesidad de la unin del Altar y el Trono. Sin embargo, para
el historiador francs Dufour, no dejaron de ser un aliciente para los liberales de las futuras cor-
tes, constituyendo un hito capital en la formacin del pensamiento poltico contemporneo.
Usando el derecho de conquista, Napolen cedi de nuevo la corona a su hermano y con la
amenaza de convertir las provincias espaolas en departamentos franceses, oblig a los madri-
leos a prestar fidelidad al rey Jos, dando ejemplo a las provincias.
La presencia de un ejercito ingls, mandando por Moore, que desde Portugal haba penetrado
por Salamanca, oblig al emperador francs a abandonar la idea de adentrarse ms en el pas y
a tomar una de sus fulminantes y arriesgadas decisiones: cruzar el puerto de Guadarrama cu-
bierto de nieve, y caer por sorpresa sobre los ingleses. Moore, que no quiso emprender un cho-
que frontal, inici una penosa y dramtica retirada hacia La Corua, seguido por las tropas fran-
cesas. En Astorga, Napolen recibi noticias sobre el rearme de Austria y sobre una conspira-
cin urdida en Pars. Dado que el ejrcito ingls iba debilitndose, Napolen, ante la gravedad
de las noticias abandon Espaa dejando a los generales Soult y Ney que derrotaron a los ingl e-
ses en la Corua el 16 de enero, obligndoles a reembarcarse.
8.4. LAS GUERRILLAS
A principios de 1809, tras la campaa napolenica, la mayor parte de la mitad norte de Espaa
se encontraba bajo control francs, aunque con algunos focos ai slados de resistencia apoyados
por los restos del ejrcito regular espaol en Valencia con Blake, en Galicia con el marqus de la
Romana y en Asturias con Ballesteros. Las tropas espaolas estaban desorganizadas y apenas
quedaban 10.000 soldados en pie de combate. Es en este momento cuando aparece un conjunto
de bandas armadas. Estas, rehuyendo las acciones campales, realizaban pequeas operaciones
dispersas que hacan intolerable la vida a las fuerzas de ocupacin. Los franceses comenzaron a

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llamar a esa forma de combatir la petit guerre, de donde deriva la palabra espaola guerrilla. En
enero de 1.809 ya aparecen nombres como el cura Merino y del carbonero Juan Martn El Em-
pecinado, Renovales y Espoz y Mina.
Las guerrillas significaron la participacin popular en la guerra con una mentalidad colectiva de
lucha a muerte contra el invasor. Fueron la manifestacin de la Nacin en armas que llevaba a
cabo una guerra irregular, sin normas, la guerra total, o, como afirma Artola, la primera aparicin
histrica de lo que hoy se denomina guerra revolucionaria. El origen es mltiple, pueden ser gru-
pos de militares, tanto soldados como oficiales, que dislocados del ejrcito regular derrotado de-
ciden seguir la guerra por su cuenta, tambin son conjuntos de antiguos contrabandistas y ban-
doleros acogidos al indulto por defender la patria contra los franceses, o grupos de gente honra-
da de todos los orgenes sociales.
El campo de operaciones era razonablemente grande, el terreno accidentado e inaccesible y el
carcter nacional se adecuaba a este tipo de guerra informal e irregular. Hay, como ha sealado
Artola, una especfica doctrina en lo que se refiere al dominio del espacio que consiste en renun-
ciar a conservar el terreno como medio de mantenerla propia capacidad de combatir: la guerrilla
ejerce una actividad dinmica y verstil, de agrupamiento y dispersin continua.
Esta accin dinmica nunca se lleva a cabo en un enfrentamiento en campo abierto contra todo
un cuerpo de ejrcito enemigo, sino que se buscan las pequeas escaramuzas, los amagos y las
emboscadas, aprovechando el perfecto conocimiento del terreno y la carencia de problemas
logsticos de abastecimiento y comunicaciones; en suma, la tctica de un ejrcito irregular que
tiene que habrselas con un enemigo superior y mejor organizado. Para ello contaba con el apo-
yo incondicional de la poblacin civil, de la cual los propios guerrilleros formaban parte, en tanto
que los franceses nunca saban si el pacfico labrador que encontraban trabajando la tierra no
era uno de los que media hora antes haba diezmado una columna napolenica en el barranco
prximo. Las Memorias de los oficiales franceses en Espaa recogen el nerviosismo, hasta la
desmoralizacin, de sentirse aislados en un pas hostil, en el que cualquier actitud haba de ser
mirada con desconfianza. El nmero es difcilmente calculable, porque toda la geografa espao-
la estaba cubierta de pequeas unidades que hicieron imposible la vida a los franceses. La
mxima concentracin se dio en zonas montaosas como las estribaciones pirenaicas y en las
cercanas de las vas de comunicacin.
8.5. LAS GUERRILLAS CONSIGUIERON TRES RESULTADOS IMPORTANTES
Obstaculizaron las comunicaciones entre los ejrcitos franceses; las rdenes de Napolen tarda-
ron cuarenta das en llegar desde Pars a Madrid, e incluso lograron cortarlas a principios de
1812 entre el rey Jos y el general Marmont, lo que llev a este general a combatir en la batalla
de Los Arapiles con 14.000 hombres menos de los que poda haber tenido.
Fueron una valiosa fuente de informacin para los militares aliados, por ejemplo, Wellington se
dispuso a atacar un destacamento francs con una fuerza de 18.000 hombres, convencido que
el enemigo slo contaba con 10.000, cuando en realidad constituan tres cuerpos de ejrcito con
ms de 50.000 soldados, pero gracias a la informacin de los guerrilleros se pudo evitar un com-
bate que habra supuesto una derrota total y probablemente el fin de la intervencin britnica en
la Pennsula.
Las guerrillas obligaron a destinar un nmero elevado de tropas para la proteccin de las comu-
nicaciones y a la fijacin e inmovilizacin de fuerzas francesas en las ciudades, de tal forma que
Wellwesley no hubiera tenido posibilidad de triunfar si a sus fuerzas les hubiera hecho frente el
conjunto de las francesas.
8.6. LA GUERRA DE DESGASTE
A comienzos de 1809 la tropas francesas intentaron extender su dominio a todo el territorio es-

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paol, lo que implic una tpica guerra de desgaste que requiri tres largos aos (1809-1811), al
final de los cuales los franceses poseyeron gran nmero de provincias espaolas a cambio del
sacrificio de buena parte de sus posibilidades humanas. Las operaciones se ralentizaron debido
tanto a la ausencia de Napolen, como por el deseo de no repetir errores pasados, por lo que se
cuid de forma sistemtica el dominio de los puntos clave y de las vas de comunicacin.
La ocupacin se llev a cabo siguiendo tres lneas de penetracin: Levante, Andaluca y Portu-
gal. En la primera el objetivo inicial fue la unin de los ejrcitos que operaban en le valle del Ebro
con los que actuaban en Catalua, lo que se consigui con la ocupacin de Zaragoza y Lrida en
el interior y Tortosa y Tarragona en la costa. El herosmo derrochado en los sitios de Zaragoza y
Gerona impresionaron tanto a los franceses como a los espaoles. En la primera de las ciudades
40.000 hombres, soldados y paisanos, mandados por Palafox tuvieron en jaque a dos cuerpos
de ejrcito, mandados por Moncey y De Mortier durante dos meses, y que pudieron vencer la re-
sistencia de los situados mediante la voladura, uno tras otro, de los edificios de la ciudad.
Despus de tomar Tarragona en junio de 1811, el marisca Suchet se propuso conquistar Valen-
cia, lo que le llev bastante tiempo por la resistencia de Sagunto y porque sus tropas de ret a-
guardia sufrieron serios ataques guerrilleros en Calatayud, Cervera y Ayerbe. La entrada en Va-
lencia, a principios de 1.812, permiti el avance hasta Denia sin llegar a dominar Alicante, ya que
las fuerzas de ataque francesas disminuan por la cantidad de hombres que deban custodiar las
ciudades y mantener las comunicaciones, y tambin por la necesidad de enviar refuerzos a Na-
polen para su campaa en Rusia.
En el centro, un ejrcito de 50.000 hombres, preparado con enorme esfuerzo por la Junta Cen-
tral, abandon Sierra Morena y se adentr en La Macha al mando de Arizaga con el objetivo de
alcanzar Madrid. La lentitud de su marcha hacia el Norte permiti a Jos I reunir un gran ejrcito
en Aranjuez, que, el 19 de noviembre, derrot totalmente a los espaoles en Ocaa. El dominio
de La Mancha dejaba expedito el camino hacia Andaluca a cualquier avance concertado
francs.
La victoria de Napolen sobre los austriacos en Wagram permiti el envo de refuerzos a Espa-
a: 90.000 soldados cruzaron los Pirineos e iniciaron un avance arrollador que liber las guarni-
ciones sitiadas de Navarra y Castilla la Vieja. La llegada de estas tropas y la victoria de Keller-
man en Alba de Tormes, permiti a Jos I destinar miles de hombres a operaciones de campaa.
Abandonando la idea de expulsar a los ingleses, Jos I decidi ordenar la invasin de Andaluca
por un doble motivo. En primer lugar porque la accin permitira llevar a cabo la idea acariciada
de vengar la afrenta de Bailn, y en segundo lugar porque el dominio de Andaluca era tentador
para el Gobierno afrancesado por ser la regin ms grande, rica y poblada del pas, y Sevilla po-
sea adems grandes arsenales y almacenes de pertrechos militares, beneficios que le aliviaran
de sus agobios econmicos y quiz la captura del Gobierno rebelde.
La expedicin, mandada por el mariscal Soult, a la que acompaaba el propio rey, penetr por
Despeaperros, en enero alcanz el Guadalquivir y se bifurc en dos lneas, una que se dirigi a
Granada y Mlaga por Jan, y otra que sigui hacia Sevilla, que se rindi el 1 de febrero, y hacia
Cdiz.
Los 20.000 franceses que asediaron Cdiz se enfrentaron con obstculos insalvables. La flota
conjunta hispano-britnica supona una gran fuerza artillera flotante a la que se sumaban las ba-
teras de la ciudad y los barcos caoneros que la Junta de Cdiz haba armado. El Ejrcito que al
mando del duque de Alburquerque haba operado en Extremadura consigui refugiarse en la
ciudad un da antes de la llegada de los franceses, con lo que elev a 20.000 el nmero de sol-
dados defensores. Al volar los espaoles el puente de Zuazo, el ro Santi Petri se convi rti en un
foso natural insalvable. La ciudad pareca estar, y as fue, a salvo de todo ataque.

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La campaa de Andaluca marc cierto auge militar, se haba conquistado toda Andaluca menos
Cdiz, y poltico, la Junta Central se disolvi al ser excesivo el peso de las continas derrotas.
Hay un cambio total en el Ejrcito francs que dej de ser atacante por tener que dedicar, y, por
tanto, fijar y dispersar, cerca de 100.000 hombres para la guarnicin de las ciudades, el mante-
nimiento de las comunicaciones y el sitio de Cdiz. Estos objetivos absorbieron la casi totalidad
de los efectivos y redujeron el volumen de las fuerzas operativas de tal forma, que durante los
dos aos largos que dur la ocupacin francesa de Andaluca apenas hubo batallas importantes.
La ofensiva contra Portugal tena como finalidad arrojar de la Pennsula al cuerpo de ejrcito
britnico de 12.000 hombres que al mando de sir Arthur Wellesley haba desembarcado en Lis-
boa. Napolen haba previsto un triple ataque: el ejrcito de Soult desde Galicia, las fuerzas de
Lapisse desde el Oeste y el ejrcito de Vctor desde el sur deberan confluir conjuntamente en
Lisboa. La ofensiva de Wellesley desde Lisboa hizo que Soult se retirara primero hacia Galicia y
despus, al sentirse aislado por la falta de cooperacin de Ney, hacia Zamora.
Jos I fue informado del fracaso de Soult en Portugal y Galicia y del avance de unos 20.000 es-
paoles bajo el mando del general Venegas desde Sierra Morena en direccin a Madrid, el pro-
pio rey en persona hizo que Venegas se retirase a la sierra. El peligro para Madrid no era Vene-
gas sino el avance hacia Talavera de un ejrcito aliado formado por 76.000 hombres que, al
mando conjunto de Cuesta y Wellesley, avanzaba decididamente hacia el oeste con el fin de de-
rrotar al ejrcito central de Jos I y amenazar Madrid. El enfrentamiento ocurri en Talavera de la
Reina, del 27 al 29 de junio de 1809, con resultados poco claros para ambos bandos, los france-
ses se retiraron hacia Madrid, mientras los aliados se replegaron sobre Badajoz, convirtiendo
Portugal en una excelente base de operaciones.
A principios de 1810, Napolen estaba convencido de que la presencia de los ingleses en Portu-
gal era lo que mantena la resistencia en Espaa y decidi arrojar a Wellesley mediante una
nueva ofensiva que deba alcanzar Lisboa. La estrategia aliada, eminentemente defensiva, se
basaba en tres elementos: en primer lugar se utiliz la tctica de arrasar ampl ias zonas, destru-
yendo puentes, barcas y transbordadores, quemar los recursos alimenticios y medios de trans-
porte que no pudieran trasladarse a Lisboa y evacuar la poblacin de la zona. Ello levara, si la
ofensiva francesa se prolongaba, a forzar la retirada enemiga por falta de alimentos. En segundo
lugar fue la creacin de un formidable ejrcito de 70.000 soldados regulares ingleses, portugue-
ses y espaoles. Finalmente, ingenieros britnicos y trabajadores portugueses construyeron la
lnea Torres Vedras: una colosal barrera de obstculos naturales y fortificaciones que se extend-
a a lo largo de 47 Km. desde el Atlntico hasta el estuario del Tajo.
Massna se top con las lneas aliadas hacia mediados de octubre y, lleno de asombro, busc
en vano algn punto por donde atravesarlas, por lo que envi a Pars al general Foy con el si-
guiente mensaje para Napolen: He llegado a la conclusin de que pondra en un gran peligro al
Ejrcito de Su Majestad si intentase atacar estas formidables lneas defendidas por 30.000 ingle-
ses y 30.000 portugueses, apoyados por 50.000 campesinos armados. Wellington se limit a
permitir que los franceses permanecieran en sus posiciones sabiendo que se debilitaran por la
carencia de alimentos debido a la poltica de arrasamiento y por el padecimiento de todo tipo de
enfermedades.
El fracaso francs tuvo una importancia crtica en la campaa peninsular, Napolen haba real i-
zado un esfuerzo para expulsar a los ingleses enviando a Portugal un poderoso ejrcito, e incl u-
so pareci que nada ni nadie sera capaz de detener la pesada mquina blica francesa. Pero la
visin de Wellington fue decisiva; la lnea de Torres Vedras era lo que necesitaba para contener
a los veteranos de Napolon, A partir de entonces la expulsin de los ingleses era una quimera y
su participacin en la campaa peninsular terminara siendo crucial.

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8.7. LAS VICTORIAS ALIADAS
La situacin de Wellington fue ms slida por la ruptura de relaciones entre el Imperio francs,
que deseaba Polonia, y el imperio ruso, cuya nobleza quera abandonar el bloqueo continental
que perjudicaba sus intereses econmicos. La crisis oblig a Napolen a disminuir sus fuerzas
en la Pennsula para destinarlas a la campaa oriental. El caudillo ingls, al mando de un ejrcito
anglo-portugus, se apoder de Salamanca y se enfrent a las tropas francesas de Marmont en
una ondulada llanura, prxima a la ciudad, donde haba dos alturas llamadas Los Arapiles. La
victoria, aunque no constituy una derrota total, tuvo resultados decisivos, pues Madrid fue libe-
rado el 13 de agosto, el rey debi huir a Valencia y Soult levant el sitio de Cdiz y abandon to-
da Andaluca.
Con la ayuda de Soult, Jos I comenz una contraofensiva que le llev a ocupar de nuevo Ma-
drid el 3 de noviembre. Wellington se retir hasta Ciudad Rodrigo y a pesar de ello fue designado
generalsimo de todos los ejrcitos aliados con la nica oposicin del general Ballesteros. La ca-
tastrfica derrota de Napolen en Rusia oblig a un nuevo debilitamiento de las fuerzas france-
sas en Espaa, hasta el punto de que por primera vez las fuerzas aliadas superaban con creces
a las francesas; tanto que con relativa facilidad Wellington con un gran ejrcito de 52.000 solda-
dos ingleses, 29.000 portugueses y ms de 20.000 espaoles, captur Salamanca y Zamora a
finales de mayo, ocup, esta vez de forma definitiva, Madrid y plante la batalla decisiva de Vito-
ria, donde el rey intruso tuvo que emprender una rpida retirada.
El 28 de junio, Jos I estableci su cuartel general en la ciudad francesa de San Juan de Luz;
San Sebastin, Pamplona, Zaragoza y Valencia fueron evacuadas y slo quedaba Suchet en
Barcelona, donde pudo permanecer hasta abril de 1814. La guerra de la Independencia est aba
ganada; una guerra nacional de liberacin que en el marco europeo sirvi de modelo y estmulo
para que las poblaciones alemanas y rusas rechazaran tambin la dominacin hegemnica fran-
cesa.
La historiografa britnica considera bsica, fundamental, e imprescindible la actuacin de los
britnicos y especialmente la de su general en jefe sir Arthur Wellesley, duque de Wellington,
vizconde de Talavera, duque de Ciudad Rodrigo y grande de Espaa, tanto que incluso Carr
considera la batalla de Bailn como un azar afortunado. Sin minusvalorar la importancia britni-
ca, Wellington no hubiera podido mantenerse en la Pennsula durante tanto tiempo, y mucho
menos salir triunfante del conflicto, si las tropas regulares y las guerrillas espaolas no hubi eran
sido una amenaza constante que oblig a los franceses a distraer gran nmero de tropas y les
impidi poseer una fuerte concentracin operativa.
Demogrficamente, la guerra supuso un saldo de cerca del milln de muertos, mientras que
econmicamente Espaa qued destrozada.
9. REVOLUCIN
9.1. LA JUNTA CENTRAL Y LA CONVOCATORIA A CORTES
Aunque en ningn momento hubo una definicin precisa de las funciones de la Junta Central, ni
en su Reglamento para el gobierno interior, puede afirmarse sin lugar a dudas que actu real-
mente como si fuera el rey, para lo que evit una posible insubordinacin del Consejo de Castilla
y dobleg a las Juntas provinciales estableciendo que los vocales reunidos en cuerpo represen-
tan a la nacin entera y no a la provincia de que con diputados.
No han sido apenas estudiados los diecisiete meses de actuacin de la Junta, aunque tom im-
portantes decisiones de carcter diplomtico, como el tratado de paz, amistad y alianza con el
Reino Unido de 14 de enero de 1809; fiscal, como la contribucin extraordinaria de guerra; o mil i-
tar, como la formacin del ejrcito mandado por Arizaga.

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Las escasas victorias militares obtenidas por la Junta Central crearon el descontento general, las
crticas de algunas Juntas y del Consejo reunido, la hostilidad de los prepotentes embajadores
britnicos y sobre todo una profunda desunin entre sus miembros. El leit motiv que uni a todos
fue la concentracin de poderes en pocas manos y la convocatoria de Cortes.
La poca credibilidad que la Junta Central tena a finales de 1809 se perdi el 23 de enero al tras-
ladarse a la Isla de Len cuando, tras la derrota de Ocaa, Sevilla vio amenazada por los france-
ses. Seis das despus los vocales que no haban sido detenidos por el camino disolvieron la
Junta Central transfiriendo sin limitacin alguna todo el poder y autoridad que ejerca a un Con-
sejo de Regencia, compuesto por cinco personas, que deba preparar el terreno para que se re-
unieran las Cortes.
El que la convocatoria a Cortes fuese el medio adecuado para hacer frente a los problemas del
momento apareci cuando Fernando VII decret, el 5 de mayo, que se reuniesen con el fin de
proporcionar los arbitrios y subsidios necesarios para atender la defensa del Reino. Entre la mul-
titud de hojas, panfletos y folletos que aparecieron despus de Bailn, hay algunos escritos que
se referan tambin a la convocatoria, lo que demuestra que exista conciencia de que las Cor-
tes, fuesen del tipo que fuesen, constituan la representacin e los sbditos reales.
En la sesin de la Junta Central de 7 de octubre de 1808, Jovellanos propuso la convocatoria de
Cortes para que stas nombraran una Regencia. La propuesta fue desestimada por un sector, el
ms numerosos dirigido por Floridablanca.
El tema volvi a suscitarse en abril de 1809 cuando el diputado por Aragn, Lorenzo Calvo de
Rojas propuso que se convocaran unas Cortes que opusieran al regeneracionismo de Napolen
unas reformas del Estado con caracteres ms legales y con la fuerza de una Constitucin bien
ordenada. Luciano de la Calzada acert al afirmar que se haba producido plenamente el cambio
conceptual de unas Cortes para ganar la guerra a unas Cortes para conquistar la libertad.
La mocin prosper aunque no en los trminos propuestos y se decidi que la Secretara general
redactara una proyecto de decreto convocando a Cortes, y stas redactaran una constitucin
que servira de barrera a la arbitrariedad, consuelo de la desolacin, premio de vuestro valor, es-
peranza de la victoria; es decir, se haca de la posible Constitucin un mito poltico y la panacea
contra todos los males. Jovellanos, como buen ilustrado, aceptaba e incluso recomendaba con-
vocar las Cortes, pero ser opuso a las ideas expuestas en el manifiesto argumentando que la
plenitud de la soberana reside en el monarca, y ninguna parte ni porcin de ella existe, ni puede
existir, en otra persona o cuerpo fuera de ella, y afirmando que ya exista una Constitucin o con-
junto de leyes fundamentales que fijan los derechos del soberano y de los sbditos, y los medios
saludables para preservar unos de otros.
Por decisin de la Junta Central, el 22 de mayo apareci un decreto convocando a Cortes para el
ao 1810 sin dar muchas precisiones sobre su naturaleza y atribuciones, pidiendo informes a
instituciones civiles y eclesisticas, junto con sabios y personas ilustradas, sobre los puntos que
se haban de tratar en las Cortes y creando una Comisin de Cortes en la Junta Central, encar-
gada de estudiar esa consulta al pas. Estuvo formada por cinco diputados presididos por Jove-
llanos que posea la clara intencin de orientar, controlar y dirigir el proceso poltico de cuya im-
portancia tena una visin ms clara que la mayora de los centrales.
Esta comisin cre hasta siete Juntas auxiliares, con el objeto de preparar los proyectos de re-
forma de la Administracin que posteriormente pasados a las futuras Cortes. Estuvieron com-
puestas de las personas de ms instruccin y experiencia. Algunas de ellas se significaron como
decididos representantes de la ideologa liberal, tal es as que en la Junta auxiliar de legislacin
se comenz a elaborar un nuevo cdigo constitucional a cargo del jurista Antonio Ranz Romani-
llos.

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El 1 de enero de 1810 la Junta Central, decidida a que las Cortes tuviesen una composicin es-
tamental, las convoc para el 1 de marzo de 1810 y envi las convocatorias para las Juntas su-
periores, para las ciudades con voto en Cortes y para las provincias. No se expidieron, por difi-
cultades administrativas, las convocatorias para los otros dos estamentos. Al disolverse, la Junta
Central redact un decreto sobre Cortes en el que precisaba que la reunin se realizase en dos
Cmaras y se daban pautas para controlar estrechamente la actuacin de la Cortes. Los libera-
les consiguieron, pues, a ltima hora, evitar que saliera a la luz una norma que iba en contra de
su planteamiento ideolgico.
La Regencia, presidida por Castaos puede decirse que su situacin era de incapacidad, pues al
no tener recursos con los que mantener los restos del aparato del Estado, se puso en manos
econmicamente de la Junta de Cdiz, que se hizo cargo provisionalmente en su distrito de to-
das las rentas de la Corona y de los caudales procedentes de Amrica y asegurar por medio de
una distribucin econmica y oportuna el mantenimiento de las cargas polticas y judici ales del
Gobierno, y la subsistencia y aumento de los ejrcitos nacionales. Gracias a su poder econmi-
co, la Junta de Cdiz pudo hacer presin poltica y pedir la pronta reunin de Cortes, el mismo
da la Regencia acordaba que se realice aquel augusto congreso en todo el prximo mes de
agosto.
La presin de los representantes de algunas Juntas Provinciales, el miedo a que se produjeran
alborotos en la ciudad, el desconocimiento de los antecedentes de la convocatoria y las noticias
sobre la independencia de algunos territorios americanos pueden explicar que la Regencia vaci-
lara al principio y se inhibiera despus en cuestiones polticas decisivas. Todo ello permiti que
el 24 de septiembre de 1810, los liberales que se encontraban en Cdiz convirtiesen unas Cortes
que deban ser bicamerales en una Asamblea constituyente.
9.2. INSTALACIN Y COMPOSICIN DE LAS CORTES
La sesin de apertura de las Cortes, en el Teatro Cmico de Isla de Len, actual San Fernando,
se celebr con el signo de la improvisacin debido no a una oposicin sino a la falta de un pro-
grama poltico claro y delimitado de la Regencia, que no haba previsto ningn tipo de reglamen-
to, ni la composicin de la mesa presidencial, ni siquiera el orden del da que deba ser debatido.
Despus de jurar los diputados y tras un breve discurso de su presidente, el obispo de Orense, la
Regencia se retir, dejando por escrito las renuncias a sus cargos con el argumento de que ni-
camente los haban aceptado hasta la instalacin de las Cortes. Estas estaban formadas por
104, de los que 47 eran suplentes elegidos precipitadamente cuatro das antes de la apertura en-
tre los originarios de las regiones que se encontraban en Cdiz.
La laguna normativa que dej la Regencia fue inteligentemente aprovechada por algunos libera-
les, representados por el sacerdote extremeo Diego Muoz Torrero, quien propuso que se
aprobase un trabajo que llevaba escrito Manuel Lujn, que era un autntico proyecto de decreto,
en el primer punto estableca que los diputados que componen este Congreso y que representan
a la Nacin espaola se declaran legtimamente constituidos en Cortes generales y extraordina-
rias y que reside en ellas la soberana nacional. En el segundo punto se reconoca, proclamaba y
juraba de nuevo a Fernando VII, declarando nula la renuncia a favor de Napolen no slo por la
violencia que intervino en aquellos actos injustos e ilegales, sino principalmente por faltarles el
consentimiento de la nacin. Las Cortes se reservaban el ejercicio del poder legislativo en toda
su extensin por no ser conveniente que estuvieran reunidos el poder legislativo, el ejecutivo y el
judiciario. Finalmente se haca responsable del ejecutivo a la Regencia, que debera reconocer y
acatar la soberana de las Cortes. La propuesta fue aprobada con relativa facilidad, constituyen-
do materialmente el primer decreto de la Cortes o Congreso Nacional. Una transformacin que
se asienta en el dogma rusoniano de la soberana nacional y en el principio de la divisin de po-
deres tan caro a Montesquieu.

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Pero cmo pudo ser aprobado por unanimidad un decreto que eliminaba jurdicamente l a sobe-
rana total del monarca y estableca los fundamentos de un nuevo rgimen poltico?. Existen va-
rias razones, primero, porque el enunciado era tan simple que poda servir para cualquier perso-
na que no tuviera una fuerte formacin jurdica. En segundo lugar, se anhelaba ardientemente la
presencia de un poder fuerte que ni se dejara llevar por la desmoralizacin de las derrotas, como
ocurri a la Junta Central ni estuviera quieta como la Regencia. Adems, estaba muy extendido
el deseo de reformas desde la privanza de Godoy durante el reinado de Carlos IV, y finalmente,
las circunstancias de la guerra crearon una coyuntura favorable a las reformas de Cdiz: una
ciudad sitiada pero bien abastecida por el ambiente propio de una urbe comercial y con el aflujo
de los individuos ms inconformistas de las clases dirigentes entre los que se escogi eron a la
mayora de los diputados suplentes: una minora dentro del pequeo grupo culto de un pas anal-
fabeto, que se encontraba perfectamente unida desde los tiempos de la Junta Central en Sevilla,
tanto que Martnez Quinteiro ha llegado a hablar de trabajo en equipo para fijar una declaracin
de principios que obligase en el futuro a las mismas Cortes.
La nica persona que de momento se dio cuenta del cambio poltico realizado fue don Pedro
Quevedo y Quintano, obispo de Orense, que despus de renunciar a la presidencia de la Regen-
cia y al escao como diputado, envi un escrito a las Cortes con observaciones crticas sobre el
decreto aprobado. El obispo plante el problema de la existencia de un rey soberano y unas Cor-
tes tambin soberanas, cuando por su propia definicin la soberana debera ser nica. Las cor-
tes, celosas de su autoridad, le obligaron a jurar acatamiento. Ni que decir tiene que el obispo de
Orense se convirti posteriormente en el smbolo del partido realista.
El 24 de febrero de 1811 las cortes inician sus sesiones en la iglesia de San Felipe Neri, en la
ciudad de Cdiz, despus de haber realizado 332 sesiones en la Isla de Len. No se sabe con
certeza el nmero de diputados que compusieron las Cortes, se habla de 303, 291, e incluso
240, pero s es seguro que la Constitucin llevaba la firma de 185 y que en la sesin de clausura
de las Cortes extraordinarias, se contaron 223 diputados. La diferencia entre los diputados asis-
tentes a la instalacin y los que cerraron el periodo legislativo demuestra que ms de la mitad
fueron incorporndose paulatinamente segn lo permitieron las circunstancias de la guerra.
La conclusin y las imprecisiones existentes en torno al nmero se repiten se analizan los nom-
bres, la posicin social o la categora jurdica de los miembros. Surez se ha fijado en la edad
que tenan los que intervinieron en las sesiones contrastando la juventud y el mpetu de los dipu-
tados liberales con la mayor edad y moderacin de los realistas. Sols, basndose en datos de
1813, establece la siguiente clasificacin:

Profesin N %
Eclesisticos. 90 30,9
Abogados. 56 19,2
Catedrticos 15 5,1
Militares. 39 13,4
Funcionarios. 49 16,8
Nobles. 14 4,8
Comerciantes. 8 2,7
Profesin desconocida. 20 6,9

Salta a la vista el sorprendente nmero de
eclesisticos, casi un tercio del total, lo que no
indica que el clero tuviese una representacin
en calidad de tal, pues no participaron en las
sesiones del Congreso, al igual que los no-
bles, como miembros de una categora socio-
jurdica, sino como representantes de una
Junta superior de un reino, de una provincia o
de una villa.

La inmensa mayora de los diputados eclesisticos representaban clero urbano e ilustrado, no
hay ningn prroco rural, porque los obispos no se preocuparon de presentarse a las elecciones,
ya que tericamente, iban a ser llamados por su perteneca a uno de los dos estamentos privil e-

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giados. El minsculo porcentaje de nobles explica la misma razn expuesta con respecto a los
obispos.
Cerca del 56% de los diputados perteneca al tercer estamento o estado llano. En realidad no
hubo ningn diputado que fuese artesano, obrero e manufacturas o bracero del campo. La parti-
cipacin de un gran nmero de funcionarios se explica por su elevado grado de instruccin. Hay
que resaltar la escasa representacin de la burguesa comercial, sobre todo si se tiene en cuenta
que en el Cdiz de 1810 daban el tono de la ciudad los comerciantes de clase, all diferente de la
de los tenderos. La carencia de nervio poltico podra explicarse no slo por la necesaria aten-
cin a sus negocios y empresas, sino tambin porque los liberales ya se encargaran de defen-
der sus intereses de forma propicia. Se ha considerado que los diputados de la Cortes de Cdiz
son la representacin de la irrupcin en la poltica de las clases medias espaolas, aunque pare-
ce ms exacto afirmar que la irrupcin es la de la minora urbana ilustrada que, precisamente por
estas dos connotaciones, no represent nunca a la mayora de la poblacin rural e iletrada de
Espaa.
La calificacin de las Cortes de Cdiz como liberales no puede indicar que tuviese una composi-
cin poltica homognea y uniforme, que todos los diputados fuesen liberales. Toda divisin en
partidos polticos tal y como hoy en da se entienden, o como eran a mediados del siglo XIX es
anacrnica cuando se aplica a una poca en la que no existan ni estructuras de partido ni disci-
plina de voto. Por eso, en el Diario de Sesiones puede verse como un diputado defiende un da
una opinin conservadora en un tema y otro da adopta una postura innovadora en otro.
Ante la divisin excesivamente simple entre realistas y liberales, Surez distingue tres tenden-
cias polticas en el seno de la Cortes: los conservadores, opuestos a todo plan de reforma
aferrndose a la perduracin tanto del espritu como de la letra del Antiguo Rgimen; los renova-
dores, que deseaban reformar la situacin espaola de acuerdo con la tradicin y los innovado-
res, tambin llamados liberales, que pretendan adoptar un autntico Nuevo Rgimen. La homo-
geneidad no existe dentro de cada tendencia. Por su mayor categora intelectual y su perspicaz
habilidad, los innovadores, que no constituyeron nunca una mayora, fueron capaces de llevar en
todo momento la iniciativa y sus criterios prevalecieron siempre frente a una masa amorfa y si-
lenciosa. As se pudo llevar a cabo el proceso reformador de la Cortes de Cdiz.
9.3. LAS REFORMAS GADITANAS
El proceso reformador que llevan a cabo los liberales en las Cortes de Cdiz consiste en la susti-
tucin de las estructuras sociales, econmicas y polticas de la Monarqua del Antiguo Rgimen
por la de una Estado liberal. A lo largo de las sesiones se lleva a cabo un conjunto homogneo y
escalonado de reformas polticas (1810-12), sociales (1812-13) y econmicas (1813-14) que, en
su conjunto, transforman totalmente la situacin jurdico poltica de la Monarqua espaola.
Al conjunto de reformas polticas corresponde el ya citado primer decreto estableciendo la sobe-
rana nacional y la divisin de poderes con los que se sustentaban los principios fundamentales
del Estado liberal. Tres das despus de la instalacin de las Cortes, comenz a tratarse el tema
de la libertad de imprenta: del derecho de cualquier ciudadano a expresar sus ideas polticas,
con la posibilidad de denunciar, juzgar y castigar los abusos mediante el establecimiento de una
Junta Nacional de Censura. Durante el debate comenz a decantarse la diversidad de la Cmara
al exponer sus criterios los que la defendan y los que se oponan, por ser antisocial, antipoltica
y antipatritica. La aprobacin de la ley por 68 votos contra 32, supuso quebrar el monopolio que
hasta entonces haba tenido la Monarqua y que haba ejercido utili zando al Tribunas de la Inqui-
sicin como instrumento. Pero e ningn momento fue un ataque a la Iglesia al excluir del mbito
de la ley la manifestacin de opiniones que ataeran a la religin, para lo que la Igl esia segua
siendo competente. La proliferacin de escritos aparecidos no quiere decir que hubiera un clima
de dilogo, sino todo lo contrario; la libertad de expresin escrita sirvi para radicalizar postura y

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fue utilizada para acallar las voces contrarias a cualquier posicin.
Las reformas polticas ms importantes se llevaron a acabo mediante una Constitucin pol tica
de la Monarqua espaola que, al ser promulgada el 19 de marzo de 1812, recibi el popular
nombre de La Pepa. De esta norma legal, piedra angular de todo el liberalismo espaol, convie-
ne destacar su gestacin, su contenido y su importancia.
La necesidad de una Constitucin se uso a debate cuando el diputado liberal Meja Lequerica
ley un proyecto de decreto en el que, rememorando el juramento de la Asamblea Nacional fran-
cesa en 1789, propona que los diputados no se separarn sin haber hecho una Constitucin. El
decreto no fue aprobado, pero se constituy una comisin que propondra un proyecto de Consti-
tucin poltica de la Monarqua. La comisin acord recabar la ayuda de algunas personas ins-
truidas, que no bajara de tres ni pasara de cinco, con voz y voto. Tan slo un individuo fue ll a-
mado, Antonio Ranz Romanillos, exsecretario de la Junta e Notables de Bayona, traductor de la
Constitucin otorgada por Napolen y exconsejero de Estado de Jos I hasta que los franceses
abandonaron Madrid como consecuencia de la victoria de Bailn. Ranz, que tambin haba for-
mado parte de la Junta auxiliar de legislacin fue instado a presentar el proyecto de Constitucin.
Surez ha demostrado, segn las actas de la Comisin de legislacin, que sta no elabor el an-
teproyecto, sino que se limit a trabajar sobre el texto redactado y presentado por Ranz. Las dos
aportaciones principales de la Comisin a la futura Constitucin fueron la inclusin de los princi-
pios generales de la nacin espaola, elaborados por Muoz Torrero, y la incorporacin en el ar-
ticulado, no en el prembulo, de una declaracin de los derechos del hombre. El que gran parte
del proyecto de Constitucin fuese obra de un solo hombre es lo que le confiere un elevado gra-
do de homogeneidad. El 18 de agosto de 1811 se presentaron a las Cortes los cuatro primeros
ttulos del proyecto de Constitucin. Una semana despus comenz el debate parl amentario y,
durante la discusin afloraron las distintas concepciones que existan sobre los conceptos de na-
cin y de soberana nacional. Surez afirma que los defensores de la soberana real y de las
Cortes estamentales, antes de finalizar el mes de agosto, tenan ya conciencia de que haban
perdido la batalla.
La Constitucin de 1812 consta de 384 artculos agrupados en diez ttulos: De la Nacin espao-
la y de los espaoles; Del territorio de las Espaas, su religin y su gobierno, y de los ciudada-
nos espaoles; De las Cortes; Del Rey; De los tribunales y de la administracin de justicia en los
civil y la criminal; Del gobierno interior de las provincias y de los pueblos; De las contribuciones;
De la fuerza militar nacional; De la Instruccin pblica y De la observancia de la Constitucin y
modo de proceder para hacer variaciones en ella.
La Constitucin estableci una Monarqua liberal y parlamentaria basada en los principios de la
soberana nacional y de la separacin de poderes. Ahora bien, la separacin de poderes no
equivala a la igualdad entre los mismos, pues de hecho el poder legislativo alcanza una preemi-
nencia, una hegemona con respecto al ejecutivo, cuyas atribuciones se restringan considera-
blemente tanto para que el rey no fuese un obstculo al desarrollo de las Cortes como para que
la institucin alcanzase un papel ms centrado en la representacin.
Aunque a los constituyentes gaditanos les interesaba ms realzar el papel hegemnico de la vida
parlamentaria que sobrevalorar los derechos humanos, la Constitucin de 1812 intent configu-
rar una sociedad nueva centrada en el individuo y basada en dos principios bsicos: la libertad y
la propiedad.
Consecuencia de la reforma poltica son los cambios administrativos llevados a cabo. Los secu-
lares Consejos desaparecen, excepto el Consejo de Estado, nico del rey, cuya principal funcin
sera la de asesorar al monarca en las escasas decisiones que le permita la ley. Para cubrir el
hueco que dejaba la desaparicin del Consejo de Castilla, se cre un nuevo Ministerio, el de la
Gobernacin de la Pennsula. La estructura histrica pero irracional y complicada de reinos e i n-

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tendencias se sustituy por la divisin en provincias, sin determinar o decidir el nmero de ellas,
que seran dirigidas por un jefe poltico, nombrado desde el Gobierno, con audiencia y una dele-
gacin de Hacienda; esta uniformacin supone tambin una centralizacin, pues se pierden las
diversidades regionales. El tema de las provincias es el clsico prstamo francs en cuanto se
intenta adaptar la estructura departamental en contra del criterio de algunos realistas, que prefer-
an que la divisin se hiciese atendiendo a unas pocas regiones.
Desde el verano de 1812 hasta la primavera de 1813, las Cortes se dedicaron preferentemente a
la reforma social. Con anterioridad, en agosto de 1811, haban promulgado la importante ley de
Seoros, que suprima las preeminencias jurdicas de la nobleza. Las Cortes distinguieron entre
el seoro jurisdiccional manifestado en las relaciones jurdicas entre seor y vasallo, y el seoro
territorial o propiedad de la tierra, declarando abolidos del primero los privilegios llamados excl u-
sivos, privativos y prohibitivos que tengan el mismo origen de seoro. Los diputados gaditanos
no osaron nacionalizar, suprimir, los seoros territoriales que fueron convertidos en propiedad
particular por la razn de que confiscarlos iba en contra del principio del liberalismo de la propi e-
dad individual, y la burguesa revolucionaria comprenda que la defensa del derecho de propi e-
dad era tan fundamental para sus intereses como para los de los nobles. Tampoco se atrevieron
a suprimir el mayorazgo, segn el cual las propiedades nobiliarias vinculadas al hijo mayor pasa-
ban todas juntas para evitar que con el reparto entre todos los descendientes se disolviera el pa-
trimonio familiar. Con ello las propiedades de las grandes familias quedaban inalteradas mientras
que las relaciones entre seor y vasallo se convirtieron en contratos de particular a particular. El
hecho de no desvincular la propiedad nobiliaria ha sido considerado por algunos autores como
una muestra evidente de la ambigedad de la obra reformadora de Cdiz, aunque tambin podr-
a hablarse de prudencia poltica, pues su actuacin en este tema se atrajo la antipata de gran
parte de la nobleza que en unin del clero formaron la gran confederacin y se propusieron des-
truir y aniquilar una institucin que consideraban origen y fundamento de toda reforma.
La igualacin social no slo comprenda la desaparicin de leyes privadas, privilegios, para los
nobles, sino tambin para la Iglesia en cuanto estamento privilegiado. Esta vez, sin embargo, no
se redujo a la abolicin de los seoros eclesisticos, sino tambin a una solapada incaut acin
de sus bienes por un procedimiento indirecto: no devolver a los religiosos los edificios o conven-
tos incautados por el Gobierno del rey Jos, bajo pretexto de necesidades de guerra. Tambin
se prohibi que las rdenes religiosas pudieran tener dos o ms casas en una misma poblacin,
y se suprimieron aquellos conventos que no contases con un mnimo de 12 individuos profesos.
Tras tormentosas sesiones se aboli el Tribunal de la Inquisicin: una institucin obsoleta que
haba sido utilizada por los monarcas como tribunal de poltica cultural.
No cabe duda que la Iglesia espaola a comienzos de la guerra de la Independencia necesitaba
que se llevara a cabo una autntica reforma, en la cual participaban todos los polticos, cualqui e-
ra que fuese su posicin ideolgica, y en el caso de los liberales no se puede observar una pos-
tura antirreligiosa o laica. Por eso las reformas religiosas que introducen los liberales van acom-
paadas de claras manifestaciones de religiosidad, como evocar el nombre de Dios todopodero-
so, en el comienzo de la Constitucin establecer que la religin de la Nacin espaola es y ser
perpetuamente la catlica, apostlica y romana, nica verdadera, o declarar a Santa Teresa de
Jess copatrona de Espaa.
La poltica religiosa de las Cortes origin un movimiento de resistencia de la Iglesia que cre
tambin una radicalizacin de las posiciones polticas, las cuales se manifestaron en una fuerte
propaganda antiliberal, que lleg a impedir que se promulgara la ley de reforma de los conventos
de religiosos, primer paso manifiestamente claro hacia la desamortizacin eclesistica, presen-
tada por el diputado Antonio Cano Manuel en septiembre de 1812.
Al deseo de una mayor igualdad corresponde la supresin de las pruebas de nobleza para ingre-

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sar en las academias militares o para ocupar cualquier puesto que hasta entonces hubiera exigi-
do distincin, y la igualdad ante la ley, el pago de los impuestos o el servicio militar.
Las reformas econmicas se llevaron a cabo durante el ltimo ao de la Cortes con cuatro leyes
que establecen la libertad absoluta en el campo de las relaciones econmicas. La ley Agrcola
(copiada en muchos de sus prrafos del famoso Informe sobre el expediente de la ley Agraria de
Jovellanos) permita total libertad de cultivos, dejaba al arbitrio del productor el precio de los art -
culos y promova el cercamiento de las propiedades. La ley Ganadera suprima el viejo Concejo
de la Mesta y relegaba todo a la iniciativa particular. La ley de Industria dejaba que cualquier ci u-
dadano estableciera la fbrica, mquina o artefacto que desease, sin necesidad de pedir permi-
so. La ley de Comercio, en lnea con las anteriores, habilitaba para la profesin a todos los ci u-
dadanos espaoles sin limitaciones ni condiciones de ninguna clase. De la implantacin, al me-
nos terica, del liberalismo en el campo econmico, se derivan, segn Artola, consecuencias
trascendentales: de una parte, la extincin del rgimen gremial, y con l la desaparicin del con-
trol de la calidad del trabajo, la fijacin de los precios segn la tasacin de peritos y, los ms gra-
ve, la libre contratacin del trabajo, en que se aplicar hasta sus ltimas consecuencias el princi-
pio jovellanista de la justicia de toda relacin contractual libremente aceptada y con ella se dar
principio a la ms ignominiosa explotacin del trabajo humano sobre el que se fundamentar,
junto con la desamortizacin, el poder econmico de la burguesa liberal convirtindola, aunque
fuera una contradiccin en una clase diferenciada y privilegiada de la dems.
Cuando Argelles, en el discurso preliminar de la Constitucin, asegur que nada haba en ella
que no estuviera consignado del modo ms autntico y solemne en los diferentes cuerpos de l e-
gislacin espaola, sac a la luz un tema que ha servido de discusin desde entonces a los hi s-
toriadores: Hasta que punto la Constitucin y el resto de las reformas se fundamentaban total-
mente en la tradicin espaola y no era una mera copia de lo legislado anteriormente por los re-
volucionarios franceses? Argelles slo reconoce que se aplicaron los adelantos experimentados
en Europa en el campo del Derecho Poltico Ya en 1813, en un folleto annimo impreso en Ma-
drid, se tachaba de francesismo a la Constitucin porque la Comisin ha esforzado slo su inge-
nio para introducir en Espaa la Constitucin francesa del 91, aunque en la forma de las elecci o-
nes se ha separado de ella tomando la base y modelo de la que ha adoptado la Constitucin,
tambin francesa, llamada del ao 81.
Las Cortes de Cdiz, y en especial la Constitucin, fue durante todo el reinado de Fernando VII
una bandera poltica a la que se deba defender o atacar segn se fuera liberal o conservador.
Esta radicalizacin del tema, junto con la politizacin ha llegado hasta mediados de nuestro siglo,
y as, la pertenencia de los historiadores a una determinada ideologa ha supuesto, sino el fal-
seamiento de los hechos, si al menos la omisin de los que no coincidan con las ideas que ten-
an, de tal forma que los intereses o los puntos de vista partidistas han impedido la comprensin
de los hechos y del momento histrico.
Ms acorde con la realidad sera la utilizacin de un concepto : el prstamo. Aunque algunos
artculos de la Constitucin estn literalmente calcados de algunas Constituciones francesas, no
puede decirse que la obra reformadora de los diputados gaditanos se una copia e la Revol ucin
francesa. Tanto es as que el liberalismo espaol, por miedo a que surgiera la violencia, no se
atrevi a una solucin drstica en lo referente a la cuestin religiosa. Ms bien lo que hubo fue
un prstamo acomodado a las circunstancias concretas por las que pasaban Espaa y Cdiz.
Por ltimo, conviene destacar que las reformas que se llevan a cabo en Cdiz se hicieron en
nombre de todos los espaoles, pero sin la participacin de stos, que se hallaban o luchando
contra el enemigo u ocupados por stos. La mayora de la poblacin espaola permaneci al
margen del cambio poltico experimentado y no est claro que recibiera un alto grado de acept a-
cin desde el momento que los legisladores publicaron como propaganda todo tipo de adhesi o-

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nes. De hecho no hubo ninguna guerra civil por defender la Constitucin de Cdiz en 1814.

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TEMA 3.- EL SEXENIO ABSOLUTISTA (1814- 1820)
10. EL TRATADO DE VALENAY
En el otoo de 1813, Napolen Bonaparte, vencido en la Batalla de las Naciones (Leipzig), se vio
en la necesidad de eliminar el frente sur y concentrar sus fuerzas contra los ejrcitos centroeuro-
peos. Por lo que comision al conde de La Forest, antiguo embajador en Madrid, para que se en-
trevistase con Fernando VII en Valenay. El plan de Napolen era restablecer en el trono de Es-
paa a Fernando VII y firmar un tratado de paz. Al saber que el monarca espaol no vea con
buenos ojos a los liberales, achac a Inglaterra la situacin poltica de Espaa en la que fomenta
la anarqua y el jacobismo y procura aniquilar la Monarqua y destruir la nobleza para restablecer
una repblica. Con esto Napolen intentaba convertirse en garante de Fernando VII como rey
constitucional al mismo tiempo que enemistarle a los ingleses, lo que evitara la invasin de
Francia por los Pirineos. El rey, comprendi inmediatamente que cuando Napolen recurra a l
era porque su situacin no era muy halagea. Dndose cuenta que aunque prisionero en Va-
lenay, se encontraba ya en una situacin moral de vencedor, por lo que escribi a Napolen
dos das despus que no haca nada sin el consentimiento de la nacin espaola y, por consi-
guiente, de la Junta. Con ello ganaba tiempo y no se comprometa con Napolen ni con la Re-
gencia, a la que llamaba Junta, sabiendo que tanto la Junta Central se haba disuelto en 1810
como que un decreto de las Cortes, el 1 de enero de 1811, declaraba nulo cualquier tratado fi r-
mado por el monarca mientras continuase prisionero de los franceses.
Napolen que necesitaba resolver cuanto antes el problema espaol, hizo ir a Valenay al exilia-
do duque de San Carlos y a Pedro Macanaz quienes presionaron al rey para que aceptara las
proposiciones francesas. El 11 de diciembre el conde La Forest firmaba con el duque de San
Carlos un tratado de Paz y amistad por el S.M. el emperador de los franceses y rey de Italia re-
conoca a don Fernando VII y sus sucesores, segn el orden de sucesin establecido por las l e-
yes fundamentales de Espaa, como rey de Espaa y de las Indias, al mismo tiempo que se
mantena la integridad del territorio espaol (Tratado de Valenay). En realidad ms que un tra-
tado era una claudicacin total del emperador, que presionado por la guerra centroeuropea, se
vio forzado a dejar en libertad a Fernando VII a cambio de la paz entre los dos pases.
Por separado, y en distintas fechas, Fernando VII envi a Espaa al duque de San Carlos y al
general Palafox, tambin liberado por Napolen, con la finalidad de conseguir la ratificacin tem-
poral del tratado, ms como un intento de quebrar el orden, ya que la ratificacin del tratado
habra supuesto el incumplimiento del decreto de 1 de enero de 1811 y el reconocimiento de
Fernando VII como rey absoluto, que por un deseo de guardar las formas. La misin de ambos
aristcratas result un fracaso porque la Regencia se mantuvo firme, invoc el decreto que las
Cortes haban aprobado y pas una copia del mismo al duque de San Carlos para que el rey tu-
viera exacto conocimiento de l. Pero, tanto el duque de San Carlos como el general Palafox ll e-
vaban consigo una segunda misin comunicada en una instruccin reservada: la de analizar la
atmsfera poltica que se respiraba en Madrid, ya que el rey sospechaba (con razn), que el
espritu jacobino dominaba en la Regencia y en las Cortes.
El ambiente que encontraron los emisarios era el de esperanza y tensa incertidumbre. Todo el
mundo deseaba la vuelta de Fernando VII, los realistas para que acabara con el rgimen consti-
tucional y los liberales porque el reconocimiento del texto constitucional y de las reformas real i-
zadas en las Cortes supondra su definitivo refrendo. La incertidumbre fue convirtindose en agi-
tacin por ambas partes: los conservadores comenzaron a conspirar, llegando a solicitar la ayu-
da del embajador ingls para colocar en el trono a la princesa Carlota Joaquina. Mientras que los
liberales en las sesiones secretas de las Cortes, debatan el medio de lograr la aquiescencia del
rey en el mismo momento de pisar la raya fronteriza, aprobando la propuesta de Martnez de la
Rosa por la cual sera condenado a muerte cualquiera que propusiera el ms mnimo cambio en

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el texto constitucional.
10.1. FERNANDO VII EN ESPAA
Las Cortes que haban iniciado sus sesiones el 15 de enero, se apresuraron a promulgar un de-
creto fijando el itinerario real y los medios para restablecer a Fernando VII en el trono. De esta
forma se intentaba tener controlado al rey desde su entrada al territorio nacional hasta su llegada
a Madrid y se expona con toda claridad que no se le reconocera hasta que prestara juramento a
la Constitucin promulgada en Cdiz. Las cortes designaron al General Copons, capitn general
de Catalua y uno de los militares ms adictos al sistema liberal, como encargado de recibir al
rey y entregarle un pliego de la Regencia solicitando que aprobase la obra de las Cortes y jurase
la Constitucin.
El 24 de marzo de 1814, Fernando VII cruz el ro Fluva, el recibimiento popular fue apotesico,
todos intentaban acercarse al rey para besarle la mano con la rodilla en tierra como si gno de
acatamiento y pleitesa. Igual hizo Copons, que no pudo entregar el escrito de la Regencia,
cuando el rey quiso. El rey consciente de su ascendiente sobre las poblaciones, contest vaga-
mente a la Regencia haciendo alusin a las innumerables pruebas de fidelidad que le ofrecan
sus vasallos palabra prohibida por las Cortes por considerarla denigrante. El rey se dirigi desde
Gerona hasta Valencia, tal y como le haba marcado la Regencia, pero atendiendo a la invitacin
de Palafox y con la excusa de un voto a la Virgen del Pilar, se dirigi a Zaragoza. Se ha conside-
rado esta modificacin como un desafo a las rdenes de la Regencia, aunque tambin pudo tra-
tarse de la forma de ganar tiempo y realizar el mximo de consultas posibles.
Fernando VII se traslad desde Zaragoza a Valencia, pero antes de llegar se encontr en los lla-
nos de Puzol con el presidente de la Regencia, el cardenal Borbn, que haba ido a su encuentro
con instrucciones precisas de no ceder al poder ejecutivo que l representaba hasta que el rey
no hubiese jurado la Constitucin. Todas las fuentes coinciden el relatar el encuentro de ambos
personajes frente a frente, sin querer ceder ninguno de los dos Llega (el cardenal Borbn),
vuelves la cara como si no le hubieras visto, le das la mano en ademn de que te la bese. Terri-
ble compromiso! Esta lucha dur como seis a siete segundos en que se observ que el rey haca
esfuerzos para levantar la mano y el cardenal para bajrsela. Cansado sin duda, el rey de la re-
sistencia del cardenal, entiende su brazo y presenta la mano: Besa. El cardenal no pudo negarse
a esta accin de tanto imperio y se la bes. Triunfaste Fernando, en este momento, y desde es-
te momento, empieza la segunda poca de tu reinado. No cabe duda que en la lucha entre los
dos poderes, venci el real. Fernando VII haba doblegado a la autoridad de las Cortes innovado-
ras tan claramente que las tropas del segundo ejrcito, mandadas por Elo, rindieron honores re-
ales al monarca a pesar de haberlo prohibido la Regencia.
La situacin en Espaa desde la entrada del rey hasta el decreto que expidi el 4 de mayo es de
una poltica indecisa en la que el rey era el rbitro, puesto que los liberales le necesitaban para el
proceso de reformas iniciado en Cdiz permaneciera, mientras que los conservadores esperaban
del monarca la destruccin de las estructuras polticas creadas por los primeros. La mayora de
la nobleza se senta herida por la supresin de los seoros, y la mayora de la jerarqua ecl e-
sistica se opona a las reformas liberales de forma hostil y belicosa. El pueblo llano experimen-
taba la esperanza, lgica despus de los padecimientos de una guerra, en un futuro feliz en el
que todos los males pasados tendran remedio. Para los espaoles de 1814 esa esperanza se
centraba en la persona de Fernando VII el Deseado. La tensin entre partidarios y enemigos de
las ideas liberales se traslad al choque entre el rey y la Regencia. En este conflicto de poder
ganar el ms fuerte. Las tropas del segundo ejrcito mandadas por Elo, rindieron honores re-
ales al monarca a pesar de haberlo prohibido la Regencia.
10.2. EL DECRETO DE 4 DE MAYO
Al llegar a Valencia un grupo de diputados no liberales de las Cortes ordinarias presentaron al

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rey el Manifiesto de los persas, llamado as porque comenzaba, con la tpica erudicin dieci o-
chesca, afirmando que era costumbre en los antiguos persas pasar cinco das en anarqua des-
pus del fallecimiento de su rey, a fin de que la experiencia de los asesinatos, robos y otras des-
gracias les obligase a ser ms fieles a su sucesor, para que a la entrada en Espaa, de vuelta de
su cautividad, se penetrase del estado de la nacin, del deseo de sus provincias y del remedio
que crean oportuno.
El manifiesto constaba de 143 prrafos, de los que ms del 90% se dedican exclusivamente a
criticar con acritud la obra de las Cortes gaditanas, tanto en lo referente a la Constitucin como
en lo relativo a la legislacin promulgada. El manifiesto est firmado por 69 diputados, lo que su-
pone ms de un tercio de las Cortes ordinarias de 1813, aunque algunos estamparon su rbrica
despus de haber sido presentado al rey. En el manifiesto se pide la convocatoria de las Cortes
a la manera antigua, propugnando reformas polticas que reconociendo la libertad, la propi edad y
la seguridad de las personas, eviten a la Monarqua arbitraria mediante leyes emanadas conjun-
tamente del rey y de las Cortes.
No parece muy exacto, como afirmaron los liberales, que el Manifiesto fuese la pieza maestra del
pensamiento reaccionario. Sus partidarios, los persas, no fueron unos simples arcaizantes, sino,
unos entendidos en las doctrinas jurdicas modernas manifestadas a travs del uso de un tecni-
cismo jurdico de estilo moderno. El Manifiesto puede tambin ser encuadrado como una accin
ms, esta vez escrita, dentro de la lucha poltica contra los liberales; una accin que demuestra
la existencia de una oposicin que no debe tacharse de forma simplista, como reaccionaria y ab-
solutista.
Que el Manifiesto de los persas hizo dao a los liberales lo prueba no slo el hecho que fuera ti l-
dado de aborto, sino que hubo una represin contra los firmantes durante el trienio liberal. El
problema es saber si la actitud liberar contra los firmantes del Manifiesto de los persas se llev a
cabo por las ideas expuestas o porque se le considero como un paso importante recibido por
Fernando VII para restablecer el rgimen poltico anterior al de las Cortes de Cdiz.
De hecho el rey se encontr en Valencia con un tercio de los diputados, en los que se i nclua al
presidente de las Cortes, que le exigan que acabara con el proceso reformador liberal, el cabildo
catedralicio el peda el restablecimiento de la Inquisicin, mientras que el general Elo con toda la
oficialidad del II Ejrcito jur conservarle en el trono con todos sus derechos. A los apoyos, total
en la poblacin y parciales en el campo clerical, militar y poltico, se une el hecho trascendental
de la abdicacin de Bonaparte, con lo que desapareca la amenaza de una posible invasin fran-
cesa. Todo ello hizo posible que Fernando VII pudiera firmar el decreto del 4 de mayo con toda
tranquilidad y recuperar la plena soberana
El decreto fue redactado conjuntamente por Juan Prez Villaamil y el ex regente Miguel Lardiz-
bal en el camino de Madrid a Valencia, donde fueron llamados por el rey. El texto posee tres par-
tes claramente diferenciadas: en la primera se relata negativamente las actividades de las Cor-
tes, mientras en la segunda se expone un plan de reformas centradas en una convocatoria a
Cortes con procuradores de Espaa y de las Indias en las que se conservara el decoro de la
dignidad real y sus derechos y los que pertenecen a los pueblos que son igualmente inviolables.
El monarca se comprometa a defender la libertad y seguridad individual como muestra de un
gobierno moderado, permitira la libertad de prensa y establecera la separacin entre las rentas
del Estado y de la Corona. Las leyes se estableceran conjuntamente por el rey y las Cortes. En
la tercera y ltima parte Fernando VII declara abiertamente que no piensa jurar la Constitucin,
valorando los decretos de las Cortes como nulos y de ningn valor ni efecto.
Se ha discutido si el restablecimiento del Antiguo Rgimen, llevado a cabo en el decreto de 4 de
mayo, fue o no un golpe de Estado. Es indudable que el rey tuvo un apoyo popular, mientras la
poltica liberar no era sentida como algo propio y natural, como se demostraba en la ruptura de

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las placas de mrmol que daban el nombre de Constitucin a plazas de pueblos y ciudades o en
la necesidad de publicar tres veces el decreto de suspensin de las pruebas de nobleza porque
nadie se haba aprovechado de ella. Por otra parte la oposicin de algunos polticos a las refor-
mas liberales se robusteci con la llegada del rey de Espaa. Vayo, el primer historiador l iberal
del reinado de Fernando VII, consider que este decreto debi de ser el primer acto de un minis-
terio sabio que, sobreponindose a los bandos que dividan al pas, quisiera plantar una monar-
qua moderada sobre bases duraderas y superiores a las pasiones. Los hechos posteri ores del
reinado convirtieron estos propsitos en papel mojado y el rey desaprovech una oportunidad
nica de lograr una convivencia entre las dos Espaas que durante la guerra de la Independen-
cia se haban formado.
10.3. POLTICA INTERIOR
Historiar seis aos de gobierno fernandino no es tarea fcil, porque ha escrito Surez, el carcter
del sistema de Fernando VII es el no tener ninguno y, por tanto, no se puede hablar de un pro-
grama coherente, de un criterio firme o de una lnea poltica constante. Fernando VII, (segn Ar-
tola) se convierte a partir de 1814 en el nico monarca legitimista de Espaa cuya manifestacin
ms clara es le gobierno personal en el que la labor del Gobierno no es ms que la voluntad del
rey sin estar limitada o contrapesada por la accin colegiada de los Consejos.
De las pocas cosas positivas se han escrito sobre el carcter de Fernando VII es su sencillez,
simpata y campechana con algn rasgo de sensibilidad, como el que le movi a indultar a la
mujer que atent contra l en julio de 1814. Su desconfianza y su tendencia al disimulo, achaca-
das normalmente a que fue educado rodeado de personas que contaban absolutamente todo lo
que haca no slo a sus padres sino a Godoy, le llev a recelar de todos los hombres valiosos
que le pudieran hacer sombra. No era capaz, por su cobarda innata, de enfrentarse a las situa-
ciones con todas sus consecuencias, como se vio perfectamente en Bayona. Era listo, lo que
permita resolver pequeos problemas, pero no inteligente por lo que no supo comprender la
grave problemtica por la que atravesaba el pas. A estos rasgos del monarca habra que aadir
la mediocridad de las personas que le podan aconsejar: ministros y sus amigos. Fernando VII
tuvo que cesar a su primer ministro de Gracia y Justicia, Macanaz por cohecho con la venta de
cargos en Filipinas. El ltimo ministro de la Guerra Jos Mara Als, se dedicaba a confeccionar
alegraluces de papel que luego iba echando a un cesto. La tertulia de sus amigos, llamada ca-
marilla por el lugar donde se celebraba casi diariamente a la cada de la tarde, fue tildada de Go-
bierno Oculto y se le achacaron numerosas intromisiones en las tareas de Gobierno, aunque no
parece que la camarilla haya existido como cuerpo poltico.
La falta de un sistema poltico, el carcter del rey, la mediocridad de sus consejeros y la i nestabi-
lidad ministerial (28 ministros para slo cinco ministerios), hizo que el Sexenio Absolutista, juz-
gado por sus resultados fuese un autntico fracaso que defraud las esperanzas de la mayora
de los espaoles. Desde el 4 de mayo comenz la restauracin de todos los organismos del An-
tiguo Rgimen, desmantelando una tras otra las estructuras polticas, sociales y econmicas de
las Cortes de Cdiz. Una lectura superficial de la coleccin de Decretos de nuestro seor Fer-
nando VII da una falsa idea de que se llevaron a cabo numerosas medidas tendentes a reorgani-
zar la situacin del pas, pero de hecho la lentitud burocrtica hizo que todo quedara en meros
deseos de reformas.
Sin embargo tres cosas resaltan durante el Sexenio: la represin contra afrancesados y liberales,
los intentos de reforma contra la Hacienda y el robustecimiento de la oposicin liberal. Fernando
VII haba prometido en Valenay que todos los espaoles que haban servido al rey Jos volver-
an a los honores y derechos de que gozaban, en Toulouse prometi a los afrancesados que les
permitira el regreso a la patria sin mirar partidos ni opiniones pasadas. Pero el da de su primera
onomstica en el trono firm un decreto de proscripcin, desterrando a cuantos desempearon

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cargos polticos y militares superiores al de capitn del ejrcito. Los que no cumplan estas condi-
ciones podan residir en Espaa, pero alejados de la Corte unas 20 leguas. Este decreto acab
con todas las ilusiones de los afrancesados que al parecer eran unos 12.000, y nadie critic esta
medida porque haba un gran ambiente de hostilidad hacia ellos. Una serie de rdenes tienden a
mitigar la represin contra los afrancesados, pero el odio que exista contra ellos deba ser tan i n-
tenso que en febrero de 1819 se tuvo que mandar por real orden que no se incomodara a los
afrancesados que haban vuelto a Espaa legalmente como consecuencia del decreto de 15 de
febrero de 1818.
Al poco tiempo de este decreto de Valencia, se mand encarcelar a aquellos liberales que hab-
an atentado contra la soberana nacional. Hubo cerca de un centenar de detenciones y proce-
samientos que eran innecesarias e impolticas pero que contaban con el apoyo popular. Como
los trmites judiciales eran lentos ya que los jueces no encontraban materia que juzgar, Fernan-
do VII manifest su deseo de ver terminadas las causas y poco despus acab dictando directa
y personalmente las sentencias, condenando a 60 personas a diferentes penas de prisin y des-
tierro en castillos, presidios africanos y conventos, aunque la represin no fue cruel. Por primera
vez se castigaba a un nmero muy elevado de personas.
La situacin econmica que encontr Fernando VII en 1814 fue deplorable: el pas se encontra-
ba destrozado, la agricultura esquilmada, la industria deshecha, las comunicaciones inservibles y
las arcas de la Hacienda vacas. A todo ello hay que aadir el comienzo de la emancipacin
americana, que trajo como consecuencia el corte brutal de la llegada de metal acuable y del
comercio ultramarino. La falta de numerario paraliz la vida econmica: los precios cayeron es-
trepitosamente, las casas de banca y las empresas quebraron y el trfico comercial se redujo
substancialmente. Ante el dficit presupuestario (se calcula que rondaba los 383 millones de re-
ales en 1816), el rey se negaba tanto a rebajar la ley de la moneda, que desapareca en manos
de los comerciantes y contrabandistas, como a conseguir dinero, ya fuera del exterior mediante
un emprstito o del interior por la instauracin de una contribucin especial al clero y a la noble-
za.
En diciembre de 1816 fue nombrado ministro de Hacienda Martn de Garay, antiguo secretario
de la Junta Central, al que la historiografa ha considerado cri ptoliberal, dispuesto a formular un
nuevo plan fiscal que aliviara la escasez de recursos del Estado. Adems de imponer una drsti-
ca reduccin del gasto pblico el plan de Garay consista en suprimir paulatinamente las rentas
provinciales, sus equivalentes y algunos tributos menores por una contribucin general, propor-
cional a los ingresos de cada contribuyente, que se repartira entre todas las poblaciones del re-
ino, salvo las grandes capitales y en los puertos donde, por la dificultad de asignacin de la cuota
se mantendran los derechos de puertas por todas las mercancas que se introdujeran. Su apli-
cacin dependa del establecimiento de unos complicados cuadernos de riqueza, pueblo a pue-
blo, fracas ante la violenta oposicin que surgi de todas las capas sociales. Martn Garay dimi-
ti a finales de 1817, justo cuando se produce una concentracin del trfico comercial y un nuevo
derrumbe de los precios. El resentimiento y descontento de la burguesa comercial ante la cati-
ca situacin econmica hace que sus esperanzas se dirijan hacia la oposicin liberal.
10.4. LOS PRONUNCIAMIENTOS
Por su parte el ejrcito tena motivos de queja. A raz de la guerra de la Independencia se inte-
gran a l dos tipos de militares: los regulares, antiguos oficiales de cuartel, casi todos fieles al rey
y los guerrilleros, hombres cuya profesin anterior no era la castrense y que, sin embargo, se
haban distinguido en la lucha. A la vuelta de Fernando VII los primeros (no siempre ms dest a-
cados en la lucha) pasaron a ocupar los puestos de mando ms importantes, mientras los se-
gundos se vieron relegados y hacan patente su disgusto aun cuando no fuesen partidarios de
ninguna manera de un golpe militar. Adems, la reduccin del Ejrcito y el regreso de los ofici a-

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les prisioneros en Francia dio lugar a que gran cantidad de ellos se quedaran sin empleo. Mu-
chos liberales hroes de guerra y guerrilleros se vieron incluidos entre stos, y los restantes no
recibieron paga completa o fueron destinados a oscuros puestos en provincias por lo que acha-
caron su relegacin a una deliberada condena poltica. Sus jefes comenzaron alinearse con los
liberales y la tendencia se acentu despus del fracaso de Ballesteros, nombrado ministro de
Guerra, ante el peligro que supona el imperio de los Cien Das de Napolen. Muchos de stos
se hicieron masones y pasaron a formar parte de la faccin que aspiraba a un cambio de siste-
ma. No hay ningn ao del sexenio en el que el descontento no se manifieste en la intervencin
armada del elemento militar en contra del Gobierno establecido. Esta intervencin, propia del si-
glo XIX recibe el nombre de Pronunciamiento.
Primer pronunciamiento, en septiembre de 1814, Espoz y Mina, uno de los guerrilleros ms fa-
mosos de la guerra de la Independencia, moviliz sus fuerzas. Parece ser que el liberalismo de
Espoz y Mina fue ms consecuencia que causa, ya que el pronunciamiento estaba determinado
porque el monarca no le nombr virrey de Navarra y eligi a un militar de la vieja estirpe. Cuando
lleg a las puertas de Pamplona, sus guerrilleros le abandonaron al no poder mostrar las rde-
nes del rey para el asalto a la ciudad; tuvo que esconderse y posteriormente, huir a Francia don-
de se dedic a conspirar. El segundo pronunciamiento, otoo 1815, lo llev a cabo en La Coru-
a, un joven militar idealista y romntico llamado Juan Daz Porlier, cuyos xitos en la guerra de
la Independencia fueron premiados con el nombramiento de mariscal de campo a la edad de 16
aos. Esta vez el pronunciamiento ya no es de tipo personal ni aislado del contesto general del
pas, sino que tuvo un claro matiz general y liberal. Debido a una denuncia de su secretario por
mantener correspondencia peligrosa fue confinado en el castillo de San Antn de La Corua, pe-
ro aprovechando que se le haba concedido un permiso para tomar unos baos en Arteijo, orga-
niz el descontento de bastantes militares, desesperados por el retraso en el cobro de los habe-
res y en la noche del 17 al 18 de septiembre de 1815 entr en La Corua y logr levantar a la
guarnicin en nombre de la libertad y en contra del yugo de la feroz tirana. Con el apoyo de la
guarnicin de El Ferrol, Porlier domin buena parte de Galicia, pero en el camino hacia Santiago,
donde se haban reunido las tropas fieles al Gobierno, fue traicionado por sus propios subofici a-
les y detenido. Fue condenado a muerte por un Consejo de Guerra y ahorcado en La Corua,
sabiendo morir con gallarda. En el pronunciamiento de Porlier participaron no slo militares sino
tambin comerciantes y clrigos; es decir, comenz a haber una participacin de la burguesa
comerciante que vea lesionados sus intereses ante la desastrosa poltica econmica que llevaba
a cabo el Gobierno.
Tercer pronunciamiento (febrero de 1816), dirigido por el militar Vicente Richart, apoyado por el
ex diputado Calatrava y el general Renovales. La conjura llamada Conspiracin del Tringulo,
tena como fin el secuestro del rey que debera ser llevado a palacio para que jurara la Constitu-
cin, que sera aclamada por todos los ngulos de Madrid. La delacin de varios conspiradores
dio al traste con todos los planes: a Richart se le ajustici en la horca y su cabeza cortada para,
clavada en una pica, exhibirla durante meses al pblico, como leccin y escarmiento de revolto-
sos.
Cuarto pronunciamiento (noche del 4 al 5 de abril de 1817) en Calcetas donde Lace, militar que
en las guerrillas haba alcanzado el grado de teniente general, se sublev con el apoyo de Mil a-
nes del Box en Gerona y de Cree en Barcelona. El pronunciamiento fracas por la falta de orga-
nizacin, Lace fue hecho prisionero, condenado a muerte y fusilado en los fosos del castillo Bell-
ver en Mallorca, porque Castaos, capitn general de Catalua, tema que se alterase la tranqui-
lidad pblica si se verificaba la ejecucin de la pena en Barcelona. En el pronunciamiento de La-
ce idealizado posteriormente por los liberales, tambin hubo participacin de la burguesa co-
merciante, aunque Ponente ha demostrado que en grado menor de lo que se crea. La intentona
de Laca sirvi para que las autoridades realistas neutralizaran la labor de algunas logias de la

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Masonera
Quinto pronunciamiento, en 1819 por el general Vidal que intent eliminar a todas las autorida-
des de Valencia que deban asistir a una funcin de teatro en la Nochevieja de 1819. El plan fra-
cas porque debido al fallecimiento de la reina Isabel se suspendieron todos los festejos de fin
de ao. Denunciados por un traidor, el propio capitn general de Valencia, Francisco Javier Elo
y Olondriz, detuvo a los conspiradores, 13 de los cuales fueron ajusticiados el 22 de enero, Entre
ellos se encontraba Flix Beltrn de Lis miembro de una de las familias ms destacadas de la
burguesa valenciana.
Como puede verse, el pronunciamiento militar, fenmeno nuevo, se convierte en una forma es-
pecfica de combatir el sistema poltico imperante y se mantendr a lo largo de toda la historia
contempornea en Espaa.
10.5. LA CADA DEL RGIMEN
El pronunciamiento de Riego fue uno ms en la larga cadena de los que tuvieron lugar en el
sexenio 1814-1820, con la diferencia de que stos fracasaron mientras que aqul consigui, el
objetivo que todos perseguan: que la faccin liberal alcanzase el poder para realizar una serie
de cambios polticos, sociales y econmicos desde la base ideolgica opuesta a la del Antiguo
Rgimen.
Causas: La incompetencia de las autoridades llegaba al punto de que mientras gran parte de la
poblacin se daba cuenta, porque era secreto a voces, de que algo se tramaba en Cdiz, los
responsables se obstinaban en despreciarlo todo. Al descontento de un mal gobierno hay que
aadir la mala racha de los asuntos econmicos: una deuda pblica en constante aumento, un
exceso de empleados civiles y militares, un pas deshecho por la guerra que rehaca lentamente,
la recesin general europea. La falta de recursos americanos y los ingresos procedentes slo de
fuentes tributarias mantenan el erario en constante penuria y, aunque la presin fiscal era cada
vez mayor, la recaudacin de fondos nunca llegaba para atender las necesidades del gasto
pblico. Adems, la crisis del comercio exterior, por la progresiva prdida de las colonias, acen-
tuaba el dficit comercial que ya no se poda pagar con dinero americano y drenaba la circula-
cin monetaria. Por otra parte, el clero era incapaz de adaptar la explotacin de sus enormes ri-
quezas a los nuevos tiempos y de hacer frente a la presin fiscal, el campesinado se vea frena-
do en su progreso por el rgimen seorial y la burguesa una a la prdida de los mercados col o-
niales la imposibilidad de expansin del mercado nacional. A esta situacin hay que aadir como
causas de descontento econmico en 1820: el fracaso de Garay, la disminucin en la recauda-
cin y la expedicin a Amrica. Muchos militares se hicieron masones y aspiraban a un cambio
de sistema. Los pronunciamientos fueron encabezados sin excepcin por hombres del nuevo
Ejrcito.
Al malestar del Ejrcito y del pas hay que sumar no slo la desilusin de los liberales de 1814,
sino la de aquellos que de buena fe pensaron que el rey cumplira con las promesas hechas en
Valencia, e incluso, el descontento de algunos realistas que, aunque no eran partidarios de una
revolucin tampoco estaban conformes con la poltica llevada a cabo. Los liberales vieron como
en 1814 cmo se derrumbaba el edificio levantado por ellos en Cdiz y se les castigaba. Por lo
que luchaba por conseguir ver triunfar de nuevo la Constitucin y a las personas perseguidas en
los ms altos puestos. Mientras, los que haban apoyado al rey, confiando en las reformas pro-
metidas el 4 de mayo, pronto llegaron a la conclusin de que haban sido burlados, pues al cabo
de seis aos no se haban cumplido. Por otro lado, los realistas se quejaban de la supresin de
los peridicos, de la censura etc. tambin hay que aadir al descontento, las ideas que llevaban
que llevaban inevitablemente a quienes las profesaban a intentar el cambio, cualquiera que
hubiese sido la poltica llevada a cabo si no contaba con la Constitucin y sus hombres.

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Con todos estos elementos, slo faltaba el brazo ejecutor para quebrar la defensa al poder esta-
blecido. La ocasin se present con el ejrcito expedicionario que se hallaba en Cdiz con el fin
de combatir el levantamiento independentista de Ultramar. La moral de las tropas se vea minada
por las condiciones en que se hizo el reclutamiento, ya que muchos de ellos fueron reclutados de
forma violenta, puesto que la mayora de los soldados haban cumplido su servicio en la guerra
de la Independencia. Muchos oficiales de infantera recibieron ascensos con la condicin de em-
barcarse y los de caballera no tenan ms remedios que aceptar este destino o pedir el retiro.
Adems tanto entre gran parte de la oficialidad como de la tropa se dudaba de un xito definitivo
en Amrica. Las noticias sobre el trato que los rebeldes americanos daban a los prisioneros y las
condiciones de vida en esas tierras hacan repugnante a muchos la idea de embarcarse.
Este ambiente fue fomentado y explotado por la masonera que vean en el ejrcito expediciona-
rio el instrumento ideal para protagonizar un levantamiento con posibilidades de xito. Alcal Ga-
liano, uno de los principales protagonistas en esta labor de zapa, cuenta como a partir de 1818
las sociedades secretas de Andaluca y especialmente la de Cdiz se dedicaron a organizar la
sublevacin. El primer intento tuvo lugar el 8 de julio de 1819, pero fracas porque el Conde de
Labisbal, que capitaneaba las tropas y estaba enterado y favoreca la conjura, no se decidi a
erigirse en caudillo y lo abort. Tal vez tema un fracaso, y las consecuencias que pudiera aca-
rrearle. Pero el golpe asestado a los conspiradores no fue tan duro como para no empezar casi
inmediatamente a reorganizarse pero en condiciones ms difciles.
El ejrcito tuvo que dispersarse por varios puntos de la Baja Andaluca, cuando la epidemia que
ya se haba declarado en San Fernando, amenazaba a Cdiz, por lo que el esfuerzo de capta-
cin de los organizadores tuvo que dispersarse. Este inconveniente tuvo su lado ventajoso para
los conspiradores ya que la epidemia impidi el embarque que hubiese acabado con todos sus
plantes. Por otra parte, no todos los adictos del momento anterior perseveraron y los que lo hicie-
ron no pertenecan a las clases ms altas del Ejrcito. A pesar de la escasez de medios materi a-
les y humanos, se lanzaron a la empresa y el 1 de enero de 1820 el comandante Rafael de Ri e-
go proclam la Constitucin en Cabezas de San Juan. El 3 de enero, el coronel Antonio Quiroga,
designado para encabezar el movimiento, tomaba San Fernando y se dispona a entrar en Cdiz,
que era el objetivo ms importante. El retraso en hacerlo y la resistencia encontrada en la Corta-
dura bastaron para estropear los planes e impedir que pudiesen entrar en la ciudad hasta el 15
de marzo en que se proclam la Constitucin.
El resto del tiempo hasta que se conoci el juramento de la Constitucin por el rey, los subleva-
dos no pudieron hacer otra cosa que mantener el ejrcito de San Fernando entre Cdiz y las tro-
pas enviadas por el Gobierno al mando de Freyre y acudir a otros puntos de Andaluca en peti-
cin de auxilio. ste no lleg y la columna mandada por Riego con este fin se encontraba prct i-
camente disuelta sin haber tenido lugar ningn choque de importancia con el ejrcito guberna-
mental. La revolucin corra el riesgo de morir de inanicin, el fracaso pareca seguro, no por la
accin del Gobierno, sino por la falta de vitalidad.
En febrero de 1820 era imposible pensar en el triunfo y, sin embargo lo consiguieron. La razn
principal del xito residi en gran parte en los errores que cometi el poder central. El 1 fue la
falta de energa para sofocar la rebelin nada ms producirse y haber permi tido que una fuerza
insignificante se pasease por Andaluca sin hacerle frente. Ninguno de los altos mandos se atre-
vi a encabezar la insurreccin y declararse abiertamente a favor de ella, pero tampoco la ataca-
ron, e incluso la vean con buenos ojos. Esto no quiere decir que Fernando VII no contase con
personas capaces de sofocar el levantamiento. Elo poda haber sido uno de ellos y tambin el
marqus de las Amarillas, militar disciplinado complemente contrario a una revolucin, que haba
surgi del incumplimiento de embarcarse a Amrica. Otro de los errores del Gobierno fue el si-
lencio guardado acerca de los que suceda en Andaluca y posteriormente en otros puntos de la
Pennsula. A falta de noticias, el rumor exageraba los acontecimientos, causando i nquietud y

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despertando la desconfianza en el Gobierno. Se confirmaba as cmo la supresin de los peri -
dicos, por el decreto de 27 de abril de 1815, perjudicaba la causa real en lugar de favorecerla
porque, ya que el Gobierno guardaba tan obstinado silencio, al menos la prensa realista hubiera
podido informar.
El 2 factor decisivo en el xito del levantamiento de Riego fue la ola de pronunciamientos que a
partir de febrero se produjo en varios puntos del pas. Se haba perdido un tiempo precioso al no
eliminar el foco gaditano. Lo que dio lugar a que produjesen nuevos pronunciamientos en otros
puntos del pas. Tambin en estos nuevos levantamientos jugaron un papel importante las so-
ciedades secretas, contribuyendo a organizar y animar los movimientos en apoyo del primero de
ellos.
La primera caja de resonancia fue Galicia. El 21 de febrero se proclam la Constitucin en La
Corua, siguindole El Ferrol y Vigo. El Conde de San Romn abandon Galicia a los insurrec-
tos y huy a Castilla. A Galicia siguieron Zaragoza el 5 de marzo, Barcelona el 10 y Pamplona el
11. Si aadimos a esto la proclamacin de la Constitucin el 4 de marzo en Ocaa donde el con-
de de Labisbal al mando del ejrcito que deba formarse en La Mancha para combatir a los i n-
surgentes y la defeccin de parte de la Guardia Real, se puede decir que el golpe se haba con-
sumado. En todos los lugares donde se proclam la Constitucin, antes de que el rey la jurase, o
se conociese que lo haba hecho, se formaron las juntas de gobierno provinciales que asumieron
el poder a la espera de que se instituyeran nuevas autoridades emanadas de un poder constitu-
cional.
Ante el cariz que tomaban los acontecimientos, el Gobierno rompi, por fin, el silencio oficial el 4
de marzo, publicando en la Gaceta el Decreto del da 3. En l se reconocan los males que aque-
jaban al pas, las dificultades por las que no se haban llevado a cabo las reformas, y se dejaba
traslucir vagamente la intencin de realizarlas con la esperanza de fuesen una firme barrera y
sostn fuerte contra las ideas perturbadoras del orden. A partir de este momento se inici la ca-
rrera que terminara con la claudicacin total del rey.
Tres das ms tarde se mandaba celebrar Cortes con arreglo a la observancia de las Leyes fun-
damentales que tengo juradas, y al da siguiente, 7 de marzo, el rey se decida a jurar la Consti-
tucin de 1812 y a convocar Cortes con arreglo a ella. El rey no tuvo ms remedio que precipitar
los acontecimientos ante la ola de pronunciamientos que se empezaba a extender por todas par-
tes y que afect tambin a la capital.
El 9 de marzo de 1820 Fernando VII, temeroso tal vez de ver en peligro la Corona, se vio obliga-
do a aceptar oficialmente el triunfo de la revolucin con el juramento de la Constitucin y el nom-
bramiento de una Junta, lo que pona en evidencia que no tena confianza en cumplir lo jurado.
Ello supona el primer triunfo de liberalismo espaol en lucha abierta y la primera oportunidad de
los liberales para ejercer el poder de forma prctica. Se pondrn en vigor leyes y decretos que se
dictaron por las Cortes de Cdiz, pero que no pudieron ponerse en la practica.

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TEMA 4.- EL TRIENIO LIBERAL (1820-1823)
11. LA JUNTA PROVISIONAL
El Trienio Liberal se inicia el 7 de marzo de 1820 con la promesa de Fernando VII de jurar la
Constitucin y el juramento efectivo dos das ms tarde. Entre esas fechas y la reunin solemne
de las Cortes el 9 de julio tuvo lugar la transicin poltica que dio paso a la segunda etapa del l i-
beralismo decimonnico espaol. La pieza clave fue la Junta provisional, impuesta por Fernando
VII el 9 de marzo, cuya misin consisti en asegurar el xito de la sublevacin de signo liberal
iniciada el 1 de enero en Cabezas de San Juan por el ejrcito expedicionario destinado a comba-
tir los movimientos independentistas de las colonias americanas. De su forma de proceder de-
pendi en gran parte la transicin sin grandes traumas y la orientacin poltica del poder por los
moderados.
La Junta Provisional, presidida por el cardenal Borbn, estuvo formada por diez personas de la
confianza del pueblo, esto es reconocidos liberales, aunque no los ms relevantes, puesto que
los ms importantes de las Cortes de Cdiz estaban encarceladas, desterradas o exiliadas. Bajo
la frmula de rgano consultivo ejerci amplsimos poderes y gobern el pas en la sombra, ya
que dictmenes, acordados generalmente por unanimidad, nunca tuvieron carcter pblico. Sin
embargo, las decisiones importantes pasaron por sus manos y necesitaron su aprobacin en una
suma de facultades propias de una Regencia Provisional, de la Diputacin permanente de las
Cortes y del Consejo de Estado, cuyo origen se encuentra en: llenar el vaco del poder estableci-
do. En ella se deposit la soberana nacional, hasta traspasarla a las nuevas Cortes. De ah que
su autoridad estuviera por encima de las Juntas provisionales creadas a partir de febrero, e i n-
cluso del propio rey y del Gobierno. Como Regencia gobern constitucionalmente sin Cortes y
como Diputacin permanente vel por la reposicin de las leyes y su cumpl imiento dando cuenta
de ello nicamente a la representacin nacional.
Legalizada la revolucin con la sancin real que reconoci la Constitucin de 1812 y toda la obra
de las Cortes de Cdiz, la transicin se inici con la promulgacin, por orden cronolgico, de los
decretos de carcter poltico, econmico y social. Con ello se volvi al sistema jurdico interrum-
pido en 1814 sin discusin ni enmienda de los textos, pero con las limitaciones que imponan los
seis aos transcurridos. En la prctica el retorno como si nada hubiera pasado fue imposible, ya
que haban ocurrido hechos muy graves como la destruccin de la obra gaditana, la persecucin
de sus ms eminentes promotores o la represin de las nuevas tentativas y sobre todo la divisin
del pas en dos partes irreconciliables. El nuevo rgimen no pudo olvidar que uno de los principa-
les artfices de esta catstrofe fue el propio rey. Uno de los pilares de Nuevo Rgimen, el Go-
bierno Constitucional, no fue desde el punto de vista legal, puesto que se hurt al rey la facultad
de elegirlo. La imposicin de la Junta fue el resultado de la resistencia de Fernando VII a formar
un Gabinete compuesto por personas que reunieran ideolgicamente, y a ser posible en los de-
ms aspectos, las condiciones necesarias para abordar el cambio sin reserva alguna. La elec-
cin de primersimas figuras de las Cortes de Cdiz, como Agustn Argelles, abri el camino pa-
ra el mal entendimiento con el rey, fundamentado en mutuo recelo y resentimiento, por lo que fue
el primer error del Trienio Liberal. La Junta se vio en la necesidad de dar un testimonio fehacien-
te de la voluntad del rey y de su propia voluntad para reponer el sistema poltico de Cdiz. Hubo
en ello una clara cesin a presiones extremistas de las Juntas provi nciales y de las Sociedades
patriticas que haban recusado nombramientos de ministros como los de Amarillas (guerra), Sa-
lazar (Marina) y Parga (Gobernacin de la Pennsula).
La etapa provisional abierta en marzo slo podra cerrarse con la instalacin de Cortes como
nica institucin capaz de consolidar el sistema liberal. La convocatoria formalmente hecha por
el rey (fue elaborada por la Junta Provisional), contempl la reunin de Cortes ordinarias, ce-
rrando la posibilidad a cualquier reforma constitucional, con una serie de ajustes en cuanto a pla-

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zos para la eleccin de diputados y nmero suplentes por Ultramar que permitiesen acelerar el
proceso. Esta forma de convocatoria se consider a posteriori como otro error, incluso por los
propios autores de la Constitucin de 1812, pero en aquel momento nadie puso en duda el acier-
to de tal decisin; por otra parte en ningn momento se pens en reponer las Cortes de 1814 con
los mismos diputados. Al igual para Ayuntamientos y Diputaciones, seis aos de gobierno abso-
luto haban dado lugar a comportamientos claramente anticonstitucionales como los adoptados
por los diputados firmantes del Manifiesto de abril de aquel ao.
El Nuevo Rgimen cont en la cspide del poder con el rey, poco dispuesto a colaborar en su
implantacin, el Gobierno, primero a la medida del monarca y del rgimen derrocado, despus a
la del sistema constitucional, y con la Junta provisional encargada de realizar la transicin. Su
ejercicio se vio directamente influido por la actitud de cada una de las partes; en la medida en
que influyeron en las decisiones, Las Juntas Provinciales, las Sociedades Patriticas y el Ejrci-
to.
La conducta del rey en los primeros meses pas por dos fases. La primera hasta el 22 de marzo,
se caracteriz por la resistencia a medidas que abocaran irremediablemente a la Monarqua a un
rgimen aceptado, aunque no deseado, cuyo futuro era imprevisible. A partir de la formacin del
nuevo Gobierno, la convocatoria a Cortes, la comunicacin exterior, del cambio de rgimen a las
dems potencias y sin apoyo interior ni exterior, la obstruccin inicial dio paso a la resignacin y
a la indiferencia como actitudes predominantes. La Junta, por su parte, fue respetuosa pero firme
con el rey, de modo que en la diaria discusin de los asuntos de Estado dej testimonio patente
de la desconfianza en la intencin y actuacin real, mientras que transmiti a la opinin pblica
un convencimiento de su buena voluntad que estaba lejos de sentir.
El Gobierno, tanto el antiguo como el provisional o el llamado constitucional, careci casi por
completo de autoridad. Su competencia qued reducida, a las cuestiones de trmite, a la prepa-
racin de trabajos para las futuras Cortes y a la consulta y cumplimiento de las resoluci ones de
la Junta Provisional. Sin embargo, la Junta provisional ofreci resistencias a esta omnipotencia y
algunas de las medidas ms discutidas, como el conflicto de los diputados firmantes del Mani-
fiesto de 1814 o la prohibicin de pasar de la lnea del Ebro a los emigrados en Francia con la re-
tirada de Jos I, fueron obra de este Gobierno. El xito fue posible por el constante temor exi s-
tente a una revolucin radical, slo era cuestin de tiempo y oportunidad. Las Juntas deban di-
solverse automticamente en el momento en que la soberana pasase a los representantes leg-
timamente elegidos.
El Ejrcito sublevado llamado tambin Ejercito de la Isla, podra desmantelarse sin peligro con-
tando con la superior autoridad de las Cortes. Las Sociedades patriticas recibiran al menor
desorden todo el peso de la ley. El mantenimiento de estos grupos, dio lugar a una serie de con-
cesiones y obstculos que lastraron la poltica moderada e impidieron en gran medida una re-
conciliacin.
Las Juntas provinciales no slo funcionaron como entes autnomos en sus propios territorios an-
tes del juramento del rey, sino que pretendieron continuar en la misma lnea despus de l. De
este modo consiguieron la confirmacin de las autoridades civiles y militares elegidas por ellas y
que su opinin se tuviera en cuenta para nombramientos futuros. Siguieron manejando los fon-
dos de las rentas, con grave perjuicio para el erario y pusieron en vigor normas como la supre-
sin del derecho de puertas que el Gobierno central no haba sancionada. En cambio se resisti e-
ron a obedecer aquellas medidas que de alguna manera socavasen su autoridad, como reposi-
cin de las Diputaciones de 1814 o la reorganizacin de sus respectivos ejrcitos, y presionaron
para que se formase un nuevo gobierno y se destituyese a los ministros sospechosos (Amarillas,
Salazar y Parga), persecucin de no adictos etc.
La fuerza de las Sociedades patriticas radic en la creacin y difusin de la opinin pblica de

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la que se autoconsideraron sus depositarios y defensores. Como en el caso de las Juntas el po-
der central utiliz su influencia para respaldar su propia poltica, pero se neg a admitir cualquier
propuesta que socavase su autoridad, mxime si iba acompaada de una manifestacin pblica
como la peticin de dimisin del ministro de guerra.
El Ejrcito de la Isla constituy el paradigma de las fuerzas militares que participaron en el cam-
bio de rgimen. Su fuerza proceda del prestigio alcanzado por su contribucin al xito de la re-
volucin. Aunque sus logros ceidos a Andaluca eran muy limitados, sirvi de ejemplo para el
resto y lleg alcanzar categora de mito. La falta de participacin de las fuerzas propici el retor-
no liberal, y su no incorporacin a las tareas de gobierno, El germen de la divisin y del enfren-
tamiento exista ya en esta poca y la marginacin, que se consider un xito a la larga se de-
mostr como un gran error poltico. Los liberales del 12 se encontraron instalados en el poder e
incapaces de dar cabida a los autores de la revolucin. stos por su parte, contaban con datos
suficientes para saber que el mtodo ms eficaz para conseguir sus propsitos era la amenaza y
el desorden. As se inici la espiral que llevara a la toma del poder a la fraccin exaltada.
Los moderados adoptaron la va intermedia que result un objetivo inalcanzable. Sus pretensio-
nes de neutralizar al adversario y de anular al enemigo poltico dio lugar a ambigedades que no
contentaron a nadie. Las concesiones al ala radical se tradujeron en exigencias cada vez ms
extremistas. Las medidas para contener a los realistas y uniformar al pas bajo el credo liberal
tampoco evitaron el comienzo de una sorda pero evidente oposicin. La exigencia general izada
de juramento a la Constitucin, enseanza de la Ley fundamental desde el plpito y la escuela,
la separacin de empleados de sus puestos por razones polticas, no hicieron sino ahondar la di-
visin iniciada en 1814 con el retorno de Fernando VII.
La oposicin eclesistica se debi a los presupuestos que el Nuevo Rgimen, que restringan su
enorme influencia, y a la disminucin de las atribuciones de la Corona, que mermaba su propio
poder. La supresin del Tribunal de la Inquisicin y la ley de Libertad e Imprenta supusi eron para
la Iglesia un serio recorte a su ascendiente cultural y poltico. Medidas como la obligacin de
predicar la Constitucin no estuvieron exentas de revanchismo, y otras relativas secularizaciones
y prohibicin de nuevas profesiones, as como venta de fincas, con el fin de disminuir el clero re-
gular en nmero y poder econmico. Las protestas de la Santa Sede y hostilidad del alto clero
aumentaron a la vez que se pona en vigor la legislacin gaditana. Esto aliment un creciente an-
ticlericalismo durante el Trienio.
A los problemas existentes hay que aadir el temor a una intervencin europea, de tal modo que
la poltica exterior se redujo prcticamente a un aspecto ms de la poltica interior. En conse-
cuencia, los principales esfuerzos se dirigieron a mitigar toda impresin desfavorable sobre el
Nuevo Rgimen y as evitar la injerencia exterior. De momento se conjur un ataque armado y
una advertencia oficial a las Cortes, a una poltica intervencionista por falta de apoyo de Londres
y Viena, pero sin descarar una accin posterior a tenor de los acontecimientos.
A los problemas existentes se vino a sumar la precaria situacin econmica heredada de pocas
anteriores y los costes derivados de la propia coyuntura revolucionaria. El legado de Carlos IV se
agudiz con el empobrecimiento general causado por la guerra de la Independencia, el mant e-
nimiento de un ejrcito para sofocar los movimientos independentistas de las colonias y la au-
sencia de caudales americanos. Los gastos extraordinarios por el retorno de Napolen a Francia
y la fiebre amarilla en Andaluca aumentaron todava ms las penalidades. A esta crisis interna
se superpuso la crisis internacional de precios y la falta de un adecuado mercado nacional que
colocaran al pas en una posicin favorable al cambio poltico y viceversa: la situacin econmica
no fue buena aliada para la consolidacin del nuevo sistema. La propia revolucin aport en los
primeros meses ms factores desfavorables: debido a la autonoma de las regiones donde se iba
proclamando la Constitucin, a la falta de confianza en un gobierno provisional erigido al margen

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de ellas y a la escasez crnica del erario, la nacin estuvo al borde de la suspensin de pagos.
La Junta se traz una poltica de supervivencia que permitiese llegar hasta la reunin de las Cor-
tes. Infundir confianza en la transicin era primordial, para que las provincias aportasen sus cau-
dales y Tesorera. Para ello se llev a cabo la reforma administrativa de la Hacienda sealada
por la legislacin gaditana y se tendi al ahorro del gasto pblico, el control de los funcionarios y
de los ingresos, as como el pago de los gastos ms urgentes. Para recabar fondos recurrieron a
solicitar un prstamo a los comerciantes y a mantener el sistema tributario del Antiguo Rgimen
para evitar el colapso de la Hacienda. Objetivos que no llegaron a alcanzarse, por los enfrent a-
mientos con los conservadores.
11.1. LA ETAPA MODERADA
Las Cortes reunidas el 9 de julio en el palacio de doa Mara de Aragn, (de mayora moderada),
afront el problema creado por el Ejrcito de la Isla, que con sus jefes ascendidos al generalato,
exiga en Andaluca entre festejos una recompensa en regla para los salvadores de la patria en
el momento de verificar su entrada triunfal en Madrid, donde segn rumores se dara un golpe de
Estado. Ante la posibilidad de que se cumpliese y alegando razones econmicas, se mand di-
solver el ejrcito, pero las algaradas que se produjeron en Cdiz y San Fernando obligaron a di-
mitir al ministro de Guerra, marqus de las Amarillas, y tuvo que ser llamado Riego a Madrid pa-
ra separarlo de sus tropas con el pretexto de concederle la capitana de Galicia. El flamante ge-
neral con su falta de discrecin y su incontinencia verbal, en un homenaje que le dio en Madrid la
Sociedad Patritica La Fontana de Oro, se enfrent directamente con el jefe poltico de Madrid
en una funcin que organiz en su honor en el Teatro Prncipe. La inmediata destitucin de Rie-
go como capitn general de Galicia fue seguida de algaradas, manifestaciones y motines calleje-
ros. La lucha se traslad a las Cortes cuyas sesiones adquirieron un tono violento plantendose
el dilema entre la libertad sin orden y el orden sin libertad, entre los moderados y exaltados.
El incidente de Riego (fue trasladado a Oviedo), supuso a partir de ese momento que los libera-
les dejasen de ser un bloque monopoltico para dividirse en dos tendencias: los primeros llama-
dos doceaistas, por haber participado en las Cortes de Cdiz, y los segundos veinteaistas, pa-
ra estos la revolucin no haba llegado a su fin, por lo que haba que seguir luchando y cambiarlo
todo. La institucin monrquica era puramente accidental, aunque no pensasen en su supresin,
buscaban el apoyo popular, comenzaron a ser llamados exaltados.
Tambin se abord el problema de las Sociedades patriticas, reuniones de liberales en l ugares
pblicos, normalmente cafs, donde los ciudadanos subidos en sillas, improvisaban arengas en-
caminadas a celebrar el advenimiento de la libertad. Para evitar manifestaciones y algaradas
como las ocurridas durante la estancia de Riego, las Sociedades patriticas fueron suprimidas
porque no eran necesarias para el ejercicio de la libertad, aunque se permita formar grupos de
oradores, mientras que no se constituyan en sociedades. Los exaltados, hicieron caso omiso a la
prohibicin, algunas sociedades como La Fontana y la Gran Cruz de Malta continuaron existi en-
do y La Landaburiana se cre despus.
Ms influyentes que las sociedades patriticas fueron las Sociedades secretas como la masoner-
a, que tuvo una participacin en la preparacin del pronunciamiento de Cabezas de San Juan.
Posteriormente busc la adquisicin del poder poltico mediante el dominio de cargos guberna-
mentales. La divisin de los moderados y exaltados tuvo su reflejo en la masonera con la esci-
sin de los ms radicales que formaron la sociedad secreta de los comuneros e hijos y vengado-
res de Padilla: la Comunera deba ser considerada como un movimiento en defensa de la Cons-
titucin con claro matiz nacionalista donde el supremo jerarca se llamaba el Gran Castellano y
ejerca su poder sobre comunidades, merindades, castillos, fortalezas y torres.
En la etapa moderada se sentaron las bases del sistema hacendstico y de la poltica econmica
que iba a regir durante el Trienio Liberal. El plan de Hacienda presentada a las Cortes parta de

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dos principios: aumentar los ingresos del erario sin recargar los impuestos y equilibrar el presu-
puesto. Esto slo se podra alcanzar aumentando la riqueza interna con la colaboracin de la
propia Hacienda y de la accin gubernamental. El primer programa econmico del Trienio Liberal
contempl los siguientes puntos: necesidad de conocer la verdadera situacin del pas, para lo
que se impona la recopilacin de datos fiables, reparacin de las prdidas ocasionadas por la
guerra y consiguiente sacrificio del erario, reconocimiento propio como potencia de segundo or-
den y mantenimiento de la paz, tanto exterior e interior como con las posesiones ultramarinas;
proteccin al trabajo; cotizacin sobre el producto lquido de las rentas y elaboracin de un pre-
supuesto de gastos de acuerdo con las posibilidades de los contribuyentes. Con este programa
se estableci el sistema que iba a regir durante el Trienio Liberal. De l se deduce una notable
disminucin de los ingresos, en parte debida al retroceso de la actividad econmica, en parte de-
liberada para aliviar al contribuyente y favorecer la produccin. Este proyecto slo poda llevarse
a cabo con un momentneo endeudamiento previsto en el presupuesto de 1821 en 200 millones
de reales. Con este ensayo se trataba de ver si el pas podra enjugar su deuda con vistas al re-
lanzamiento econmico, pero la situacin atrasada del pas an tena que despojarse de las vi e-
jas estructuras y esto no se iba a resolver en tres aos.
Las Cortes continuaron las reformas inconclusas en la etapa gaditana, destacando la legi slacin
socio-religiosa con la supresin de las vinculaciones, la prohibicin a la Iglesia de adquirir bienes
inmuebles, la reduccin del diezmo, la supresin de la Compaa de Jess y la reforma de las
comunidades religiosas. Esta ley suprima todos los monasterios de las rdenes monacales,
prohiba fundar nuevas casas y aceptar nuevos miembros, al mismo tiempo que facilitaba 100
ducados a todos aquellos religiosos o monjas que abandonasen su orden. Los liberales busca-
ban con estas reformas aumentar los ingresos del Estado y quebrantar cualquier oposicin reli-
giosa a su poltica. En este segundo objetivo consigui un efecto contrario: el rey y sus partida-
rios decidieron hacer frente de modo activo al proceso revolucionario, y el rey con el apoyo del
nuncio, se neg en principio a sancionar la ley. El enfrentamiento entre el rey y los liberales (tan-
to exaltados como moderados) fue constante, comenzando siempre con una actitud de firmeza
por parte del monarca y terminando con su claudicacin. Tal vez la crisis ms famosa ocurri
cuando en el discurso, escrito por Argelles, de apertura de las Cortes el 1 de marzo de 1821,
Fernando VII introdujo, la coletilla, quejndose de la falta de autoridad del Gobierno ante los ul-
trajes y desacatos de todas clases cometidos a mi dignidad y decoro contra lo que exige el orden
y el respeto que se me debe como rey constitucional.
De la crisis de la coletilla sali un nuevo Gobierno moderado que marc una segunda etapa en el
Trienio Liberal y que se caracteriz por el desbordamiento de los moderados tanto por los libera-
les exaltados como por los realistas. El nuevo Gobierno decidi ser eminentemente realizador,
que en plano econmico se concret en un ajuste del presupuesto con un dficit previsto de ms
de 550 millones de reales, en un crdito extranjero por importe de 300 millones, en la devalua-
cin monetaria y en la emisin de un emprstito nacional que no logr a cubrirse. Por su parte
las Cortes llevaron a cabo dos importantes reformas administrativas que tenan en comn la i m-
posicin de un centralismo muchos ms exigente que el borbnico. La 1 de ellas fue la divisin
de Espaa en 49 provincias, y el robustecimiento de los correspondientes organismos, diputa-
ciones y tesoreras que deban permitir una mejor y mayor recaudacin tributaria. La 2 La Ley
de Instruccin Pblica, que estableca tres etapas de enseanza que se hicieron clsicas, prima-
ria, media y superior, fijaba en 10 el nmero de universidades y cercenaba la autonoma universi-
taria al establecer unos planes de estudios idnticos en todo el pas.
11.2. LA REVOLUCIN EXALTADA
A partir de octubre de 1821 hay una serie de alzamientos y asonadas a lo largo de toda Espaa.
Los centros principales fueron Cdiz y La Corua, al igual que la haban sido a comienzos de
1820, y sus lderes- Riego, Quiroga y Espoz y Mina- los mismos que se alzaron ese ao. Co-

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menz en Zaragoza donde Riego, que haba sido nombrado capitn general de Aragn, estaba
relacionado con dos conspiradores franceses republicanos. El general Riego fue destituido sobre
la base de un informe del jefe poltico de Zaragoza. El nuevo capitn general, Ricardo lava,
logr restablecer precariamente el orden pblico y en Madrid, a pesar de haberse clausurado
una vez ms la Sociedad patritica La Fontana de Oro, otra asonada se produjo la noche del 18
de septiembre, siendo reprimida enrgicamente por el jefe poltico Martnez San Martn mediante
cargas de caballera y, pasada la medianoche el Gobierno controlaba la situacin. Cdiz y La
Corua se mantuvieron al margen del Gobierno, desarrollndose autnticas escenas de anarqu-
a. En Galicia la rebelin fue encabezada por el propio capitn general, Espoz y Mina, que pu-
blic un manifiesto denunciando el feroz absolutismo del Gobierno servil que haba en Madrid.
Los exaltados no consiguieron el triunfo total en Galicia por la decidida intervencin del general
Latre que pudo atrincherarse en Lugo e impedir el avance de Mina hacia el interior. Aunque no
lleg a una situacin de guerra civil, el Gobierno tuvo que transigir con los rebeldes exaltados
concedindoles paulatinamente lo que en el fondo buscaban: una participacin en los resortes
del poder.
Los menos extremistas de los exaltados negociaron con algunos moderados y en medio de un
clima de entendimiento lograron prcticamente todo los que pedan. Cuatro ministros abandona-
ron el Gobierno, y poco despus una nueva crisis ministerial dio entrada a un nuevo Gabinete,
de los moderados presidido por Martnez de la Rosa, llamado Rosita la Pastelera por su espritu
conciliador, que proyect una reforma constitucional con Cortes bicamerales, claro anticipo del
Estatuto Real Isabelino. La prdida de las elecciones de 1822 por los moderados y el que la i n-
tentona de la Guardia de Infantera de palacio fuera abortada por la Milicia Nacional y no por el
Gobierno el 17 de julio hizo saltar el gobierno moderado de Martnez de la Rosa.
A partir de julio de 1822 el poder ejercido por los exaltados con el Gobierno de Evaristo de San
Miguel primero y posteriormente cuando ya haba comenzado la intervencin francesa con el
lvaro Flrez de Estrada. Pero este triunfo no supuso resolver los problemas que acuciaban al
pas. La falta de autoridad vino, en primer lugar por la incapacidad de los ministros, reconocida
posteriormente por el propio San Miguel.
El apoyo incondicional y absoluto de la masonera trajo consigo la oposicin de los moderados;
una oposicin a todos los niveles porque el Gobierno removi a la mayor parte de los empleados
de la Administracin. Finalmente las potencias de la Quntuple Alianza amenazaron con interve-
nir. La falta de autoridad del Gobierno se tradujo en un endurecimiento de la vida pol tica, que
adquiri las connotaciones propias de un ambiente de guerra civil con posturas irreconciliables y
acciones extremistas como matanzas, deportaciones y destrucciones.
11.3. LA CONTRARREVOLUCIN REALISTA
Si la revolucin exaltada no lleg a degenerar en una confrontacin blica, no ocurri lo mismos
con la contrarrevolucin realista que, comenzando con pequeos alzamientos, termin convi r-
tindose en la primera guerra civil de la historia contempornea en Espaa. En esta contrarrevo-
lucin actuaron tres elementos diferentes que normalmente no estaban conjuntados sino disper-
sos. El 1 El rey, que a lo largo de todo el Trienio vivi su experiencia de monarca constitucional
sin la menor voluntad de entendimiento con las Cortes y con el Gobierno. En el ejercicio de sus
funciones favoreci las opciones polticas ms moderadas, toler, si no estimul, las iniciativas
subversivas de la Guardia Real y us el veto hasta el lmite permitido por la Constitucin. Al mar-
gen de estas acciones, realiz otras que constituan una alteracin flagrante de las normas cons-
titucionales, como el nombramiento de un capitn general para Madrid sin el preceptivo refrendo
ministerial, la proteccin que brind en el palacio real a los guardias rebeldes a la autoridad mili-
tar y la demanda de una intervencin militar de las potencias legitimistas como nica solucin pa-
ra recuperar el poder autoritario que haba practicado a su regreso de Francia.

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En 2 lugar, est la resolucin armada de forma de partidas, con precedente en las guerrillas de
la Guerra de la Independencia, sin organizacin entre ellas ni unificacin de mandos. Las pro-
clamas muestran una oposicin frontal al rgimen liberal, pero no una vuelta pura y simple al pa-
sado sino ms bien la edificacin de un nuevo rgimen con un carcter renovador, en el que la
soberana de Fernando VII sea algo ms que un smbolo. El movimiento de protestas intent ser
capitalizado por una Junta de Bayona, capitaneada por el general Egua y por la Junta de Tou-
louse, dirigida por el marqus de Mataflorida, que por exigencia francesa conquist la plaza fuer-
te de Urgell, estableciendo una Regencia que logr reunir a 13.000 hombres con el fin de resca-
tar al rey de manos de los liberales. Esta regencia fue incapaz de vencer a las tropas liberales al
mando de Espoz y Mina, por la carencia de recursos econmicos. El triunfo de las armas libera-
les llev a la Regencia a refugiarse en Llivia y posteriormente a internarse en Francia.
La impotencia de los realistas para vencer al liberalismo, junto con la peticin de ayuda de Fer-
nando VII, forz la intervencin militar extranjera en los asuntos internos espaoles decretada el
20 de octubre de 1822 en el Congreso de Verona. La invasin, que se encomend a Francia por
la desconfianza que provocaba en la cancillera austriaca la posible participacin rusa, se inici
el 7 de abril de 1823. No se produjo la resistencia popular que esperaba el Gobierno liberal y los
tres ejrcitos formados precipitadamente al mando de Espoz y Mina, Ballesteros y el conde de
La Bisbal se rindieron sin apenas combatir. Los Cien Mil Hijos de San Luis al mando del duque
de Angulema, encontraron poca oposicin. Esto fue debido por el descontento con la poltica
econmica y sobre todo en los medios agrarios, que repercuti en el deterioro del sistema polti-
co constitucional del Trienio, incrementado por la mala cosecha de 1822 creando condiciones
adecuadas para un gran levantamiento rural.
A finales de la primavera de 1823, el Gobierno liberal tuvo que evacuar Madrid y se traslad a
Sevilla junto con las Cortes y con el rey, a pesar de que ste haba alegado un ataque de gota.
La derrota de las fuerzas gubernamentales en Despeaperros, oblig un nuevo traslado a Cdiz,
que se pudo hacer declarando loco al rey, hecho que Fernando VII nunca perdonara y creando
una Regencia encargada del poder ejecutivo. Una vez en Cdiz, tuvo lugar el nico combate de
las tropas francesas: el asalto al poco defendido fuerte del Trocadero. El 29 de septiembre las
Cortes decidieron dejar libre al rey y negociar con el duque de Angulema. Con ello finaliz la se-
gunda REVOLUCIN LIBERAL espaola y se abri el ltimo perodo de existencia del Antiguo
Rgimen en Espaa.
11.4. EL PROCESO DE EMANCIPACIN AMERICANA
Al comenzar el Siglo XIX, los dominios de Espaa en Amrica se extendan por todo el continen-
te desde Mxico hasta la Patagonia con la exclusin de Brasil. Cuando muri Fernando su hija
Isabel slo recibi las islas de Cuba y Puerto Rico. En veinticinco aos se produjo, un proceso de
disgregacin del Imperio forjado en el siglo XVI; el proceso estuvo muy unido a la crisis poltica
de la metrpolis y desemboc con la independencia de la mayora de los territorios del i mperio.
El proceso emancipador tiene su origen el siglo XVIII, al iniciarse la monarqua borbnica se i m-
puso una reordenacin del imperio encaminada a perfeccionar el sistema poltico y mejorar la si-
tuacin econmica de las colonias. Con tal fin se adoptaron medidas como la abolicin de los re-
partimientos, creacin de intendencias o la autorizacin del libre comercio de todos los puertos
espaoles con los territorios americanos. Esta nueva poltica, unida al reforzamiento del control
burocrtico-administrativo, origin una gran expansin econmica caracterizada por un aumento
espectacular de los intercambios entre la metrpoli y las colonias. A la vez que aument la pre-
sin fiscal y se neg la libertad econmica entre los virreinatos y la Pennsula a cualquier pas
extranjero.
La nueva poltica dio lugar a la aparicin de una clase mercantil entre criollos, con intereses cen-
trados en aumentar el comercio con el exterior y de participar en la vida poltica del territorio

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donde se encontraban. El primero se opona al nuevo pacto colonial y el segundo se vio frustra-
do porque la alta direccin poltica del imperio ultramarino continu reservada a los espaoles
peninsulares. Tambin desempe un destacado papel emancipador la difusin entre lasa cl a-
ses altas americanas de la ideologa ilustrada que contribuy a crear nuevas visiones y proyec-
tos polticos de carcter autnomo. La expulsin de la Compaa de Jess, cre un vaco cultural
que fue cubierto con las ideas ilustradas y como consecuencia los jesuitas expulsados entre los
que haba mayora criollos, pusieron de relieve muchos de los males que se padeca, imputables
a la administracin espaola.
Los ingleses practicaron una poltica intervencionista en Amrica donde vean desde el punto de
vista econmico, un enorme campo de expansin y desde el punto de vista de las relaciones i n-
ternacionales un medio para disminuir el poder de Espaa, aliada de Francia por los pactos de
familia. Para su poltica de intervencin fue clave el dominio del Atlntico que consigui tras l a
destruccin de la escuadra espaola en Trafalgar. Muestra de la poltica de intervencin britnica
fue la penetracin en el estuario de La Plata, con el ataque a Buenos Aires en 1806, y la finan-
ciacin de las expediciones de Francisco Miranda en 1804 y 1806 que acabaron en un total fra-
caso. Desde el punto de vista econmico la introduccin de mercancas por el contrabando fue
continua siendo fomentada por las propias clases altas criollas.
El complejo panorama americano hizo crisis ante los acontecimientos que ocurrieron a partir de
1808 en la Pennsula Ibrica. Al igual que en la metrpoli, tambin en Amrica hubo un pequeo
sector de la burocracia colonial que pens en la posibilidad de acatar a Jos I y seguir gober-
nando en su nombre como lo haban hecho en el de Fernando VII. El levantamiento espaol hizo
inviable esta postura al dar por supuesto el carcter intruso del nuevo rey, por lo que se hizo ne-
cesario determinar en quien radicaba la soberana y sobre la base de la doctrina populista de cl a-
ra raigambre espaola, muy presente sobre todo en este primer perodo del proceso emancipa-
dor hispanoamericano, se lleg a la conclusin de que el poder haba revertido de nuevo a su
primitivo titular: el pueblo o comunidad.
Al contrario que en la Pennsula, en Amrica la intervencin popular estuvo casi ausente, pero
los prohombres locales tambin tomaron riendas de la poltica agrupados en torno a los cabildos,
institucin cuya autoridad no era representativa del poder central, sino de los habitantes de la
ciudad. De este modo, con la colaboracin a veces de los propios funcionarios espaoles, naci e-
ron en Amrica, las Juntas similares a las de Espaa, que detentaban la soberana mientras
Fernando VII, considerado prisionero a la fuerza de Napolen, no pudiera ejercer el poder.
Entre 1808 y 1810 en Amrica las Juntas de Montevideo (septiembre 1808), La Paz (julio 1809),
Quito (agosto 1809), Caracas (abril 1810) y Santiago de Chile (septiembre 1810), nacen en rel a-
cin con las magistraturas ya existentes, sobre todo el cabildo, lo que les confiere una legitimidad
que se ejerci en la circunscripcin de la Audiencia en cuya capital haba surgido la Junta. Algu-
na como la de Montevideo, ces cuando lleg al Ro de la Plata un nuevo virrey. Caso especial
fue el de e Per donde el enrgico virrey, Jos Abascal y Sousa, se pronunci por seguir reci-
biendo rdenes de las autoridades espaolas con o sin rey. Pero el problema ms grave que
surgi en el seno de las Juntas fue el de la rivalidad entre criollos y peninsulares que formaban
parte de ellas. En el momento de su constitucin ni unos ni otros pensaron ms que en salvar el
problema de vaco de poder y prever lo que pudiera pasar en el futuro de continuar la ocupacin
francesa en la Pennsula. Ni los criollos eran paladines de una autonoma, ni los peninsulares se
mostraron totalmente sumisos a las directrices que se les indicaban desde Espaa. Tanto unos y
otros proclamaron su lealtad al Fernando VII y se acusaron mutuamente de deslealtad a la Mo-
narqua. Los peninsulares pensaban que los criollos deseaban la ruina militar de Espaa en su
lucha contra Napolen como medio de lograr la independencia, los criollos, pensaban por su par-
te, que eran los peninsulares los que precipitaban el desastre para asegurar el dominio de las In-
dias a una Espaa sometida a Francia.

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La crisis de la Monarqua espaola se manifest en un principio como una lucha entre magistra-
turas coloniales (Cabildos, Audiencias, gobernadores, virreyes) para hacerse con el poder. En
audiencias, gobernaciones y virreinatos predominaban el peninsular, mientras que en los cabi l-
dos lo hacan los criollos. Una forma de acceder al poder fue la convocatoria extraordinaria de
Cabildo abierto o reunin de todos los ciudadanos, solucin permitida por la ley en casos excep-
cionalmente graves, lo que posibilit el acceso de prohombres criollos alterando la primitiva
composicin del rgano municipal. Del forcejeo para hacerse con el poder se origin un deterioro
de las propias instituciones de la administracin colonial con la consiguiente prdida de su orden
y autoridad coloniales. Lo que qued patente al plantearse el problema poltico de las relaciones
entre las Juntas americanas y los organismos centrales surgidos en la Pennsula.
En general, hubo una gran inclinacin en afirmar la plena soberana de cada Junta, hasta 1811
todas reconocieron el poder en nombre de Fernando VII, pero no hubo unanimidad en hacerlo
con rganos de poder peninsulares como el Consejo de Regencia, debido a la inestabilidad pol -
tica en la Pennsula. Entre 1809 1811 lo que se produjo en Amrica, no fue en levantamiento
contra la metrpoli sino la desaparicin de su autoridad por incapacidad de ejercerla, ni siquiera
ante el peligro de una agresin exterior. La no aceptacin de los rganos metropolitanos desen-
caden la lucha armada que en esta primera etapa debe ser considerada como una guerra civil.
Hasta 1813 no tuvo lugar el envo de tropas desde Espaa. La lucha se libr entre espaoles
que diferan en las ideas: los fieles a un rey que no poda reinar y los no deseaban seguir unidos
a la insegura Espaa.
La primera proclamacin de independencia la realiz la Junta de Caracas en julio de 1811. Por el
estado actual de los conocimientos histricos se puede afirmar que la lucha en Amrica se en-
tabl entre los grupos ms elevados de la sociedad, criollos y peninsulares, que disputaban
hacerse con el poder cado. Se consideraban sus herederos tanto los funcionarios peninsulares
como los criollos ricos y poderosos en el mbito local. La divergencia real entre ambos conten-
dientes estaban en sentirse representantes de la comunidad espaola o de la americana, no
siendo preciso modificar demasiado las instituciones polticas, de tal forma que el monarca poda
ser aceptado por ambas comunidades.
El problema surge cuando no hay una identificacin de posturas entre los liberales espaoles y
los americanos debido al centralismo de la Constitucin gaditana que limitada el poder local. Es-
to era muy grave para Amrica porque los intereses locales se contraponan a los del poder cen-
tral de la metrpoli. El rgimen comercial vino a ponerlo de manifiesto al quedar subordinados los
intereses americanos a los de la Pennsula; tal vez por ello cuando una disposicin de la Regen-
cia restableci la prohibicin de comerciar con extranjeros la Junta de Caracas proclam la inde-
pendencia. La Constitucin de Cdiz que conceda a los sbditos americanos derechos polticos
plenos, lo hizo, sin embargo, como integrados a un imperio unificado que ya no exista. La oposi-
cin de intereses subsisti y los liberales peninsulares no apoyaron las pretensiones de los ame-
ricanos con lo que la fidelidad a Fernando VII evolucion hacia un separatismo robustecido por la
vuelta al absolutismo del monarca.
Cuando en 1815 se restableci la paz en Europa la sublevacin en Amrica pareca vencida. En
Mxico haban fracasado los dos intentos de Hidalgo y Morelos. El virrey Abascal dominaba todo
el espacio peruano-chileno y la llegada de un ejrcito de 10.000 hombres al mando del general
Morillo permiti la ocupacin de Venezuela despus de recuperar Cartagena de Indias tras un
dursimo asedio. Solo en torno a Buenos Aires el movimiento insurreccional no lleg a ser pacifi-
cado. Sin embargo, es a partir de esta fecha cuando cambia el tono de los acontecimientos debi-
do al apoyo que recibieron los revolucionarios de Estados Unidos y Gran Bretaa. As pudo Bol -
var, refugiado en Jamaica, recibir material de guerra y preparar expediciones al continente, mien-
tras la flota del almirante ingls aseguraba el control de la costa chilena.

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A partir de 1816 la lucha se reanud con la conquista de Chile por el general San Martn, mien-
tras Bolvar, reinstalado en Nueva Granada consigui derrocar a los escasos espaoles y entrar
como vencedor en Bogot en 1818. Fernando VII trat de conseguir ayuda de toda Europa en el
Congreso de Aquisgrn, pero fracas a pesar del apoyo ruso, por la negativa de Gran Bretaa,
en virtud del principio de no intervencin. Al gobierno peninsular no le qued ms remedios que
actuar slo formando un fuerte ejrcito que, trasladado de la Pennsula a Amrica, terminase con
los movimientos independentistas. La sublevacin de Riego dio al traste con los planes del go-
bierno central.
Abortada la expedicin que deba de llevar auxilios de hombres y material a los ejrcitos que lu-
chaban contra los insurgentes, sin posibilidades polticas ni econmicas de organizar una nueva,
slo qued la esperanza de que el nuevo rgimen instaurado en los territorios allende los mares,
animase a los americanos a deponer las armas y volver a la obediencia de la metrpoli. A partir
de 1820 se intent la pacificacin con el cese de las hostilidades y a travs de la negociacin por
medio de las autoridades ultramarinas, con una representacin parlamentaria, el envo de comi-
sionados por parte de los disidentes e, incluso esperar la llegada de stos, mandando emisarios
con amplias instrucciones para llegar a acuerdos. Sin embargo, ya en 1820 el gobierno peninsu-
lar no esperaba que por las providencias que ha tomado se experimente desde luego una muta-
cin repentina. Este reconocimiento pblico de que una solucin positiva estaba lejos de alcan-
zarse y la exclusin de los presupuestos de caudales que no fuesen a Cuba, hace pensar que se
daba por perdido el imperio colonial. En la disyuntiva entre paz digna o guerra civil se opt por la
primera sin grandes seguridades ni esperanzas de conseguirlo.
La derrota espaola de Carambolo en 1821 permiti el dominio de Venezuela por Morillo mien-
tras que, en Mxico Itrbide relanza el proceso blico que finalizara con la primera dictadura mi-
litar americana. La conferencia de Guayaquil en 1822 entre Bolvar y San Martn permiti delimi-
tar las reas de influencia de los dos caudillos y acelerar la liberacin de todo el territorio perua-
no tras la batalla de Ayacucho en diciembre de 1824. A partir de ese momento slo quedaban
dos islotes, como la guarnicin espaola del puerto de El Callao: el imperio espaol haba muer-
to aunque la metrpoli se resisti largamente a reconocer un hecho consumado.

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TEMA 5.- LA DCADA OMINOSA (1823-1833)
12. LA RESTAURACIN
El 1 de octubre de 1823, cuando Fernando VII desembarc en El Puerto de Santa Mara y fue
recibido por el duque de Angulema, finaliz la etapa del Gobierno constitucional y comenz un
nuevo ciclo de diez aos de duracin, durante el cual el rey impuso su soberana. sta dcada
se le denomin ominosa, al ser la reaccin absolutista ms violenta que la de 1814, ha sido una
de las etapas ms confusas y menos conocidas de la crisis del Antiguo Rgimen.
La misin de los llamados Cien mil hijos de San Luis ha sido nicamente la de derrocar al rgi-
men liberal y restablecer en el trono de sus mayores a Fernando VII. No estaba previsto que se
convirtiera en un ejrcito de ocupacin. Se haba pensado en una rpida intervencin para evitar
una comparacin con la odiada ocupacin napolenica. La experiencia de 1820 y la defensa del
rgimen liberal por gran parte de los militares hizo que Fernando VII desconfiase de la fidelidad
de los restos del ejrcito derrotado por Angulema. La necesidad de un brazo armado que garan-
tizase la estabilidad del Gobierno absoluto del rey y que evitase cualquier intentona l iberal, dio
lugar a que Fernando VII mostrara inters en solicitar la permanencia del ejrcito francs en Es-
paa. Pero, Luis XVIII no solamente no se opuso, sino que acept, porque ello supona el forta-
lecimiento de la situacin francesa en el exterior, el mejorar las relaciones comerciales hispano-
galas en perjuicio de las posiciones que los britnicos haban alcanzado durante el Trienio. El 9
de febrero de 1824 se firm en Madrid un convenio por el que las tropas francesas permanecer-
an en Espaa hasta que se afianzase el Gobierno de Fernando VII y se asegurase la tranquil i-
dad del pas. El convenio, que en principio tena una duracin de cinco meses, permiti el esta-
blecimiento de un ejrcito de 45.000 hombres. Posteriormente fue prorrogado sine die disminu-
yendo los efectivos a 22.000 hombres.
La intervencin directa de este ejrcito en la poltica espaola fue escasa, ya que solamente se
redujo a la destacada participacin de la liberacin de la plaza de Tarifa, tomada por un grupo de
liberales al mando de Francisco de Valds en agosto de 1824. La ocupacin finaliz con la eva-
cuacin en septiembre de 1828 de las tropas francesas que estaban de guarnicin en Cdiz,
cuando ya la Monarqua absolutista se encontraba asentada y cuando el rey poda prescindir de
este ejrcito.
El mismo da en que desembarc en El Puerto de Santa Mara, Fernando VII declar, en un real
decreto rubricado por l, que desde el 7 de marzo de 1820 haba carecido de libertad y el Go-
bierno liberal le haba obligado a sancionar leyes y expedir decretos y rdenes en contra de su
voluntad; con todo ello reconoca una situacin real que los liberales se haban empeado en no
ver. Por medio de este decreto, el rey declaraba nulos y de ningn valor todos los actos del go-
bierno llamado constitucional, de cualquier clase y condicin que sea. Por ltimo el rey ratificaba
a su confesor Vctor Sez como ministro de Estado, y comunicaba la aprobacin, de forma inter-
ina, de todo lo realizado por la Junta provisional de gobierno de Oyarzun y por la Regencia del
Reino de Madrid.
El rey tard en llegar a Madrid un mes y medio y fue apotesico: el propio Fernando VII en su iti-
nerario, dictado por su secretario en 1824, describe el clima existente y el entusiasmo de las
gentes, que lleg incluso a utilizar un carro que slo se empleaba para llevar al Santsimo Sa-
cramento, como ocurri en Pinto.
12.1. LOS GOBIERNOS.
Una vez en Madrid, Fernando VII ces a Vctor Sez como ministro de Estado y le dio el obispa-
do de Tortosa; nombr un nuevo Ministerio claramente moderado dirigido por el marqus de Ca-
sa Irujo y despus por Ofalia. El gobierno tuvo un claro matiz reformista y emprendi la di fcil ta-
rea de restablecer una Administracin desquiciada por los acontecimientos vividos desde 1822.

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Destaca el nombramiento como ministro de Hacienda de Luis Lpez Ballesteros y Luis Salazar
en el de Marina, por ser los dos ministros ms estables de toda la dcada y el carcter moderado
de la mayor parte de los miembros del Gabinete.
Espaa desde 1822, se hallaba en estado de verdadera guerra civil. A finales de 1823: los reali s-
tas vencedores esperaban la reparacin de los perjuicios sufridos en los aos de dominio liberal
y castigo de los causantes; los liberales vencidos se mostraron dispuestos a recuperar el poder y
adoptaron una actitud retadora y desafiante. En los pueblos, los bandos familiares tomaron pre-
texto de las actitudes polticas para encubrir venganzas personales; derivando al fanatismo.
Este Gobierno tuvo que seguir las instrucciones que el rey dio al marqus de Casa Irujo y consti-
tuyen el nico testimonio directo del pensamiento de Fernando VII acerca de orientaciones polti-
cas. El primer punto de las Bases sobre las que ha de caminar indispensablemente el nuevo
Consejo de Ministros mandaba plantear una buena polica en todo el Reino, cosa lgica si se ti e-
ne en cuenta que los pronunciamientos habidos durante el sexenio haban demostrado paladi-
namente la inutilidad de la labor policaca llevada a cabo por la Inquisicin durante el sexenio.
Este fracaso, unido al desinters por la ortodoxia religiosa y el carcter obsoleto del Tribunal, ex-
plica que la Inquisicin no fuese restablecida en 1823, lo que caus perplejidad en los obispos.
Ante la falta de apoyo del Gobierno, dos de ellos el de Valencia y Orihuela, crearon unas Juntas
de fe que fueron consideradas ilegales por el regalista Consejo de Castilla.
La segunda base se centraba en la disolucin del Ejrcito y formacin de otro nuevo. Lo primero
se llev a cabo inmediatamente, tanto en las milicias provinciales como en las divisiones y cuer-
po de ejrcito formado por la necesidad de la guerra de la rebelin. Las razones dadas para es-
tas medidas se basan en que, una vez restablecido el rey en sus derechos, el Ejrcito, que des-
de la guerra de la Independencia era excesivo, resultaba innecesario, que una reduccin de los
efectos supondra una economa sustancial para la hacienda y una utilidad para la agricultura.
Pero el licenciamiento de los soldados sin haberles dado los socorros para la marcha origin i n-
tranquilidad pblica. Para el restablecimiento del orden pblico se crearon tambin el 13 de ene-
ro, las comisiones militares y al cabo de siete meses ni un robo ocurra, pero el mbito de actua-
cin se extendi tambin a los asuntos polticos. De los 1094 inculpados en los veinte meses de
actuacin, el 53% correspondieron a delitos estrictamente polticos. La depuracin poltica, ll a-
mada entonces purificaciones tambin afect a civiles de acuerdo con el cuarto punto de las Ba-
ses que ordenaba limpiar todas las Secretaras del Despacho, Tribunales y dems oficinas de
todos los que hayan sido adictos al sistema constitucional.
Si se tiene en cuenta las humillaciones que tuvo que pasar Fernando VII en las que haba parti-
cipado la masonera, se explica perfectamente que la quinta Base dada a sus ministros consisti e-
ra en trabajar incesantemente en destrus las Sociedades secretas y toda especie de secta. El
rey orden a sus ministros textualmente: Nada que tenga relacin con las Cmaras ni con ningn
gnero de representacin; esta aversin rotunda y sin fisura hacia la representatividad vena de
las Cortes de Cdiz que le haban despojado de su soberana y del trato que le haban dispen-
sado las Cortes del Trienio. La cuestin en este punto se planteaba como lucha entre dos pode-
res absolutos: el del rey y de las Cortes.
Finalmente, la ltima instruccin de las Bases mandaba que no se reconocieran los emprstitos
constitucionales, porque los consejeros del rey consideraron que ste era el castigo ms propio
para escarmentar a los que fomentaban las rebeliones, con el auxilio de sus capitales. El ministro
de Hacienda encargado de llevarle a cabo fue Lpez Ballesteros, al que la historiografa ha tra-
tado de liberal y mago de las finanzas. Durante la Dcada Ominosa la hacienda sufri los mi s-
mos problemas que durante el Trienio: falta de numerario disponible, deuda creciente, imposibil i-
dad de una imposicin fiscal ms fuerte, mecanismos agarrotados por carencia de medios o re-
trasos de pagas y necesidad de recurrir a emprstitos, que a corto plazo, terminan por aumentar

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los dbitos del Estado, Lpez Ballesteros mantuvo las antiguas rentas intentando mejorar la re-
caudacin impositiva. Para ello reform la propia organizacin interna del Ministerio, disminu-
yendo las facultades del Consejo de Hacienda y creando la Direccin General de Rentas, el Tri-
bunal Mayor de Cuentas, la Contadura General de Valores y la Caja de Amortizacin. Adems
se supo rodear de un buen equipo de funcionarios como no lo haba habido desde tiempos de
Carlos III. Las reformas llevadas a cabo en el campo de los impuestos fueron modestas, ya que
se volvi al Antiguo Rgimen. El mrito de Lpez Ballesteros fue el establecimiento de los Pre-
supuestos Generales del Estado, con una coordinacin completa entre todos sus elementos y
debidamente asentados los ingresos y gastos por partida doble; se prefiri cobrar menos pero
cobrar bien, con efectividad y regularidad y administrar adecuadamente.
Si en el campo fiscal Lpez Ballesteros permaneci anclado en el Antiguo Rgimen, no puede
decirse lo mismo con respecto a los emprstitos exteriores, donde sigui la poltica comenzada
en el Trienio. Siguiendo la instruccin dada por el rey a sus ministros de no reconocer los
emprstitos constitucionales, la hacienda se encontr liberada de pagar ms de 1.000 mill ones
de reales que se deban, pero al mismo tiempo se le cerraban las puertas en el exterior de la
banca extranjera, lo que oblig a operaciones poco favorables que slo hacan aumentar la deu-
da exterior, pero que a la larga, hizo que la Hacienda estuviera realmente asfixiada, no slo en
las postrimeras la dcada sino en gran parte del reinado de Isabel II.
La presin de los aliados (lleg a amenazar con la retirada de las tropas francesas),hizo que el
proyecto de ley presentado por Ofalia para declarar una amnista por motivos polticos y que
haba quedado pospuesto desde enero de 1824, volviera a tratarse. La amnista aprobada el 14
de mayo de 1824 no content a nadie. Los realistas la recibieron mal, porque podra ser utilizada
por los liberales y se consider posteriormente que su aplicacin tuvo perniciosos efectos. Los
moderados, tanto realistas como liberales, consideraron que las excepciones incluidas en el de-
creto la convertan en raqutica y mezquina. Para los revolucionarios era papel mojado ya que
estaban excluidos de ellas.
El 11 de julio fue destituido Ofalia de la Secretara de Estado para el que se nombr a Cea
Brmudez ministro plenipotenciario ante el zar de Rusia. Antes de que Cea Brmudez pudiese
llegar a Espaa (a mediados de septiembre), el ministro de la Guerra, el moderado general Cruz
fue tambin sustituido por Aymerich general realista exaltado, hasta entonces al frente de los Vo-
luntarios realistas. Los quince meses que gobern Cea Brmudez se pueden caracterizar porque
no hubo una unidad lgica de actuacin, debido a la desunin de los miembros del Consejo de
Ministros que les llev a una serie de intrigas y alianzas entre ellos. El gobierno tuvo que hacer
frente a conspiraciones realistas, como la conocida del llamado mariscal de campo Joaqun Ca-
pap y a sublevaciones liberales plasmadas en la toma de Tarifa por Valds, desembarco de
Pablo Iglesias en Almera, movimientos armados en Jimena etc. Estas conspiraciones originaron
la reaccin del gobierno que prohibi todo tipo de sociedades secretas, incluso realistas que hab-
an comenzado a crearse, al tiempo que dispona que todo revolucionario que fuera detenido con
armas en mano, fuera entregado a una comisin militar que lo juzgara y ejecutara la sentencia si
era encontrado culpable.
Desde comienzos de 1825 se intent la supresin de las comisiones militares porque segn el
Consejo de Castilla, estaban en contradiccin con las leyes. Un incidente sonado entre el presi-
dente de la Comisin militar de Madrid, el general Francisco Chapern, y Luis Fernndez de
Crdoba sirvi para que el tema se agilizara y el 4 de agosto se suprimieran al ser consideradas
innecesarias, tanto porque la actividad y energa con que actuaron haban aminorado los delitos
que dieron lugar a su institucin, como por existir ya una fuerza militar suficiente para impedir los
intentos de revolucin. A los pocos das de la supresin de las Comisiones militares tuvo lugar
una sublevacin realista del mariscal de campo Jorge Bessires, cuyos preparativos conoca la
polica desde haca dos meses manteniendo informado al ministro de Gracia y Justicia. El Go-

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bierno y el rey no quisieron precipitarse, como haba sucedido con Capap y esperaron a que se
realizase con el fin de descubrir todos los hilos de la trama. El 15 de agosto Bessires sali de
Madrid hacia Getafe donde se le unieron algunos oficiales y un escuadrn con lo que comenz
realmente la sublevacin. En Brihuega, a donde con anterioridad se haba enviado una porcin
de armas, se le agregaron los voluntarios realistas y todos juntos aclamaron a Fernando VII rey
absoluto. El ministro de Guerra se mantuvo firme a la primera intimidacin de las tropas reales,
mandadas por el conde de Espaa, que haba salido en persecucin de los rebeldes. La firmeza
gubernamental hizo que el escuadrn de Getafe volviese a su base, que ninguna unidad del
Ejrcito secundase a los rebeldes y que, finalmente, Bessires se entregase en Molina de
Aragn, donde fue fusilado la maana del 26. Coincidiendo con este alzamiento, fueron descu-
biertas otras conspiraciones realistas en Granada, Tortosa y Zaragoza, lo que indica la existencia
de un cierto plan. La sublevacin de Bessires tuvo dos consecuencias importantes: por un lado
se acord expulsar de Madrid, en el trmino de seis horas, a los realistas ms importantes y por
otro se mand crear una Junta Consultiva del Reino, subordinada al Consejo de Ministros, com-
puesta por veinte personas con el objeto de llevar a cabo un estudio incesante, una meditacin
asidua y un examen prolijo de lo que exigen la justicia y la poltica. Esta Junta apenas tuvo tres
meses y medio de existencia, porque a finales de ao se prefiri restablecer el Consejo de Esta-
do.
El pas pasaba por momentos difciles, haba un ambiente de intranquilidad, una profunda divi-
sin entre los espaoles y sobre todo una gran penuria econmica manifestada por ejemplo en la
indigencia de la poblacin andaluza o en el permiso de los marinos de guerra para que pudiesen
alimentarse mediante la pesca por el retraso del cobro de sus haberes.
El 24 de octubre de 1824 Cea Brmudez fue sustituido en la Secretara de Estado por el duque
del Infantado, incondicional partidario de Fernando VII desde que fuera Prncipe de Asturias. El
nuevo presidente, conservador a ultranza, a pesar de ello el Gabinete sigui siendo moderado
con Lpez Ballesteros en Hacienda. Salazar en Marina, y Zambrano en Guerra, de tal forma que
la historiografa de la poca ve que en este momento se inicia una liberalizacin en el panorama
general del pas; liberalizacin que no pudo ser mayor porque la tentativa de los hermanos
Bazn, la oposicin de los ministros ante la prepotencia que iba alcanzando el Consejo de Esta-
do y los acontecimientos en Portugal impidieron llevar a cabo una poltica constructiva.
La primera medida del duque del Infantado fue reformar el Consejo de Estado, que haba dejado
de reunirse. El Consejo tendra como misin proponer, consultar y preparar reformas y planes de
mejora positivos. Para ello los consejeros gozaran de toda seguridad poltica, para expresar con
toda libertad sus dictmenes y votos y se dispona que no podran ser separados, ni alejados de
la Corte sino era por delitos graves o por orden Real. La supremaca del Consejo de Estado so-
bre el Consejo de Ministros era un paso para alejar toda idea de parcialidad por parte de los mi-
nistros que hasta entonces haban gobernado el pas sin contrapeso ni asesoramiento alguno. El
enfrentamiento al despotismo ilustrado se vio contrapesada con la mayora conservadora de los
componentes del Consejo y se manifest en el cese del Consejo de Ministros decretado por Fer-
nando VII en febrero de 1826.
De todas formas cualquier accin reformista hubiera chocado con desembarco de los hermanos
Bazn en las costas levantinas. El embajador espaol en Pars, ya haba anunciado con varios
meses de anticipacin las tramas de los emigrados espaoles en Gibraltar, citando al ex coronel
Bazn como jefe de la conspiracin. De esta forma pudieron prevenir a los capitanes generales,
especialmente de Valencia, de la existencia de un proyecto de desembarco y forzar a las autori-
dades en Gibraltar a que expulsaran a los dos hermanos. A pesar de ello durante la noche del 18
al 19 de febrero Antonio y Juan Fernndez Bazn desembarcaron en las costas de Guardamar,
con la pretensin de provocar un levantamiento general, fueron combatidos por los realistas de
los pueblos de alrededor. Los que no murieron durante el combate fueron hechos prisioneros y

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algunos de ellos fusilados. La conspiracin de los Bazn es uno ms de los tristes episodios que
jalonaron toda la dcada, en el que unos pocos hombres se lanzan directamente a la muerte
movidos por un idealismo carente de base real.
Durante los ltimos meses de gestin de Infantado al frente del Ministerio de Estado tuvo lugar
uno de los hechos menos conocidos y mas ininteligibles del reinado de Fernando VII: la llamada
conspiracin de los moderados. Dentro del plan de los emigrados, a cuya cabeza estaba Espoz y
Mina, uno de ellos Juan de Olaverra, concibi el proyecto de implantar el rgimen constitucional
a travs del mismo Fernando VII sirvindose de los moderados. Espoz y Mina autoriz el proyec-
to. Olaverra envi a un exclaustrado Juan de Mata Echeverra, que en muy poco tiempo se situ
tan excelentemente que le fue imposible entrar en contacto con rey.
El proyecto presentado por Fernando VII era totalmente moderado; comprenda un manifiesto en
el que el rey daba al olvido el pasado y anunciaba reformas como la disolucin del Consejo de
Estado y la creacin de un Consejo Supremo de Estado, compuesto por un nmero doble de
miembros al de las provincias del reino. Su funcin consistira en proponer las reformas que deb-
an de hacerse en las leyes fundamentales. El rey nombrara un nuevo Ministerio, con Espoz y
Mina al frente de la Secretara de Guerra, que debera desembarazarse de todos los realistas
exaltados deportndolos a Filipinas. El proyecto que en el primer momento desuni a Fernando
VII y Carlos Mara Isidro, fracas por la presin de los ministros moderados Lpez Ballesteros,
Salazar y Zambrano, que le hicieron ver al rey la posibilidad de realizar lo que quisiera sin nece-
sidad de utilizar a Espoz y Mina.
Otro problema del Gobierno del duque del Infantado fue Portugal, cuyo rey Juan VI haba falleci-
do el 10 de marzo de 1826 sin designar sucesor. La regencia establecida reconoci al empera-
dor de Brasil, Pedro hijo mayor del fallecido, como rey de Portugal. Don Pedro renunci a la Co-
rona en favor de su hija Mara de la Gloria de 7 aos. El cambio de rgimen favoreci la recep-
cin de liberales espaoles que se refugiaron en el pas vecino. El 19 de agosto de 1826 cesaba
el duque del Infantado despus diez meses de gobierno, su cese tal vez fue motivado por las
presiones de los otros cuatro ministros que se encontraban arrinconados por las atribuciones
concedidas al nuevo Consejo de Estado y la supresin de las reuniones del Gabinete ministerial.
Su sucesor Gonzlez Salmn por su profesin: diplomtico con experiencia en el conflicto portu-
gus.
El primer problema con el que tuvo que enfrentarse fue el de Portugal. El Gobierno adopt en
principio una actitud de amplia tolerancia con los realistas portugueses que se refugiaron en Es-
paa, pero la presin de Francia e Inglaterra oblig a dejar de apoyar la opcin de la reina viuda
Carlota Joaquina y mantener una clara postura de neutralidad. La guerra civil portuguesa consti-
tuy, una pesada carga para la Hacienda espaola, por los gastos que ocasionaron tanto la
constitucin de un ejrcito que se extenda desde el Mio hasta Huelva como el mantenimiento
de los campos que se crearon para internar a los refugiados portugueses.
Desde 1827 la atencin del Gobierno se dirigi a Catalua, donde exista un gran descontento
por parte de los realistas, especialmente por los Voluntarios que se quejaban de haber recibido
una licencia ilimitada sin haber sido admitidos en el Ejrcito. La irritacin de los realistas, agra-
viados o malcontents, haba ido creciendo hasta estallar en 1827. La sublevacin comenz en
marzo, con el intento de sorprender a la ciudad de Tortosa, para poner en libertad a los reali stas
detenidos. Durante los meses de marzo y abril se levantaron otras partidas en Vic y Manresa,
pero fueron espordicas. El Gobierno al tanto, redujo el peligro con prevenciones ms que con
medidas drsticas. A fines de abril concedi el indulto en un gesto conciliador con el fin de cesar
la insurreccin. Pero, las partidas siguieron multiplicndose llegando en agosto a ocupar Manre-
sa, Vic y Berga. La insurreccin alcanz al grado que el mismo Fernando VII decidi viajar a Ca-
talua para pacificarla. Tan pronto el rey invit a los insurrectos a dejar las armas, estos comen-

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zaron a disolverse, el 10 de octubre todo estaba prcticamente terminado: Fernando VII pudo
permanecer casi un ao en Barcelona, lo que se tradujo en la prohibicin de introducir algodn
procedente de fbricas extranjeras y la conversin del puerto de Barcelona en puerto franco. En
estos momentos el rgimen alcanza un momento de equilibrio.
12.2. ECONOMA
Desde el punto de vista econmico la guerra de la Independencia supuso la destruccin continua
y total de las pocas riquezas econmicas con las que se contaba. Industrias y comunicaciones
fueron sus sectores ms afectados. Los catalanes se quejaban con razn de la destruccin de
casi todas sus fbricas de lana y algodn y lo mismo ocurri en Valencia, Segovia y Cuenca. Las
calzadas quedaron prcticamente intransitables por el continuo paso de ejrcitos y desaparecie-
ron numerosos puentes. Tambin se sufri por la prdida del imperio en Amrica ya que a finales
del Siglo XVIII la posesin de las colonias constitua el ms importante soporte de la prosperidad
econmica. Su emancipacin trajo consigo una carencia total del metal acuable, ya que casi la
totalidad de este metal proceda de Amrica. Por ello, las acuaciones se hicieron raras y de po-
ca calidad, teniendo que recurrir al cobre por negarse Fernando VII a rebajar vergonzosamente
la ley de la moneda, escase brutalmente el dinero circulante. A esto hay que aadir el corte del
comercio con ultramar que origin la falta de productos como el caf, cacao, azcar, algodn o
tabaco y, sobre todo, la prdida del mercado de exportacin de una buena parte de productos
manufacturados del ramo textil y metalrgico, ya que los artculos extranjeros, salvo los adquiri-
dos mediante contrabando pasaban antes por la Pennsula. El resultado de la prdida de los te-
rritorios, fue la imposibilidad de reconstruir la economa, maltrecha por la guerra de la Indepen-
dencia con las consecuencias de la falta de dinero circulante, la disminucin de trfico comercial,
la quiebra de las manufacturas e industrias por la incapacidad de encontrar un mercado, la penu-
ria de la Hacienda y el desequilibrio de la balanza exterior.
Durante todo el reinado se asisti a una cada libre de los precios. Puede afirmarse que en 1833
los precios, cuya cada se opera (segn Vicens) en cascada son un tercio de los de 1812. La ba-
ja afecta a los productos ganaderos y agrcolas alcanzando los garbanzos, producto fundamental
para la dieta alimenticia, un descenso de un 80%. El comercio exterior de Espaa muestra una
fuerte contraccin que reduce en 1827 tanto las importaciones como las exportaciones en un ter-
cio respecto a 1792 como resultado, no solo de las causas ya nombradas, sino tambin del au-
mento considerable del contrabando, que llega en algunos momentos a ser tres veces mayor
que el comercio legal.
La situacin econmica es tan precaria que pasa a ser una economa de subsistencia en un
mbito local o a lo sumo comarcal pero nunca un mercado nacional a gran escala. La estructura
de la propiedad agrcola es propia del Antiguo Rgimen: grandes propiedades con diferentes
formas de amortizacin y vinculaciones que apenas cambiaron de mano a pesar de las medidas
desamortizadoras del gobierno francs o las tomadas por las Cortes durante el Trienio liberal.
Las quejas por las altas rentas aumentaron o se extendieron a modificaciones. Un diputado libe-
ral afirmaba en las Cortes que la cabaa lanar se haba reducido en ms de un 60%. Las nece-
sidades de los diferentes ejrcitos dejaron esquilmada a la cabaa equina hasta el punto de que
desaparecieran varias razas autctonas. Como en toda deflaccin, hubo un retroceso a la tierra
que se mostr tanto en un aumento de las inversiones en tierras como en el deseo de todas las
tendencias polticas en fomentar la agricultura como nico medio que permitiese salir de la crisis.
El sector industrial fue el que llev la peor parte, sobre todo el textil en todas sus modalidades. El
ndice de produccin descendi hasta la octava parte de los que haba sido a finales del Siglo
XVIII. La paralizacin del comercio por la prdida de colonias trajo consigo una contraccin del
trfico interno que se plasm en un aumento de quiebras de establecimientos comerciales que
en Cdiz lleg a ser de 196 entre 1813 y 1824. Las dificultades del comercio interior se vi eron

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agravadas por el deterioro de los caminos interiores que encareci en ms de un tercio el valor
final del producto. A todo ello vino a sumarse el aumento de la inseguridad como consecuencia
de la conversin de guerrilleros como Jaime el Barbudo en Alicante en autnticos bandoleros. A
esto se suma las dificultades que para la circulacin de bienes creaban en el comercio tanto i n-
terior como exterior los impedimentos legales de los gravmenes, aduanas e impuestos.
Todos estos componentes de deflacin se tradujeron en un empeoramiento de las condiciones
de vida en que se desenvolva el espaol medio del primer tercio del siglo XIX creando un pro-
blema de pobreza rayana en la miseria. En la administracin pblica la corrupcin era frecuente
ya que se cobraba escaso sueldo y a veces tan tarde que el Gobierno tuvo que autorizar a los
marinos a pescar desde los barcos para poder comer.
12.3. LA CUESTIN DINSTICA
El 18 de mayo de 1829 falleci la tercera esposa de Fernando VII, doa Mara Josefa Amalia, sin
hijos. El vio inmediatamente la posibilidad de tener descendencia, idea que siempre haba acari-
ciado, si contraa nuevo matrimonio. Sus achaques y la avanzada edad de cuarenta y cinco aos
le forzaron a tomar una rpida decisin, de tal forma que antes de celebrarse los funerales de su
difunta esposa se lo comunic a Grijalba y cinco das ms tarde al Consejo de Ministros. En ese
momento el porvenir del infante don Carlos, sucesor legal de Fernando VII, pareca inseguro, ya
que si el rey tena hijos se vera desplazado en la lnea sucesoria. El desplazamiento en esta
lnea de sucesin caus cierto temor entre los realistas, ya que estos tenan puestas sus espe-
ranzas en el infante. Para los moderados y tambin para los liberales, el posible nuevo matrimo-
nio planteaba una nueva situacin esperanzadora ya que don Carlos podra verse excluido. A es-
te planteamiento poltico se uni la rivalidad de la familia real por influir en el nimo del rey; por
un lado se encontraba la princesa Mara Francisca de As, esposa del infante don Carlos, y su
hermana Mara Teresa, princesa de Beira y por otro la infanta napolitana Luisa Carlota, esposa
del infante don Francisco de Paula; tambin las tendencias polticas la princesa napolitana se
apoyaba en los liberales y las princesas portuguesas en los realistas.
Fueron desechadas una princesa de Baviera y otra de Cerdea, presentadas por los reali stas, la
infanta Luisa Carlota propuso como candidata a su propia hermana Mara Cristina. Su juventud,
(23 aos) y el descender de una familia prolfica decidieron al rey, el 9 de diciembre se celebr la
boda en Aranjuez y dos das ms tarde la nueva reina recibi una entusiasta y cariosa acogida
en Madrid.
La legalidad dinstica antes del matrimonio real era la siguiente: Felipe V, siguiendo la ancestral
costumbre de los Borbones, haba establecido la Ley Slica, mediante el auto acordado el 10 de
mayo de 1713, llamado tambin Nuevo Reglamento para la Sucesin, al ordenar que fuesen pre-
feridos todos mis descendientes varones por la lnea recta de varona a las hembras y sus des-
cendientes aunque ellas y los suyos fuesen de mejor grado y lnea... Y siguiendo acabadas todas
las lneas masculinas del prncipe, infante y dems hijos y descendientes mos legtimos varones
de varones...suceda en dichos Reinos la hija o hijas del ltimo Reinante varn asignado mo en
quien feneciere la varona. Las Cortes aprobaron el 30 de septiembre de 1789, la vuelta a la cos-
tumbre inmemorial plasmada en las Partidas por la que si el Rey no tuviera hijo varn, heredar
el Reino la hija mayor, y pasaron su acuerdo al Consejo de Castilla para que se siguiera el trmi-
te de la publicacin mediante una pragmtica. Sin embargo, por razones de ndole exterior, el
Gobierno, segn Floridablanca, decidi aplazar hasta otro instante ms oportuno la publicacin
de un acto que ya est completo en la sustancia.
A comienzos de abril de 1830 Fernando VII mand publicar en la Gaceta la Pragmtica Sancin
en fuerza de ley decretada por el rey don Carlos IV a peticin de las Cortes del ao 1789, y
mandada publicar por Su Majestad reinante para la observancia perpetua de la Ley 2, que esta-
blece la sucesin regular en la Corona de Espaa. Con esta Ley el infante don Carlos quedaba

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prcticamente excluido de la sucesin, puesto que si la reina Mara Cristina tena una hija podra
suceder directamente a su padre.
La publicacin de la Pragmtica cuando la reina Mara Cristina estaba en cinta mientras que na-
die la record al hallarse embarazada Isabel de Braganza segunda esposa del rey, demuestra el
inters existente en 1830 que faltaba en 1818, cuando nadie tema por la vida del rey y cuando
don Carlos ni ninguno de sus partidarios se haban hecho a la idea de que poda reinar. A ello
habra que aadir motivos familiares, pues la nueva familia poltica del rey presion al monarca
hasta el punto de que los padres de Mara Cristina, que haban venido con su hija y permanecan
en Espaa, no regresaron a Npoles hasta bien entrado el mes de abril.
Aunque la intencionalidad de la publicacin de la Pragmtica Sancin es dudosa, sus efectos
polticos fueron indudables. A partir de ese momento los realistas se opusieron a esta alteracin
de la ley sucesoria por el inters que tenan por don Carlos. Por su parte, los liberales no se opu-
sieron a la modificacin del orden de sucesin, porque ste era el nico camino para lograr sus
esperanzas, ya que eliminaban definitivamente a don Carlos y se abra la posibilidad de una mi-
nora, lo que, a la larga les dara un amplio margen de actuacin.
En julio de 1830 fue derrocado el rey francs Carlos X y se instaur la Monarqua constitucional
en la persona de Luis Felipe de Orlens. El no reconocimiento diplomtico del nuevo rgimen
hizo que el Gobierno francs alentara las actividades de los liberales emigrados espaoles. El ta-
lante liberal del nuevo rgimen sirvi de acicate para que stos creyesen llegado el momento de
restaurar la Constitucin de 1812 mediante un conjunto de invasiones armadas en distintos pun-
tos de la geografa espaola. Fue patente la ayuda de banqueros y de los viejos revolucionarios
franceses que financiaron los viajes de los emigrados hacia la frontera. Era tan del dominio
pblico en Francia que los liberales pretendan una invasin armada en Espaa y que, producida
sta, la poblacin entera los apoyara calurosamente, que los ttulos del Gobierno espaol baja-
ron en la Bolsa de Pars mientras que se duplic el valor de las cotizaciones de los Bonos de las
Cortes del Trienio. En Pars se form una Junta de personalidades que a los pocos das se tras-
lad a Perpin, siendo constante la afluencia de emigrados como Chapalangarra y Juregui
hacia la frontera hispano-francesa.
El gobierno reaccion tomando medidas polticas y militares. La frontera con Francia se guarne-
ci y tanto capitanes generales de Navarra, como los de Aragn y Catalua se encontraban al
tanto de las intenciones liberales. Polticamente el Gobierno resucit el decreto que, a raz de la
sublevacin de Besares, el 17 de agosto de 1825, declaraba traidores y reos de pena de muerte
a los que fueran aprehendidos con las armas en la mano en cualquier puesto del territorio espa-
ol o a quienes auxiliaren con armas y municiones, vveres o dinero a los rebeldes o les favore-
ciesen con avisos y consejos.
La actuacin de la Junta de Perpin fue ineficaz, porque la discordia existente entre los partida-
rios de Mina y los de Torrijos, la lucha entre masones y comuneros por el poder haba ll egado a
tal grado que era imposible la reconciliacin. La desunin de los liberales hizo que la i nvasin no
se realizase de forma conjugada y armnica. Cronolgicamente empez en Navarra el 13 de oc-
tubre de 1830, cuando 800 hombres dirigidos por Valds penetr en Navarra por Urdax, seguido
de Mina, mientras Chapalangarra, el coronel de Pablo, lo hizo por Valcarlos, donde fue abatido
por Eraso y donde muri. Mina se dirigi a Vera de Bidasoa, que tom e intent sin xito subl e-
var a Irn, pero el general Llauder acudi a Vera y puso en fuga a los liberales, obligndoles a
pasar la frontera. Una semana ms tarde, Milans y Brunet, penetraron en Catalua por La Jun-
quera, limitndose sus acciones a meras correras perseguidas muy de cerca por fuerzas del
Ejrcito. Lo mismo ocurri en Aragn donde despus de vagar por las faldas de los Pirineos, t u-
vieron que regresar a Francia. En Orense, un tal Antonio Rodrguez con 70 hombres proclam la
Constitucin, siendo batido inmediatamente. El poco xito de estos intentos y las medidas toma-

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das por el gobernador ingls en Gibraltar hicieron que una expedicin a las costas levantinas or-
ganizada por Torrijos, Manzanares y Palarea se pospusiera sine die. La pretendida invasin libe-
ral fue un fracaso. De plan general de acciones liberales quedaron sin llevar a la prctica las que
tenan como foco de origen Gibraltar, aunque stas se fueron desarrollando a lo largo de 1831
con un fracaso total y continuo.
Fernando VII orden inmediatamente la documentacin necesaria para remitirla al embajador
espaol, conde Ofalia, a fin de que reconociese a Luis Felipe I de Orlens como rey de Francia
con tal que desarmase e hiciese internar en Francia a los emigrados. Falto de reconocimientos
exteriores, el rey francs se apresur a cumplir la condicin impuesta por el Gobierno espaol y
con la misma facilidad con que haba armado a los liberales expatriados los desarmaron.
La Revolucin de 1830 y el comienzo de las intentonas liberales tuvieron dos consecuencia en el
plano interior: Por un lado se cerraron las Universidades para evitar que aumentara la agitacin
estudiantil. y por otro, el dominio de la situacin permiti que con motivo del nacimiento de la
princesa Isabel, se concediese un indulto general, que permiti que emigrados como Mendbil,
Canga de Argelles y Calero volvieran a Espaa.
El 14 de septiembre del 1832, a la enfermedad de gota que padeca Fernando VII se le uni un
fuerte catarro que llev a los mdicos a declarar que el rey se hallaba en grave peligro de muer-
te. Esa misma maana y ante la situacin en que se encontraba el rey, Calomarde convoc al
conde de Alcudia, ministro de Estado; al barn Antonini embajador de Npoles en Espaa y a
Gonzlez Maldonado, oficial mayor del Ministerio de Gracia y Justicia, a una reunin en la que se
trat de la necesidad de saber qu medios deban de tomarse para asegurar la sucesin al trono
del la princesa Isabel; al mismo tiempo se llamaba a los ministros ausentes y se enviaba a Ma-
drid a Zambrano, Ministro de Guerra, con el fin de asegurar el orden y la tranquilidad en toda la
capital y de toda la Monarqua. Se decidi que la reina Mara Cristina se hiciera cargo del Go-
bierno y que el infante don Carlos renunciara a sus hipotticos derechos. Lo primero se consi-
gui mediante la firma por Fernando VII (como pudo) de un decreto, autorizando a la reina para
el despacho; decreto que Mara Cristina puso en seguida en prctica, despachando ese da con
el Ministro de Estado. Para lograr lo segundo se establecieron contactos a travs del conde de
Alcudia con don Carlos, al que se le ofreci la corregencia, la regencia e incluso el matrimonio de
su hijo con la heredera Isabel. El infante rechaz todas las resoluciones posibles porque su con-
ciencia le impeda reconocer una ley no aceptada por sus abuelos y su religin no le consenta
privar a sus hijos de sus derechos.
La situacin que podra crearse en caso de la muerte del rey, era de guerra civil, segn fue in-
formada la reina por Antonini y por el jefe de la Guardia Real. Adems los embajadores de Aus-
tria y Cerdea presionaron para que se ratificara el auto acordado de 1713,.ya que las potencias
de la declinante Santa Alianza tema la instauracin de una Espaa liberal. Entre la sucesin de
su hija o la guerra civil, Mara Cristina se inclin por la ltima, por lo que se prepar un decreto
que deba permanecer en secreto hasta la muerte de Fernando VII, derogando la Pragmtica
Sancin. Ante su esposa y los ministros que se encontraban en la Granja, el rey rubric de forma
no violenta y con la pluma que haba puesto en su mano la reina el decreto que antes haba sido
ledo por el Ministro de Justicia, Francisco Tadeo Calomarde.
El decreto se convirti en un secreto a voces, as que las noticias de la derogacin sirvieron de
acicate a los liberales que inmediatamente empezaron a desarrollar sus actividades y mover sus
resortes con vistas a mantener la Pragmtica Sancin. Desde que Zambrano volvi a Madrid pa-
ra cuidad del mantenimiento del orden pblico, funcionaba en la Villa y Corte un junta de hom-
bres resueltos a que no reinara el infante don Carlos. Esta junta compuesta por el marqus de
Miraflores, los condes de Parcent, Puoenrrostro y Cartagena, los hermanos Juan y Rufino Ca-
rrasco y Donoso Corts. Algunos de ellos pertenecan al moderantismo, contaban con extensas

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e influyentes relaciones entre los grandes y nobles, mientras que los hermanos Carrasco, fueron
los encargados de la prctica del plan que consista en ganarse el favor de la reina, para que por
medio de un cambio ministerial, se mantuviera la Pragmtica Sancin. Para ello fueron recluta-
das personas que, una vez en La Granja, recorrieron las calles del real sitio gritando Viva Mara
Cristina! y Viva Isabel!, mientras que los nobles y numerosos jvenes se presentaban a la reina
ofrecindoles sus servicios en contra de don Carlos. Lo que decidi el cambio de actitud en la re-
ina fue el regreso, reventando caballos, de su hermana la infanta Luisa Carlota, que se haba en-
terado del decreto secreto por el gobernador del Consejo de Castilla. Restablecido el rey, se
cont con una fuerza militar adicta (la divisin de Pastors), se llev a cabo el plan previsto por la
Junta liberal, cambiando todo el Gobierno por un nuevo presidido por el embajador de Espaa en
Londres Cea Bermdez. Don Carlos perdi con este gabinete la posibilidad de acceder directa-
mente al trono espaol: se haba producido un autntico golpe de Estado.
El nuevo Gabinete con el total apoyo de la reina, se plante dos objetivos fundamentales: hacer-
se con el poder a todos los niveles y resolver el problema planteado con la firma del decreto de-
rogatorio de la Pragmtica Sancin. El primer objetivo se logr sustituyendo cuidadosa y paulati-
namente todos los mandos militares y policiales comprometidos con las ideas del infante don
Carlos y desmontando los cuerpos de voluntarios realistas, para lo que se les priv de cobrar tri-
butos directamente, ordenando que la Hacienda real fuese la nica institucin que se hiciese
cargo de la percepcin de los impuestos. Por otra parte se concedi una amnista general, esta
amnista supuso un pacto entre los liberales y la reina: la monarqua isabelina se asentara con el
apoyo de todos los liberales mientras que stos realizaran sus ideales bajo la bandera de la legi-
timidad.
El segundo objetivo tuvo dos fases diferenciadas. En la primera se busc a una cabeza de turco
en la persona de Calomarde, que fue desterrado a 40 leguas de la Corte y de los sitios reales y
posteriormente perseguido hasta que pudo huir a Francia. Para poner en prctica la segunda f a-
se se esper a dominar plenamente el pas. A las doce de la maana del 31 de diciembre de
1832, el rey declar pblicamente que el decreto por el que haba derogado la Pragmtica San-
cin era nulo y de ningn valor, siendo opuesto a las leyes fundamentales de la Monarqua y a
las obligaciones que como rey y como padre debo a mi augusta descendencia, al mismo tiempo
que tachaba a sus ministros desleales, ilusos, embusteros y prfidos. Esta declaracin hizo posi-
ble que la infanta Isabel fuese jurada heredera por unas Cortes restringidas en mayo en 1833.
El 29 de septiembre de 1833, Fernando VII muri dejando como herencia a su hija Isabel una
guerra civil que ensangrentara el territorio espaol y las bases para poder establecer un nuevo
rgimen: el liberal.

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TEMA 6.- LA REGENCIA DE MARA CRISTINA
La muerte de Fernando VII seala el inicio de una nueva fase en la Historia de Espaa, en donde
se dan dos procesos distintos: por una parte significa la consolidacin del liberalismo y por otra la
guerra carlista, que supone el ltimo intento de resistencia de los absolutistas. Mara Cristina de
Npoles, no era liberal, ni tena nada en comn con aquellos que, tras la muerte del rey se ofrec-
an a defender los derechos de su hija Isabel al trono. Educada en la corte napolitana de Fran-
cisco I y en el seno de una familia que haba sufrido la intervencin napolenica y posteriormente
la revolucin liberal 1820-1821, poda clasificarse de absolutista. Sin embargo, las aspiraciones
de su cuado el infante don Carlos Mara Isidro, no le dejaban otra alternativa si quera proteger
a su hija.
Tampoco los liberales sentan simpata por Mara Cristina, pero vieron en ella un instrumento pa-
ra defender sus ideas. La regente, extranjera y con una hija muy pequea todava, podan servir,
amparando en la transicin poltica que se adivinaba, cuando menos difcil y delicada. Convena
a las dos partes, aunque no existieran razones profundas de identidad, esa falta de sintona ser-
an la base de los conflictos que surgiran durante la Regencia. Mara Cristina tratar de apoyar-
se en liberales ms templados pero la guerra civil, siempre desplaza a los dos bandos hacia los
extremos. En un principio se rodeo de reformistas que haban colaborado con su esposo en la
ltima etapa de su reinado y que haban intervenido a favor de un cierto aperturismo del rgimen.
Uno de los ms importantes era Francisco Cea Bermdez, quien se hizo cargo de las riendas del
Gobierno a la muerte del rey. Pocos das ms tarde, la reina gobernadora (como tambin se le
llam), public un manifiesto en el que se declaraba partidaria de seguir en la lnea marcada por
su esposo durante los ltimos aos de su reinado. El manifiesto expresaba lo que pensaba Cea
Bermdez: reformismo administrativo y conservadurismo poltico. Su propsito era tranquilizar a
los realistas que no se haban pasado al bando carlista, pero que desconfiaban de las veleidades
aperturistas. Tambin se deja traslucir en el texto el deseo de ganarse a los liberales con las re-
formas o con la libertad de comercio. Sin embargo el deseo de concordia no prosper y estall la
guerra. Pero, el hecho de que el poder y el aparato estatal estuviese en manos de cristinos per-
miti que el gobierno abortase muchas revoluciones antes de su nacimiento. Solo consiguieron
mantenerse en las regiones vasco-navarras, Catalua y el Maestrazgo.
Para llevar a cabo su poltica reformas se nombr ministro de Fomento a Javier de Burgos, quien
llev a cabo una de las obras ms importantes que tuvieron lugar en ese perodo, consi stente en
la divisin de Espaa en 49 provincias. La medida no constitua una novedad, ya que la divisin
del pas en circunscripciones ms pequeas y funcionales, ya se haban intentado en ocasiones
anteriores. Las ms recientes, durante el reinado de Jos Bonaparte y durante el Trienio Consti-
tucional en 1822, que con pequeos retoques fue la que se aplic en 1833. En ella se aprecia el
deseo de buscar la relacin entre las nuevas circunscripciones que se crean y los antiguos rei n-
os. Surge as una estructura territorial y administrativa del pas, partiendo de la divisin tradici o-
nal que desarrollara el rgimen poltico del liberalismo, y a pesar de la criticas, su eficacia se
pone de manifiesto por el simple hecho de haber sido la nica reforma de la poca que ha perdu-
rado hasta nuestros das, hasta la nueva divisin territorial de las Comunidades Autnomas regu-
ladas por la Constitucin de 1978.
Las reformas administrativas con ser eficaces no satisfacan a los ms liberales, que pedan re-
formas polticas. Algunos de los liberales que haba regresado del exilio y que tenan ideas exal-
tadas en su juventud, haban templado su actitud poltica en el de exilio e influyeron en la evolu-
cin de la poltica espaola (Martnez de la Rosa, Istriz, Mendizbal no iban a tardar en apare-
cer en la poltica). Sin embargo, el golpe decisivo contra Cea Bermdez no lo dieron los l iberales
sino los generales Llauder y Quesada a comienzos de 1834 (capitanes generales de Catalua
Castilla la Vieja) y solicitaron de la reina gobernadora reformas polticas y una reunin de Cortes.

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Cea Bermdez tuvo que dimitir el 15 de enero de 1834. El liberalismo daba un paso hacia ade-
lante, mientras la guerra carlista se recrudeca en el Norte.
1. LA PRIMERA GUERRA CARLISTA
Es difcil, hablar de los orgenes del carlismo, que tom forma definida a partir de la muerte de
Fernando VII, ya que el nombre del infante Carlos Mara Isidro, haba sido esgrimido con anterio-
ridad durante la Ominosa Dcada, por aquellos que lo consideraron como posible salida a su ac-
titud aperturista que adopt el monarca y que dio brotes de insurreccin en la llamada guerra de
los Agraviados. Don Carlos se mantuvo apartado de estas actividades conspiratorias que incita-
ban sus partidarios, mientras viviese su hermano. Don Carlos nacido en Madrid en 1788, era
cuatro aos menor que Fernando, haba recibido una elevada educacin, estuvo casado con la
princesa portuguesa Mara Francisca de Ass y cuando enviud con la hermana de sta Mara
Teresa de Braganza. Estos matrimonios le llevaron a la corte de su cuado el rey Miguel de Por-
tugal, quien se hallaba enfrentado con su hermano Pedro, en un conflicto que reuna unas carac-
tersticas similares a las que iban a producirse en Espaa. A la muerte de Fernando VII, el infan-
te don Carlos se neg a reconocer la legitimidad de la princesa de Asturias para ocupar el trono,
al que se crea con ms derechos y adopt el nombre de Carlos V. El manifiesto de Abrantes,
que public el 1 de octubre de 1833, haba valer sus pretensiones, haciendo en l referencia ms
a las razones jurdicas que ideolgicas.
Las insurrecciones carlistas comenzaron a producirse en el mes de octubre de 1833 y se genera-
lizaron por todo el pas, aunque solo cuajaron en el Pas Vasco, Navarra, Catalua y el Maes-
trazgo. En los primeros momentos pareci que el Gobierno Central no iba a encontrar dificulta-
des para sofocar estos brotes, ya que la mayor parte de estos estaban dirigidos por personas
con poca organizacin y carecan de armamento adecuado. Bilbao y Victoria pasaron rpida-
mente al mando carlista, si bien esta situacin durara poco. En Navarra fracas el levantamiento
en un principio y San Sebastin y Tortosa permanecieron al margen del conflicto. En levante los
cabecillas de sublevacin no se pusieron de acuerdo, y aunque entre ellos haba militares como
Carnicer, sus divisiones y rencillas dificultaran el triunfo. Tampoco Catalua el bando carlista tu-
vo un brillante comienzo, a lo que sin duda contribuy la eficaz labor represora del capitn gene-
ral Llauder. El bando carlista careca de jefes capaces y sus fuerzas estaban organizadas en par-
tidas, sin direccin ni mando. Por eso los tres primeros meses de la guerra constituyeron una fa-
se poco definida, en la que slo hubo tanteos, que si tuvieron algunas significacin fue la de es-
bozar la geografa de un conflicto para sealar donde se centraban los focos ms importantes
del conflicto y dnde podan los cristinos contar con la fidelidad de la poblacin. Pero la falta de
decisin y las dificultades con las que tuvieron que enfrentarse los primeros gobiernos de Mara
Cristina para asentar el sistema constitucional de una manera definitiva, permitieron a los carli s-
tas extender su movimiento, lograr una cierta organizacin y conseguir armamento para hacer
frente a la ofensiva posterior.
Las razones de la causa carlista: El levantamiento carlista fue secundado fundamentalmente en
las regiones forales, ya que la cuestin foral est en el fondo de las aspiraciones de los insurrec-
tos, aunque su defensa no fuese la nica causa que provoc el levantamiento. El liberalismo era
centralizador y contrario a cualquier tipo de privilegios en el plano personal, econmico o institu-
cional. Los gobiernos autonmicos, las exenciones fiscales, la aplicacin de justicia con jueces
propios y segn las leyes tradicionales, y la exencin de quintas en el servicio militar, formaban
parte de estos regmenes peculiares que haban mantenido sus diferencias con el resto de las
regiones espaolas. En Guipzcoa, lava y Vizcaya, la conciencia foral estaba fuertemente
arraigada y lo mismo ocurra en Navarra, cuyo sistema de autogobierno era an ms fuerte que
en las llamadas Provincias Exentas por su peculiar rgimen fiscal. Por lo que podra pensarse en
una relacin entre carlismo y foralismo, ya que en otras regiones espaolas donde no exi sta tal
conciencia, el carlismo, o no existi, o tuvo un apoyo muy dbil, como fue el caso de Andaluca o

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Extremadura; y si la cuestin foral no explica suficientemente la geografa del carlismo, sus razo-
nes habr que buscarlas en la realidad social de esos territorios. En trminos generales se ha di-
cho que la guerra carlista es la lucha del campo contra la ciudad. Y en afecto, la base social del
carlismo hay que buscarla esencialmente en las clases rurales de las Provincias Vascongadas,
de Navarra, de Aragn y de Catalua. Las ciudades importantes como Bilbao, despus de los
primeros momentos, San Sebastin, Pamplona o Vitoria, se decantaron por la defensa del siste-
ma liberal. Sin duda como ha puesto de manifiesto Fernndez Pinedo en su estudio sobre las
transformaciones econmico-sociales en el Pas Vasco desde la Edad Media las ventas de bi e-
nes comunales que se llevaron a cabo en Guipzcoa y Vizcaya a partir de 1808, contribuyeron a
deteriorar la situacin de un amplio sector del campesinado y la alteracin de sus status econ-
mico explicara su adscripcin al bando carlista. Pero a pesar de que una situacin similar se
produca en otras zonas de Espaa, como en Andaluca, en las que tambin se degrad la situa-
cin del campesino pobre durante el primer tercio del siglo XIX, sin embargo, no apoyaron a de
don Carlos. El apoyo al carlismo en las zonas norte del pas sera una respuesta a la amenaza
de proletarizacin, ms que a la proletarizacin misma del campesinado. En el campesinado
vasco o navarro se mantena, a pesar de todo una situacin de equilibrio social que no exista en
el Sur, en donde los contrastes entre ricos y pobres eran mucho ms evidentes, y donde la ma-
yor parte de sus elementos estaban ya fuertemente proletarizados. Ideolgicamente el movi-
miento carlista era dbil. Su nica atractivo: la defensa de las ideas tradicionales de la Monarqu-
a por derecho divino, la Religin y la Iglesia, supuestamente amenazado por el triunfo de la re-
volucin liberal. Slo el clero, cuyo apoyo a don Carlos y a lo que representaba era perfectamen-
te explicable en razn de la actitud que el liberalismo haba tomado con respecto a los bienes de
la Iglesia, acert a dotar al movimiento de una mnima cobertura ideolgica. En este sentido el
carlismo se convirti en el smbolo de la resistencia frente a la descomposicin de las formas de
vida tradicionales, o en el smbolo de la oposicin a la revolucin, a cuyo triple lema: igualdad, li-
bertad y fraternidad, opuso simplemente la alianza del altar y el trono.
La complejidad del fenmeno carlista y su distribucin en la geografa espaola, slo puede ex-
plicarse teniendo en cuenta estos tres elementos: el foral, el socioeconmico y el ideolgico; que
juntos dieron fuerza a un movimiento capaz de enfrentarse a la voluntad testamentaria de Fer-
nando VII y al sistema establecido a partir de 1883. La guerra que dur siete aos y despus de
esos alzamientos iniciales en el otoo de 1833 cobr una dimensin ms seria como consecuen-
cia de la mejor organizacin de las fuerzas carlistas y de la postura adoptada por las potencias
extranjeras.
El desarrollo de la guerra civil: Decisiva importancia para el desarrollo del conflicto tuvo el nom-
bramiento del coronel Toms Zumalacrregui para el mando superior de las tropas carlistas en
Navarra, el 14 de noviembre de 1833, este haba luchado en la guerra de la Independencia y
despus haba militado en las facciones realistas durante el Trienio constitucional y aunque hab-
a servido a las rdenes de algunos mandos que se haban mostrado fieles a la causa de Isabel
II, como los generales Fernndez de Crdoba y Quesada, stos no pudieron atraerse la lealtad
del veterano coronel que viva retirado en Pamplona. Si, por el contrario, supieron hacerlo los
carlistas navarros, que pronto comprobaran los resultados positivos de su acertada eleccin.
Simultneamente a este nombramiento en el bando carlista, el Gobierno de Cea Bermdez de-
sign al general Sarsfield para que se hiciese cargo del ejrcito cristino y limpiase la zona de
Castilla de las bandas dispersas de elementos carlistas y marchase despus hacia el Norte para
reprimir los brotes existentes. El 19 de noviembre march Sarsfield con las escasas tropas que
haba logrado reunir, hacia Victoria, ciudad que tom el da 21 sin apenas resistencia. A cont i-
nuacin se dirigi a Bilbao, ciudad que cay fcilmente en sus manos cuatro das despus. Las
dos nicas capitales que haban estado inicialmente en poder de los carlistas, pasaban al bando
liberal, relegando el movimiento insurreccional a las zonas rurales. Sin embargo, Sarsfield, des-

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contento por no encontrar el apoyo que pretenda para reforzar posiciones ganadas, dimiti y fue
sustituido por el general Jernimo Valds.
Zumalacrregui lo nico que hizo hasta la primavera de 1834 fue aprovechar su conocimiento del
terreno para utilizar con xito la tctica de hostigamiento al enemigo mediante la sorpresa y la
rapidez de accin. Pero, al mismo tiempo, la posicin que fue adquiriendo y la fama que consi-
gui en todo el territorio sublevado le permitieron tomas medidas para dotar a su ejrcito de una
mejor organizacin y una disciplina ms estricta. El 27 de enero de 1834 se apoder de la fbrica
de armas de Orbaiceta, lo que supuso poder repartir entre sus soldados 50.000 cartuchos, re-
puestos de fusiles y la obtencin de un can de bronce, esta toma le supuso las ulteriores con-
quistas de puntos fortificados.
Valds quejoso por la falta de medios, fue sustituido pronto por Quesada como general en jefe
del ejrcito del Norte, y la zona de Vizcaya se confiaba al general Espartero. Quesada quiso re-
solver la guerra mediante negociaciones con Zumalacrregui, el cual haba servido con anteriori-
dad a sus rdenes. Sin embargo, ste slo acept las propuestas liberales con el fin de ganar
tiempo. Al cabo de un mes se reanudaron las hostilidades con un encarnizamiento y una violen-
cia como no se haban conocido hasta entonces. A los fusilamientos de prisioneros por parte del
ejrcito cristino se sucedan las ejecuciones de los soldados capturados por los carlistas. Quesa-
da se daba cuenta de que sin un mayor apoyo por el Gobierno, difcilmente podra ocupar y do-
minar aquellos territorios. Los escasos hombres con los que contaba no le permitan ocupar las
provincias vascas y aislar totalmente al enemigo. Necesitaba segn el unos 14.000 hombres ms
para obligarles a luchar y para hacerme con sus recursos. Pero, la guerra tambin se incremen-
taba, sobre todo en Catalua y en el Maestrazgo. Aqu los carlistas consiguieron algunos xitos
en las escaramuzas conducidas por Carnier y Cabrera. Sin embargo, no exista la posibil idad de
una ocupacin del territorio como en el Norte.
Don Carlos desde Portugal, fomentaba la insurreccin realista. El Gobierno liberal, no se atreva
a intervenir militarmente ms all de la frontera con el pas vecino para no enturbiar las relaci o-
nes con Inglaterra, su tradicional aliada. Inglaterra haba reconocido a la hija de Fernando VII,
como tambin lo haba hecho Francia. Las llamadas potencias de la Santa Alianza, Austria, Ru-
sia y Prusia, aunque no la haban llegado a reconocer a don Carlos, le prestaban su apoyo moral
y sus simpatas. El Gobierno de Martnez de la Rosa, a travs de su embajador en Londres, el
marqus de Miraflores, negoci un acuerdo con Gran Bretaa, Francia y el Gobierno portugus
de doa Mara, firmado el 22 de abril, mediante el cual se comprometa apoyo a la reina portu-
guesa frente a don Miguel y a Isabel en Espaa contra su to. El acuerdo sellaba la llamada
Cudruple Alianza.
Don Carlos tuvo que salir de Portugal, y despus de pasar por Inglaterra se dispuso a entrar en
Espaa, lo que hizo el 12 de julio. Rodil que haba sustituido a Quesada en el ejrcito del Norte,
se esforzaba por establecer una lnea de fortificaciones desde Pamplona a Vitoria, por una parte
y desde aquella ciudad a Logroo por otra. Sin embargo, no pudo impedir que don Carlos atra-
vesase las provincias vasco-navarras impunemente, ni que Zumalacrregui fuese aumentando
sus batallones con los que hostigaba a las tropas cristinas. Los fracasos sucesivos del general
Rodil en el verano de 1834, llev al Gobierno a disponer que se formasen dos ejrcitos, uno des-
tinado a operar en Navarra, a cuyo frente se design al general Mina, el antiguo guerrillero que
conoca perfectamente el territorio. El otro ejrcito se destin a las Vascongadas y estaba a las
rdenes del general Osma.
La situacin del conflicto no cambi mucho y se desarrollaba segn el esquema inicial: marchas
y contramarchas de ejrcito liberal que infructuosamente trataba de fijar a las escurridizas tropas
enemigas que rehuan el combate abierto a esta forma, los liberales no podan dominar el territo-
rio ni los carlistas ocupar nuevas posiciones. El general Fernndez de Crdoba llam a esta fase

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la guerra lnguida, lo que refleja el ritmo con que se desarrollaba. Era evidente que no eran slo
los cambios en el mando lo que llevara a la rpida victoria a la causa real, sino mayores dota-
ciones de armas, pertrechos y hombres para lo que necesitaban ms medios econmicos de los
disponan.
Valds se hizo cargo por segunda vez del ejrcito del Norte y su propsito de derrotar a Zuma-
lacrregui le llev a iniciar una accin precipitada sin medir las consecuencias. Penetr en la sie-
rras de Urbasa y Anda, y en el valle de las Amzcoas siendo derrotado estrepitosamente por los
carlistas el 22 abril de 1835. Su retirada hasta Estella fue penosa y perdi gran nmero de hom-
bres, as como su equipo y armamento.
En el Maestrazgo, la situacin de los carlistas segua siendo dbil, pero Cabrera se hizo cargo
del mando al morir Carnier cuando se trasladaba a Navarra para pedir refuerzos a don Carlos. El
ascenso de Cabrera que algunos creyeron producto de maquinaciones, contribuy a mejorar la
posicin de los insurrectos de aquella zona, Igualmente en la primavera de 1835, el carlismo pa-
reci reforzarse por Catalua, Castilla la Nueva y Extremadura. Sin embargo no dur mucho
tiempo.
La falta de entendimiento entre el general Zumalacrregui y el entorno pol tico y burocrtico de
don Carlos se puso de manifiesto con motivo de la decisin de atacar Bilbao. El general navarro
era partidario de dirigir todos los esfuerzos a poner sitio a Vitoria y desde all penetrar por Burgos
y Castilla, donde esperaba encontrar buena acogida por parte de la poblacin civil. Pero don
Carlos y su corte impusieron su criterio y decidieron llevar a cabo la toma de Bilbao por su impor-
tancia y por su riqueza como puerto de mar. El 10 de julio se presentaron las tropas carlistas an-
te las murallas de la capital vizcana y el 15 fue herido Zumalacrregui en una pierna. Diez das
ms tarde mora en Gegama. El sitio de Bilbao fracas y el 1 de julio tuvieron que retirarse l as
tropas que le asediaban. Pero, ms importante que el fracaso fue la desaparicin de la figura que
haba contribuido a la creacin de un verdadero ejrcito. La inexistencia de un militar de su talla
que tomase el relevo se advirti a las pocas semanas, cuando las tropas critinas al mando de
Fernndez de Crdoba derrotaron a los carlistas en Mendigorra, el 16 de julio. Fue un golpe
muy duro para el bando carlista, aunque no cambi el curso de la guerra, porque el ejrcito libe-
ral no era capaz de aprovechar una victoria como aqulla, puesto que se encontraba muy justo
de fuerzas y escaso de moral, ya que los soldados no reciban sus pagas desde haca tiempo.
Sin embargo est claro que la muerte de Zumalacrregui y la derrota de Mendigorra sealan la
terminacin de la primera fase de la guerra.
Expediciones carlistas y derrota final: La tctica de salir del territorio del Norte mediante expedi-
ciones que trataban de introducirse en el campo del adversario para provocar a los espaoles a
favor de la causa de don Carlos se haba practicado desde 1835.En agosto de ese ao Juan An-
tonio Guergu haba partido para Catalua para unificar las distintas fuerzas que operaban en
aquella regin. No tuvo xito, pero a pesar de ello los hombre que rodeaban al pretendiente eran
partidarios de estas expediciones, en contra de la opinin de los militares experimentados, como
Egua, quienes pensaba que era un derroche intil.
La ms importante de esta expedicin fue la del general Gmez, quien llev una espectacular i n-
cursin norte a sur, entre julio y diciembre de 1836, al mando de 3.000 hombres march primero
a Asturias, desde all a Castilla la Vieja, despus pas por Aragn, baj a Cuenca y Andaluca
que recorri hasta Gibraltar, la resonancia de aquella expedicin fueron importantes pero los re-
sultados fueron nulos, ya que ante el acoso de las fuerzas liberales, (mandaron en su persecu-
cin a Rodil, Espartero o Narvez), Gmez tuvo que regresar al Norte, sin haber cumplido un ob-
jetivo concreto. Su peripecia sirvi para demostrar su habilidad para sortear al enemigo, el esca-
so control que los cristianos podan ejercer sobre territorios que en principio se haban mostrado
adictos a Isabel.

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En 1837 tuvo lugar la Expedicin Real, ya que fue el pretendiente el que intent llegar hasta Ma-
drid para negociar una solucin a la guerra con la reina gobernadora, e incluso el matrimonio de
Isabel y el hijo de don Carlos. Pero al llegar a las puertas de la ciudad, los carlistas no se deci-
dieron a atacar. Madrid estaba defendida slo por la Milicia Nacional y las fuerzas de don Carlos
apenas hubiesen encontrado resistencia. El porqu se retiraron es una cuestin a la que no se
ha dado una razn convincente. Sin embargo, la Expedicin Real constituye un episodio impor-
tante en el desarrollo del conflicto por cuanto seala el intento de dar una solucin a la poltica
negociada. A partir de este fracaso se entra en la ltima fase de la guerra. En esta etapa se
aprecia ya una notable superioridad del ejrcito liberal sobre el carlista, producto de la desamor-
tizacin de los bienes eclesisticos. Sus beneficios si bien es cierto que ms reducidos de lo que
en un principio haban pensado, sirvi al menos para dotar de medios al ejrcito del Norte. Ahora
bajo el bando del general Espartero, poda contar con 10.000 hombres y 700 caones. El general
restableci la disciplina en el ejrcito y castig severamente los brotes de desobediencia que se
haban producido en su seno y que haban dado lugar a violentos enfrentamientos, e incluso a
los asesinatos del general Sarsfield y el coronel Mendvil.
En el bando carlista tambin fue determinante la entrega del mando al general Maroto, hombre
de una personalidad carismtica y gran popularidad, lo que provoc celos y sospechas entre los
elementos que rodeaban a don Carlos. Desde su nombramiento, su labor consisti en poner or-
den en las filas del ejrcito y limitarse a mover las tropas con la mayor prudencia. Maroto forma-
ba parte de la faccin transaccionista, abierta a una solucin de tipo poltico, aun a costa de im-
portantes renuncias, y fue eliminando puestos clave a los apostlicos, enemigos acrrimos de
cualquier acuerdo poltico. La actitud del nuevo jefe del ejrcito aviv las tensiones, que desem-
bocaron en un intento de conspiracin contra Maroto, descubierta por la rpida accin de ste,
mand fusilar a elementos tan destacados como los generales Sanz y Guergu, as como a otros
jerarcas destacados del carlismo intransigente. Dada la situacin, pareca evidente que no haba
otra salida que la pactada. Espartero se haca ms dueo del territorio carlista y en la ofensiva
emprendida en la primavera de 1839 dej bien claro que la resistencia sera cada vez ms difcil.
Al parecer, los contactos entre Espartero y Maroto, que haban sido compaeros de armas en el
Per, se haban iniciado en febrero de 1839, pero las negociaciones eran complejas y difciles- El
general carlista pretenda que se reconociesen los derechos de don Carlos, aunque fuese me-
diante el matrimonio entre su heredero y la hija de Fernando VII. Por su parte Espartero alegaba
no tener autorizacin ms que para excluir a don Carlos y a su familia de toda pretensin al trono
espaol y para reconocer los fueros y los mandos y empleos del ejrcito carlista. Tanto Francia
como Inglaterra presionaban para el pretendiente renunciase a sus derechos y finalizar el conflic-
to. Mientras que Espartero prosegua la campaa con todas sus fuerzas para apoyar las nego-
ciaciones. Se apoder de los fuertes de Ramales y Guardamino en Vizcaya, hecho de armas por
el se le dio el ttulo de Duque de la Victoria. Ms tarde ocup Ordua, Amurrio y Valmaseda y
entr en Vitoria el 9 de agosto.
Puestas as las cosas Maroto se avino a firmar el 31 de agosto de 1839 el Convenio de Vergara,
mediante el cual reconoca los derechos de Isabel al trono espaol y consegua a cambio pro-
mesas sobre la conservacin de los fueros, as como el mantenimiento de pagas y empleos ofi-
ciales de su ejrcito. Un sector del carlismo nunca le perdonara su actitud, que fue considerada
como una verdadera traicin.
Don Carlos abandon Espaa el 14 de septiembre y con ello se liquidaban las posibilidades del
carlismo despus de siete largos aos de lucha. Todava Cabrera en la zona de Levante, igno-
rando el acuerdo de Vergara, sigui peleando durante algn tiempo dando muestras de agresivi-
dad y coraje que le valieron el apelativo de El tigre del Maestrazgo. Al final acudi Espartero con
importantes contingentes de su ejrcito para forzar la retirada a Francia, que no consigui hasta
comienzos de 1840

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2. MARTNEZ DE LA ROSA Y EL ESTATUTO REAL.
Mientras transcurra la guerra carlista, los liberales iban ganando terreno en el mbito poltico e
institucional de la Regencia de Mara Cristina. Despus de la dimisin de Cea Bermdez y tras
un intento de recomposicin del mismo Gabinete, la reina gobernadora acab transigiendo con
Martnez de la Rosa a quin nombr nuevo jefe de Gobierno. Martnez de la Rosa era un hombre
joven, aunque haba participado en las Cortes de Cdiz donde lleg a defender la pena de muer-
te para los que intentasen modificar la Constitucin. Su radicalismo se haba suavizado mucho
durante el Trienio Constitucional, pero sobre todo los aos de destierro que tuvo que pasar en
Francia durante la segunda etapa absolutista de Fernando VII le haban convertido en un liberal
moderado. Sin embargo, fue considerado una especie de smbolo de concordia, su desi gnacin
significaba un paso del sistema poltico hacia la izquierda.
Entre las medidas que tom el nuevo Gabinete destaca la supresin de los conventos cuyos
miembros apoyasen la faccin de don Carlos, lo cual significa la primera medida tomada contra
la Iglesia el nuevo rgimen y la concesin de una amnista total. Pero lo que realmente signific
la aportacin de Martnez de la Rosa al proceso de transicin poltica al liberalismo pleno fue la
promulgacin del Estatuto Real de 1834, con lo que satisfaca a los generales Llauder y Quesa-
da y se proporcionaba al rgimen poltico como instrumento vlido para el funcionamiento de las
Cortes.
El Estatuto Real vena a sustituir a la Constitucin de 1812, cuya inviabilidad prctica se haba
puesto de manifiesto durante el Trienio. Aunque este documento no puede ser considerado co-
mo una Constitucin. Toms Villarroya lo califica, por la forma de su promulgacin como una
Constitucin otorgada, es decir impuesta desde el poder y no elaborada por una asamblea cons-
tituyente elegida por el pueblo. En este sentido, el Estatuto guardara cierta semejanza con la
que se hizo aprobar el rey francs Luis XVIII. Para Palacio Atard, no resulta adecuado asimilarla
a una Carta Otorgada, puesto que no aparece en su texto ninguna declaracin de la soberana
real otorgante, autolimitndose por propia voluntad, como es propio de los documentos de esta
naturaleza. En cualquier caso, lo que est claro es que el Estatuto Real no es una Constitucin,
en el puro sentido jurdico, pues se limita a regular el funcionamiento del rgano legislativo y para
nada se refiere a los poderes ejecutivo y judicial, que quedan al margen de su articul ado.
Adems no establece principios de ninguna clase, ni trata de definir el conjunto del sistema pol -
tico que pone en marcha tambin como un simple reglamento de funcionamiento de las Cortes.
El Estatuto Real est estructurado en cinco ttulos y stos divididos en 50 artculos. Establece la
reunin de las Cortes en dos Cmaras: el estamento de prceres y el de procuradores El primero
de ellos estara formado por arzobispos, obispos, y grandes de Espaa, ttulos de Castilla y los
propietarios o intelectuales que tuviesen una renta superior a 60.000 reales y fuesen designados
por la Corona. En el estamento de procuradores tendran asiento todos los espaoles mayores
de treinta aos, poseedores de una renta anual de al menos 12.000 reales, elegidos de acuerdo
con la Ley Electoral correspondiente. Esa ley se promulg el 20 de mayo y estableca dos esca-
lones en el proceso electoral 1. Las Juntas electorales de partido, formadas por los individuos
que integraban el Ayuntamiento y nmero igual de los mayores contri buyentes, de tal forma que
el cuerpo electoral, lo compondran de 16 a 26 ciudadanos. 2. Las Juntas electorales de provi n-
cia, formadas por los compromisarios elegidos por las Juntas de partido y que eran los que el eg-
an directamente a los Diputados. El sistema electoral era por consiguiente, extremadamente
censitario, ya que los espaoles con derecho al voto no llegaban al 15 % de la poblacin. Por
otra parte, segn el Estatuto, la iniciativa legal quedaba enteramente reservada a la Corona y las
Cortes slo podan enmendar o rechazar los proyectos que presentaba la reina gobernadora a
travs del Gabinete. Las Cortes eran convocadas y disueltas por el rey, aunque necesariamente
deban reunirse para discutir los presupuestos. Si las Cortes fuesen disueltas, tendran obligato-
riamente que reunirse otras en el plazo de un ao.

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El Estatuto Real no convenci ni a los conservadores ni a los liberales. Los primeros no se deja-
ron seducir por las referencias a las Partidas o a la nueva Recopilacin, ni por la terminol oga
que trataba de enlazar con las Cortes tradicionales, denominando estamentos a los dos brazos o
cmaras que ahora las componan. Los liberales por su parte, continuaban encontrando pocas
concesiones en el Estatuto, lo seguan viendo como un acto de absol utismo real y queran que
se reconociese en el texto una ms amplia y eficaz intervencin de los ciudadanos. El intento
centrista de Martnez de la Rosa no poda mantenerse, durante mucho tiempo en una dinmica
que llevaba inevitablemente al rgimen hacia una posicin cada vez ms liberal.
La desatencin de las propuestas reformistas provoc un conflicto entre el ejecutivo y legi slativo.
Sus diferencias fueron avivadas por conspiradores que queran conseguir el poder por medio del
pronunciamiento o la revolucin, ante la imposibilidad de obtenerlo por va legal. La tensin se
acentu por los sucesos que tuvieron lugar en Madrid en julio de 1834. La epidemia de clera,
que ya haba afectado al sur de Espaa, comenz a incidir sobre la capital, a pesar de las medi-
das que se haban tomado para evitar su propagacin. La mortandad fue terrible y entre la po-
blacin atemorizada surgi el rumor de que la culpa la tenan los frailes, partidarios de don Car-
los, que haban contaminado las aguas de Madrid. La reaccin de los ms exaltados fue inme-
diata y comenzaron las matanzas de jesuitas, mercedarios y franciscanos, quema de conventos
y violencias de todo tipo.
Pero lo que hizo caer a Martnez de la Rosa no fueron estos incidentes, sino una causa externa,
que tuvo que enfrentarse a la guerra carlista. Ante la posibilidad de que una guerra larga, no
podra resolverse sin intervencin extranjera, envi al marqus de Miraflores a Londres para que
gestionase el apoyo de Gran Bretaa y de las otras potencias favorables al mantenimiento de los
regmenes liberales. Fruto de estas gestiones fue la firma de Cudruple Alianza. Pero Martnez
de la Rosa esperaba ms de estos acuerdos, y aunque Gran Bretaa envi ayuda econmica y
voluntarios britnicos, Francia slo aport respaldo moral y no quiso comprometerse. La inope-
rancia de la ayuda extranjera, con la consiguiente prolongacin de la guerra y la oposicin cre-
ciente en las Cortes, donde el Gobierno, a pesar de sus esfuerzos no consegua obtener apoyo
estable, acabaron por hacer dimitir a Martnez de la Rosa en junio de 1835.
3. LA RADICALIZACIN DEL RGIMEN
El nombramiento de un nuevo Ministerio presidido por el conde de Toreno signific un nuevo
peldao en el proceso de transicin hacia un liberalismo pleno. Don Francisco Mara Queipo de
Llano era otro liberal exaltado, que haba evolucionado hacia posturas ms moderadas al alcan-
zar una edad ms madura. Tambin, como Martnez de la Rosa haba estado en el exilio y como
autor del Estatuto haba abandonado las veleidades revolucionari as de su juventud. La lentitud
con que llevaba a cabo una Monarqua plenamente constitucional, encresp el nimo de los ms
impacientes, que se sintieron defraudados; se generalizaron los incidentes al mes de haberse
producido el nombramiento por la oposicin en Cdiz, Mlaga y Granada. En Barcelona tambin
se registraron motines populares y en sta y otras ciudades se formaron juntas revolucionarias
que proclamaron su propsito de apoyar las reformas ms radicales. En la capital catalana se
registr uno de los hechos ms lamentables y fue la destruccin de la fbrica de Bonaplata, que
era por entonces la factora textil ms importante del pas. La revuelta poltica fue apoyada por
quienes queran reivindicaciones sociales. Afloraban los primeros sntomas del malestar social
que se extenda por las grandes ciudades en las que existan industrias y en las que el hacina-
miento de la poblacin trabajadora, las condiciones de trabajo y la amenaza de que el creciente
maquinismo redujera los puestos laborales, contribuan a sembrar la inquietud que, en casos
como ste, degeneraba en actos de violencia. Sin embargo, las clases medias instigadoras de
las revueltas, no estaban dispuestas a perder el control y se organizaron en juntas para contro-
larlo. La Junta de Barcelona, cuyo principal organizador era Pascual de Madoz, fue seguida por
juntas similares en Valencia y Zaragoza. Inmediatamente surgieron juntas en toda Espaa. En su

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mayora estaban compuestas por elementos exaltados anticlericales, pero de una cierta posicin
social (abogados, empresarios, propietarios, etc.), e incluso algunos de distinguidas familias co-
mo era el conde de Almodvar en Valencia. Su aspiracin era la de sustituir el Estatuto Real por
la Constitucin de 1812, y en muchas ciudades se volva a or el himno de Riego.
Toreno impotente ante estos desrdenes, no tuvo otra alternativa que la de dimitir, el 13 de sep-
tiembre. Su Gobierno no haba durado ni tres meses. Aunque la reina gobernadora se resisti a
aceptar la dimisin de Toreno, no tuvo ms remedio que buscar un sustituto. En ese momento
fue cuando apareci en la escena poltica Juan lvarez Mndez -Mendizbal-, que haba ido a
Madrid para hacerse cargo de la cartera de Hacienda en el Gabinete de Toreno. Mara Cristina
desconfiaba de l porque era un exaltado y no estaba dispuesta a entregar las riendas del Go-
bierno a una persona que se haba convertido en poco tiempo en la esperanza de los protagoni s-
tas de los disturbios de meses anteriores. La intervencin de Villiers (embajador britnico) fue
decisiva y el 15 de septiembre Mara Cristina encargaba la formacin de Gobierno a Juan lva-
rez Mendizbal.
La personalidad de Mendizbal es una de las ms sobresalientes de toda la historia del s. XIX.
Nacido en Cdiz, en el seno de una familia de comerciantes, tuvo una educacin caracterstica
en los medios mercantiles de aquella ciudad: idiomas, contabilidad, relaciones comerciales...El
ambiente gaditano influy en su formacin. Siendo joven (nacido el 25-02-1790), particip en la
Guerra de la Independencia. Estuvo en Madrid trabajando a las rdenes de la familia Bertrn de
Lis y durante el Trienio Constitucional, viaj por Francia e Inglaterra por motivos de negocios, ya
en Espaa particip en la defensa del rgimen liberal. Durante la Ominosa Dcada, tuvo que
marchar al exilio a Inglaterra, donde emprendi varios negocios que le llevaron a Pars. Particip
en la guerra civil portuguesa, y ayud con su organizacin financiera a recuperar el trono a don
Pedro, frente a don Miguel.
Durante el corte gobierno del Conde de Toreno, Mendizbal se haba prestado a solucionar los
problemas financieros que acosaban al reino y que se haban agravado por el hecho de no reco-
nocer la deuda contrada durante el Trienio. Rodeado de una aureola de prestigio y fama de per-
sonaje relacionado con altos crculos financieros internacionales, se convirti en el hombre clave
de la situacin. En el poltico providencial, capaz de resolver con xito todos los problemas de
Espaa.
Se comprometi con Mara Cristina a gobernar con el Estatuto, lo cual era una contradiccin con
las expectativas que haban puesto en l los exaltados. Sin embargo, su dinamismo y su capaci-
dad de gestin, le hicieron ganarse el respeto de muchos ciudadanos. Centr su gestin en tres
puntos: guerra carlista, desamortizacin de los bienes eclesisticos y la recuperacin del crdito.
Con el fin de contar con el apoyo suficiente para poner en marcha su programa, ll am a hombres
que haban estado en poltica durante el anterior perodo constitucional (Mina, Qui roga, Lpez de
Baos) sin deshacerse de los que haban colaborado en el sostenimiento de la Regente. Las
Juntas se disolvieron en su mayora, excepto la de Sevilla y Cdiz, que se mostraron insatisfe-
chas con las promesas de Mendizbal. Convirti la Milicia Urbana en Milicia Nacional aumentan-
do su dotacin considerablemente, ya que pas de 30.000 a 40.000 miembros. Otro decreto de
su Gobierno dispuso del levantamiento de una quinta de 100.000 hombres destinados a dar un
impulso a la guerra del Norte, introdujo la novedad de eximir del servio a aquellos que pagasen
una cuota de 4.000 reales o bien 1.000 reales y un caballo, procedimiento que despus sera imi-
tado por otros gobiernos en pocas posteriores. Sin embargo la quinta nunca lleg a completarse
y los hombres que la integraron estaban mal pertrechados y poco preparados por los que no fue-
ron de gran ayuda al general Fernndez de Crdoba en el Norte y que protest por las condici o-
nes en que llegaban los reclutas.
Las Cortes se inauguraron el 16 de noviembre y en el discurso que Mendizbal redact para la

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reina gobernadora se proponan tres proyectos de ley para su discusin: institucionalizacin de la
prensa libre, la responsabilidad ministerial y la reforma electoral. Este ltimo punto provoc un
largo debate en el que se definieron las posturas de los ms moderados, por una parte, y de los
progresistas que apoyaban al Gabinete por otra y se mostraron partidarios de una ley elect oral
menos restrictiva que la de 1834.Cuando comenz la discusin del proyecto, en enero de
1835,se registr una divisin entre los que queran el sufragio indirecto y los que lo queran direc-
to. Finalmente se lleg a un compromiso por ambas posturas de proponer elecciones mixtas, es
decir combinacin de los procedimientos directo e indirecto. Pero en las votaciones que tuvieron
lugar el 14 de enero en el estamento de procuradores fue rechazada la propuesta. Mendizbal
no se haba definido por ninguna solucin, pero lo que estaba claro es que el resultado de la vo-
tacin significaba el mantenimiento del sistema existente, que era el indirecto. El primer ministro
sintindose amenazado pidi el voto de confianza a las Cortes. El debate contribuy a perfilar las
posiciones dentro del liberalismo, que acabaran por cristalizar en dos partidos diferentes. Al fina
Mendizbal obtuvo la confianza y disolvi la legislatura, lo que le permiti gobernar sin oposicin.
4. LA DESAMORTIZACIN DE MENDIZBAL Y SUS RESULTADOS
Todos los especialistas en el tema coinciden en sealar que el fenmeno hay que considerarlo
en bloque, desde las medidas que se llevaron a cabo en el reinado de Carlos III hasta la ley de
Madoz en 1855. As pues, la desamortizacin eclesistica de Mendizbal no fue ms que un
jaln importante de un proceso ms amplio, cuya culminacin no se produjo hasta finales del si-
glo XIX.
El trmino desamortizacin no supone solamente el acto jurdico mediante el cual los bienes que
han estado amortizados adquieren la condicin de bienes libres para sus propios poseedores,
como ocurra con los mayorazgos, sino que implica tambin que sus poseedores pierden la pro-
piedad que pasa al Estado, bajo cuyo dominio se convierten en bienes nacionales. El Estado los
vende a particulares y al adquirirlos los compradores, se convierten en bienes libres. As pues la
desamortizacin es una operacin compleja cuyo beneficiario principal es el Estado, que es el
que expropia unos bienes para despus venderlos a terceros.
La desamortizacin ms conocida es la de Mendizbal. Su nombre unido a la desamortizacin
eclesistica, pero tambin en las anteriores hubo desamortizacin de bienes eclesisticos, ya
que poco antes de la subida al poder de Mendizbal se aprobaron dos reales decretos (15 julio
1834 y 4 julio 1835) mediante los cuales se suprima definitivamente la Inquisicin y se abola de
nuevo en Espaa la Compaa de Jess. Los bienes de ambas instituciones se dedicaban por
parte del Estado a la extincin de la deuda pblica. El mismo mes de julio se decret la supre-
sin de conventos y monasterios que tuviesen menos de doce profesos, aplicndose sus bienes
a la misma finalidad que los anteriores. Mendizbal, no adopt una poltica absolutamente nove-
dosa, lo que hizo el gaditano fue sistematizar y radicalizar estas medidas de sus antecesores.
El 11 de octubre de 1835, Mendizbal promulg un decreto mediante el cual se supriman las
rdenes religiosas y se justificaba la medida, en tanto se consideraban desproporcionados sus
bienes a los medios que entonces tena la nacin. Otro decreto, promulgado el 19 de febrero de
1836, se declaraban en venta todos los bienes de las Comunidades y corporaciones religi osas
extinguidas, y tambin aquellos que ya hubiesen pasado a la consideracin de bienes naciona-
les, o la adquiriesen en el futuro. La venta debera hacerse de forma pblica, partiendo de la ta-
sacin oficial, a partir de la cual los posibles adquirientes pujaran por ellas mediante subasta,
adjudicndoseles a aquellos que ofreciesen un precio ms alto por ellos. El decreto regulaba
tambin la forma en que debera hacerse el pago, estableciendo dos procedimientos diferentes,
uno: para aquellos que lo hiciesen en ttulos de la deuda y, otro para los que lo efectuasen en di-
nero en metlico. Los primeros deberan abonar una quinta parte del precio del remate en met-
lico, antes de que se otorgase escritura pblica, y el resto en cada uno de los ocho aos siguien-

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tes a dicho otorgamiento en ttulos de deuda a su valor nominal. La realidad, los ttulos de la
deuda se haban depreciado de tal manera que eran un autntico papel mojado del que sus te-
nedores no saban cmo desprenderse. Mediante este procedimiento, se les ofreca la oportuni-
dad de hacer un buen negocio, ya que no slo se les permita pagar el precio de los bienes ecl e-
sisticos a los que podan acceder, con ellos, sino que se les reconoca su valor nominal. El Es-
tado rescataba, de esta forma, la deuda que tena pendiente con estos particulares, pero sin du-
da, no era el medio que prefera, ya que sus necesidades ms urgentes tena que satisfacerlas
con dinero.
En cuanto pagasen con dinero en metlico se les ofreca ms facilidades, puesto que al Gobier-
no le interesaba ms este procedimiento y esperaba as animar a los compradores que podan
satisfacer el precio de esta manera. La quinta parte deberan abonarla igualmente en metlico y
para el resto se les concedera diecisis aos de plazo.
Hubo a continuacin otros dos decretos desamortizadores, pero en realidad lo nico que venan
a establecer era una ampliacin de las medidas aprobadas anteriormente, sobre todo el de 19 de
julio de 1837, que suprima el diezmo y extenda la desamortizacin a los bienes del clero secu-
lar.
Resultados de la desamortizacin: Se puede afirmar que en 1835 haba en Espaa 49.323 rel i-
giosos repartidos en un total de 1.925 conventos y 22.447 religi osas, distribuidas en 1.081 con-
ventos. En su conjunto, se ha calculado que la Iglesia posea el 18% de las tierras cultivables en
Espaa. En cuanto al volumen de ventas se calcula su valor en 13.000 millones de reales a lo
largo del siglo XIX, y de este total 3.500 millones corresponderan a la desamortizacin de Men-
dizbal.
En cuanto a las consecuencias sociales de la desamortizacin eclesistica hay que decir que
fueron al menos dobles. Hay que tener en cuenta por una parte a los compradores, entre los que
hay que distinguir a los que integran la burguesa de negocios que vive en las grandes ci udades
y que generalmente se dedica a la especulacin. Algunos de stos compran las tierras para ven-
derlas posteriormente y otros lo hacen para convertirse en terratenientes, puesto que la posesin
de la tierra constituye todava un medio de conseguir consideracin social y, adems, la tierra si-
gue siendo un valor seguro frente a las alteraciones econmicas. A raz de este fenmeno, sur-
gir una nueva burguesa agrcola que unida a la antigua nobleza, la cual aprovecha tambin la
oportunidad para redondear y aumentar sus posesiones a costa de las tierras de la Iglesia, que
ser la aristocracia de la poca isabelina; defensora del rgimen, y enemiga de cualquier cambio
poltico que implique reforma o alteracin del status adquirido. Pero tambin hay compradores
ms modestos, como profesionales o funcionarios civiles o militares que acudieron a las subas-
tas de las fincas medianas o pequeas que por lo general se hallaban l ocalizadas en lugares
prximos a donde vivan.
La desamortizacin eclesistica tuvo tambin otra consecuencia de carcter social, que podra
calificarse de negativa, ya que no signific una reforma agraria, en el sentido de que no sirvi pa-
ra crear una nueva estructura de la propiedad agrcola ms favorable para los campesinos po-
bres. Eso fue lo que provoc por parte de Flrez Estrada un ataque en las Cortes y en la prensa
al proyecto de Mendizbal tal como fue concebido. Para Flrez Estrada, deba ser un i nstrumen-
to para conseguir un cambio en la estructura de la propiedad, y para ello haba que entregar las
tierras desamortizadas en arrendamientos enfituticos, es decir, a muy largo plazo y a muy bajo
precio, a los mismos arrendatarios que las estaban trabajando para la Iglesia.
Sin ser un revolucionario radical, Flores Estrada se daba cuenta que la situacin del pequeo
campesino no slo no iba a mejorar con las medidas desamortizadoras, sino que iba a empeorar
en relacin con lo que tenan cuando la tierra que trabajaban perteneca a la Iglesia. En efecto,
los nuevos propietarios endurecieron de tal manera las condiciones de arrendamiento de la ti e-

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rra, subiendo las rentas y realizando nuevos contratos de arrendamiento a corto plazo, que el
nmero de colonos descendi notablemente. El trabajo asalariado significa el trabajo del jornal e-
ro, por lo que se agravaron sus condiciones de vida. El malestar que provoc esta nueva situa-
cin degenerara al poco tiempo en protestas y manifestaciones de violencia, convirtiendo al
campo en zonas como Andaluca, en un caldo de cultivo para la revuelta social.
Desde el punto de vista econmico para el pas, la desamortizacin deba suponer, al menos
tericamente, un aumento de la capacidad productiva y un crecimiento de su riqueza agrcola, ya
que al adquirir la condicin de bienes libres las tierras que hasta entonces haban estado en si-
tuacin de manos muertas, entraban en el mercado de la oferta y la demanda y eran objeto de
una revalorizacin y que al pasar a nuevos propietarios haca pensar que hubiese ms inters en
sacar el mayor rendimiento posible. Pero, lo cierto es que la produccin agrcola no aument
sensiblemente, a pesar de que se pusieron en cultivo tierras que hasta entonces haban estado
sin roturar. Por otra parte, tampoco se produjo de forma inmediata, una inversin por parte de los
nuevos propietarios en mejorar la tcnica de las explotaciones, por la sencilla razn que los que
tenan dinero prefirieron comprar nuevas tierras. En resumen si bien se registr un aumento de la
superficie cultivada, se produjo tambin una reduccin de los rendimientos medios por superficie
cultivada.
Con respecto a los efectos econmicos de la desamortizacin, se ha especulado tambin sobre
la relacin existente entre este fenmeno y el de la industrializacin ya que se produjo trasvase
de capitales de la economa urbana a la economa rural. Pero si los resultados de la desamort i-
zacin en el plano econmico no fueron tan positivos como cabra esperar, tampoco para el Es-
tado hubo tantos beneficios. Puede decirse que el Estado hizo un mal negocio, pues a pesar que
las fincas se vendieron a un precio alto, se dieron muchas facilidades y al establecerse un siste-
ma de venta a plazos, se devaluaban con el paso del tiempo. La deuda del Estado no disminuy,
sino que aument y la reforma de Hacienda que se haba previsto, no pudo realizarse. Mientras
que la guerra carlista, cuya resolucin la haba hecho depender Mendizbal de los recursos, tar-
dara an tres aos en finalizar.
Los mejores resultados que obtuvo Mendizbal con su programa, fue en la consolidacin del
rgimen liberal, ya que los nuevos propietarios de tierras se convirtieron en los ms firmes de-
fensores de su poltica. La Iglesia nada pudo hacer para evitar la desamortizacin de sus bienes,
pero los decretos de Mendizbal fueron decisivos para producir sus total distanciamiento del libe-
ralismo. Fueron muy pocos obispos los que aceptaron este rgimen y la mayor parte se com-
prometi abiertamente con el carlismo. Como consecuencia de esa tensin que se produjo entre
Iglesia y Estado, en octubre de 1836 el Papa Gregorio XVI decidi romper sus relaciones con el
Gobierno espaol.
Negativos fueron tambin los resultados de la desamortizacin en el aspecto cultural, por su rico
patrimonio artstico y documental. Muchos edificios de valioso estilo arquitectnico fueron aban-
donados o derruidos. Innumerables retablos, cuadros, tallas y esculturas de imgenes rel igiosas
se perdieron o, en el mejor de sus casos pasaron a manos particulares, sustrayndose as del
disfrute abierto de los fieles. Muchos archivos fueron destruidos y las bibliotecas sufri eron en
muchos casos un irreparable deterioro, cuando fueron dispersados sus fondos. Desconocindo-
se en la actualidad las prdidas de estos tesoro artsticos.
5. LA SARGENTADA DE LA GRANJA Y LA CONSTITUCIN DE 1837
El Gobierno de Mendizbal, cada vez ms enfrentado con la regente, la cual buscaba la vuelta
de los moderados, y tambin hostigado por algunos progresistas que trataban de remozar los al-
tos mandos del ejrcito cristino, dimiti el 14 de mayo de 1836. Le sustituy Javier Istriz, lo que
significaba un paso atrs en la izquierdizacin del rgimen, ya que el nueve Jefe del Gabinete
era ms templado y eclctico. Su mayor dificultad era que se encontraba con un apoyo minorita-

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rio en las Cortes, lo que poda obstaculizar su labor de gobierno. Se apl ic por primera vez en la
mecnica constitucional, una medida que consista en disolver las Cortes para proceder a unas
nuevas elecciones con el fin de obtener mayora adicta. Mara Cristina firm el decreto de disolu-
cin de las Cortes, con lo que estableca un precedente que iba a convertirse pronto en tctica
ordinaria cuando se produca un contraste entre el Ejecutivo y el Legislativo; y en vez de produ-
cirse crisis de Gobierno lo que se produca era una crisis de las Cortes que se renovaban para
amoldarse al color del Gabinete.
Sin embargo en 1836, antes de que se llegaran a reunir las Cortes se produjo una revol ucin,
por individuos temerosos de que el nombramiento de Istriz significase un retroceso poltico, co-
menzaron a demostrar su descontento, primero en Mlaga, despus en Cdiz, Sevilla, Granada,
Crdoba, Zaragoza, Barcelona y otras capitales importantes del pas. La situacin pareca seme-
jante a la que se haba producido en 1835, cuando las juntas revolucionarias obligaron a la dimi-
sin del conde de Toreno. En esta ocasin Istriz intent sofocar la revuelta obligando a la re-
gente a firmar un manifiesto en defensa del Gobierno cuyo lenguaje resultaba comprometido, ya
que le haca parecer como jefe del partido moderado.
La culminacin de estos incidentes fue el llamado Motn de La Granja. En La Granja, donde se
hallaba la Corte en aquellos momentos, la guardia se sublev el 12 de agosto y una comisin
formada por dos sargentos y un soldado pidi a la reina gobernadora que firmase un decreto pa-
ra restablecer la Constitucin de 1812, a lo que no tuvo ms remedio que acceder. La revolucin
de los sargentos de La Granja, provoc una crisis de Gobierno e Istriz fue sustituido por Jos
Mara Calatrava, un progresista que haba destacado durante el Trienio Constitucional por su
exaltado liberalismo. Calatrava nombr ministro de Hacienda a Mendizbal y comenz a poner
en vigor algunas de las leyes que haban sido aprobadas en las dos anteriores pocas del rgi-
men constitucional: La Ley de Ayuntamiento de 1823, El plan de estudios de 1822,El Reglamen-
to de Beneficencia de ese mismo ao y las leyes de la Milicia Nacional, libertad de Imprenta,
Competencia de Jurisdiccin, Sucesin de Mayorazgos y Gobierno Interior de las Provincias. Pe-
ro la determinacin ms importante del Gobierno fue la convocatoria de unas Cortes Constitu-
yentes para el mes de octubre, que iba a ser destinada aprobar una nueva Constitucin, dada la
imposibilidad de poder regirse por la de 1812, puesta en vigor durante unas pocas semanas.
En la Comisin designada para presentar el proyecto de Constitucin estaban los diputados
Agustn Argelles, Joaqun Mara Ferrer y Salustiano Olzaga. Su labor culmin el 30 de no-
viembre, cuando presentaron las bases sobre las que haba de fundarse el nuevo cdigo y, des-
pus de dos meses y medio de debates, la Constitucin fue finalmente aprobada el 22 de mayo
de 1837.Considerada como un cdigo transaccionista, en que pueden advertirse concesiones
por parte de los progresistas y por parte de los moderados.
Una de las caractersticas de la Constitucin de 1837 es su brevedad, sobre todo si se compara
con la anterior de 1812.Consta de 13 ttulos, con un total de 77 artculos, ms dos adicionales.
En su prembulo queda claro el principio de soberana nacional y, a juicio de Toms de Villarro-
ya, esa declaracin se hace al principio del documento para dejar clara su condicin de base y
fundamento de todo el orden poltico. En los diez primeros artculos se especifican los derechos
de los espaoles: libertad de expresin, derecho de peticin, garanta de seguridad y derecho a
la propiedad. Con respecto a la religin el artculo 11 se limita a declarar que la Nacin se obl iga
a mantener el culto y los ministros de la Religin catlica que profesan los espaoles, pero no
prohbe como en el texto gaditano el ejercicio de cualquier otra.
De Ttulo II al V trata de las Cortes y en ellos se contempla su divisin en dos Cmaras, que ya
se denominan Senado y Congreso de los Diputados. Su organizacin responde al esquema mo-
derado, pues los diputados son elegidos por el mtodo directo en circunscripciones provinci ales
de un diputado a lo menos por cada 50.000 almas, sin exigencia de arraigo, por un perodo de

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tres aos y posibilidad de reeleccin. Sin embargo, la eleccin segua teniendo carcter censita-
rio, por lo que dominaba la burguesa en el mundo poltico. En cuanto al Senado, no tena carc-
ter nobiliario (excepto en lo que se refera a los hijos del rey y al heredero inmediato de la Coro-
na), y estaba compuesto por un nmero de senadores igual a los tres quintos de los diputados,
nombrados por el rey, entre los elegidos en lista triple por los miembros electores que en cada
provincia nombraban los diputados al Congreso El Senado era renovable cada tres aos.
Los ttulos VI, VII y VIII estn dedicados al rey y a la Corona y resulta curioso sealar, que a pe-
sar de lo que reza el prembulo sobre la soberana nacional, a la hora de regular los mecanis-
mos para la elaboracin de leyes, se dice claramente que la potestad para hacer stas reside en
las Cortes con el Rey. Al rey corresponde adems la convocatoria, supresin y la disolucin del
Congreso de los Diputados y comparte con las dos Cmaras la iniciativa legislativa. Todas estas
disposiciones refleja una plasmacin del ideal moderado, que ti algunos aspectos de este do-
cumento.
En lo referente a los ministros en el Ttulo IX se establece la necesidad del refrendo ministerial a
las disposiciones reales, y se hace compatible el puesto de ministro con el de Senador o Diputa-
do.
Cuando atribuye el poder judicial a los tribunales y juzgados en el Ttulo X, as como el Ttulo si-
guientes, que se refiere a las Diputaciones y a los Ayuntamiento, en XII, sobre las contribucio-
nes, la Constitucin de 1837 remite a posteriores Leyes orgnicas para la ordenacin de los de-
talles. Sin embargo, los procedimientos electivos que establece para Diputaciones y Ayuntamien-
tos constituyen dos claros logros de los progresistas.
Por ltimo el Ttulo XIII trata De la fuerza militar nacional, que recoge la existencia en cada pro-
vincia de cuerpo de la Milicia Nacional.
En suma, el texto de la Constitucin registra un cierto equilibrio entre las dos fuerzas polticas del
rgimen. Pero en realidad, esto no fue as, pues muchos de sus preceptos no fueron observados
y los mecanismos de gobierno que estableci resultaron desvirtuados. Mara Cristina sigui
apoyndose y apoyando a los moderados, y el nombramiento de sucesivos Gobiernos, as como
su destitucin, se hizo al margen de las reglas propias de juego parlamentario.

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TEMA 7.- LA REGENCIA DE ESPARTERO
1. LA DEFINICIN DE LOS PARTIDOS
Hasta 1836 resulta comprometido hablar en Espaa de partidos polticos. Desde la revolucin li-
beral, a comienzos de siglo, se haban registrado dos tendencias en el seno del liberalismo que
cristalizaron durante el Trienio en la formacin de dos grupos: los moderados y los exaltados.
Ninguno de ellos, lleg a formular con claridad un programa concreto que recogiesen sus aspira-
ciones polticas, ni tampoco consigui una estructura organizativa que les permitiese funcionar
en la vida parlamentaria como grupo coherente y disciplinado. Tradicionalmente se han venido
sealando dos generaciones dentro del liberalismo, cada una de ellas represent durante el
Trienio Constitucional una de esas posturas, radical o moderada. Se ha hablado de doceai stas
o moderados y de los veinteaistas o exaltados. Pues bien, durante los aos de exilio de la Omi-
nosa dcada, muchos de los exaltados templaron sus posturas polticas, bien por madurez o
bien por los contactos que tuvieron con polticos europeos ms moderados. Las dos tendencias
polticas siguieron existiendo siendo difcil de definir dnde terminaba una y dnde comenzaba la
otra, llegndose oficialmente a negar esta realidad desde los altos crculos del liberalismo como
si fuese algo negativo pertenecer a un grupo u otro. Martnez de la Rosa que l jams haba per-
tenecido a partido alguno, Olzaga se negaba a reconocer su filiacin partidista y Mendizbal
con su programa poltico lo que pretenda era unir las dos alas del liberalismo, pero fracas. Sin
embargo, fueron precisamente las medidas decretadas por Mendizbal en 1835 y 1836 las que
contribuyeron decisivamente a fijar las posiciones polticas y a definir lo que, por su doctrina
constitucional, por su composicin social y por su criterio acerca de cmo llevar la guerra carlista,
podan comenzar a denominarse con rigor, partidos polticos.
Los moderados se organizaron a partir de 1836 frente a los excesos demaggicos de Mendiz-
bal y el peligro que poda suponer para las clases ms conservadoras dentro del liberalismo la
aplicacin de medidas cada vez ms radicales. Los radicales conformes con los logros de la
Constitucin no estaban dispuestos a renunciar a estos, hay que tener en cuenta que en el sec-
tor moderado estaba integrado por elementos entre los que haba antiguos colaboradores de
Fernando VII y que haban aceptado el testamento del monarca, pero no haban asimilado las
transformaciones polticas. Sin embargo, llevaron a cabo una importante aportacin a la consol i-
dacin del rgimen liberal, mediante la configuracin de una filosofa poltica que se convertira
en base doctrinal del sistema. A esta filosofa se le denomin doctrinarismo, o, liberalismo doctri-
nario.
El doctrinarismo haba nacido en Francia durante la poca de la Restauracin y haba cobrado
vigencia durante la Monarqua de Luis Felipe de Orlens, los espaoles exiliados en el pas veci-
no tomaron contacto con las principales figuras del pensamiento francs (Benjamn Constant,
Guizot o Royer Collard entre los ms destacados). Uno de estos exiliados Andrs Borrego, fue
quien mejor supo adaptar estas ideas al caso espaol, hasta el punto de ser considerado como
el fundador del partido Moderado por el hecho de haberle proporcionado cohesin y estructura
mediante la aplicacin de las teoras doctrinarias.
El doctrinarismo se basa en la soberana de la capacidad, que en Espaa alcanza su ms expre-
sa formulacin de teorizadores polticos (Juan Donoso Corts, Juan Francisco Pacheco, Antonio
Alcal Galiano y Andrs Borrego) durante los aos de la Regencia de Mara Cristina. Para
Andrs Borrego, no era ms que una tercera va entre la soberana por la gracia de Dios y la so-
berana popular: lo que l llamaba soberana de la razn. Borrego sita la soberana de la razn
entre las clases intermedias, que son las ms ilustradas, las que tienen ms iniciativa y que
adems, por ser intermedias son intermediarias, es decir constituyen una especie de puente en-
tre los sectores ms favorecidos y los ms deprimidos de la sociedad.

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Con Alcal Galiano estas teoras llegan a un mayor grado de desarrollo, tal vez se vieron influen-
ciadas por Bentham (a quien haba conocido y estudiado en su estancia en Inglaterra). No crea
que hubiese un rgimen poltico que tericamente fuese perfecto y que funcionase en la prctica,
pero s en la existencia de un sistema concreto aplicable a una nacin concreta y en perodo de-
terminado. Afirmaba el poltico gaditano que donde estaba el poder fsico (entendido como capa-
cidad de influencia, no fuerza bruta), y el poder moral, all deba estar el poder poltico. Deca que
deban ostentar el Gobierno aquellos que teniendo la razn, tenan capacidad para imponerla.
Pacheco nos habla de la soberana de voluntad; el hombre es soberano en cuanto ejerce su vo-
luntad y la que debe dominar entre todas las voluntades es la mejor voluntad y aunque Pacheco
no precisa mtodo para determinar a los que poseen mejor voluntad si apunta el criterio de se-
lectividad de las leyes electorales que lleven a escoger a aquellos ciudadanos que por sus mri-
tos o su probidad merezcan estar entre los buenos. Lo que estaba haciendo, era expresar la t e-
ora del sufragio censitario.
Pero entre todos sobresale Donoso Corts que es el ms completo y profundo de los teorizado-
res polticos de la Regencia. Su altura intelectual, su prodigiosa capacidad de sntesis, su agude-
za para llegar a la primera raz de las ideas, lo elevan muy por encima del nivel medio de sus
contemporneos. Cabe distinguir dos etapas en su trayectoria: la 1 en la que desarrolla su pen-
samiento poltico y doctrinario y la 2 se hace ms conservador hasta alcanzar puntos de coinci-
dencia con el tradicionalismo, es su etapa europea.
Donoso desarrolla sus teoras polticas en sus Lecciones de Derecho que expuso en el Ateneo
de Madrid, a finales de 1836. Su principio bsico es que slo en la inteligencia reside el poder.
De acuerdo con esta idea, establece una relacin entre inteligencia y el poder, de tal forma que
el ms inteligente est legitimado para ser el ms poderoso. El pensamiento poltico de Donoso
se diferencia del doctrinarismo francs, en que estos tienden a hermanar de forma armnica los
principios de inteligencia y de la justicia, mientras que para el terico espaol no hay ms princi-
pio depositario de la soberana legtima que la inteligencia, puesto que esta, por el hecho de ser-
lo, es tambin razn, justicia y hasta fuerza. As pues Donoso preconiza un poder en manos de
la inteligencia, los inteligentes, que precisamente por serlo son buenos y con su inteligencia y
bondad pueden hacer felices a los pueblos. Donoso ha sido criticado por su excesivo teorismo y
carencia en sus planteamientos de normas concretas de aplicacin, aunque hay que reconocer
su influencia en la poca.
Todas estas teoras se convirtieron en la base doctrinal del moderantismo que va tomando forma
concreta a partir de 1836. Pero tambin hay que tener en cuenta que algunos de estos princi-
pios, como el de la justificacin del sufragio censitario y la selectividad en cuenta a la participa-
cin poltica de los ciudadanos, fueron aceptados tambin por los progresistas, pero con matiza-
ciones.
En lo que respecta al soporte social del moderantismo, hay que recordar que sus integrantes
procedan de diversos campos: realistas reformistas de los aos 1814 y 1820, desengaados de
la etapa del Trienio Constitucional, burcratas convencidos de las excelencias del nuevo si stema
administrativo liberal, burgueses, amantes de la libertad y del orden y profesionales, propietarios
etc. que representaban al sector conservador de la clase media con el ideal de aunar el progreso
con la tradicin.
El progresismo como partido poltico nace simultneamente al partido moderado. Proviene de la
rama ms radical del liberalismo se le denomin exaltada y exaltados fueron desde entonces los
integrantes del grupo poltico que tom el poder encabezado por Evaristo San Miguel y todava
en 1834 se defina las facciones polticas del sistema como moderada y exaltada. Sin embargo,
al comentar las elecciones que tuvieron lugar en 1836, en la prensa de entonces apareca ya la
denominacin de progresista para calificar al grupo ms radical que gan las elecci ones.

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En el vago programa de los progresistas apenas pueden detectarse algunos puntos claros que
puedan servir como elementos distintivos frente al moderantismo: el principio de soberana na-
cional, frente al de la soberana compartida entre el rey y las Cortes que defendan los modera-
dos; Milicia Nacional, como fuerza garantizadora de sus aspiraciones polticas; la libertad de ex-
presin sin previa censura, relegando a los jurados de imprenta la misin de calificar los del itos,
lo cual (como despus se demostr) abri la puerta a la demagogia libelista; la lucha contra los
impopulares impuestos de consumos y el estanco de la sal; y por ltimo, la elegibilidad de los
Ayuntamientos y Diputaciones frente al sistema de designacin directa, que apoyaban sus opo-
nentes polticos.
En cuanto a la composicin social del progresismo, era fundamentalmente la de las clases urba-
nas subempleadas, cuyas miserias y humillaciones han sido descritas por Galds en sus nove-
las. De cualquier forma, parece estar claro que el progresismo tena su casi exclusivo soporte en
el medio urbano pues fuera de l careca de sentido. Carr Pujal en su Historia poltica de Catal u-
a del Siglo XIX, afirma que en 1836 ante el peligro de crisis del Gobierno Mendizbal, los fabri-
cantes, propietarios y comerciantes de Madrid acordaron elevar una exposicin a la reina gober-
nadora en apoyo del Gabinete. De igual manera, la Junta de Comercio de Barcelona, celebradas
elecciones de marzo de 1836 con victoria del grupo gubernamental, acord felicitar a Mendizbal
y ofrecerse como sus firme e incondicional apoyo.
De toda la vaguedad de progresistas y moderados presentan en sta su inicial andadura en el
panorama poltico de la Regencia de Mara Cristina, seran las contiendas en el Parlamento, la
prensa y la calle las que ms contribuiran a ir definiendo paulatinamente los contornos ideolgi-
cos y su actitud en la prctica de estas dos ramificaciones del liberalismo que protagonizaron el
reinado de Isabel II.
2. LA REVOLUCIN DE 1840
La incompatibilidad entre la regente Mara Cristina y Baldomero Espartero surgi a partir de la
entrevista en Esparraguera. Posteriormente, cuando ambos personajes se dirigieron a Barcel o-
na, el recibimiento que se le dispens al duque de la Victoria fue ms entusistico que el que re-
cibi la propia reina. Las suspicacias que esta actitud de los barceloneses levant en Mara Cri s-
tina le llevaron a firmar al da siguiente la Ley de Ayuntamientos. Eso confirm la ruptura entre
los dos y en aquellas circunstancias la Regente tena una posicin ms desventajosa que Espar-
tero, que haba perdido parte de su prestigio por su apoyo a los moderados. Pero, adems su si-
tuacin personal tambin haba contribuido a desprestigiar su figura. A los tres meses de envi u-
dar contrajo matrimonio con el guardia de corps Fernando Muoz, era un matrimonio morganti-
co que intent mantenerse en un discreto disimulo, ya que segn testamento de Fernando VII un
nuevo matrimonio impediran a la reina mantener la tutela sobre sus hijas, por lo tanto perdera la
Regencia. A pesar de todo fue imposible que trascendiese dicho acontecimiento, sobre todo
cuando comenz a dar sus frutos, nada menos que siete hijos. Los sucesivos embarazos de la
reina y las situaciones a las que dieron lugar fueron bien aprovechadas por sus enemigos polti-
cos, que utilizaran el conflicto de la ley de Ayuntamientos para provocar su cada.
El 16 de julio estallaron en Barcelona las primeras manifestaciones de protesta contra la regente.
A pesar de que, la capital catalana constitua un importante reducto del moderantismo, sustenta-
do por una rica burguesa mercantil e industrial ms fuerte all que en otra ciudad del pas, el
hecho de que las autoridades locales perteneciesen al progresismo favoreci la movilizacin de
los elementos ms exaltados contra Mara Cristina. Dos das ms tarde, Espartero exigi a la
Regente la dimisin del Gabinete y la anulacin de la Ley de Ayuntamientos. O el Ministerio o yo,
era la alternativa del general, aunque la Regente se mantena firme en su negativa, los ministros
presentaron la dimisin. Sin embargo, no fue suficiente para evitar el estallido de la revuelta, de
tal manera que Barcelona se convirti en la cabeza de la protesta contra la Regente, que se vio

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obligada a huir a Valencia donde crea contar con el apoyo del ejrcito del Centro.
Mientras en Madrid haba estallado un movimiento insurreccional el da 1 de septiembre, por el
que la Milicia Nacional ocup los principales edificios oficiales y se hizo cargo de la situacin, ya
que no encontr resistencia por parte del Ejrcito. Se cre una Junta de Gobierno presidida por
el alcalde, Joaqun Ferrer, cuya primera provisin fue declararse gobierno hasta que la reina no
nombrase uno que satisficiese a los amotinados y ofrecerse al General Espartero, cuya aproba-
cin esperaba. El hecho de que a los das volviesen abrir los comercios, se reanudasen las ope-
raciones de bolsa y los bonos de la deuda pblica subieran rpidamente de valor indica que la
lite financiera aprobaba la revolucin y estaba dispuesta a ayudarla.
A la semana siguiente se formaron juntas revolucionarias en todo el pas: vila, Huesca, grana-
da, Lrida, Cdiz, Salamanca entre otras capitales espaolas, refrendaron la revolucin iniciada
en Barcelona y Madrid. La Regente qued aislada en Valencia y Espartero, que se haba mani-
festado ya en apoyo de las juntas, qued dueo de la situacin. El 27 de septiembre fue recibido
apotesicamente en Madrid, declarndose tres das de fiesta y se organizaron representaciones
teatrales y corridas de toros. El triunfo de los progresistas y el encumbramiento de Espartero se-
alan el final de la Regencia de Mara Cristina.
Desde Valencia la Regente no tuvo ms remedio que nombrar un nuevo Gabinete, compuesto
por progresistas y presidido por Joaqun Mara Ferrer. Sin embargo, se dispuso a dimitir antes de
aceptar las condiciones polticas que le propuso el nuevo Gobierno y entre las que estaba, la
anulacin de la Ley de Ayuntamientos. El 12 de octubre present su abdicacin oficial y cinco
das ms tarde embarcaba rumbo a Francia donde permanecera en el exilio, pero no ajena ni al
margen del desarrollo de la poltica espaola.
3. LA REGENCIA DE ESPARTERO
La salida de Mara Cristina del pas dejaba el camino libare a los progresistas y a Espartero co-
mo su figura indiscutible. Para Carlos Seco, si alguno de los militares que llegaron al poder en el
S XIX disfrut de un amplio e incondicional consenso, es fue Espartero en 1840.
Baldomero Espartero (su verdadero nombre era el de Joaqun Fernndez lvarez, aunque util iz
su segundo nombre y tercer apellido) era un militar de una dilatada experiencia en el campo de
las armas. Haba nacido en el seno de una familia humilde de La Mancha, pues su padre era ca-
rretero de oficio. En un principio haba sido destinado a la carrera eclesistica, pero al estallar la
guerra de la Independencia, cuando slo contaba con 15 aos tom las armas contra los france-
ses. En 1815 con el grado de subteniente, embarc para Amrica con el general Morillo, donde
permaneci hasta 1824 donde tom parte de las campaas para reprimir los brotes independen-
tistas. Aunque no estuvo presente en la Batalla de Ayacucho, a sus amigos polticos se les aplic
el apelativo de ayacuchos. Pero, su verdadera consagracin como militar se produjo en la guerra
carlista. Liberal convencido y muy inclinado hacia las ideas progresistas fue escalando posici o-
nes hasta llegar a sustituir al general Fernndez de Crdoba en el ejrcito del Norte. Su primer
gran triunfo se produjo en la liberacin del sitio de Bilbao, donde obtuvo una gran victoria en Lu-
chana, por lo que la Regente le concedi el condado de aquel lugar. Ms tarde recibira el ttulo
de duque de la Victoria.
Sus bigrafos coinciden en sealarlo como hombre de temperamento moderado y en atribuir su
adscripcin al progresismo a motivos puramente circunstanciales. Su aversin a la reina gober-
nadora surgi en los ltimos momentos de la regencia, lleg a convertirse en absoluta incompa-
tibilidad y le llev a militar en el partido contrario al que ella protega. Los dos eran smbolos del
triunfante liberalismo: la regente, smbolo de legitimidad; el generalsimo, smbolo de victoria. Pe-
ro, con una gran diferencia Espartero regresaba de la guerra carlista como vencedor; Mara Cri s-
tina, segua siendo la viuda de Fernando VII, el motivo que haba provocado su alianza con el

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bando liberal, dejaba de existir en el momento que haba terminado la guerra civil. Desde el pun-
to de vista poltico, Espartero era una figura con grandes limitaciones, sin embargo, era ambici o-
so.
Espartero y los progresistas desterraron a Mara Cristina, pero nada se intent contra la Monar-
qua, ni tampoco contra la dinasta. Pero la heredera era menor de edad y haba que prolongar la
Regencia hasta que Isabel cumpliese catorce aos, como estableca la Constitucin de 1837.
Desde la insurreccin de septiembre, las Juntas provinciales haban enviado delegados para
formar una Junta Central. Cuando Espartero lleg a la capital, a finales de mes, se le transfiri el
poder y pas a convertirse en presidente del Consejo de Ministros. Con l formaron gobierno
profetisas como Joaqun Ferrer, lvaro Gmez Becerra y Manuel Cortina. El Ministerio-regencia
tom medidas destinadas a incrementar los efectivos de la Milicia Nacional, a impulsar la venta
de bienes eclesisticos y a revisar la poltica arancelaria con la colaboracin de destacados ele-
mentos de la industria y el comercio. Se convocaron elecciones a Cortes, donde triunfaron los
progresistas. Esas Cortes se plantearon la cuestin de la Regencia. Algunos diputados eran par-
tidarios de la Regencia de tres personas: los trinitarios, mientras que otros se inclinaban por la de
una sola :los unitarios. En la votacin, que se llev a cabo el 8 de mayo de 1841, obtuvieron una
amplia mayora los partidarios de la Regencia nica. A continuacin en otra votacin, Espartero
fue elegido Regente por 179 votos, frente a 103 que obtuvo Agustn Argelles. Comenzaba as la
Regencia de Espartero, que incurri en el mismo error que Mara Cristina, ser regente de un par-
tido. La nica diferencia era que si Mara Cristina haba apoyado a los moderados, Espartero
apoyara a los progresistas.
El nuevo regente tuvo que enfrentarse no solo a las crticas de los moderados sino tambin a las
de los progresistas. Esa fue una de las claves ms importantes de su fracaso. No obstante, la
Milicia Nacional le fue siempre fiel, incluso despus de su cada. En los barrios populares de Ma-
drid siempre fue considerado como un hroe, sin embargo, en Barcelona se gan el aborreci-
miento de la mayora de su poblacin. Pero lo ms importante para su carrera poltica, es que le
fueron abandonando las fuerzas vivas del pas: las Cortes, la prensa, la burguesa y hasta el
Ejrcito.
Espartero cont desde el primer momento con la oposicin de los moderados alentados desde
Pars por la reina Mara Cristina. El 7 de octubre se produjo una intentona contra el Regente diri-
gida por los generales Concha, Pezuela, Diego de Len y otros, intentaron tomar el Palacio Real
y apoderarse de la reina-nia Isabel. El golpe fracas por la rpida intervencin de Espartero, y
Diego de Len fue capturado y ejecutado. La cada de Espartero, tal vez se deba a su excesivo
personalismo. Ya que nunca hizo poltica de partido, porque no entenda a los polticos, y
adems su visin simplista del mando y su ignorancia del derecho constitucional, junto con su
ambicin, le hicieron confundir la jefatura del Estado con el ejercicio del poder ejecutivo. Quera
mantener los hilos de la poltica concreta y eso le llev a marginar a los elementos ms vali osos
y destacados de su partido Olzaga, Mendizbal, Fermn Caballero, que no se prestaban al jue-
go y se pasaron a la oposicin.
4. LA POLTICA ECONMICA
La oposicin a Espartero no slo vino determinada por motivos polticos, sino tambin por mot i-
vos econmicos. El regente haba mostrado una gran inclinacin por el librecambismo, al que
haba lleg a travs de su admiracin por Inglaterra y por su contacto con los ms importante
idelogos del progresismo y no por propios intereses. La cuestin del libre comercio contra el
proteccionismo fue debatida en el Congreso, y en las discusiones se pusieron de manifiesto los
contrapuestos intereses de andaluces y catalanes. stos apoyaban fuertemente la proteccin de
la industria nacional mediante la aplicacin de fuertes tarifas arancelarias, mientras que en Anda-
luca y tambin en Madrid, haba poderosos intereses comerciales relacionados con capitales i n-

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gleses, que demandaban una completa libertad de comercio con todas las naciones.
Despus de la guerra de la Independencia y de la emancipacin de las colonias americanas, en
Espaa se haba practicado una poltica proteccionista para estimular la produccin nacional. Sin
embargo, fracas a causa del contrabando. El comercio ilcito se efectuaba por todas las fronte-
ras y el litoral espaol, hasta el punto que exista una verdadera invasin de mercancas proce-
dentes de otros pases que circulaban impunemente por gran parte del territorio, a pesar de las
prohibiciones. El contrabando era el procedimiento que utilizaba la industria de los pases ms
desarrollados para colocar sus productos en el mercado espaol, ante la imposibilidad de hacer-
lo por va oficial. A travs de Gibraltar, Gran Bretaa introduca sus productos, con toda una red
de contrabandistas. Hubo aos en que las mercancas inglesas que entraron de contrabando a
travs de Gibraltar triplicaron en volumen a las que llegaron a Espaa por los canales oficiales,
perjudicando sobre todo a la industria textil.
La necesidad de acabar con esta lacra y la creencia de que bajando los aranceles se hara un
bien al pas, llev a Espartero a aprobar la reforma arancelaria el 9 de julio de 1841, la nueva
disposicin no significaba absoluta libertad de comercio, ya que algunos productos seguan
prohibidos, pero si era una puerta abierta a las manufacturas extranjeras. El resultado de esta
poltica fue muy negativo para algunos y tuvo aspectos positivos para otros. Como consecuencia
de estas medidas, muchas fbricas y talleres de Catalua tuvieron que cerrar y la produccin
textil descendi en cifras globales de 24.000 a 10.000. Sin embargo, Vicens Vives afirmaba que
la adopcin de una poltica econmica de liberalismo moderado tuvo un efecto de asegurar el
triunfo final de nuestra economa contempornea. Se refera a las posibilidades que esa poltica
abri a la industria espaola para renovar su maquinaria, con vistas a una modernizacin de su
equipamiento.
La poltica arancelaria, la creciente divisin dentro del progresismo y los brotes de republicani s-
mo que comenzaron aparecer en determinadas ciudades, se materializaron en agudas crticas al
gobierno, en movimientos proteccionistas en Barcelona, en los que pronto destacara el barrio de
Gell y hasta en verdaderas revoluciones, como la de 1842 en la capital catalana. Es la primera
vez que un movimiento poltico espaol aparece como republicano (Tun de Lara). En efecto
Abdn Terradas, jefe utpico, fue uno de los protagonistas principales de aquellos sucesos de
Barcelona.
Espartero solicit y obtuvo un voto de las Cortes para reprimir la sedicin en Barcelona. El 20 de
noviembre de 1842, el general Van Halen inici el bloque a la ciudad y cuando lleg el regente,
la negativa de los revolucionarios a deponer las armas el 3 de diciembre bombarde Barcelona
desde Montjuich. El caoneo dur cerca de doce horas, durante las cuales dispararon ms de
100 proyectiles que destruyeron ms de 400 edificios. La sublevacin fue dominada y se impuso
a la capital una contribucin de extraordinaria de 12 de millones como castigo a su actitud de re-
belda. Las consecuencias fueron muy negativas, ya que desde su intervencin en Barcelona,
Espartero tena los das contados como regente.
5. LA CADA DE ESPARTERO
La reina-madre Mara Cristina desde Pars y con el apoyo de elementos moderados, y del propio
rey de Francia Luis Felipe de Orlens (molesto por la creciente influencia que Inglaterra haba
cobrado en Espaa a partir de 1840) fue una pieza clave para la cada de Espartero.
El general Narvez y otros altos jefes del partido moderado dirigan la Orden Militar Espaola,
especie de sociedad caballeresca que en 1842 haba conseguido 400 afiliados en la Regin de
Catalua. Sabedor Espartero que la direccin de todas las intrigas se hallaba en Pars, trat de
presionar por medio del embajador ingls para obligar a Francia a abandonar su postura. Pero,
Espartero olvidaba que la oposicin se fraguaba tambin dentro del partido progresista. A su re-

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greso de Barcelona, y para evitar criticas que gener su poltica de represin, clausur el Con-
greso y convoc elecciones para el mes de marzo. A esas elecciones, los llamados progresistas
puros que no estaban de acuerdo con Espartero, se presentaron por separado y en algunas li s-
tas, conjuntamente con los moderados. Los resultados fueron confusos y el nuevo Congreso
apareci dividido en cuatro o cinco facciones distintas.
En la sesin parlamentaria del 20 de mayo de 1843 se produjo la ruptura formal entre las Cortes
y el Gobierno, y Olzaga conquist indiscutiblemente el liderazgo de la oposicin progresista con
su clebre discurso Dios salve al pas! Dios salve a la reina!. Efectivamente, dentro de las Cor-
tes, una mayora de 87 diputados que se titul a s misma partido nacional, se opuso a los 47
ministrables (partido legal) y retir la confianza al Gobierno. Era la tesis progresista de que la le-
galidad de un Gabinete slo puede apoyarse en la confianza parlamentaria. Espartero solo pudo
disolver el Congreso el 26 de mayo.
La crisis poltica fue acompaada inmediatamente por la insurreccin. Varias ciudades se levan-
taron en armas. En unas eran los estudiantes, en otras los militares y en otras los comerciantes y
artesanos. Todos se volvieron contra Espartero. Pero, la alianza entre moderados y progresistas
era puramente circunstancial y destinada a no perdurar en el momento que desapareciese el mo-
tivo que les haba unido. Sin embargo, la careca de un plan conjunto se observ en los levanta-
mientos que comenzaron a producirse en las provincias. Las primeras sublevaciones (Mlaga y
Granada) fueron de carcter exclusivamente progresistas; las de Valencia y Sevilla tuvieron un
carcter de antirregencia, pero no puede sealarse una direccin moderada. En Reus se haba
sublevado el progresista general Prim, en tanto que el general Serrano, con Gonzlez Bravo,
haban acudido a Barcelona. En Zaragoza, el general Seoane, fiel a Espartero, haba conseguido
dominar la situacin. Pero toda la franja mediterrnea desde Barcelona a Sevilla, pareca perdida
para el regente hacia el 25 de julio de 1843.
Espartero adopt una actitud habitual en l: la expectativa. No sali de campaa hasta el 28 de
junio. En cambio los moderados se apresuraron para no perder la iniciativa. Narvez desde
Francia se dirigi a Valencia, donde fue muy bien acogido. Prim y Serrano no se atrevan a mar-
char sobre Madrid por el impedimento que significaba Seoane en Zaragoza. El regente sali para
Ciudad Real y Albacete, circunstancia que Narvez aprovech para dirigirse a Madrid. Seoane
desde Zaragoza, trat de salirle al paso y los dos generales se enfrentaron en Torrejn de Ardoz
entre el 22 y 23 de julio. La victoria fue para Narvez y se debi a razones de superioridad en la
organizacin, disciplina y capacidad de mando. Madrid intent resistir por medio de la Milicia Na-
cional, compuesta por 15.000 hombres, pero el corte de suministro de agua por parte de los ata-
cantes, oblig al Gobierno a abrir las puertas de la capital, bajo las siguientes condici ones: 1 )
respeto a la Constitucin de 1837; 2 ) mantenimiento de la Milicia Nacional; 3) respecto a los
funcionarios pblicos a los que no se perseguira por razones de tipo poltico.
Espartero conoci la cada de Madrid cuando se encontraba en Sevilla, i ntentando asediar la
ciudad. Al enterarse del curso de los acontecimientos se march a Cdiz, donde embarc para
Inglaterra. Terminaba as la regencia de Espartero, como haba terminado tres aos antes la de
su antecesora Mara Cristina.

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TEMA 8 LA DCADA MODERADA
1. LA CONSTITUCIN DE 1845
El trnsito hacia el modernismo culmin cuando el 2 de mayo de 1844 la reina nombraba un Go-
bierno presidido por Narvez. El distinto origen histrico e ideolgico de los elementos del mode-
rantismo daba lugar a diversas proyecciones programticas, es posible sealar las siguientes:
La llamada faccin Viluma, por el hecho de estar liderada por don Manuel de la Pezuela, mar-
qus de Viluma, y que preconizaba la idea de la reconciliacin nacional, una sntesis entre la tra-
dicin y la revolucin. Uno de los procedimientos para conseguirla sera aquella que algunos i n-
tentaron con motivo de la Expedicin Real durante la guerra carlista; el matrimonio del hijo de
Carlos V con la reina Isabel. Este grupo defenda un sistema representativo pero restringido y
autntico; no por medio de los partidos polticos, sino a travs de los cuerpos sociales espaoles.
Esta idea de tender la mano a los carlistas no era vista con agrado por la mayor parte de los pol -
ticos, que no aceptaron el programa de Viluma.
En el otro extremo estaba el grupo de los puritanos, encabezados por Joaqun Francisco Pache-
co. Este sector buscaba un moderantismo estrictamente legal y constitucional y se separ del
grueso del partido con motivo de la discusin del proyecto de la Constitucin de 1845. Pacheco
crea que era suficiente con reformar la existente de 1837. Son tambin partidarios del orden y
de la conservacin de los logros del liberalismo, pero quieren un moderantismo legal, la aplica-
cin estricta de las leyes existentes. En su programa entra tambin la idea de la reconciliacin,
pero a diferencia de la faccin Viluma, slo en el seno de los vencedores de la guerra civil. Pre-
conizan un entendimiento con los progresistas, y Pacheco, junto con Ros Rosas, lanza la idea
de un turno de partidos en el poder, determinado por unas elecciones sinceras y limpias.
La gran masa centrista de los moderados, cuyo cerebro era Pidal y su cabeza visible el general
Narvez, constitua el tercero de los grupos. No mostraban una especial preocupacin por la re-
conciliacin, y se basaban en el principio de que el poder no se otorga, se conquista.
Triunf este ltimo, no slo porque tenda ms a los hechos que a las ideas, sino porque contaba
con la figura del general Narvez, el cual era natural de Loja (Granada), nacido en 1800. Uno de
los rasgos ms peculiares de su carcter: el de los bruscos cambios de estado de nimo. Tom
parte en la guerra carlista, en la que fue ascendiendo rpidamente. Terminada la guerra, co-
menz su carrera poltica como diputado, pero su implicacin en la lucha contra Espartero le
llev de nuevo al destierro, de donde volvi en 1843 para contribuir de una forma decisiva en la
cada del regente. El apelativo por el que era conocido: El espadn de Loja.
Cuando Narvez fue nombrado presidente del Consejo, disolvi las Cortes y convoc nuevas
elecciones, en las que fue elegido un solo diputado de la oposicin. En las nuevas Cortes se
plante la necesidad de reformar la Constitucin de 1837, aunque al final acab imponindose
otra distinta.
La Constitucin de 1845 es un documento que expresa con exactitud el ideario poltico del mode-
rantismo, aunque en realidad conserva la misma estructura externa de la anterior. Est dividida
en 13 ttulos y stos en 80 artculos, tres ms que los que componan la del 37. Lo primero que
se reforma es el prembulo, en el que se justifica la existencia hi strica de dos grandes institu-
ciones, la Monarqua y la Cortes. Entonces se omite la soberana anciano y se incluye el princi-
pio de la soberana compartida, ms en consonancia con el ideario moderado. En lo referente a
los derechos del ciudadano, no aparecen especificados, sino regulados.
Se introdujeron algunas modificaciones en la composicin y en la natural eza del Congreso de los
Diputados. La duracin del mandato parlamentario se aument de tres a cinco aos. Desaparec-
a la clusula segn la cual si el rey no convocaba las Cortes en un ao, stas deban reunirse

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obligatoriamente el 1 de diciembre, aunque se mantena aquella que estableca que en el caso
de la disolucin de las Cortes por el monarca, habran de celebrarse nuevas elecciones en el
plazo de tres meses.
La Ley Electoral del 18 de marzo de 1846 vino a ampliar las modificaciones del propio texto
constitucional con respecto al Congreso. El nmero de diputados aument a 349 para que as
pudiesen estar mejor representados todos los intereses del pas y al mismo tiempo pudiesen so-
laparse mejor las frecuentes ausencias, se restringa el cuerpo electoral, de tal manera que slo
se conceda el derecho al voto a los espaoles mayores de veinticinco aos que pagasen 400
reales de contribucin directa y a determinadas capacidades o categoras profesionales que pa-
gasen la mitad de esa cantidad. Segn Artola, si en la Ley Electoral vigente con la Constitucin
de 1837 el nmero de espaoles con derecho al voto oscilaba entre los 500.000 y los 600.000
individuos, ahora esa cifra quedaba reducida a los 97.000. Otra novedad importante en cuanto a
las elecciones fue la de cambiar las circunscripciones provinciales por los distritos, con el objeto
de que cada elector votase al mismo nmero de candidatos.
El Senado sufri las reformas ms importantes. Descartado el Senado electivo, y tambin el
hereditario que defendi ardorosamente Bravo Murillo en los debates, se estableci una alta
Cmara de designacin regia entre determinadas categoras que disfrutaban de ciertas rentas,
con un nmero ilimitado y de condicin vitalicia.
En cuanto al rey, su figura queda reforzada al retirarse algunas de las limitaciones a su l ibertad
que estableca la Constitucin de 1837. La ms discutida de todas fue aquella que requera una
autorizacin por una ley especial para que pudiese contraer matrimonio, y que ahora se sustituye
(art. 47) por una clusula que dice as: El rey antes de contraer matrimonio lo pondr en conoci-
miento de las Cortes, a cuya aprobacin se sometern las estipulaciones y contratos matrimonia-
les que deban ser objeto de una ley. Lo mismo se observar respecto al inmediato sucesor de la
Corona. El propsito de esta modificacin qued frustrado porque el matrimonio de Isabel II dio
lugar en Espaa y en Europa a una serie de intrigas poco acordes con el respeto que la nueva
redaccin haba querido para la realeza.
La funcin de los Ayuntamientos queda reducida a la meramente admini strativa, ya que se les
quita toda dimensin poltica que venan ejerciendo, principalmente al servicio del partido progre-
sista.
El ttulo X slo cambi en vez de poder judicial pas a encabezarse con el de administracin de
justicia, significativamente.
Por ltimo, en el ttulo XIII slo se suprime un artculo, pero precisamente aquel que se refera a
la Milicia Nacional, con lo que se elimina un instrumento que los progresistas haban manejado a
su antojo.
El aspecto ms importante de la Constitucin de 1845 es que el Gobierno puede contar con una
Cmara, el Senado, y reunir, suspender o disolver la otra, sin ms cortapisa que la de reunirla
obligatoriamente una vez al ao para aprobar los presupuestos, y convocar su eleccin dentro de
los tres meses siguientes a su disolucin. Eso permiti que las Cortes permanecan cerradas, lo
que sin duda constituy una tentacin para una Corona que inclinaba sin disimulo por el mante-
nimiento en el poder del partido moderado.
La Constitucin de 1845 es la base poltica sobre la que descansa el sistema liberal hasta la Re-
volucin de 1868, y si la del 37 haba significado una transaccin entre los principios moderados
y los progresistas, la aprobada ahora adquiere un claro signo moderado.
2. LA POLTICA DE NARVEZ
El primer Gobierno de Narvez dur escasamente dos aos (2 de mayo 1844-12 de febrero

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1846), y de l formaron parte destacados elementos del moderantismo. Pidal (Gobernacin),
Mon (Haciendo), Mayans (Gracia y Justicia), Armero (Maina) y Viluma (Estado) que sera susti-
tuido por Martnez de la Rosa.
Narvez era un hombre sin experiencia gubernamental, pero decidido a aplicar una poltica auto-
ritaria, como no era menos de esperar, dado su temperamento y su carcter ms dado a la ac-
cin que a la reflexin. Eso le llev a infringir la Constitucin con la justificacin de que era nece-
sario salvar las instituciones y conservar los logros conseguidos. Declar el estado de sitio en va-
rios lugares del pas, procedi a encarcelar a algunos enemigos polticos y suprimi la institucin
del jurado. Ante las crticas que se levantaron, incluso desde su propio partido, argument que
las Constituciones no se infringen cuando se salva al Estado o se evita el hundimiento de las ins-
tituciones.
Las dificultades eran promovidas por los progresistas, quienes desde la aprobacin de la Consti-
tucin se haban aplicado a su tarea revolucionaria, renunciando a la participacin poltica me-
diante la prctica del retraimiento. A travs de sus tres peridicos ms conocidos, El Eco del
Comercio, El Espectador y El Clamor Pblico.
Narvez tena que hacer frente no slo a estas insurrecciones progresistas, sino a las intrigas de
las camarillas de su propio partido. En desacuerdo con su poltica. Primero fue la dimisin del
marqus de Viluma, despus de los puritanos de Pacheco y Pastor Daz, y por ltimo 50 diputa-
dos, en desacuerdo con el presidente del Consejo sobre el matrimonio que proyectaba la reina
con el conde de Trapani, y encabezados por Pidal y Mon.
Narvez se vio obligado a presentar la dimisin, despus de veintin meses de gobierno. La di-
misin de Narvez fue la primera de una continuada y frecuente serie de crisis ministeriales, que
pona de manifiesto que, a falta de un progresismo fuerte, era suficiente la divisin y los enfren-
tamientos entre los propios moderados para provocar esta crisis. Hasta junio de 1854 hubo, des-
pus de ste de Narvez, doce Gobiernos diferentes, alguno de los cuales slo se sostuvo en el
poder por espacio de unas horas.
El marqus de Miraflores sustituy a Narvez y a diferencia de su antecesor cont con el apoyo
de una gran mayora en las Cortes y con la opinin favorable de la prensa. Su propsito era el de
dar primaca a las leyes por encima de las pasiones y de los intereses partidistas. Poco pudo
hacer Miraflores desde el Gobierno. Encauz las negociaciones con la Santa Sede, tom algu-
nas medidas fiscales consistentes en la reduccin de algunos impuestos, y se mostr contrario a
la candidatura del conde Trapani al matrimonio con Isabel II. Esta postura le granje la enemi s-
tad con Narvez, quien a pesar de haber sido el que aconsej su nombramiento, intervino ahora
para provocar su cada.
En una tormentosa sesin de Cortes, el 16 de marzo, salt la crisis. Narvez volvi por segunda
vez al poder, en el que slo pudo mantenerse esta vez hasta el 6 de abril. No obstante, en el es-
pacio de esos diecinueve das de gobierno dej de nuevo constancia de su autoritarismo y de la
intransigencia de su talante. Utiliz el procedimiento de gobernar por decreto para no tener que
someterse a lo que l llamaba discusiones polticas irritantes. Se public entonces la nueva ley
Electoral, y Javier de Burgos, como ministro de la Gobernacin, tom medidas para llevar a cabo
una repoblacin forestal y para reorganizar la Academia de Bellas Artes. Poco ms pudo hacer
Narvez, ya que la dimisin de su ministro de Marina, Pezuela, a quien no se le acept la refor-
ma que quera introducir en la Bolsa, arrastr tambin al presidente del Consejo.
Sustituy a Narvez Javier de Istriz, quien consigui mantenerse en el Gobierno desde el 6 de
abril de 1846 hasta el 27 de enero de 1847. Pero pudo tener tambin la satisfaccin de ver re-
suelto el matrimonio de la reina.
La candidatura del conde de Trapani. Don Francisco de Paula de Borbn Sicilia, conde de Tra-

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pani, hermano de Mara Cristina y to de Isabel II. Era apoyado por Francia, no era bien visto por
Austria, que tema que de esta forma se escapase de su tutela el reino de las Dos Sicilias. De-
ntro de Espaa, los progresistas rechazaban esta candidatura por tratarse del hermano de la
odiada ex regente y por contar con el apoyo del Gobierno francs.
Los progresistas se decantaban por la candidatura del infante don Enrique, duque de Sevilla. Era
primo de la reina y exaltado de ideas polticas. Por su participacin en una intentona progresista
fue desterrado a Francia, donde sigui intrigando con elementos de este partido, como Olzaga,
Cortina y el propio Espartero.
Se habl tambin en 1844 de la candidatura del hijo del monarca francs. Luis Felipe de Or-
lens, el duque de Aumale. Esta solucin era grata a Narvez, pero tropezaba con la deci dida
oposicin de Inglaterra por la previsible ruptura del equilibrio europeo que de ello poda resultar.
Otra posibilidad que el Gobierno Istriz baraj fue la del Prncipe Leopoldo de Sajonia-Coburgo,
pero tropez con la oposicin del rey francs, toda vez que un Coburgo era rey consorte de Gran
Bretaa. Los problemas internacionales que suscitaba el matrimonio de la reina espaola fueron
resueltos en la conferencia de EU (septiembre de 1845) acordaron que Isabel II debera casarse
con un Borbn, con el objeto e que no se alterase la paz internacional.
La nica salida posible era la de un candidato espaol, y entre stos el que resultaba menos
controvertido era don Francisco de Ass, hijo de los infantes Francisco de Paula y Luisa Carlota,
y hermano, por tanto, del ya descartado don Enrique, duque de Sevilla. Era un hombre poco in-
clinado a la poltica y con escasa personalidad. La doble ceremonia se celebr el 10 de octubre
de 1846, el da que Isabel cumpla diecisis aos. El matrimonio de Isabel II consti tuy un fraca-
so.
La crisis del matrimonio real afect al Gobierno Istriz, el cual perdi apoyos tras las elecciones
que se celebraron el 25 de diciembre de 1846. Los progresistas consiguieron un mayor nmero
de escaos y, unidos a los puritanos de Pacheco, hicieron dimitir a Istriz. La divisin en el seno
del partido moderado, revocaba esta inestabilidad, en la que tambin intervenan las animadver-
siones personales.
No fue fcil encontrar a la persona que se responsabilizase de formar nuevo Gobierno, la reina
consigui convencer al duque de Sotomayor, quien fue nombrado presidente del Consejo el 28
de Enero de 1847. En su discurso ante el Congreso mostr su propsito de esforzarse por con-
seguir la unin del moderantismo.
A pesar de su buena voluntad, no lo conseguira. Los progresistas, los carlistas y, sobre todo, la
faccin puritana, reforzada con incorporaciones como la de Jos de Salamanca o el general Se-
rrano, se encargaran de hacerle la vida imposible. El Gobierno Sotomayor, sin el apoyo de
Narvez, no poda durar mucho, como as fue. A los dos meses exactos de su nombramiento,
Sotomayor tena que dejar el puesto al lder de los puritanos, Joaqun Francisco Pacheco. No dio
muestras el nuevo jefe del Gabinete de una exquisita aplicacin de las leyes, como haba predi-
cado cuando se hallaba en la oposicin y que le haba valido el apelativo de pontfice del purit a-
nismo. Se vali de la intriga, viol la legalidad y, en definitiva, se mostr tan impuro en el ejercicio
de la poltica como lo eran habitualmente los que antes o despus que l alcanzaban la confian-
za regia. Nada pudo hacer para sofocar las crticas y el malestar general que se respiraba en le
pas.
La dimisin de Pacheco se produjo el 31 de agosto, y tras un breve Gobierno presidido por Garc-
a Goyena, que sigui la lnea trazada por su antecesor de intentar llegar a un acuerdo con la
oposicin, volvi al poder el general Narvez. El tercer Gobierno de Narvez fue el ms largo de
todos, pues salvo un breve parntesis de diecinueve horas del Gobierno del conde de Cleonard,
permaneci en la presidencia del Consejo hasta el 10 de enero de 1851, es decir, tres aos y

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tres meses. A esa estabilidad gubernamental contribuy la unin de las distintas facciones mode-
radas, que junto a la firmeza de Narvez, permitieron a ste desempear el poder de una forma
dictatorial. Entre las novedades de su tercer Gobierno, hay que contar a Luis Sartorius, al que
encarg la cartera de Gobernacin. Haba sido Sartorius periodista, y dentro del partido modera-
do haba pertenecido a una fraccin denominada polaca.
El Gobierno de Narvez tuvo que enfrentarse pronto a una prueba difcil: la crisis econmica y
los sucesos revolucionarios de 1848. En cuanto a la primera, puede calificarse de una tpica cri-
sis de crecimiento, consecuencia de la alegre y desordenada expansin de los aos anteriores y
tambin de las malas cosechas de los aos 1846 y 1847. La caresta de productos agrcolas, la
crisis financiera y la quiebra de numerosas compaas industriales, desencadenaron en varios
pases europeos un nuevo ciclo revolucionario, que tuvo tambin sus repercusiones en Espaa.
La revolucin que tuvo lugar en Francia en el mes de febrero acab con la Monarqua de Luis
Felipe de Orlens. Un mes ms tarde, el 26 de marzo, se desarrollaron en Madrid unos inciden-
tes promovidos por el ala radical del progresismo, entre cuyos elementos destacaban ya Fernan-
do Garrido, Sixto Cmara, Jos Mara Orense y Ordax Avecilla, que no tardaran en integrarse
en el nuevo partido demcrata. Los elementos ms viejos del progresismo no se atrevieron a dar
el paso adelante y la revuelta slo fue protagonizada por medio millar de personas. Narvez obr
con rapidez y dureza y consigui controlar con prontitud la situacin, utilizando a la Polica y al
Ejrcito. Hubo un segundo intento el 7 de mayo en la capital y en varias ciudades espaolas. En
esta ocasin, el levantamiento reuna las tpicas caractersticas del pronunciamiento militar, pues
lo encabezaban hombres como Gndara, Buceta, Serrano y Muiz, y el peso de la accin corra
a cargo de Regimiento Espaa, que tena su sede en el cuartel de San Mateo de la capital madri-
lea. Tambin se le atribuye una importante participacin en la preparacin de la revuelta a Jos
de Salamanca, quien estaba enfrentado a Narvez. En esta ocasin, tampoco le cost mucho
trabajo a las fuerzas gubernamentales reprimir este brote.
Narvez sali fortalecido de los incidentes, y el hecho de haber detenido la Revolucin en los Pi-
rineos, le convirti en un hroe para las fuerzas conservadoras de Espaa y de Europa. Eso le
vali el reconocimiento de la Monarqua de Isabel II por parte de Austria, Prusia y Piamonte, en
el plano internacional, y la concesin de poderes especiales, en el mbito poltico nacional.
Para prevenir las posibles consecuencias de la cada de la Monarqua de Orlens en Francia,
Narvez haba conseguido que las Cortes autorizaran, el 28 de febrero, a que si las circunstan-
cias lo exigieren, pueda adoptar las disposiciones que estime conducentes para la conservacin
de la tranquilidad y del orden pblico, declarndose par dicho caso en suspenso las garantas i n-
dividuales que concede el artculo 7 de la Constitucin poltica de la Monarqua... Lo que en rea-
lidad obtena el jefe de Gobierno era la concesin de poderes dictatoriales, que iban a ser criti-
cados por unos, como Cortina y Benavides; justificados por otros, como Andrs Borrego y
Fernndez de Crdova, y ensalzados por los ms conservadores, como fue el caso de Donoso
Corts.
La formacin de un bloque unido facilit la tarea del Gobierno de Narvez y explica su mayor
perdurabilidad. Pedro, al mismo tiempo, se registr a partir de entonces un deslizamiento del
progresismo hacia la izquierda, que dara origen a la formacin del partido demcrata en 1849.
Los poderes extraordinarios con los que fue investido Narvez le permitieron llevar a cabo algu-
nas importantes realizaciones materiales, se termin de construir el Palacio de las Cortes, en la
Carrera de San Jernimo, y tambin se pudieron culminar las obras del Teatro Real. Se urbaniz
la Puerta del Sol y se dispuso el abastecimiento de agua a Madrid, mediante la construccin del
Canal de Isabel II. Las obras pblicas fueron impulsadas en todo el pas, y otros departamentos,
como el de Comercio, Industria e Instruccin Pblica, en manos de Bravo Murillo, o el de Gober-
nacin, encabezado por Sartorius, desplegaron una importante actividad y llevaron a cabo nume-

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rosas reformas econmicas y administrativas.
Narvez no era bien visto por los personajes ms importantes de la Corte, en la que contaba con
la antipata del propio rey consorte. Esta falta de entendimiento no es suficiente para explicar la
dimisin de Narvez el 19 de octubre de 1849, y el nombramiento del fugaz Gobierno del conde
de Cleonard, que, tras unas horas, dio paso de nuevo al general de Loja. Hubo una i ntriga, en la
que al parecer intervinieron dos curiosos personajes que llegaron a alcanzar una notable influen-
cia en la Corte: el padre Fulgencio y sor Patrocinio. El primero era confesor del rey, y la monja
que tena fama de milagrera, alcanz considerable predicamento ante don Francisco de Ass y
doa Isabel. La historiografa tradicional atribuye a ambos religiosos las presiones para que se
efectuase un cambio de Gobierno ms conservador y catlico. Carmen Llorca, por su parte, en
su biografa de Isabel II, cree que el cambio se debi al deseo de la reina de mantener un ro-
mance con el marqus de Edmar, sin el obstculo que poda suponer para ella la presencia de
Narvez en el Gobierno. Comellas, sin descartar loa caprichos de la reina, o los consejos pala-
ciegos, no se sorprende por este repentino cambio, dada la atmsfera de presiones, intrigas y
cabildeos en que viva la Corte, y que haca posible cualquier decisin de este tipo en una reina
que no tena un criterio muy firme, ni unas ideas muy claras.
El Gobierno Cleonard fue una ancdota ms en la vida poltica de aquellos aos. Narvez conti-
nuo gobernando durante ms de un ao con simpatas con que contaba en palacio. Algunos de
sus ministros dimitieron, como Bravo Murillo, disconformes con la poltica de alegre dispendio
que practicaba el Gobierno. Donoso Corts, el terico valedor de la omnipotencia de Narvez, le
retir tambin su apoyo. En un discurso que pronunci en la Cmara, el 30 de diciembre de
1850, critic el despilfarro y la corrupcin administrativa que se haba alcanzado. La dimisin de
ste se produjo el 10 de enero siguiente.
3. LA ETAPA DE BRAVO MURILLO
Bravo Murillo haba dimitido como ministro de Hacienda por desacuerdo con las directrices polti-
cas y econmicas de Narvez. No resultaba ilgico que fuese llamado en sustitucin de ste.
Juan Bravo Murillo era un tecncrata. Haba nacido en Fregenal de la Sierra en 1803, y estudi
en la Universidad de Sevilla, donde coincidi con Joaqun Francisco Pacheco y con Donoso
Corts. Ocup varios cargos oficiales durante el reinado de Isabel II. Su honradez y su capaci-
dad de trabajo se complementaban con unas ideas muy claras de lo que, a su juicio, deba ser el
ejercicio de la poltica: un medio y no un fin, para alcanzar la buena gobernacin y la prosperidad
de los Estados.
Su Gobierno estuvo formado por elementos que no haban jugado un papel importante en la pol -
tica de los aos precedentes, aunque gozaba de cierto prestigio en la Administracin: Bertrn de
Lis, en Estado; Fermn Artela, en Gobernacin, y Santiago Fernndez Negrete en Fomento. En-
tre los propsitos que traa, seala Valera, el de rebajar la preponderancia que hasta entonces
tenan los militares, arreglar la Hacienda y la cuestin de la Deuda, y reformar la Constitucin.
En lneas generales, puede decirse que el nuevo Gobierno fue bien acogido, y buena prueba de
ello fue el apelativo El Honrado Consejo de la Mesta que recibi inmediatamente y que refleja la
consideracin y la estima de que gozaban los hombres que componan. Pero estas simpatas no
iban a ser suficientes para contrarrestar el malestar que su propsito de hacer recaer las respon-
sabilidades polticas en civiles y no en militares, iba a provocar en determinados crculos cas-
trenses. Las tensiones en este sentido comenzaron a raz de la dimisin del ministro de la Gue-
rra, conde de Mirasol, y su sustitucin por Francisco Lersundi, un joven militar, ms bajo en el
escalafn que los generales consagrados. Uno de los que mostr su descontento fue el general
Leopoldo ODonnell. Narvez y su crculo poltico, en el que se encontraban Pidal y Sartorius,
tambin se le pusieron enfrente, y para evitar dificultades en unas Cortes en la que haba el e-

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mentos dispuestos a entorpecer sus proyectos, pidi a la reina su disolucin el 30 de julio, con lo
que Bravo Murillo, adopt la prctica de gobernar por decreto. Eso le vali la fama de absolutista
y antiparlamentario y la granje la oposicin de una clase poltica.
Ese sentido de reforzar el poder ejecutivo mediante una reforma poltica tuvo el proyecto consti-
tucional que quiso poner en marcha en 1852. Para esta iniciativa cont con el aliento que le pro-
porcionaba el golpe de Estado que haba dado en Francia, el 2 de diciembre de 1851, Lui s Napo-
len, lo cual significaba un giro a la derecha en la poltica del pas vecino. Las reformas fueron
expuestas muy sumariamente en la Gaceta, e inclua una nueva Constitucin y una serie de l e-
yes orgnicas sobre las dos Cmaras, sobre las elecciones, sobre la seguridad y el orden y so-
bre el reforzamiento del poder de la Corona.
Los proyectos constitucionales de Bravo Murillo merecieron una crtica negativa. Fue calificado
de reaccionario, y fueron precisamente los moderados quienes levantaron las protestas ms ai-
radas. Lo que la proyectada reforma significaba era un deslizamiento hacia la derecha mediante
un refuerzo del poder ejecutivo y una limitacin de las libertades parlamentarias con una reduc-
cin de suponer para controlar las acciones del Gobierno.
Su labor para mejorar la situacin del erario pblico fue, desde luego, mucho ms positiva que la
frustrada reforma poltica. Bravo haba ya ocupado la cartera de Hacienda en 1849 y haba pro-
puesto una serie de medidas para acabar con la deuda interior que, segn Artola, ascenda a
1.944 millones. Contrat con el Banco de San Fernando la recaudacin de los impuestos, supri-
mi empleos intiles, cuyas retribuciones constituan una pesada carga en los presupuestos del
Estado, y suprimi las intendencias provinciales. Cuando fue nombrado jefe del Gabinete con-
serv la cartera de Hacienda para llevar a cabo estas medidas, adems de la direccin de la
poltica general.
Su plan qued concretado en la Ley de 1 de agosto de 1851, en la que se estableca la consol i-
dacin de la deuda de la siguiente forma: se destinaba una cantidad al pago de los intereses de
la deuda diferida durante diecinueve aos, al final de los cuales quedaba consolidada.
Como base de esta operacin se recurrira a los bienes mostrencos, baldos y realengos que no
fuesen de aprovechamiento comn, as como a una asignacin presupuestaria de 12 millones
anuales.
La operacin tena sus fallos, pero al menos Bravo Murillo tuvo la valenta de afrontar uno de los
problemas ms graves que venan arrastrando los Gobiernos liberales y darle una solucin que
si bien no fue definitiva, s al menos permiti regenerar el crdito del Estado.
En las reformas administrativas fue tambin donde Bravo Murillo consigui sus logros ms sea-
lados. Uno de los problemas ms graves que tena planteada la Administracin, era el de la re-
mocin de los funcionarios en cada cambio de situacin poltica. La figura del cesante es una de
las ms caractersticas de la sociedad espaola del siglo XIX. Estos cesantes constituan un cal-
do de cultivo para cualquier intentona revolucionaria, pues les interesaba un nuevo cambio de si-
tuacin para volver a ocupar los puestos de los que haban sido desplazados.
Dentro de los planes de Bravo Murillo estaba el de lograr una completa separacin entre la Ad-
ministracin y la poltica, de tal manera que los argos pblicos fuesen cubiertos por oposicin
mediante un procedimiento establecido de antemano y en el que no entraran a jugar las opini o-
nes polticas. De igual forma atendiendo rigurosamente el orden de mritos se efectuaran los
ascensos en el escalafn. Bravo Murillo public un decreto el 18 de junio de 1852, mediante el
cual se dictaban unas normas para el ingreso en el funcionariado. El decreto quedara sin efecto
a los pocos meses, a causa de la circunstancia que originaba el problema que haba que resol-
ver: el cambio del Gobierno.
En el haber de Bravo Murillo hay que incluir la firma del concordato con la Santa Sede, el 17 de

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octubre de 1851. Los historiadores reconocen sus esfuerzos por dotar al pas de una maquinaria
burocrtica moderna, gil y eficaz, y por acabar con las lacras de la actividad parlamentaria que
obstaculizaban la accin del Gobierno, as como su decidida actitud de apartar a los militares de
la poltica. Como afirm ms tarde Donoso Corts, su fallo fue el de no hacerse con un general
que respaldase sus reformas y no haber buscado el apoyo del verdadero pueblo. Y sin el apoyo
del pueblo, con la marginacin de los militares y con la inquina de la mayor parte de los poltico,
tanto los progresistas como muchos moderados que no estaban de acuerdo con sus reformas
polticas, Bravo Murillo se qued solo. Todos hicieron pblica su oposicin al Gobierno, coordi-
nados por la reina madre Mara Cristina, la cual convenci a su hija para que le obligase a firmar
la dimisin. El 13 de diciembre de 1853 fue presentada y dos das ms tarde la reina nombraba
nuevo Gobierno.
El fracaso de las reformas de Bravo Murillo dej al rgimen sin ninguna perspectiva. La confian-
za de la reina recay esta vez sobre Federico Roncali, quien form Gobierno con personas pro-
cedentes de las distintas fracciones del partido moderado, entre los que incluan tres generales.
Pero esta concesin no content ni a Narvez ni a ODonnell, quienes en esos momentos repre-
sentaban al autntico poder militar. La oposicin que encontr en el organismo legislativo le
oblig a presentar la dimisin, y el 14 de abril se form nuevo gobierno presidido por otro militar:
Francisco Lersundi. Pedro este nuevo Gabinete naveg tambin en el deseo de agradar a todos,
sin concentra a nadie en realidad.
El Gobierno Lersundi no dur mucho tiempo, y el 18 de septiembre fue sustituido por otro enca-
bezado por Luis Jos Sartorius, conde de San Luis. No era ste un hombre de grandes principi o,
pero s tena un cierto sentido prctico de la poltica, y en este orden se le ha llegado a comparar
con Bravo Murillo. Cuando ocup el Ministerio de la Gobernacin, en 1849, cre el sello de co-
rreos, para regularizar y agilizar la correspondencia en toda Espaa. Ahora, desde la presidencia
del Consejo intent hacer aprobar muchos proyectos de leyes en las Cortes, entre los que se en-
contraban algunos que haban sido preparados por Bravo Murillo, como el de la ley de Ferrocarri-
les. Pero a Sartorius no se le perdonaba su rpido encumbramiento, su reciente ennoblecimien-
to, ni esa fama de cierta inmoralidad y falta de tica poltica de las que le acusaban sus enemi-
gos.
El conde de San Luis suprimi la prensa de oposicin y orden el confinamiento de varios gene-
rales, entre ellos Dulce, Ros de Olano y ODonnell. Esas medidas no slo no acallaron las crti-
cas, sino que las recrudecieron. Todos se preparaban para dar un golpe de fuerza. Durante los
primeros meses de 1854 la oposicin al Gobierno era un hervidero en el que progresistas, puri-
tanos, seguidores de Narvez, militares despechados... todos conspiraban para derribar al Go-
bierno de Sartorius.
El 28 de junio de 1854 estallara la revolucin cuyo triunfo cerrara la primera etapa del reinado
de Isabel II. As conclua la Dcada moderada, un largo perodo de predominio del liberalismo
conservador. No todo fueron ilegalidades polticas e irregularidades administrativas, sino que los
moderados realizaron tambin una importante labor, haciendo aprobar una gran cantidad de le-
yes como no se haba hecho en Espaa desde los tiempos de las Cortes de Cdiz, y real izando
una serie de reformas que convirtieron a los moderados en los autnticos fundadores del Estado
espaol contemporneo.
4. LAS REFORMAS HACENDSTICAS Y FINANCIERAS
Al comenzar el reinado de Isabel II, la situacin financiera y hacendstica del pas era autntica-
mente catica. Hasta 1845 estuvieron vigentes los impuestos del Antiguo Rgimen, como la al-
cabala, la sisa y los diezmos. En general, el sistema impositivo hasta entonces en vigor haba ido
basndose en los tributos indirectos ms que en los directos, que eran prcticamente inexisten-
tes.

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Las Cortes de Cdiz tambin intentaron implantar un sistema de impuestos directos, pero el pro-
yecto se frustr por utpico y por prematuro.
Desde comienzos del siglo XIX. Los gastos aumentaron considerablemente, mientras que los i n-
gresos quedaron estancados o, incluso, disminuyeron con las leyes que promulg Mendizbal en
1835 y 1836. Produjo unos beneficios ms cortos de los previstos. De manera que la situacin
del Tesoro cuando los moderados llegaron al poder no poda ser ms precaria.
Alejandro Mon, ministro de Hacienda en el Gobierno de Narvez, sera quien abordase el fondo
del problema al llevar a cabo una profunda reforma fiscal. En un principio pens en el recurso
ms socorrido, como era el de la suspensin de pagos. Previamente tom algunas medidas de
saneamiento, entre las que incluy el desarriendo de la renta del tabaco, una de las pri ncipales
fuentes de ingreso del Estado y que haba sido adjudicada a particulares durante el Gobierno de
Gonzlez Bravo. Adems consolid la deuda, con el objetivo de aliviar la presin que los acree-
dores ejercan sobre el Estado y les oblig a aceptar ttulos al 3 por 100.
Los detalles tcnicos de la reforma corrieron a cargo de Ramn de Santilln, quien bas su tra-
bajo en la unidad y la sencillez. Cre un solo impuesto sobre la propiedad territorial y estableci
otra contribucin directa, llamada subsidio sobre los productos de la riqueza mueble, y otra para
las rentas, que llam derechos de inquilinato, y otra sobre las transmisiones de propiedad, que
llam derechos de hipoteca.
En cuanto a los impuestos indirectos, tambin fueron objeto de una considerable simplificacin.
Se estableci una nica contribucin llamada de consumos. Las rentas estancadas no sufrieron
ninguna modificacin y continuaron como antes.
La contribucin territorial directa pasaba a constituir el captulo ms importante de los ingresos
de la Hacienda, aproximadamente un cuarto de total. La forma de cobro era asignndole una
cantidad a recaudar a cada provincia, segn estimaciones previas aproximadas a sus posibilida-
des reales, y dentro de cada provincia se repartira tambin, de forma similar, un cupo entre los
municipios.
La reforma fue muy impopular y levant muchas protestas, porque afectaba al bolsillo de los con-
tribuyentes. A pesar de no ser el ms importante, el impuesto de los consumos se convirti en el
ms contestado y fue la bandera que enarbol la oposicin progresista en cada intentona revolu-
cionaria que emprenda para alcanzar el poder. Por otra parte, al establecer el sistema de arrien-
do para el cobro de estos impuestos s escala local, el procedimiento se convirti en un medio de
presin sobre el electorado. Sin embargo, a pesar de las crticas y aun reconociendo sus defi-
ciencias, la reforma hacendstica de 1845 represent un progreso considerable.
Se estableci un sistema para una recaudacin cuantiosa en un pas pobre, los recursos del Es-
tado comenzaron a crecer y sustituyeron en gran parte a una escasa y dbil iniciativa particular,
proporcionando oportunidades a los acreedores y trabajo a una legin de empleados y funciona-
rios. Gracias a sus nuevas disponibilidades, la Administracin pudo multipli car su actividad y lan-
zarse a nuevas empresas. En los cien aos siguientes a la promulgacin de la reforma, cambi
en Espaa absolutamente todo y lo nico que se mantuvo, con escasas modificaci ones, fue el
nuevo sistema tributario. Sin duda, sa era la mejor prueba de su eficacia y de su oportunidad.
Similar proceso de simplificacin sufri el sistema monetario espaol durante este primer perodo
del reinado de Isabel II. Hubo un momento en el que en Espaa coexistan cuatro tipos de mo-
nedas de distinta procedencia: las espaolas, las portuguesas, las inglesas y las francesas, y
eso sin contar las que hizo acuar Jos Bonaparte en la zona ocupada.
En 1848 se emprendieron medidas de reforma con el objeto de nacionalizar la circulacin mone-
taria e impedir la exportacin de la moneda de mayor ley. En realidad, las medidas consi sten en
una devaluacin monetaria. Se fij la acuacin del nuevo real de plata a la talla de 175 en el

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marco de 4.608 gramos.
Despus de esta reforma, la moneda patrn pas a ser la peseta, aunque oficialmente esa con-
sideracin no la alcanzara hasta la nueva reforma que llev a cabo Laureano Figuerola, en oc-
tubre de 1868. De cualquier manera, estas medidas contribuyeron a estabilizar la vida econmi-
ca en general, y fueron completadas con otras disposiciones que se emitieron en los aos suce-
sivos.
Afectado por estas medidas, el mundo de las finanzas alcanz un desarrollo capital. El Banco de
San Fernando, creado por Lpez Ballesteros en 1829 a partir del de San Carlos, se convirti en
el Banco del Gobierno en 1845. Un ao antes haba sido creado el Banco de Isabel II por iniciati-
va de Jos de Salamanca y del conde de Santa Olalla, con el privilegio de emisin de billetes. El
auge de estas entidades era la expresin de esa fase de prosperidad y de expansin econmica
con que se inicia el reinado de Isabel II y que convirti el ao de 1846 en el ao del verdadero
boom en la historia econmica del siglo, y especialmente en el campo de las finanzas.
La Bolsa tambin experiment una reactivacin sorprendente despus de la languideciente tra-
yectoria que haba venido arrastrando desde su creacin en 1831. Sin embargo, a partir de 1847
se quebr esta etapa y comenz una extraa crisis, cuyos orgenes hay que buscarlos fuera de
Espaa. Tambin en los otros pases europeos se abus del crdito y se vivi a expensas del fu-
turo, que se auguraba prspero. Para afrontar la crisis, los dos bancos, el de San Fernando y el
de Isabel II, tuvieron que fusionarse el 25 de febrero de 1847, con lo que se pondran las bases
para la creacin del futuro Banco de Espaa en 1856.
5. LA INDUSTRIALIZACIN Y LOS FERROCARRILES
El ttulo de la obra de Nicols Snchez Albornoz, Espaa hace un siglo: una economa dual
(Barcelona, 19968), se ha hecho ya clsico para definir la doble estructura econmica existente
en Espaa durante los dos primeros tercios del siglo XIX. Por una parte, la economa tradicional,
basada fundamentalmente en la agricultura y que apenas sufre transformaciones desde el Ant i-
guo Rgimen. Por otra, los tmidos brotes de modernizacin que se van produciendo con los ini-
cios de la industrializacin.
El desarrollo de la industria en Espaa se realiza bsicamente a travs de dos sectores: el si-
derrgico y el textil. La siderurgia moderna nace en Andaluca. Manuel Heredia cre en Marbella,
en 1832, el primer alto horno que existi en Espaa. Poco ms tarde surgieron otros alimentaban
de carbn vegetal y que pudieron mantener su rentabilidad a costa de dejar esquilmados los
bosques existentes en su entorno. Su fracaso se produjo, como ha estudiado Jordi Nadal, cuan-
do se hizo necesario recurrir al carbn mineral que haba que transportar desde los centros mi-
neros asturianos. La industria siderrgica fue desplazndose hacia el Norte y se cre un alto
horno en Mieres en 1848 e inmediatamente otros en Vizcaya, que pudieron utilizar con un coste
mucho ms reducido al carbn de coque de los yacimientos de Asturias. En 1848 se producan
en Espaa 43.000 toneladas de hierro, cantidad que fue incrementndose en los aos sucesivos
a raz del aumento de las necesidades de las industrias ferroviaria y textil.
El hecho decisivo de la poca en el plano econmico fue la transformacin del equipo i ndustrial
de la produccin textil catalana. En 1841 trabajaban en esta industria 97.346 obreros y en 1847
eran 97.786 obreros.
A partir de 1844, los industriales importantes comenzaron a importar maquinaria que utilizaba
como fuerza motriz el vapor -las selfactinas- lo cual hizo temer por el despido de los obreros. Sin
embargo, el hecho de que su nmero permanecieses estable en 1847 y que en 1860 se elevase
a la cifra de 125.000, indicaba claramente un aumento en extensin de la produccin. De este
proceso sali constituida la industria textil catalana.

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Este equipamiento industrial se vio facilitado por las medidas flexibilizadoras del comercio exte-
rior que fueron adoptadas durante la regencia del general Espartero, que sin romper el protec-
cionismo como norma que rega las relaciones econmicas con otros pases, permiti una mayor
fluidez en la importacin de algunos productos, como este tipo de maquinaria. Por otras parte, la
creciente produccin textil catalana fue hacindose con la demanda existente en todo el pas, sin
tener que competir con el escandaloso contrabando. Sin la ilegal competenci a de los productos
textiles procedentes de Gran Bretaa o de Francia, la produccin catalana se vio estimulada al
amparo de la demanda interior.
En cuanto a la industria del ferrocarril, sus primeros pasos comenzaron a darse durante la Dca-
da moderada. Hubo iniciativas muy tempranas para construir ferrocarriles en Espaa. Ya en
tiempos de Fernando VII se estudiaron algunos proyectos, como el que iba desde El Portal, en
Jerez de la Frontera, hasta El Puerto de Santa Mara, y que tena por objeto el transporte del vi-
no hasta el puerto en el que deba ser embarcado para su distribucin.
La falta de capital y la falta de conocimientos tcnicos eran aspectos del atraso econmico gene-
ral que padeca el pas y que indudablemente retardaron el progreso de la red ferroviaria, el capi-
tal extranjero desconfiaba de la seriedad de los distintos Gobiernos espaoles que con tanto fre-
cuencia haban optado por negarse a pagar sus deudas.
Todo parece indicar que fue la poltica del Gobierno lo que obstaculiz la expansin ferroviaria
en Espaa durante la primera mitad de siglo XIX. El cierre de la Escuela de Ingenieros de Cami-
nos y Canales durante el reinado del Fernando VII fue un inconveniente de primer orden en la
formacin de tcnicos preparados para poner en marcha la mecanizacin de los transportes,
aunque tambin hay que tener en cuenta que la guerra carlista constituy un obstculo insalva-
ble. En 1844 se cre una comisin para asesorar al Gobierno en esta cuestin, y su decisin
ms importante consisti en el establecimiento del ancho de las vas mayor que el de la red exis-
tente en Europa. Se ha dicho que esta decisin trataba de evitar una posible invasin francesa,
pero en realidad responda a la creencia por parte de los miembros de la comisin de que era
necesario un ancho de vas mayor para facilitar el equilibrio de las mquinas de vapor, las cua-
les, a causa de la dificultosa orografa peninsular, requeriran un mayor peso y volumen que las
que estaban en funcionamiento en el resto de Europa. Ms tarde se demostr que superar los
obstculos que presentaba el terreno espaol no era un problema difcil de solucionar con unas
vas de igual anchura que las de otros pases, pero la diferencia se mantuvo.
La primera lnea de ferrocarril que se puso en funcionamiento en Espaa fue la de Barcelona-
Matar en 1848 y con un a longitud de 28 kilmetros. Su construccin se haba emprendido por
una sociedad local, la Gran Compaa Espaola del Camino de Hierro de Barcelona a Matar y
viceversa, bajo la proteccin de la reina madre Mara Cristina, y en la que predominaba capital
espaol. La parte tcnica, sin embargo, estuvo en manos extranjeras, britnicas, ya que tanto los
ingenieros como el material empleado procedan de Inglaterra. Las operaciones comerciales y fi-
nancieras estaban tambin a cargo de una firma britnica: la Mackenzie & Brassey, que tena
asimismo participacin en el ferrocarril.
La lnea Barcelona-Matar fue muy rentable en sus inicios y su xito se debi ms al transporte
de pasajeros que al de mercancas, al menos en sus primeros aos. Su gran acogida se debi a
que su trazado enlazaba varios pueblos de la costa barcelonesa, con lo que la mayor parte de su
negocio debi hacerlo en domingos y das festivos.
En abril de 1845 se haba otorgado la concesin del ferrocarril Madrid-Aranjuez, de unos 50
kilmetros de recorrido. Al ao siguiente comenzaron las obras, pero hubieron de interrumpirse a
causa de la crisis financiera y a deficiencias en la direccin, as como a dificultades de tipo polt i-
co. Su principal promotor fue Jos de Salamanca, quien, despus de haber sido ministro, tuvo
que exiliarse tras la crisis de 1847, con lo que las obras del ferrocarril quedaron interrumpidas.

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Por fin en 1849, las obras recibieron el impulso del Gobierno y la lnea pudo inaugurarse solem-
nemente en 1851.
La tercera lnea ferroviaria que se puso en funcionamiento fue la que haca el recorrido entre
Sama de Langreo y Gijn, de 40 kilmetros. Su concesin data tambin de 1845, aunque su
construccin son se inici hasta 1850, y su entrada en servicio no se produjo hasta 1855. Su fi-
nalidad era la de transportar carbn desde la cuenca minera asturiana hasta el mar, donde era
embarcado.
El ritmo de construccin del ferrocarril fue muy lento en estos primero aos, de tal manera que
hasta 1855 slo se haba tendido 475 kilmetros de va. En los aos posteriores las obras toma-
ron un impuso considerable y en 1868 se haban puesto ya en explotacin otros 4.899 kilme-
tros. De todas formas no hubo una planificacin para ordenar y sistematizar las construcciones
desde un principio. La construccin y la explotacin de los ferrocarriles dej a la iniciativa privada
y slo se salv el principio jurdico de que los caminos de hierro pertenecan al Estado en virtud
del dominio del suelo. Hasta la ley de Ferrocarriles aprobada en 1855, la normativa sobre esta
cuestin fue confusa. Si el primer perodo de construccin ferroviaria intensa tuvo lugar en la
dcada de 1856-65, de durante la Dcada moderada cuando los primeros ferrocarriles comenza-
ron a circular por Espaa.
6. LA IGLESIA Y EL ESTADO
Hubo circunstancias que deterioraron seriamente las relaciones que el Gobierno espaol man-
tena con Roma. Sin duda, las medidas desamortizadoras de Mendizbal, asestaban un golpe
tremendo a la Iglesia en grado tal que habran de pasar largos aos hasta que, no ya la Iglesia,
sino el pas, pudiera reponerse de sus efectos. Este fenmeno, junto con las matanzas de frailes,
la supresin de las rdenes religiosas, el destierro de varios prelados, etc., hacen del perodo
1833-43 el ms extenso de los perodos tipificados en la historia espaola por su signo anticleri-
cal.
Una vez terminada la guerra y asegurada en el trono Isabel II, la Santa Sede comenz a cambiar
su actitud de recelo y desconfianza hacia el sistema liberal encabezado por ella. Cuando fue ele-
gido Papa Po IX en 1846, el Gobierno espaol concibi esperanzas de que se reconoci ese a la
reina espaola y se restableciesen las relaciones diplomticas que se haban interrumpido a raz
de las medidas desamortizadoras. Las relaciones se normalizaron en 1848, pero los aconteci-
mientos en Italia impidieron que se arreglasen.
Normalizada la situacin poltica, pudo firmarse el concordato entre el Estado espaol y la Santa
Sede el 22 de enero de 1851, para ser ratificado y publicado por las Cortes el 17 de octubre si-
guiente. Las negociaciones haban sido largas y difciles, pues se haban comenzado en 1844
con las instrucciones haba cursado el Gobierno a Castillo y Ayensa, antiguo secretario y confi-
dente de la reina madre Mara Cristina, designado para llevar a cabo en Roma los contactos con
las autoridades vaticanas. La Sagrada Congregacin de Negocios Eclesisticos Extraordinarios
llev cuidadosamente las discusiones, porque la Santa Sede exiga, antes que nada, la suspen-
sin de las ventas de los bienes que se haban incautado a la Iglesia para llevar a cabo su des-
amortizacin, y pretenda obtener la garanta de una decorosa dotacin para el mantenimiento
del clero. Se ha venido considerando tradicionalmente a este concordato como un concordato
econmico. El problema que late en el fondo de estas cuestiones econmicas era el reconoci-
miento a la posesin de bienes por parte de la Iglesia y la independencia de sus ministros.
Los Gobiernos moderados, fueron emitiendo una serie de disposiciones para allanar el camino al
arreglo definitivo. Tal sentido tuvo la creacin de seminarios en las dicesis en las que no haba,
o la concesin a los obispos de facultades para vigilar las escuelas pblicas y las publicaciones
consideradas nocivas.

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El texto del concordato contaba de 46 artculos, y el primero de ellos se reconoca la unidad cat-
lica de Espaa, con gran escndalo del progresismo y de la naciente democracia. A continuacin
se estableca que la instruccin en las universidades, escuelas y seminarios, seran en todo con-
forme a la religin catlica. Se estipulaba la libertad de predicacin y actuacin de los prelados,
A LOS QUE EL Gobierno deba prestar su apoyo en su funcin. Y al mismo tiempo se recoga
aquella disposicin mediante la cual tendran derecho a impedir la publicacin de libros contra-
rios a la ortodoxia catlica. Se estableca una nueva divisin de las dicesis, suprimiendo algu-
nas y creando otras.
Con respecto a las rdenes religiosas, que constituan uno de los puntos ms controvertidos del
concordato, se establece en el artculo 30 que a fin de que en toda la Pennsula haya el nmero
suficiente de ministros y operarios evanglicos de quienes puedan valerse los prelados para
hacer misiones en los pueblos de sus dicesis, auxiliar a los prrocos, asistir a los enfermos y
para otras obras de caridad y utilidad pblica, el Gobierno de S.M., que se propone mejorar opor-
tunamente los Colegios de Misiones de Ultramar, tomar desde luego las disposiciones conve-
nientes para que se establezca donde sea necesario, oyendo previamente a los prelados dioce-
sanos, casas y congregaciones religiosas de San Vicente de Pal, San Felipe Neri y otra Orden
de las aprobadas por la Santa Sede, las cuales servirn al propio tiempo de lugares de retiro pa-
ra los eclesisticos, para hacer ejercicios espirituales y para otros usos ms piadosos.
Los obispos emplearan la clusula que permita el establecimiento de otra Orden de las aproba-
das por la Santa Sede, para permitir otra orden en cada dicesis, con lo cual desatendan todo
propsito limitador.
En cuanto a las religiosas, el Gobierno espaol se comprometa en el concordato a fomentar el
instituto de las hermanas de la Caridad y a conservar otras casas de monjas que se dedicasen a
la vida contemplativa, dejando a los prelados los criterios de admisin y profesin de novicias en
los conventos.
Desde el artculo 31 hasta el 35, se fijaba la dotacin de todo el clero, cardenales, arzobispos y
hasta de los curas prrocos, a quienes se dejaban con menos medios y recursos con que vivir
que al ms desvalido jornalero. Se establecen tambin las dotaciones del Gobierno para la sub-
sistencia de las casas y las congregaciones religiosas. Adems el Gobierno se comprometa a
devolver a stas los bienes de su pertenencia que an no lo haban sido en virtud de una ley
promulgada el 3 de abril de 1845 y los que an quedaban por enajenar en los conventos de frai-
les. Por su parte, la Santa Sede suscriba el compromiso de instar a sus prel ados a vender estos
bienes en subasta pblica a invirtiesen el producto en inscripciones intransferibles de la deuda
del Estado, al 3 por 100.
En el artculo 42, el Papa prometa por s y por su sucesores no molestar a los adquieres de los
bienes eclesisticos desamortizados.
La firma del concordato dio lugar a los juicios ms controvertidos. Con la firma del concordato, el
Gobierno consegua un doble propsito por una parte, el reconocimiento del rgimen liberal en-
cabezado por Isabel II, y, por otra, la legitimacin de las ventas de los bienes eclesisticos des-
amortizados. La Iglesia tambin logr, mediante este acuerdo, dos cosas que le resultaban de vi-
tal importancia en esta poca: en primer lugar obtuvo garanta suficientes por parte del Estado
espaol para ejercer la libertad de jurisdiccin sin ninguna traba ni obstculo, y en segundo lugar
consigui una seguridad gracias a la declaracin en la que el Estado se comprometa a atender
el mantenimiento del culto y del clero como compensacin al despojo sufrido.
Sin embargo, la Iglesia perda lo que hasta entonces haba constituido la mejor defensa de su
autonoma e independencia: sus bienes.
Vicens Vives ha criticado el concordato de 1851 porque someti la Iglesia al Estado y le i mpidi

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el resurgimiento que experiment por aquella poca en otros pases europeos, en los que mostr
un mayor empuje y una mayor capacidad para adaptares a los nuevos tiempos. Para Comellas,
esta situacin que la Iglesia espaola alcanz en el siglo XIX no procede del concordato sino de
la frialdad de las relaciones, de la rutina y de la falta de conexiones entre los dos poderes. Para
este historiador, si las relaciones entre la Iglesia y el Estado no adquirieron a partir de entonces
un sentido ms espontneo y funcional no fue por culpa del Concordato, sino a pesar de l.
7. SOCIEDAD Y CULTURA
En la dcada de los cuarenta ha cristalizado una nueva sociedad, cuyas diferencias con la so-
ciedad existente durante el Antiguo Rgimen, especialmente desde el punto de vista organizativo
y jurdico, son bien patentes. Los decretos que se aprobaron en las Cortes de Cdiz con la inten-
cin de acabar con los tradicionales privilegios estamentales y establecer la igualdad jurdica de
todos los espaoles, no fueron por s solos capaces de cambiar de raz la organizacin social.
Pero, contribuyeron a impulsar un proceso que treinta aos ms tarde, a una sociedad profun-
damente transformada. Los grupos sociales coexisten de forma ms abierta que durante el Anti-
guo Rgimen. Comienza a haber una mayor cercana entre los distintos sectores de la sociedad.
El antiguo estamento popular va conociendo y asumiendo los derechos que le asisten, que son
los mismos que asisten a los poderosos, y aunque en la prctica esta igualdad no siempre se
cumpla, hay que toma de conciencia de clase que los lanza a reivindicar una serie de mejoras en
sus condiciones de vida mediante las armas que van ponindose en sus manos: la organizacin
sindicada y los conflictos laborales.
La movilidad social se incrementa con la desaparicin de las barreras legales que impedan el
trasvase de uso grupos a otros.
Las estimaciones de Madoz, quien calcula ya para el inicio de la regencia de Mara Cristina, en
1834, una poblacin de 14.186.000 habitantes, segn el censo general de ese ao. Este aumen-
to general de la poblacin espaola se debe a tres factores: al progresivo aumento de la natal i-
dad, al descenso de la tasa de mortalidad -a pesar de la sangra que signific la larga guerra car-
lista- y la disminucin de la emigracin al continente americano despus de la consumacin de la
independencia colonial.
Donde se advierte un mayor crecimiento de la poblacin es en las ciudades: Barcelona, Madrid,
Sevilla, Valencia, Mlaga, que se consolidan durante este perodo como grandes centros urba-
nos. Se inicia en esta poca una remodelacin urbana, que con los planes de ensancha preten-
de dar acoga a la avalancha migratoria que busca asentarse en las ciudades.
La emigracin del campo a la ciudad es un fenmeno que se inici durante el Antiguo Rgimen,
pero que se acenta hora porque muchos campesinos han empeorado su situacin como conse-
cuencia de las transformaciones que han operado en el terreno de la propiedad agraria y buscan
refugia en la urbe. La ciudad aparece ahora como el foco de cultura, de arte y, sobre todo, donde
se concentran algunas industrias nacientes que ofrecen trabajo a una mano de obra barata, que
es capaz de soportar condiciones de vida infrahumanas. La capital de Espaa alcanza los
300.000 habitantes, Barcelona se acerca a los 200.000 y Sevilla recupera los 120.000 habitan-
tes.
La Revolucin liberal haba hecho desaparecer la tradicional sociedad estamental. Sin embargo,
la nobleza continuaba manteniendo ese halo de prestigio y ese atractivo como ideal de vida, que
haban sido sus caractersticas -adems de la posesin de riquezas- durante el Antiguo Rgi-
men.
El proceso de la desamortizacin dio lugar tambin a la emergencia de una burguesa terrat e-
niente que formara, junto con la nobleza tradicional, la nueva aristocracia, que iba a mantener la
primaca sobre el resto de la sociedad, porque a su poder econmico aadira tambin un consi-

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derable poder poltico. Sera esta burguesa la que iba a dar el nuevo tono a la oligarqua domi-
nante en la poca isabelina.
Esta nueva aristocracia se vea apoyada en su acceso al poder poltico por las teoras doctrina-
rias. Como es difcil escoger a los mejores o a los ms inteligentes, se adopta el mdulo econ-
mico para determinar quines tienen derecho a votar y quines tiene derecho a ser elegidos. Es,
pues, el dinero el que determina la bondad y la inteligencia de las personas. Era uno de los tpi-
cos del Romanticismo, que hizo exclamar en las Cortes, en 1844, a un diputado, Caldern Co-
llantes, esta frase: La pobreza, seores, es signo de estupidez.
Pero el dinero no basta, y el burgus enriquecido busca el ennoblecimiento que la Corona a le
otorga sin grandes dificultades. El gran nmero de ttulos concedidos por Isabel II, en compara-
cin con los que se concedieron en otras pocas de nuestra Historia.
Caracterstica de los aos de mediados del siglo XIX es la burguesa de negocios, que dedicaba
sus afanes e inquietudes al mundo de la industria, del comercio y del movimiento de riqueza en
general. Es ms activa y emprendedora que la burguesa terrateniente, aunque menos nmeros,
y su presencia se advierte slo en las zonas perifricas del Cantbrico y en Valencia, Bilbao y
Barcelona se convierten en las dos capitales que, con la introduccin del maquinismo, el desa-
rrollo de la industria y, en general, del mundo empresarial, concentran a lo ms selecto de esta
burguesa.
Pero quienes dan el tono a la Espaa isabelina son las llamadas clases medias. Comprende a
todos aquellos que no pertenecen ni a la aristocracia ni al proletariado. Se trata de un sector so-
cial que adquiere personalidad precisamente en esta poca que siente un gran deseo de aparen-
tar por encima de sus posibilidades reales. Quiz para evitar que se les confunda con los de aba-
jo quieren marcaran distancias y sta es la nica forma que tiene para ello. Se hace indispensa-
ble mantener el decoro.
El medio urbano es el escenario que exige un ritmo de vida que no todos tiene posibilidades de
seguir, y los que mayores esfuerzos realizan para adaptarse a l son los integrantes de las cl a-
ses medias. Tres grupos principales: los intelectuales, los militares y los funcionarios. Entre los
primeros cabe sealar a los profesionales, especialmente los mdicos y los abogados. Aqullos,
de una mentalidad ms radical, ya que su continuo contacto con las enfermedades y con las mi-
serias humanas les lleva a adoptar frecuentemente una postura de rebelda y de contestacin al
orden existente. En cuanto a los abogados algunos consiguen destacar en el panorama poltico,
ya que la especializacin en leyes se convierte en una plataforma que facilita el acceso a los
cargos oficiales. Pero otros vegetan en mediocres bufetes que apenas les proporcionan medios
para sostener el tren de vida que les exige socialmente el ttulo que poseen. Tambin pueden i n-
cluirse en este grupo a los periodistas, que disfrutan de un poder que no siempre concuerda con
el nivel econmico que les proporciona su escasa retribucin, y a los profesores en todas sus ca-
tegoras.
Los militares constituan un sector en el que cabe distingue un estrato superior, formado por los
generales y altos mandos; uno inferior, que era el de la tropa, y se nutra con gentes procedentes
de las capas inferiores de la sociedad, y uno intermedio, que es el que contribua a nutrir a estas
clases medias de la sociedad espaola. Hay en esta poca abundancia de militares, consecuen-
cia en parte de la guerra civil recin terminada, y la mayor parte de ellos constituyen los cuadros
intermedios y bajos de la oficialidad. Estos cuadros intermedios del Ejrcito no cabe duda de su
importancia como elemento de discordia por su descontento a causa de su paga escasa e irregu-
lar y de sus dificultades para el ascenso dentro del escalafn.
Los funcionarios, cuyo crecimiento se explica por la formacin de un Estado que tiende a la cen-
tralizacin y a la burocratizacin y por la inclinacin que sienten los espaoles a buscar la segu-

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ridad que proporciona el vivir de los presupuestos oficiales. Pero en esta poca, esa seguridad
era muy relativa, ya que los cambios de Gobierno significaban una remocin completa de los
acuerdos de la Administracin. Esa inestabilidad en el trabajo, daba lugar, alternativamente,
segn el partido que estuviese en el poder, a la figura del cesante.
En la mayor parte de la poblacin espaola se produce en esta poca un proceso de proletariza-
cin. A las consecuencias de la desamortizacin afect al campesinado modesto, que tuvo que
aceptar las condiciones que le ofreca el nuevo propietario de las antiguas tierras de la Iglesia. El
nmero de jornaleros era ya de 2.300.000 a finales de la dcada de los cincuenta. Sus condicio-
nes de vida eran, por lo general, miserables. No trabajaban ms de 200 jornadas al ao, por un
salario que oscilaba alrededor de los seis reales al da, pagado a veces, la mitad en dinero y la
mitad en especie. Por todo ello, desde el inicio del reinado de Isabel II, comienza a manifestarse
de forma violenta un descontento que ir generalizndose en sucesivas etapas. En primer lugar,
las tensiones desembocaron en la quema de cosechas, en la intensificacin del bandolerismo y
en la ocupacin de fincas. En 1845, la creacin de la Guardia Civil supuso, entre otras cosas, el
intento de atajar los continuos desrdenes en las zonas rurales. Sin embargo, los levantamientos
campesinos en Andaluca continuaron producindose de forma i ntermitente. La Revolucin de
1854, por ejemplo, aunque en Sevilla tuvo un carcter fundamentalmente poltico, se vio secun-
dada por la accin de las masas campesinas, que se levantaron en Utrera, Morn de la Frontera,
El Arrabal y en algunos otros pueblos. En 1861, de nuevo la revuelta adquiri dramticos tintes
sociales y del lamo, levant una partida el 28 de junio, se apoder del pueblo de Iznjar y trat
de proclamar la Repblica. Cuando se presentaron en Loja las fuerzas del Gobierno, disolvi su
ejrcito, que lleg a contar con 100.000 individuos, y huy.
Se manifestaba ya de forma evidente la polarizacin de los enfrentamientos que se estaban
dando en el campo andaluz entre los propietarios de la tierra y los desposedos de ella. El pro-
blema de la tierra y las luchas sociales que ste originaba seran el principal factor de inestabili-
dad que presidira el desarrollo del campo andaluz en lo sucesivo.
La situacin del obrero en las ciudades no era mucho mejor que la del campesino. La desapari-
cin del artesano y del rgimen gremial que lo protega dio paso al sistema capitalista, en el que
la fbrica sustituy al viejo taller, que no poda sobrevivir sin el apoyo corporativo. Las condici o-
nes de trabajo distaban mucho de satisfacer las necesidades de una familia, cuyos miembros en
su totalidad tenan tambin que trabajar para poder sufragar un mnimo de subsistencia.
El proletariado industrial no era todava muy numeroso en el reinado de Isabel II. Algo ms de
150.000 hombres integraban este sector, que se concentraba fundamentalmente en Catalua. El
hacinamiento de los barrios perifricos, el desarraigo de una poblacin emigrante procedente de
las regiones ms deprimidas y, en general, las precarias condiciones de vida, propiciaron los di s-
turbios laborales que comenzaron a producirse por aquellos aos.
Las primeras acciones de los trabajadores urbanos haban tenido lugar en Barcelona en 1835, y
se reprodujeron tres aos ms tarde. En 1840 se fund el primer sindicato que existi en Espa-
a: la Asociacin de Proteccin Mutua de Tejedores de Algodn, o Sociedad de Tejedores, que
inmediatamente fue prohibido por las autoridades. Consigui una rpida implantacin durante la
regencia de Espartero lleg a alcanzar en 1842 los 50.000 militantes. La llegada de los modera-
dos al poder acentu las medidas represivas contra el asociacionismo obrero que, sin embargo,
segua organizando huelgas y movimientos de resistencia, como los de agosto de 1844 en Bar-
celona, o el de marzo de 1846 en Sabadell.
A partir de 1850 se intensific el movimiento asociacionista y fue entonces precisamente cuando
el antiguo tornero Josep Anselm Clav organiz unos coros que funcionaban como sociedades
obreras de apoyo mutuo. En marzo de 1854 se produjo en Barcelona la primera huelga general,
que intent ser reprimida por el Ejrcito, lo cual provoc lucha en las calles, barricadas, varios

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obreros muertos y muchos heridos. El conflicto, que amenazaba con extenderse a otras ciuda-
des de Catalua, termin con el compromiso de las autoridades de legalizar las sociedades obre-
ras y de proceder a la reglamentacin de las condiciones de trabajo. Sin embargo, las medidas
fueron estimadas insuficientes y los obreros catalanes se sumaron a la revolucin de julio de
1854, con la esperanza de que los progresistas atenderan mejor sus reivindicaciones. Pero no
fue as, y uno de los ms destacados dirigentes sindicalistas, Jos Barcel, fue condenado a
muerte y fueron prohibidas las asociaciones obreras. En 1855 se declar una huelga general en
toda Catalua y el movimiento obrero fue extendindose por otras zonas de Espaa, como Bjar,
Lugo, Valencia, Cdiz y Mlaga. Las expectativas que los dirigentes sindicalistas haban puesto
en un Gobierno progresista se frustraron y eso explica las simpatas que desde entonces deposi-
taron en los demcratas y en los republicanos.
Este perodo que abarca el segundo tercio del siglo XIX est presidido por el Romanticismo. ste
ha sido definido como un modo de ser y de actuar ante la realidad, como una rebelda frente a
las rgidas normas del clasicismo imperante hasta entonces, como una llamada a la libertad y
una exaltacin del individualismo.
Se trata de un fenmeno cuyos lmites cronolgicos podran situarse en Espaa entre la muerte
de Fernando VII y los aos centrales del siglo.
El estreno de Don lvaro o la fuerza del sino, del duque de Rivas, en 1835, puede considerados
como el triunfo de la revolucin romntica en nuestro pas. Un ao antes se haba estrenado en
Madrid la obra de Francisco Martnez de la Rosa, La conjuracin de Venecia, que el escritor y
poltico granadino haba escrito durante su destierro en Pars.
Los amantes de Teruel, de Eugenio Hartzenbusch, o El trovador, de Garca Gutirrez, represen-
tan tambin el mejor drama romntico de la poca, con todos los ingredientes de amores apa-
sionados, trgicas muertes y sentimientos exaltados. Cmo no incluir tambin en esta apretada
relacin el celebrrimo Don Juan Tenorio, de Jos Zorrilla, que, estrenado el 28 de marzo de
1844, es el nico drama romntico que ha seguido representndose hasta nuestros das.
La narrativa presenta en este perodo dos tendencias caractersticas: la novela histrica, en la
que se deja notar la influencia de Walter Scott, y los relatos costumbristas. Dentro de la primera
de estas tendencias hay que destacar a Manuel Fernndez y Gonzlez, quien consigui popula-
rizar de forma extraordinaria sus relatos. Entre los costumbristas, una de las figuras seeras es
Mesonero Romanos, quien en su Panorama matritense, por ejemplo, trazaba de forma colorista
y con humor los rasgos ms vivos de la capital de Espaa. En Andaluca, Serafn Estbanes
Caldern representa la esttica de lo pintoresco. Distinto era el costumbrismo de Mariano Jos
de Larra, ms vivos del escritor romntico en lo que se refiere a su trayectoria vi tal y, sobre todo,
en las circunstancias de su trgico suicidio.
El gnero de la poesa lrica es el que mejor permite expresar todo lo que el Romanticismo ence-
rraba de exaltacin de las pasiones, de sentimiento de rebelda contra el orden establecido y,
sobre todo, de esttica de lo individual. En este dominio, Espronceda se nos revela como el
ejemplo paradigmtico del poeta romntico.
Algo posteriores en el tiempo son Ramn de Campeador y Gustavo Adolfo Bcquer. ste sin du-
da el poeta ms popular de nuestro siglo XIX, ha sido clasificado como neorromntico, como
posromntico, y tambin como el romntico ms grande y ms puro del siglo XIX espaol.
En esta panormica de la lrica espaola de la poca no pueden dejar de citarse nombres como
los de Rosala de Castro en Galicia, Buenaventura Carles Aribau y Jacint Verdaguer en Catalua
y Carolina Coronado en Extremadura.
Aunque la corriente romntica no acab de apagarse del todo, el Realismo fue ganando terreno
por su concepto de una literatura til al progreso social. Frente al Romanticismo, El Realismo

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preconizaba la observacin de la realidad para plasmarla con certera fidelidad. En Francia, el
vrtice que seala la frontera entre el Romanticismo y el Realismo, se sita en la Revolucin de
1848. A partir de entonces, esta corriente, que tiende hacia lo concreto, hacia la realidad consta-
table, se ve acompaada por el Positivismo, un sistema filosfico que se basa en el mtodo ex-
perimental y que se niega a aceptar toda la verdad que no pueda ser demostrada mediante la
observacin directa del mundo sensible. Ello dio lugar a notables avances en las ciencias de la
naturaleza que propician una cada vez ms slida confianza en el futuro y en el progreso indefi-
nido de la humanidad. Este optimismo vital se refleja tambin en la literatura, en el arte, en la his-
toria, e incluso en la religin. El utilitarismo, el empirismo, el recurso al sentido comn son actitu-
des tpicamente burguesas, que alcanzan su apogeo cuando tambin lo hacen en Espaa las
clases medias.
La observacin de la realidad social, las costumbres, la caracterizacin de los tipos madrileos o
andaluces, no ya con un espritu crtico ni mediante la stira mordaz, como haca Larra, sino con
una postura benevolente y de complacencia, sern los temas que dominen en la literatura espa-
ola a partir de mediados del siglo XIX. Balzac abri as el camino de la novela moderna que si-
guieron despus Dickens, Doctoyevski, Flaubert, Zola, Tolstoi y tantos otros.
En Espaa esta nueva narrativa arraig primero en los folletines publicados de la prensa social,
en los que se describa el nuevo marco social urbano, con las miserias de los bajos fondos y los
ambientes srdidos de los suburbios donde se hacinaban los trabajadores industriales. Este
mundo se contrapona al de los ricos, y entre ambos se tramaban historias melodramticas, en
las que con frecuencia sala malparado el aristcrata poderoso y triunfaba el oprimido.
Frente a este tipo de realismo social, Fernn Caballero (su verdadero nombre era el de Cecilia
Bhl de Faber), representa una narrativa realista desde una ptica distinta. Rechaza ese afn
por describir los aspectos ms negros de una sociedad para presentar unos cuadros idlicos de
la vida andaluza en la que trabajadores y poderosos viven en perfecta armona bajo la misma
devocin religiosa y apegados a las antiguas costumbres.
Al final del reinado de Isabel II y en el Sexenio revolucionario, comienzan a aparecer nombres en
la narrativa espaola, cuya produccin ms importante se realizara ya en la poca de la Restau-
racin. Entre ellos, Jos M. de Pereda, Pedro Antonio de Alarcn y, el entonces muy joven, Beni-
to Prez Galds.
La mayor parte de los escritores que aqu se ha relacionado se iniciaron en la prensa, en la que
siguieron colaborando despus. La prensa, y sobre todo la prensa poltica, se desarroll extraor-
dinariamente a partir de 1837. La capital de Espaa era la que acoga a un mayor nmero de pe-
ridicos, que llegaron a alcanzar la cifra de 27. En el resto del pas, en su conjunto, se publica-
ban alrededor de 30 peridicos. La profesin periodstica no slo se convirti en una plataforma
importante para saltar a la carrera poltica, desde el punto y hora en que se convirti en el cuarto
poder, sino que sirvi tambin a muchos escritores para obtener los recursos econmicos que el
simple cultivo de las letras no poda ofrecer. El Eco del Comercio, La Abeja, El Espaol y El Si-
glo, en Madrid; El Vapor, El Europeo y La Guardia Nacional, en Barcelona, eran algunos de los
peridicos ms importantes en la poca isabelina.
En el terreno de las artes plsticas domina tambin en el perodo comprendido entre la regencia
de Mara Cristina y el final del reinado de Isabel II, la corriente romntica. En la pintura, el prece-
dente inmediato de esta corriente est representado por la figura de Francisco de Goya, el pintor
ms genial de todo el siglo XIX. El Romanticismo en la pintura se caracteriza por su inters por la
historia y por su afn por lo literario. Se acenta en estos aos lo pintoresco y lo tpico y se arrin-
conan los temas religiosos.
En la capital de Espaa, Leonardo Alenza y Eugenio Lucas y Padilla figuran entre los arti stas

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ms interesantes del romanticismo espaol. Fue ms conocido Federico Madrazo, a quien se le
ha llegado a considerar como el pintor que mejor representa el arte oficial del reinado.
Sin que pueda hablarse de una escuela paisajstica espaola romntica, existe una serie de indi-
vidualidades con algunas caractersticas comunes. El pintor ms sobresaliente en este sentido
es Genaro Prez Villaamil. Su pintura era muy del agrado de la clase burguesa, con cuadros ge-
neralmente de pequeo formato y de un estilo fino y amable, efectuados con facilidad y maestra,
y de un dibujo elegante. De parecidos rasgos son tambin los paisajes de Antonio Brugada, Vi-
cente Camarn y Antonio Lucas Vzquez. En Barcelona, Luis Rigalt, hijo del tambin pintor Pa-
blo Rigalt, cultiv asimismo el paisaje.
Desde mediados de la centuria, adems de la pintura romntica paisajstica y costumbrista, apa-
recen tendencias realistas en las que predomina tambin la temtica e cuestiones histricas. Ma-
riano Fortuny, que fue comisionado para marchar a frica con el general Prim para realizar una
especie de crnica grfica de la guerra de Marruecos, fue el que alcanz una mayor fama y xito
comercial. Eduardo Cano, Jos Casado del Alisal, con sus conocidas obras La rendicin de
Bailn y La campana de Huesca, o Antonio Gisbert, con su famoso cuadro El fusilamiento de To-
rrijos y sus compaeros. En este sentido, no debemos olvidar a Eduardo Rosales, a quienes al-
gunos crtico lo consideran como la cumbre del gnero. Su obra ms conocida, El testamento de
Isabel la Catlica.
En el campo de la escultura, la influencia de lo romntico en contraposicin a lo neoclsico no
resulta fcilmente detectable, quiz porque es un arte que se presta menos a reflejar lo que el
espritu romntico quera expresar. Los nombres de Ponciano Ponzano, Jos Grajera y los her-
manos Bellver sobresalen en el panorama escultrico de la poca.
Por su parte, la arquitectura experimenta en el tramo central del siglo XIX un gran desarrollo, i m-
pulsada por la iniciativa oficial y tambin por la aristocracia, que construye palacios y residencias
en los grandes centros urbanos. En estas obras predomina una base clasicista, a partir de la cual
los arquitectos se toman una serie de licencias un tanto heterodoxas que tienen como finalidad
aligerar y agilizar los pesados y macizos edificios del perodo anterior. El Palacio del Congreso
de los Diputados y el Teatro Real en Madrid son los edificios ms representativos de la poca
isabelina.
El edificio de la Biblioteca Nacional, o Palacio de Bibliotecas y Museos como tambin se le co-
noca, se proyect en las postrimeras del reinado de Isabel II.
Expresin genuina del ascenso de la burguesa catalana en este perodo es el edificio del Liceo
de Barcelona, donde se reuna lo mejor de la sociedad para presenciar las representaci ones de
pera.
Desde el punto de vista urbanstico, uno de los aspectos ms interesantes de este perodo del
reinado de Isabel II es el de los ensanches de Madrid y Barcelona, proyectados por los ingeni e-
ros Carlos Mara de Castro e Ildefonso Cerd, respectivamente.
No puede estar completa una visin de la vida cultural y artstica de la Espaa de los aos cen-
trales del siglo XIX, sin una referencia a la msica de este perodo. Frente al gusto italianizante
de la burguesa ms refinada y elegante, se difundi tambin por esta poca la zarzuela. Fran-
cisco Barbieri estren Pan y toros en 1864 y con esta obra se iniciaba el gnero casticista, con
un lenguaje callejero y una msica pegadiza.
Como contraste a este panorama, la msica instrumental suscitaba por estos aos bastante me-
nos inters. Apenas se celebraban conciertos.

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TEMA 9.- PROGRESISTAS, MODERADOS Y UNIN LIBERAL
1. LA REVOLUCIN DE 1854
El predominio de los moderados en el poder finaliza en 1854. El golpe que acab con el Gobier-
no del conde de San Luis presenta tres frentes distintos que concluyen en su propsito de provo-
car un cambio poltico: un pronunciamiento de generales conservadores; una oposicin poltica
por parte de los progresistas y de un sector del mismo moderantismo, y una revuelta popular,
que se traduce en la ya tradicional formacin de Juntas Locales y provinciales por todo el pas.
El partido moderado se hallaba deshecho y desgastado, y algunos de sus miembros afines al
sector puritano prepararon con algunos destacados militares una accin para cambiar la lnea
poltica seguida por los polacos y sustituirla por una de un liberalismo ms sincero y abierto. En-
tre los polticos estaban Ros Rosas, Fernndez de los Ros, el marqus de Vega de Armijo y
Cnovas del Castillo; entre los militares, ODonnell, Dulce y Serrano. A estos hombres se debi
la iniciativa revolucionaria, aunque en una segunda fase entraron a jugar los elementos progre-
sistas y populares, descontentos con la caresta que haban provocado las exportaciones de trigo
a Inglaterra para compensar la desaparicin de las exportaciones rusas como consecuencia de
la guerra de Crimea.
El 28 de junio, el general Domingo Dulce, director general de Caballera, se pronunci en el
Campo de Guardias, y ODonnell, que haba permanecido escondido durante algn tiempo para
escapar a la represin del Gobierno Satorius, junto con los generales Ros de Olano Mesina,
acudi a unirse a ellos. El Gobierno envi para someter a los sublevados al general Blaser, y las
dos fuerzas se enfrentaron el da 30 en Viclvaro, donde se produjo una escaramuza de resulta-
do indeciso. La Vicalvarada no produjo ni vencedores ni vencidos, y por el momento pareca que
los militares que se haban pronunciado no tenan apoyo suficiente para alcanzar su propsito.
ODonnell, que se convirti enseguida en la cabeza visible de los sublevados, no tena nada en
comn con los progresistas, pero comprendi que sin su apoyo sera imposible el triunfo, y por
eso atendi los consejos que proponan el llamamiento a esta fuerza poltica. sa fue la intencin
del Manifiesto de Manzanares, redactado por Antonio Cnovas del Castilllo. Algunos historiado-
res han dudado a la hora de atribuirle esa finalidad concreta al Manifiesto, pero es clara la sinton-
a de muchos de sus postulados con el credo progresista: Nosotros queremos la consagracin
del trono, pero sin camarilla que le deshonre; queremos l a prctica religiosa de las leyes funda-
mentales, mejorndolas, sobre todo la electoral y la de imprenta; queremos la rebaja de los i m-
puestos, fundada en una estricta economa; queremos que se respeten en los empleos militares
y civiles la antigedad y los merecimientos; querremos arrancar los pueblos a la centralizacin
que los devora, dndoles la independencia local necesaria para que conserven y aumenten sus
intereses propios; y como garanta de todo esto, queremos plantearnos sobre slidas bases la
Milicia Nacional.
Se form un nuevo Gobierno encabezado por el general Fernndez de Crdova e integrado por
hombres como Ros Rosas, el duque de Rivas, Gmez de la Serna y Catero, es decir, por pro-
gresistas respetables y por alguno moderados. Pero Fernndez de Crdova era un militar de ta-
lante esencialmente conservador y sac las tropas a la calle con la intencin de reprimir rpida-
mente los brotes revolucionarios, cosa que no consigui, puesto que a partir del da siguiente se
formaron barricadas en las calles y se increment e nmero de paisanos armados que acudan
al centro de Madrid desde los barrios populares. El duque de Rivas sustituy a Fernndez de
Crdova, que pas a ocupar la cartera de Guerra en nuevo Ministerio. La situacin era confusa,
y para controlarla, los progresistas ms avanzados decidieron crear una Junta de Salvacin, Ar-
mamento y Defensa, cuya presidencia fue ofrecida al viejo general Evaristo San Miguel, cuya ca-
rrera poltica haba comenzado treinta aos antes, al ocupar la presidencia del Gobierno exaltado
durante el Trienio constitucional.

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El general San Miguel pact con la reina Isabel II la aceptacin de los principios progresistas y la
formacin de un nuevo Gobierno presidido por Baldomero Espartero, que se hallaba en Logroo
retirado de la poltica. Espartero haba recuperado su popularidad, y la noticia de que haba sido
llamado por la reina convirti en jbilo la amenazadora actitud del pueblo sublevado.
Palacio Atard ha hecho notar la marcha inversa de estos acontecimientos con relacin a los que
tuvieron lugar en 1843. En efecto, si en aquella fecha fueron los moderados los que se aprove-
charon de un golpe que haban iniciado los progresistas contra su propio Gobierno, ahora sern
los progresistas los que sacasen ventaja de una revolucin a la que haban sido llamados por un
grupo de moderados disconformes contra un Gobierno de correligionarios.
Aquellas jornadas de julio no eran ms que la consecuencia del peligroso juego poltico a que
daba lugar el sistema de la Constitucin de 1845 y la propia actitud de la reina Isabel II. La Coro-
na era persistente en su deseo de mantener al partido moderado en le poder, y eso se consegu-
a mediante la manipulacin de la voluntad popular expresada en unas elecciones que en reali-
dad eran una farsa. Al encargar a un miembro del partido moderado que formara Gobierno, le
daba tambin el poder para formar unas Cortes con el apoyo suficiente. El electorado no era muy
numeroso y se poda controlar mediante procedimientos diversos, de tal manera que se poda
garantizar el resultado deseado. Eso no daba opcin a los progresistas, que vean bloqueado su
acceso al poder a causa del pacto entre la Corona y los moderados. La nica forma de conseguir
el Gobierno, ya que no por la va legal de las elecciones, era el golpe, la revolucin. Y as fue
como lo consiguieron en 1854. Eso no sera bice, sin embargo, para que el progresismo tratase
de utilizar desde el Gobierno exactamente los mismos procedimientos que sus opuestos polti-
cos. No contaban, empero, con una baza fundamental, cual era la confianza de Isabel II.
2. EL BIENIO PROGRESISTA Y LA DESAMORTIZACIN DE MADOZ
Para aceptar el poder, Espartero impulso esta condicin a la Corona a travs de su ayudante, el
general Allende Salazar: la convocatoria de unas Cortes constituyentes, ya que la revolucin es-
taba por encima de la legalidad vigente, y la soberana nacional era superior al trono. La reina
acept su propuesta sin ningn genero de restriccin. Por Madrid el pueblo estall en manifesta-
ciones de jbilo.
El Gobierno que presida Espartero tena en la cartera de Guerra al general ODonnell, lo cual no
dejaba de resultar contradictorio, dadas las distintas miras polticas que tenan ambos militares.
Pero ODonnell haba sedo el hombre fuerte del momento y los dos tenan por delante la tarea de
desarmar la revolucin, que segua siendo duea de la calle a travs de las Juntas, la propagan-
da y las reuniones patriticas. Para conseguirlo, Espartero propuso a la reina la convocatoria de
las Cortes Constituyentes para el 8 de noviembre y que stas estuviesen formadas solamente
por el Congreso de los Diputados, para evitar un posible desacuerdo con el Senado. E Realidad,
lo que se trataba de impedir era la presin conservadora que la Cmara Alta poda ejercer a la
hora de elaborar el nuevo documento. El Gobierno propuso tambin la aplicacin de la ley Elec-
toral de 20 de Julio de 1837, mediante la cual se otorgaba mayor extensin al sufragio y se haca
con ello ms difcil su manipulacin.
Otra medida que dispuso el nievo Gobierno fue la salida del pas de la reina madre Mara Cristi-
na, que haba sido acusad por los revolucionarios de ser la culpable de los cabildeos palaciegos
y de los escndalos que haban dado lugar a aquella situacin poltica. La medida le vali las
primeras crticas al duque de la Victoria por parte de una extrema izquierda, que consider la ex-
patriacin de Mara Cristina como una forma de liberarla de las responsabilidades a las que tena
que responder ante el pas. Espartero no slo hizo frente a estas crticas, sino que dedic todo el
esfuerzo a reprimir los restos revolucionarios con todo vigor.
Las Cortes se reunieron y el discurso de la Corona fue tan hbil y ajustado que, a juicio de Val e-

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ra, volvi Isabel II a ser la verdadera reina de Espaa, con mayor popularidad y apoyo. Como
presidente del Congreso fue elegido Pascual de Madoz. Y se nombr una comisin para que se
preparase el nuevo texto constitucional. El proceso de elaboracin fue largo, porque se redacta-
ron primero unas bases que dieron lugar a amplias discusiones que se reflejaron en votos parti-
culares. El 23 de enero de 1855 comenzaron esas discusiones y hasta un ao ms tarde no
qued concluido el dictamen para su aprobacin definitiva. Uno de los puntos ms conflictivos
fue el de la soberana nacional, autntico caballo de batalla de las diferentes concepciones polti-
cas de moderados y progresistas. stos queran que este principio quedase reflejado en el texto
y no ya en el prembulo sino dentro de su articulado, para que quedase as constancia de su
esencialidad. Ros Rosas y Cnovas del Castilla basaban su argumentacin en contra, en el
hecho de que tal formulacin poda llevar al establecimiento del voto universal, que estaba lejos
de sus postulados polticos. Para los progresistas, en cambio, este principio, como deca uno de
sus diputados, era una verdad tan clara que es difcil de demostrar, por lo mismo que la luz del
sol no se demuestra, sino que se ve.
En lo que se refiere a los derechos individuales, el proyecto constitucional trataba de reforzarlos
y garantizarlos, introduciendo algunas novedades con respecto a lo que se haba proclamado en
las leyes fundamentales anteriores, como era la abolicin de la pena capital para los delitos pol -
ticos. No obstante, no prosperaron algunas propuestas para la introduccin del sufragio univer-
sal, defendido ardorosamente pro Jos Mara Orense, o los derechos sociales a la seguridad del
trabajo y a la educacin, apoyados por el diputado Garca Ruiz
El Problema religioso estall entre los partidarios de que en el texto se recogiese la unidad cat-
lica de Espaa y los que pretendan introducir la libertad de cultos. Al final, se impuso una frmu-
la de transaccin con la que estaban de acuerdo unos y otros: La nacin se obliga a mantener y
proteger el culto y los ministros de la religin catlica que profesan los espaoles. Pero ningn
espaol podr ser perseguido por sus opiniones o creencias religiosas, mientras que no las ma-
nifieste por actos pblicos contrarios a la religin.
Con respecto al poder legislativo, se mantena el Senado, pero se haca enteramente electivo, de
tal forma que los integrantes de esta Cmara seran designados por el mismo procedimiento que
los diputados al Congreso, y por otra parte, para tratar de evitar esa arma tan frecuentemente uti-
lizada por la Corona en connivencia con el partido de sus simpatas, como era el de la disolucin
de las Cortes, se propuso la eliminacin de esa facultad. No se aprob una medida tan radical,
pero se limit mediante esta frmula: Cada ao estarn reunidas las Cortes a lo menos cuatro
meses consecutivos, cantados desde el da que se constituya el Congreso de los Diputados.
Cuando el rey suspenda o disuelva las Cortes antes de cumplirse este trmino, las Cortes nue-
vamente abiertas estarn reunidas hasta completarlo. En el primer caso previsto en el prrafo
anterior, la suspensin de las Cortes en una o ms veces no podr exceder de treinta das.
Donde el proyecto de la comisin dejaba ver ms claramente su inclinacin progresista era en
las cuestiones referentes a los municipios, a la Milicia Nacional y a la institucin del jurado. Con
respecto al primero, se dejaba bien claro que los Ayuntamientos seran elegido por los vecinos,
eso s, siempre que pagasen contribucin directa a los gastos del Estado, de la provincia o del
distrito municipal. En cuanto a la Milicia Nacional, se estableca su creacin aun cuando se remit-
a a una ley posterior su organizacin y el tipo de servicio que debera prestar. Lo mismo ocurra
con el jurado, cuyo funcionamiento quedara regulado por leyes orgnicas y ordinarias.
Con todos sus fallos y limitaciones sobre todo por su carcter eminentemente progresista,
Toms Villarroya hace de l una valoracin positiva en algunos aspectos, trataba de eliminar al-
gunos obstculos tradicionales que entorpecan el normal funcionamiento de la prctica poltica.
El proyecto de 1856 merece la consideracin de un documento hijo de una situacin dominada
por los progresistas en el que su partido deba contar con todas las ventajas, lo cual estaba muy

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lejos de favorecer la convivencia poltica.
La Constitucin, finalmente, no pudo ser aprobada, por eso fue conocida como la non nata,
puesto que la crisis de 1856 provoc la disolucin de las Cortes. Pero ah queda el texto como
expresin de las aspiraciones polticas de aquellos que haban hecho triunfar la Revolucin de
1854.
Mejor suerte que la frustrada Constitucin tuvo la ley Desamortizadora promulgada el 1 de mayo
de 1855, conocida como la Desamortizacin de Madoz, ministro de Hacienda. Esta ley supone el
inicio de la ltima etapa del largo proceso que se haba iniciado en el siglo XVIII. Tambin llama-
da desamortizacin civil, afectaba no slo a bienes de este tipo, sino tambin a bienes pertene-
cientes al clero, lo cual servira para agravar las tensiones entre el Estado espaol y la Santa
Sede, que se haban reavivado con motivo de la discusin en torno a la libertad religiosa.
Aunque los estudios existentes no son tan abundantes ni completos como los que se han real i-
zado ya saber la que llev a cabo Mendizbal, podemos afirmar que en cuanto a volumen de
ventas sta fue la ms importante. Los bienes desamortizados en 1837 alcanzaron la cifra de 3.5
millones de reales, la de 1855 ascendieron a 5.700 millones.
La ley pretenda ser -como rezaba su prembulo- una revolucin fundamental en la manera de
ser de la nacin espaola, el golpe dado al antiguo deplorable rgimen, y la forma y el resumen
de la generacin poltica de nuestra patria. En su virtud, se declaraban en ventea todos los bie-
nes pertenecientes a manos muertas que no lo haban sido en anteriores desamortizaciones, es
decir, todos los predios rsticas y urbanos, censo y foros del clero, de las rdenes mil itares de
Santiago, Calatrava, Montesa y San Juan de Jerusaln, de cofradas, obras pas y santuarios, de
propios y comunes de los pueblos, de beneficencia y de instruccin pblica, De toso ellos, los
que destacaban por su importancia eran los bienes que pertenecan a los municipios, tanto los
que eran propiedad del pueblo en su conjunto -propios- y los beneficios que producan revertan
en la totalidad de la comunidad, en forma, por ejemplo, de mejoras de infraestructura, como los
comunes, que siendo tambin del pueblo podan ser disfrutados personal e individualmente por
los vecinos del mismo para llevar el ganado a pastar o para recoger lea para el hogar.
La finalidad de la ley Madoz era fundamentalmente, como lo haba sido la de Mendizbal, la de
obtener medios econmicos para el Estado. Tampoco en esta ocasin aparece como una pre-
ocupacin por parte de los progresistas el acceso a la tierra de los desposedos. Los bienes des-
amortizados pasaran a propiedad de aquellos que ms pudieran pagar por ellos. Es decir, se uti-
liz tambin el procedimiento de la subasta pblica para su venta, NO obstante, se introdujeron
algunas mejoras tcnicas en cuanto a la forma de pago, pues sta slo podra hacerse en met-
lico y en un plazo de quince aos, con un descuento del 5% sobre los plazos adelantados. Estas
condiciones se modificaron en parte en 1856, admitindose en alguno casos ttulos de Deuda
para pagar la mitad del valor total de los bienes adquiridos, pero slo al valor de cotizacin del
da anterior a la operacin.
As pues, en todo caso podra hablarse de unas consecuencias sociales negativas, al arrebatarle
a los pueblos los nicos medios de financiacin que tenan en la mayor parte de los casos para
mejorar la calidad de vida de los vecinos y atender a los gastos de los servicios comunes, o bien
al dejar a los habitantes ms pobres sin la posibilidad siquiera de aprovechar esas tierras comu-
nales para mantener su precaria subsistencia. Slo en contados casos pudieron los municipios
verse libres de la enajenacin de su patrimonio, cuando justificaban que sus propiedades eran
de aprovechamiento comn y quedaban exceptuadas de la venta. Para compensar la perdida de
sus fuentes de ingresos, los municipios slo disponan de los impopulares impuestos sobre los
consumos, tan denostados y atacados por las clases menos favorecidas.
De otro lado, la desamortizacin de los bienes del clero incluidos en esta ley planteaba de nuevo,

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a los cuatro aos de la firma del Concordato, las relaciones con la Santa Sede. Por este motivo,
la reina se neg en un principio a sancionar la ley cuando se la presentaron en Aranjuez, donde
se hallaba, Espartero y ODonnell. Tras algunas dilaciones y excusas no tuvo ms remedio que
sancionarla, aun con graves problemas de conciencia, lo que provoc la ruptura con Roma.
Cuando las Cortes constituyentes suspendieron sus sesiones en julio de 1855, haban aprobado
ms de 90 leyes, y entre ellas la ley general de Ferrocarriles, que regulaba la expansin de este
medio de transporte. Despus de un ao, los moderados haban recobrado energas y se apres-
taban de nuevo a recuperar el Gobierno. Espartero era el centro de sus crticas, que se ejercan
sobre todo a travs del peridico clandestino titulado El Padre Cobos. Pero sus censuras encon-
traban tambin eco popular, debido a la actitud siempre engreda del duque de la Victoria y al
descontento generalizado que haban provocado algunas de las disposiciones aprobadas por los
progresistas que tendan a favorecer claramente a los elementos afines a su poltica, como pen-
siones, recompensas y ascensos en el escalafn militar. Lo que Fernando Garrido lleg a califi-
car de tontera tradicional de los progresistas, y que no era ms que su escasa capacidad para
detentar el poder sin el concurso de un figurn como Espartero, les llevar de nuevo a la divisin.
Por una parte, los progresistas puros que se negaban a colaborar con un Gobierno que mantena
a ODonnell como segundo de abordo; por otra, los que tendan hacia un centro liberal por huir
del radicalismo de los demcratas.
Las divergencias se acentuaron ante la actitud que tom el Gobierno para reprimir algunas re-
vueltas de carcter social que se produjeron en Barcelona, Zaragoza y Valencia, que ms tarde
se extendieron a Castilla, y que desembocaron en el incendio de fbricas de harina, barcas que
servan para su transporte y en saqueos de casas y almacenes. En muchos casos, la Milicia se
puso de parte de los revoltosos y esa crisis de poder fue aprovechado por la reina para destituir
a Espartero y nombrara a ODonnell jefe de Gabinete, el 14 de julio de 1856. Era un autntico
golpe de Estado, ya que la maniobra iba en contra de la mayora parlamentaria, pero era tambin
el nico final posible de ese ocasional maridaje de los dos generales. Gan el menos cndido,
pues Espartero no slo no supo cortar el deslizamiento del Gobierno hacia la derecha, impulsado
por ODonnell, sino que fue utilizado por ste como parachoques de los embates que procedan
de la izquierda, valindose del carisma y la popularidad que segu ateniendo el duque de la Vi c-
toria.
ODonnell fue recibido en las Cortes con un voto de censura, mientras que en las calles se en-
frentaban los milicianos con las tropas leales al Gobierno. Espartero se neg a ponerse al frente
de la Milicia por temor a que el triunfo de la revolucin provocase la cada del trono. La resisten-
cia de los milicianos no dur mucho tiempo. Fueron sometidos por el Gobierno, primero en la ca-
pital, y poco ms tarde en Barcelona y Zaragoza.
Con una mayora hostil en las Cortes, ODonnell opt por disolverlas, con lo que mora la Consti-
tucin an no nacida, y restableci la Constitucin de 1845, aunque aadindole un Acta adici o-
nal mediante la que introduca algunas medidas liberalizadores, que fue aceptada por la Corona.
ODonnell, que haba sido el autor y el principal protagonista de la Revolucin de 1854, acababa
ahora con ella. La reina ya no le necesitaba, puesto que estaba ya trazado el camino para la
vuelta de los moderados. El pretexto para darle el cese era ftil, pero refleja a las mil maravillas
la precaria base en la que se sustentaban los Gobiernos y el papel que la Corona segua jugan-
do en el funcionamiento de la maquinaria poltica de la poca. Con motivo de sus cumpleaos, el
10 de octubre, Isabel II dio una fiesta en palacio, en la que desair al jefe del Gabinete, prestan-
do toda su atencin a Narvez, que acababa de regresar a Madrid. Fue suficiente para que
ODonnell presentase su dimisin al da siguiente.
3. EL BIENIO MODERADO.
Narvez sustituy a ODonnell en la presidencia del Consejo. Era la cuarta vez que ascenda a

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este puesto, y vena acompaado ahora de elementos ultraconservadores, como Nocedal, en
Gobernacin, y de reformistas eficaces, como Claudio Moyano, en Fomento. La vuelta de los
moderados la poder significaba, segn la prctica poltica de entonces, no slo la remocin com-
pleta de empleados, sino la destruccin de la tarea legislativa llevada a cabo por los inmediatos
antecesores. Por de pronto, se derogaron todos los decretos, leyes y disposici ones que violaban
el Concordato de 1851, y se restablecieron las relaciones con l a Santa Sede. Se suspendi la
aplicacin de la ley desamortizadora de 1855. Se confirm el restablecimiento de la Constitucin
de 1845, pero sin el Acta adicional que haba hecho aprobar el Gabinete ODonnell, y se supri-
mieron todas las disposiciones que los progresistas haban introducido para el gobierno de los
Ayuntamientos y Diputaciones provinciales. En definitiva, se volva a la situacin anterior a la
Revolucin de 1854.
Frente a esta labor destructiva, el Gobierno presidido por Narvez llev a cabo en esta ocasin
una notable tarea legislativa que mereci el reconocimiento de historiadores como Pirala o Garri-
do, tan poco sospechosos comulgar con la poltica moderada. Los moderados contaron con una
aplastante mayora en la Cmara, pues en las elecciones celebradas el 25 de marzo slo sali
media docena de diputados progresistas.
Las Cortes se abrieron el 1 de mayo, la primera cuestin que abordaron fue la reforma del Sena-
do, en el que en lo sucesivo se exigiran ms requisitos para adquirir la condicin de senador,
con el objeto de que se prestigiase ms la alta Cmara. En este sentido, se introdujo la novedad
de hacer hereditario el cargo para aquellos grandes de Espaa que disfrutasen de una renta de
200.000 reales. La medida, sin embargo, no tuvo efecto por el temor de los Gobiernos que se
sucedieron a que aquello pudiese dar lugar al restablecimiento de las vi nculaciones.
Tambin present el Gobierno un proyecto de ley de imprenta, que se convirti en ley el 13 de
julio de 1857. En ella se introduca la censura previa para la publicacin de peridicos y se exiga
a la directores un depsito permanente de 300.000 reales se era de Madrid, y de 200.000 se era
de provincias, para responder de los posibles delitos que determinasen unos jueces especiales,
que se creaban tambin al efecto. Adems de estas leyes, el Gobierno Narvez realiz importan-
tes trabajos estadsticos, como el censo general de poblacin de 1857, promulg la ley de Ins-
truccin Pblica y fund la Academia de Ciencias Morales y Polticas. Pero junto a esta poltica
de realizaciones y de reformas administrativas, el Gobierno moderado hizo gala de una gran du-
reza en las represiones que llev a cabo contra los autores de graves desrdenes que tuvieron
lugar aquel verano de 1857 en Andaluca.
Slo haba transcurrido un ao desde su nombramiento, cuando se produjo la cada del Gobier-
no Narvez; la reina desconfiaba de su carcter autoritario. Lo cierto es que ni siquiera con una
mayora parlamentaria fuerte poda sostenerse un Gobierno que no contaba con la confianza de
la Corona, aunque fuese tan moderado. En el colmo de la insensatez, la reina hizo un intento de
presidir ella misma un Gabinete, de lo que fue disuadida por Bravo Murillo, tras mostrarle su
condicin de inviolable.
El encargado de formar nuevo Gobierno fue le general Armero (15 de octubre de 1857-11 de
enero de 1858). Armero era un hombre de transicin que pretenda situarse entere el radicalismo
de los progresistas y el reaccionarismo de los moderados. No pudo hacer nada: una desfavora-
ble votacin en las Cortes provoc su sustitucin por Javier Istriz. ste, a pesar de su dilatada
experiencia poltica, no fue capaz tampoco de mantenerse ms all de algunos meses (11 de
enero-30 de junio de 1858). A pesar de contar tambin con el apoyo del sector ms duro del mo-
derantismo encabezado por Bravo Murillo, fue despegndose de l para conectar con los el e-
mentos ms liberales, i incluso con algunos del partido progresista. Pareca llegada la hora de
los que intentaban llevar a la poltica espaola una solucin de centro. El Gobierno de los mode-
rados se haba desacreditado a causa de sus escisiones, que ponan de manifiesto su desgaste.

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Su contenido poltico no se haba renovado, segua alimentndose ideolgicamente del doctrina-
rismo de la poca de Mara Cristina, y no se haba producido el relevo de sus principales lderes.
Pero lo mismo les ocurra a los progresistas. El fracaso de la Revolucin de 1854 haba puesto al
descubierto la inviabilidad de una solucin puramente progresista. El resultado de la desercin
de miembros de una y otra opcin poltica fue la formacin de la Unin Liberal, una nueva fuerza
que intentara conciliar la libertad con el orden y que llenara la vida poltica espaola, al menos
hasta 1863.
4. LA UNIN LIBERAL
En 1858 se abre una nueva etapa en el reinado de Isabel II en la que se ensaya una solucin
poltica representada por la Unin Liberal. Esta fuerza estaba integrada por elementos conver-
gentes de los dos partidos histricos, e inspirada por un militar, el general Leopoldo ODonnell, y
un civil, Jos Posada Herrera, antiguo progresista, poltico hbil y con sentido prctico, adems
un buen orador. Por su parte, ODonnell, nacido en Canarias y de origen irlands, haba iniciado
su ascenso en la carrera militar en la guerra carlista, donde lleg a alcanzar el grado de teniente
general cuando slo tena treinta aos. Durante la regencia de Espartero se convirti en uno de
los elementos ms destacados del partido moderado. Fue nombrado capitn general de la
Habana y senador, pero su actividad poltica era todava muy limitada. Rompi con Narvez en
1848 por disconformidad con la represin de movimiento progresista y salt al protagonismo pol -
tico con motivo de la Vicalvarada.
El objetivo de estos hombres de la Unin Liberal era el de hallar el difcil equilibrio entre la liber-
tad y el orden u conciliar los diversos intereses que haban venido enfrentndose sistemtica-
mente en forma de poder y de oposicin. Como partido de sntesis, La Unin Liberal careca de
un programa propio y de un cuerpo de doctrina original. Es ms, ODonnell consideraba la i n-
transigencia doctrinal y los dogmas polticos como trabas insalvable para la buena marcha del
Gobierno. Posada Herrera, por su parte contaba al partido moderado y la partido progresista
porque cada uno pretenda imponer su propia Constitucin, cada uno tena su propio sistema de
administracin, e incluso, cada uno tena sus propios funcionarios. Crea que haba que partir de
las instituciones existentes para consolidarlas y hacerlas eficaces, para despus llevar a cabo su
perfeccionamiento y adaptacin a los tiempos venideros. Su eclecticismo y pragmatismo le lleva-
ban a acoger a todos aquellos que aceptase la dinasta y la Constitucin y no tuviese opiniones
contrarias en lo esencial al proyecto, sin tener en cuenta su procedencia ni su denominacin. Los
procedentes de los dos partidos tradicionales que acudieron a la llamada de la Unin Liberal
eran los resellados: los moderados Martnez de la Rosa, Alejandro Mon e Istriz, y a los progre-
sistas Santa Cruz, Lafuente, Cortina y Zavala. Frente ellos quedaban, por la derecha, el conde
de San Luis, el marqus de Pidal, Gonzlez Bravo y Moyano, y por la izquierda, los puros, enca-
bezados por Espartero y con el concurso de Olzaga, Madoz, Sagasta, Calvo Asencio y
Snchez Silva. Bravo Murillo, al que la Unin Liberal le pareca que viva de la difamacin de los
dems, optaron por retirarse de la poltica.
El 30 de junio se constituy el Gobierno presidido por ODonnell -el gobierno largo-, de una dura-
cin superior a los cuatro aos. En Gobernacin llevaba a Posada Herrera, en Datado a Saturni-
no y en Hacienda a Pablo Salaverra. La consiguiente disolucin de las Cortes fue acompaada
de la convocatoria de elecciones para finales de octubre. Los mecanismos de influencia y de
presin se pusieron en funcionamiento con el objeto de obtener una mayora cmoda en el Con-
greso. Los gobernadores civiles fueron aleccionados, se cambi a todo el personal de la Admi-
nistracin y se rectificaron las listas electorales.
Por su habilidad para manipular la voluntad de los electores desde el Ministerio de la Goberna-
cin, Posada Herrera fue calificado de Gran Elector. Y consigui fabricar una gran mayora sin
que por ellos dejasen de estar representados los hombres ms destacados de la oposicin, que

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ejercieron una crtica brillante y tenaz a la labor del Gobierno. All estaba Aparisi y Guijarro, jefe
del partido absolutista; Gonzlez Bravo, cabeza visible de los moderados que contaban con 30
diputados, y Salustiano Olzaga, al frente de una veintena de progresistas. Los unionistas, por
su parte, formaban una mayora unida en tango persistiese la autoridad de ODonnell y el control
y la capacidad maniobrera de Posada Herrera, pues la diversidad de su origen y la carencia de
nexo ideolgico entre ellos haca extremadamente frgil su cohesin. Como quiera que fuese, lo
cierto es que aquellas Cortes tuvieron una duracin de cinco aos, lo cual supona un autntico
rcord en el inestable panorama de la poltica espaola de aquellos aos.
El Congreso abri sus sesiones el 1 de diciembre. En los debates se puso pronto de manifiesto
que la palabrera y las acusaciones mutuas, junto con la falta de preocupacin por los problemas
de fondo que tena planteado el pas, eran cosas que no haba podido desterrar de la vida par-
lamentaria el dominio que en ella ejerca la Unin Liberal. Cuando se repasan las actas de las
sesiones, sorprende la abundancia de discursos sobre cuestiones nimias y de poca monta y la
caso total carencia de discursos sobre proyectos legislativos destinados a llevar a la prctica las
ideas de cada uno. El hecho de si deba o no erigirse una estatua a Mendizbal mereci, por
ejemplo, una larga discusin entre progresistas y moderados. Otro asunto al que, tanto el Con-
greso como el Senado, dedicaron varias sesiones fue el proceso seguido contra Esteban Collan-
tes, el cual haba sido ministro de Fomento con el conde de San Luis en 1854 y haba sido acu-
sado de haber cometido delitos de fraude. Esteban Collantes qued absuelto, pero el proceso
haba desatado las pasiones polticas de las dos Cmaras y agotado varias sesiones en su desa-
rrollo.
Algunos acontecimientos interiores no consiguieron del todo alterar la tranquilidad que vivi el
pas en aquella etapa. Un intento republicano dirigido por Sixto Cmara, que intent sublevar a la
guarnicin de Olivenza, y que le costo la vida, y un frustrado regreso del conde de Montemoln,
que desisti cuando naci el hijo varn de Isabel II, Alfonso. La guerra de frica inici una seria
de aventuras exteriores que explican la desactivacin de los endmicos conflictos domsticos
durante algn tiempo.
Pero la estabilidad poltica de estos aos tiene mucho que ver con la prosperidad econmica. El
Gobierno de la Unin Liberal era consciente de que el desarrollo y la creacin de riqueza eran no
slo el camino para una Espaa nueva, sino el mejor antdoto contra la revuelta social. El presu-
puesto extraordinario de 1859 prevea una serie de inversiones en este sentido, a base de la
captacin de ingresos extraordinarios y de prstamo. El ferrocarril comenz su autntica expan-
sin a comienzos de la dcada de los sesenta, y la industria metalrgica se benefici de la polti-
ca de ODonnell de construccin naval para dotar al pas de una escuadra capaz de enfrentarse
a las de las primeras potencias del mundo.
Estos aos, slo alterados ocasionalmente por brotes de republicanismo o manifestaciones de
descontento social, como la revuelta de la Loja, fueron aprovechadas por la reina para realizar
algunos viajes por distintas regiones del pas.
No todo era un camino de rosas. La Uni Liberal iba dejando en el trayecto algunos de los el e-
mentos que ms haban contribuido a llevarla al poder. Ros Rosas, Alonso Martnez, Concha y
Cnovas del Castilla. Estas deserciones y el desgaste natural provocado por su larga permanen-
cia en el poder forzaron la dimisin de ODonnell el 27 de febrero de 1863.
La causa concreta de la cada del Ministerio fue la negativa de la reina a acceder a los deseos de
ODonnell de disolver las Cortes y convocar nuevas elecciones para que se pronunciasen sobre
la cuestin de una reforma constitucional. La actitud de Isabel II pareca responder al deseo de
que no se aboliese aquella otra reforma que se haba aprobado en julio de 1857, en la que se re-
forzaban los requisitos para la obtencin de un escao en el Senado. Sin embargo, ms tarde
autoriz al Ministerio Mon para que en 1864 la derogase definitivamente. Sea cual fuere la inten-

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cin o el capricho de la reina, lo cierto es que la postura precipit la cada de ODonnell, dando
con ello fin a aquel ensayo de centro, que subsisti mientras que dur el poder.
A partir de ese momento, y hasta el final del reinado de Isabel II, resulta difcil encontrar una ex-
plicacin coherente y racional sobre la evolucin de la poltica espaola. Los progresistas no se
encontraban en condiciones de gobernar, porque su partido se hallaba desorganizado y dividido.
La reina, por su parte, segua desconfiando de un partido al que consideraba como cripto-
revolucionario. Su actitud a partir de entonces ser la del retraimiento, y desde ah ira inclinado
cada vez ms hacia la accin revolucionaria.
Los demcratas tambin se hallaban divididos ente la antigua direccin de Rivero y Orense y la
nueva generacin representada por Pi y Margall y Castelar; entre los individualistas y los soci a-
listas. Sin embargo, trataban de atraerse a los progresistas decepcionados, alentando las disen-
siones entre ellos. La Corona no poda contar con los demcratas por su actitud antidinstica y
revolucionaria.
Quedaban lo moderados, pero tambin stos se hallaban fragmentados en varios grupos y hab-
an demostrado una nula capacidad de recuperacin, porque en realidad sus cuadros directivos
haban sido los ms afectados por el centrismo de la Unin Liberal, que se haba ocupado un te-
rritorio poltica que ahora resultaba difcil volver a ganar. De todas formas, la reina opt por ellos
porque los consider como la solucin menos mala.
5. LA GUERRA DE FRICA
El aspecto ms interesante de la etapa de la Unin Liberal fue el de la poltica exterior. Desde la
prdida de las colonias del continente americano, los problemas de la poltica interior haban
atrado de tal manera la atencin de los distintos Gobiernos, que se puede afirmar que Espaa
vivi durante ms de tres dcadas con un escassimo contacto con el exterior y prcticamente
aislada en el contexto de la poltica internacional.
Como ha sealado Jover, ese aislamiento puede parecer contradictorio con la integracin de Es-
paa en la Cudruple Alianza (Inglaterra, Francia, Espaa y Portugal) cuyo tratado se firm en
Londres en 1834 y que contribuy a crear un sistema regional europeo occidental, parlamentario
y liberal. Sin embargo, no hay tal contradiccin -segn Jover- se tenemos en cuenta que ese en-
tendimiento de la diplomacia espaola con otras potencias no tenda otro objeto que el de asegu-
rar la estabilidad del Estado y su integridad territorial, quedando siempre al margen de cualquier
otra implicacin internacional que trascendiese las fronteras espaolas.
La guerra de frica hay que entenderla como una cuestin que, aparte de los aspectos relativos
a la defensa de unos territorios pertenecientes a Espaa, afect a la poltica interior por cuanto
sirvi al general ODonnell para crear en torno al Gobierno de la Unin Libera un consenso gene-
ralizado, impulsado por la exaltacin nacionalista que provoc el conflicto.
Los problemas en Marruecos se haban iniciado a comienzos del reinado de Isabel II, a raz de la
ocupacin en 1843 de algunos territorios colindantes con la plaza de Ceuta que pona en peligro
su defensa. Ante la reclamacin que formul el ministro de Estado, el baj de Tnger prometi
devolverlos. No se haba cumplido su promesa cuando los rifeos atacaron la plaza de Melilla en
marzo del ao siguiente. El Gobierno de Narvez present con ese motivo una recl amacin ms
enrgica, que fue contestada negativamente por el sultn de Marruecos. La intervencin medi a-
dora de Francia e Inglaterra facilit la firma de los convenios de Tnger (25 de agosto de 1844) y
Larache (6 de mayo de 1845), mediante los que se restituan a Ceuta y Melilla sus antiguos lmi-
tes. Sin embargo, los convenios no se cumplieron, puesto que continuaron las agresiones, el
comercio espaol no recibi las ventajas pactadas, ni las plazas de Ceuta y Melilla recobraron
sus antiguos lmites. Espaa volvi a reclamar de nuevo a Marruecos en 1848 y el sultn res-
pondi calificando de invasin de su territorio la ocupacin de las islas Chafarinas por tropas es-

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paolas. La ruptura pareca inevitable y se produjo en 1859, cuando se acababa de firmar un
nuevo acuerdo, el Convenio de Tetun (25 de agosto). De forma inesperada, los moros de la
cbila de Anghera atacaron la plaza de Ceuta, destruyeron sus defensas y arrancaron el escudo
de Espaa de la piedra que marcaba el lmite ente el territorio espaol y el marroqu.
Espaa declar la guerra a Marruecos el 22 de octubre, y cont para ello con la simpata de las
naciones europeas, excepto Inglaterra, que desconfiaba de la presencia espaola al otro lado de
Gibraltar. Se reunieron 40.000 hombres desembarcados en Ceuta y divididos en tres cuerpos
mandados por los generales Echage, Zavala y Ros de Olano. Contaba tambin con una reserva
mandada por el general Prim y con una divisin de caballera bajo el mando del general Alcal
Galiano. La jefatura suprema la asumi el presidente del Gobierno, ODonnell, quien marc como
principal objetivo la toma de Tetun.
Por su parte, El Ejrcito marroqu estaba mandado por el hermano del sultn, Muley-el-Abbas, y
estaba compuesto por tropas permanentes y accidentales, que en total se acercaban a la suma
de 40.000 hombres, pero poco disciplinados y faltos de una mnima organizacin.
Los primeros enfrentamientos tuvieron lugar en las cercanas de Ceuta, donde las tropas espa-
olas sufrieron numerosas bajas a monos de los moros que peleaban con gran entusiasmo. Has-
ta comienzos de 1860 no pudieron los espaoles iniciar su marcha a Tetun. El general Prim se
adelant con sus tropas penetrando en el valle de los Castillejos, donde fue sorprendido por el
enemigo y colocado en una difcil situacin. La ayuda del general Zavala y el arrojo y la valenta
de Prim consiguieron que los marroques se retiraran, no sin antes causar unas 700 bajas en las
tropas espaolas. Su comportamiento la valdra a Prim el sobrenombre del hroe de los Castill e-
jos. A pesar de las dificultades tomaron el Monte Negrn, lo que les facilit el camino para llegar
al objetivo final.
El 4 de febrero se prepar el Ejrcito para tomar Tetun. Al da siguiente, ODonnell entr en Te-
tun, que ya no ofreci resistencia. Muley-el-Abbas trat de dilatar las negociaciones para fijar
las condiciones de paz con el objeto de rehacer sus fuerzas, cosa que consigui en Wad-Ras,
delante del desfiladero de Fondak, en el camino que llevaba de Tetun a Tnger.
El Ejrcito espaol sigui avanzando, mientras la escuadra bombardeaba Larache y Arcila. En
Wad-Ras se trab e ms duro combate de toda la campaa el 23 de marzo. Al final, los marroqu-
es tuvieron que retirarse a las alturas de Fondak, dispuestos a continuar, si era necesario, la re-
sistencia.
El conflicto haba agotado a los dos contendientes y Muley-el-Abbas, presionado por Inglaterra, a
la que no interesaba que los espaoles siguieran avanzando por la otra orilla del estrecho, se
present a ODonnell para ajustar las condiciones de paz, mediante la firma de unas bases pre-
liminares, que fueron ratificadas el 26 de abril de 1860, en el Tratado de Wad-Ras. Tetun que-
daba en poder de los espaoles hasta que stos recibiesen una entrega de 400 millones de re-
ales en concepto de indemnizacin de guerra. Marruecos ceda a Espaa todo el territorio com-
prendido desde el mar, siguiendo las alturas de Sierra-Bullones hasta el barranco de Anghera.
Asimismo le ceda a perpetuidad la costa del ocano en Santa Cruz la Pequea (Ifni) para que
crease all un establecimiento de pesquera, como el que haba tenido all en otros tiempos. El
rey de Marruecos se comprometa, por otra clusula del tratado, a ratificar el convenio referente
a las plazas espaolas de Melilla, El Pen y Alhucemas, que haban firmado los plenipotenci a-
rios de los dos pases, en Tetun, el 24 de agosto de 1850. Desde el punto de vista comercial,
Espaa recibira por parte de Marruecos el tratamiento de nacin favorecida.
La guerra fue el aglutinante que puso de acuerdo a todos los partidos. La oposicin mostr un
mayor ardor intervencionista que el del propio Gobierno. Pero ese entusiasmo fue enfrindose a
causa de las numerosas bajas. Posteriormente dio origen a importantes crticas por los escasos

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resultados de la intervencin, ya que Marruecos no cumpli sus compromisos. Marruecos consi-
gui que Tetun se desalojase antes de que fuese satisfecha toda la indemnizacin, y el tratado
de comercio que se haba firmado el 20 de noviembre de 1861 benefici ms a Francia e Inglate-
rra que a la misma Espaa. Los gastos de la guerra incidi en la crisis general de 1864-1868.
Eso s, la guerra permiti a ODonnell recibir el ttulo de duque de Tetun.
6. LA INTERVENCIN EN ULTRAMAR
La poltica exterior espaola durante la etapa de la Unin Liberal se proyecta en Ultramar en las
siguientes intervenciones: colaboracin con Francia en la expedicin a la Conchinchina (1857-
1863); participacin espaola en la expedicin a Mxico (1861-1862). En su conjunto, como ha
sealado Jover, parece revivir pasadas hazaas imperiales. Para Jover, ello es el resultado de
una especie de recepcin tarda del nacionalismo romntico, que no trata de alterar el statu quo
territorial preexistente, sino ms bien satisfacer emocionalmente a los espaoles, sobre todo la
clase media, cuya adhesin al rgimen se trata de promover, y facilitar en pleno rgimen de los
generales el protagonismo de los militares, que sacarn ventaja, personal y polticamente, de es-
tas expediciones.
La expedicin a Conchinchina se llev a cabo, en buena medida, a remolque de Francia, que
tena puestas sus miras en Indochina y en Anam por razones econmicas y estratgicas. El mo-
tivo que provoc el envi a Oriente de una fuerza combinada fue el asesinato de los obispos es-
paoles Sampedro y Daz y de otros misioneros que evangelizaban aquellas tierras. Aunque el
mando de la expedicin se le cedi a los franceses, fueron los espaoles enviados a Manila bajo
el mando del coronel Palanca. Una vez terminada la guerra y garantizada la labor cristianizadora
de los misioneros, el Gobierno francs declar que era necesario que la Espaa buscase en
otro punto del imperio la compensacin de los sacrificios que haba hecho, pues Saign y lo con-
quistado pertenecan a Francia. As pues termin aquella aventura en la que los espaoles pu-
dieron darse cuenta de la servidumbre que impona la alianza con Francia y las desventajas que
tenan la confianza ciega en Napolen III.
La intervencin en Mxico se hizo tambin conjuntamente con Francia y con Inglaterra, interesa-
das estas dos potencias en abrir zonas de influencias en el continente americano. Mxico se
hallaba enzarzado en una serie de luchas interiores entre conservadores y radicales, encabeza-
dos stos por Benito Jurez, que triunfante en diciembre de 1860 tom una serie de medidas
perjudiciales para los interese extranjeros. El embajador espaol, Joaqun Francisco Pacheco,
que no supo entenderse con Jurez, fue expulsado del pas y se suspendi el pago de la deuda
exterior. Algunos mexicanos solicitaron la intervencin de Espaa, Francia e Inglaterra para dotar
a Mxico de un Gobierno estable y fuerte. Napolen III se manifest dispuesto a acudir a la ll a-
mada, y en principio cont con la colaboracin de Inglaterra. Espaa, ms que para pedir repa-
racin a los agravios de los mexicanos, decidi sumarse al acuerdo para evitar que las otras po-
tencias obrasen por su cuenta. As, e 31 de octubre de 1861 se form en Londres el pacto entre
las tres naciones para enviar tropas de intervencin.
Espaa prepar su expedicin desde Cuba, y la puso al mando del general Prim, quien precipit
su salida desde la Habana antes de ponerse de acuerdo con los aliados, tomando Veracruz y
San Juan de Ula, a mediados de diciembre. En esta fortaleza se reunieron los tres jefes expedi-
cionarios y manifestaron su intencin de no interferir en las cuestiones internas de Mxico, sino
slo de tenderle una mano amiga; manifestacin totalmente falsa pues Napolen III tena ya el
propsito de colocar al archiduque Maximiliano como emperador de aquellas tierras. Las fuerzas
aliadas se internaron hasta Orizaba, donde el general Prim llev a cabo varias entrevistas con
los representantes de Jurez y firm la llamada Convencin de la Soledad (19 de febrero de
1862), por la que el Gobierno mexicano, aun declarando que se mantendra firme ante cualquier
intento de revocacin, aceptaba entrar en negociaciones. La Convencin fue rechazada por

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Francia, ya que obstaculizaba su propsito con respecto a Maximiliano. Napolen envi otro
ejrcito a Veracruz, cuyos jefes, el general Lorenzez y el almirante Jurien de la Gravire, trataron
de convencer a Prim y al jefe de los expedicionarios ingleses, sir Wike, de que los tres Gobiernos
aliados estaban de acuerdo con la candidatura del archiduque. No lo consiguieron, y el represen-
tante francs declar que su expedicin es una expedicin francesa y no est a las rdenes de
nadie.
Las decisiones se confirmaron en la conferencia que tuvo lugar en Orizaba el 9 de abril, a partir
de la cual se separaron las fuerzas inglesas y espaolas, regresando Prim a La Habana para no
hacerse cmplice de la implantacin en Mxico de una monarqua que desaparecera en cuanto
dejaran de apuntarla las bayonetas extrajeras.
La decisin de Prim fue muy personal y no cont en un principio con e beneplcito de ODonnell,
ni de la reina Isabel II. Sin embargo comprendieron la honradez y la gallarda del general Prim,
aprobando su actitud y felicitndole por su comportamiento.
Francia, que con motivo de estos incidentes retir a su embajador en Madrid, continu en solita-
rio la aventura mexicana, consiguiendo al fin su propsito de coronar a Maximiliano, que acabar-
a trgicamente su breve reinado, que le const la vida, el 10 de junio de 1867.
La poltica de prestigio impulsado desde el Gobierno por ODonnell dio l ugar tambin al episodio
de la efmera reincorporacin de Santo Domingo a la Corona espaola. Desde la paz de Basilea
(1695), Espaa haba cedido a Francia la pare espaola de la isla, aunque sus habitantes nunca
haban aceptado a sus nuevos dominadores. Constituida en Repblica independiente en 1844,
corra el peligro de ser absorbida por Hait, cuyo titulado emperador, Faustino Soulouque, ame-
naz en 1858 con invadir el territorio dominicano. Fue entonces cuando su presidente, Pedro
Santana, pidi proteccin a los Gobiernos de Madrid y Washington. La ayuda de esta ltima fue
pronto descartada al conocerse su intencin de apoderarse de la haba dominicana de Saman,
y eso reforz el acercamiento a Espaa, a la que se pidi que aceptase el protectorado o la
anexin de Santo Domingo. ODonnell no quera tomar una decisin precipitada, cuando se vio
sorprendido por la decisin unilateral del Gobierno dominicano de declarar como soberana a la
reina Isabel II y anexionar la Repblica a la Corona de Castilla. Cerciorado el respaldo con que
contaba tal decisin a travs del capitn general de Cuba, el Gobierno espaol, tras comprobar
tambin la conformidad de las potencias europeas, decret el 19 de marzo de 1861 la reincorpo-
racin a la Monarqua del territorio que comprenda la Repblica Dominicana. Santana fue nom-
brado capitn general, se cre una Audiencia y se organiz la Administracin Pblica.
Los Estado Unidos nada pudieron hacer para impedir esta anexin, porque se hallaban atenaza-
dos por la guerra de Secesin, pero en las otras Repblicas hispanoamericanas estos hechos
fueron mal vistos. En el interior pronto comenzaron a alzarse tambin voces de protesta, que al
poco tiempo se trocaron en brotes independentistas. Su represin se adivinaba dura y costosa,
de ah que se creara un estado de opinin favorable a la derogacin del decreto de anexin.
Narvez, a la sazn jefe del Gobierno, era partidario del abandono de Santo Domingo, pero tro-
pezaba con la negativa de la reina. Por fin, se present en las Cortes un proyecto de ley que de-
rogaba el decreto de 1861, aunque las tropas espaolas abandonaron la isla antes de que se
llagase a su aprobacin. El reconocimiento definitivo de la independencia de la Repblica de
Santo Domingo no se realiz hasta diciembre de 1874.
Por ltimo, las expediciones a Per y Chile hay que encajarlas tambin dentro de la misma lnea
que las intervenciones anteriores y son en gran medida consecuencia de los acontecimientos
que se haban desarrollado en Mxico y en Santo Domingo. Las relaciones de Espaa con Per
haban seguido una trayectoria peculiar. Aqulla no haba reconocido an de forma expresa la
independencia de sta, ni sta haba ratificado un acuerdo comercial con Espaa que se haba
negociado en 1853. son embargo, ambas naciones se haban mantenido de forma cordial. Las

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expediciones a Mxico y a Santo Domingo levantaron ciertas suspicacias en el Gobierno perua-
no, que fortific sus puertos y se neg a admitir al vicecnsul espaol. El Gobierno de Madrid
quiso entonces hacer una demostracin de fuerza y envi una escuadrilla formada por dos fraga-
tas y dos goletas al Pacfico, que zarp en 1862, siendo bien recibida en varios puertos. Cuando
se hallaba en El Callao ocurrieron unos incidentes que desataron el conflicto. Unos trabajadores
espaoles fueron asesinados y otros heridos, en una hacienda peruana, en extraas circunstan-
cias. Como las autoridades de aquel pas no acertaban a castigar a los culpables, Espaa haba
enviado a un comisario especial para investigar el asunto. Sin embargo, el comisario no fue re-
conocido por el Gobierno peruano. Ante aquella actitud, el almirante Pinzn, que mandaba la es-
cuadrilla espaola, tom las islas Chinchas, que se hallaban frente a la embocadura del puerto
limeo. La mediacin de los encargados de Negocios de Francia, Inglaterra y Chile, pidiendo al
almirante espaol que abandonase las islas y las dejase a la proteccin de sus respectivos Go-
biernos hasta que se solucionase el contencioso entre los dos pases, no dio resultado. La es-
cuadra espaola fue reforzada con cuatro fragatas ms y Pinzn fue sustituido por el general Pa-
reja, en diciembre de 1864. Pareja tom el puerto de El Callao y consi gui que el Gobierno pe-
ruano negociase un tratado con Espaa en el que se comprometa a indemnizarla con tres mill o-
nes de pesetas a cambio de la devolucin de las islas.
El acuerdo no satisfizo a nadie, y un cambio de gobierno en Per fue aprovechado por l as nue-
vas autoridades para negarse a reconocer el tratado, firmar una alianza con Chile y declarar la
guerra a Espaa a comienzos de 1866. Los barcos espaoles se haban dirigido a Valparaso
para pedir satisfacciones, pero sus condiciones eran muy precari as, ya que le era muy difcil
abastecerse y no podan conseguir refugio en ningn lugar de la inmensa costa del pacfico. El
general Pareja se suicid, y ocup su lugar el brigadier Mndez Nez, quien recibi rdenes de
resistir en aquellas aguas. Bombarde primero el puerto de Valparaso, y el 2 de mayo entro en
el puerto de El Callao, desde donde bombarde sus fortificaciones sin atender las advertencias
de la escuadra norteamericano, que se hallaba fondeada en las proximidades. Mndez Nez
fue herido en el combate y hubo numerosas bajas en las dotaciones de los barcos espaoles.
Ambas partes se atribuyeron la victoria y las relaciones se mantuvieron hostiles, hasta que en
1871 se firm un armisticio entre Espaa y las Repblicas de Per, Ecuador y Chile.
Aquellas incursiones espaolas en territorio americano demostraron una considerable falta de
sensibilidad hacia los territorios de sus antiguas colonias, que entendieron la injerencia como una
arrogante postura de la nacin que no haba acertado an a asimilar el hecho de la independen-
cia. Cost trabajo restaar las heridas que dej esta poltica en las repblicas americanas, y
aunque se normalizaron las relaciones diplomticas quedara durante muchos aos una cierta
desconfianza hacia la actitud prepotente mostrada por la antigua metrpolis.
7. EL FINAL DEL REINADO DE ISABEL II
La cada de ODonnell, el 2 de marzo de 1863,dio paso de nuevo a los moderados, que alterna-
ron el poder con los unionistas hasta la cada de Isabel II en 1868. El marqus de Miraflores, que
representaba un moderantismo de izquierda, sucedi al duque de Tetun u se mantuvo en el po-
der hasta el 17 de enero de 1874. Su convocatoria de elecciones a Cortes fue tachada de atenta-
toria contra el derecho de reunin electoral por progresistas y demcratas, que alegaron la impo-
sibilidad de albar los obstculos tradicionales para justificar su postura de retraimiento. No por
ello se vio libre Miraflores de una fuerte oposicin en las Cortes, integrada por moderados hist-
ricos y por unionistas, que consiguieron colocar en la presidencia a Ros Rosas, el cual tuvo que
dirigir unas tumultuosas sesiones en las que resultaba imposible tomar laguna decisin. El fraca-
so de este Gobierno se resolvi con su sustitucin por uno de nuevo, presidido por Lorenzo
Arrazola, un moderado histrico, conciliador, que tuvo que dimitir al mes y medio de haber sido
nombrado, por no haber conseguido el decreto de disolucin de las Cortes que pretenda. Al e-
jandro Mon fue su sucesor, pero su gestin corri la misma suerte que la de sus antecesores.

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En esta danza continua de Gobiernos, le toc el turno a Narvez, cuando el partido progresista
pareci encontrar el camino de una mayor cohesin y unidad bajo la jefatura de Prim, que arras-
tro consigo a algunas de las personas que haban militado en la Unin Liberal. Poro los intentos
de construir su sistema bipartidista, alentados por la reina madre Mara Cristina, no podan pros-
perar por la persistencia de fracciones irreconciliables y por los cabildeos palaciegos, que segu-
an ejerciendo una sustancial influencia en el desarrollo de la vida poltica.
Narvez segua resolviendo problemas a golpe de espada, como ocurri con ocasin de las ma-
nifestaciones estudiantiles que tuvieron lugar del 8 al 10 de abril de 1865. Los estudiantes mos-
traron su protesta por la destitucin de Castelar de su ctedra por haber publicado un artculo -El
rasgo- aludiendo a la cesin que hizo la reina de una pare del real patrimonio para atender a las
dificultades de la Hacienda. El Ejrcito reprimi con dureza las algaradas callejeras, con el con-
siguiente escndalo de la oposicin y con la indignacin de la opinin pblica. Hasta el Ayunt a-
miento y la Diputacin de Madrid dimitieron por aquellos sucesos de la noche de San Daniel, y
Alcal Galiano, el antiguo liberal revolucionario, que en aquellos momentos desempeaba la car-
tera de Fomento, se vio tan afectado por ellos que muri vctima de la impresin.
Criticado por todos, y cada vez con menos apoyos dentro del Ejrcito, la reina ces a Narvez y
le sustituy por ODonnell, quien form Gobierno el 21 de junio. Sus esfuerzos por reimplantar el
programa de la Unin Liberal no tenan ya objeto, pues los progresistas que le haban apoyado
anteriormente no estaban dispuestos a escucharle ahora, a pesar de las medidas que aprob pa-
ra rehabilitar a los catedrticos separados, para liberalizar la prensa o para flexibilizar los proce-
dimientos electorales. Los progresistas haban pasado ya del retraimiento a la actitud revoluci o-
naria, y Prim intent sin suerte, a comienzos de 1866, sublevarse contra el Gobierno al frente de
algunas fuerzas. El 22 de junio la sublevacin corri a cargo de los sargentos de artillera de San
Gil, disconformes con las medidas que les impedan el ascenso a la oficialidad hasta el grado de
comandante, como ocurra en infantera. Alentados por los demcratas, atentos siempre a cual-
quier brote de subversin, los sargentos intentaron apoderarse del Ministerio de la Gobernacin
para establecer all un Gobierno provisional, pero la resistencia de las fuerzas que lo protegan
frustr el asalto. Refugiados en el cuartel del San Gil fueron sometidos, tras una dura pelea, por
las tropas mandadas por el general Serrano. El Gobierno orden el fusilamiento de 66 insurrec-
tos, a pesar de que Silvela pidiese en el Congreso que la sagrada prerrogativa de la gracia em-
pieza a templar la severidad de la justicia. ODonnell perdi la confianza de la reina y fue obliga-
do a dimitir. Su resentimiento le hizo exclamar que no volvera a pisar Palacio mientras reinase
Isabel II.
El 10 de julio de 1866 Narvez form su sexto y ltimo Gobierno, y se sostendra ya en el poder
hasta su muerte, el 23 de abril de 1868. Su gestin estuvo condicionada por el temor a la revol u-
cin que se adivinaba y en la que trabajaban activamente los ms importantes miembros de la
oposicin. A las pocas semanas de su toma de posesin se reunieron en Ostende progresistas y
demcratas para acordar la cada del rgimen. Mediante el Pacto de Ostende, firmado entre
otros por Prim, Sagasta, Pierrad y Ruiz Zorrilla, se acord destruir todo lo existente en las altas
esferas del poder y la eleccin de una asamblea constituyente por sufragio universal para que
determinase la forma de gobierno que habra de establecer en el pas. Se cre un centro revol u-
cionario permanente en Bruselas, a cuyo frente se situ el general Prim quien prepar un golpe
para el mes de agosto del ao siguiente. Al grito de abajo lo existente, alguno militares iniciaron
el levantamiento en Catalua, en Aragn, en algunos puntos de la provincia de Cuenca, en Bjar
y en as cercanas de Madrid. Sin embargo, el Gobierno anduvo listo y se movi con rapidez para
reprimir estos intentos que, de todas formas, contaron con escaso apoyo. Prim, que haba acudi-
do a Valencia para dirigir desde all la insurreccin, se encontr con la negativa a colaborar con
l de algunos militares comprometidos que se mostraron en desacuerdo con la abolicin de las
quintas, incluida en el programa revolucionario. Prim regres a Marsella y desde all march a los

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Pirineos, donde esper intilmente a las fuerzas que deban ayudarle a atravesar la frontera. La
intentona haba fracasado.
La poltica de Narvez, gobernando sin las cortes y practicando un acusado despotismo militar,
provoc deserciones hasta en el seno de la familia real. El infante don Enrique desde Pars de-
nunci en la prensa la situacin que se viva en Espaa. El duque de Montpensier le hizo presen-
te a la reina, a travs de su hermana, la necesidad de cambiar la poltica practicada por el Go-
bierno, en el sentido de una mayor liberalizacin. La negativa de Isabel II a prestar odos a estas
advertencias de sus hermanos inclin a stos al bando de la revolucin. Fernndez de Crdova
comunic a los duques de Montpensier, en diciembre de 1867, en su palacio de Sevilla, que al-
gunos generales, como Serrano y Dulce, obraran con energa para colocarlos en ellos en trono
si ste quedase vacante.
No obstante, la desercin ms determinante fue la de ODonnell y los unionistas. El duque de Te-
tun retir su apoyo al rgimen en razn de los agravios cometidos por la reina, pero se neg a
desenvainar la espada contra ella. Cuando tras el fallecimiento de Narvez fue nombrado primer
ministro Gonzlez Bravo, un civil que empleaba tambin la mano dura, pero sin el prestigio y la
autoridad de que haba disfrutado el espadn de Loja, otros generales unionistas se mostraron
dispuestos a pronunciarse. Para llegar a los sediciosos, el Gobierno envi al destierro a Canarias
a los Generales Serrano, Dulce, Serrano Bedoya, Caballero de Rodas; a Lugo, al general Zava-
la; a Soria, a Fernndez de Crdova, y a Baleares, a Echage. Los duques de Montpensier fue-
ron expulsados de Espaa para que su presencia no pudiera contribuir a fomentar la conspira-
cin. Pero estas medidas fueron contraproducentes, pues algunos militares se sumaron a la
conspiracin por solidaridad con sus compaeros. La nica diferencia que separaba a los uni o-
nistas de los progresistas era el candidato de aqullos, el duque de Montpensier, a quien Prim no
esta dispuesto a aceptar, ya que, segn l, apoyar a un Orlens le granjeara la hostilidad de
Napolen III. La cuestin se solvent, al igual que con los demcratas, con la relegacin de la
decisin sobre el rgimen a establecer a una asamblea constituyente.
El frente revolucionario ya estaba formado. Progresistas, unionistas y demcratas se unieron ba-
jo el propsito comn de derribar a la Monarqua de Isabel II. La coalicin no era slida, pues
Prim desconfiaba de los demcratas despus del fracaso del ao anterior, y los progresistas ve-
an con recelo a los generales unionistas. No obstante, como afirmaba Olzaga, haba un obst-
culo que era preciso derribar, y no era posible derribarlo sin el concurso de todos. La revolucin
se inici con un pronunciamiento naval en Cdiz y triunfara en su propsito de destronar a la di-
nasta de los Borbones.

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TEMA 10.- EL SEXENIO REVOLUCIONARIO
Los estudios sobre la Revolucin de 1868 no eran muy abundantes. Se desconocan muchos
aspectos de aquel importante fenmeno que dio paso a una nueva etapa de la Historia contem-
pornea de Espaa. Las publicaciones que trataban el tema eran una mera descripcin de los
acontecimientos sin tener en cuenta los factores que provocaron su estallido, ni las consecuen-
cias. Con motivo del centenario de la Revolucin del 68 han aparecido una serie de trabajos que
han puesto de manifiesto la verdadera dimensin de La Gloriosa. Tres revistas dedicaron nme-
ros especiales a la celebracin de su centenario. Los artculos publicados contribuyeron a desve-
lar algunos importantes aspectos de aquel fenmeno revolucionario. Esas revistas fueron Atln-
tida, Cuadernos para el Dilogo y Revista de Occidente. El estudio de J.L. Comellas sobre las
causas de la Revolucin, el de J.M. Jover sobre sus resultados o el de N. Snchez Albornoz so-
bre su trasfondo econmico, constituyen hoy elementos de consulta para entender en toda su
amplitud los hechos que provocaron el desmoronamiento de Isabel II.
La Revolucin de 1868 sigue dando lugar a interpretaciones controvertidas. Para los especialis-
tas en historia econmica, como N. Snchez Albornoz, o Vicens Vives, los factores econmicos
fueron decisivos en el desencadenamiento de la Revolucin. Por su parte, los historiadores pol -
ticos, como Artola, ha incidido en los factores de tipo poltico. Palacio Atard, en su estudio sobre
La Espaa del siglo XIX, ha llegado a afirmar que La Gloriosa fue... una revolucin de Carcter
poltico, tal vez la ms impoltica de las revoluciones polticas.
1. LA REVOLUCIN DE 1868
1.1. LAS CAUSAS DE LA REVOLUCIN
Fernndez Almagro afirm que la Revolucin espaola de 1868 era el eco de la Revolucin eu-
ropea de 1848, aunque haya en ambas ciertos rasgos comunes (barricadas, participacin del es-
tudiantado por primera vez, discrepancia en los objetivos de la burguesa y el proletariado) veinte
aos son muchos para poder hablar de eco. En Espaa tambin se dio la Revolucin del 48,
aunque rpidamente sometida por la intervencin de Narvez. J.L. Comellas prefiera incluir la
Revolucin de 1868 en un nuevo ciclo revolucionario, que se da en todo el mundo sobre los aos
setenta y que, segn l, seala el paso entre la Alta y la Baja Edad Contempornea. En ese
momento despunta una nueva Espaa y unos nuevos espaoles. Vicens Vives vea en esa ge-
neracin un espritu europesta, culturalsta, democrtica, provista de un dinamismo especial, en
la que se funden ideas de libertad y progreso. Para Vicens, esta generacin posee un bagaje i n-
telectual ms profundo que la generacin romntica, y de ah su carcter doctrinario y program-
tico. Con ella se consagra el tipo de poltico civil, jurista y especializado, y desaparece el pol tico
temperamental y militar de la era isabelina.
Aunque inadecuado, a la Revolucin espaola de 1868 se le puede aplicar el esquema de la de
1848 establecido por el francs Labrousse, aunque con algunos reparos. Su idea central es la de
que una revolucin tpica nace de un triple haz de factores polticos, sociales y econmicos: la
crisis econmica da a la crisis poltica una fuerza social.
La crisis poltica era perceptible antes de que estallase la crisis de 1868. El reinado de Isabel II
se basaba en un sistema constitucional en el que la Constitucin no se cumpla y en el que la re-
presentacin prcticamente no exista. De los dos partidos que funcionaban dentro del sistema,
era el moderado, con mayor poder social y econmico, los que daban un sistemtico apoyo a la
reina Isabel II, y el que monopolizaba el poder. Los progresistas haban tenido que limitarse a
permanecer en la oposicin y a utilizar el golpe de Estado o el pronunciamiento para acceder al
poder. La Revolucin de 1854 permiti la aparicin de un tercer partido: la Unin Liberal, que
pretenda la aglutinacin de los dos grupos contrapuestos, aunque lo que consigui fue la forma-
cin de un nuevo grupo de carcter centrista. Pero su escaso contenido ideolgico y la falta de

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doctrina terminara con su rpida disolucin, dejando la situacin a merced del moderantismo.
Por otra parte, identificados en sus propsitos, el trono de Isabel II y el partido moderado,
apoyndose mutuamente, aquella revolucin que derribase al fin a los moderados del poder, lo
hara tambin con la propia monarqua.
El partido moderado, ms de veinte aos en el poder, se hallaba desgastado, sin figuras que
hubiesen renovado a los antiguos lderes, y sin nuevas ideas en su programa, adems despres-
tigiado por una defectuosa administracin, un centralismo falto de agilidad y unos negocios
econmicos oscuros y por los escndalos palaciegos.
Pero hay que tener en cuenta los factores nuevos, que van a imprimirle a la Revolucin caracte-
res que desbordan a los de una simple protesta. Son factores que nacen no ya del descontento
contra los moderados, sino del descontento contra los progresistas. En 1849 naci el partido
demcrata como consecuencia de la escisin que se produjo en el equipo progresista con motivo
de la revolucin del ao anterior. Los futuros demcratas no alcanzaran un cierto peso especfi-
co en el panorama poltico espaola hasta 1854, cuando se dieron cuenta de que la diferencia
entre el progresismo y el moderantismo era ms de forma que de fondo.
Los demcratas basaban su programa en tres principios:
* El de la estricta soberana nacional.
* La proclamacin enftica de los derechos del hombre indiscutibles, inalienables, imprescin-
dibles e ilegislables.
* El sufragio universal.
El contenido doctrinal de este partido lo proporcion el ambiente universitario de aquel tiempo.
En los aos sesenta aparecieron los demcratas de ctedra, como los llam Menndez Pelayo, y
fueron las doctrinas krausistas, importadas a la Universidad espaola desde Alemania por Sanz
Ro, con su rgida moral social, con su tica de comportamiento, con su austeridad personal, las
que adoptaron muchos de estos nuevos elementos de la generacin del 68 en su modo de en-
frentarse con la realidad social, cultural y poltica de Espaa. De esta forma se configur un nue-
vo movimiento poltico que proporcion a la Revolucin un contenido doctrinal del que haban ca-
recido otras revoluciones espaolas desde 1812.
Qu grupos sociales participaron de alguna manera en la Revolucin del 1868? Qu crisis so-
cial tiene su reflejo en el estallido de La Gloriosa? El Partido demcrata, excepto en los que se
refiere al ncleo originario procedente del progresismo, comprende grupos e intereses nuevos.
Su composicin social no era muy diferente de la de los otros grupos polticos, y podra hablarse
de pequea burguesa, comprendiendo en ella a los hombres de profesiones liberales, mdicos,
universitarios, periodistas, maestros y muy escasos pequeos negociantes.
En cuanto a los militares, es necesario advertir la prdida de su carcter aristocratizante, y el que
en sus filas comiencen abundar elementos de la media o baja burguesa a partir de la segunda
mitad del siglo XIX. No olvidemos, como seala Comellas, que fue el ejrcito bajo burgus y al e-
jado de los salones el que materializ la Revolucin de 1868.
Hay que tener en cuenta que la Revolucin del 68 es un hecho de masas. Aunque el levanta-
miento contra la Monarqua de Isabel II lo organizaran, lo dirigieran y controlaran miembros de la
pequea y mediana burguesa, la secundaron elementos del bajo pueblo, como no haba ocurri-
do hasta entonces. Esta participacin de la masa en el fenmeno revolucionario proporcion al
68 una dimensin peculiar, que ms tarde le hara derivar hacia cauces ms tempestuosos.
La llamada cuestin social de Espaa estaba agudizada por una serie de tensiones que haban
ido generndose durante la primera mitad del siglo. La moderacin del ndice de crecimiento
demogrfico por la iniciacin de una nueva corriente emigratoria, pone de manifiesto un sntoma

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de crisis social: el exceso de mano de obra o la falta de oferta de trabajo. Pero tambin se debe
a factores de la propia dinmica demogrfica, pues hay un sorprendente bache en el ndice de la
natalidad, cuya cota ms baja se produce precisamente en 1868.
Para comprender el problema social en la ltima etapa de la Monarqua isabelina hay que tener
en cuenta la estructura social del momento y las tensiones que haba provocado la Revolucin
liberal. Espaa era un pas agrcola y la poblacin espaola continuaba siendo campesina en
una abrumadora mayora. Esta caracterstica diferencia los movimientos de subversin social
que se producen en la Espaa del siglo XIX, de los que tienen lugar en el resto de Europa. En
Espaa no se produjo nunca una revolucin de las estructuras agrarias como ocurri en Francia
a partir de 1789. El rgimen latifundista se mantuvo a pesar de las desamortizaciones. La consa-
gracin de la alta burguesa y la aristocracia como grandes propietarios y la ruptura de las condi-
ciones contractuales de la tradicin feudal determinaron el surgimiento de un proletariado rural
sin derechos ni recursos, y que eran un caldo de cultivo para las revueltas campesinas que co-
menzaran en los aos centrales del siglo.
Se haba producido la proletarizacin del artesanado. La desaparicin de las corporaciones gre-
miales y el paulatino proceso de industrializacin, ms modesto en Espaa que en los pases de
la Europa occidental, dara origen a la aparicin de un proletariado urbano cuyas precarias con-
diciones de vida seran causa de inquietud y malestar crecientes. Desde 1821 se haban produ-
cido revueltas campesinas, lo que J.M. Jover denomin prehistoria del movimiento obrero, pero
un movimiento generalizado no se producira hasta que la demagogia proporci onase a las masas
una doctrina o una bandera que defender, o una crisis econmica general contribuyese a aglut i-
nar a todos los descontentos. Y eso fue lo que ocurri en 1868.
La crisis econmica estudiada por N. Snchez Albornoz encaja dentro del modelo que Labrouse
traz para las revoluciones de la primera mitad del siglo. Labrousse sita cada levantamiento re-
volucionario en una coyuntura econmica crtica. Una crisis de subsistencias puede constituir el
detonante de una revolucin. Una mala cosecha, el paro y la caresta, la cada del consumo que
afecta a los empresarios, suelen venir juntos. Los nicos que se benefician de la crisis son los ri-
cos labradores, los amos del suelo y los comerciantes de granos. El resto de la sociedad sufre
sus consecuencias.
La Gloriosa se inici con un clsico pronunciamiento militar, que pronto adquiri el carcter de
revolucin. Quienes la desencadenaron y los fines que perseguan eran eminentemente burgue-
ses, y sin embargo, puede advertirse en ella una destacada participacin de la masa popular. En
el orden econmico vemos una crisis agrcola de subsistencia, en medio de la cual estalla la re-
volucin. Esta coyuntura se produce durante una larga fase de expansin de todos los sectores
de la economa espaola, que, sin embargo, frena una crisis financiera y comercial antes de que
se inicie el pronunciamiento.
Ni la crisis de subsistencia por s sola, ni la crisis financiera eran capaces de generar un movi-
miento revolucionario como el del 68, pero tuvieron una influencia decisiva. El descontento de las
clases populares era compartido por los ahorristas, cuyas rentas disminuyeron; por los banque-
ros, amenazados por la quiebra; por los comerciantes e industriales, cuyos negocios se paraliza-
ban, e incluso por los propietarios, que vean depreciados sus bienes. Por tanto, fue la confluen-
cia de los tres factores (crisis poltica, social y econmica) lo que proporcion al pronunci amiento
de septiembre de 1868 su verdadera dimensin revolucionaria.
1.2. EL TRIUNFO DE LA GLORIOSA Y EL GOBIERNO PROVISIONAL
Estas circunstancias desembocaron en la Revolucin de 1868. La direccin de la conspiracin
revolucionaria del partido progresista estaba en manos de Juan Prim, pues un militar podra
arrastras tras de s al Ejrcito. Prim, un revolucionario realista, no un conspirador romntico

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segn Raymond Carr, apareca como el hombre del momento. Despus de una larga travesa
militar y poltica, del progresismo al moderantismo, para acabar de nuevo en las filas progresi s-
tas, de Gobernador de Puerto Rico a Capitn General de Granada, de la Guerra de Marruecos a
la intervencin en Mxico, Juan Prim se dispuso a la nica alianza revolucionaria que le quedaba
abierta, la de la izquierda progresista y de sus aliados demcratas. Fue unnimemente aceptado
por todos como cabeza del comit revolucionario establecido en Ostende en agosto de 1866. Sin
embargo, desengaado de esta alianza por su ineficacia, se volvi hacia la Unin Liberal, cuyos
generales haban sido desterrados por la poltica autoritaria de Narvez y Gonzlez Bravo. El
golpe, preparado en el exilio, tuvo tambin colaboradores en el interior, como el general Serrano
y el almirante Topete.
La Revolucin deba comenzar con un pronunciamiento naval en Cdiz, seguida de la declara-
cin de los generales. Y as fue, Topete dio el primer grito a bordo de la escuadra anclada en el
puerto de Cdiz el 17 de septiembre. Bajo el lema Viva Espaa con honra! Los pronunciados
manifestaban un espritu regeneracionista que en aquellos momentos suscitaron una simpata
general.
Dos das despus llegaron los generales unionistas como Serrano y algunos civiles como Sagas-
ta. Prim nombr una Junta revolucionaria que pas a controlar la ciudad de Cdiz. En Sevilla se
form una Junta provisional revolucionaria que lanz un manifiesto en el que se recogan los
principios fundamentales del programa de los demcratas: sufragio universal, libertad de impren-
ta, abolicin de la pena de muerte, abolicin de las quintas, supresin de los derechos de puer-
tas y consumos y eleccin de unas Cortes constituyentes que realizaran una nueva Constitucin.
Tras Sevilla, Mlaga, Almera y Cartagena, otras muchas ciudades se sumaron a la revuelta.
En Madrid las fuerzas leales a Isabel II se organizan, y un ejrcito al mando del marqus de No-
valiches se enfrenta a los revolucionarios que desde el sur marchaban haca Madrid. En el puen-
te de Alcolea, cerca de Crdoba, se libra una batalla (27 de septiembre), en la que la habilidad
de Serrano decant la victoria del lado revolucionario. El camino haca Madrid quedaba libre y la
reina, de vacaciones en San Sebastin inicia el exilio rumbo a Francia.
En Madrid se forma una Junta formada por unionistas, progresistas y demcratas presidida por
Eduardo Chao, encargada de organizar unas elecciones cuyo fin era el nombramiento de una
Junta definitiva. Barcelona, Zaragoza se suman a la Revolucin y forman sus respectivas Juntas.
La monarqua de Isabel II se haba desintegrado sin resistencia y a primeros de octubre se forma
un Gobierno provisional presidido por el general Serrano, y formado por Prim en la cartera de
Guerra, Topete en Marina, Ruiz Zorrilla en Fomento y Sagasta en Gobernacin. La primera tarea
es eliminar la dualidad de poderes provocada por la existencia de las Juntas revolucionarias l o-
cales.
Para lograr su propsito, Serrano tuvo que hacer una serie de concesiones a los demcratas: su-
fragio universal masculino, libertad de prensa y asociaciones e institucin del jurado. Los dem-
cratas aceptaron la composicin del Gobierno con progresistas y unionistas y se mostraron de
acuerdo con la solucin de una Monarqua democrtica. Sin embargo, este punto dividi a los
demcratas. Los cimbrios haban aceptado el sistema monrquico, pero los que se oponan al
pacto con el Gobierno formaron el partido Republicano, entre los cuales, la corriente federali sta
de Pi y Margall tena gran apoyo en las provincias, en donde las Juntas se haban mostrado anti-
centralistas. Este anticentralsimo estaba alimentado por el descontento econmico y por el des-
engao ante el Gobierno provisional por su postura antirrevolucionaria, cuando curiosamente se
haba basado en esta fuerza para derribar a Isabel II.
Quines eran los integrantes de estas Juntas? Aunque sin tener estudios precisos sobre su
composicin, sabemos que ni el bajo pueblo ni las clases acomodadas formaban parte de ellas.
En Andaluca los elementos revolucionarios eran una clase media urbana formada por aboga-

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dos, comerciantes y hasta banqueros, y todos tenan en comn un fuerte anticlericalismo contra
una Iglesia que haba sido el pilar ms slido del uniformismo poltico. Resultado de esta actitud
fue la expulsin de los jesuitas y los ataques a las iglesias y monumentos religiosos. Sin embar-
go, hubo propuestas de la separacin Iglesia-Estado, desechadas por ser demasiado radicales.
En Barcelona la direccin estaba en manos de polticos profesionales, con presencia de algunos
obreros (cosa que no sucede en Madrid ni en Andaluca). Esta estrecha relacin proceda de las
dcadas anteriores a la Revolucin.
En valencia la Junta no representaba ningn peligro para el Gobierno, los demcratas eran una
minora, y su presidente era progresista, que una vez nombrado gobernador de la provincia, la
Junta se disolvi.
Para la disolucin de las Juntas, el principal problema eran los Voluntarios de la Libertad, milicias
populares, armadas a raz del triunfo de la Revolucin, y que, dueos de la calle, eran una espe-
cie de veladores del orden revolucionario. La accin emprendida por Prim firmando un decreto
para su reorganizacin, pero cuyo propsito era su disolucin, termin con las milicias, no sin an-
tes sofocar algunas resistencias en Cdiz y Mlaga. Esta disolucin hizo ms fcil l a desapari-
cin de las Juntas, y el Gobierno quedaba con las manos libres para convocar unas Cortes cons-
tituyentes que diesen forma legal al sistema salido de la Revolucin.
2. LAS CORTES CONSTITUYENTES
Las Cortes que deban dar carcter definitivo a la solucin monrquica aceptada por la mayora
de la coalicin revolucionaria de septiembre se convocaron para el 11 de febrero de 1869.
Cmo se produjo la eleccin? Cules fueron sus resultados? Martnez Cuadrado considera
que no hubo arbitrariedades gubernamentales y que Sagasta dirigi las operaciones correcta-
mente, propiciando una amplia libertad de prensa, de expresin y de reunin. El paso del sufra-
gio censitario, vigente todo el periodo de la Monarqua isabelina, al sistema del sufragio univer-
sal, puesto en marcha con motivo de esta convocatoria, invalidaba los mecanismos del antiguo
encasillado, y en slo tres meses no hubo tiempo material para montar un sistema con corrupte-
las apropiadas, aunque tan poco tiempo si induce a pensar que existieran unos censos rigurosos
para ejercer el derecho al voto. De todas formas, el dispositivo de Sagasta y el ambiente general
del pas dieron como resultado una Asamblea dominada por la coalicin revolucionaria (progre-
sistas, demcratas cimbrios y liberales unionistas). Los republicanos y los carlistas formaban una
minora, pues seran derrotados en todas las votaciones, A pesar de todo, los republicanos, re-
presentados por sus principales figuras (Salmern, Figueras, Pi y Margall y Castelar, brillantes
oradores) daran la batalla para imponer los principios que defendan.
Las Cortes de constituyen (22 de febrero) bajo la presidencia de Nicols M. Rivero. Su convoca-
toria responda a la elaboracin de una nueva Constitucin que recogiera los principios funda-
mentales de la Revolucin de Septiembre. Su resultado fue la Constitucin de 1869 que apenas
tuvo un momento de efectividad durante los cinco aos en que estuvo tericamente vigente. Sin
embargo, y como afirma Snchez Agesta, constituye un curioso documento (parecida a las
Constituciones del siglo XIX) no por su idoneidad como instrumento de gobierno, sino por cuanto
fija y pondera la ideologa de los inquietos grupos que aparecen en la vida poltica.
La Constitucin consta de 11 ttulos, divididos en 112 artculos, es una Constitucin intermedia
entre la ms extensa de 1812 y la ms breve de 1837. En cuanto a los principios que la infor-
man, esta Constitucin consagra un tipo de liberalismo radical, frente al liberalismo doctrinario de
la poca isabelina. Su espritu se plasma en la explicitacin de todos y cada uno de los dere-
chos, a los que los diputados llamaban naturales, para afirmar que la enumeracin de los dere-
chos consignados en este ttulo no implica la prohibicin de cualquier otro no consignado expre-
samente. El nfasis puesto en el derecho a la libertad personal, inviolabilidad de domicilio y de

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correspondencia, libertad de enseanza, de industria, de propiedad, etc., constituye una de las
principales caractersticas de este texto.
Uno de los puntos de mayor controversia se refiere a la libertad religiosa. Por primera vez se re-
conoca en un documento constitucional el derecho de los espaoles a prcticas, pblica o pri-
vadamente, otra religin distinta a la catlica, lo que escandaliz a los elementos ms conserva-
dores que seguan defendiendo el mantenimiento en Espaa de la unidad catlica, pero decep-
cion a aquellos que vean como elemento esencial de la libertad ciudadana la separacin entre
la Iglesia y el Estado, ya que se estableca la obligacin por parte del estado de mantener el cul-
to y los ministros de la Religin Catlica, y como afirma Santiago Pestchen, se daba un paso por
el camino de la libertad y de la secularizacin, guardando a la actividad espiritual de la iglesia un
respeto ms profundo.
El ttulo II de la Constitucin, que trata de los poderes pblicos, establece claramente que la so-
berana reside esencialmente en la nacin, de la que emanan todos los poderes. En su artculo
33 determina como forma de gobierno la Monarqua. Este punto suscit una enrgica interven-
cin de varios diputados republicanos (Salmern, Pi y Margall y Castelar) y una rplica de otros
varios (Silvela, Montero Ros y Ros Rosas). Al final se aprob el artculo por 214 votos contra
71.
El ttulo III se refiere al poder legislativo: Las Cortes se dividen en dos cmaras (Senado y Con-
greso) de acuerdo con la tradicin del Estatuto Real de 1834. Se especifica la constitucin del
rgano legislativo, y para ser elegido diputado se requiere ser espaol, mayor de edad y gozar
de todos los derechos civiles, y para ser elector, las condiciones que establezca en su momento
la ley electoral. El ttulo IV trata del rey, cuya persona es inviolable y no est sujeta a responsabi-
lidad, pero es el que nombra a sus ministros, tambin tiene la facultad de suspender las Cortes.
El ttulo V se refiere a la sucesin a la Corona, y aunque se establece el carcter hereditario de
la autoridad real, se elude la referencia a cualquier dinasta en concreto, si llegase a extinguirse
la dinasta que sea llamada a la posesin de la Corona, las Cortes harn nuevos llamamientos
como ms convenga a la Nacin. El ttulo VI est dedicado a los ministros, quienes son respon-
sables ante las Cortes. El ttulo VII trata del poder judicial y en l se establece el funcionamiento
de los jurados para todos los delitos polticos y comunes que determine la Ley. El ttulo VIII hace
referencia alas Diputaciones y a los Ayuntamientos y en l se consagra el centralismo admini s-
trativo. El ttulo IX trata de las contribuciones, el X de las provincias de Ultramar, y, por ltimo, el
XI de la reforma de Constitucin.
Toms Villarroya ha sealado la indudable influencia que ejerci en la elaboracin de esta Cons-
titucin la belga de 1831 y la norteamericana de 1787. Para Antonio Carro, la Constitucin de
1869 es un cdigo poltico sistematizado, y para Pedro Farias representa el cenit y el ocaso del
liberalismo extremo espaol.
3. LA ELECCIN DE UN MONARCA PARA ESPAA
Aprobada la Constitucin de 1869, en la que se recoga el principio monrquico, el paso siguien-
te era la bsqueda de un rey. Haba quedado clara la exclusin de la dinasta borbnica, y las in-
dagaciones en las Cortes europeas para encontrar un rey capaz de aceptar el cargo, constituye
uno de los episodios ms sainetescos de nuestra Historia.
Vena a complicar ms las cosas la oposicin de los republicanos, que no acataron el acuerdo
mayoritario. Sus protestas alcanzaron las mayores cotas de violencia en Tarragona, donde el
Gobierno Civil quiso reprimir una manifestacin que haba organizado para recibir al general Pie-
rrad, en la que se enarbol una bandera en la que poda leerse Viva la Repblica federal!. Los
manifestantes asesinaron al secretario del Gobierno Civil y la respuesta del ministro de la Go-
bernacin fue el apresamiento de Pierrad y la disolucin de los Voluntarios de Tarragona y Tor-

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tosa. Aquella medida fue interpretada como una provocacin y levant una airada protesta de los
diputados que se encontraban en Madrid. En Barcelona se produjeron algunas manifestaciones
de protesta, duramente reprimidas. El estallido revolucionario se corri a varias provincias y
amenaz con poner en peligro la transicin a la nueva Monarqua. El Gobierno provisional pre-
sent a la Cortes un proyecto para declarar en suspenso las garantas consti tucionales mientras
durase la insurreccin y declarar el estado de guerra en aquellos lugares en los que se requiriese
una intervencin armada. Con la protesta de los diputados republicanos (Castelar, Figueras y Pi
y Margall), la ley fue aprobada (5 de octubre) y el general Prim pudo reprimir los brotes republi-
canos en Zaragoza, Alicante, Valencia y Andaluca. Restablecida la tranquilidad, la ley fue dero-
gada y restablecidas las garantas constitucionales.
La bsqueda de un nuevo rey dividi a la coalicin revolucionaria, cada partido pretenda nom-
brar a un candidato que favoreciese sus intereses. Los unionistas queran al duque de Montpen-
sier, don Antonio de Orlens (casado con la hermana de Isabel II, quien haba intrigado y sumi-
nistrado fondos a los revolucionarios, pero tanto l como la oligarqua conservadora tropez con
dos obstculos: El duelo que sostuvo con don Enrique de Borbn (12 de marzo), que cay herido
mortalmente, lo que le restaba posibilidades a sus pretensiones, pero ms importancia tuvo la
oposicin que Napolen III hizo, comprometiendo en ello al mismo Prim.
Demcratas y progresistas miraban hacia don Fernando de Coburgo, viudo de la reina de Portu-
gal. Esta candidatura poda constituir en el futuro la base de una hipottica unin ibrica, pero no
era bien vista esta candidatura por Inglaterra ni por Francia. Pero fue el mismo candidato quien
renunci por razones de edad.
Prim se esforz por traer al archiduque Leopoldo de Hohenzollern-Sigmarigen, pero de nuevo
surgi la tenaz oposicin del emperador francs, quien alegaba el peligro que correra el equili-
brio europeo en el caso de ser aceptado el candidato alemn. Su presin sobre Guillermo de
Prusia para que se retirara esta candidatura sera causa de la guerra franco-prusiana y de la
desaparicin del Segundo Imperio francs.
Hubo tambin un intento de proponer al general Espartero, pero rehus alegando su edad y su
cansancio poltico.
Por lo tanto, no quedaban muchas opciones y, sobre todo se quera encontrar a alguien que no
sembrase inquietud en las cancilleras europeas. Las negociaciones ante el monarca italiano
Vctor Manuel dieron su fruto, y el segundo hijo Amadeo, duque de Aosta, acept la Corona es-
paola, si la voluntad de las Cortes me prueba que esa es la voluntad de la nacin espaola.
Aunque realmente fue por la voluntad del general Prim, que fue quien llev a cabo las gestiones.
El 16 de octubre de 1870 tuvieron lugar las votaciones en las Cortes para la eleccin del rey, cu-
yo resultado fue:

Candidato Votos
Amadeo de Saboya 191
Repblica Federal 60
Duque de Montpensier 27
General Espartero 8
Alfonso de Borbn 2
Repblica unitaria 2
Repblica (sin calificativo) 1
Duquesa de Montpensier 1
En blanco 19

As pues, y como el nmero de representan-
tes era de 334, el presidente de las Cortes,
Ruiz Zorrilla, proclam al duque de Aosta
como rey de los espaoles.






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4. LA PRIMERA GUERRA DE CUBA
La primera intentona independentista de Cuba surgi a raz de la Revol ucin espaola de 1868 y
fue consecuencia de la desidia y la alta de atencin que los gobiernos liberales haban prestado
al ms importante reducto del imperio colonial espaol en Amrica. Los intentos independenti s-
tas se haban producido en la isla desde comienzo del siglo XIX por motivaciones diversas, como
el ejemplo de los pases que se haban emancipado en tiempos de Fernando VII; la intervencin
norteamericana con fines polticos y econmicos, la creciente desigualdad social. Pero sobre to-
do, la conciencia nacionalista que la poblacin cubana haba adquirido frente a la gran incom-
prensin de la Administracin espaola. La existencia de una sociedad esclavista haba evitado
el exceso de radicalismo entre las elites locales, por el temor de que cualquier revuelta fuese ca-
pitalizada por la poblacin de color frente a la oblacin blanca dominante.
Cuba estaba gobernada por un capitn general. Los criollos soportaban cada vez pero el dominio
de los peninsulares, pues se vean excluidos de los cargos pblicos y se sentan discriminados
por la poltica econmica de la metrpoli, con importantes barreras arancelarias al comercio de
otros pases, especialmente EE.UU. El aumento de la produccin de azcar y de tabaco durante
el siglo XIX haba proporcionado a la isla una importancia econmica como en toda su historia y
la haba situado en un lugar de privilegio en el conjunto del comercio espaol.
A finales de los cincuenta, el general Serrano intent canalizar las inquietudes independentistas,
creando un partido poltico reformista y democrtico para agrupar a criollos y peninsulares, pero
la destitucin de Serrano (1866) arroj a los cubanos reformistas al campo separatista intransi-
gente. A pesar del estallido revolucionario del 68 y del envo a Cuba de Domingo Dulce como
capitn general con la promesa de celebrar elecciones democrticas y de aplicar las libertades
del programa revolucionario, era tarde para satisfacer las aspiraciones secesionistas.
El llamado grito de Yara fue lanzado el 10 de octubre del 68 por un propietario cubano ll amado
Carlos Manuel Cspedes con el propsito de establecer una Repblica Cubana independiente.
Fue seguido por los lderes independentistas Mximo Gmez y Antonio Maceo, que contaron con
el apoyo de los esclavos negros y de los plantadores pobres de la provincia de Oriente, y as el
levantamiento caa en manos de una guerrilla compuesta por cerca de 10.000 hombres. El gene-
ral Dulce intent llevar a cabo una poltica conciliadora entre los secesionistas criollos y los leales
a Espaa, pero su poltica fracas. El general Prim, desde Madrid, mantuvo una actitud flexible y
negociadora para acabar con un conflicto que entorpeca el desenvolvimiento del Gobierno revo-
lucionario. Por un lado intent traspasar la isla a los EE.UU. y por otra mantuvo una actitud abier-
ta con los insurrectos cubanos para tratar de encontrar una solucin al problema. Hasta donde
estaba dispuesto a llegar es una cuestin sin respuesta debido a su asesinato en diciembre de
1870.
Diez aos dur la llamada Guerra Larga, a pesar de la franca ayuda de los norteamericanos, los
insurrectos fueron vencidos por el cansancio y las rencillas entre sus lderes. En febrero de 1878
se firma la paz de Zanjn, que no era ms que una tregua, pues el problema de fondo causante
del conflicto no se resolvi.
5. EL REINADO DE AMADEO I
La gran desgracia que Amadeo de Saboya sufri fue el asesinato de su principal valedor, el ge-
neral Prim, que caa vctima de un atentado a finales de diciembre, quedando de esta forma
hurfana una Monarqua cuyo futuro se presentaba lleno de dificultades de toda ndole.
Prim se haba mostrado como el ms capaz de los lderes revolucionarios, y haba sido el hom-
bre de orden que haba impuesto mayor sensatez en las rivalidades y rencillas de las disti ntas
facciones polticas. Respetado por todos, se erigi como el principal ncleo de unin de las dife-

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rentes opciones que participaron en el destronamiento de Isabel II. Con su muerte la coal icin
del 68 se deshizo. Sobre sus asesinos Pedrol Rius public un estudio sobre este asunto, toman-
do como fuente de informacin el sumario. En l se sealaba a Jos Pal Angulo como principal
instigador del crimen. El encausado era diputado y propietario del El Combate, rgano de la ex-
trema izquierda del partido federal. Su odio hacia Prim era manifiesto. A pesar de que las inves-
tigaciones parecan estar destinadas a sembrar la confusin, las sospechas apuntaban tambin
a personas cercanas al duque de Montpensier.
Amadeo de Saboya, nacido en Turn en 1845, haba recibido una educacin plenamente l iberal
como corresponda a la corte piamontesca, sobre todo a partir de las revoluciones de 1848. A
pesar de que algunos historiadores le han atribuido una escasa capacidad poltica, el rey mostr
siempre deseo de acertar y de hacer las cosas bien, con buena voluntad y con gran sentido
comn. Pero los problemas polticos con los que se enfrent le desbordaron, de tal forma, que su
reinado pude considerarse como un rotundo fracaso, pero no puede imputrsele a l slo el fra-
caso, pues siempre mostr respeto por la Constitucin y por una absoluta neutralidad en el trato
con los partidos polticos. Lo que ocurri es que al tener que desi gnar primer ministro, tal como
sealaba la Constitucin, se vea obligado a tomar una opcin, puesto que ste le peda inmedi a-
tamente la disolucin de las Cortes.
Don Amadeo lleg a Madrid el 2 de enero de 1871, la nobleza le trat con cierta hostilidad y los
carlistas siempre le llamaron extranjero.
El primer Gobierno de la nueva Monarqua lo presidi el ex regente Serrano, que tambin ocup
la cartera de Guerra; Cristino Martos la de Estado; Ulloa la de Gracia y Justicia; la de Hacienda a
Moret; la de Gobernacin a Sagasta; la de Fomento a Ruiz Zorilla; la de marina a Berenguer y la
de Ultramar a Lpez de Ayala. De esta forma estaban representadas todas las fuerzas monr-
quicas que haban hecho la Revolucin. Se convocaron elecciones para marzo, y como las ante-
riores, fueron relativamente honestas. Se emitieron un total de 2.700.000 votos de un censo de
aproximadamente. 4.000.000. Result vencedora la coalicin gubernamental, formada por pro-
gresistas, unionistas y demcratas cimbrios con 1.700.000 votos y 235 diputados. La oposicin,
formada por carlistas, monrquicos alfonsinos y republicanos obtuvieron 1.000.000 de votos con
137 diputados.
Pero la coalicin vencedora llevaba el germen de la descomposicin y no tardara mucho tiempo
en iniciarse la escisin, con lo que se caera en el endmico problema de la poltica espaola: la
fragmentacin de los partidos y el personalismo. Los progresistas se dividieron en dos: los que
siguieron a Sagasta, ms pragmticos y moderados, que apoyaban el mantenimiento de la col a-
boracin con los conservadores, y los ms doctrinarios y extremistas que, encabezados con los
conservadores; y los ms doctrinarios y extremistas que, encabezados por Ruiz Zorrilla, forma-
ron el partido radical, al que se unieron los demcratas cimbrios. Ruiz Zorrilla consigui ganarse
la confianza de la Corona y ste le encarg la formacin de un nuevo Gobierno. Las dificultades
para obtener el debido apoyo en las Cortes le obligaron a cerrar la Cmara hasta pasado el ve-
rano.
La reapertura de las Cortes seal la cada del efmero gobierno de Ruiz Zorilla que fue reem-
plazado por el General Malcampo, de la lnea de Sagasta.
En octubre se plante en las cortes el debate sobre la legalidad o ilegalidad de la Internacional
de Trabajadores, mostrando Candau, ministro de la Gobernacin, su disposicin a disolverla co-
mo atentatoria a la seguridad del Estado. En los debates se puso de manifiesto la postura de los
distintos grupos de la Cmara ante el problema. Los conservadores y moderados se mostraron
de acuerdo con el Gobierno. Los Carlistas, por medio de Cndido y Ramn Nocedal, aprovecha-
ron la ocasin, adems de denostar a la Internacional, para ampliar sus crticas a toda la civiliza-
cin contempornea, a la Monarqua de don Amadeo y al lucero del alba, planteando esta alter-

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nativa: elegir entre don Carlos o el petrleo.
Cnovas del Castillo apoy la postura contra la Internacional en la defensa de la propiedad pri-
vada, afirmando que los propietarios espaoles, los propietarios de todo el mundo se defen-
dern, y harn bien, contra la invasin de tales ideas. Para el poltico conservador el manteni-
miento del orden social y la garanta de los derechos individuales era lo que tena verdadera legi-
timidad.
A favor de la Internacional intervino Pi y Margall, que realiz una serie de disquisiciones acerca
del concepto de propiedad privada, a la que no poda considerrsele inviolable, pues hasta los
conservadores haban llevado a cabo expropiaciones en casos en que haba sido considerada
de utilidad pblica. Salmern tambin intervino a favor de la Internacional mostrando una dialc-
tica brillante desde el punto de vista de la burguesa liberal.
El resultado de la votacin fue de 192 votos a favor de la declaracin de inconstitucionalidad de
la Internacional y 38 votos en contra. As pues, la I Internacional fue declarada fuera de la Ley
por las Cortes de la Monarqua democrtica.
Ante la incapacidad del Gobierno, Malcampo dimiti, pasando Sagasta a ocupar la presidencia
del Consejo. Se convocan nuevas elecciones para tratar de conseguir una mayora ms cmoda
a comienzos de 1872, y el nuevo gobierno pone en marcha sus mecanismos de presin en algu-
nas provincias, siendo acusado de crear lzaros procedimiento que consista en utilizar nom-
bres de personas que haban fallecido en las votaciones. El resultado fue favorable a los conser-
vadores y sagastinos o constitucionales. Sin embargo, el descubrimiento de un fondo de
2.000.000 de pesetas para una finalidad poco clara, junto al retraimiento de los radicales, obliga-
ron a dimitir a Sagasta (mayo 72). Tras un efmero gobierno de Serrano, que para enfrentarse
con la insurreccin carlista y los desrdenes promovidos por la izquierda, solicit del rey la sus-
pensin de las garantas constitucionales, don Amadeo entreg su confianza a Ruiz Zorilla. El
lder de los radicales convoc nuevas elecciones para agosto.
El panorama no poda ser mas desesperanzador. Las elecciones de agosto se desarroll aron con
limpieza y registraron una gran abstencin (54%). Los resultados dieron una aplastante mayora
a los radicales con 274 diputados, los constitucionales de Sagasta 79 y los alfonsinos 9.
La cmoda mayora de los radicales no se tradujo en un Gobierno estable y eficaz, a causa de
los crecientes problemas que tena planteado el pas. La guerra de Cuba, la guerra carlista y las
insurrecciones republicanas, entorpecieron la labor del nuevo Gobierno. No obstante se produje-
ron importantes reformas como el recorte del presupuesto de la Iglesia y la abolicin de la escla-
vitud en Puerto Rico. Este asunto se llevaba arrastrando desde haca algunos aos, pues Espa-
a era la nica nacin donde subsista la esclavitud. El mismo don Amadeo lleg a afirmar: No
me importa perder la Corona si ha de ser por la libertad de los esclavos. La votacin dio una
aplastante mayora a favor de la abolicin de la esclavitud en Puerto Rico (21-12-1872).
La falta de colaboracin conservadora y moderada dej al Gobierno a merced de los extremos.
La rebelin carlista volvi a estallar en el Norte y los republicanos federales provocaron una corta
insurreccin en El Ferrol. La crisis del rgimen pareca acentuarse cuando se produjo el nom-
bramiento del general Hidalgo de Quintana como capitn general de Vascongadas. Hidalgo, que
entonces era slo capitn, haba participado en la rebelin que se haba producido en el cuartel
de San Gil en Madrid en junio de 1866. Consecuencia de aquellos sucesos fue la muerte de va-
rios oficiales de artillera por parte de los amotinados, y aunque Hidalgo estaba exento de toda
culpa, el nombramiento de un militar con aquellos antecedentes liberales para ocupar un puesto
de tanta responsabilidad en el centro de la rebelin carlista provoc el rechazo del Cuerpo de Ar-
tillera. Su intencin de dimitir fue contrarrestada por el nombramiento que el Gobierno le confiri
como capitn general de Catalua. Pero tambin en esta regin los oficiales de artillera respon-

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dieron dimitiendo en masa de sus grados y empleo. Ante este desafo, el Gobierno de Ruiz Zorri-
lla tom la resolucin de disolver el Cuerpo de Artillera. El correspondiente decreto fue presen-
tado a don Amadeo, quien dud ante la difcil alternativa, pues si lo firmaba se indispona con los
militares, y si no lo haca, se enemistaba con los nicos polticos que an le seguan siendo fi e-
les. Tom la decisin de firmar el decreto y abdicar del trono el 11 de febrero.
El reinado de Amadeo I de Saboya haba durado dos aos y dos meses. Aquel rey que tenia un
desconocimiento de las costumbres, de la mentalidad y sobre todo de la vida poltica del pas,
acab reconociendo que no tena fuerza de nimo suficiente para superar la avalancha de pro-
blemas que se haban cernido sobre l.
Abdic don Amadeo o fue echado?. Los avatares de la poltica espaola le empujaron a tomar
aquella decisin, que no se hubiese producido bajo un sistema ms estable. Lo cierto es que a
partir del mes de febrero de 1873 slo quedaba un camino posible, y ese camino era el de la re-
pblica.
6. LA SEGUNDA GUERRA CARLISTA.
La llama del carlismo no se haba extinguido en algunas regiones del norte de Espaa, a pesar
de la derrota sufrida haca treinta aos y de la crisis de direccin que la que haba atravesado. La
crisis se haba producido como consecuencia de la descalificacin del legtimo heredero de la
causa carlista, el infante don Juan, quien ocupaba ese lugar por la muerte de sus hermanos, el
conde de Montemoln y don Fernando. La princesa de Beira, viuda de don Carlos Mara Isidro,
haba condenado los errores ideolgicos de don Juan y su proclividad hacia el liberalismo, que
haba culminado con el reconocimiento de Isabel II. Ello llev a su hijo Carlos a la asuncin de la
jefatura poltica del carlismo con el nombre de Carlos VII. Adems de asumir el mando de las
operaciones durante la guerra, comenz a desarrollar una ideologa coherente, basada en la de-
fensa de unas Cortes organizadas corporativamente y un cierto grado de descentralizacin ad-
ministrativa en beneficio de las regiones forales que apoyaban el movimiento.
A pesar de este impulso, el carlismo segua representando en Espaa a aquellas fuerzas que se
resistan a aceptar los cambios socioeconmicos y polticos que haba introducido la revolucin
liberal desde comienzo del siglo XIX. El destronamiento de Isabel II haba alentado las esperan-
zas de quienes crean vlidos todava los planteamientos ultraconservadores del descendiente
del hermano de Fernando VII en unos momentos en los que los excesos anticlericales y la liber-
tad religiosa recogida en la Constitucin de 1869 haban sembrado la alarma entre los sectores
ms integristas de la poblacin espaola.
Durante el tiempo en que el trono espaol se hall vacante, los carlistas interrumpieron su pro-
paganda a travs de numerosos peridicos y de una gran cantidad de folletos y hasta de foto-
grafas de Carlos VII, para poner de manifiesto el fracaso de la Monarqua liberal y la necesidad
de establecer una monarqua tradicional. Pero como afirma R. Carr, el fracaso de su intento,
cuando el pas se hallaba en una situacin de indefensin, era la prueba de su inherente debili-
dad.
El carlismo se hallaba dividido en dos tendencias: los legalistas y los activistas. Los primeros cre-
an que el fracaso de la Revolucin de septiembre y el desfondamiento del rgimen salido de ella
llevaran a los espaoles a aceptar el carlismo como nica solucin para salvaguardar el orden
social y el respeto a la religin. El representante de esta tendencia era Nocedal. Su papel se re-
forz con la alianza contra natura que los carlistas efectuaron con los republicanos, lo que les
proporcion la posibilidad de combatir a la coalicin revolucionaria. Pero las elecciones de 1872,
cuando el gobierno se opuso con procedimientos poco claros a los candidatos carlistas, la otra
tendencia existente, la de los activistas, apareci como la nica viable. Esta tendencia crea en la
necesidad de un levantamiento armado para imponer su credo. Los partidarios de la insurreccin

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llamaron al general Cabrera, figura legendaria del carlismo, para que se hiciera cargo de la di-
reccin de las operaciones militares. Si embargo, cabrera, en vista de las dificultades para orga-
nizar la campaa, y su avanzada edad, dimiti.
Don Carlos reuni en el cantn suizo de Vaud a la Junta de Vevey (abril -70) donde se trat de
una nueva organizacin del carlismo y se alent el estallido de algunos levantamientos, que con
muy poca fuerza y escaso xito estallaron en Vascongadas, La Rioja y Burgos. En abril del 72
don Carlos encarg a Eustaquio Daz de la Rada que iniciase una serie de levantamientos en las
regiones del Norte, Extremadura y Andaluca, y l mismo acudi a Vera de Bidasoa para ponerse
al frente de sus fuerzas. El gobierno envi al General Moriones para hacerles frente, y en Orqui e-
ta los carlistas fueron derrotados, teniendo don Carlos que atravesar de nuevo la frontera (mayo-
72). En Vizcaya, la ofensiva gubernamental estuvo dirigida por el duque de la Torre, con similar
suerte para los carlistas. stos tuvieron que aceptar en mayo la firma del Convenio de Amorebie-
ta, por el cual se conceda el indulto a los insurrectos que depusiesen las armas, se permita el
retorno de los exiliados. Pero en Guipzcoa y Catalua siguieron desarrollndose algunas esca-
ramuzas.
La abdicacin de Amadeo de Saboya y la proclamacin de la Repblica dieron nuevo impulso a
la insurreccin carlista, que triunf en Beramendi y Alpens, lo que permiti a don Carlos volver a
Espaa (julio-73) para tomar Estella (24 de agosto) y hacer de ella su capital. La ofensiva carlista
se concentr en los triunfos de Santa Brbara de Maeru y de Montejurra, en el frente navarro-
aragons; en Montagut, en Catalua y Segorbe, Burriana y Murviedro, en el Maestrazgo
A comienzos de 1874 el objetivo carlista era la toma de Bilbao, pero Serrano pudo entrar en la
ciudad en mayo y reforzar su posicin. Las tropas gubernamentales marcharon sobre Estella, pe-
ro all la fuerte resistencia de los carlistas provoc un duro enfrentamiento que dio lugar a la ba-
talla de Abrzua. Las tropas de don Carlos intentaron entonces apoderarse de Pamplona e Irn,
pero fracasaron. La campaa se interrumpi por el invierno y por la proclamacin de Alfonso XII
mediante el pronunciamiento de Sagunto vino a dar un nuevo sesgo a la guerra. La restauracin
de la Monarqua borbnica les restaba apoyos en algunos sectores conservadores que se consi-
deraban satisfechos con la vuelta de un sistema que garantizaba la desaparicin de la situacin
errtica que el pas haba seguido en los ltimos aos. Pero las perspectivas de mayor estabil i-
dad poltica que se abran permitieron al Ejrcito regular una mejor organizacin de las operaci o-
nes. El ejrcito del Norte se dividi en dos: uno al mando de Martnez Campos, ocup Lizondo,
Irn y Tolosa, mientras que Estella caa en manos de su lugarteniente Primo de Rivera (febrero-
76). El otro al mando del general Quesada, presion desde Bilbao y Ordua para intentar envol-
ver al enemigo. Alfonso XII decidi ponerse al frente de sus tropas, y ante esta ofensiva don Car-
los cruz con sus tropas la frontera con Francia (28 de febrero). As terminaba la guerra que pon-
a fin a las pretensiones del candidato carlista al trono espaol.
7. LA PRIMERA REPBLICA
La Repblica de 1873 nace como consecuencia del proceso revolucionario iniciado en 1868 con
La Gloriosa. Como ha sealado Josep Fontana, la cada de los Borbones fue el resultado en el
plano poltico de la propia dinmica del capitalismo espaol, que necesitaba apoyarse en secto-
res polticos ms progresivos que posibilitasen su desarrollo. Los excesos radicales de 1869 si-
tuaron en una postura defensiva a las fuerzas conservadoras ligadas a los intereses econmicos,
que trabajaron para establecer una Monarqua constitucional fcilmente controlable. El intento
fracas por la dispersin de las fuerzas que la sustentaban y la situacin de vaco de poder que
se cre, dio como resultado la Primera Repblica espaola.
Prim haba sostenido que una Repblica en Espaa era inconcebible, pues el republicani smo era
minoritario. Sin embargo, la Asamblea, compuesta por el Senado y el Congreso, vot la reforma
de la Constitucin para poder declarar como forma de gobierno de la nacin la Repbl ica, que

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fue proclamada por 319 votos a favor. Aquella proclamacin, en opinin de Palacio Atard, era el
resultado de una alianza oportunista entre los radicales y los republicanos, pues ante la propues-
ta de Figueras de que la solucin republicana era la nica solucin salvadora de la patria, los ra-
dicales, que hasta entonces haban sido el principal apoyo de la Monarqua constitucional, no tu-
vieron inconveniente en apoyarla, no sin la oposicin de su jefe Ruiz Zorrilla. Adems, la procl a-
macin de la Repblica tuvo un origen ilegal, porque no era constitucional la fusin de las dos
Cmaras para alternar la forma de gobierno. Adems, los republicanos estaban muy divididos,
los que supondra un problema aadido.
Figueras fue nombrado presidente del Consejo, del que formaban parte tres republicanos (Pi y
Margall, Castelar y Salmern), y cinco radicales. Cristino Martn, radical, fue elegido presidente
de la Asamblea.
La nueva Repblica espaola slo fue reconocida internacionalmente por los EE.UU., Suiza,
Costa Rica y Guatemala. Sin embargo, ni la Francia de Thiers, ni la Alemania de Bismark, se
mostraron partidarias de su reconocimiento por la desconfianza que suscitaba un sistema que
poda recordar en algn momento la Comuna parisiense. Tampoco Inglaterra lo hizo por los re-
celos de la posibilidad de que Espaa llegase a establecer con Portugal una unin ibrica.
Los dirigentes del partido republicano encontraron una oposicin bicfala: por un lado los radica-
les que deseaban una Repblica no federal, sino unitaria, y por otra, los federalistas extremistas,
que deseaban la Repblica federal inmediatamente como una expresin del impulso revoluciona-
rio de la base. Pi y Margall reconoci que las aspiraciones de estos ltimos no eran viables, pues
la propuesta de proclamacin de la Repblica haba sido votada con la condicin de que fuesen
unas Cortes constituyentes las que determinasen la forma que deba adoptar esa Repblica. De
ah que Pi insistiera en la necesidad de redactar un proyecto de Constitucin. Pi y Margall es
considerado el padre del federalismo espaol, pues en su obra La reaccin y la revolucin, publ i-
cada en 1854 aparece como el prototipo del intelectual republicano. Para l, el hombre era un
ser ingobernable, y afirmaba que todo hombre era esencial y radicalmente libre, soberano de s
mismo. Guillermo Trujillo opina que en el pensamiento poltico de Pi y Margall tuvo una influencia
considerable el sistema poltico norteamericano que conoci a travs de Tocqueville, adems del
socialismo utpico de Proudhon, junto con la doctrina krausista del pluralismo social.
Los republicanos intransigentes no compartan la actitud de Pi y Margall y alentaron los desrde-
nes y manifestaciones violentas. En Madrid, se form el Comit de Salud Pblica con el objeto
de proceder a la inmediata formacin de cantones. El 8 de marzo se proclam en Catalua el Es-
tado cataln, y la Diputacin se hizo con todos los poderes, decretando la abolicin del Ejrcito.
El gobierno tuvo que hacer concesiones a los federales.
La crisis estall el 24 de febrero como consecuencia de la disidencia entre los radicales y los re-
publicanos federales. El da siguiente, el Gobierno de coalicin republicano-radical fue sustituido
por un Ministerio formado exclusivamente por republicanos en el que segua estando a la cabeza
Figueras y como ministro de estado, Castelar, de gobernacin Pi y Margall. La Asamblea, sin
embargo segua estando dominada por los radicales, por lo que el Gobierno trat de conseguir
su disolucin para proceder a una nuevas elecciones. stas se celebran el 10 de mayo, y su re-
sultado fue una aplastante mayora de los federales, que era consecuencia del retraimiento prac-
ticado por los radicales, alfonsinos y carlistas. La participacin electoral fue slo de un 25%, la
ms baja de toda la historia parlamentaria espaola. Pi y Margall dira ms tarde refirindose a
las Cortes salidas de aquellas elecciones: se apresuraron a decl arar, con slo dos votos en con-
tra, que la federacin era la forma de gobierno de la Nacin espaola. Pero los radicales, que no
renunciaron, a pesar de todo, al control sobre el Gobierno, consiguieron nombrar una comisin
permanente en la que se constituan mayora para fiscalizarlo. Pero paralelamente, los radicales
tramaban una conspiracin para proclamar una Repblica unitaria con la colaboracin de varios

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generales entre los que se hallaban el general Serrano. Pi y Margall pudo disolver la comisin,
con lo que los radicales desaparecieron de la escena poltica. Ello restara al rgimen republica-
no el concurso de la derecha, con lo cual se producira un inevitable deslizamiento haca la ex-
trema izquierda, dominada por los intransigentes extremistas.
Pi y Margall fue nombrado presidente del Consejo a raz de la constitucin de las nuevas Cortes
y de la sorprendente hua a Francia de Figueras. El nuevo Gobierno trat de satisfacer al mismo
tiempo la aspiracin de la derecha: orden, y la de la izquierda: federacin. El empeo era compli-
cado, adems Pi y Margall tena que enfrentarse simultneamente a la guerra carlista, a las
conspiraciones alfonsinas y a los federalistas intransigentes, que haban iniciado ya un movi-
miento revolucionario cantonalista.
7.1. EL MOVIMIENTO CANTONALISTA
El nombramiento como presidente del Gobierno de Pi y Margall no slo no sirvi para controlar
los excesos de los federalistas, sino que dio rienda suelta a los que queran llevar sus doctrinas a
los extremos ms radicales. A juicio de Antoni Jutglar, le falt al nuevo presidente la habilidad y
la energa suficientes para asegurar lo que segn l deba ser la garanta del orden: el programa
y el sistema federal. Pero los excesos dieron lugar al fenmeno de los cantones.
Cuando Pi y Margall ocup la presidencia seguan vigentes los problemas de orden pblico que
haban acompaado a la Repblica desde su proclamacin, especialmente en Andaluca. Por
eso trat de conseguir que los gobernadores civiles restablecieran la normalidad en las provin-
cias donde sta se hallaba ms alterada para no tener que recurrir al ejrcito. Mlaga y despus
Sevilla, Cdiz, San Fernando y Sanlcar fueron las poblaciones en las que hubo agitaci ones.
Aunque en algunas de ellas la situacin pudo controlarse, la insurreccin se extendi por Levan-
te, Extremadura e incluso Castilla. Su triunfo iba acompaado de la proclamacin del correspon-
diente cantn y de la destitucin de las autoridades que an seguan fieles al poder central. El
propsito de los sublevados se resume en la proclama del Comit de Salud Pblica de Cdiz: El
Comit se ocupar sin descanso en la adopcin de medidas necesarias para salvar la Repblica
y contrarrestar el espritu centralizador de las organizaciones polticas pasadas y salvar para
siempre al pueblo espaol de todas las tiranas.
En Alcoy, ciudad con una importante industria manufacturera que ocupaba a un buen nmero de
obreros, se haba instalado la sede de la Comisin Federal de la Federacin Regional Espaola
de la Primera Internacional. El 9 de julio, una huelga general organizada por los bakunistas de-
riv haca una situacin de violencia que acab con el asesinato del alcalde y el incendio de una
fbrica. Hubo que recurrir al ejrcito, que, al mando del general Velarde, restableci el orden. Los
sucesos de Alcoy revisten un carcter especial por tratarse de una insurreccin puramente obre-
ra con una participacin destacada de los internacionalistas, cosa que no ocurri en el movimien-
to cantonal en general. Cuando se someti Alcoy, estall la insurreccin en Cartagena. El cantn
de Cartagena es otro de los episodios pintorescos del siglo XIX. El grito de Viva Cartagena! Se
ha convertido en la expresin del individualismo de nuestro pueblo y una muestra de la tendencia
a los movimientos centrfugos. La proclamacin del cantn de Cartagena se produjo en colabo-
racin con el Comit de Salud Pblica de Madrid. El 12 de julio, los insurrectos, entre los cuales
se hallaban un estudiante de medicina (Manuel Crceles); un veterinario ((Nicols Eduarte), y un
grupo de Voluntarios de la Repblica, se apoderaron de las Casas Consistoriales y trataron de
atraerse a la marinera de la base naval. El movimiento cantonal se vio reforzado no slo por las
tripulaciones de los buques Almansa y Vitoria, sino por el regimiento Iberia que el gobierno haba
mandado para sofocar la sublevacin de Mlaga, y que se uni a los sublevados.
Pi y Margall se enfrentaba a un difcil reto: el de proceder a la urgente restauracin del orden y la
autoridad y de reducir a los insurrectos mediante la utilizacin de la fuerza, cosa que repugnaba
a su talante democrtico, a su respeto a la libertad y a su carcter antimilitarista. Para salvar la

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gravedad llev a la Asamblea el proyecto de Constitucin para.....restablecer el orden quitando a
las provincias todo pretexto de disgregacin. El 17 de julio se present un proyecto que haba si-
do redactado por Castelar en veinticuatro horas. Era un documento estructurado en 117 artculos
divididos en 17 ttulos. En su virtud, la nacin espaola asuma la forma de una Repblica fede-
ral, integrada por diferentes estados, aparte de las regiones peninsulares se i nclua a Cuba y
Puerto Rico. En el ttulo II se detallaban los derechos individuales de los espaoles con una pre-
cisin similar a la de la Constitucin de 1869. Otra de las novedades es la aparicin de un cuarto
poder que se aada a los poderes tradicionales y se denominaba poder de relacin. Ese poder
sera ejercido por el presidente de la Repblica. En el ttulo XIII se establ ecan las facultades de
los diferentes Estados que componan la nacin y se delimitaban las competencias de stos con
relacin al poder federal.
El proyecto fue discutido y en el debate, se puso de manifiesto la falta de acuerdo entre los repu-
blicanos de distinto signo, lo que hizo imposible su aprobacin. Ante las crticas que recibi Pi y
Margall por parte de muchos diputados que le acusaban de la insurreccin cantonal por su polti-
ca de concesiones y contemporizaciones, dimiti. Fue elegido nuevo presidente Nicols Sal-
mern. En cinco meses se haban sucedido ya cinco Gobiernos y dos presidentes. Salmern,
elegido con el apoyo de los monrquicos, se dispona a adoptar una actitud de mayor firmeza an-
te la revolucin cantonal, que se haba extendido por el Sur y el Levante. Sus primeras medidas
consistieron en reorganizar el ejrcito para sanearlo. Form expedientes a la autoridades que
haban tomado parte en las sublevaciones cantonales, como los gobernadores civiles de Murcia
y Alicante, y algunos oficiales, como Pierrad y Pozas. Recurri a los militares monrquicos como
Martnez Campos, o radicales como Pava, a quienes nombr respectivamente, capitanes gene-
rales de Valencia y Andaluca, las regiones donde se haba centrado el conflicto, para que actua-
sen con mano dura.
Pava reuni un ejrcito de uno 3.000 hombres, suficientes para reducir gradualmente los desor-
ganizados y mal armados cantones andaluces. Crdoba, Sevilla y Cdiz fueron cayendo una tras
otra. Otras ciudades resistieron algn tiempo ms, como Mlaga, y sobre todo Cartagena, que
resistira hasta enero de 1874.
Pero quines eran los promotores del movimiento cantonal? Sus principales dirigentes eran es-
tudiantes, profesores y algunos intelectuales y profesionales. Los conservadores presentaron el
levantamiento como una revolucin social, pero segn Raimon Carr, su fall consisti en no ser-
lo. Solamente el levantamiento de Alcoy y algunas acciones aisladas en Andaluca tuvieron as-
pectos de revolucin social. Sin embargo, el papel de la Internacional, excepto en Alcoy, fue muy
reducido. La revolucin fue en todas partes el golpe de mano de activistas polticos, de una bur-
guesa, que Jos M Jover ha caracterizado como la del poltico de caf, provinciano, protagoni s-
tas de la bohemia madrilea del tercer cuarto del siglo XIX. Inquieto, luchador, con una fe sin
lmites, si no en sus ideas, s en s mismo, l har en buena parte la revolucin del 68 y l dirigir
la aventura cantonal.
La utilizacin de la fuerza del Ejrcito por parte de Salmern le atrajo el ataque de la Izquierda en
las Cortes. Adems se negaba a firmar dos sentencias de muerte propuestas por la autoridad mi-
litar, el 5 de septiembre dimiti, y las Cortes confiaron la presidencia del Consejo a Emilio Caste-
lar.
Castelar fue el ltimo presidente de la Repblica, su gestin se centr en la captacin de los ra-
dicales. Protegi a los monrquicos y pact con la Santa Sede, lo cual significaba un importante
golpe de timn para que la Repblica se moviese haca la derecha. Su ms destacado xito fue
el recuperar la confianza del Ejrcito. La Repblica se haca conservadora y eso provoc la opo-
sicin de la izquierda, incluido Salmern, quin acus a Castelar de crear una repblica que pod-
an disfrutar los no republicanos. El Gobierno fue derrotado por dos veces en el Parlamento y

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creca la posibilidad de que se restableciese el sistema federalista. Ante este peligro el ahora ca-
pitn general de Madrid, Manuel Pava irrumpi en las Cortes el 3 de enero y acab con las Cor-
tes constituyentes republicanas.
El golpe del general Pava representaba una vuelta a la tradicional concepcin del papel del
Ejrcito en la Espaa liberal. Cuando se llegaba a un momento de crisis poltica y de disolucin
social como el que se haba alcanzado, el Ejrcito deba asumir la responsabilidad de poner las
cosas en su sitio, restableciendo el orden y reconduciendo la marcha del pas por los cauces de
la verdadera voluntad nacional.
7.2. LA REPBLICA PRESIDENCIALISTA DE SERRANO
Disueltas las Cortes, Pava reuni a una serie de jefes polticos y generales para entregarles el
poder. Serrano, Concha, Topete, Berenguer, junto con Rivero, Martos, Sagasta y otros diputa-
dos, acordaron que el Gobierno que se formase siguiera llamndose Poder Ejecutivo de la Re-
pblica. Se acord tambin que se nombrase presidente de la Repblica a Serrano, que el Go-
bierno estuviese presidido por Zavala y formado por Sagasta, Martos, Topete, Echegaray, Mos-
quera, Balaguer y Garca Ruiz. As la Repblica no dejaba de existir, aunque tomaba una forma
diferente, con una clase poltica formada por la alta burguesa, la aristocracia, el clero y las cl a-
ses medias y sectores populares que se vean afectados por la inseguridad y el desorden que
padeca el pas. eL afn de concentrar las fuerzas polticas en apoyo a la solucin presidencialis-
ta llev a Serrano a recabar la ayuda de Cnovas, representante de la solucin alfonsina, y de
Castelar, el ms conservador de los republicanos, pero ninguno acept la oferta que se les hizo,
al no estar de acuerdo con esa salida.
Serrano, que haba tomado como modelo al general francs Mac Mahon y a su papel en la III
Repblica francesa, dio preeminencia al Ejrcito y disolvi la Internacional. A los pocos das se
renda el ltimo reducto cantonalista, Cartagena. Pero an quedaba pendiente la guerra carlista
que entorpeca cualquier intento estabilizador de la situacin poltica del pas. Desde enero, Bi l-
bao estaba sitiado y el Ejrcito liberal no haba podido romper el cerco. Serrano, que haba t o-
mado el mando del Ejrcito del Norte, pretenda conseguir una victoria para reforzar su posicin
poltica. Pero si en el Norte estaban los carlistas, en Madrid conspiraban los alfonsinos, cada vez
con ms partidarios entre los jefes militares. Los generales Concha, Echage y Martnez Cam-
pos se mostraron, en abril del 74, decididos partidarios del restablecimiento de una Monarqua
encabezada por el hijo de Isabel II.
Si el gobierno presidido por el general Zavala se limitaba a capear el temporal militar y pol tico,
en lo financiero tuvo que tomar una medida de importancia. Echegaray, ministro de Hacienda,
hizo aprobar un decreto por el que el Banco de Espaa reciba el monopolio de la emisin de bi-
lletes, pudiendo poner en circulacin dinero por valor cuatro veces superior al encaje de oro y
plata, y por el quntuplo de su capital efectivo, que fue elevado a 100 millones de pesetas.
La situacin econmica que la Revolucin haba heredado de la Monarqua isabelina no poda
ser ms precaria. La deuda superaba los ingresos anuales y los gastos comenzaban a crecer a
raz del triunfo de La Gloriosa, con lo que la situacin era ms difcil. La postura de Figuerola fue
la de llevar a cabo una serie de reformas para llegar a la nivelacin del presupuesto de forma
gradual. Para l, el principal problema que haba padecido la economa resida en los obstculos
que la poltica proteccionista de la era isabelina haban impuesto al desarrollo mercantil e indus-
trial de Espaa. De ah que su principal actuacin se centrase en la supresin de aquellos tribu-
tos que obstaculizaban la libertad de comercio o la circulacin de mercancas.
Para llegar a la nivelacin gradual de los presupuestos haba que recurrir al crdito, tanto para
hacer frente al dficit heredado como para financiar los que se haban de producir en el proceso
de transicin. A partir de entonces se efectuaron una serie de operaciones de crdito con bancos

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extranjeros, la mayor parte de las cuales han sido calificadas de leoninas por Sard, que eleva-
ron la deuda exterior espaola, hasta alcanzar los 4.413 millones de pesetas en 1881.
Pero lo que ms notoriedad dio al ministro Figuerola fue el arancel promulgado en 1869, el cual
ha sido considerado como la mxima expresin del librecambismo espaol del siglo XIX. Sin
embargo, esas medidas liberalizadoras fueron en un principio respaldadas por conservadores y
liberales. La reforma arancelaria contena ms bien un sistema de proteccin moderado que un
abierto librecambismo. A pesar de sus inconvenientes, la reforma estimul la circulacin de mer-
cancas y tambin la circulacin de numerario. Las acuaciones aumentaron durante el reinado
de Amadeo I. Tun de Lara afirma que el comercio exterior y la produccin durante el ao de la
Repblica se mantuvieron bien y la balanza comercial tuvo su nico ao de saldo favorable. En
cambio, la brusca subida del oro en el mercado nacional agrav la situacin por el retraimiento
de las clases adineradas que prefirieron guardar sus reservas. Los fondos pblicos bajaron y las
peticiones de reembolsar billetes aumentaron. Se produjo una cierta crisis bancaria, pero las ma-
yores consecuencias las sufri el rgimen presidido por el general Serrano.
El 3 de septiembre Zavala dimiti, le sustituye Sagasta, lo que no evit que los alfonsinos sigui e-
sen conspirando. A finales de 1874, Espaa haba alcanzado su mximo grado de cansancio
poltico. Despus de una Revolucin, un rgimen provisional, una Monarqua democrtica y una
Repblica que haba atravesado en su corta duracin por dos fases diferentes, ahora el rgimen
del general Serrano se mostraba falto de perspectivas y con escaso futuro. La rueda poltica es-
taba a punto de completar un giro de 360, y de nuevo la Monarqua borbnica apareca como la
nica salida posible a tantos intentos frustrados de encontrar una nueva solucin polti ca para el
pas.

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TEMA 11: LA RESTAURACIN (1875-1885)
1. CNOVAS ARTFICE DE LA RESTAURACIN
ste o un epgrafe semejante abunda en cualquier manual sobre la Restauracin. A Cnovas se
le han atribuido los defectos y virtudes del rgimen poltico iniciado en 1875. En sus escritos se
han descifrado las claves ideolgicas y polticas de la Restauracin.
Aunque haya habido otros protagonistas importantes, idelogos como Alonso Martnez, polticos
como Sagasta o Silvela, el tiempo de la Restauracin que vamos a sintetizar (1875-1895), es por
excelencia la Espaa de Cnovas.
Su figura fue objeto de controversia ya durante su vida. La crtica ms destacada fue la del escri-
tor y crtico Leopoldo Alas Clarn en 1886.
El primer centenario de su nacimiento (1928) Francisco Bergamn haca una valoracin muy
ajustada del Cnovas poltico: No consinti jams que ni el clericalismo ni el militarismo determi-
naran ninguna clase de obscuridad, de debilidad sobre esta autonoma del poder civil. l mat el
militarismo y los pronunciamientos militares en Espaa. l redujo a la Iglesia a su verdadero co-
metido.
Eduardo Sanzy Escartn, por su parte, aprovechaba esa misma ocasin para poner de relieve el
giro proteccionista en lo econmico e intervencionista en materia de proteccin social, que haba
impulsado Cnovas desde 1890. Aspectos ambos que slo la historiografa ms reciente ha va-
lorado y estudiado.
En los aos cincuenta de este siglo, el perfil biogrfico de Cnovas qued bien planteado por
Melchor Fernndez Almagro y por J.L. Comellas. En sus estudios predomina la valoracin muy
positiva de su figura y su obra poltica. Posteriormente en los aos sesenta y setenta, la histori o-
grafa, retomando y reproduciendo a veces la crtica regeneracionista a un rgimen oligrquico y
caciquil, responsabiliza a Cnovas de los lmites y defectos del sistema poltico por l diseado.
Subraya y critica su antisocialismo, su defensa exclusivista del derecho de propiedad y su consi-
guiente oposicin al sufragio universal, as como su connivencia con la corrupcin electoral como
prctica habitual.
Carlos Seco insiste en la valoracin de algunos elementos del proyecto canovista, recuerda, no
democrtico (Cnovas siempre rechaz el sufragio universal), pero profundamente liberal, inte-
grados y civilista, a diferencia del proyecto isabelino de los moderados. Recuerda su capacidad
de integracin de la derecha catlica a travs de Alejandro Pidal y Mon, ministro de Fomento en
1884; y de la izquierda posibilista, con cuyo principal representante, Castelar, siempre mantuvo
una buena amistad, su rotunda afirmacin del Estado civilista frente al anterior protagonismo de
los pronunciamientos militares. Su talante conciliador en el tratamiento de la cuestin foral.
1.1. CNOVAS COMO HISTORIADOR Y POLTICO
Uno de los tpicos ms difundidos por las historias de la Restauracin las biografas de Cnovas
ha sido la consideracin del proyecto poltico de Cnovas como una proyeccin-plasmacin de
su tarea como investigador de la historia de Espaa, y concretamente de la Espaa de los Aus-
trias, de la decadencia.
Un reciente estudio de Esperanza Ylln ha venido a matizar sustancialmente esta visin tpica
de la relacin entre el Cnovas historiador y el poltico. Segn esta autora, no es tanto la con-
cepcin histrica de Cnovas lo que determina y explica su proyecto poltico de la Restauracin,
sino que el la progresiva definicin de su proyecto poltico lo que explica su evolucin historiogr-
fica.
Este proyecto poltico configurado de forma definitiva durante el Sexenio tiene sus races en un

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largo proceso que arranca de la experiencia revolucionaria de 1854 y encuentra su inmediato
precedente en el Gobierno de la Unin Liberal (1858-1863): Esta lnea de continuidad ideolgica
(afirma E. Ylln), que comienza con el grupo disidente del moderantismo, contina con la Unin
Liberal y triunfa, al fin, con la Restauracin, constituye un hecho fundamental que ha de ser teni-
do en cuenta a la hora de rastrear los orgenes ideolgicos del sistema canovista.
1.2. EL MANIFIESTO DE SANDHURST O EL PROGRAMA DE LA RESTAURACIN
Quiz la mejor sntesis del proyecto canovista de restauracin alfonsina lo constituye el llamado
Manifiesto de Sandhurst, que, redactado por Cnovas, remiti el joven Alfonso, el 1 de diciembre
de 1874, desde la Academia militar prxima a Londres, como respuesta a las numerosas felicita-
ciones recibidas con motivo de su cumpleaos. Se trata de un texto redactado por Cnovas, pre-
viamente aprobado por los representantes de la causa, con una clara intencin propagandstica,
dentro de la campaa de creacin de un amplio movimiento de opinin a favor de la causa alfon-
sina. La prxima proclamacin del nuevo rey (un mes despus), tras el golpe de Sagunto, dio
an ms relieve de manifiesto programtico a un texto breve, sntesis perfecta de los principios
inspiradores del nuevo rgimen:
Llenar con legitimidad dinstica un vaco poltico y jurdico que de hecho se haba ido agrandan-
do durante el Sexenio era la principal justificacin, y argumento del proyecto restaurador.
Conciliar, pacificar, buscar vas de transaccin, para dar cabida al mximo de posiciones, y evitar
exclusiones a priori, era la principal aspiracin, el objetivo esencial, para dar estabilidad al rgi-
men, y apartarlo de los vaivenes de los pronunciamientos.
Este modelo conciliador se fundamentara en una soberana nacional compartida entre el rey y
las Cortes.
La solucin tolerante anunciada a la polmica cuestin religiosa sera la mejor expresin de ese
carcter conciliador del proyecto.
2. LA INSTAURACIN DE UN NUEVO RGIMEN
La pugna entre moderados y alfonsinos por controlar el proceso de instauracin del nuevo rgi-
men se manifest inmediatamente despus del golpe de Martnez Campos. La primera tarea de
Cnovas en el mismo desarrollo del pronunciamiento ser afirmar su jefatura poltica amenazada
brevemente por los moderados, que pretendern usufructuar el golpe de su general. A partir de
este momento Cnovas tuvo que ejercer una difcil funcin de arbitraje entre las dos tendencias,
para ampliar el mximo de apoyos, segn su proyecto conciliador, pero sin romper la unidad del
movimiento alfonsino.
La constitucionalizacin y consolidacin poltica del nuevo rgimen, de acuerdo con las directri-
ces anunciadas en el Manifiesto de Sandhurst, se convierte en la primera y difcil tarea de Cno-
vas en los dos primeros aos de la Restauracin. Junto a esta consolidacin poltica y estrecha-
mente vinculada a ella, era igualmente urgente la pacificacin militar en el norte de la Pennsula
y en Cuba. La pacificacin civil y militar eran objetivos prioritarios y para su logro iba a utilizar
dos instrumentos bsicos: Un nuevo partido liberal-conservador, con la izquierda de los modera-
dos, los unionistas y la derecha de los constitucionales, y un rey-soldado, que asumira protago-
nismo directo en la guerra carlista para reforzar su imagen, y subordinar cualquier nuevo intento
de pronunciamiento.
La definicin y consolidacin poltica del nuevo rgimen pasaba por la elaboracin de unas ba-
ses constitucionales que se encarga redactar a una comisin de 39 notables, sacados de una
asamblea de ex diputados y ex senadores. Elaboradas las bases en el verano de 1875, era pre-
ciso elegir unas nuevas Cortes constituyentes (elecciones de enero de 1876) que aprobaran la
nueva Constitucin (febrero a junio de 1876).

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Este proceso poltico se desarroll de acuerdo con los planes y directrices de Cnovas, pero con
fuertes resistencias de los moderados, principales opositores, junto con los carlistas, al carcter
tolerante y abierto de la Constitucin que se trataba de implantar. De esta manera el proceso
poltico sealado sirvi tambin para depurar las posiciones polticas personales y para configu-
rar definitivamente el nuevo partido liberal-conservador sobre la ruina del viejo partido moderado.
Esta configuracin del partido conservador habra de ser el pilar fundamental del nuevo rgimen,
y constituy, por tanto, en la atencin de Cnovas, el principal objetivo de la transicin poltica, la
garanta de la consolidacin del nuevo rgimen.
2.1. LA DICTADURA DE CNOVAS
Cnovas se vio obligado, para desarrollar su proyecto, a maniobrar hbilmente a derecha e i z-
quierda. Hasta abril-mayo de 1875, tom una serie de medidas tendentes a contentar a los mo-
derados, para dividirlos y atrarselos a su proyecto. Entre esas medidas destacan las destinadas
al control de la prensa y el orden pblico, y a la recuperacin de la posicin de la Iglesia.
La ms significativa, aunque no cont con el beneplcito del jefe de Gobierno, fue el polmico
decreto de Orovio sobre la ortodoxia moral y poltica de las enseanzas impartidas por los profe-
sores del Estado, que provoc la llamada segunda cuestin universitaria: la expulsin de sus
ctedras de los profesores krausistas, que dio lugar a la fundacin de la Institucin Libre de En-
seanza. Pero Varela Ortega ha situado el episodio en su verdadero contexto: la pugna modera-
dos-canovistas por la definicin del nuevo rgimen. Cnovas, a pesar de sus esfuerzos para ll e-
gar a un acuerdo de facto con los krausistas para no hacer efectivo el castigo, se habra visto
obligado a encajar de momento esta situacin tan contraria a sus proyectos. Sin ninguna dificul-
tad en la fundacin de la ILE y en el amplio desarrollo de sus actividades e influencias, dentro y
fuera de la enseanza pblica, durante toda la Restauracin.
La pugna moderados-canovistas, siguiendo a Varela Ortega, se va a centrar durante la transicin
poltica (1875-76) en tres cuestiones:
* Retorno de Isabel II, bandera desde el comienzo de la Restauracin de los moderados y de
los cruzados de la unidad catlica, Cnovas lograr retrasarla hasta julio de 1876, cuando la
transicin poltica estaba prcticamente concluida, con la nueva Constitucin ya promulgada
y la guerra carlista terminada.
* El restablecimiento de la Constitucin de 1845, y por tanto, de la unidad catlica en ella pro-
clamada, era la mejor expresin de proyecto restaurador de los moderados, exclusivista y re-
vanchista, a diferencia del proyecto canovista, abierto y conciliador.
* La causa de unidad catlica era enormemente popular. La ltima guerra carlista se alimenta-
ba ampliamente del sentimiento neocatlico y ultramontano. La cuestin religiosa fue la ms
delicada que tuvo que afrontar Cnovas para sacar adelante su proyecto.
Desde el primer momento, la unidad catlica fue el leit motiv de la propaganda y movilizacin de
los moderados contra los canovistas, pero especialmente a partir del momento en que sus crit e-
rios fueron claramente derrotados en las bases constitucionales preparadas por la Comisin de
Notables en el verano de 1875. Perdida la batalla en la alta esfera poltica, se intensifica la movi-
lizacin y la protesta en la prensa, recogida de firmas, manifestaciones y peregrinaciones, con el
apoyo y las directrices vaticanas. La permanencia de la guerra carlista aada un factor ms de
riesgo que la diplomacia vaticana utilizaba como instrumento de presin. Para Cnovas, sin em-
bargo, la respuesta a este reto, es decir, la afirmacin de su proyecto conciliador (tolerancia de
cultos frente a unidad catlica), con todos los riesgos polticos mencionados, se convirti en la
clave para la disolucin de los moderados como grupo, y la configuracin definitiva de su partido
poltico, el liberal-conservador.

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2.2. LA ASAMBLEA DE NOTABLES Y LAS BASES CONSTITUCIONALES
Si hasta mayo de 1875, la poltica de Cnovas haba tendido a dar confianza a su derecha (los
viejos moderados), a partir de este momento, y especialmente con la convocatoria de la Asam-
blea de Notables (mayo de 1875), tender a establecer lazos con su izquierda, ex unionistas y ex
constitucionales, para la elaboracin de su proyecto constitucional. En la gran Asamblea de No-
tables, los moderados eran mayoritarios. La maniobra de Cnovas consisti en encargar la el a-
boracin de las bases constitucionales a una comisin de 39 en la que estaban representados
paritariamente las tres tendencias: moderados, canovistas y constitucionales escindidos del par-
tido sagastino. Con esa composicin, Cnovas lograr sacar adelante su proyecto de Bases (y
concretamente la polmica cuestin de la tolerancia de cultos), con el apoyo de los constitucio-
nales y la oposicin de los moderados. Con esta operacin poltica pona adems las bases de la
constitucin del partido liberal-conservador.
Conviene recordar que la Asamblea de Notables, punto de partida del largo proceso de elabora-
cin de la Constitucin de 1876, fue en un principio una iniciativa de los constitucionales monr-
quicos, con Alonso Martnez al frente, escindidos de la jefatura de Sagasta. La iniciativa fue aco-
gida, ampliada y apoyada por el Gobierno. La magna Asamblea de Notables de 341 ex diputados
y ex senadores ms 238 adhesiones, se limit a manifestar pblicamente la intencin conciliado-
res y constituyente que estaba en el origen de los convocasteis.
Pero el verdadero trabajo de redactar las bases constitucionales fue encargado a una Comisin
reducida de 39 notables, que a su vez deleg en una subcomisin de nueve. Alonso Martnez,
desde dentro, y Cnovas, desde fuera, son los redactores efectivos de esas bases, origen inme-
diato de la Constitucin. Los trabajos de la Subcomisin y de la Comisin se prolongaron durante
casi dos meses, por el encono que suscit la base 11 reguladora de la cuestin religiosa. En tor-
no a esta cuestin poltica fundamental se perfilaron las respectivas posiciones: la disidencia de
algunos moderados histricos, y la alianza de los canovistas con algunos constitucionales.
Por su parte, por indicacin de Cnovas, la Comisin de los Notables en vsperas de las prime-
ras elecciones (enero de 1876), presentaba su trabajo. El llamado Manifiesto de los Notables,
verdadero manifiesto preelectoral, al justificar las bases constitucionales hacan un nuevo llama-
miento al consenso.
La convocatoria de las primeras elecciones que deberan aprobar la nueva Constitucin suscit
un debate en el Consejo de Ministros sobre la conveniencia o no de mantener el sufragio univer-
sal de acuerdo con la Ley electoral de 1870. El debate concluy en crisis ministerial y en dimisin
de Cnovas que abri camino a un breve Gobierno presidido por el general Jovellar. Al hacerlo
as, evitaba la descalificacin de los moderados histricos, salvando su liderazgo sobre el partido
conservador que trataba de crear.
Aprobada la frmula electoral, tres meses despus, Cnovas recuper la jefatura del Gobierno
para afrontar personalmente la realizacin de las elecciones. Para ello contaba con el que se
consideraba ya un gran experto en fabricar elecciones, Romero Robledo.
Las elecciones, con las frmulas habituales de intervenciones fraudulentas, garantizaron una
amplia mayora para el nuevo partido conservador, respetando una minora significativa para el
partido opositor (40 escaos), e incluso para algunas minoras distantes del sistema. La fabrica-
cin parlamentaria de la mayora conservadora consolidaba el proceso de configuracin del par-
tido liberal-conservador, que sustentara la aprobacin de la Constitucin, as como su aplicacin
y desarrollo. Con ello Cnovas, como afirma Varela Ortega, hizo dentro del movimiento alfonsi-
no, marginando, antes de la Restauracin, al partido dinstico mayoritario, el partido moderado, y
durante ella anulando su versin contrarrevolucionaria.

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2.3. LA CONSTITUCIN DE 1876
La Constitucin de 1876, por su larga vigencia, ocupa un lugar destacado en la historia del cons-
titucionalismo espaol. La mejor expresin del proyecto canovista: su pragmatismo, su flexibili-
dad, su carcter eclctico y ambiguo. Y, por todo ello, su capacidad de ser aceptable y adaptable
por unos y otros.
La mayora la ha valorado como una mezcla dosificada de las Constituciones de 1845 (modera-
da) y de 1868 (liberal radical). Concretamente la Constitucin canovista asumira casi ntegra-
mente los derechos y libertades proclamados en la del 69, aunque algunos de esos derechos,
como la libertad de asociacin, seran regulados mucho ms tarde. Sin embargo, en lo esencial,
la Constitucin de 1876 recoga la base doctrinaria moderada de la del 45. Un riguroso anlisis
comparativo de la Constitucin del 76 con todas las anteriores, desde la de Cdiz, como el que
ha hecho el profesor Manuel Martnez Sospedra que ha cuestionado este punto de vista, subra-
yando por una lado la inspiracin burkeana (inglesa) ms que doctrinaria (francesa) en el proyec-
to de Cnovas, y por otro, la estrecha dependencia del articulado del 76 respecto de toda la tra-
dicin constitucional espaola del siglo XIX. Segn este estudio, los dos puntos quiz ms nove-
dosos de la Constitucin del 1876, los que mejor expresan el pacto conciliador, la regulacin de
la tolerancia de cultos (art.11) y la composicin del Senado (en parte electivo, en parte vitalicio
por derecho propio y en parte por nombramiento real), no son tampoco originales. El rgimen de
tolerancia estaba regulado de forma anloga en la nonata Constitucin de 1856; y el modelo de
Senado, en el voto particular presentado por el puritano Pacheco, antiguo jefe de Cnovas, a la
reforma constitucional de 1845.
Segn el citado estudio, en la Constitucin de 1876 influyen no slo las del 45 y del 69, sino
tambin, y de una manera ms fundamental, la de 1837: La Constitucin de 1837 proporciona no
slo el modelo poltico y la arquitectura de la Constitucin canovista, sino tambin en lo referente
a la organizacin y funcionamiento de las Cmaras, las Fuerzas Armadas y Ultramar.
En suma, todos los estudios sobre la Constitucin de 1876 insisten en su fundamental conti-
nuismo con la tradicin constitucional espaola que arranca de Cdiz. La originalidad de la del
76 y la base de su larga vigencia sera esa mezcla realista de frmulas ya ensayadas, que tan
bien se manifiesta en los temas ya citados de la regulacin de la cuestin religiosa y la composi-
cin del Senado.
3. LA POLTICA DE LOS CONSERVADORES
3.1. EL FIN DE LA GUERRA CARLISTA
La transicin poltica se va a ver acompaada y condicionada por las vicisitudes de la guerra car-
lista. Una guerra cuya liquidacin urga al nuevo rgimen, pero que no se hizo sin importantes
desgastes financieros y humanos.
La resistencia carlista en tres focos geogrficos de desigual importancia: el Centro (La Mancha,
Aragn), Catalua, el Norte (Pas Vasco y Navarra). Mientras que en el Centro no haba propi a-
mente un ejrcito, sino partidas de guerrilleros atrincheradas en alguna plaza fuerte, en Catalua
la ocupacin carlista del espacio era mucho mayor, y en el Norte haba un Estado organizado y
un ejrcito regular y numeroso. Las fases finales de la guerra coinciden con la sucesiva liquida-
cin de la resistencia en esos tres focos.
En la liquidacin de la resistencia del Centro jug un papel importante la decl aracin del viejo
general Cabrera (en Pars el 11 de marzo del 75) reconociendo la legitimidad de Alfonso XII.
Cuando en enero del 75 Martnez Campos tom el mando de la campaa de Catalua, los carli s-
tas ocupaban las tres cuartas partes del territorio. Aqu la clave de la resistencia militar se locali-
zaba en las plazas de Olot y Seo de Urgell. Por tanto, la toma de Olot (19 de mayo) y la de Seo

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de Urgell, tras ms de un mes de sitio, en agosto del 75, marc e fin de la guerra en Catalua.
La campaa del Norte fue la ms larga. Aqu haba dos ejrcitos regulares frente a frente, si bien
el desequilibrio de fuerzas lleg a ser de cuatro a uno, a favor del ejrcito liberal, cuando la liqui-
dacin de la resistencia en Catalua permiti concentrar todo el esfuerzo en el Norte. En diciem-
bre del 75, con Jovellar ministro de la Guerra, tras el breve parntesis de su presidencia del
Consejo, se reorganizaron las fuerzas en dos grandes cuerpos de ejrcito.
Se conceda el mando supremo de los dos cuerpos de ejrcito al rey, que se present en el tea-
tro de operaciones en la fase final de la guerra (febrero del 76), como lo haba hecho tambin
haca un ao en el momento inicial de su reinado. La guerra carlista sirvi as para prestigiar y
afianzar la figura del joven Alfonso XII, entre el pueblo, como pacificador del pas, y entre los mili-
tares, como rey-soldado, supremo jefe del Ejrcito.
La ocupacin de Estella (17-19 de febrero) y la de Tolosa (21 de febrero), la entrada de Alfonso
XII en San Sebastin y en Pamplona (28 de febrero), la entrada de Alfonso XII, en San Sebastin
y en Pamplona (28 de febrero), al mismo tiempo que don Carlos pasaba la frontera, marca el fi-
nal de la guerra y el regreso triunfal de Alfonso XII a Madrid. El final de la guerra coincida prcti-
camente con la apertura de Cortes para debatir la Constitucin del 76.
La relativamente rpida victoria liberal se explica por la conjuncin de varios factores. Por un l a-
do, las divisiones internas en el seno del carlismo, y algunas desafecciones significativas como la
del mtico general Cabrera. Por otro, el esfuerzo financiero, blico y diplomtico del Gobierno de
Madrid. La superioridad numrica del ejrcito liberal era de 4 a 1 segn algunas estimaciones,
aparte de la mayor disciplina y eficacia de un ejrcito regular. El tiempo jugaba a favor de un
rgimen en trance de consolidacin constitucional (el final de la guerra coincida con el final de
ese proceso).
La abolicin de los fueros vascos, otras consecuencia de la derrota carlista, no signific la anul a-
cin de algunas particularidades, como la posibilidad de mantener conciertos econmicos dando
pie as a una va de reconciliacin.
Acabada la guerra carlista y consolidada la transicin, tocaba abordar de manera ms decidida el
conflicto cubano, que se vena prolongando desde el inicio del Sexenio revolucionario. La pacifi-
cacin de Cuba se vincula a la llegada de Martnez Campos en noviembre de 1876, como gene-
ral en jefe, mantenindose Jovellar como capitn general (la estrecha compenetracin entre Jo-
vellar y Martnez Campos ya se haba manifestado en la guerra carlista.)
El xito de la gestin militar y poltica de Martnez Campos en Cuba se debi a la conjuncin de
varios factores:
* Un fuerte incremento de soldados y recursos militares, adems del grupo de oficiales de con-
fianza que se llev consigo le daban una clara superioridad militar;
* Una poltica de contactos con los lderes cubanos para llegar cuanto antes a acuerdos de
paz;
* Gestos humanizadores en las zonas que iba recuperando, dentro de una poltica de atrac-
cin;
* El cansancio de una guerra demasiado larga para todos los contendientes.
* Los contactos con los lderes independentistas para establecer unas condiciones de paz di e-
ron un primer fruto en febrero de 1878, con la capitulacin de los ejrcitos del centro. Los
puntos principales del acuerdo eran los siguientes:
* Concesin a la isla de Cuba de las mismas condiciones polticas, orgnicas y administrativas
de las que disfruta la isla de Puerto Rico.

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* Amnista poltica e indulto general.
* Libertad a los colonos asiticos y esclavos que hallen en las filas insurrectas.
La resistencia de Antonio Maceo en Oriente prolong unos meses ms la guerra hasta su rendi-
cin en abril de 1878. En total haba pasado un ao y medio desde la llegada de Martnez Cam-
pos, pero diez aos desde el comienzo de la guerra.
Durante la segunda mitad del ao 1878, Martnez Campos, capitn general de Cuba, comenz la
reconstruccin de la posguerra, pero a principios de 1869 sera requerido en Madrid como alter-
nativa conservadora al Gobierno Cnovas.
El acceso a la presidencia del Consejo de Ministros de Martnez Campos tena que ver con su
prestigio como pacificador de Cuba. Los problemas y dificultades que encontr en su breve ges-
tin tuvieron tambin estrecha relacin con la difcil y polmica aplicacin de las bases acorda-
das en la Paz de Zanjn. La resistencia ms significativa fue la que el Senado, controlado por los
conservadores canovistas, impuso al proyecto de ley de Abolicin de la Esclavitud.
La aplicacin de las condiciones de paz era tanto ms urgente si se quera evitar el rebrote de la
guerra independentista, como de hecho ocurri enseguida en agosto de 1879. La guerra chiquita
dur escasamente un ao, y el control militar de la situacin, a cargo de Polavieja, fue rpido.
Ahora bien, la Paz de Zanjn no poda acabar con la tendencia profunda de Cuba a la indepen-
dencia como reconoca el propio general Polavieja en carta al capitn general Blanco en junio del
79.
Finalmente, el nuevo Gobierno Cnovas, que sustituy al de Martnez Campos logr sacar ade-
lante la ley de Abolicin de la Esclavitud (13 de febrero de 1880), pero no las otras reformas ad-
ministrativas y econmicas pactadas para Cuba.
3.2. ORDEN PBLICO Y CONTROL DE LAS LIBERTADES
La preocupacin por el orden y la legislacin restrictiva de las libertades reconocidas en la Cons-
titucin es algo que siempre se ha atribuido caractersticamente a la gestin de Cnovas en los
primeros aos de la Restauracin, a diferencia de la liberalizacin promovida por el Gobierno fu-
sionista de Sagasta en el bienio 1881-83.
En efecto, Cnovas gobern durante la transicin (enero del 75 a enero del 77) con un rgimen
de excepcin -estado de sitio y suspensin de garantas constitucionales- que se prolong inclu-
so ms all de la aprobacin de la Constitucin del 76. Ahora bien, esta situacin se haba de-
cretado ya durante el ao 74. Cnovas aplic la represin y el control de las libertadas con un
cierto carcter selectivo, sin revanchismo, y no impidiendo la actividad polticas de los grupos
desgastados.
La Ley de 10 de enero de 1877, que exculpaba y justificaba toda la poltica represiva excepcional
llevada a cabo desde enero del 74, supuso el final de la dictadura de Cnovas y el inicio de la
regulacin, aunque restrictiva, de las libertades. Entre ellas, la de una de las ms polmicas a los
largo del siglo XIX, la libertad de imprenta.
Segn la Ley de 7 de enero de 1879, la libertad de imprenta quedaba sometida a las siguientes
condiciones: autorizacin gubernativa para las nuevas publicaciones; depsito previo; respeto a
la religin, sobre todo a la religin del Estado, al rey e institucin monrquica, a la propiedad y a
la familia, a orden pblico y al Ejrcito; establecimiento de un tribunal especial para delitos de
imprenta. El libro de J. Timoteo lvarez "Restauracin y prensa de masas" nos presenta las di-
versas formas de presin gubernamental que sufri la prensa en estos primeros aos de la Res-
tauracin: censura e irregularidades telegrficas en la comunicacin de noticias; irregularidades
en la distribucin postal de peridicos; intervenciones directas de organismos de la Administra-
cin; utilizacin habitual del fondo de reptiles, diversas formas de regalos y sobornos.

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Una mayor cantidad de expedientes a lo largo de 1880, en el marco de la Ley de 1879. Se trata
de una censura claramente poltica, centrada fundamentalmente en peridicos de Madrid de si g-
no antidinstico. Segn el citado estudio, los motivos de denuncias eran: por injuriar al Gobierno
o instituciones, por exaltar la libertad y la Repblica, por ataques al Ejrcito o Guardia Civil, por
exaltacin y defensa del carlismo, por injurias a rey o a la familia real.
3.3. LA GUARDIA CIVIL Y LA JURISDICCIN MILITAR
Ms all de las declaraciones constitucionales y de las leyes reguladoras de las libertades, en la
prctica, el ejercicio garantizado de esas libertades se vio muy condicionado por la ausencia de
una polica y fuerzas de orden pblico profesionalizadas y no militarizadas. La Guardia Civil era
el instrumento habitualmente utilizado por las autoridades para imponer el orden. Pero una nor-
mativa reciente la haba convertido de hecho en un cuerpo militar, de forma que cualquier delito
contra ella pasaba a la jurisdiccin militar.
Las escasas diferencias de las respectivas polticas gubernamentales: unos y otros dejaron en
manos del Ejrcito y la Guardia Civil (militarizada) la defensa del orden pblico ante la prctica
inexistencia de un aparato policial especfico. Esta utilizacin de la Guardia Civil frente a delitos
comunes implic en la prctica la presencia de la jurisdiccin militar en el juicio de conductas re-
lacionadas con el ejercicio de los derechos y libertades tericamente garantizados en la Consti-
tucin y en las leyes complementarias.
El propio Gobierno liberal, en circular del 7 de febrero de 1881, aconsejaba a los alcaldes no
acudir tan frecuentemente de la Guardia Civil para solucionar los conflictos locales, con el fin de
evitar la comisin de delitos. Pero la intervencin de la Guardia Civil fue en aumento, en la medi-
da en que se careca de una administracin policial civil y profesional, y cuando los modernos
conflictos sociales iban creciendo.
Esta invasin de la jurisdiccin militar matiza en alguna medida la imagen tan extendida del
carcter civilista de la Restauracin frente al rgimen de pronunciamientos de la Monarqua isa-
belina. Ahora la presencia del poder militar en el sistema poltico era de otro tipo, pero no menos
importante.
Una de las primeras medidas del Gobierno liberal fusionista fue precisamente tolerar esas cel e-
braciones. Pero ms adelante, frente a movilizaciones de los gremios industriales catalanes, con-
tra las reformas fiscales de Camacho, se proclam el estado de sitio en Barcelona y en todo el
pas, en agosto-septiembre del 83, frente a las conspiraciones republicanas.
La poltica econmica de los conservadores trat de poner orden el algunos asuntos urgentes,
como la deuda pblica que no haba dejado de crecer en el Sexenio, y en los primeros aos de
la Restauracin por la prolongacin de la guerra carlista. Organizar el presupuesto y sanear la
deuda fueron los principales objetivos de Salaverra y Barzanallana, ministros de Hacienda con
Cnovas. Pero tambin aqu la poltica de los conservadores aprovechaba medidas tomadas en
el ao 1874. Los hacendistas de la Restauracin se encontraban bastante cmodos en el siste-
ma que les haba diseado don Juan Francisco Camacho en el Decreto de 26 de junio de 1874,
por el que se aprobaban los presupuestos del siguiente ao econmico.
Los dos primeros aos de la Restauracin estn marcados por el efecto de la guerra, cuyo gasto
absorber casi la mitad del presupuesto. Slo la liberacin de gastos de la guerra permiti al Go-
bierno plantearse como objetivo prioritario el arreglo de la deuda. El ahorro de la guerra pasaba
casi ntegramente a saldar los intereses de la deuda.
Una poltica decidida frente al dficit pblico creciente obligaba a un presupuesto equilibrado, lo
que equivale a decir un aumento de los ingresos fiscales, pues la reduccin de gastos era prcti-
camente imposible.

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La poltica comercial, el objetivo principal de la poltica gubernamental en los cinco primeros aos
de la Restauracin era favorecer al mximo el comercio como fuente de ingresos aduaneros. La
poltica de los hombres de la Restauracin estaba guiada por un sentido ms pragmtico que
ideolgico tendente a favorecer la exportacin de la principal produccin espaola de la poca: el
vino.
La poltica comercial de los conservadores en estos aos se bas en el efecto complementario
de dos instrumentos: el arancel de doble columna y los tratados comerciales bilaterales.
Hasta 1881 el arancel se plante ms desde necesidades hacendsticas que comerciales. Si no
se produjo de forma inmediata el viraje proteccionista fue precisamente porque el Estado necesi-
taba incrementar los ingresos fiscales, y el impuesto de aduana era una buena fuente. El ministro
Garca Barzanallana incluy en los presupuestos de 1877-78 unos derechos extraordinarios so-
bre la importacin y otros sobre los productos ms competitivos del comercio de exportacin.
Los acuerdos comerciales ms importantes en estos aos fueron los llevados a cabo con Francia
(en diciembre de 1877 y enero de 1880), con Blgica (julio de 1876 y 1878) y con Austria-
Hungra (junio de 1880). La ausencia ms significativa era la falta de acuerdos con Inglaterra.
En suma, antes de 1881, los conservadores ya haban iniciado una poltica de apertura al co-
mercio exterior. Lo que se traduca en una evolucin favorable de la balanza comercial, deficita-
ria slo en 1874 y 1876, y muy positiva en 1880 y 1881, sobre todo por el efecto del creciente
aumento de la exportacin de vino a Francia.
Poltica de recogimiento? Frente a la imagen de un Cnovas defensor de una poltica aislaci o-
nista, Jover ha caracterizado la poltica exterior de los conservadores en esa primera fase de la
Restauracin como poltica de recogimiento, que trata de evitar tanto el aislamiento como el
compromiso. Cnovas, observador de la realidad internacional, ha captado muy bien el auge del
mundo anglosajn, la decadencia de la raza latina y la hegemona alemana en la nueva Europa.
Jernimo Bcker, rechazando el calificativo de aislacionista al referirse a la poltica exterior de
los liberales en los aos ochenta, reconoca comparativamente el carcter defensivo de la pol ti-
ca exterior de los conservadores, a diferencia de la de los liberales.
Refirindonos ms concretamente a la evolucin de esa poltica de recogimiento, hay que men-
cionar en primer lugar las gestiones para lograr el reconocimiento del nuevo rgimen por los Es-
tados europeos. Entre la inicial desconfianza de Inglaterra ante una Monarqua catlica intoleran-
te, y el apoyo de Francia a los refugiados republicanos y Carlistas, la Alemania de Bismarck apa-
rece como el ms firme valedor. El acuerdo hispano-alemn de 31 de diciembre de 1877, dice
Jover, constituye e instrumento diplomtico que viene a confirmar el apoyo y la simpata dispen-
sados por el Gobierno alemn a la Monarqua alfonsina desde los das de su establecimiento.
Dicho acuerdo, en todo caso, no supona la integracin plena de Espaa en el sistema de alian-
zas bismarckiano.
Aparte de la poltica de tratados comerciales con los pases europeos (uno de los objetivos bsi-
cos de la poltica econmica de los conservadores), la cuestin que obliga ineludiblemente a
Cnovas a intervenir en el foro internacional es la creciente presin colonial europea sobre fri-
ca.
La conferencia de Madrid (junio-julio de 1880) sobre los problemas que planteaba la presencia
europea en el debilitado reino de Marruecos fue la ocasin para afirmar el protagonismo de Es-
paa, y en concreto de Cnovas, en el marco internacional.
La iniciativa privada de algunos intelectuales, como Costa, supla la dbil iniciativa gubernamen-
tal. A partir de la Real Sociedad Geogrfica, fundada a finales de 1976, y la Asociacin Espaola
para la Explotacin de frica, fundada en 1877, se cre ms tarde la Sociedad de Africanistas,

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durante el Congreso Espaol de Geografa Colonial y Mercantil celebrado en Madrid en 1883.
Este grupo africanista madrileo, en el que jug un destacado papel Joaqun Costa, promovi
varias expediciones a Ro de Oro, Sahara y Golfo de Guinea, y pidi al Gobierno la ocupacin de
Santa Cruz del Mar Pequea, la anexin de Guinea y el Muni, y la intensificacin de las relaci o-
nes polticas y comerciales de Espaa con Marruecos.
4. EL TURNO DE LOS PARTIDOS POLTICOS
La prueba de fuego de la consolidacin del rgimen lo constitua el ejercicio efectivo del turno o
acceso alternativo al poder por fuerzas polticas distintas, sin recurrir al pronunciamiento militar o
a la presin revolucionaria. Ello implicaba previamente la existencia de dos partidos distintos, pe-
ro fieles en lo esencial a las bases constitucionales de la Monarqua constitucional restaurada.
El partido conservador se haba ido configurando, no sin dificultades, ya durante el Sexenio revo-
lucionario, en torno a Cnovas y el movimiento alfonsista. Aun as su consolidacin no haba es-
tado exenta de fuertes tensiones entre el grupo de los moderados (mayoritarios inicialmente en
el alfonsismo) y los canovistas. La batalla constitucional, y ms concretamente, la definicin del
rgimen de tolerancia del artculo 11, haban terminado de configurar un partido cuyo eje central
lo constituan los canovistas, con aportes de la derecha (antiguos moderados), y provisionalmen-
te de la izquierda (la derecha de los constitucionales con Alonso Martnez).
El partido liberal tard ms en configurarse y en encontrar un lder indiscutible, y ello explica, en-
tre otras razones, su tardanza en acceder al Gobierno. Inicialmente, en 1875-76, la escisin de
los disidentes de Alonso Martnez, por la derecha, y de los seguidores de Ruiz Zorrilla, por la i z-
quierda, haba debilitado a los constitucionales. La base irrenunciable del programa de los hom-
bres vinculados a Sagasta era la Constitucin de 1869.
Durante los primeros aos de Gobierno conservador canovista (1876-78) los constitucionales de
Sagasta fluctuaban entre la tendencia conspiradora republicana (contactos Zorrilla-Serrano-
Castelar) y la posibilidad de llegar a gobernar sobre la base de la aceptacin de la Constitucin
de 1876, como un mnimo a desarrollar.
El desgaste poltico de los conservadores en el ejercicio del poder, las divisiones que la Paz de
Zanjn, y las concesiones reformistas que ella implicaba, provocaron en ese grupo las expectati-
vas que suscit el regreso del general pacificador Martnez Campos, parecan anunciar una crisis
poltica y una posibilidad para los liberales.
La sustitucin de Martnez Campos por Cnovas provoc el enfrentamiento parlamentario entre
los dos personajes sobre su respectivo protagonismo y responsabilidad en el proceso restaura-
dor. En ese debate (junio de 1880) Cnovas enfatizara la trama civil restaurador afrente al pro-
nunciamiento de Sagunto.
La posibilidad de acceder al poder obligaba a los liberales a configurar un partido amplio. A lo
largo de 1880 se cre el partido liberal-fusionista y se pusieron las bases de su acceso al poder.
A mediados de mayo de 1880 se lleg por fin a un acuerdo de fusin entre los constitucionales
de Sagasta, los centralistas de Alonso Martnez y los seguidores de Martnez Campos. Era un
partido an demasiado heterogneo, poco cohesionado, a juicio de Cnovas y los conservado-
res, que se resistan a ceder al poder. Pero precisamente por esa heterogeneidad contena sufi-
cientes garantas (los militares y el grupo de Alonso Martnez) de respetar la Constitucin de
1876 y abortar cualquier tentacin revolucionaria constituyente.
Durante el segundo semestre del ao 1880 se presion de distintas formas sobre el rey para
que, de acuerdo con el poder moderados que le reservaba de hecho la Constitucin, encargara a
los liberales la formacin de un Gobierno. Es lo que ocurri en enero-febrero de 1881 con la di-
misin del Gobierno Cnovas y el encargo que recibi Sagasta.

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Este primer ejercicio pacfico del turno, por ms que se tratara de una operacin sin riesgo, con-
trolada y facilitada por el propio Cnovas, no debe ser minusvalorada a posteriori. Como seala
Varela Ortega, la figura de un Sagasta domesticado es muy posterior. En aquel momento signifi-
caba el fin del exclusivismo, el cumplimiento de uno de los principios bsicos del nuevo rgimen,
la garanta de consolidacin del mismo, o, en un sentido amplio, el final de la transicin poltica.
La permanencia de los liberales en el poder dependa directamente de la capacidad de Sagasta
para mantener unido un partido inicialmente tan heterogneo.
Las rivalidades y dificultades entre familias se manifestaron a la hora de distribuirse los puestos
administrativos y los cargos polticos en las elecciones municipales y generales. Sagasta, para
mantener el equilibrio entre tendencias, favoreci electoralmente a grupos de su derecha (centra-
listas de Alonso Martnez) por encima de su verdadera representacin inicial en el partido.
Ahora bien, desde el punto de vista ideolgico, esta variedad de familias se resuma en dos bl o-
ques bastante incompatibles: los demcratas o facciones de izquierda, procedentes del progre-
sismo y partidarios de la soberana nacional, y las facciones derechistas, procedentes de centra-
listas y conservadores, partidarios del principio doctrinarios de la soberana compartida. Esta di-
visoria fundamental hara difcil, al margen de las rivalidades personales, el desarrollo de un pro-
grama liberal coherente.
4.1. LA DIVISIN DE LOS REPUBLICANOS
A los dieciocho meses del Gobierno Liberal, la Unin Republicana apareca hecha girasen. As,
aunque los liberales no hubieran hecho otra cosa, podan vanagloriarse de haber disuelto en la
impotencia al partido revolucionario.
En primer lugar hay que anotar el abandono del republicanismo del grupo seguidor de Moret que
constituy el Partido Monrquico Democrtico.
En segundo lugar, entre la primavera y el otoo del ao 1881, se sucedi eron debates internos en
el seno del partido zorrillista entre los partidarios de la lucha real y los del pronunciamiento. Tras
el triunfo de la segunda tesis, algunos significados partidarios de la oposicin legalista, Martos,
Montero Ros, Echegaray, Canalejas, Romero Girn, abandonaron el partido.
Unos meses ms tarde, tras el fracaso de una tentativa militarista, Salmern, Muro y Azcrate
formaron un grupo parlamentario republicano, distinto del zorrillista, contrarios al golpismo.
4.2. LA IZQUIERDA DINSTICA
La desintegracin de la Unin Republicana y los abandonos del republicanismo, a la vez que for-
talecan el rgimen (la Monarqua constitucional restaurada) debilitaban an ms el partido libe-
ral-fusionista. Con los antiguos republicanos, Moret, Montero Ros, Martos y sus respectivos se-
guidores, se form en el verano de 1882 un nuevo partido, la Izquierda Dinstica, que aspiraba a
desplazar a Sagasta y a constituir el autntico partido liberal.
Las presiones constantes de este grupo hacan cada vez ms difcil el mantenimiento del Go-
bierno de coalicin fusionista. Sagasta, finalmente, se vio obligado, en enero de 1883, a nombrar
un nuevo Gobierno, desprendindose de algunos de los hombres ms significativos de su ala de-
recha: Romero Girn sustituy a Alonso Martnez en Gracia y Justicia, y Sardoal, a Vega de Ar-
mijo en Estado. As reconstrua la coalicin, ahora basculando hacia la izquierda. Si el nuevo
Gobierno fusionista se mantuvo varios meses (hasta el verano) fue sobre todo por los persona-
lismos de las figuras de la Izquierda Dinstica: Serrano, Montero Ros, Lpez Domnguez, Mar-
tos, Moret. La accin unitaria de todos ellos poda acabar en cualquier momento con el Gobierno
de Sagasta.
En el verano de 1883 dos hechos vinieron a deteriorar la situacin poltica, dando al traste con

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Sagasta y su coalicin fusionista. En primer lugar, un pronunciamiento militar republicano (inici a-
do en Badajoz el 5 de agosto de 1883) alentado por Ruiz Zorrilla con elementos de la Asociacin
Republicana Militar. Aunque frustrado, y con escasa repercusin real, sirvi para quemar al mi-
nistro de la Guerra, obligado a dimitir, por su desconocimiento de la conspiracin militar y su tor-
pe reaccin. En segundo lugar, el deterioro en las relaciones diplomticas franco-espaolas que
provoc la visita del rey Alfonso XII a Alemania, acab con la dimisin del ministro de Estado,
Vega de Armijo, otro de los representantes de la derecha liberal. La oposicin conjunta de la Iz-
quierda Dinstica y de los conservadores oblig a Sagasta a dimitir y dar paso a un Gobierno de
mayora de la Izquierda Liberal, presidido por Posada Herrera Los conservadores aprovecharon
las divisiones que se venan arrastrando en el seno de la coalicin liberal, y la crisis de orden
pblico en Andaluca (quema de cosechas, acontecimientos de la Mano Negra), para desacredi-
tar y deslegitimar el liderazgo de Sagasta en la familia liberal.
4.3. EL GOBIERNO DE 90 DAS DE LA IZQUIERDA DINSTICA
El primer bienio de gobiernos liberales en la Restauracin durante la Monarqua de Alfonso XII
termin con un breve e inestable Gobierno, presidido por un poltico de la generacin anterior,
Posada Herrera, en el que participaban importantes figuras de la Izquierda Dinstica: Moret en
Gobernacin, Sardoal en Fomento, Lpez Domnguez, sobrino de Serrano, en Guerra, y como
jefe de Gobierno en la sombra, Martos. En los proyectos ministeriales haba un indudable aliento
reformista, muy superior a la posibilidad real de llevarlos a cabo.
El Gobierno haba nacido con la benevolencia y el pacto de Sagasta, que pas a ocupar la presi-
dencia del Congreso de los Diputados. El nuevo Gobierno, que no logr el decreto de disolucin
de unas Cortes con mayora sagastina, dependi constantemente de la buena voluntad del lder
liberal. Segn define la situacin el propio Sagasta, se trataba de un Gobierno sin mayora y una
mayora sin Gobierno.
Desde el primer momento los proyectos polticos reformistas, las seas de identidad de la i z-
quierda liberal (el sufragio universal y la reforma constitucional de 1876) tropezaron con las reti-
cencias y el rechazo de Sagasta. Ello adquiri su mxima expresin pblica en el debate del
mensaje a la nacin, donde, con gran regocijo de Cnovas, Sagasta se convirti en el mejor de-
fensor del principio de la soberana compartida, pilar fundamental del rgimen.
Esta actitud poltica de Sagasta, adems de impedir el Gobierno de la Izquierda Dinasta, y la re-
composicin de la coalicin liberal, y, por tanto, la permanencia de los liberales en el poder, si g-
nificaba que el Partido Liberal de Sagasta abandonaba la tradicin Constitucional-Progresista de
soberana nacional por la canovista doctrinaria de soberana compartida. Al terminar la primera
experiencia del turno liberal, el rgimen poltico quedaba consolidado.
4.4. EL LTIMO GOBIERNO DE LA MONARQUA DE ALFONSO XII
Lo ms significativo del nuevo Gobierno conservador formado por Cnovas en enero de 1884,
fue la incorporacin de Alejandro Pidal y Mon en el Ministerio de Fomento. Para Cnovas signifi-
caba la ampliacin por la derecha de la base del partido y la integracin en el rgimen de una
parte del electorado carlista.
La inclusin de Pidal en el Ministerio acarre al Gobierno varios problemas polticos y diplomti-
cos, al suscitar las presiones encontradas de los integristas y de los liberales y republicanos. Dos
incidentes representativos de esta situacin ocuparon buena parte del tiempo y de las preocupa-
ciones del Gobierno:
En el verano de 1884, unas declaraciones parlamentarias de Pidal sobre el reino de Italia y el
poder temporal de los Papas (la cuestin romana), convenientemente provocadas y explotadas
por los liberales, provocaron un delicado problema diplomtico difcil de enmendar, pues una rec-
tificacin oficial del Gobierno espaol ante el italiano provocara la indignacin del Vaticano y la

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agitacin de los catlicos contra el Gobierno y contra el ministro Pidal.
El octubre del 84, el discurso inaugural de la Universidad Central, a cargo Miguel Morayta, en
presencia del ministro, volvi a suscitar la polmica sobre la libertad de ctedra. El conteni do del
discurso y la personalidad de Morayta, Gran Oriente de la masonera, provocaron la inmediata
reaccin catlica: pastorales de obispos contra el liberalismo, la masonera y las escuelas laicas,
y escritos en la prensa integrista cuestionando la presencia de Pidal en el Ministerio.
4.5. LA CUESTIN DE LAS CAROLINAS
Otros factores contribuyeron a desgastar el Gobierno conservador a lo largo de 1885, de forma
que, aunque no se hubiera producido la muerte del rey, probablemente se habra producido el re-
levo de los liberales.
La poltica exterior espaola se vio condicionada por el creciente movimiento colonial europeo.
La Conferencia de Berln en 1885, sobre la exploracin y colonizacin de frica, estableci, co-
mo se sabe, unas reglas de juego para delimitar la soberana mediante la ocupacin real de los
territorios explorados por los respectivos pases europeos.
Una derivacin ms de la iniciativa colonial europea, en el marco de la Conferencia de Berln, fue
la impugnacin real. Era la aplicacin al Pacfico de los principios aprobados en Berln para la
explicacin de frica. La reclamacin alemana (agosto del 85) provoc una fuerte reaccin popu-
lar (manifestaciones patriticas en Madrid ante la embajada alemana el 4 de septiembre). Bi s-
marck rectific y propici el acuerdo negociado proponiendo a Len XIII como rbitro. La resol u-
cin de la Santa Sede (octubre del 85) reconoca la soberana de Espaa, pero le obligaba a
hacerla efectiva mediante la ocupacin militar y administrativa, a la vez que garantizaba a Ale-
mania la libertad de comercio y de explotacin agrcola. Al margen del dictamen concreto, el arbi-
traje de la Santa Sede sirvi sobre todo para superar definitivamente las tensiones entre Len
XIII y Bismarck.
4.6. EL CLERA DE 1885
La epidemia del clera, que es extendi por el Sur y por Valencia y Murcia durante el verano de
1885, contribuy al desprestigio del ministro de Gobernacin, Romero Robledo, que se vio obl i-
gado a dimitir, y al desgaste del Gobierno conservador. La equivocada poltica ministerial frente a
la epidemia, basada casi exclusivamente en el aislamiento y la cuarentena, y su resistencia a uti-
lizar la vacuna Ferrn, provocaron las crticas generalizadas, y diversas polticas sanitarias can-
tonalistas al margen de las decisiones del Gobierno.
El clera puso, por otra parte, de relieve los lmites y contradicciones de la sociedad de la poca:
* El bajo nivel cientfico de algunos lugares y autoridades acadmicas, con su resistencia vi s-
ceral a experimentar con la vacuna Ferrn;
* Las malas condiciones sanitarias e higinicas de muchas poblaciones;
* Las fuertes desigualdades sociales quedaron reflejadas en las distintas tasas de mortalidad
por barrios y clases sociales. Las clases acomodadas huyeron hacia el Norte, prolongando
sus vacaciones en el verano del 85;
El peso del factor catlico y eclesistico en la sociedad de la poca: la predicacin de la epide-
mia como castigo moral. En un sentido positivo, la atencin curativa y hospitalaria de personas e
instituciones religiosas y seglares supli en buena medida las deficiencias de la beneficencia
pblica.
En las elecciones municipales de 1885 los liberales, en coalicin con los republicanos, consigui e-
ron resultados muy favorables en ciudades como Madrid. A estos avances liberales, se uni la
incertidumbre poltica que provocaba la inminente muerte del rey, y el retorno de las amenazas

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antidinsticas, de derecha y de izquierda, carlistas y republicanos, respectivamente. Al decir de
Cnovas, la muerte del rey, y el vaco poltico subsiguiente, imponan una segunda Restaura-
cin. A ello obedeci el supuesto pacto de El Pardo, o ms bien, la tregua por la que Cnovas
ofreca apoyar un Gobierno liberal presidido por Sagasta.
5. LA POLTICA DE LOS LIBERALES (1881-84)
El nuevo Gobierno de Sagasta inici su mandato con una serie de medidas y circulares que am-
pliaban el marco de la libertad de expresin, derogando barreras censoras, impuestas en los
primeros momentos de la Restauracin:
* La circular de Albareda (febrero del 81), consagrando la libertad de ctedra, posibil ita la vuel-
ta de los profesores krausistas a sus ctedras, anulando los efectos del decreto de Orovio.
* La autorizacin de los actos conmemorativos de la primera Repblica, al amparo de la ley de
Reuniones Pblicas de 1880, era la primera oportunidad de propaganda pblica para los re-
publicanos.
* Otra circular del ministro de Gracia y Justicia (marzo del 81) levantaba la censura sobre el
tratamiento de cuestiones polticas fundamentales.
Todas estas circulares liberalizadoras ampliaban sin duda el marco de expresin, y despertaban
en Castelar esperanzas.
El talante y la iniciativa reformista del Gobierno fusionista se aprecia en una serie de proyectos
educativos, judiciales y econmicos que promueven los ministros responsables de esa gestin:
Albareda en Fomento, Alonso Martnez en Gracia y Justicia, Camacho en Hacienda. A lo que
habra que aadir la nueva poltica exterior de Vega de Armijo.
Uno de los principales objetivos del ministro Alonso Martnez era la promulgacin de un nuevo
Cdigo Civil. En estos aos se avanza significativamente, pero hasta 1889 no va a salir delante.
Entre las reformas judiciales promovidas en este tiempo podemos sealar: la promulgacin de la
ley de Enjuiciamiento Criminal, la aprobacin de las bases para la elaboracin del Cdigo Penal
del Ejrcito y de la Armada y para la organizacin de los tribunales militares; es establecimiento
de Audiencias de lo Criminal en toda Espaa: la creacin de tribunales colegiados y la instituci o-
nalizacin del juicio oral y pblico.
En el Ministerio de Fomento, a cuyo frente estuvo Albareda, se cifraron parte de los impulsos re-
formistas liberales.
En Educacin, aparte de la derogacin del decreto Orovio sobre libertad de ctedra, conque i n-
augur su mandato, el objetivo prioritario fue la significacin de la enseanza primaria pblica:
garantizar el pago puntual a los maestros de sus salarios y acabar con el mal endmico de los
atrasos. La preocupacin pedaggica de un Ministerio, en el que influyeron hombres de la Insti-
tucin Libre de Enseanza, o la implantacin de la asignatura de gimnasia en los institutos. La
preocupacin por la renovacin de los planes de estudios universitarios se concret en la crea-
cin de cuatro nuevas de ctedras de estudios superiores en la Universidad Central.
La educacin popular como instrumento de reforma social, otra de las lneas de accin propug-
nadas por los krausistas, encuentra tambin reflejo en la poltica de Albareda. Por un lado, con el
impulso a las bibliotecas populares, creadas en 1869; por otro, con el apoyo a las escuelas de
artes y oficios.
Las directrices bsicas de la poltica agraria, comercial e industrial venan marcadas por el Mini s-
terio de Hacienda por lo que las competencias del de Fomento en muchas de estas materias
eran muy reducidas. De ah las medidas sobre creacin de granjas-modelo, concurso para la
ubicacin de cartillas agrcolas, fomento de las exposiciones agrcolas, y reforma del Instituto

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Agrcola Alfonso XII.
La preocupacin gubernamental por la emigracin. El proyecto de Repoblacin Rural trataba de
frenar la emigracin al extranjero.
La Direccin General del Instituto Geogrfico y Estadstico impuls notablemente la publicacin
de censos de poblacin y estadsticas de emigracin.
La gestin econmica de Camacho al frente del Ministerio de Hacienda se reflej en una serie de
reformas hacendsticas y fiscales que provocaron importantes resistencias y movilizaciones de
los sectores e intereses afectados. No se trata de una poltica totalmente novedosa, pues reto-
maba con ms experiencia, proyectos planteados por l mismo en 1874. Tampoco significaba
una ruptura con la poltica de los ministros conservadores. El objetivo prioritario de los primeros
ministros de la Restauracin, Salaverra y Barzanallana, era la contencin del dficit, el equilibrio
presupuestario, como paso previo al arreglo de la deuda pblica, y ste fue el principal objetivo y
logro de la gestin de Camacho el 31 de diciembre del 81 fueron acompaados de una serie de
reformas administrativas las cuales introducidas por Camacho y eliminadas, en buena parte, por
Gobiernos conservadores, eran las siguientes:
* Creacin de la Inspeccin General de la Hacienda Pblica.
* Creacin de la Direccin General de lo Contencioso-Administrativo.
* Organizacin de la administracin econmica provincial.
* Procedimiento para las reclamaciones econmico-administrativas.
* Creacin del Cuerpo de Inspectores de la Contribucin Industrial y del Comercio.
La polmica liberales-conservadores en torno a la implantacin de esas reformas caracteriza las
respectivas posiciones. Se suprimieron algunos impuestos, como los que gravaban la fabricacin
y el consumo de la sal. Estos se sustituyeron por otro nuevo impuesto equivalente a los de la sal,
contribucin directa que se exige a los contribuyentes por inmuebles, cultivo y ganadera o indus-
trial y del comercio y a quienes paguen determinados alquileres de fincas no destinadas a la i n-
dustria. Este impuesto, uno de los ms combatidos, influy en el aumento de los ingresos del Es-
tado y en el equilibrio presupuestario.
La contribucin territorial (el impuesto sobre inmuebles, cultivo y ganadera), era, con diferencia,
el principal de los impuestos directos, pero el aumento de la recaudacin por esta partida pasaba
por la actualizacin del catastro. Aunque sigui dominando la ocultacin de la riqueza.
La reforma de la contribucin industrial fue tan contestada por los gremios que el Estado tuvo
que aceptar muy pronto (en febrero del 82) una revisin del primer reglamento.
En cuanto a los impuestos indirectos, el impuesto de consumos, el ms importante despus del
de aduanas, fue reforzado por los liberales. Se trat de adaptar mejor la distribucin local del i m-
puesto no slo al tamao de la poblacin sino al de su capacidad de consumo, el aumento en la
recaudacin del impuesto por consumos compens la reduccin de ingresos que, en ese captu-
lo, haba supuesto la eliminacin de los impuestos de la sal.
Los ingresos por monopolio, la renta del tabaco sigui constituyendo una de las partidas funda-
mentales, como lo vena siendo desde el inicio de la Restauracin. La aportacin de Camacho
consisti en el proyecto de invertir una parte importante de esos ingresos en lo modernizacin de
las fbricas de tabaco.
Junto al aumento de los ingresos fiscales, el equilibrio presupuestario se bas tambin en una
poltica de contencin del gasto. La clave de esa contencin del gasto estuvo en la importante
reduccin de los intereses de la deuda pblica.
Esta conversin de la deuda, considerada como uno de los mayores xitos de la gestin de Ca-

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macho, adems de posibilitar el equilibrio presupuestario, contribuy a la recuperacin del crdi-
to pblico en los mercados internacionales, al xito de la conversin de la deuda contribuy un
proceso de transformacin del sistema monetario espaol: abandono del patrn oro, aumento de
la circulacin fiduciaria y depreciacin de la peseta. El respiro respecto al agobio de la deuda
slo dur algunos aos hasta el 98.
Sus reformas fiscales desataron la resistencia y la protesta de grupos econmicos afectados. La
protesta de los gremios de Barcelona frente a la reforma del impuesto de contribucin industrial,
en febrero-marzo de 1882, se uni al movimiento proteccionista frente a la negociacin del trata-
do comercial con Francia.
Una de las iniciativas recaudatorias de Camacho, el proyecto de venta de montes pblicos y de-
hesas boyales, encontr resistencia en el propio Gabinete ministerial, la del ministro Albareda,
promotor de diversas iniciativas de fomento de la agricultura. Albareda y Camacho, dos de los
ministros reformistas del primer Gobierno liberal-fusionista, seran sustituidos en el nuevo Go-
bierno por Pelayo Cuesta, en Hacienda, y Germn Gamazo, en Fomento.
La poltica de apertura comercial de los liberales es un elemento ms de su poltica econmica,
pero tambin caracteriza su poltica exterior. El rgimen de acuerdos comerciales se generaliz
durante la dcada de los ochenta. Los ms trascendentales, por el volumen del intercambio, fue-
ron el de Francia (1882) y el de Inglaterra (1885). En ambos casos favorecer la exportacin del
vino fue el inters principal, y en las dos ocasiones los acuerdos tropezaron con fuerte resisten-
cia de los grupos interesados. La resistencia catalana, notable ya en febrero-mayo de 1882, fren-
te al acuerdo con Francia, se hizo an mayor en 1885, contra el tratado con Inglaterra.
El equilibrio presupuestario conseguido haca menos urgente ahora la utilizacin del arancel co-
mo fuente bsica de ingresos fiscales.
Junto a los tratados comerciales, los Gobiernos adoptaron otras medidas favorecedoras del co-
mercio, y compensatorias para los sectores ms afectados por aquellos tratados: mayores facil i-
dades para la circulacin interior; desarrollo del trfico con las Antillas, reduccin selectiva de de-
rechos arancelarios para la importacin de aquellos artculos considerados materias primas para
la industria. Estas ltimas medidas favorecieron a la mayora de los sectores: el textil, la i ndustria
jabonera, qumicas de transformacin, y la industria en general, por la rebaja del precio del
carbn.
En suma, el balance del comercio exterior espaol en los aos ochenta, hasta 1885, es positivo.
El sostenido supervit de la balanza comercial, cuyo volumen no dej de crecer en estos aos,
aunque con un carcter concentrado y dependiente de Francia (vinos) e Inglaterra (minerales).
5.1. POLTICA EXTERIOR
La orientacin de la poltica exterior, en lnea de continuidad con la ya iniciada, aunque ms tmi-
damente por los conservadores, tena que adaptarse a la nueva realidad europea, presidida por
el sistema de alianzas de Bismarck. Por otra parte, algunos conflictos significativos con Francia,
en el norte de frica, y con Inglaterra, en Gibraltar, aconsejaban buscar en la alianza alemana el
contrapeso a la poltica mediterrnea de las otras potencias. Ello, sin perjuicio del impuso a las
negociaciones para la firma de tratados comerciales.
Vega de Armijo llev a cabo una serie de iniciativas, en distintos frentes, con escaso xito, para
afirmar de manera ms clara la presencia espaola en el contexto internacional.
La relacin con la vecina Francia se vio sometida a varias tensiones por asuntos relacionados
con el norte de frica. Las publicaciones, exploraciones y congresos de los africanistas madril e-
os contribuyeron a conformar una poltica gubernamental ms decidida en esta zona.
La debilidad real de la posicin exterior espaola en estos aos se aprecia en la marginacin de

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que fue objeto en conflictos como el de Suez o el canal de Panam, en cuyos arreglos se vio
apartada a pesar de sus intentos de intervencin. La tensin con Inglaterra se manifest a
propsito de la delimitacin de aguas jurisdiccionales en Gibraltar. Fernndez Almagro habla de
adversas peripecias, pero no en paridad de aislamiento diplomtico.
Pero el episodio ms significativo de la poltica exterior de los liberales en este bienio lo constitu-
ye el viaje de Alfonso XII por Europa en septiembre de 1883. Su estancia en el Imperio austro-
hngaro y en la Alemania de Bismarck, con participacin entusiasta en maniobras militares, pro-
voc el consiguiente incidente diplomtico, que no se sald demasiado favorablemente para Es-
paa. Pues, a pesar de los esfuerzos en esa direccin, Espaa no consigui por ahora entrar en
la Triple Alianza. Habra que distinguir, en relacin con esa orientacin pro-alemana, la poltica
gubernamental de Vega de Armijo de la poltica personal de Alfonso XII.
5.2. MOVILIZACIONES SOCIALES Y POLTICAS
La ampliacin del marco legal de expresin, reunin y asociacin, impulsada por el Gobierno fu-
sionista, posibilit la organizacin de algunas movilizaciones, expresiones y manifestaciones
pblicas, frente a determinadas polticas (fiscales) o situaciones sociales de crisis (Andaluca)
La propaganda republicana, liberal-laicista, y, en general, de los grupos polticos e ideolgicos
contrarios al sistema, encuentra ms posibilidades de reunirse y expresarse. Una de las primeras
medidas del Gobierno fusionista fue el permiso para las conmemoraciones republicanas del 11
de febrero.
La poltica fiscal y comercial del ministro Camacho provoc, como ya se ha sealado, en los me-
ses de febrero a mayo de 1882, la reaccin de los grupos afectados. El reglamento de la contri-
bucin industrial provoc una campaa de protestas, primero en Madrid, y despus Barcelona,
donde se vincul al rechazo proteccionista del tratado comercial con Francia. Es en Barcelona
donde la campaa cobr mayor fuerza. La regionalizacin de la polmica proteccionistas-
librecambistas en Barcelona (Fomento de la Produccin Nacional) y Madrid (Crculo de la Unin
Mercantil) contribuy a la expresin anticipada de sentimientos nacionalistas, pro y anticatalani s-
tas, que slo ms tarde cuajarn en movimientos.
5.3. MOVILIZACIN CATLICA
En estos aos se agudizaron las tensiones y divisiones internas de los catlicos espaoles en
torno a la postura a adoptar ante el rgimen. Por un lado, la poltica de libertades y al afirmacin
de la tolerancia constitucional provocan la protesta integrista y carlista. Las consignas modera-
das y la poltica posibilista propugnada desde el Vaticano contribuyeron a agudizar las tensiones.
La fundacin en 1881 de La Unin Catlica por Alejandro Pidal y Mon, con el apoyo y bendici o-
nes de la jerarqua eclesistica, aunque de momento no pas de ser una iniciativa minoritaria,
contribuy decisivamente a crear ese clima de divisin interna entre los catlicos espaoles.
La peregrinacin a Roma organizada pro Nocedal en 1882, y desautorizada por la jerarqua por
su carcter partidista, iniciaba una larga cadena de enfrentamientos entre seglares y clrigos i n-
tegristas, de un lado, y Vaticano y algunos obispos, de otro. La llegada a Espaa del nuevo nun-
cio, Rampolla, coincidi con la difusin de un documento pontificio, la encclica Cum Multa, que
trataba de mediar en la divisin, estableciendo unas reglas del juego. La primera tarea del nuncio
era lograr la comprensin correcta y la aceptacin por todos de los criterios y directrices conteni-
das en el citado documento.
5.4. MOVILIZACIN OBRERA INCIPIENTE
La persecucin de los internacionalistas, el cierre de sus lugares de reunin y la prohibicin de
sus rganos de expresin obtuvo un primer respiro durante el bienio liberal 81-83.
Al final de este perodo, en diciembre del 83, surgir la primera iniciativa gubernamental de

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carcter reformista, aunque slo fuera en el plano informativo: la convocatoria de una informa-
cin oral y escrita sobre la condicin de las clases trabajadoras, para cuya consulta se reglamen-
taba la creacin de comisiones provinciales y locales de reformas sociales.
5.5. LOS ANARQUISTAS
A pesar de la declaracin de ilegalidad, la Federacin Regional espaola de la AIT sigui cele-
brando congresos y haciendo propaganda y actividad sindical, llegando a punto culminante du-
rante la primera Repblica autoritaria. Ahora s se impone la clandestinidad. El cierre de locales y
de peridicos, la imposibilidad de hacer reuniones y congresos pblicos repercuti en la vida de
la organizacin.
De acuerdo con esta evolucin de la organizacin, el nihilismo y la propaganda por el hecho es
la tendencia dominante en el movimiento anarquista en estos primeros aos de la Restauracin
canovista, como lgica respuesta a las condiciones impuestas por la represin. La crisis ideol -
gica y organizativa de la Federacin Regional Espaola se traduce tambin en un importante
descenso de federaciones y militantes.
En torno a 1880 se agudiza el debate interno entre los partidarios de la lucha sindical y del insu-
rreccionalismo. Dicho desplazamiento de tendencia y de lderes se produjo durante la celebra-
cin de una conferencia extraordinaria en Barcelona, en febrero de 1881; y se completa con un
cambio organizativo. En septiembre de 1881 se constituye en Barcelona la Federacin de Traba-
jadores de la Regin Espaola, que vena a sustituir a la antigua Federacin Regional Espaola.
No era un mero cambio de nombre, sino que responda a la nueva coyuntura poltica.
La rpida decadencia de la FTRE, tras el auge inicial de los aos 1881-82, no se debi slo, co-
mo la historiografa ha tendido a decir, a los efectos de la represin indiscriminada por los acon-
tecimientos de La Mano Negra. En la organizacin anarquista haba desde el principio dos gru-
pos catalanes y andaluces, con necesidades y problemas distintos, difciles de poner de acuerdo
estratgica y tcticamente. Desde esta divisin geogrfica y sociolgica (jornaleros a destajo, ar-
tesanos y obreros ) se entiende la divisin ideolgica y organizativa entre anarco-colectivistas y
anarco-comunistas, partidarios de la lucha laboral o de la insurreccin.
Los congresos de Barcelona (septiembre del 81) y Sevilla, un ao despus, marcan el apoyo de
la organizacin: a finales del 82, segn un balance de la propia organizacin, la Federacin con-
taba con 60.000 adheridos, la mayora de las federaciones, y, por tanto, de la representacin en
los congresos, corresponda a Catalua y Andaluca.
El affaire de La Mano Negra viene a acelerar la crisis de FTRE. Aunque la inaccesibilidad de los
archivos militares ha impedido hasta ahora una valoracin histrica definitiva de los hechos, pa-
rece que la existencia de sociedades secretas como La Mano Negra no fue un invento de la po-
lica para justificar la represin generalizada de los anarquistas. Pero tambin es cierto que se
aprovech la ocasin para hacerlo. Fernndez Almagro subraya la verosimilitud de los hechos,
cargando las tintas sobre el carcter delincuente ms que revolucionario de la asociacin: Todo
se mezclaba en La Mano Negra: el iluminismo ideolgico, la degradacin criminal, intuiciones
de un nuevo orden social, brbara sed de venganzas, ruindades familiares Pero no hace ni
una sola referencia a la base social y econmica del conflicto, las peridicas crisis de subsisten-
cias, el paro crnico, etc.
El proceso judicial de los implicados en el asesinato de El Blanco de Benaocaz, en mayo-junio
del 83, que acab con un veredicto de ocho penas de muerte y siete de trabajos forzados, se
convirti en un proceso general a La Mano Negra y a los anarquistas. La organizacin de la Fe-
deracin no sali en defensa de los condenados. Antes bien expresaron la condena de las tcti-
cas violentas. El Congreso de Valencia (octubre del 83), sin dejar de condenar expresamente las
acciones criminales, denunci tambin la represin indiscriminada del Gobierno.

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En el caso de los anarquistas, la liberalizacin poltica tuvo efectos efmeros. Tras la represin de
1883, y a causa tambin de las divisiones internas mencionadas, el anarquismo espaol entrar
en un largo perodo de decadencia organizativa y sindical, a partir de 1885. La Federacin de
Trabajadores de la Regin Espaola se disolvi en 1888, justo en el momento en que naca en
Barcelona la UGT. El anarquismo entraba en una fase propagandstica (publicaciones, escue-
las), que coincide de nuevo con el surgimiento de tendencias insurreccionales y atentados terro-
ristas en los aos noventa.
5.6. LOS SOCIALISTAS
Para los socialistas, la libertad poltica del bienio es tambin la ocasin para organizarse sindical
y polticamente, tras la clandestinidad forzada del perodo anterior (1874-81). La primera funda-
cin del partido sindicalista en 1879, en la clandestinidad, no tuvo apenas trascendencia ms all
del pequeo ncleo de tipgrafos e intelectuales que se haba configurado durante el Sexenio
como el minoritario grupo marxista madrileo frente a la mayoritaria tendencia Bakunista de la
seccin espaola de la primera Internacional.
Segn Santiago Castillo, en la Historia del socialismo espaol, el ao 1882 fue crucial para la
configuracin sindical y poltica del socialismo. El PSOE y la UGT celebraron en Barcelona, en
1882, sus respectivos congresos pre-fundacionales, en medio de importantes tensiones ideolgi-
cas entre la tendencia marxista-guesdiana del grupo madrileo, y las tendencias reformistas, po-
sibilistas y demcratas, vinculadas a sociedades obreras catalanas. Los programas fundaci ona-
les aprobados en distintos congresos celebrados entre 1882 y 1884, reflejan los pactos entre
tendencias.
En la consolidacin propagandstica y organizativa del primer socialismo espaol jug un papel
fundamental el grupo de Madrid, y concretamente el de tipgrafos. La larga huelga de tipgrafos
de Madrid en 1882 consolid y prestigi la Asociacin General del Arte de Imprimir, en 1884, la
Informacin oral, convocada por la Comisin de Reformas Sociales para el Estudio de la Condi-
cin de Vida Obrera, fue una excelente oportunidad aprovechada por los socialistas como plata-
forma pblica y legal para hacer propaganda de sus ideas. En esa tribuna intervinieron, por ex-
tenso, Iglesias, Morato y Matas Gmez Latorre, entre otros.
En general, la libertad de asociacin regulada por la Ley de 1887, permiti la salida a la luz
pblica de sociedades obreras de oficios, mutualidades y sociedades de resistencia, no encua-
dradas en ninguna organizacin poltica, socialista o anarquista, que haban pervivido en situa-
cin de semiclandestinidad, como testimonian las primeras encuestas gubernamentales sobre
asociaciones de 1881-82.
Entre todas las asociaciones obreras no vinculadas al anarquismo ni al socialismo destaca la
agrupacin textil catalana Las Tres Clases del Vapor.
6. LA IGLESIA ANTE LA RESTAURACIN
En la Comisin de Notables, y en los debates constituyentes, la definicin del rgimen de tol e-
rancia del artculo 11 provoc, adems de numerosos debates, presiones diplomticas y movil i-
zaciones catlicas diversas. En ltima instancia, al final del proceso se observa un cierto desfase
entre el relativo acuerdo diplomtico Santa Sede-Gobierno espaol, y el enfrentamiento y auto-
marginacin de la mayora del catolicismo espaol respecto del rgimen canovista.
Aprobada la Constitucin de 1876, la batalla se planteaba a la hora de aplicar y desarrollar el
artculo 11. Las primeras circulares del Gobierno Cnovas tendan a tranquilizar a la jerarqua
catlica, restringiendo al mximo la tolerancia reconocida en la Constitucin. El 23 de octubre de
1876 la presidencia del Consejo de Ministros envi una circular a los gobernadores civiles con
instrucciones concretas sobre la aplicacin restrictiva del artculo 11. Estas reglas crearan pro-

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blemas a la implantacin de escuelas protestantes. Liberales como Alonso Martnez (tan identifi-
cado con las bases constitucionales) y Jos Luis Albareda protestaron ante esta interpretacin
tan estricta.
Esta interpretacin restrictiva suscit protestas y presiones tambin de embajadores extranjeros,
el britnico, especialmente interesados en la existencia de un marco tolerante para la propagan-
da protestante.
6.1. CONFLICTOS JURDICOS IGLESIA-ESTADO
El marco legal en el que se mueve la Iglesia catlica durante la Restauracin era bastante ambi-
guo, pues dependa de dos fuentes hasta cierto punto contradictorias: por un lado el Concordato
de 1851, que segua vigente, y, por otro, el rgimen de tolerancia religiosa y de respeto genrico
a las libertades que proclamaba la Constitucin de 1876.
Las cuestiones concretas que la aplicacin del nuevo principio constitucional suscit se referan
a los siguientes aspectos: el proyecto de ley de Instruccin Pblica y las medidas concretas rel a-
cionadas con planes de estudio, enseanza la de la religin en los centros pblicos, control y
censura moral de los contenidos de la enseanza a cargo de los obispos, requisitos legales para
el reconocimiento oficial de los centros privados.
La presin conjunta de la Santa Sede y de la jerarqua catlica espaola parecan haber conse-
guido frenar esta aplicacin a la enseanza de la tolerancia constitucional. Hasta 1884, de nuevo
con el Gobierno Cnovas-Pidal, no se plantear de nuevo un proyecto de ley de Instruccin
Pblica.
Lo que los obispos impugnaban era la obligatoriedad de la enseanza primaria, principio que en-
tendan consagraba el monopolio del Estado docente sobre otras instancias (familia, Iglesia).
Igualmente entendan que el proyecto no garantizaba suficientemente la ortodoxia doctrinal de la
enseanza, pues el derecho de los obispos a inspeccionar y censurar los contenidos de la ense-
anza (derecho reconocido en el Concordato), quedaba pospuesto o dependiente de la principal
funcin inspectora que corresponda al Estado.
Aparcado el polmico proyecto de ley, la circular del ministro liberal Albareda, de 3 de marzo del
81, reponiendo en sus ctedras a los profesores krausistas, suscit condenas y crticas episco-
pales y la reaccin de la recin fundada Unin Catlica.
La llegada del catlico Alejandro Pidal y Mon al Ministerio de Fomento en 1884 era una oportuni-
dad para sacar adelante los criterios catlicos. Un proyecto general volvi a quedar frustrado, pe-
ro durante su ministerio Pidal aprob medidas tendentes a favorecer la enseanza privada rel i-
giosa que comenzaba a tener una importante implantacin en Espaa.
6.2. EL MATRIMONIO CANNICO Y EL CDIGO CIVIL
La larga negociacin sobre la base 3 del Cdigo Civil, relativo al estatuto jurdico del matrimonio
en Espaa, es otro buen test para el estudio de la relacin Iglesia-Estado durante la Restaura-
cin.
El 17 de mayo de 1880 se inici el trmite parlamentario de un proyecto de ley sobre efectos civi-
les del matrimonio. Pero la Iglesia no admita ningn tipo de regulacin civil de lo que considera-
ba ante todo un sacramento, nicamente sujeto, segn el derecho cannico, a la jurisdiccin
eclesistica.
Con la llegada de los liberales al poder, la Iglesia no pudo eludir por ms tiempo la regulacin
jurdica del matrimonio. Se iniciar un largo proceso de negociaciones (Santa Sede-Gobierno
espaol) acerca de los trminos en que debera redactarse la base 3 del Cdigo Civil, referida a
la regulacin jurdica del matrimonio. Para los liberales era ineludible regular esta cuestin en el

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marco de un Cdigo Civil largamente gestado. El acuerdo final, en 1887, puso a prueba la rela-
cin del Vaticano con los gobierno liberales, revelando la buena disposicin recproca para el
acuerdo y la tolerancia.
El acuerdo final dio lugar a declaraciones optimistas por ambas partes, que confirmaron el buen
clima que presida las relaciones Santa Sede-gobiernos liberales. Ms all del acuerdo concreto,
el embajador en la Santa Sede, Groizard, transmita a su ministro (Moret) el expreso apoyo del
Papa al rgimen.
Otra serie de conflictos jurdicos y diplomticos se suscitaron por la aplicacin en el ejercicio de
los derechos y obligaciones del Estado con la Iglesia, fijados en el Concordato de 1851, y here-
dados del rgimen de patronato real sobre la Iglesia. El conflicto regalista, tan crucial en el siglo
XVII, perviva y se manifestaba en conflictos ms o menos importantes con motivo de:
* La presentacin de cargos eclesisticos;
* La defensa del fuero eclesistico, y, en general, de la capacidad autnoma de la Iglesia para
reunirse en concilio provinciales y snodos diocesanos;
* El cumplimiento de las obligaciones econmicas del presupuesto del Estado (dotado de culto
y clero) y el estatuto jurdico de los bienes eclesisticos;
* La fundacin de casa de religiosos, al amparo de la ambigedad del Concordato;
* La exencin del servicio militar para los seminaristas;
* El funcionamiento de instituciones heredades del antiguo rgimen de patronato.
6.3. DE LA INTRANSIGENCIA A LA CONCILIACIN.
Entre 1876 y 1885 se va a producir un giro en la orientacin que desde l Vaticano se imprime al
catolicismo hispano. Se pasa del recelo a la solidaridad y al apoyo mutuo frente a la amenaza
republicana y socialista que aparece en los aos ochenta () La modificacin en el sistema de
relaciones Iglesia-Estado se ve acompaada de un fenmeno que va ligado a ella: las tensiones
en el interior del movimiento catlico.
Desde el principio. El objetivo de los gobiernos conservadores y liberales fue conseguir para el
rgimen poltico, de parte de la Iglesia jerrquica, el reconocimiento y la benevolencia que les
permitiera contrarrestar la intransigencia y la hostilidad de la mayora de los catlicos hacia un
rgimen liberal, y, por tanto, intrnsecamente perverso (el liberalismo es pecado). Se trataba de
conseguir del Vaticano la descalificacin explcita o al menos implcita de los catlicos ms in-
transigentes.
La mayor parte de esa jerarqua comparta plenamente el criterio tradicionalista-carlista, segn el
cual el nico estatus admisible era el de la unidad catlica de la Constitucin de 1845. Para este
sector, muy mayoritario en el catolicismo espaol, y el ms militante, el pacto posibilista alcanza-
do con el artculo 11, era rechazable y condenable, al igual que todo el sistema poltico. Esta
mayora catlica intransigente iba a aprovechar cualquier ocasin para poner en contradiccin la
ortodoxia catlica antiliberal (el Syllabus) y el Concordato vigente, con los desarrollos y aplica-
ciones legales del rgimen de tolerancia. En ltimo extremo iba a malinterpretar la iniciativas po-
sibilistas y conciliadoras tomadas por el Vaticano en sucesivas ocasiones, incluso hasta colocar-
se frontalmente en situacin de desobediencia respecto a sus obispos.
Por otra parte, las directrices posibilitas que marc, para toda la Iglesia, el nuevo pontificado de
len XIII, hay que entenderlas en le contexto de la evolucin de la cuestin romana. Desbloquear
el aislamiento internacional, recuperar el prestigio y la funcin internacional de la Santa Sede era
su objetivo prioritario, y a l se haban de supeditar en buena medi da las polticas de las Iglesias
locales.

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A los intereses diplomticos en juego hay que aadir la progresiva convergencia de objetivos. Lo
que la religin y la Iglesia en concreto podan ofrecer a los Estados era el auxilio en la predica-
cin y defensa de unos principios y valores sociales burgueses (orden, propiedad,) que se ve-
an crecientemente amenazados por la revolucin socialista. Len XIII apelaba varias veces a
esta tarea-funcin moral de la Iglesia. Por parte de los gobiernos, tambin los conservadores y
liberales espaoles reconocan esa inestimable ayuda, a cambio de la cual se estaba dispuesto a
ofrecer garantas a la Iglesia.
Esta convergencia de objetivos y la poltica posibilista que de ella se derivaba no era, sin embar-
go, comprendida ni aceptada por los catlicos intransigentes, provocando, concretamente en el
caso de Espaa, fuertes descalificaciones y divisiones.
La situacin se exacerb y radicaliz a partir de 1881, coincidiendo con el intento frustrado de
crear un asociacin de catlicos, la Unin Catlica. Se trataba de una iniciativa de seglares cat-
licos cualificados, con Alejandro Pidal y Mon al frente, pero impulsada directamente por la jerar-
qua. El proyecto de la Unin Catlica constituy enseguida un rotundo fracaso, pues no pas de
ser una alternativa minoritaria, que de momento agudiz la divisin y las tensiones.
La capacidad movilizadora de los tradicionalistas en torno a Cndido Nocedal y El Siglo Futuro
era muy superior, como se demostr en los preparativos de la peregrinaci n de los catlicos es-
paoles a Roma programada para 1882. La peregrinacin de 1882, inicialmente encargada por
la Santa Sede a Nocedal, quiso ser utilizada por ste para afirmar las posiciones tradicionalistas
y descalificar a la Unin Catlica y a los partidarios del posibilismo. Este intento de exclusivismo
poltico gener l a desautorizacin del Vaticano, y una serie de intervenciones contrapuestas de
obispos, seglares y peridicos, que provocaron la suspensin de la peregrinacin nacional.
La radicalizacin de posturas, las descalificaciones recprocas, y, sobre todo, la puesta en cues-
tin de la autoridad de los obispos, por parte de periodi stas clrigos o seglares, obligaron a la
Santa Sede a intervenir directamente con un documento especficamente dirigido a los catlicos
espaoles, la Cum Multa. sta, al igual que las intervenciones posteriores del Vaticano, pretend-
a salvar la unidad poltica de los catlicos, sobre bases suprapartidistas, y, por tanto, sobre el
reconocimiento de un cierto pluralismo poltico que tendra que respetarse. Ese pluralismo inclu-
a, por supuesto, el respeto a la posicin poltica de los catlicos alfonsinos, llamados, despecti-
vamente, mestizos por los intransigentes.
El llamamiento vaticano, por tanto, lejos de pacificar los nimos, suscitaba nuevas descalificacio-
nes a partir de interpretaciones distintas.
6.4. LA NUNCIATURA DE RAMPOLLA
En este clima de fuerte divisin de los catlicos llega a Espaa el nuevo nuncio Rampolla. Su
gestin, durante los aos 1883-87, coincidiendo con la crisis poltica provocada por la desapari-
cin de Alfonso XII y el inicio de la Regencia, ser decisiva para la consolidacin de las posturas
posibilistas y el aislamiento de las intransigentes.
Pronto las esperanzas depositadas por los intransigentes en el nuevo nuncio se vera frustradas.
Sus llamamientos a la obediencia jerrquica para la correcta interpretacin de la Cum Multa, y su
invitacin a respetar la legalidad vigente, junto a las garantas que acord con el Gobierno de la
Izquierda Dinstica, configuraron los objetivos y el talante de su gestin.
La vuelta al poder de los conservadores, en 1884, y, especialmente, la presencia del mximo re-
presentante de la Unin Catlica, Alejandro Pidal y Mon, en el Gobierno, va a generar tensiones
y aumentar el clima de divisin, poniendo a prueba la gestin conciliadora del nuncio. La presen-
cia de Pidal y Mon en el Gobierno, parece que por expreso deseo del rey, llenaba uno de los ob-
jetivos ms deseados por Cnovas: integrar a los catlicos en el rgimen, apartndolos del car-
lismo y del abstencionismo poltico. Este gesto provocara la ira y la oposicin de la derecha

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catlica, y el permanente recelo de la izquierda liberal. Desde ambos flancos se pondran obst-
culos a la gestin del ministro.
El primer incidente importante se suscit por una intervencin del ministro Pidal y Mon sobre la
cuestin romana que provoc las protestas del Gobierno italiano.
El discurso del catedrtico de la Universidad de Madrid, y Gran Oriente de la Masonera espao-
la, Miguel Morayta, con motivo de la inauguracin oficial del curso universitario 1884-85, presidi-
da por el ministro Pidal, se convirti en el inicio de otro largo incidente que le desgast an ms.
El discurso de Morayta provoc la reaccin indignada de la prensa catlica y de algunos obispos,
no ya contra el citado discurso, sino contra la tolerancia y la permisividad de un ministro catlico
ante una forma de propaganda masnica y racionalista.
En medio de esta polmica suscitada por el discurso de Morayta, una pastoral del obispo de Pla-
sencia, Casdas y Souto, de 23 de enero de 1885, vena a potenciar la ofensiva integrista contra
el Gobierno Cnovas-Pidal y la poltica conciliadora. Lo ms grave era que la pastoral implicaba
tambin a la Monarqua en la direccin errnea de la poltica tolerante del Gobierno. Dicha pasto-
ral provoc un importante conflicto diplomtico, en el que la gestin mediadora del nuncio Ram-
polla fue decisiva. Pero la divisin de los catlicos espaoles se agudiz. El desafo integrista
apuntaba ya no slo a una determinada orientacin poltica de la Iglesia (el posibilismo), sino a la
legitimidad y superioridad de la autoridad del nuncio, delegado pontificio, sobre la de los obispos.
Segn la argumentacin integrista, las directrices del nuncio, dependientes por necesidad de fac-
tores diplomticos, no poda estar por encima de las orientaciones episcopales, de por s ms i n-
dependientes.
La ofensiva integrista, al poner en cuestin a la autoridad del nuncio sobre los obispos, atacaba
los fundamentos de la poltica conciliadora que por va diplomtica estaban desarrollando, res-
pectivamente, el Gobierno de Cnovas y la Santa Sede. Se impona, pues, una reaccin urgente
y contundente por parte de sta. El 15 de abril, el secretario de Estado, Jacobini, desautorizaba
expresamente un artculo del rgano integrista El Siglo Futuro y le exiga una rectificacin pbl i-
ca. Esta contraofensiva del Vaticano frente a los integristas qued reforzada, en el plano interna-
cional, por la rectificacin pblica (el 20 de junio de 1885) de otro de los mximos representantes
del integrismo, el cardenal Pitra, prefecto de la Biblioteca Vaticana.
La gestin posibilista de Rampolla culmin en este ao crucial de 1885 con el expreso apoyo de
una buena parte de la jerarqua catlica espaola a la Regencia recin inaugurada; pacto mucho
menos conocido pero no menos decisivo para la consolidacin del rgimen, que el pacto Cno-
vas-Sagasta de El Pardo. Un grupo significativo de cinco arzobispos y veinte obispos asistieron
en Madrid a los funerales de Alfonso XII, lo que dio ocasin al nuncio para varias reuniones y
acuerdos sobre la poltica ms conveniente. El documento ms i mportante fue la declaracin del
14 de diciembre de 1885, que significaba la aplicacin en Espaa de las directri ces polticas da-
das por Len XIII a toda la Iglesia en la encclica Inmortale Dei.
La sustitucin con que la regente y los liberales en el poder reciba estos gestos y estas declara-
ciones del Vaticano y de los obispos espaoles, cuando se iniciaba una nueva etapa poltica. A
cambio de este apoyo, los Gobiernos liberales de Sagasta tendran la mejor disposicin a pactar
con el nuncio las cuestiones siempre conflictivas de la enseanza, el matrimonio, etc.
La regencia se inici, pues, bajo el signo de este pacto entre liberales (el ministro Moret, el em-
bajador en la Santa Sede, Alejandro Groizard) y la Iglesia, sobre la base del respeto y la colabo-
racin recproca. Para el ministro Moret haba objetivos coincidentes que justificaban y garanti-
zaban la perdurabilidad del pacto: la defensa del orden social frente a las nuevas amenazas re-
volucionarias. Rampolla, como nuncio en Espaa, y Groizard, como embajador espaol en la
Santa Sede, representaban y protagonizaban ese difcil camino hacia la concili acin, defendido

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por conservadores, liberales y algunos catlicos, y torpedeado por el mayoritario catolicismo tra-
dicionalista.

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TEMA 12.- ECONOMA Y SOCIEDAD
1. LA SOCIEDAD ESPAOLA DE LA RESTAURACIN
Una de las caractersticas ms tpicas del rgimen poltico de la Restauracin lo constituyen el
desfase entre el pas legal (la Constitucin de 1876 y sus desarrollos legislativos) y el pas real,
la oligarqua y el caciquismo.
Tericamente, la Constitucin de 1876 implantaba en Espaa, una Monarqua parlamentaria,
anloga al modelo britnico. La aplicacin del principio bsico de la soberana nacional compar-
tida (rey y Cortes) conceda a la Corona adems de las atribuciones tpicas, un poder moderador
supremo, que le convirti de hecho en el rbitro mximo del ejercicio del turno.
El principio de la doble confianza (del rey y de las Cortes) se traduca en la prctica en la depen-
dencia dominante de la voluntad monrquica. El rey era el que de hecho, mediante el decreto de
disolucin de Cortes, concedido a la persona designada para formar Gobierno, posibilitaba el as-
censo o descenso del poder a los distintos lderes y formaciones polticas. Al hacerlo no actuaba
caprichosamente, sino de acuerdo con unas reglas del juego: el partido gobernante deba pre-
sentarse lo ms unido y homogneo; ningn partido deba perpetuarse en el ejercicio del poder
para evitar la tentacin del pronunciamiento. No eran las Cortes las que provocaban crisis polti-
cas y hacan cambiar gobiernos, pues cada partido gobernante se fabricaba una mayora parl a-
mentaria suficiente, mediante elecciones fraudulentas. Las crisis ministeriales parciales o totales,
las alternativas en el ejercicio del poder (el turno), se decidan entre las altas esferas polticas (la
elite) al margen del Parlamento, sobre la basa de la iniciativa monrquica que decida primero la
persona encargada de formar Gobierno, le otorgaba despus el decreto de disolucin de Cortes
y la posibilidad de fabricar una elecciones que le permitieran tener una mayora parlamentaria
holgada.
En teora, el sistema poltico era una Monarqua parlamentaria; en la prctica, Oligarqua y Caci-
quismo fue el sistema poltico canovista. Costa en el Ateneo de Madrid (1902) sobre Oligarqua y
caciquismo como la forma actual de gobierno en Espaa: urgencia y modo de cambiarla, varios
autores haban hecho la denuncia moral del sistema poltico de la Restauracin. Entre ellos Gu-
mersindo Azcrate El rgimen parlamentario en la prctica, en un tono tico, se refera a las di-
versas manifestaciones degenerativas del terico rgimen parlamentario de la Restauracin:
prepotencia del poder ejecutivo sobre los otros dos, impotencia y dependencia del poder judicial,
limitaciones del poder legislativo, tericamente el predominante en un sistema parlamentario.
Su descripcin de las diversas formas de corrupcin administrativas y electoral anticipaba juicios
y denuncias posteriores del caciquismo: las interferencias del poder ejecutivo en el proceso elec-
toral; las interferencias caciquiles en la Administracin local, provincial y central, tanto en la elec-
cin de destino y cargos como en la gestin de favores demandados por las respectivas clien-
telas.
Slo a partir de los aos setenta la publicacin de varias investigaciones convergentes (Tusell,
Romero Maura, Varela Ortega) significaron un avance sustancial en la comprensin del fenme-
no caciquil, al situar su anlisis, ms all de las valoraciones morales, en el plano de la historia
poltica.
2. OLIGARQUA: LA ELITE POLTICA Y ECONMICA
El carcter oligrquico del rgimen se aprecia si se analiza la estrecha relacin entre la elite pol-
tica y las elites sociales y econmicas. Tun de Lara, con su concepto de bloque de poder,
hasta el estudio de mateo del Peral, sobre la conexin entre las autoridades econmicas y finan-
cieras y las polticas, o la investigacin concreta de J. Tusell sobre Oligarqua y caciquismo en
Andaluca.

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Tun de Lara plante la formacin de un bloque de poder dominante, constituido sobre la alian-
za de la aristocracia terrateniente y la alta burguesa financiera.
Segn el anlisis de Tun, el bloque de poder estara formado por dos grupos sociales domi-
nantes:
* Los grandes propietarios terratenientes, no slo los antiguos nobles, sino los nuevos propi e-
tarios, compradores de tierras desamortizadas, todos o en su mayora ennoblecidos;
* La alta burguesa, tanto la de negocios (banca, crdito, ferrocarriles, servicios pblicos, ne-
gocios coloniales, compaas navieras), como los empresarios de la gran industria ascenden-
te (siderometalrgica, minera, construccin naval, azcar, electricidad), y los comerciantes y
empresarios legados a sectores agrcolas en auge (vinos, harinas, conservas).
Al repasar los consejos de administracin de las empresas, compaas, bancos, las vinculaci o-
nes familiares. Las mismas personas coincidan en el control de la gran propiedad agraria, las fi-
nanzas y los grandes negocios. Enlaces familiares, y los consiguientes ennoblecimientos, venan
a reforzar el proceso de integracin de la alta burguesa en el bloque del poder oligrquico.
Al margen de este bloque quedaba una fraccin de la alta burguesa, compuesta por los empre-
sarios catalanes de tipo medio y algunos empresarios de nuevos sectores en auge en el Pas
Vasco y Asturias. Esta burguesa, no integrada en el bloque, marginada del sistema de partidos
dinsticos, se ra la base de los paridos nacionalistas y republicanos antidinsticos que se pre-
sentara como alternativo en la crisis del sistema, en el perodo de 1917-1923.
La elite econmica no ejerca directamente el poder poltico, sino a travs de unos intermedia-
rios, polticos profesionales.
Desde esta perspectiva del bloque el carcter siempre prioritario de los i ntereses agrarios sobre
los industriales y la preeminencia de los valores aristocrticos sobre los burgueses.
Hasta aqu la tesis defendida por Tun para caracterizar la base social del sistema poltico de la
Restauracin. El estudio de Varela Ortega sobre los trigueros castellanos o el ms reciente de J.
Ignacio Arana sobre la Liga Vizcana de Productores, cuestiona la existencia de un bloque
homogneo e integrado como un grupo de presin proteccionista y, sobre todo, la existencia de
una relacin directa e inmediata de esos supuestos grupos de presin con las decisiones polt i-
cas de los gobernantes de turno.
Elite poltica y elite econmica no tenan por qu coincidir en las mismas personas. La elite polti-
ca de la Restauracin, la naturaleza de los partidos polticos, liberales y conservadores, segn
Tusell, carecan de base ideolgica mnima. La unidad del partido no se forzaba en torno a una
ideologa o un programa, sino que se basaba exclusivamente en las relaciones de clientela, man-
tenida mediante favores. Las divisiones escisiones no responda a diferencias ideolgicas o pro-
gramticas, sino a tensiones en el mbito de clientela. Se trataba de partidos oligrquicos, estric-
tamente jerrquicos, donde el sistema de nombramiento de los jefes provinciales responda a los
mismos mtodos caciquiles de elecciones de diputados.
Martnez Cuadrado nos ofreci hace tiempo una estimacin del nmero de puestos polticos que
tenan que cubrir un partido cuando llegaba al poder.
En el nivel nacional se requeran entre 15 y 20 del ms alto rango (ministros, presidentes de
cmaras colegislativas, alcaldes de Madrid, etc.). De 100 a 200 para el segundo rango (subse-
cretarios, directores generales, gobernadores civiles), al que haban de aadirse de 100 a 400
puestos de diputados y senadores, incompatibles con caros o funciones en la administracin
pblica. Junto a estos puestos, cada partido deba promover candidatos que fuesen siempre
equivalentes a los escaos o puestos a cubrir en los procesos electorales provinciales y munici-
pales (diputados y concejales), teniendo en cuenta los puestos reservados o conquistados por el

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partido de oposicin. En cada cambio de turno rotaban entre 50.000 y 100.000 cargos.
Cada partido poltico dispona de los correspondientes equipos de personas.
El de los diputados y altos cargos: el objetivo central de la carrera poltica era llegar al Congreso
(ministros y presidentes del Consejo). Pero antes haba que hacer un cursus honorum, demos-
trar las asistencias naturales y personales, en ltima instancia, demostrar la capacidad para des-
empear el puesto parlamentario.
Tusell nos muestra el cursus honorum del poltico profesional:
* Cargos municipales (concejal) o provincial (diputados);
* Diputados;
* Gobernador civil, director general y subsecretarios;
* Ministros, primero de Instruccin Pblica o Fomento, finalmente de Gobernacin o de Estado,
cotas mximas antesala de la presidencia del Consejo de Ministros.
Las condiciones bsicas eran, la fidelidad al jefe, estabilidad en el distrito en el que haba sido
elegido diputado.
Sobre la relacin entre la elite poltica y la econmica de la Restauracin el estudio sobre las au-
toridades econmicas, de Diego Mateo del Peral, en la obra colectiva La Banca espaola du-
rante la Restauracin. Su estudio confirma los estrechos lazos entre los altos cargos polticos y
los grandes negocios.
Advierte Tusell: progresivamente creci la profesionalizacin de la poltica, la separacin entre
el hombre de negocios y el poltico profesional.
Asimismo platea la distincin entre dos tipos de polticos: el notable y el poltico profesional.
El notable: hombre representativo de algn sector econmico, que ocupa generalmente un pues-
to de senador, y no se dedica a la poltica sino de forma muy secundaria. Su posicin poltica,
que se basa en su predominio econmico, le permite mantener generosamente la necesaria
clientela.
El poltico profesional: muy a menudo periodista o abogado, que ocupa generalmente un puesto
de diputado, y defiende su posicin poltica gracias a una gestin administrativa llena de favores
personales.
El notable se encuentra ms en Andaluca, entre los sectores empresariales ms pujantes, remo-
lacha azucarera, los elctricos, los de aceite, caa de azcar, que entre la nobleza histrica te-
rrateniente.
La distincin entre notable y polticos profesionales no significa intereses distintos ni encontra-
dos; se aprecia una clara dependencia del poltico respecto del notable.
3. EL CACIQUISMO
El fenmeno caciquil tiene diversas expresiones, la ms llamativa sea el fraude y la corrupcin
electoral. Pero el caciquismo es una estructura social y poltica en las relaciones interpersonales
(patrn-cliente) y en las poltico-administrativas. En las elecciones, el caciquismo, al interferir en
el proceso electoral, se hace ms escandaloso, pero su influencia es constante en la vida poltica
del pas, pues el cacique es ante todo el intermediario ente la Administracin central y los ciuda-
danos.
Segn Romero Maura: el caciquismo sera el reflejo, en el mbito poltico, del control econmico
ejercido por las oligarquas terratenientes y financieras. La estructura social y econmica espa-
ola, predominantemente agraria, parece avalar esa explicacin, pero tanto en el campo, peque-

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os y medianos propietarios arrendatarios, como en las ciudades, donde cada vez es mayor el
peso de los funcionarios profesionales, hay sectores sociales que no podemos considerar de-
pendientes econmicamente. Por otro parte, no habra fortunas personales suficientes para con-
trolar un electorado tan amplio.
Segn otros: el aparato caciquil funciona porque controla los medios de represin. Se trata de
una explicacin insuficiente, pues aunque esas coacciones existieron, parece olvidarse que el
rgimen constitucional, especialmente a partir de los aos ochenta, ofreca cauces suficientes a
las libertades de reunin, expresin y asociacin.
Una tercera explicacin pare de la constatacin de un electorado anestesiado o desmovilizado, a
consecuencia del nivel de desarrollo econmico y de integracin social de las diversas regiones
geogrficas del pas. Aislamiento e incomunicacin entre s de regiones y comarcas, elevada ta-
sa de analfabetismo, el apego a comportamientos cvicos preliberales, como el caciquismo; no
se puede sobrevalorar la persistencia de formas polticas liberales, y de economa capitalista,
aparte de la existencia de cauces de socializacin popular masiva como el servicio militar o la
emigracin.
Finalmente, la explicacin moralista, que ms explicar constata la corrupcin y la inmoralidad
como vicios incorregibles, raciales: la vida poltica local aparece controlada por intrigantes, sin fe
ni principios; cada cual camina al logro de su propio y personal empeo sin importarle el inters
de partido ni el bien pblico. Son los argumentos presentados por los regeneracionistas de la
Espaa sin pulso.
Tras repasar estas explicaciones del caciquismo, poco convincentes, Romero Maura propone
una explicacin poltica ms cercana al fenmeno en s mismo, centrada en el anlisis del con-
flicto entre la Administracin y los partidos, entre las exigencias partidistas y las administrativas.
El cacique sera el intermediario en esos conflictos, entre las respectivas exigencias, el que ga-
rantiza la satisfaccin de ambos intereses.
El cacique local, que normalmente no detenta ningn puesto en la Administracin, tiene que i n-
fluir eficazmente en sta para satisfacer las demandas de su clientela.
En resumen -concluye Romero Maura- el cacique, liberal o conservador, tiene en la localidad
una influencia que deriva de su controlo sobre los actos de la administracin; ese control se ejer-
ce en el sentido de imponer a la administracin actos antijurdi cos; la inmunidad del cacique res-
pecto a los gobiernos deriva del hecho de que l es jefe local de su partido, siendo los gobernan-
tes tambin jefes nacionales de facciones del mismo o de otro partido o facciones necesitadas
de la blandura gubernamental para perdurar como tales partidos o facciones.
Otro aspecto que conviene recordar el que los beneficios de este sistema caciquil son muchos y
de todas las clases sociales. Entre los beneficiarios individuales o receptores de favores est
tanto el que logra una exencin del servicio militar como el que consigue una evaluacin a la ba-
ja de la riqueza imponible. Por otro lado estn los beneficios conseguidos para el conjunto de
una poblacin (una carretera, el paso del ferrocarril, una institucin escolar), o l a gestin de los
intereses de un determinado grupo social y econmico, a cuyo frente conviene ponerse un caci-
que para afianzar su posicin.
Hay caciques con fortuna personal, otros completamente desdinerados, pero a pesar de ello, de-
riva toda su influencia de su posicin de jefes locales del partido respectivo, y que son tan pode-
rosos polticamente como el cacique ms fuerte.
El caciquismo es a la vez un fenmeno local y centralista. Revela justamente el grado de inte-
gracin de nuevo Estado liberal centralista en un pas an muy atomizado. Pero los caciques
eran los intermediarios entre esa Administracin en proceso de crecimiento y consolidacin y las
realidades locales.

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4. MODERNIZACIN DE LA ECONOMA ESPAOLA
Se trata de analizar a travs de indicadores (demogrficos, agrarios, industriales, financieros,
comerciales, etc.) el grado de desarrollo o modernizacin econmica alcanzado por Espaa en el
ltimo cuarto del siglo XIX.
En 1875, al inicio de la Restauracin, pasan los efectos de la poltica econmica del Sexenio, y
su intento de abrir la economa al exterior, liberarla de trabas y facilitar la penetracin de capital
extranjero para la explotacin minera. Afrontar la deuda pblica, que no ha dejado de crecer du-
rante el Sexenio y con las guerras carlistas y de cuba, es el objetivo prioritario de los primeros
Gobiernos de la Restauracin.
La pacificacin y la estabilidad poltica facilitan la inversin y la llegada de capitales, no slo ex-
tranjeros, sino tambin antillanos. Por otra parte, la poltica comercial de los primeros gobiernos
de la Restauracin no cambian radicalmente en un sentido proteccionista, como a menudo se ha
dicho. El Gobierno desarrollar en esos aos una poltica combinada de acuerdos comerciales
bilaterales y cierta proteccin arancelaria.
En 1900 permanecen signos de estancamiento y retraso, sobre todo si se compara con la situa-
cin de otros pases europeos, en las tasas demogrficas, el grado de urbanizacin, o la distri-
bucin sectorial de la poblacin activa. Pero se anuncian signos de cambio y modernizacin que
slo se consolidarn en las primeras dcadas del siglo XX: apuntes del nuevo rgimen demogr-
fico, auge bancario, despegue de la industria siderrgica, ampliacin de la red de ferrocarriles y
del trfico ferroviario, realizacin progresiva, aunque lenta, de los planes de ensanches y refor-
mas urbansticas.
En el concepto internacional la coyuntura econmica es depresiva. La Restauracin coincide con
la Gran Depresin (desde 1876), aunque en Espaa sus efectos llegan con retraso, como se
aprecia bien en el impacto de la crisis agraria en Espaa.
4.1. RGIMEN DEMOGRFICO ANTIGUO
Segn Vicente Prez Moreda, desde una perspectiva comparativa, Espaa en 1900 (incluso
1930) estaba lejos de presentar los rasgos tpicos de un rgimen demogrfico moderno.
A excepcin de Catalua, en 1900 las tasas de mortalidad y de natalidad siguen siendo muy al-
tas (en el ltimo cuarto de siglo XIX todava el 60% de las provincias espaolas mostraban una
tasa bruta de natalidad del 36 al 42%
0,
y una mortalidad entre el 30 y el 37%
0
), y la esperanza de
vida muy baja (entre 1860 y 1887 segua siendo slo de veintinueve aos, pero la final del siglo
se sita en los treinta y cinco aos).
Tortella nos recuerda la elevada tasa de mortalidad en 1900, 29%; la baja esperanza de vida,
34,8 aos, y la tasa relativamente moderada de natalidad: La natalidad espaola, aparentemen-
te alta en 1900, es baja en relacin con la mortalidad, y baja tambin en relacin con las natal i-
dades de los pases europeos en los inicios de sus etapas de transicin hacia la modernizacin
demogrfica. Esta moderacin en la tasa de natalidad tena que ver con el descenso gradual de
la fertilidad matrimonial estudiada por Livi-Bacci.
Slo a partir de 1900 se advierten cambios en el ciclo vital anual o distribucin estacional de la
natalidad y la mortalidad a lo largo del ao.
Que este ciclo estacional de la natalidad -dice Prez Moreda- se mantuviera sin apreciables
cambios en Espaa todava en 1900 puede ser un reflejo del gran peso que el sector agrario y la
poblacin rural mantenan en nuestro pas an a comienzos de nuestro siglo.
Si nos fijamos en el modelo matrimonial, disminucin del celibato, aumento de la edad media de
primeras nupcias. Lo primero tiene que ver ms con transformaciones sociales y mentales que

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con el desarrollo econmico. Lo segundo, en cambio, s pudo estar relacionado con las transfor-
maciones en la propiedad de la tierra.
En la segunda mitad del siglo XIX se observa un notable incremento de poblacin urbana. Muni-
cipios de ms de 10.000 habitantes suponan ya un 32%, municipios de 2.000 a 10.000, otro
40%. Pero algunas de las zonas urbanizadas eran las prximas a explotaciones mineras. Por lo
que el proceso de urbanizacin tiene que ver ms con estos ncleos aislados de expl otacin mi-
nera que con un proceso propiamente dicho de industrializacin.
Otro signo clave cual es la distribucin sectorial de la poblacin ocupada confirma es escaso
grado de modernizacin econmica espaola a finales de siglo. El porcentaje de poblacin ocu-
pada en el sector primario en el siglo XIX en torno al 64%. Al sector secundario, a pesar del auge
industrial y minero de fin de siglo, 18-20%. En el sector terciario parece descender suavemente
en las ltimas dcadas del siglo.
Prez Moreda, refirindose al perodo 1830-1930, concluye que la poblacin espaola no conoce
una verdadera transformacin hasta el primer tercio del siglo XX. Slo a partir de 1900 se apre-
cia una modificacin parcial del ciclo estacional de la mortalidad, no as de la natalidad. La tasa
de urbanizacin aumenta. El peso relativo de la poblacin agraria slo desciende a partir de
1910 inicindose un despegue de la mano de obra ocupada en la industria, acompaado por el
dedicado a actividades terciarias.
4.2. EL GRADO DE URBANIZACIN: LOS ENSANCHES
Jover ha subrayado el protagonismo de la ciudad y lo urbano, en la Espaa de los aos ochenta,
por ms que el peso de la actividad agraria y de lo rural siga siendo dominante an en la Espaa
finisecular. Los censos demogrficos de 1877, 1887 y 1900 dejan constancia de crecimiento ur-
bano, crecimiento espectacular de Bilbao, Barcelona y Mallorca; notable de Madrid y Cartagena;
discreto, de las grandes ciudades rurales del Norte.
La ciudad es sobre todo el reflejo de unas transformaciones sociales. En los proyectos de en-
sanches, van a quedar marcadas horizontalmente la nueva divisin de clases sociales: el ensan-
che ocupado por la burguesa y clases medias, las nuevas zonas residenciales para la aristocra-
cia, y los barrios obreros marginales. La vivienda familiar es una forma de aproximacin a las
clases sociales y a los cambios que operan en este momento, aristocrtica, de clase media, po-
pular, tugurio.
Un proyecto de reforma de la Administracin local, de carcter descentralizador, preparado por el
ministro Silvela en 1891, se planteaba el grado de urbanizacin en Espaa a partir del censo de
1887. Estableca tres categoras de municipios: los rurales, con una poblacin inferior a los 3.000
habitantes (eran 7.992 municipios, con un total de 6.893.742 habitantes). Los municipios urba-
nos, con ms de 12.000 habitantes, eran 150 con 4.507.671 habitantes. En medio, un total de
1.145 municipios con poblaciones entre 3.000 y 12.000 habitantes, frontera entre la poblacin
urbana y la rural.
Slo unos pocos pasaban de 100.000 habitantes. Madrid, Barcelona, Valencia, Sevilla y Mlaga.
Otro pequeo grupo superaba los 50.000 habitantes: Murcia, Zaragoza, Cartagena, con menos
de 20.000 habitantes: Pontevedra, Lugo, Las Palmas, Orense, Len, Huesca.
Tortella seala los lmites del grado de urbanizacin en Espaa a la altura de 1900:
La poblacin espaola continua siendo rural, ocupacional como demogrficamente. El 51% viva
en poblaciones de menos de 5.000 habitantes, y el 91%, en poblaciones pro debajo de los
100.000. Slo el 9% de la poblacin habita en una ciudad. Excepto Madrid las ciudades impor-
tantes estaban en la periferia: Valencia, Sevilla, Cdiz, Bilbao.
El carcter urbano de algunas pequeas capitales viene marcado por la existencia de crculos

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especficos de reunin, formacin y expresin de la burguesa: Institutos de Educacin Media,
Facultades universitarias, Ateneo, prensa local. El auge urbano se encuentra ntimamente ligado
a transformaciones econmicas bsicas: una estacin de ferrocarril, un puerto.
Los ensanches urbanos, planificado en los aos sesenta y comenzados a realizar en el ltimo
cuarto del siglo XIX, son sntomas significativos de un auge urbanizador, no se trata de un pro-
ceso universal ni homogneo. Algunas ciudades, como Burgos, crecen por una fuerte inmigra-
cin de su entorno rural sin el acompaamiento de cambios econmicos capaces de ocupar a la
nueva poblacin.
Entre las ciudades en crecimiento Bilbao es quiz la ms representativa del cambio, pasando de
32.724 a 83.000 habitantes en el ltimo cuarto de siglo.
Los ensanches, proyectado en los aos sesenta, empiezan a realizarse durante la Restauracin.
En 1861 Posada Herrera haba presentado el primer Proyecto de Ley General para la Reforma,
Saneamiento, Ensanche y otras Mejoras de las Poblaciones. El marco legal inicial (leyes de en-
sanches de 1864 y 1876), fundamentalmente respetuoso con la propiedad privada, dificultaba las
expropiaciones, facilitaba la especulacin y el encarecimiento excesivo de las reformas urbans-
ticas, retrasando la ejecucin de los proyectos. Pero es la ley de Expropiacin Forzosa de 10 de
enero de 1879 la que impulsar la realizacin de los planes de ensanche.
Sin embargo, los casos de Madrid y Barcelona seran objeto de una ley especial del 16 de julio
de 1892 que trataba de facilitar el proceso expropiador, al exigir a los propietarios la cesin gra-
tuita de la mitad de los terrenos a urbanizar.
La construccin de la Gran Va de Coln en Granada, proyectada en 1890 es un buen ejemplo
de cmo las nuevas necesidades econmicas (la produccin de azcar de remolacha y su co-
mercializacin) y el inters de una burguesa ligada a esos negocios pueden impulsar una refor-
ma urbanstica que trata de enlazar el centro comercial con la nueva estacin de ferrocarril, atra-
vesando y destruyendo una parte importante del centro histrico.
Los problemas urbansticos e higinicos de la ciudad, tan dramticamente puestos de manifiesto
por el clera de 1885 (que slo en Granada se cobr 5.000 vctimas) urgi la necesidad de esas
reformas.
Hasta abril de 1894 el proyecto no fue aprobado, y su realizacin, como el de la mayora de los
ensanches, sera un proceso mucho ms lento a pesar del consenso y apoyo general de la po-
blacin a una reforma, que, aunque costosa, era contemplada como necesaria y urgente.
Con los planes de ensanche se trataba de facilitar el crecimiento urbano ms que de ordenar la
ciudad. Antes de concluirse, los ensanches ya manifestaron su insuficiencia, su falta de respues-
ta a los nuevos problemas: los centros histricos viejos se deterioran y aslan, a la vez que sur-
gen incontroladamente nuevas concentraciones obreras al margen de los ensanches. Se acelera
la divisin horizontal de la ciudad, a pesar de la resistencia de los nostlgicos de la convivencia
armnica interclasista en la vivienda vertical.
El desarrollo urbanstico trataba de responder a la aparicin de nuevos problemas sociales. Pero
slo en 1895 una ley de saneamiento y mejora de poblaciones se haca eco de esta situacin: in-
fraestructura sanitaria, colectores, abastecimiento de agua, viviendas.
Progresivamente se van introduciendo cambios y mejoras urbansticas: el alumbrado elctrico
todava era mayoritario el gas; la electrificacin de los tranvas, la desaparicin del cochero pro-
cede a la del farolero. Algunos medios de transporte nuevos, como la bicicleta, estn an lejos
de popularizarse. El ferrocarril y la estacin son signo de los nuevos tiempos
La nueva arquitectura urbana, la construccin de los edificios pblicos con estilos histricos.

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Barcelona y Catalua son el lugar de manifestacin de la nueva esttica vinculada a las trans-
formaciones urbansticas, el modernismo. La nueva esttica se expresa adems en las artes
grficas y en otras artes menores.
4.3. EL FERROCARRIL COMO FACTOR DINAMIZADOR
En impacto del ferrocarril en el proceso industrializador europeo fue mltiple y decisivo. Antonio
Gmez Mendoza ha planteado el tema del impacto del ferrocarril en el proceso industrializador
espaol, revisando algunos tpicos de la historiografa, como el de responsabilizar al modelo de
construccin del ferrocarril en Espaa, fuertemente dependiente del capital y de la produccin
industrial extranjera, del atraso de la industrializacin nacional. Segn este estudio la siderurgia
espaola de mediados del siglo XIX habra sido incapaz de atender adecuadamente la demanda
de material ferroviaria. De otra parte, el ahorro social generado por la implantacin del ferrocarril
(reduccin de costes, efectos de la integracin del mercado, etc.) compens con creces las di-
versas formas de subvencin estatal otorgadas a las compaas concesionarias por las leyes de
1855 y 1877 para favorecer la rpida construccin de la red. Pondera positivamente los efectos
dinamizadores de la inversin extranjera en e conjunto de la economa espaola del momento.
El primer gran impulso constructor de la red de ferrocarriles corresponde a los aos sesenta, en
el marco de la ley de Bases de 3 de junio de 1855. Durante la Restauracin se mantuvo el impul-
so constructor a buen ritmo en el marco de una ley General de Ferrocarriles de 23 de noviembre
de 1877. En 1876 la red ascenda a 6.000 km., la mitad de la red de ancho normal existente en
1935. Entre 1876 y 1895 a una media anual de ms de 200 Km. la red lleg casi a dupl icarse. El
objetivo de la ley de 1877 era paliar los desequilibrios espaciales, impulsando el tendido de l ne-
as transversales y perifricas. En los aos de la Restauracin las lneas se completan, cubriendo
los tramos de ms difcil construccin (puertos de montaa como el de Pajares), construyendo
ramales hacia el Oeste (Salamanca, Extremadura, Galicia) y acometiendo la construccin de fe-
rrocarriles de va estrecha al servicio de la comunicacin comarcal de viajeros y mercancas es-
pecficas, como combustibles y minerales. Costeros Bilbao-San Sebastin, la Lnea Madrid-
Cceres-Portugal, Huelva-Sevilla.
La Restauracin se afianza la tendencia a la concentracin empresarial hasta completar el oligo-
polio de dos grandes empresas: la Compaa del Norte y la MZA. En 1896 estas dos compaas
firmaban convenios sobre reparto de trfico. Entre 1880 y 1900 las cinco grandes empresas del
sistema ferroviario, y dentro de esta conjunto, destacadamente, el Norte y MZA, pasaron de con-
trolar el 66 al 86% de la red.
La inversin de capital extranjero, especialmente francs, en la construccin de la red se mantu-
vo superior al capital nacional, pero la participacin de ste no fue tan pequea en relacin con
el capital total invertido en 1890 (3.750 millones) la aportacin extrajera oscilaba entre un 60 y un
55%, mientras que la aportacin espaola entre 1855 y 1890 se calcula en 1.645 millones (una
media de 47 millones anuales).
Nos importa valorar el impacto del ferrocarril en el conjunto de la economa espaola en un doble
sentido: como consumidor, cliente e impulsor de la industria metalrgica, la hullera, la maderera
y la especfica de material ferroviario; y, en otro sentido, como productora de una nueva oferta de
transporte de mercancas y personas que rpidamente se revelar sin competencia y dinamizar
el trfico y el intercambio.
4.4. EL FERROCARRIL COMO CLIENTE-IMPULSOR DE OTRAS INDUSTRIAS
En relacin con el grado de desarrollo de la metalurgia-siderurgia nacional, uno de los tpicos
historiogrficos ms difundidos alude a que las condiciones de las leyes concesionarias al favo-
recer la importacin de material ferroviario extranjero habran retrasado el desarrollo de la indus-
tria nacional. Pero lo cierto es que la metalurgia nacional estaba lejos de responder a la deman-

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da: hasta 1882 no se crearon las primeras fbricas dotadas de la tecnologa adelantada de Eu-
ropa para la fabricacin de hacer barato. El impuso de la industria siderrgica del Norte, a partir
de los ochenta, tuvo ms que ver con la poltica naval de la Restauracin (ley de Escuadra de
1888) que con el ferrocarril.
Hasta 1890 el consumo y la importancia de materias relacionadas con el ferrocarril eran prcti-
camente coincidentes, pero a partir de esta fecha se concertaron todos los encargos con fbricas
vascas, aprovechado la doble proteccin del arancel y de la depreciacin de la peseta.
La siderrgica espaola antes de 1890 era insuficiente adems de cara, la industria de material
ferroviario era inexistente antes de 1882. En esta fecha se fabrica el primer vagn, y en 1884 la
primera locomotora. En nacimiento de la industria coincide con el auge de la industria pesada en
general a partir de los aos ochenta, con la modernizacin de los altos hornos vascos, la ampli a-
cin de los astilleros y arsenales, y el impulso que significan las demandas del sector pblico.
Pero slo desde comienzos de siglo las compaas hacen sus pedidos a la Maquinista Terrestres
y Martima de Barcelona, cuando el impacto del arancel y la devaluacin de la peseta hacen cl a-
ramente competitiva la produccin catalana.
La industria hullera nacional se va a beneficiar de la creciente demanda ferroviaria. Si inicialmen-
te tiene que acudir al mercado extranjero, al britnico, es por la insuficiencia de deficiencia del
carbn espaol. Son las propias compaas las que promueven lagunas explotaciones carbonfe-
ras para su autoabastecimiento. Lo cierto es que entre 1875 y 1884 el ferrocarril absorbi hasta
un tercio de la produccin espaola de hulla.
Este papel impulsor lo juega tambin el ferrocarril en relacin con la industria maderera. El ferro-
carril afect poco a la industria espaola de alto nivel aadido (produccin siderrgica y de mate-
rial ferroviario); en cambio se concentr en sectores de escaso valor aadido, como maderera, la
minera de hulla mano de obra no cualificada. El personal cualificado, ingenieros y administrado-
res, llegaron de Blgica, Francia e Inglaterra.
El impacto sobre el mercado tuvo un carcter coyuntural y estacional. Se contrataban in situ l a-
bradores en paro forzoso. La plantilla fija no fue numerosa. La Compaa del Norte, con 18.280
empleados era la empresa con ms asalariados. La Asociacin de Empleados de Ferrocarril, con
17.000 socios era la mayor asociacin obrera. Es despus de la Gran Guerra, y de la implanta-
cin de la jornada de ocho horas, cuando creci la plantilla fija de empleados de las grandes
compaas.
4.5. LOS CLIENTES DEL FERROCARRIL
Ningn medio de transporte poda competir con el ferrocarril ni en el transporte de mercancas en
el de viajeros. Entre las concesiones econmicas la ms importante fue el definitivo impuso a la
integracin del mercado nacional, una de cuyas manifestaciones fue la desaparicin de las dif e-
rencias regionales de precios agrcolas.
El anlisis del trfico ferroviario es un excelente indicador del grado y del tipo de desarrollo, de
las desigualdades regionales, de la direccin de los intercambios. La evolucin de la economa
espaola en las dcadas finales del siglo:
* El claro predominio, hasta 1900, de las mercancas del sector agrario confirma el peso de di-
cho sector en el conjunto de la economa espaola.
* El auge del trfico de materiales de construccin es un signo claro del crecimiento en el pro-
ceso urbanizador.
* El ferrocarril fue decisivo en la gran expansin de la produccin vincola de los aos ochenta
* El trfico ferroviario corrobora igualmente el impacto de la crisis triguera sobre la fabricacin
de harina: despus de 1890.

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* El descenso general del trfico entre 1883 y 1895 es un signo ms de la crisis finisecular.
4.6. EL DESPEGUE DE LA SIDERURGIA VASCA
Uno de los fenmenos ms caractersticos del crecimiento de la economa espaola en el Espa-
a de la Restauracin es el despegue de la industria siderrgica vasca.
El desarrollo de la industria siderrgica en Espaa se vio condicionado por una serie de factores
naturales y tecnolgicos que explican el fracaso de algunos intentos anteriores y el triunfo de la
siderurgia vasca en el ltimo cuarto del siglo XIX. La metalurgia malaguea, en la primera mitad
del siglo XIX, al carecer de carbn mineral prximo, dependa exclusivamente del carbn vege-
tal. La siderurgia asturiana se ubic, de acuerdo con la lgica de este tipo de explotaciones, al
lado del combustible, el carbn mineral. Pero tropez con el problema de las tarifas muy altas del
ferrocarril, los fletes y las dificultades del puerto de Gijn ms el hecho de que el demandante
principal de productos siderrgicos, el ferrocarril, se provea en el extranjero. A partir de 1880 la
metalurgia asturiana de la Felguera perdi la hegemona y comenz a ser desplazada por la
vasca. La hegemona asturiana de la produccin de hierro haba durado de 1860 a 1880. La i n-
dustrializacin qued restringida a la explotacin de carbn, pero ste se revel escaso y de baja
calidad, y caro. En torno a 1890 los empresarios asturianos se organizaron las ligas proteccionis-
tas (La liga de los Intereses Hulleros de Asturias) para defender con aranceles el carbn asturi a-
no de la competencia del carbn Ingls.
En la ltima dcada del siglo, segn Gonzlez Portilla, parece llegarse a una cierta complemen-
tariedad entre el ncleo asturianos y el casco: Mientras la siderurgia vasca se especializaba en
la produccin de unos pocos artculos que consuman poco carn y gran cantidad de arrabio. Las
fbricas asturianas, que disponan de abundante y barato carbn, tuvieron que orientar su pro-
duccin hacia la fabricacin de laminados y productos siderrgicos elaborados.
La siderurgia vizcana, finalmente triunfante, a partir de los aos ochenta, despega por la conjun-
cin de una serie de factores favorables.
En primer lugar hay que considerar un cambio tecnolgico, el convertidor Bessemer, que posibil i-
taba la produccin de acero, pero que exiga como materia prima un mineral de hierro sin fsf o-
ro. Es este factor el que impulsa la explotacin del mineral del hierro en Vizcaya a partir de los
aos setenta y tras la interrupcin obligada de la guerra carlista. A partir de 1871 se fundan en
Vizcaya ms de 20 compaas britnicas
Entre el 80 y el 90% del mineral producido se exporta, principalmente a Inglaterra. En ese mo-
mento Espaa es el mayor exportador de mineral de hierro a Europa.
El enorme auge de la explotacin minera en Vizcaya es el paso previo al despegue de la indus-
tria siderrgica. Por un lado permite la acumulacin de capital necesario para la fundacin de las
empresas, pues el capital ingls, con ser mayoritario, no fue el nico inversor y beneficiario en
las explotaciones mineras.
La exportacin del mineral de hierro a Inglaterra permita la importacin relativamente barata,
aprovechado el retorno de los fletes, del combustible de carbn necesario para el funcionamiento
de las explotaciones siderrgicas. Resultaba ms barato el carbn ingls de mejor calidad que
transportar a Vizcaya el carbn asturiano.
Las empresas siderrgicas vascas siguieron un proceso relativamente rpido de crecimiento y
concentracin. En 1879 se constituye la fbrica San Francisco del Desierto. En 1882 se crean Al-
tos Hornos de Bilbao y La Vizcaya, cuya produccin acaba desbancando a la siderurgia asturi a-
na. En 1888 se crea La Iberia. Estas tres empresas, fruto a su vez de empresas ms pequeas,
inician un proceso de cartelizacin, acuerdos de comercializacin, que culmina en 1902 con la
fusin en Altos Hornos de Vizcaya. Paralelamente, en las dcadas de os ochenta y los noventa

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surgieron numerosas pequeas y medianas empresas, hacia 1900, unas cien fbricas y talleres
integraban el moderno sector siderometalrgico vizcano.
4.7. LA PRESIN PROTECCIONISTA DE LOS METALRGICOS
Al hablar de la construccin del ferrocarril, hoy se revisa la tesis de atribuir el retraso de la indus-
tria siderrgica espaola, asturiana y vizcana, a las concesiones que haban obtenido las com-
paas ferroviarias para importar material y maquinaria del extranjero. Frente a esta tesis se ar-
gumenta que la industria espaola no tena capacidad de responder a la enorme demanda, con
lo que la construccin y explotacin de la red ferroviaria se habra retrasado considerablemente,
con el impacto correspondiente en todo el proceso econmico.
Por otra parte, la demanda o la presin proteccionista de los metalrgicos vascos es posterior al
arancel de 1891, segn el reciente libro de Arana sobre la Liga Vizcana de productores. Dicho
arancel no les perjudicaba, pero no responda a sus necesidades, sino a las de los catalanes,
castellanos y asturianos. Para la siderurgia vasca la poltica proteccionista significaba la abolicin
de los privilegios y franquicias de importacin de que gozaban las compaas de ferrocarriles,
principales consumidores de productos metalrgicos. En esa lnea dirigirn sus demandas, a par-
tir de 1894, cuando la crisis de exportacin de sus productos haga necesaria la sustitucin del
mercado exterior por otros consumidores nacionales.
Hasta los aos noventa los metalrgicos vascos haban sido partidarios del librecambismo. So-
bre esa base haban modernizado su sistema de produccin. Adems, como se ha sealado, el
crecimiento del sector metalrgico se hizo sobre la base de un intercambio de hierro vasco y
carbn ingls. Una buena parte de la produccin de lingotes se diriga en los aos ochenta a Ita-
lia, Francia, Holanda y Blgica. Hasta ese momento el mercado internacional satisfaca plena-
mente la produccin vizcana. A partir de 1890 esta corriente exportadores disminuy brusca-
mente por cambios tcnicos en el sistema de produccin nuevos procedimientos de fusin, Tho-
mas y Siemens-Martin, ya no hacan imprescindible el hierro no fosfrico y por el impacto de la
crisis econmica general. La prdida de ese mercado es lo que impulsa a los empresarios vas-
cos a organizarse como grupo de presin, ya en la ltima dcada del siglo XIX, para demandar la
reserva del mercado nacional y en contra de las importaciones de material ferroviario.
Tras el relativo fracaso de la presin sobre el arancel de 1891, fueron las negoci aciones de
acuerdos comerciales en 1893 las que movilizaron a los metalrgicos cascos. En ese momento,
catalanes y vascos s coincidieron en una misma protesta proteccionista frente a la poltica co-
mercial del Gobierno.
La presin proteccionista de intensific en los aos siguientes, bajo la direccin de la Liga Viz-
cana de Productores, fundada en 1894. La abolicin de las franquicias para la importacin de
material ferroviario, conseguida finalmente en septiembre de 1896, se ha considerado fruto de
esa presin, pero hay que matizar, de acuerdo con el libro de Arana, que la nueva tarifa arance-
laria no constituy en realidad una barrera a la importacin.
4.8. EL COMERCIO EXTERIOR
La evolucin del comercio exterior durante los aos de la Restauracin es, segn los estudios
recientes de Leandro Prados de la Escosura, uno de los mejores indicadores del grado de mo-
dernizacin de la economa espaola, as como de la evolucin de la coyuntura en esos aos.
Hasta 1890 se observa una fuere tasa de crecimiento global del comercio espaol, exportaciones
ms importaciones, que coinciden y contribuye como un factor positivo al crecimiento de la eco-
noma espaola. Esta tendencia que se inicia en 1869, coincidiendo con la liberalizacin del co-
mercio decretada por los progresistas. El impacto de las fluctuaciones y ciclos de la coyuntura
econmica internacional revela tambin el grado de integracin de la economa espaola en el
conjunto europeo.

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Despus de 1890 se aprecia un descenso significativo de las exportaci ones (especialmente del
vino) y de las importaciones, por efecto del arancel proteccionista y por la devaluacin de la pe-
seta. Esta tendencia desaceleradora del comercio exterior, que se prolongar hasta la primera
Guerra Mundial.
En el perodo de auge exportador sealado, hasta 1890,el peso de las exportaciones correspon-
de de forma muy mayoritaria a los minerales (especialmente el hierro) y el vino. El destino: Gran
Bretaa, Francia y Cuba. En cuanto a las importaciones, los bienes de consumo y alimentos co-
mienzan a ser desplazados paulatinamente por materias primas industriales y bienes de capital,
signos indudables de modernidad.
Para Leandro Prados, en suma, hay una estrecha relacin entre la expansin del comercio ext e-
rior en el perodo 1860 y 1890 y el crecimiento econmico general.
4.9. LAS INVERSIONES DE CAPITAL EXTRANJERO
Esta valoracin positiva del auge del comercio exterior como signo y factor de modernizacin de
la economa espaola de la segunda mitad des siglo XIX, ha supuesto la revisin de algunos
tpicos sobre los efectos expoliadores de la penetracin del capital extranjero, en la construccin
ferroviaria, la explotacin de minas de hierro, cobre, plomo, o la financiacin de la deuda pblica.
Tortella expresaba los efectos dinamizadores de la penetracin del capi tal extranjero, a la vez
que cuestionaba los supuestos efectos positivos del proteccionismo. La estrecha corresponden-
cia que se observa entre el dficit de l abalanza comercia y el volumen de la importacin de capi-
tal confirma el papel imprescindible que juegan esas importaciones de capital en el proceso mo-
dernizador.
La misma valoracin merece pera este autor la llamada desamortizacin del subsuelo, es decir,
la puesta en explotacin de minas de hierro, cobre, plomo, por parte de compaas extranjeras.
Estas explotaciones, que respondan a necesidades concretas del mercado internacional, no
habindose podido establecer por iniciativa espaola, en algunos casos habran significado la
prdida de una oportunidad. Por otro lado, en las explotaciones tambin particip en alguna me-
dida, especialmente en el caso del hierro vizcano, capital espaol Y, sobre todo, las explotaci o-
nes significaron la construccin de algunas infraestructuras bsicas ferrocarriles para el transpor-
te del mineral, acondicionamiento de los puertos, empleos, etc.
Hasta el fin de siglo la banca privada no comenz a recuperarse de la fuerte crisis sufrida en
vsperas del 68. Un signo del atraso relativo del sector financiero espaol en estos aos de la
Restauracin lo constituye la abrumadora importancia relativa que conservaba el Banco de Es-
paa. Sus cuentas corrientes suponan el 70% del total bancario. El privilegio del monopolio de
emisin de moneda concedido por el Estado al Banco de Espaa en 1874, a combino de
prstamos urgentes, contribuy a consolidar su situacin hegemnica.
La decadencia de la Banca catalana es especialmente representativa del desmantelamiento de
la banca privada. Las delegaciones provinciales del Banco de Espaa absorban los bancos pro-
vinciales en crisis. Slo en la ltima dcada, y especialmente a partir del 98, resurge la banca
privada especialmente ligada a la actividad empresarial e industrial. El Hispano Americano, el
Banesto, el Vizcaya cobran auge en ese fin de siglo.
5. LA SOCIEDAD ESPAOLA DE LA RESTAURACIN
La historiografa reciente nos ha dado a conocer con detalle la vida poltica durante la Restaura-
cin el funcionamiento general y local del sistema oligrquico-caciquil. Al hacerlo nos ha mostra-
do en parte la estructura de la sociedad. Desde la historia econmica tambin tenemos la posibi-
lidad de aproximarnos mejor a las clases sociales.
Los censos de 1887 y 1900 nos permiten una primera aproximacin general no exenta de impor-

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tantes lmites. Sobre esta base ya Tun o Martnez Cuadrado nos ofrecieron un panorama de
conjunto. Adems de los censos, otras fuentes, como las Estadsticas de Asociaciones o la In-
formacin Oral y Escrita de la CRS, nos permiten una cierta aproximacin a las clases sociales
populares.
Algunas monografas recientes, utilizan otras fuentes, como los archivos de protocolo, los regis-
tros mercantiles, las estadsticas de contribucin industrial, permiten un conocimiento ms exacto
de ciertos procesos de enriquecimiento personal o familiar que pueden ser considerados protot-
picos de una clase social.
El concepto bloque de poder oligrquico ha sido utilizado abundantemente para caracterizar
esa alianza entre la vieja nobleza terrateniente y la alta burguesa financiera que, segn la ma-
yora de los autores, protagoniza peculiarmente la revolucin liberal en Espaa. Esta alianza
hegemnica, una de cuyas bases fundamentales sera la explotacin en su beneficio del proceso
desamortizador, se consolidara tras la breve amenaza de Sexenio liberal -democrtico. La con-
solidacin de esta alianza y la consiguiente ausencia de una verdadera burguesa de negocios
explicara el retraso de la revolucin burguesa en Espaa. La crisis del sistema poltico de la
Restauracin, a partir del 98, y, sobre todo, en torno a 1917, sera el reflejo del ascenso de otra
burguesa, generalmente perifrica, vinculada a sectores propiamente productivos.
El estudio sobre los grupos de presin proteccionista y sus relaciones con el poder poltico ha re-
velado la heterogeneidad de intereses de los grupos supuestamente copartcipes del bloque, y,
de otro lado, su incapacidad a veces para traducir sus demandas en polticas de gobierno.
Una aproximacin a la sociedad espaola del ltimo cuarto del siglo XIX tiene que empezar por
la consideracin previa de algunos factores bsicos, domo el demogrfico, las migraciones, los
cambios en la estructura urbanstica (los ensanches) y otras transformaciones econmicas bsi-
cas.
En el campo se culmina el proceso desamortizador (progresivo aplicacin de la desamortizacin
de bienes propios y comunales) agudizando el endeudamiento y la ruina del pequeo propietario
y arrendatario, que se ver obligado a emigrar. Mientras, algunos propietarios, arrendatarios y
burguesa urbana completan sus propiedades rsticas. Esta proceso es el que ha descrito Ri car-
do Robledo para la meseta castellana.
En la coyuntura favorable de la expansin vitivincola participarn, en di stinto grado, tato grandes
propietarios con mentalidad empresarial como pequeos que encantarn en ello momentnea-
mente una va de resistencia a la crisis agraria. La posterior llegada de la filoxera a Espaa
arruinar muchos negocios y se sumar a otros factores para provocar la emigracin. En Levan-
te, la produccin naranjera y la hortcola se afianzan en el mercado exterior produciendo el enri-
quecimiento de otros agricultores
El crecimiento urbano de algunas ciudades refleja algunos cambios significativos en la estructura
social. Los ensanches y los surgimientos paralelos de suburbios plantean cada vez ms clara-
mente una divisin horizontal de la ciudad que sustituye a la vieja divisin vertical. Este cambio
no deja de suscitar resistencias y temores de los que, desde una concepcin paternalista o ar-
monicista, consideran que la lejana fsica de las clases sociales (la aparicin de barrios obreros)
agudizar la lucha de clases, dando alas a los propagandistas de la revolucin. La cuestin fue
objeto de estudio y debate entre arquitectos y polticos, que vean cmo el primer planteamiento
de los ensanches (el plan Cerd para Barcelona, el plan Castro Para Madrid) estaba siendo am-
pliamente desbordado por el crecimiento desordenado.
De todas formas, el grado de urbanizacin de la sociedad espaola de la Restauracin es an
escaso. Predomina an la Espaa rural, sobre todo si en ella se incluyen los municipios grandes
de Sur, cuyas actividades productivas y tipo de vida son los propios de una vida rural.

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5.1. LAS DESIGUALDADES SOCIALES
La Constitucin liberal de 1876 proclamaba de nuevo la igualdad jurdica de todos los ciudada-
nos, y el libre ejercicio de los derechos y libertades bsicas, pero las desigualdades sociales y
regionales eran la nota dominante.
En sufragio censitario, vigente hasta 1890, expresa con crudeza la principal fuente de discrimi-
nacin poltica. sta es mayor e las elecciones generales que en las provinciales y locales. En el
primer caso slo un 5% de una poblacin total de 800.000 tiene capacidad para elegir a los dipu-
tados del Congreso. En cambio, un 16 a 18% de la poblacin puede participar en la eleccin de
diputados provinciales y concejales. Considerando, en vez del conjunto de la poblacin, el po-
tencial cuerpo electoral universal, es decir, la poblacin masculina mayor de veinticinco aos
(4.350.000 en 1882), el porcentaje de electores en las generales era de casi el 20%, mientras
que el de electores en las provinciales y locales era del 46%, un 34,5% de la poblacin mascul i-
na mayor de veinticinco aos quedaba totalmente excluida. El porcentaje representativo de la
poblacin proletaria y subproletaria, es el que mejor defina el grado de discriminacin poltica
hasta 1890.
El peso abrumador de los impuestos indirectos en el sistema fiscal espaol, especialmente hasta
la reforma de Villaverde, es el signo ms evidente de la regresividad del sistema. La Batalla con-
tra los consumos ser uno de los principales factores de movilizacin popular a lo largo de todo
el perodo.
El impuesto por cdulas personales, el impuesto directo ms universal (pues afectaba a los ma-
yores de catorce aos), slo significaba el 1,7% de los ingresos fiscales calculados en los presu-
puestos de la dcada 1881-1890, es decir, unos 6,5 a 7 millones de pesetas, pero a travs de las
categoras que en l se contemplaban queda perfectamente reflejada la divisin social como ve-
remos ms adelante.
La abolicin de las quintas, junto a la de los consumos, era la otra reivindicacin popular con ca-
pacidad movilizadora. La redencin del servicio militar, una importante fuente de ingresos para el
fisco, era otro importante factor de discriminacin social. La cantidad a pagar por la redencin del
servicio, 1.200 pesetas en los aos ochenta, estaba claramente fuera del alcance de las clases
populares (a partir de 1890, la cuota de redencin subi a 1.500 y 2.000 pesetas, en 1882 se re-
dimieron un total de 10.000 quintos y en 1889-90 alrededor de 8.500).
5.2. CLASES Y CATEGORAS SOCIALES.
Las fuentes estadsticas fiscales, concretamente la referente al impuesto directo personal (las
cdulas), sirvieron al profesor Martnez Cuadrado para trazar un cuadro aproximativo de las cl a-
ses, grupos y estratos sociales existentes en la Espaa de la Restauracin.
Segn los resmenes de Martnez Cuadrado, referidos a la dcada de los ochenta, se pueden
agrupar las distintas categoras y tarifas en tres grandes grupos de contribuyentes, alta, medio y
popular.
El bloque de poder dominante vendra definido por un reducido grupo de 25.000 personas, i n-
cluidas en las seis primeras clases de tarifas (con retribuciones anuales de ms de 3.500 pese-
tas, o contribuciones de ms de 1.000 pesetas), ms otras 96.309 pertenecientes a las categor-
as 7 y 8 (ingresos anuales entre 1.250 y 3.500). En conjunto, estos 121.819 contribuyentes re-
presentan el 1% del total de la poblacin mayor de catorce aos y el 0,7% de la poblacin total
censada hacia 1890.
Las clases medias, que se podran identificar con las categoras 9 y 10 (contribuyentes con
haberes anuales ente 750 y 2.500 pesetas anuales), representan un 30% del total de contribu-
yentes, un 17,7% de la poblacin total. La retribucin de los oficiales de ejrcito, incluida en la

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categora 9, marca sociolgicamente la caracterizacin de estas clases medias.
Las clases populares, poseedoras de cdulas, se correspondan con la categora 11, corres-
pondiente a los jornaleros, sirvientes y asimilados, unos 4,5 millones, que suponan casi el 70%
de los contribuyentes y el 40% de la poblacin total.
Una parte importante de poblacin, 4,8 millones, lo que significaba un 41,5% de la poblacin ma-
yor de catorce aos, quedaba totalmente excluida de cualquier identificacin fiscal. Este grupo
social marca la frontera de la miseria. En una poblacin eminentemente rural era todava mucha
la gente que no necesitaba la cdula, instrumente de identidad o control gubernamental ms que
fiscal.
La distribucin geogrfica de las cdulas tambin resultaba significativa. El 57% de los poseedo-
res de cdulas de categora superior, en slo cinco provincias: Madrid, Barcelona, Sevilla, Valen-
cia y Cdiz. Por otro, la concentracin en el Norte de la poblacin integrada en el sistema fiscal,
frene al predominio en el Sur de la poblacin marginada o excluida, la no contabilizada en ningu-
na categora fiscal.
El mejor signo de la pervivencia de privilegios estamentales en la sociedad espaola de la Res-
tauracin lo constituye e auge que cobran los ennoblecimientos. No se trata de algo nuevo, pues
en el reinado de Isabel II haban proliferado los accesos a la nobleza. Con Alfonso XII parece ob-
servarse una cierta resistencia de algunos industriales y financieros al ennoblecimiento como se
empezara a afirmarse una conciencia burguesa.
El proceso de ennoblecimiento suele ir a menudo acompaado con enl aces matrimoniales que
expresan, mejor que nada, la alianza vieja aristocracia-alta burguesa terrateniente y financiera,
que para muchos expresa el bloque de poder hegemnico durante la Restauracin.
La Constitucin reserva, como se sabe, una parte importante de los puestos de senadores a la
nobleza. Por otra parte, la nobleza sigue teniendo preferencia en la ocupacin de cargos di-
plomticos, altos militares y cargos acadmicos.
Junto a la elite nobiliaria hay otros grupos sociales que por su funcin especfica reciben u ocu-
pan situaciones de privilegio, contrarias a la terica igualdad jurdica proclamada. Por un lado,
los viejos grupos estamentales, Ejrcito y clero. Ambos grupos, a pesar de las reformas liberales,
consiguen mantener o recuperar estatutos privilegiados, regmenes de exencin, jurisdicciones
propias. Las bases de la nueva situacin privilegiada de la Iglesia estaban definidas en el Con-
cordato de 1851, vigente a lo largo de toda la Restauracin.
El ttulo universitario, realmente minoritario, es un signo de privilegios que generalmente acom-
paa a otros. Para algunos se convierte en la llave del ascenso social y poltico. El preferido, el
de abogado. Seguido del de mdico y del de arquitecto e ingeniero. Durante la Restauracin se
ponen las bases de la constitucin de estos ltimos como grupo de elite, al introducir fuertes cri-
terios selectivos en las escuelas especiales.
Los funcionarios del Estado. El debate sobre la colegiacin obligatoria nos revela la creciente
importancia de este grupo social.
6. IDEOLOGAS, MENTALIDADES Y CULTURAS
Nuestro conocimiento de la vida cultural en la Restauracin se ha ido enriqueciendo al comps
de la evolucin historiogrfica en este campo. La distincin metodolgica entre cultura de elites y
cultura popular, las iniciativas de educacin popular. Las ideologas dominantes (Krausismo, po-
sitivismo, neotomismo, realismo, modernismo, regeneracionismo), y sobre los cauces de expre-
sin y difusin de esas ideologas y valores dominantes: la literatura, la prensa, los ateneos y
otros crculos intelectuales y recreativos.

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6.1. LAS IDEOLOGAS
Ya hace algunos aos Diego Nez analiza acertadamente la difusin de la mentalidad positivi s-
ta en Espaa, coincidiendo con la implantacin del nuevo rgimen poltico de la Restauracin. El
pensamiento poltico de Cnovas y el proceso de implantacin del sistema poltico-constitucional
era la obra de una mentalidad pragmtica, realista, en definitiva positivista. En el plano de las re-
laciones internacionales triunfaba tambin el peso de los condicionamientos reales sobres los
proyectos ideolgicos, la realpolitik de Bismarck.
Pero este mismo giro hacia el positivismo se daba tambin dentro de los intel ectuales de la opo-
sicin, los krausistas idealistas inspiradores de la Revolucin del 68. Debates en el ateneo de
Madrid, en los cursos 1875-76, abren paso a esa nueva corriente que gana a los viejos krausi s-
tas. Se ha hablado de krausopositivismo para caracterizar el pensamiento de esos intelectuales
fundadores de la Institucin Libre Enseanza.
La difusin del positivismo va a ir acompaada muy de cerca por la del evolucionismo. Segn
Glick, la recepcin de Darwin en Espaa se hizo en un clima fuertemente ideologizado y politiza-
do. Ms que la doctrina cientfica, en realidad Darwin fue tomado como pretexto para continuar la
polmica sobre la relacin entre la ciencia y la fe. La primera difusin del darwinismo en Espaa
se produjo en el contexto de libertades que propici la Revolucin de 1868 y el Sexenio subsi-
guiente. La apologa de Darwin era una forma concreta de defender la libertad de ctedra y la
superioridad de la ciencia sobre la fe. Por eso la vuelta de la Restauracin y sus primeras medi-
das censoras colocarn el debate sobre el evolucionismo en un plano ideolgico y poltico ms
que propiamente cientfico.
Positivismo y evolucionismo impregnan prcticamente toda la actividad cientfica e intelectual del
ltimo cuarto del siglo. Su influencia dominante alcanza a todas las ramas del saber humanstico
y cientfico y a todas las corrientes de pensamiento. Por identificacin, adaptacin o rechazo, la
mayor parte de los filsofos, telogos y cientficos se refieren de manera ms o menos directa al
positivismo y al evolucionismo.
Las nuevas ciencias sociales, la antropologa, la psicologa, la sociologa, el nuevo derecho pe-
nal, nacen en el seno de esa cosmovisin positivista-evolucionista dominante.
Ligada a la recepcin y difusin del positivismo y del darwinismo se expresan manifestaciones
encontradas sobre la vieja polmica de la ciencia espaola: su presunto retraso y las causas.
Menndez Pelayo escribe en defensa de la ciencia espaola frente a la autocrtica de los krau-
sopositivistas. Ramn y Cajal revelan en la prctica la posibilidad del progreso cientfico en Es-
paa. Una iniciativa impulsada por la ILE, la Junta de Ampliacin de Estudio, ya en los primeros
aos del siglo XX, se propondr como objetivo el envi de intelectuales e investigadores espao-
les al extranjero para completar su formacin y paliar los retrasos y desfases.
Esta influencia dominante del positivismo se prolonga hasta fin de siglo, cuando en otras latitu-
des se ha iniciado ya una reaccin antipositivista. Los ecos de esa reaccin idealista-
espiritualista apenas son perceptibles en el mbito intelectual espaol de fin de siglo. Slo algu-
nas excepciones, como el maduro Clarn (atento a la nueva filosofa espiritualista francesa) o los
jvenes del 98 son sensibles a esa revisin que sobre todo se manifiesta despus del 98.
Frente al positivismo y al evolucionismo surgir polmicamente el tradici onalismo catlico y el
neotomismo. La incompatibilidad catolicismo-liberalismo en el plano poltico tena races ideol-
gicas profundas. La defensa de la ortodoxia catlica est precisamente en la base de la segunda
cuestin universitaria, que provoca el apartamiento de sus ctedras de las figuras ms represen-
tativas del Krausismo espaol.
El pensamiento catlico del momento, fundamentalmente defensivo y apologtico, est bien re-
presentado por Juan Manuel Ort y Lara, catedrtico en la Central. El dominico fray Ceferino

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Gonzlez, profesor y escritor en Manila, mentor de los jvenes polticos catlicos, durante el
Sexenio, como los hermanos Pidal, y obispo de Crdoba en los primeros aos de la Restaura-
cin, es con diferencia el mejor representante del neotomismo espaol, partidario de la armona
final entre la religin y la ciencia, opuesto por tanto a la condena o el rechazo radical del progre-
so cientfico por heterodoxo. Ceferino Gonzlez, su incidencia en el plano directamente poltico
fue ms bien escasa, a juzgar por el carcter minoritario y dbil que en el conjunto de la Iglesia
espaola de la poca tuvo el posibilismo poltico de la Unin Catlica.
A comienzos de los aos ochenta la polmica en torno al darwinismo haba alcanzado enormes
proporciones. La reaccin catlica no era uniforme, sino en tres tipos o grados de reaccin:
Los antidarwinistas exegetas, clrigos de mentalidad cerrada que no descendan a los detalles
cientficos del problema.
Intransigentes cultos, generalmente intelectuales bien informados, tanto clrigos como laicos,
que intentaban fundamentar sus opiniones antievolucionistas con las mejores fuentes disponi-
bles. En este grupo incluye la crtica del evolucionismo que la Pardo Bazn public en 1877 en la
revista la Ciencia Cristiana.
Finalmente, un pequeo grupo de cientficos catlicos y de eclesisticos que aspiraban a conci-
liar las dos posturas, inclinndose con cautela a un evolucionismo desta. La obra del jesuita Mi-
guel Mir y, sobre todo, las de Ceferino Gonzlez.
Adems de tendencias diferentes se haban cubierto unas etapas, desde el virulento antidarwi-
nismo del comienzo de la Restauracin al evolucionismo cristiano de fin de siglo. En un sentido
Glick constata una progresiva despolitizacin del debate cientfico visible a comienzos del nuevo
siglo, y cuando se plantee la recepcin de una nueva doctrina como la relatividad. La mayor tol e-
rancia ideolgica se expresar en la convergencia y colaboracin de intelectuales y cientficos,
des distinta procedencia ideolgica.
6.2. EL ORGANICISMO.
Ms all del fuerte antagonismo ideolgico y poltico entre Krausistas y catlicos que preside la
poca, una de cuyas principales manifestaciones es la polmica de los textos vivos, Gil Crema-
des seal la convergencia que en el terreno de la filosofa del derecho y sus derivaciones polti-
cas, se daba entre el Krausismo, el neotomismo y el historicismo. El organicismo, la considera-
cin de la base orgnica del conjunto del cuerpo social, sera el denominador comn de esas
tres corrientes aparentemente tan antagnicas. Esta base filosfica comn, el organicismo, es la
que explicara la convergencia que en un terreno ms prctico, el de la organizacin poltica y
social, se dara entre estas corrientes. Para los catlicos ello significaba la mirada nostlgica al
gremialismo medieval; los Krausistas expresarn su confianza en las asociaciones de los propios
interesados, frente a la excesiva intervencin del Estado como va de reforma social; los nacio-
nalistas catalanes reivindicarn tambin su concepcin de la nacin frente al Estado moderno.
6.3. SOCILOGOS Y REFORMISMO SOCIAL
La nueva mentalidad positivista est tambin en la base de la primera introduccin de la socio-
loga en la Espaa de la Restauracin. En ese momento la sociologa nace ligada a la preocupa-
cin por la cuestin social; tiene, ante todo, una vertiente prctica: analizar y diagnosticar las
causas de la cuestin social, y proponer soluciones y alternativas reformistas. La mayora de los
propagandistas de la reforma social reciben entonces el calificativo de socilogos; los primeros
manuales de doctrina social catlica se llaman de sociologa cristiana.
En la preocupacin creciente por la cuestin social, de acuerdo con una corriente social-
reformista convergen, con algunos matices, intelectuales y polticos de distintas tendencias. El
tema central que aglutina y sintetiza la reflexin sobre la cuestin social, en los aos ochenta y

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noventa, es la legitimidad y el grado del intervencionismo social del Estado.
Una primera forma de intervencin ser la promocin de una informacin oral y escrita sobre la
condicin de vida de la clase trabajadora, y la creacin de comisiones locales, provinciales y na-
cional para la realizacin de esa investigacin sociolgica.
Con algunos matices diferenciadores, en los aos noventa se va imponiendo un consenso entre
conservadores, catlicos y Krausistas sobre la necesidad de una intervencin directa, aunque
moderada del Estado, de carcter protector y subsidiario que se concreta en los primeros pro-
yectos y las primeras leyes sobre accidentes de trabajo y sobre el trabajo infantil y femenino
aprobadas finalmente en 1900.
Junto a los socilogos, profesores de derecho, otros profesionales se enfrentan tambin con acti-
tud filantrpica y reformista a la cuestin social. Algunos ingenieros vinculados a empresas de
construccin, de minas, y, sobre todo, los mdicos higienistas, observadores cercanos de los
problemas sanitarios nuevos que provoca el crecimiento desordenado de la ciudad, y, especial-
mente, la condicin de vida obrera, en vivienda y alimentacin.
6.4. LAS EXPRESIONES LITERARIAS Y ESTTICAS
La novela realista es la expresin literaria ms caracterstica y representativa de la sociedad de
la Restauracin. Hay un paralelismo evidente entre el auge de la novela realista y la difusin de
la mentalidad positivista en la Espaa de la Restauracin.
Ya en los inicios de la Restauracin las novelas de Pereda chocan por su realismo con los gus-
tos estticos an vigentes, segn el excelente estudio de Le Bouill. Entre 1882 y 1883 escribe
Pardo Bazn en La poca su serie de artculos sobre La cuestin Palpitante: en realidad, un
estudio divulgativo sobre la nueva corriente literaria de moda en Francia, el naturalismo, y su au-
tor ms representativo, Zola. La valoracin globalmente positiva de esta esttica que hace Pardo
Bazn, a pesar de las fuertes reservas que su mentalidad catlica presenta, provoca una polmi-
ca, en cierto modo anloga, el en plano esttico, al que en los planos cientficos y filosficos se
labraba en torno al evolucionismo. Hoy da la crtica literaria parece estar de acuerda sobre la
matizada recepcin de naturalismo en Espaa: naturalismo compatible con la mentalidad catlica
e idealista. Tanto Pardo Bazn como Clarn rechazan todo planteamiento determinista.
Las dos novelas ms representativas, La Regenta, y en 1887, Fortunata y Jacinta.
6.5. LA LITERATURA POPULAR
Recientemente algunos hispanistas franceses (Botrel) vienen insistiendo en el inters de la infra-
literatura, mucho ms reveladora que cualquier otra de la mentalidad dominante en una determi-
nada poca. Botrel inclua un estudio sobre la novela por entregas: unidad de creacin y consu-
mo. Era bsico adentrarse en campos apenas investidos como el de la impresin y distribucin
del libro, e el estudio de la condicin econmica y social del escritor.
Entre la infraliteratura an vigente en la Espaa del la Restauracin est la literatura de cordel,
aunque se observan signos de decadencia: los temas apenas se renuevan, los acontecimientos
de la actualidad tienen poca cabida. Otros medios de comunicacin, especialmente la prensa,
unido al avance de la alfabetizacin, empiezan a sustituir ese forma primaria de comunicacin
impresa, aunque fundamentalmente oral, del pliego de cordel, el romance o la copla. Sin embar-
go, la difusin de algunas de estas coplas y romances sobre temas de actualidad an es un me-
dio influyente, a juzgar por la utilizacin que de ello hacen determinadas instancias propagands-
ticas, como, por ejemplo, algunas publicaciones obreras.
En esta lnea de atencin a la literatura menor se inscriben tambin los trabajos de S. Salaun y
de Carmen del Moral sobre el gnero chico, o el de C. Serrano sobre El teatro obrero a finales
del siglo XIX. Tambin es de gran inters para la reconstruccin de la cultura popular durante la

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Restauracin el trabajo pionero de J. C. Maner Notas sobre la lectura obrera en Espaa, 1890-
1930.
El gnero chico es probablemente con mucho el espectculo ms popular en la Espaa de la
Restauracin, especialmente en Madrid. A partir de 1870 ejerce un autntico monopolio en el
teatro. En la ltima dcada del siglo XIX, segn Mariano Zurita, se estrenaron en 11 teatros ma-
drileos ms de 1.500 obras. Durante la Restauracin se opera un cambio importante en el gusto
por el teatro: mientras el teatro clsico y culto est en crisis, el teatro por horas (literatura indus-
trial en serie) cobra gran auge. El auge del gnero chico coincide, pues, con el desarrollo del tea-
tro como actividad empresarial, dirigida a un pblico de masas: utilizacin de propaganda, varias
funciones, varios tipos de precios segn el poder adquisitivo del pblico.
Salaun piensa: el gnero chico cimenta la posicin alrededor de los valores polticos de la Res-
tauracin: el militarismo triunfante, el nacionalismo patriotero. Los temas son prximos a la rea-
lidad social cotidiana, siempre en el escenario de Madrid, pero el tratamiento de esos temas se
hace desde un mundo de valores conservadores. Ello se aprecia especialmente en algunas
obras de contenido social como La clase baja (1890), de Sinesio Delgado; Los Trabajadores,
o Los Descamisados de Arniches. En esta ltima el texto caricaturiza y ridiculiza un supuesto
proyecto de candidatura socialista para el Ayuntamiento de Madrid.
Tcnicamente el gnero chico utiliza dos elementos fundamentales, el humor y el melodrama,
para sancionar el comportamiento bueno o malo de una serie de personajes tipo en los que los
espectadores se encuentran fcilmente identificados. La msica de fuertes races folclricas, po-
pulares, refuerza eficazmente el efecto.
La eficacia del gnero chico -concluye Salaun- reside en su habilidad para encubrir estas abs-
tracciones (favorables al sistema vigente), detrs de una mercanca sensible extremadamente
eficaz y placentera. El xito y la popularidad del gnero chico, a juzgar por la ideologa que
transmite, revela indirectamente la marginalidad y el carcter minoritario de la ideologa socialis-
ta.
Sin duda es mucho ms difcil reconstruir la mentalidad y la cultura obrera y popular en la Espa-
a de la Restauracin que los primeros pasos de la organizacin y de la propaganda socialista y
anarquista en sus primeros aos.
El teatro era indudablemente considerado en la poca por propagandistas de todo signo como
un de los mejores vehculos de concienciacin y mentalizacin. En toda fiesta obrera, socialista,
anarquista, republicana y catlica, siempre hay alguna representacin escnica con la intencin
de aleccionar, o educar, divirtiendo.
Juan Jos, de Joaqun Dicenta, es la obra ms representada en los centros obreros con motivo
del 1 de mayo. Coincide con un momento en la cuestin social.
Pero como sealbamos, hay un teatro especficamente obrero, por y para obreros, que rompe
temticamente con el teatro burgus, pero tambin formalmente con la cultura popular (la litera-
tura de cordel, el teatro rural, el gnero chico) por la rigidez de sus planteamientos, su constante
rechazo del acontecimiento espectacular y su afn de escapar era la referencia histrica concre-
ta. Se trata de un teatro eminentemente didctico (mostrar la miseria para provocar la actitud re-
volucionaria); un teatro que escenifica la lucha el conflicto. La familia, como lugar de expresin
de unos valores tradicionales que hay que sustituir por otros nuevos. Segn Serrano: de un tea-
tro actual, alejado del clsico y del histrico, pero que no plantea acontecimientos concretos de
la realidad, sino situaciones abstractas que encarnan tipos ms que personajes de carne y hue-
so. El xito de esta obra seguramente reside en el apartamiento de este tipo de teatro conven-
cional y excesivamente didctico.

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6.6. LAS ARTES PLSTICAS: LA PINTURA Y LA ARQUITECTURA
En las artes plsticas durante el ltimo cuarto del siglo se aprecia bien la tensin entre la pervi-
vencia de los gustos oficiales y academicistas y algunos intentos minoritarios de abrirse a la mo-
dernidad y la vanguardia, especialmente en Catalua.
En las dos ltimas dcadas del siglo XIX se desarrolla en Catalua un arte original, aunque es
estrecha vinculacin con el Art Nouveau internacional enraizado en la tradicin histrica. La obra
de Gaud representa bien esa mezcla de tradicin y modernidad. La Exposicin universal de
1888 contribuir a extender por toda Catalua y aun en otras zonas de Espaa el nuevo estilo
arquitectnico.
En la pintura, la misma tensin entre academicismo y modernidad se aprecia entre los dos focos
que miran a la vanguardia europea. Barcelona y Bilbao, y el madrileo. Junto a la influencia del
naturalismo en la novela, aparece el naturalismo pictrico, mezclado con otras influencias como
el paisajismo, el regionalismo y el impresionismo.
La fotografa se imponen a partir de 1890, donde se desarrolla la nueva sensibilidad esttica. Un
nuevo campo nace, el del cartel publicitario. Pero este ambiente modernista, en arquitectura, pi n-
tura, artes grficas, que se manifiesta con fuerza en Barcelona, es excepcional de Espaa de fin
de siglo, mucho ms anclada en la tradicin.
6.7. LOS CONDICIONAMIENTOS DE LA PRODUCCIN CULTURAL.
Una aproximacin histrica adecuada al mundo de las ideas y de la cultura requiera previamente
la consideracin de la infraestructura cultural, es decir, de los condicionamientos materiales, jur-
dicos, institucionales que marcan sus posibilidades y lmites de produccin, difusin, etc.
En primer lugar hay que recordar el marco legal en el que se mueve le i mpreso. Tras la fuere
censura de los primeros aos de la Restauracin, la libertad de prensa promulgada por el primer
Gobierno liberal ampla significativamente la permisividad. Pero no hay que olvidar que en la
prctica la libertad de imprenta, como otras libertades reconocidas en la Constitucin, se ve con
frecuencia sometida a suspensiones de garantas y diversas disposiciones restrictivas, especial-
mente debido a presiones militares.
Pero al margen de la controlada permisividad ideolgica, el Estado promueve algunas iniciativas
protectoras de la actividad creativa, como la ley de la Propiedad Intelectual de 10 de enero de
1879.
Significativos avances tcnicos en los medios de comunicacin facilitan tambin la mejor y mayor
difusin del producto cultural.
En la industria del papel el retraso es claro. La produccin cultural impresa, no se va a producir
hasta e inicio del siglo XX con la fundacin de La Papelera Espaola. Para Botrel, la fundacin
de La Papelera Espaola significa un verdadero giro en el historial cultural de Espaa.
Durante los aos de la Restauracin, la prensa inicial algunos cambios significativos de tenden-
cia dentro de unas permanencias bsicas. El nmero de ttulos crece ligeramente entre 1887
(1.128) y 1900 (1.347), pero tiende a disminuir la prensa poltica.
La mayor importancia de la prensa poltica madrilea respecto a la de provincia se refleja en las
tiradas medias respectivas: 6.000 ejemplares en Madrid frente a 1.650 en provincias. Desde el
punto de vista tcnico y profesional, nos encontramos an en un perodo de transicin, con pe-
riodistas mal pagados, pirateo de artculos, redacciones unipersonales y poco estables. Slo a
partir de 1900 la prensa cotidiana, cada vez ms dominada por el gran capital, experimenta
cambios importantes. En la ltima dcada del siglo cuando se afianzan algunas iniciativas de
prensa obrera (El Socialista) y surgen nuevos semanarios anarquistas y socialistas.

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6.8. EL LIBRO Y SU DIFUSIN
La creacin de la Sociedad de Autores, por iniciativa de los creadores de los libretos del gnero
lrico, es igualmente significativa de este proceso de profesionalizacin.
La correspondencia de Clarn con sus editores, estudiada por Botrel, pone de relieve las preocu-
paciones econmicas y profesionales de un autor simblico del final de una poca, y e inicio de
otra nueva, menos artesanal, ms profesional. Urgido por la necesidad de complementar su
sueldo de catedrtico de Universidad con otras fuentes de ingresos.
Ms significativo del nivel cultural alcanzado por un pas que la valoracin cuantitativa o cualitati-
va de la produccin bibliogrfica, es el grado de difusin de los libros y de la produccin impresa,
cuyos instrumentos principales son los libreros.
En cuanto a las libreras, segn Botrel, hasta 1900 de la venta de ambulante, junto a las libreras
al detall y las de ocasin. Se trata de tres formas de venta del libro y del impreso vinculadas cla-
ramente a un determinado estadio social y cultural. La prdida de las formas ms baratas y po-
pulares de compraventa (la venta ambulante y la librera de ocasin), la progresiva consolidacin
de la profesin de librero sedentario e instalado.
El estudio de Botrel, se acelera el proceso de transicin: la feria desaparece en provecho de es-
tructuras permanentes; la urbanizacin y el crecimiento de las ciudades va relegando las libreras
de ocasin a los suburbios. Muchos libreros de ocasin tienden a convertirse en libreros al detall
e incluso en editores. Cada vez, concluye Botrel, hay ms libreros y menos mercaderes de libros.
6.9. LAS BIBLIOTECAS
Como en otros aspectos de la poltica educativa y cultural, la iniciativa del Estado en la creacin
de bibliotecas es muy dbil.
Pero habra que contabilizar las iniciativas privadas mucho ms activas en este momento que la
iniciativa estatal. Nos referimos a las bibliotecas de los ateneos, crculos recreativos, mercantiles,
polticos, ateneos y sociedades obreras, que proliferan a partir de los aos ochenta por toda la
geografa.
El acceso de los liberales al poder, en 1881, signific la recuperacin y puesta en prctica de an-
tiguos proyectos culturales progresistas. Uno de ellos sera el impulso a la creacin de bibliote-
cas populares de acuerdo con la normativa de 1869. Uno de los principales impulsores de esta
poltica, Nicols Daz y Prez.
En su Memoria criticaba especialmente el escaso aprovechamiento pblico que se poda hacer
de las bibliotecas eclesisticas, las mejor dotadas por otra parte (las 41 bibliotecas de escolapios
y las 71 de los seminarios conciliares tenan, respectivamente, 316.700 y 443.960 volmenes,
frente a los 156.3000 volmenes de las 43 bibliotecas de sociedades econmicas). El acceso
restringido a esas bibliotecas eclesisticas era tanto ms injustificado, segn su punto de vista, si
se tenan en cuenta las subvenciones pblicas que reciban.
Frente a esas restricciones elogiaba el carcter generalmente abierto de las bibliotecas de las
Sociedades Econmicas.
En el pobre panorama general de las bibliotecas espaolas, reflejo indudable del nivel cultural y
del grado de alfabetizacin del pas, destacaba especialmente la situacin poco desarrollada de
las bibliotecas populares: De las 746 creadas no existen instaladas ni 80, y de stas la mitad
estn todo el ao cerradas.
Los 254.494 lectores contabilizados para las 30 bibliotecas ms importante, con un total de fon-
dos disponibles de 1.726.323 volmenes, insuficientemente utilizados, guardaban relacin con
los casi 12 millones de analfabetos.

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La carencia de bibliotecas pblicas provinciales (18 provinciales carecan de ellas en 1883) y
municipales deba de ser paliada con la propuesta de 49 bibliotecas provinciales de 100 bibliote-
cas municipales en los Ayuntamientos mayores, no capitales de provincias.
Las bibliotecas de institutos provinciales y las universitarias no suplan esas ausencias por el
carcter restringido de los usuarios. Las bibliotecas de los institutos, relativamente bien dotadas
(314.374 volmenes en 61 bibliotecas), eran, segn se nos recuerda, para uso exclusivo de los
profesores.
6.10. LA IGLESIA Y LOS MEDIOS DE IMPRESOS
Varios son los signos de la fuerte presencia e influencia de la Iglesia en el mundo de la comuni-
cacin impresa del ltima cuarto del siglo XIX. La Iglesia ha ido evolucionando desde una prime-
ra postura de condena y rechazo general del medio impreso a estimular y coordinar iniciativas
catlicas tendentes a contrarrestar las malas lecturas y la mala prensa. La primera reaccin cat-
lica propagandstica, coincidente con la Revolucin del 68, haba suscitado la aparicin de revi s-
tas como La propaganda Catlica, de Palencia; La Revista Popular, de Barcelona, y El Pilar
de Zaragoza. En torno a 1891 se fund en Madrid una de las empresas editoriales ms repre-
sentativa de esta reaccin catlica, El Apostolado de la Prensa. En los Congresos catlicas de
los aos noventa la organizacin de la propaganda catlica es uno de los objetivos ms reitera-
dos. En 1904 se reunir en Sevilla la primera Asamblea nacional de Buena Prensa. Son hitos
significativos de una progresiva organizacin defensiva-ofensiva de la Iglesia, en el mbito de la
comunicacin impresa, como, paralelamente, en el de la enseanza.
Como en toros terrenos de combate ideolgico (la escuela), la Iglesia utilizar simultneamente
frente a la prensa y la propaganda liberal varios instrumentos:
La legislacin civil, protectora de los derechos eclesisticos, vendr en casos excepcionales a
colaborar en la interrupcin y prohibicin de algunos impresos.
Cada vez ms la Iglesia tratar de contrarrestar las otras influencias con medios propagandsti-
cos propios; 1868 marca el comienzo del giro tctico; a partir de 1890 se trata de oponer la bue-
na prensa y las buenas lecturas.
Antes de 1868 la publicista catlica se reduca principalmente a la literatura profesional (boletines
oficiales diocesanos, sermonarios, etc.) y, de otra parte, a literatura de piedad y devocin (vidas
de santos, catecismos, etc.).
La aparicin de una publicista no exclusivamente religioso-piadosa se hace ms frecuente a par-
tir del 68 y adopta distintas modalidades segn el destinatario. Hay un tipo de publicaciones muy
popular y universal, los Almanaques-Calendarios, frmula utilizada tambin por los rganos de
prensa de los distintos partidos polticos. Hay tambin una abundante literatura catlica destina-
da a la juventud que abarca desde los textos escolares a las lecturas recreativas, pero edifican-
tes, publicadas en colecciones como la Biblioteca escogida de la juventud.
La literatura recreativa catlica, tan reducida y pobre desde el punto de vista literario, tuvo, sin
embargo, una gran difusin, y debi influir enormemente en la conformacin de la mentalidad de
muy amplios sectores de la sociedad espaola de la Restauracin. Ah reside precisamente su
inters por el historiador.
Los diarios catlicos de la Restauracin presentan unas caractersticas semejantes al resto de la
prensa poltica. Prensa muy ideologizada y politizada. Las tensiones y divisiones internas del ca-
tolicismo espaol como tendencia. Precisamente la escisin integrista del carlismo se material i-
zar por la declaracin pblica de una serie de peridicos, seguidores de El Siglo Futuro, que
deciden abandonar la disciplina de don Carlos. El Correo Espaol nacern entonces como
rgano del carlismo. Imposible ser en estos aos fundar un peridico catlico suprapartidista y

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unitario. 1910, El Debate conseguir erigirse en el diario catlico por antonomasia.
La Iglesia dispona de varios instrumentos y formas de control de la produccin impresa. Indirec-
tamente, a travs de una buen nmero de editores y libreros seglares de probada y declarada or-
todoxia.
Adems de ndice romano de libros prohibidos, los obispos hacan incluir en los boletines listas
actualizados de obra reprobadas. En medio de la fuerte polmica suscitada en los aos noventa
por la prensa integrista, disconforme con la orientacin posibilista que la poltica vaticana iba
propiciando, algunos obispos, como el de Salamanca (Toms Cmara), tendrn que recurrir pre-
cisamente a la censura eclesistica como freno a la desobediencia de los periodistas integristas.
En relacin con las publicaciones no catlicas, en algunos casos, excepcionalmente, la presin
episcopal poda llegar, como en el caso de Conrado Muios (por la publicacin de su obra Aires
da mia terra en 1880), al procesamiento de autor. Ms frecuente era la condena pblica de
obras y autores, como la publicacin en el boletn diocesano de Oviedo de una circular del obis-
po Martnez Vigil a propsito de la obra de Clarn La Regenta, o la condena por el obispo de
Salamanca de lagunas obras de Dorado Montero.
6.11. LA POLTICA EDUCATIVA DEL ESTADO
La poltica educativa del estado de la Restauracin fue ya hace algunos aos bien sintetizado
por Yvonne Turin. El marco legal en el que se inscribe esa poltica es la ley Moyano de 1857,
pues los intentos de aprobar una nueva ley General de Instruccin Pblica quedaron frustrados.
La poltica liberal del Sexenio haba desarrollado al mximo el principio de la libertad de ense-
anza, tanto en lo que se refera a la libertad de ctedra como en cuanto a la libre iniciativa en la
creacin de centros. De acuerdo con ello, las obligaciones y compromisos del Estado seguan
siendo reducidos.
La Restauracin va a heredar en gran parte esta postura fundamentalmente abstencionista del
Estado, en cuanto a la libertad de creacin de centros, no as en cuanto a la libertad de ctedra,
pues, como se sabe, pronto va a surgir la segunda cuestin universitaria a propsito del decreto
Orovio sobre la ortodoxia moral y poltica de los contenidos de la enseanza universitaria. De
otra parte, los lmites ideolgicos de la libertad de ctedra venan estrictamente marcados por la
amplia capacidad de control y censura que el Concordato de 1851, vigente, conceda a los obi s-
pos sobre los libros de texto y la actividad de los maestros y profesores. Este control se ejercer
y reivindicar por parte de la Iglesia especialmente en el nivel de la enseanza primaria, pero
tambin se ejercer mediante algunas iniciativas de expedientes sobre algunos profesores de
Instituto. Sern los ltimos ejemplos, excepcionales pero significativos, de la importante influen-
cia eclesistica en los contenidos de le enseanza pblica.
Hasta 1886-87 la parte de los presupuestos generales del Estado dedicada a la educacin era
muy reducida (en 1875-76 slo equivala al 0,55% del total). Pero adems la mayor parte de ese
gasto lo absorba la enseanza universitaria, pues la financiacin de la enseanza primaria corri
a cargo del presupuesto municipal (hasta 1901), y la de la enseanza media a las diputaciones
(hasta 1886-87). En 1887-88 el porcentaje de educacin en el presupuesto salt del 9,86 al
1,59% por esa razn.
La poltica educativa, especialmente hasta 1885, est marcada por la polmica ideolgica krau-
sistica-catlicos, que afecta a toda la poltica educativa del perodo. La Restauracin se abre
como sabemos, con el decreto Orovio, sobre la ortodoxia de los libros de texto, que provoca la
segunda cuestin universitaria.
Despus de 1885 se va imponiendo una mayor tolerancia ideolgica, y las diferencias entre las
iniciativas de los ministros liberales y conservadores apenas afectan a esa s cuestiones. La
atencin de los ministros se vuelca en dos cuestiones: la reforma de los planes de estudio (inici a-

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tiva liberal) y los sistemas de acceso y seleccin del profesorado, se observa continuidad de cri-
terios. El criterio de cooptacin se va imponiendo frente al anterior intervencionismo del Ministe-
rio en el nombramiento de tribunales y en la libre eleccin del candidato entre la terna propuesta
por el tribunal. En 1881, Albareda elimin la terna; en 1884, Pidal y Mon introdujo mayor repre-
sentacin de acadmicos y profesores en la composicin de tribunales; en 1886, Montero Ros
reservaba a los catedrticos la mayor presencia en los tribunales de ctedras.
La imagen de la Universidad de la Restauracin es la de una Universidad que no investiga; la
enseanza que se da no requiere gran preparacin.
El estatus social y econmica del profesorado universitario refleja tambin el grado de estanca-
miento: catedrticos y profesores (dice M. Peset) se conforman con su estatus y sus sueldos, no
muy elevados; en su mayor parte hacen da la ctedra una va para establecer sus clnicas y bu-
fetes, sus aspiraciones polticas o sus estudios personales.
El elevado nmero de vacantes y las diversas formas de absentismo a las que hemos aludido,
junto a la precariedad financiera del Ministerio, explican la importancia del nmero de profesores
auxiliares. Entre 1877 y 1900 su nmero creci significativamente de 57 a 109.
La despolitizacin de la Universidad es uno de los principales objetivos de los hombres de la
Restauracin. La funcin hegemnica y el alto protagonismo juzgado por la Universidad de Ma-
drid durante el Sexenio liberal-democrtico cambia radicalmente durante la Restauracin. Dentro
de la Universidad no se podr hacer poltica, ni siquiera despus de 1881.
El control de la ortodoxia doctrinal se ejerce a travs del rector de cada Universidad (y su distrito)
y del Consejo de Instruccin Pblica. Toda falta poltica es en primer lugar una falta acadmica.
La obligatoriedad de los manuales escolares frente a los textos vivos es un de los principales ins-
trumentos de ese control.
Como se haca ya durante el perodo isabelino, la obtencin de la ctedra en Madrid es frecuen-
temente el pago de un servicio, seleccin fundamentalmente poltica. El profesorado, tanto si
est vinculado a los partidos dinsticos como a la oposicin, slo puede hacer poltica fuera de la
Universidad.
La movilizacin estudiantil, muy escasa en todo el pas, lo es an mucho ms en Madrid: los es-
tudiantes han elegido Madrid como forma de hacer carrera poltica. La extraccin social de los
universitarios, hijos de burcratas de clase media, y de militares, puede explicar tambin esa
desmovilizacin.
Despus del 98 el panorama cambiar radicalmente. El movimiento proautonoma universitaria,
una constante en todo el perodo subsiguiente, potencia, por un lado, la renovacin cientfica de
la universidad, y, por otro, el compromiso poltico de universitario. Renovacin cientfica y com-
promiso poltico, reforma de la Universidad y reforma del Estado se dan la mano en el discurso
de Ortega, Misin de la Universidad.
6.12. LA ENSEANZA PRIMARIA
Segn las estadsticas oficiales, recogidas en el libro de M. B. Cosso, La Instruccin Primaria
en Espaa (1897), el grado de escolarizacin de la pobl acin infantil, entre tres y doce aos, en
el ao 1885 era muy baja: el 59% de nios y el 48% de nias. En torno al 50% de los nios en
edad escolar no existan a ninguna escuela. No es extrao, pues, que sta fuera la preocupacin
prioritaria tanto de los Gobiernos como de los grupos ideolgicos ms interesados en proyectar
su influencia sobre este nivel de enseanza (la Iglesia catlica los institucionistas).
La Enseanza Primaria cobr un gran impulso renovador durante la gestin de Albareda en el
Ministerio de Fomento en 1881-82; de esta poca datan medidas tan significativas como la re-
creacin de la Escuela Normal Central de Maestras.

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El impulso renovador de la Institucin Libre de Enseanza, que est detrs de esta accin legi s-
lativa, choc con los criterios catlicos. A partir de los ochenta se inicia una pugna importante en-
te los catlicos y los institucionistas por el control de la escuela. El estatus de la enseanza rel i-
giosa dentro de la escuela no es ms que una manifestacin de esa pugna. Segn Cosso, la
normativa ministerial obligaba al maestro a ensear el catecismo, as como a examinarse de reli-
gin catlica para obtener su ttulo en la Escuela Normal, chocaba con el espritu tolerante de la
Constitucin. Sin embargo, la realidad social paliaba algunas de estas contradicciones. As, refi-
rindose a la obligacin reglamentaria de llevar a los nios a confesarse cada tres meses o a la
misa parroquial de los domingos, el maestro es libre de hacerlo o no.
El peso de la escuela pblica en la Enseanza Primaria era mucho mayor que en la media. El
nmero de alumnos y de centros de enseanza privada no llegaba al 20%, el nmero de maes-
tros era un 27%. La presencia de las congregaciones religiosas en la Enseanza Primaria creci
en influencia, aunque menor que en la Enseanza Media.
La Memoria de Cosso abundan en datos y precisiones concretas sobre la pobreza de medios y
recursos pedaggicos en que se mova la Enseanza Primaria. Al igual que los prvulos y las
escuelas de adultos, apenas inexistentes.
La remuneracin de los maestros, a cargo de los municipios, no garantizaba una retribucin
mnimamente digna y segura, las aspiraciones recurrentes de los congresos pedaggicos fue
trasladar a los presupuestos del Estado la remuneracin salarias de los maestros (que se logr
en 1901). Conviene subrayar la enorme heterogeneidad de las remuneraciones.
6.13. LA ENSEANZA MEDIA: ESCUELA PBLICA-ESCUELA PRIVADA
La libertad de creacin de centros, reconocida en el artculo 12 de la Constitucin de 1876, va a
ser utilizada por distintas instancias sociales e ideolgicas, especialmente a partir del reconoci-
miento de las libertades. Uno de los campos en que estas iniciativas educativas privadas se va a
desarrollara ms ser el de la enseanza Primaria y el de la educacin popular. Pero tambin en
el nivel secundario, la insuficiente red de institutos de bachillerato propiciar el surgimiento de
una serie de colegios privados que aspirarn a la homologacin de sus estudios con los centros
pblicos. La participacin de las congregaciones religiosas en ese sector de colegios incorpora-
dos va a ser creciente a partir de los aos ochenta, pero slo representa una parte. Numerosos
colegios seglares o laicos, sin especial compromiso o significacin ideolgica o poltica, tenan
esta categora.
El nmero de alumnos escolarizados en la Enseanza Media en Espaa durante la Restauracin
permaneci relativamente estancado. Este alumnado se distribua inicialmente en igual propor-
cin entre los institutos provinciales y los colegios incorporados. Pero la tendencia se va a ir de-
cantando a lo largo del perodo en beneficio de los colegios incorporados, mientras el alumnado
de los institutos desciende. En todo el perodo el nmero de institutos permanece estancado
mientras el de colegios incorporados no deja de crecer. No todos los colegios incorporados eran
de religiosos en este momento. Al contrario, todava en 1901 el nmero de colegios seglares era
de 387 frente a 79 pertenecientes a las rdenes religiosas.
El nmero reducido de alumnos matriculados en la enseanza Media durante estos aos de la
Restauracin (en torno a 30.000) ya es indicativo de su carcter elitista. El coste medio de la En-
seanza Media oficial -unas 370 pesetas cuesta el ttulo en 1895- confirma la inaccesibilidad de
los obreros a este nivel de enseanza. Para ellos esta destinada exclusivamente la Enseanza
Primaria. El alumnado era casi exclusivamente masculino, el primer instituto femenino no em-
pez hasta 1910-11 en Barcelona.
Se observa una preferencia por la enseanza de iniciativa privada que trata de defender y am-
pliar su estatuto de homologacin.

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Al amparo de un concordado ambiguo y de una legislacin tolerante, durante la dcada de los
ochenta aumentaron las autorizaciones gubernativas para el asentamiento de congregaciones
religiosas y la creacin de centros escolares. Las leyes restrictivas de la actividad docente de los
religiosos en Francia, en 1880, contribuyen tambin a explicar el asentamiento y la consolidacin
en Espaa de algunas de estas congregaciones, jesuitas, asuncionistas, capuchinos. Algunas de
las congregaciones que llegaron a desarrollarse ms en la enseanza, como los salesianos, los
maristas, los marianistas, llegaron de Francia, aunque no como consecuencia directa de os de-
cretos de expulsin de 1880.Este significativo crecimiento de la influencia catlica, a travs de
las congregaciones religiosas, es el que los liberales de fin de siglo mirarn con alarma, y tra-
tarn de contener, con una interpretacin ms restrictiva del concordato, y la aplicacin concreta
a las congregaciones de la ley de Asociaciones de 1887.
Un modelo de iniciativa docente catlica bastante representativa: con el patrocino financiero de
la nueva burguesa, los religiosos y religiosas responden a una doble demanda social: un centro
de secundaria para las clases ms acomodadas, junto a otras iniciativas de educacin popular
de carcter filantrpico paternalista, escuelas nocturnas, clases para sirvientas.
No hay que olvidar que las rdenes religiosas con un personal barato y de alta dedicacin ocu-
pan el vaco dejado por le Estado liberal abstencionista, que dedica presupuestos muy insuficien-
tes.
La enseanza profesional es prcticamente inexistente a comienzos de la Restauracin. Aqu,
an ms, la iniciativa privada, y la municipal y provincial, por delante del Estado, ir lentamente
creando escuelas de arte y oficios para mejorar la capacitacin profesional de los obreros.
Una Real Orden de 5 de noviembre de 1886 creaba oficialmente el Escuela de Artes y Oficios
Central (en Madrid) y otras siete escuelas de distritos en Alcoy, Almera, Bjar.
6.14. EDUCACIN POPULAR Y PROPAGANDA POLTICO-IDEOLGICA: CATLICOS, LAICISTAS, SOCIALIS-
TAS, ANARQUISTAS
La creacin de bibliotecas populares como foco de educacin popular fue una iniciativa liberal
progresista puesta en marcha por el ministro Zorrilla al inicio del Sexenio revolucionario. La es-
casez presupuestaria del Gobierno hacan imprescindible la colaboracin de alcaldes y maestros
voluntaristas e ilusionados. De modo que la inicial ubicacin de estas bibliotecas, segn la idea
del legislador, en ncleos rurales escolares, acab siendo de hecho, en ncleos urbanos peque-
os o medios.
Los primeros aos de la Restauracin marcan un claro estancamiento en el proceso de funda-
cin de bibliotecas. Slo con el acceso de los liberales al poder, con el Ministerio de Albareda, se
recupera el retomo, pues se trataba claramente de una iniciativa estatal de inspiracin liberal-
progresista.
Aparte de la escasez de presupuestos y la ausencia de locales adecuados, el proyecto no di s-
pona de libros adecuados a los objetivos divulgativos propuestos. Entre el libro escolar y el de
alto novel cientfico y acadmico faltaba el libro de divulgacin, serio pero ameno, vlido para la
elevacin cultural de los alumnos.
El estudio de A. Viao sobre esta poltica liberal-progresista de crear bibliotecas populares como
instrumentos de extensin y elevacin de la cultura popular, pone de relieve los lmites y el al-
cance de ese proyecto. Comparativamente, el estudio de otras bibliotecas, nacidas con la misma
intencin e inspiracin, pero en el seno de asociaciones de educacin popular ya consolidadas,
como el Fomento de las Artes, nos acerca al modelo de este tipo de bibliotecas populares.
En el tiempo de la Restauracin, tambin en esta campo de la educacin popular, la iniciativa
particular va muy por delante de la estatal. Espacialmente, a partir de los aos ochenta asistimos

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a un verdadero combate entre catlicos, liberales, socialistas y anarquistas, por atraerse al pue-
blos a su respectivos centros de instruccin, propaganda y recreo.
Los Crculos de Instruccin y Recreo son, segn Pere Sola, el modelo asociativo de culturizacin
popular de la Restauracin. Este tipo de asociaciones es el mayoritario. Al margen de la inspira-
cin ideolgica y poltica, este modelo asociativo oferta una serie de servicios culturales anlo-
gos: bibliotecas, sala de lecturas, exposicin de peridicos y revistas ilustradas, veladas literarias
y conferencias cubren el objetivo instructivo. El caf y los juegos cubren el objetivo recreativo,
aunque los centros con ms capacidad tienen orfen, incluso una pequea orquesta, y grupo
teatral.
El carcter ideolgico de la iniciativa no cambia sustancialmente este modelo, ms bien tiende a
adaptarse a l. Cuando los catlicos a partir del 86 se plantean la atraccin del pueblo, par apar-
tarlo de los focos de descristianizacin, aluden expresamente a la necesidad de ofrecer lugares
de instruccin y recreo con el mismo tipo de ingredientes. La Propaganda Catlica de Palencia, o
los Crculos Catlicos de Obreros son un buen ejemplo de esta propuesta alternativa, con inten-
cin de competir con otras.
Entre las mltiples iniciativas liberal-republicanas de ecuacin popular podemos citar el Fomento
de las Artes de Madrid. La presidencia de Rafael Mara de Labra. En sus ciclos de conferencias
tienen cabida los grandes temas de debate del momento: el proteccionismo-librecambismo, la in-
tervencin del Estado en la cuestin social. En tribunas participan representantes de la elite pol -
tica e intelectual madrilea, especialmente vinculada al liberal-krausismo. El Fomento de las Ar-
tes trata de cumplir en un medio artesano-obrero cualificado y culto (aristocracia obrera).
Los ateneos obreros de fines del siglo XIX y principios del XX, no difieren formalmente del mode-
lo sealado, salvo en el rechazo en algunos de ellos del caf-bar. Las diferencias se plantearn,
lgicamente, en los contenidos de las conferencias, en los programas de las enseanzas, en la
seleccin de las obras de teatro a representar. Hasta fin de siglo la actividad cultural de iniciativa
obrera corresponde mayoritaria y casi exclusivamente, a los anarquistas.
Asimismo, los numerosos estudios recientes sobre la masonera nos permiten conocer, ms all
de los tpicos y mitos del pasado historiogrfico, su verdadero peso e influencia en la historia
contempornea espaola, y concretamente en la lucha escolar. Segn, Pedro lvarez Lzaro:
durante la Restauracin la enseanza laica fue para los movimientos masones y librepensado-
res un campo privilegiado de atencin.
En Espaa, constatan la existencia de numerosas iniciativas escolares laicas directamente liga-
das a logias masnicas. La Sociedad Catalana de Amigos de la Enseanza Laica fue la encar-
gada de organizar el Congreso de Amigos de la Enseanza Laica den Barcelona en 1888. en
Madrid, la Sociedad Amigos del Progreso (1883). Todo ello nos habla de una importante activi-
dad propagandstica que provoca la alarma y la reaccin catlica. Las iniciativas de educacin
popular surgidas en el mbito universitario ingls del siglo XIX, la Extensin Universitaria, arrai-
gan en Espaa, por iniciativa de hombres vinculados a la ILE.

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TEMA 13.- LA REGENCIA (1885-1895)
1. INTRODUCCIN
El sistema poltico, (Turno de partidos polticos) puesto en marcha por Cnovas en la Restaura-
cin, tuvo su consolidacin a la muerte de Alfonso XII (25 de noviembre de 1885), ante el vaco
institucional dejado por la ausencia de heredero varn. La Regencia de la reina Mara Cri stina
ser quien ostente la corona hasta la mayora de edad del hijo pstumo del difunto Rey.
Un acuerdo denominado: Pacto de El Pardo, entre los dos lideres polticos: Cnovas (Conserva-
dor) y Sagasta (Liberal) determina una salida poltica a ese vaco institucional a la muerte del rey
y el establecimiento del turno de partidos: liberal y conservador. Supuso la consolidacin de la
base poltica del rgimen de la Regencia.
Otro pacto, menos mencionado, que contribuy a esa consolidacin fue el explcito respeto-
acatamiento constitucional de la declaracin episcopal conjunta legitimando al Rgimen; donde
un importante nmero de obispos reunidos en Madrid con ocasin de las exequias de Alfonso
XII, ofreca al rgimen su apoyo y descalificaba movimientos tan populares para los catlicos
como el carlismo y el incipiente integrismo. Esta postura estaba en coherencia con la poltica
conciliadora del Vaticano, a travs del nuncio Rampolla.
La amenaza carlista pareca controlada y la republicana se mostraba impotente reflejada en el
fracaso, en el comienzo de la Regencia, de la sublevacin de Villacampa.
La obra poltica del Parlamento largo (1886-1890).
1.1. CARACTERSTICAS
Se llam Parlamento Largo, por su duracin, ya que prcticamente agot su legislatura. Se inici
con la dimisin de Cnovas el 27 de Noviembre de 1885, y la toma de posesin de la jefatura del
gobierno de P. M. Sagasta (partido Liberal). Y termin el 5 de julio de 1890 cuando accedi al-
ternativamente el partido conservador con Cnovas como jefe del gobierno.
El gobierno de los liberales consolid el rgimen, puesto en marcha por Cnovas con tantas difi-
cultades, con ocasin del vaco institucional creado por la muerte de Alfonso XII. No slo al ocu-
par el espacio alternativo que el Pacto del Pardo estableca como Turno pacfico de partidos en-
tre Liberales y Conservadores, sino por el contenido legislativo que despleg dando estabilidad
poltica a la Restauracin durante ese periodo denominado: El Parlamento Largo. Desarrollaron
contenidos jurdicos e institucionales, previstos en la Constitucin de 1876 y como herencia de la
de 1869: Sufragio Universal, Ley del Jurado y Ley de Asociaciones y completaron la obra inici a-
da durante el gobierno liberal de 1881-83, atrayendo incluso a los republicanos posibilistas.
Crisis y tensiones polticas en el seno del partido liberal dieron lugar a varios cambios ministeria-
les y amenazaron la estabilidad del Parlamento largo.
Sin embargo se aprecia continuidad de un programa y continuidad de algunos ministros funda-
mentales: Moret en Estado, Camacho en Hacienda, Montero Ros y Alonso Martnez en Gracia y
Justicia, el general Cassola en Guerra (reformas militares, aunque sin xito) o Gamazo en Ultra-
mar. La vinculacin de estos notables a determinadas familias liberales interesadas en frenar las
reformas provoc crisis y recomposiciones de Gabinete.
Carcter de continuidad con proyectos y reformas ya planteadas en el bienio 81-83 as como con
los lderes liberales de entonces: Alonso Martnez en Gracia, Camacho en Hacienda... Proyectos
de claro significado poltico como el Sufragio Universal, Juicio por jurados y Ley de Asociaciones,
junto a reformas administrativas en Ultramar y Hacienda principalmente.

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1.2. LAS REFORMAS LIBERALES
1.2.1. Camacho
Ministro con prestigio tcnico y con experiencia en Gobiernos anteriores que plante una serie
de reformas que encontraron fuertes resistencias dentro y fuera del Gobierno. Fueron reformas
en el plano de la administracin fiscal, siendo ministro de Hacienda.
No eran reformas nuevas, sino el replanteamiento o recuperacin de antiguos proyectos.
Reformas:
* Reorganizacin administrativa potenciando la figura del Delegado provincial de Hacienda,
con competencias extensas y especficas, distintas de las del Gobernador civil.
* Creacin de la Inspeccin General de Hacienda.
* Reforma de la administracin del impuesto de consumos.
Resistencias internas: entre sus compaeros de Gabinete, ante su creciente control sobre el pre-
supuesto: eliminacin de cajas especiales y la imposicin de economas en el gasto de los res-
pectivos Ministros.
Resistencias externas: fuera del ministerio, por su iniciativa de revisar los mltiples expedientes
de desamortizacin de dehesas boyales, que se encontraban paralizados y que suponan la ex-
propiacin, provocando la reaccin de municipios y fuerzas vivas, incluso con el apoyo de algn
compaero ministerial (Gamazo). Estas resistencias acabaron con la dimisin del ministro Ca-
macho en julio de 1886.
1.2.2. Gamazo Ministro de Ultramar
Reformas:
* Medidas para favorecer la exportacin de cereal a Cuba. Reformas arancelarias impulsoras
del comercio hispano-cubano, aunque siempre ms favorable a la exportacin de productos
peninsulares a las Antillas.
* Reformas administrativas en Cuba y Filipinas, aplicando el marco constitucional y jurdico vi-
gente en la pennsula: Libertad de Imprenta y Libertad de asociacin, Cdigo Civil y Cdigo
Mercantil, etc.
* Ley de Abolicin de Patronato, anulando el ltimo vestigio de la esclavitud: Cuba.
Crticas: (del republicano y autonomista Labra) En el marco de las libertades, por las amplias
competencias que en materia de delitos comunes se conceda a los capitanes generales de Ul-
tramar (aprobacin de sentencias). En general la poltica antillana sigue las iniciativas y propues-
tas republicano-autonomistas, en la lnea de Sagasta de atraccin de los republicanos.
1.2.3. Reformas Polticas
* Proyecto de Ley de Asociaciones.
Promulgado el 30 de Junio de 1887. Principalmente son dos tipos de asociaciones: asociaciones
obreras y congregaciones religiosas (asentadas progresivamente y bajo la interpretacin ambi-
gua del Concordato.
Las asociaciones obreras vivan entre la clandestinidad y la semitolerancia hasta que fueron l e-
galizadas en el marco de la Ley de Asociaciones, naciendo pblicamente el PSOE y la UGT en
1888.
Las congregaciones religiosas, en principio fuera del control gubernamental, hasta que los libera-
les regularicen la situacin de las mltiples fundaciones religiosas creadas durante la Restaura-
cin en contra de las previsiones concordatarias.

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* Proyecto de Ley del Jurado.
Un ao despus de presentada en las Cortes, fue promulgada (20 de Abril de 1888),debindose
su retraso a la interferencia de otras cuestiones (arriendo de la renta de tabacos, debates sobre
la sublevacin de Villacampa y sobre todo las reformas militares propuestas por el ministro Cas-
sola).
Se trata de la Ley sobre juicio por Jurados para determinados delitos. Esta ley junto a la de la Li-
bertad de Imprenta cubra las aspiraciones polticas del progresismo.
* Sufragio Universal.
ltimo de los proyectos aprobados, ya en el lmite del Parlamento Largo (aprobado en Congreso
el 28 de marzo de 1890 y promulgado como ley el 9 de junio de 1890).
Restricciones: slo para varones, mayores de 25 aos, vecinos de un municipio con dos aos al
menos de residencia; adems de 6 motivos ms de restriccin del derecho y la exclusin de las
clases e individuos de tropa (art. 2). Al parecer los liberales no eran especialmente partidarios
del sufragio universal como lo expresan las restricciones.
Consecuencias polticas: Castelar disolvi su partido (Posibilistas) e invit a sus seguidores a
aceptar el rgimen monrquico, al ver cumplida su ltima condicin, y Cnovas reiterara el pel i-
gro que supona el sufragio universal pues daba pie a la muchedumbre a tener un voto de deci-
sin en el gobierno con el consecuente peligro de triunfo comunista.
* Aprobacin del Cdigo Civil.
Culminacin de una red de cdigos y leyes (Cdigo Penal, Cdigo de Comercio, ley Hipotecaria)
encaminadas a la conservacin del orden social establecido.
* Dificultades en la tramitacin:
Compatibilidad de un Cdigo general con los regmenes particulares, forales.
Difcil acuerdo con la Iglesia sobre la validez civil del matrimonio cannico.
En ambos casos se lleg a un compromiso: el derecho foral lo conservaran aquellas provincias
que ya lo tenan y se acord con la Iglesia la coexistencia de dos tipos de matrimonio, igualmen-
te vlidos desde el punto de vista civil: el matrimonio civil y el matrimonio cannico para los cat-
licos. Alonso Martnez fue el mximo responsable de la aprobacin del Cdigo en mayo de 1889.
* Reformas Militares
Este proyecto del ministro de Guerra: el general Cassola, suscit amplios debates y fuertes resi s-
tencias. Novedades de esta reforma:
Apertura de las escalas cerradas en las armas especiales (Artillera e Ingenieros) para
equipara stas con las de Infantera y Caballera a fin de que todos pudieran ascender por
mritos de guerra.
Organizacin del Estado Mayor, formando parte los jefes y oficiales que mereciesen por
sus estudios en la academia creada al efecto el ttulo o diploma de apti tud, no como cuerpo
sino como servicios.
Servicio Militar Obligatorio.
Resistencias: de los profesionales, cuyos intereses vean afectados as como de los polticos tan-
to de la oposicin conservadora como liberal. Generales como Martnez Campos, y polticos co-
mo Cnovas que critic el servicio militar obligatorio y la apertura de escalas en las armas espe-
ciales. Cassola no pudo sacar adelante estas reformas y dimiti al no encontrar l suficiente
apoyo en el propio Gobierno.

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1.2.4. Valoracin del Profesor Jover.
La poltica de los liberales en el Parlamento Largo supone en especial la realizacin de una serie
de reformas encaminadas a al racionalizacin y modernizacin del Estado y de la Administra-
cin. Destacan las reformas de Camacho en la Administracin de Hacienda, las reformas milita-
res de Cassola, la Ley Provincial de 1882, la ley de Santamara de Paredes de 1888 sobre la Ju-
risdiccin de lo Contencioso-Administrativo y la ley de Procedimiento Administrativo de 1889.
1.3. POLTICA EXTERIOR
Continuidad con las iniciativas marcadas en el periodo 1881-83. Moret, ministro de Estado, enva
circulares a los representantes diplomticos expresando la voluntad de presencia espaola en la
escena internacional, especialmente en Marruecos, el Mediterrneo y Amrica. Esto supone la
transformacin de muchas legaciones en Embajadas, ya que hasta 1887 slo existan las Emba-
jadas de Espaa en la Santa Sede y en Pars, transformndose las legaciones de Londres,
Berln, Viena y Roma en Embajadas.
1.3.1. El Acuerdo hispano-italiano y la integracin a la Triple Alianza.
Las tensiones con Francia por su apoyo a los conspiradores republicanos y carlistas y por el
choque de intereses en Marruecos, propici el acercamiento a Italia en la defensa de intereses
comunes en el Mediterrneo, limitndose el acuerdo a posibles conflictos que pudieran surgir en
el rea norteafricana y mediterrnea, respecto a Francia.
No supona una plena integracin en la Triple Alianza, pues Alemania y Austria-Hungra se nega-
ron a firmar el acuerdo. Slo se reconoca el acuerdo italo-espaol.(mayo de 1887), firmado por
Moret, en lo que fue lo ms notable de su gestin como ministro.
Gran Bretaa haba llegado a un acuerdo con Austria-Hungra e Italia y el beneplcito de Alema-
nia para actuar como garante del statu quo en el Mediterrneo.
Acuerdo secreto y limitado pero fue el hecho ms decisivo y de mayor trascendencia de la polt i-
ca exterior espaola durante la Restauracin. Supuso un paso importantsimo en la voluntad de
presencia espaola en la escena internacional ya que sealaba una orientacin clara y definitiva:
Espaa no se prestar a Francia, en lo que se refiere a los terrenos norteafricanos, a ningn
acuerdo o tratado que vaya dirigido contra Italia, Alemania y Austria-Hungra. Por primera vez en
mucho tiempo Espaa volva a la escena poltica internacional, de ah radica su importancia el
tratado hispano-italiano. Fue renovado por Cnovas en 1891.
1.4. CRISIS MINISTERIALES.
En los cinco aos de Gobiernos liberales bajo la presidencia de Sagasta se suceden una serie
de luchas por el poder entre las familias liberales (gamacistas, moretistas, dominguistas) bajo el
permanente intento conciliador de Sagasta por mantener el partido unido y cohesionado.
Las reformas, fueron banderas que utilizaron las facciones caciquiles en lucha para lograr ms
poder dentro de sus partidos, amenazando con romper la unidad de stos. Para Sagasta fue dif-
cil desarrollar el programa de reformas sin alterar ese equilibrio de fuerzas.
De hecho las distintas crisis ministeriales se originaron al hilo de algunas de las principales re-
formas planteadas por los ministros Camacho, Cassola y Gamazo.
El primer gobierno de Sagasta es el ms cohesionado y representativo de las distintas facciones
con la presencia de sus lderes: Alonso Martnez, Moret, Gamazo y Montero Ros. Tras el golpe
republicano de Villacampa y su posterior indulto, se produjo la primera crisis importante en el go-
bierno con el abandono de gamacistas, monteristas, tetuanistas y dominguistas. Las reformas
militares ocasionaron enfrentamientos y la dimisin de Cassola y la divisin de los liberales a la
que se uni el acoso de los conservadores. Tras la disidencia de Martos de la presidencia del

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Congreso, Sagasta se mantendr un ao ms en el poder gracias al apoyo directo de la Corona,
pero su fracaso en la reconstruccin de la unidad del partido le ocasion finalmente la prdida
del poder y el acceso alternativo de Cnovas.
1.5. OTRAS FUERZAS POLTICAS
1.5.1. Partido Conservador.
En el partido conservador se produjo la escisin de Romero Robledo que junto al general Lpez
Domnguez, tambin escindido del partido liberal, crearon un nuevo partido: Partido Reformista,
que no lleg a consolidarse.
1.5.2. Partido Republicano
Durante la Regencia contina y se agudiza la decadencia del movimiento republicano. En marzo
de 1886 las tres tendencias republicanas: lideradas por Ruiz Zorrilla, Salmern y Pi y Margall, se
presentan en coalicin electoral con un programa comn:
* Los derechos del hombre.
*
El sufragio universal y la Repblica como forma esencial de gobierno.

*
La Constitucin de 1869 y la ley Municipal de 1870 como legalidad provisional.

La Sublevacin republicana de Villacampa (19 de septiembre de 1887) fue un fracaso y afect
las esperanzas republicanas y de manera especial al partido de Ruiz Zorrilla (iniciativa i nsurrec-
cionista), as como el distanciamiento de Salmern, iniciando un nuevo partido: el Centrista (Pro-
grama: Unin ibrica, autonoma regional y municipal, servicio militar obligatorio, supresin del
impuesto de consumos y representacin de Filipinas en el Congreso).
Los Posibilistas de Castelar se integran en la coalicin liberal ante el cumplimiento del programa
liberal-democrtico. En concreto fue la aprobacin del proyecto de ley de sufragio universal lo
que les llev a aceptar el rgimen monrquico expresando la compatibilidad entre la Monarqua y
las libertades pblicas.
Los Federales de Pi y Margall quedaban como grupo minoritario con escasa influencia poltica
por la debilidad organizativa y por la aparicin de otras fuerzas polticas nuevas que empezaban
a atraer la tradicional clientela popular y urbana de los republicanos.
1.5.3. Aparicin de nuevos movimientos sociales.
Aparecen durante la Regencia algunas movilizaciones sociales que sern el germen de f uturos
nuevos partidos polticos, al margen de los partidos clsicos (dinsticos, republicanos, carlistas).
Principalmente sern: el catalanismo, la Liga Agraria, el movimiento socialista y el movimiento
catlico. Suponen el despertar de movilizaciones socialmente, potencialmente partidos polticos,
al margen de los partidos dinsticos:
Catalanismo: Consolidacin del sentimiento nacionalista gracias a la exposicin de Barcelona de
1888 y la organizacin de protestas econmicas de carcter proteccionista, dando lugar a los
primeros pasos organizativos del catalanismo como movimiento poltico.
Liga Agraria: Aparece como consecuencia de la crisis econmica, y de las protestas de las aso-
ciaciones de agricultores. Valorada como partido frustrado y aprovechada por los partidos dins-
ticos.
Partido Socialista: Tras la fundacin de El Socialista, afianzando su propaganda, se dieron los
primeros pasos organizativos, aunque lejos de representar polticamente.
Movimiento Catlico: Intento fallido de configurar una accin poltica coordinada y unitaria por
parte de algunos obispos y seglares, alentados por el Vaticano y a travs de Congresos catli-
cos.

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2. LA ESCISIN INTEGRISTA (LOS CATLICOS)
En 1888 se produce la separacin de la obediencia de don Carlos, de un grupo de ntegros (los
integristas), al mando del carlista: Nocedal, seguidores y peridicos ntegros, como consecuencia
de la falta de unidad de los catlicos en la accin poltica.
Orgenes: se encuentran en el grupo de neocatlicos, ultramontanos, constituidos en tiempos de
Isabel II frente a la poltica proitaliana de la Unin Liberal. El Sexenio liberal-democrtico haba
forzado la unin de los catlicos en un frente comn. Pero el fracaso blico y poltico del carlismo
hizo resurgir el partido Integrista. Las rivalidades personales por la jefatura del partido Carlista en
Espaa contribuyeron a plantear la escisin.
Factores: La consolidacin del rgimen liberal y la poltica posibilista impulsada por el Vaticano
ocasionaron divisiones en el seno de los catlicos, partidarios desde el inicio de la Restauracin
de la unidad catlica y de la otra rama dinstica.
Representacin catlica: Pequea representacin parlamentaria del partido carlista presente en
todas las legislaturas (elegida en los distritos del Norte donde haba arraigado ms), pero la gran
masa catlica daba su voto a un partido dinstico, a falta de opcin poltica especfica, o se retra-
a electoralmente (antagonismo: Catolicismo-Liberalismo).
Los ntegros, o puros (frente a esas posiciones acomodaticias), seguan al pie de la letra al jesui-
ta Felix Sard y los contenidos de su folleto: El liberalismo es pecado. Eran seguidos sobre todo
por los clrigos y los seglares espaoles. La escisin integrista en 1888 de un grupo de carlistas
con Nocedal a la cabeza, separndose de la obediencia a don Carlos, expresa esa falta de uni-
dad de los catlicos en la accin poltica.
3. EL IMPACTO EN ESPAA DE LA CRISIS ECONMICA FINISECULAR
Factor decisivo para comprender fenmenos como el movimiento de la Liga Agraria, los confli c-
tos sociales en el campo, la emigracin a Ultramar o el giro proteccionista en la poltica comercial
del Estado a partir de 1890. Tambin tuvo consecuencias sociales y econmicas diferentes
segn sectores de produccin, regiones o grupos sociales, sobre todo el peso que tuvo la crisis
en el sector agrario y en el conjunto de la economa espaola.
Segn Garrabou, hay que entender la crisis espaola en el contexto de la crisis internaci onal. Es
una crisis de superproduccin, de reajuste y redistribucin del mercado en el momento en que el
sistema capitalista adquiere una dimensin universal. La crisis de la agricultura europea es con-
secuencia de la concurrencia de nuevos pases, capaces de producir ms cantidad y ms barato
(el ferrocarril y el vapor redujeron el tiempo del transporte de mercancas, impulsando la compe-
tencia de otros pases). Gran Bretaa fue la primera en notar los efectos de la crisis por el au-
mento de las importaciones de cereales, descenso de los precios y reduccin de la renta de la
tierra. Pero, al igual que Dinamarca, GB se adaptaron a una nueva divisin del trabajo y dejaron
que la poblacin y produccin agraria disminuyera en beneficio de otros sectores, cosa que no
paso en otros pases como Francia, Alemania, Italia, Espaa, Portugal, donde el peso econmico
y poltico de los propietarios era importante, reaccionaron con barreras arancelarias proteccioni s-
tas, aunque ms adelante se modernizaran, para reducir costes y aumentar la productividad.
3.1. LOS PERFILES DE LA CRISIS ESPAOLA.
En Espaa, afecta igualmente la crisis agraria, aunque con retraso y caractersticas diferentes.
Tras un periodo de expansin (aos 50) aparecen los primeros signos de crisis hacia 1885:
* Aumento sustancial de las importaciones de cereales.
* Descenso de los precios, ms en el interior que en la periferia.
* Descenso de la produccin.

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* Descenso de la renta de la tierra, al igual que en Europa. (a partir de 1895 se ira recuperan-
do)
* Aparicin de las manifestaciones de presin y preocupacin de los interesados: Asamblea de
agricultores y Liga Agraria.
* Publicacin de la Informacin sobre la crisis agropecuaria en 1887, provocando preocupacin
y demandas en los sectores afectados.
Los sectores a los que ms intensamente afecta la crisis son:
* La produccin de cereales, especialmente el trigo (sobre todo en el interior: Extremadura,
Castilla, Andaluca, Aragn )
* La seda, la remolacha azucarera, etc.
* La vid, la afecta como consecuencia de la expansin de la filoxera en Europa, llegando la en-
fermedad a los viedos espaoles.
* La produccin ganadera, en concreto las exportaciones de vacuno gallego a Inglaterra, que
sern frenadas.
El impacto de la crisis en los distintos grupos sociales implicados en la produccin agraria, afecta
de manera distinta pero intensa: grandes propietarios, arrendatarios, pequeos propietarios, co-
lonos y jornaleros:
Los grandes empresarios agrcolas demandaron proteccin en forma de barreras arancelarias, e
incluso en Castilla se produjeron cambios en los contratos de arrendamiento.
Afect a grandes propietarios y arrendatarios pero sobre todo arruin a los pequeos propieta-
rios y colonos, forzndolos en muchos casos a emigrar. (segn Bernal, las barreras arancelarias
favorecieron slo a grandes empresarios y arrendatarios).
Respuesta proteccionista del Estado: la asumen los conservadores (Cnovas) y por la presin de
los trigueros influyeron en el giro proteccionista de la pol tica comercial. Segn Serrano fue el
impacto de la crisis y de la presin de los agricultores en la conversin de los polticos conserva-
dores, pero tambin los liberales, al proteccionismo. La vuelta al poder de Cnovas en 1890 ti e-
ne ese profundo significado poltico. Bernal, seala la incapacidad de los polticos para dar una
respuesta global y completa a los problemas agrarios, aparte de las barreras arancelarias, que
provoca que los agricultores se conviertan en base electoral de partidos regeneracionistas y re-
gionalistas.
3.2. LAS INTERPRETACIONES
La primera toma de conciencia de esa crisis y los primeros intentos de explicacin y de respues-
ta se produce durante el periodo del Parlamento largo cuando se convoca una Informacin gene-
ral sobre la crisis agropecuaria.
3.2.1. Bernal
Resume la visin de los coetneos distinguiendo estos argumentos para explicar la crisis:
* Productivistas: achacan la crisis a la falta de productividad por el bajo nivel tcnico de las ex-
plotaciones y apelan a la modernizacin como alternativa.
* Estructuralistas: para ellos, la estructura de la propiedad de la tierra (persistencia del latifun-
dismo y del minifundismo) es la raz de todos los males.
* Proteccionistas: para ellos la solucin est en el arancel proteccionista, sin tener en cuenta
otros factores econmicos tan importantes como la incidencia del ferrocarril, las disponibil i-
dades de capitales, la cuestin del crdito rural, etc.
Aquellos que achacan a la emigracin, el asociacionismo obrero, el caciquismo y el absentismo

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de los propietarios la responsabilidad de la crisis (confunden causas por consecuencias).
Todos esto supone que los problemas fueron un pretexto para reinterpretar, en visin agrarista-
reformista o conservadora, toda la historia de Espaa. Es el tpico del estancamiento agrario es-
paol.
3.2.2. Grupo de estudios de historia rural
Segn el estudio global de la produccin agraria y algunos estudios regionales refutan la tesis
del estancamiento, ya que es inexacto que el crecimiento se haya logrado sin aumentos signifi-
cativos de la productividad. Existen signos de modernizacin del sistema productivo aunque para
Bernal no se puede generalizar, siendo un hecho puntual, localizado en algunas zonas y con es-
casa incidencia en el conjunto de la economa.
3.2.3. Posicin intermedia: Bernal.
Entre la visin pesimista de una agricultura estancada y la optimista de una agricultura incorpo-
rada a transformaciones capitalistas est la visin de Bernal: persistencia de un sistema arcaico
aunque rentable, tanto si se analiza la gran explotacin como la pequea.
Robledo distingue la alta rentabilidad de las explotaciones agrarias espaolas, tras un breve per-
odo de crisis (1885-1895), con el bajo nivel de productividad de esas mismas explotaciones si se
compara con los niveles europeos de la poca.
3.3. LOS EFECTOS SOCIALES DE LA CRISIS
Es el coste social de la crisis y su relacin con los condicionamientos especficos de la estructura
social espaola.
Caractersticas de la crisis espaola:
* Pervivencia de restos del rgimen seorial (regmenes consuetudinarios del foro en Galicia y
la rabassa en Catalua).
* Impacto de la ltima desamortizacin de los bienes comunales todava pendiente de culmi-
nacin en esos aos.
* Progresiva concentracin de la propiedad.
Ruina de pequeos propietarios obligados a emigrar, debido al endeudamiento hipotecario as
como al impago de contribuciones e impuestos, origin la confiscacin de fincas por la Hacienda
pblica o que muchos perdiesen su patrimonio por el abuso del recurso hipotecario.
3.3.1. Estancamiento de los salarios
El coste social de la crisis recay fundamentalmente sobre las clases populares. El estancamien-
to de los salarios por debajo de los niveles europeos, explica la resistencia de las expl otaciones
a la crisis, y la recuperacin de su rentabilidad, sin alterar su productividad apenas.
3.3.2. Aumento de la conflictividad social en el campo
No slo en Andaluca, sino en Levante (lucha de colonos en 1878-79), en Catalua (la crisis de
la filoxera radicaliz la protesta de los rabassaires en 1889-99), en Galicia (lucha por los foros en
1904), y en Castilla (varios literatos cuentan testimonios de conflictividad social: mano negra en
Jerez en 1892 -Andaluca-).
3.3.3. Protesta de los Congresos agrcolas y de la Liga Agraria
Y de contribuyentes en 1885-90, por el descenso de la renta de la tierra, siendo la poltica pro-
teccionista, desde la perspectiva de los propietarios, la alternativa a la crisis. Mientras en Castilla,
Andaluca y Extremadura se produce un declive en la renta de la tierra, logrando el propietario
resistir traspasando al rentero una parte de esa crisis, en la periferia el propietario cede en mu-

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chos casos la propiedad a los colonos. En Galicia tambin se produce un acceso de los arrenda-
tarios a la propiedad.
3.3.4. La emigracin ultramarina
Costes sociales ms importantes de la crisis fue el aumento de la emigracin rural y ultramarina.
La corriente migratoria se intensific a comienzos del siglo XX, pero fue ya importante en los
aos 80 del siglo XIX en plena crisis agraria.
Son emigrantes que van principalmente a Sudamrica, y que a pesar de las normas restri ctivas
que tratan de encauzar la emigracin hacia las colonias, los emigrantes se dirigen preferente-
mente a Argentina, Brasil y Uruguay, adems de Cuba.
Son mayoritariamente agricultores arruinados por el impacto de la crisis agraria. Segn Robledo
el porcentaje de emigrantes campesinos se sita entre el 60% y 70 %.
Coinciden los meses de ms alta emigracin con los de paro estacional en el campo, de ah el
carcter eminentemente campesino de la emigracin a ultramar.
Se trata adems de una emigracin progresivamente definitiva, sin retorno y el porcentaje de
emigrantes con familia pasa del 20% al 42%.
Un ejemplo de la relacin de la emigracin con el impacto de la crisis agraria lo demuestra el
ejemplo citado por Robledo del caso de emigracin masiva del pueblo salmantino de Boada, en
1905: se trata de una verdadera expulsin; las condiciones de arrendamiento, especialmente du-
ras, la pervivencia de prcticas seoriales, la progresiva expropiacin de los bienes comunales,
colocan a los agricultores en una situacin tal de ruina que se ven forzados a la emigracin como
nica alternativa.
La importancia de este hecho migratorio queda de manifiesto por el hecho de que hasta en el V
Congreso Catlico Nacional se tratara este tema, dentro del estudio de la cuestin social, prefe-
rentemente rural.
4. EL MOVIMIENTO PROTECCIONISTA (COMO RESPUESTA A LA CRISIS)
Durante la Restauracin se da la polmica: proteccionismo-liberalismo. La base de esa polmica
fue la suspensin o desarrollo del arancel de Figueroa (1869), que implica un progresivo des-
mantelamiento de todas las barreras arancelarias.
Uno de los tpicos fue el atribuir exclusivamente a los conservadores, y desde poca muy tem-
prana, la adopcin de una poltica proteccionista, cosa no del todo cierta.
Cronologa: El giro proteccionista no se da en el inicio de la Restauracin, sino a partir de finales
de los 80 coincidiendo con una crisis agropecuaria y con la revisin del pensamiento econmico
liberal que se opera en toda Europa. Durante el Parlamento largo son los trigueros castellanos y
la Liga Agraria quienes protagonizan y lideran la demanda proteccionista. A partir de 1890 los
polticos, preferentemente conservadores, pero tambin liberales, asumen como directriz bsica
de su poltica comercial los aranceles proteccionistas.
La imagen clsica de un frente comn proteccionista homogneo y cohesionado y que actu al
unsono esta revisndose por la historiografa reciente. Ese frente comn estara formado por los
textiles catalanes, trigueros castellanos y siderrgicos vascos.
Primero protestan los textiles catalanes frente al tratado comercial con Francia de 1882 y con In-
glaterra en 1886; despus toman el relevo los trigueros castellanos (la Liga Agraria se constituye
en 1887). En 1894 con la fundacin de la Liga Vizcana de Productores, los metalrgicos vascos
encabezan el movimiento proteccionista.
Tambin existen diferencias reales de intereses entre distintos grupos de empresarios, con inter-

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eses a menudo contradictorios, ya que aranceles o acuerdos favorables para unos, son perjudi-
ciales para otros, incluso dentro del mismo sector de produccin.
Para Varela, la defensa parlamentaria de los intereses de esos grupos no siempre es eficaz y
tampoco se corresponde la demanda de los grupos patronales con la poltica econmica del Es-
tado. La presin de los trigueros fue incapaz de incidir en las directrices econmicas del Gobier-
no, ya que el poltico que apadrina y capitaliza el movimiento de la Liga Agraria, Germn Gama-
zo, utiliza la presin del movimiento en funcin de sus intereses polticos en relacin con las l u-
chas de facciones dentro del partido liberal, anteponindose a la presin de los grupos econmi-
cos.
Al final de los 80 si se puede hablar de un frente comn castellano-cataln en el Congreso
Econmico Nacional de Barcelona en 1888. Los polticos conservadores y un sector de los libe-
rales (Gamazo) se convierten al proteccionismo, en el contexto de la liga agraria y de una revi-
sin general, en toda Europa, de los principios y de la poltica librecambista. (la presin protec-
cionista siderometalrgica es posterior a 1890 segn Arana).
4.1. LOS TRIGUEROS CASTELLANOS Y LA LIGA AGRARIA
Los trigueros castellanos protagonizaron el movimiento de presin en pro del proteccionismo a
mediados de los 80, aunque de manera casi siempre caciquil como en toda la Restauracin.
La Liga Agraria fue un intento ms de creacin de plataformas y organizaciones apolticas que
resultaron ineficaces e intiles como posible alternativa poltica, en la medida que son manipul a-
das y controladas de forma oportunista por los partidos dinsticos. Segn Varela, destaca el con-
trol que Gamazo y la faccin liberal que lidera establece sobre ese movimiento proteccionista,
anteponiendo sus intereses estrictamente polticos, dependientes de la relacin de fuerzas en
cada momento en el partido liberal entre las distintas facciones, a los intereses de los agriculto-
res.
Las Asambleas, congresos y manifiestos agrarios castellanos se sucedieron desde 1885 (contra
el tratado con EE.UU. que propiciaba su relacin econmica con Cuba en detrimento de los i n-
tereses harineros castellanos en las Antillas), hasta 1888 con una manifestacin en Valladolid.
Anteriormente en 1886, el movimiento de oposicin al ministro Camacho, partidario de continuar
adelante con la desamortizacin de las dehesas boyales, marca un hito de esa movilizacin
agraria.
Hay dos organizaciones que destacan aparte de esas asambleas y congresos: La Junta Protec-
tora de la Agricultura y sobre todo La Liga Agraria, fundada con carcter apoltico y pluripartidi s-
ta. En 1889 se celebra su 2 Asamblea con mayor presencia de polticos y periodistas que de
agricultores, lo que dice mucho del verdadero carcter de esa organizacin y del control poltico
que progresivamente ejercer sobre ella la faccin gamacista del partido liberal.
Para Varela, hay un desfase entre los objetivos sinceramente regeneracionistas y democrticos
de los agricultores castellanos y la poltica oficial y caciquil, que controla, encauza y utiliza ese
movimiento, desnaturalizando y frustrando sus verdaderos objetivos. Los gamacistas apoyarn a
los proteccionistas segn quieran apoyar o retirar la confianza a Sagasta.
Otros autores conceden importancia al movimiento de los trigueros castellanos en su responsabi-
lidad en el giro proteccionista de los polticos dinsticos, con Cnovas a la cabeza, a partir de
1890.
4.2. EL PARTIDO LIBERAL REVISA SUS PLANTEAMIENTOS LIBRECAMBISTAS
El final de los 80 signific el fin del optimismo librecambista. Tanto liberales como conservadores
cuestionan el librecambio, con lo que el pensamiento econmico espaol acoga las nuevas ten-
dencias de Europa.

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El Oportunismo (3 va pragmtica entre liberalismo y proteccionismo doctrinales) es la tendencia
a la que evolucionan los liberales en el Parlamento largo, poniendo las bases del giro protecci o-
nista, protagonizado por los conservadores en 1890. Este giro en la poltica comercial coi ncida
con el cambio de coyuntura econmica, la crisis agropecuaria y los problemas econmicos sub-
siguientes.
La subida de aranceles se generaliza en toda Europa en los aos 80 y tambin en EE.UU. (ley
Mackinley) y Espaa se incorporaba a esa corriente internacional en 1890.
Los liberales evitan, en principio, responder a la crisis agropecuaria, que haba llegado con re-
traso respecto a Europa, con medidas arancelarias (adems que los aranceles ya estaban altos)
y ensayan medidas alternativas de apoyo a la produccin:
* Rebajas fiscales.
* Promocin y subvencin de reformas tcnicas.
* Abaratamiento del transporte interior (1888: se presenta un proyecto para completar la red
mediante ferrocarriles secundarios).
Estas medidas son ineficaces y empiezan a afianzarse, dentro del mismo grupo liberal, las tesis
proteccionistas, con Gamazo a la cabeza. Destacados miembros liberales irn abandonando el
librecambismo radical (Lpez Puigcever, Moret) y Sagasta propicia como poltica de equilibrio
entre las distintas familias liberales, el paso hacia el Oportunismo. Solamente algunos republica-
nos siguen en el frente librecambista: Azcrate, G. Rodrguez...
Programa de reformas ambiguo pues no aplican la rebaja arancelaria prevista para 1886 y me-
diante algunas medidas ponen las bases de la nueva poltica proteccionista de los conservado-
res:
* Creacin de una comisin arancelaria encargada de informar sobre la conveniencia de apl i-
car la rebaja de aranceles (1889), presidida por Moret y en la que triunfan las tesis protecci o-
nistas: conservadores, gamacistas y representantes de la industria catalana, dejando en mi-
nora a los librecambistas.
* Autorizacin para modificar el arancel (Ley de Presupuestos para 1890-91). Esta autorizacin
amplia, dejaba manos libres a futuros gobiernos.
4.3. EL GIRO PROTECCIONISTA DE 1890
No es patrimonio exclusivo de los conservadores al igual que la posicin anterior librecambista
no se puede atribuir exclusivamente a los liberales. Lo que est claro es que Cnovas en 1890
expresa, con sus discursos en el Ateneo, el giro hacia el proteccionismo econmico y el inter-
vencionismo social del Estado.
No se trata de un viraje total, global y absoluto hacia el proteccionismo. El arancel de 1890 es la
primera respuesta, de carcter defensivo, a la crisis del cereal; pero el arancel de 1891 es un vi-
raje forzado ante la imposibilidad de renovar el acuerdo comercial con Francia.
El cambio poltico que supone el acceso de Cnovas al poder en julio de 1890 tiene un profundo
significado econmico ya que la cuestin econmica se haba convertido en la hegemnica. La
cuestin econmica presentaba 3 problemas fundamentales: el dficit presupuestario, la cuestin
monetaria y la poltica comercial (demandas de los sectores de produccin cerealistas, textiles
catalanes y metalrgicos, partidarios de un giro proteccionista, frente a otros sectores: vincolas,
interesados en el mantenimiento de la poltica de acuerdos comerciales).
Cnovas pretenda con su programa de gobierno, responder a la vez a la demanda proteccioni s-
ta de los trigueros y a la librecambista de los viticultores. No eran demandas incompatibles, pero
imposible satisfacerlas a la vez.

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La Poltica comercial del gobierno de Cnovas (1890-92) responde prioritariamente a los inter-
eses agrarios (cerealistas y vincolas) mayoritarios en la sociedad espaola de la poca. En 1890
la oferta proteccionista de Cnovas era la ms slida, frente a la de Romero Robledo (ms opor-
tunista), y a la de Gamazo (sectorial dentro del partido liberal).
5. LA POLTICA DE LOS AOS NOVENTA
Periodizacin, (propuesta por Jover): la etapa 1875-98 es la etapa de la Restauracin canovista.
El inicio de los aos 90 significa un giro, no slo por significar el final de una larga etapa de go-
bierno de los liberales (el Parlamento largo) y de la culminacin del desarrollo legal de las liber-
tades contenidas en la Constitucin de 1876, sino por significar el fin de la optimista era de los
acuerdos comerciales y la imposicin, como en toda Europa, de barreras arancelarias protecci o-
nistas.
La aplicacin del sufragio universal: fue el reto poltico de la nueva era. Se trataba de una deci-
sin prematura que al no ir acompaada de transformaciones sociales y econmicas, no serva
para ampliar el campo de la ciudadana, la participacin poltica y la igualdad jurdica sino, como
el propio Cnovas, haba advertido, para extender las prcticas caciquiles.
El Sufragio universal posibilita la propaganda de viejas fuerzas polticas extradinsticas: coalici o-
nes republicanas (logran triunfos electorales en las ciudades), Socialistas y regionalistas comien-
zan a plantearse como alternativas polticas, la iniciativa vaticana de impulsar los Congresos
Catlicos como organizacin poltica de los catlicos.
No es que propiciara la movilizacin poltica, antes del 98, sino que todo quedar condicionado y
en cierto modo paralizado, en 1895, por el factor dominante, la guerra de Cuba.
El movimiento obrero: alterar temporalmente la paz social de la Restauracin. Aun era minorita-
rio y escasamente influyente, pero con una fuerza propagandstica y organizativa creciente y
alarmante: mtines y manifestaciones del 1 de mayo de 1890, 91 y 92; los atentados anarquistas
de Barcelona; huelgas (Bilbao en 1892). Todo ello crea en la Burguesa y la opinin pblica un
estado de alarma y preocupacin por la llamada cuestin social. (Discursos, debates acadmi-
cos, encuestas periodsticas, proyectos parlamentarios de leyes de proteccin laboral, siempre
en torno al 1 de mayo, que sin xito o con escasa conviccin, se presentan).
La toma de conciencia regeneracionista, vendr marcada por el desenlace de la guerra del 98,
pero ya desde el principio de los 90 hay conciencia de la crisis del sistema poltico y de la nece-
sidad de su regeneracin. El propio gobierno con proyectos como el de reforma de la Admini s-
tracin local y provincial de Silvela en 1891, o las reformas de la Administracin ultramarina de
Maura en 1893, responden a ese clima reformista o pre-regeneracionista.
Internacional: la celebracin del IV Centenario del descubrimiento de Amrica es una ocasin pa-
ra la recuperacin del papel internacional de Espaa y para el desarrollo de las relaciones hispa-
noamericanas tras el trauma de la independencia de comienzos de siglo.
La presin de la situacin de las colonias marcar la dcada: Melilla (1893), y Cuba (1985). A
partir de 1895 toda la vida econmica, social, poltica y cultural est marcada por la guerra de
Cuba y sus mltiples incidencias:
* el emprstito econmico para financiarla,
* las reclutas de soldados,
* los llamamientos patriticos,
* las reformas de la administracin ultramarina (para quitar razones a la rebelin),
* el fuerte debate en la opinin pblica sobre la legitimidad de la guerra

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5.1. LA POLTICA DE LOS CONSERVADORES (1890-92)
5.1.1. Primeras elecciones con sufragio universal
Gobierno formado por Cnovas el 5 de julio de 1890 con Silvel a como ministro de Gobernacin.
A ellos se debe la organizacin de las primeras elecciones con sufragio universal, expresando
una voluntad de aceptacin sincera de las leyes liberalizadoras aprobadas en el Parlamento lar-
go y una intencin reformadora.
Las consecuencias fueron que el caciquismo no se elimin por la mera pasividad o neutral idad
del Gobierno y sin embargo result una mayora precaria y un ascenso significativo en las ciuda-
des de las candidaturas republicanas, obteniendo su mayor xito en las subsiguientes elecciones
municipales en 1891 (Madrid, Valencia, La Corua, Crdoba), dnde las tendencias republicanas
acudieron en coalicin.
Otro dato, fue el retraimiento del partido Autonomista cubano, en protesta por el mantenimiento
de las condiciones electorales restrictivas respecto a Cuba.
El alto grado de abstencin fue la demostracin del fracaso inicial en la aplicacin del sufragio
universal, participando en los comicios solamente la 3 parte del censo. Las fuerzas polticas
emergentes, socialistas, catlicos y regionalistas, aun no tenan capacidad organizativa, ni de
convocatoria.
5.1.2. La reforma de la Administracin local
Fue uno de los objetivos polticos de Silvela, como ministro de Gobernacin, que no lleg a pros-
perar parlamentariamente. Antecedente directo de los proyectos descentralizadores presentados
por Maura en el comienzo de siglo.
Para Snchez de Toca (colaborador de Silvela) este antecedente reformista fue capaz de encau-
zar el movimiento regionalista y de socavar algunas de las bases del caciquismo.
5.1.3. 2 etapa del Gobierno de Cnovas
Esta etapa estara presidida por la gestin de Romero Robledo (1892) que con su vuelta al go-
bierno agudiz la tensin Silvela-Romero Robledo en las filas del partido conservador y del Go-
bierno. El acceso de Romero al Ministerio de Ultramar provoc la dimisin de Silvela, debilitando
la posicin gobernante de Cnovas, provocando la crisis total y el acceso de Sagasta en diciem-
bre de 1892.
Como ministro de Ultramar impuls una serie de reformas que alteraron la situacin en Cuba y
provocaron la oposicin de los autonomistas. Las reformas venan a paliar los efectos econmi-
cos del tratado comercial de 1891 con los EE.UU., mediante un considerable aumento de los i m-
puestos.
La celebracin del IV Centenario del descubrimiento de Amrica fue impulsada por Cnovas pa-
ra recuperar el prestigio internacional de Espaa, as como la celebracin de varios congresos
hispanoamericanos, histrico, geogrfico, jurdico, mercantil, pedaggico, etc., y de tres exposi-
ciones temticas ms.
Conflictos sociales:
* Los acontecimientos de Jerez de 1892.
* Las huelgas de Barcelona, Bilbao, Valencia y Valladolid.
* La huelga de telegrafistas de julio de 1892.
Estos conflictos acosaron la imagen del Gobierno poniendo a prueba sus declaraciones y prop-
sitos social-reformistas. Estas medidas fueron sendos proyectos de ley sobre el trabajo de los ni-
os, el de la mujer y sobre el descanso dominical y slo lleg a ser discutido este ltimo, pero

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ms como proyecto poltico-religioso que propiamente social, impidiendo su aprobacin la discu-
sin sobre las competencias de la Iglesia y del Estado en materia religiosa, segn defendan, por
un lado, el Concordato y, por otro, la Constitucin de 1876.
5.2. EL GOBIERNO DE LOS LIBERALES (1893-95)
Vuelta al poder: en diciembre de 1892 de los liberales con Sagasta y un grupo de notables en el
gobierno, con la excepcin de Antonio Maura para la cartera de Ultramar (Vega de Armijo en Es-
tado, Montero Ros en Gracia y Justicia, Lpez Domnguez en Guerra, Gamazo en Hacienda,
Venancio Gonzlez en Gobernacin y Moret en Fomento). Todos, jefes de fila de las familias del
partido liberal. La desaparicin de algunos lderes, como Martos y Cassola, favoreca la reunifi-
cacin del partido liberal, aunque pronto aparecern las disensi ones internas, especialmente en
torno a las reformas planteadas por Gamazo (hombre fuerte del gabinete) en Hacienda, y su cu-
ado, Maura en Ultramar.
El programa: era moderado y prudente de reformas, prctico y eficaz en la gestin. Las principa-
les reformas sern las de Gamazo y Maura, ste ltimo en Ultramar con un ambicioso proyecto
descentralizador de la administracin de Cuba. Otras reformas en Justicia y Militar provocaron la
habitual oposicin localista de las ciudades afectadas por cambios de audienci as o capitanas.
Las elecciones de 1893: depararon a los liberales una cmoda mayora, destacando el triunfo de
la candidatura republicana en Madrid, formada por la coalicin de centristas (Salmern y Pedre-
gal), federales (Pi y Margall y Benot) y progresistas (Ruiz Zorrilla y Esquerdo). Hay que destacar
la participacin del partido autonomista cubano, gracias a la ampliacin del censo electoral (1
medida de Maura: rebaja de la cuota para el ejercicio del sufragio a 5 pesos). Como novedad
poltica est la participacin de los republicanos posibilistas en el Gobierno de Sagasta, gracias
al apoyo de Castelar a la monarqua democrtica.
El Gobierno tuvo que hacer frente a nuevos y graves problemas (adems de las resistencias a
las reformas de Maura, y su fracaso subsiguiente):
Atentados anarquistas de Barcelona.
* La movilizacin pre-nacionalista de San Sebastin.
* El conflicto militar en Melilla (perdidas humanas y desprestigio internacional).
* El Gobierno condicionado y absorbido por estos acontecimientos que le obligaron a respues-
tas excepcionales:
* Primera ley de represin del anarquismo.
* Reclutamiento y envo de refuerzos a Melilla y negociaciones con el sultn de Marruecos pa-
ra obtener las correspondientes compensaciones.
5.2.1. Reformas de Gamazo en Hacienda
Estas reformas retomaban las planteadas por Camacho en los primeros Gobiernos liberales de
la Restauracin: la Inspeccin General y las provinciales, reorganizacin de la Tesorera central.
Los Presupuestos generales de Gamazo prevean un supervit a fuerza de importantes recortes
en los diversos Ministerios que desencadenaron las consiguientes tensiones y resistencias: Ga-
mazo (hombre fuerte del gabinete) frente a Moret y los demcratas monrquicos.
Adems de los recortes presupuestarios, se resistan a la reorganizacin judicial y militar. Tam-
bin las negociaciones de acuerdos comerciales con Alemania y otros pases fueron ocasin pa-
ra la discordia poltica entre las distintas familias del Gobierno: Moret los alentaba, mientras Ga-
mazo, vinculado a criterios proteccionistas, los combata.

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5.2.2. Reformas de Maura en Cuba
La situacin en Cuba en 1892 haca urgente la adopcin de una serie de reformas administrati-
vas. Causas de esta situacin:
* Malestar econmico a partir de 1888 como consecuencia de la relacin colonial.
* Demanda de flexibilidad en el comercio con EE.UU., que fue atendido por Cnovas en 1891,
perjudicando intereses peninsulares.
Este descenso de ingresos fiscales, como consecuencia de la rebaja arancelaria en el comercio
cubano-norteamericano provoc que el ministro Romero Robledo lo compensara con una serie
de reformas (subida de impuestos) que provocaron el crecimiento del descontento insular y da-
ban argumentos al partido autonomista.
La contradiccin estaba en que si se atendan los intereses cubanos se perjudicaban los penin-
sulares y viceversa, y Maura deber solventar con su poltica reformadora. Esta poltica enlaza
con la de Gamazo de 1886, la cual ya defendi Maura como vicepresidente segundo del Con-
greso. Estas medidas son:
* Reforma electoral: primera medida urgente (diciembre de 1992) por la que se rebajaba sus-
tancialmente la cuota econmica para adquirir la capacidad de elector. La consecuencia i n-
mediata fue la vuelta del partido autonomista a la contienda electoral, consiguiendo 30 esca-
os. La poltica de Maura pretenda integrar a los autonomistas en el sistema, lo que quitara
fuerza al partido revolucionario independentista.
* Proyecto para el Gobierno y Administracin de Cuba y Puerto Rico: (1893) por el que ratifi-
caba la anterior divisin en 6 provincias de Romero Robledo, dando la mxima representa-
cin poltica al Gobernador general y a una sola Diputacin Provincial. Las competencias de
Obras Pblicas, comunicaciones, Fomento, Instruccin y Sanidad pasaban al Gobierno de la
isla. La intencin descentralizadora se completaba con la concesin a los Consejos Munici-
pales electivos de la gestin de los intereses locales.
Reacciones inmediatas: en la Pennsula y en Cuba tuvo escasos apoyos y mltiples resistencias
parlamentarias en el debate del proyecto. En Cuba, la Unin Constitucional se opuso desde el
principio, mientras el partido autonomista decidi apoyar la reforma. En la Unin Constituci onal
se escindi un grupo que apoy los proyectos de Maura, formando el partido reformista. En el
debate parlamentario se vio la falta de apoyos, poniendo a prueba la unidad del partido liberal.
Slo el grupo gamacista defendi el proyecto. Sagasta se mostr ambiguo y finalmente Maura se
ver obligado a dimitir, y posteriormente como compaero de Gabinete en otro ministerio a apo-
yar otro proyecto descentralizador ms moderado (a Abrzuza en 1895).
En julio de 1896, ya iniciada la guerra, Maura recordaba el significado de su proyecto descentra-
lizador e instaba a que se tomasen medidas reformadoras i ncluso en tiempos de guerra. Para J.
Durnerin el fracaso de 1893 signific para Maura la toma de conciencia regeneracionista que pa-
ra la mayora supuso la crisis del 98. De igual manera que las reformas administrativas cubanas
y las locales espaolas chocaron con el peso de una realidad cuya reforma estructural de fondo
nunca se plante decididamente (el caciquismo).
El fracaso de las reformas ultramarinas de Maura aceler e impuls el movimiento independista
en Cuba, fracasando las posiciones intermedias (reformistas y autonomistas). Cuando en 1894
se aprobaron las reformas descentralizadoras de Abrzuza, ms moderados que los de Maura,
ya era tarde para aplicarlas pues el 24 de febrero de 1895 estall la insurreccin en Cuba y la ley
fue promulgada en marzo de ese mismo ao.

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TEMA 14.- CONFLICTIVIDAD SOCIAL
1. MOVIMIENTO OBRERO Y REFORMAS SOCIALES
1.1. CARACTERSTICAS
En los primeros aos de la Restauracin queda reprimida la conflictividad social del Sexenio libe-
ral-democrtico: persecucin de internacionalistas, cierre de lugares de reunin y prohibicin de
sus rganos de reunin, que obligan a la clandestinidad forzosa a las asociaciones obreras hasta
las medidas liberalizadoras de 1881-83. Entre estas medidas est la creacin de una comisin
informadora para el estudio de la condicin de vida obrera: Comisin de Reformas Sociales, que
en 1884-85 elabor una Informacin donde se ve la realidad de la cuestin social en la Espaa
de fin de siglo.
La Ley de Asociaciones de 1887 permite la legalidad del asociacionismo obrero. Aparece un cier-
to auge de las sociedades de resistencia, pero las sociedades de socorros mutuos sern el mo-
delo asociativo dominante.
El Partido Socialista y la UGT (Unin General de Trabajadores) celebran en Barcelona en 1888
sus congresos fundacionales, aunque la implantacin socialista, tanto poltica como sindical es
an muy dbil y minoritaria a fin de siglo.
El Anarquismo, en todas sus facetas, tambin crece al amparo de la legalidad y su propaganda
tanto educativa como terrorista provocan la alarma de la Iglesia catlica y de la Burguesa.
Las Sociedades de Socorros Mutuos, son la forma de asociacionismo obrero ms extendido y
cubran una necesidad previsora y asistencial.
Adems de la UGT est otro tipo de asociacin que es el sindicalismo reformi sta ms pacfico
que el anarquismo y dentro del socialismo. Estos seran a grandes rasgos los diferentes tipos de
asociaciones obreras en el ltimo cuarto del siglo XIX.
En 1883 se funda la Comisin de Reformas Sociales, con objetivos y medios limitados, que evo-
lucionar hasta la creacin en 1903 del Instituto de Reformas Sociales, donde se preparan los
proyectos de las primeras leyes de proteccin social de los trabajadores.
1.2. MUTUALISMO
La condicin de vida obrera era tan precaria que en muchos casos no se distingua de la pobre-
za. Las crisis de subsistencia ponen de manifiesto la precariedad del empleo; la total invalidez
por accidente de trabajo provoca normalmente una situacin de indigencia.
Las Sociedades de Socorros Mutuos (asociaciones obreras ms extendidas en esta poca) slo
podan cubrir con regularidad el jornal no ganado por enfermedad durante unos meses, siendo
insolventes para cubrir el retiro obrero, la invalidez permanente por accidente y la asistencia sa-
nitaria y farmacutica, teniendo en cuenta que los socios de las mutualidades constituyen un
grupo cualificado dentro de la poblacin obrera.
Los obreros conscientes, ideologizados, constituyen una minora, por lo que la propaganda revo-
lucionaria tiene todava poco efecto sobre estos trabajadores, que a menudo recin llegados del
campo son portadores de esa bondad natural no influido por doctrinas revolucionarias.
Segn las estadsticas del Ministerio de Gobernacin de 1882, predominan las sociedades de
recreo sobre cualquier otro tipo de asociacin. Seguramente esto se debe al carcter restrictivo
de los primeros aos de la Restauracin y el temor a la represin oculta la realidad asociativa
obrera. Pero ya este ao aparece un nmero significativo de sociedades de socorro mutuo. Ser
en 1887, en el marco de la Ley de Asociaciones cuando se disponga de una estadstica de aso-
ciaciones ms fiable en la que predominan las sociedades de socorro mutuo, despus de las de

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recreo. Tampoco distingue (como s que lo hace en el informe del Instituto de Reformas Social es
de 1904) entre mutualidades obreras y no obreras. En 1890, hay un aumento de las mutualida-
des, gracias al impulso de la ley de asociaciones.
La estadstica del Instituto de Reformas Sociales distingue las asociaciones obreras de las insti-
tuciones de ahorro cooperacin y previsin aplicndolo a las mutualidades. En 1922 Jordana di s-
tingue en un informe sobre sociedades de socorros mutuos del Reino de Valencia tres tipos de
mutualidades: sociedades generales, sociedades de gremio o de oficio, y sociedades de taller y
oficina.
A finales de siglo XIX la realidad asociativa dominante era el Mutualismo, predominando la so-
ciedad general o de constitucin mixta, aunque tambin haba algunas sociedades de oficio
(Asociacin General de Empleados y Obreros de Ferrocarriles) y algunas sociedades de taller o
fbrica (de iniciativa y subvencin patronal).
El objetivo del socorro mutuo era perfectamente compatible con otros ms directamente profe-
sionales o ideolgicos: sociedades de obreros, catlicas, de agricultura, cooperativas y caritati-
vas, tuvieron entre sus objetivos el socorro mutuo.
Las dificultades financieras son frecuentes en las mutualidades al intentar cubrir los riesgos ofre-
cidos a los asociados, especialmente si la sociedad envejece por la falta de nuevos socios. De
ah la debilidad de las mutualidades al no querer cubrir ciertos riesgos: invalidez permanente, ve-
jez. Tambin el carcter aleatorio y provisional por la ausencia de clculos actuariales y los rgi-
dos controles de tipo moral y a veces ideolgico que se impone a los socios, supone un defecto
de estas mutualidades. Hay enfermedades excluidas del derecho de socorro: crnicas, vergon-
zosas, y se exceptan tambin del socorro las situaciones de enfermedad, accidente o desampa-
ro derivadas de un comportamiento considerado inmoral.
La funcin de estas sociedades de socorro mutuo es previsora y asistencial; pero tambin cum-
plen una funcin socializadora: son el lugar y el cauce de socializacin popular (educan en hbi-
tos y comportamientos propios de la moral burguesa como el ahorro, la previsin, la autoestima-
cin, frente al analfabetismo y el alcoholismo. Todo estaba condicionado al mantenimiento de los
comportamientos morales.
Por ltimo resaltar que la composicin socio-profesional de las sociedades de socorro mutuo nos
da una idea del grado de industrializacin, o del tipo de empresas de la Espaa finisecular: ofi-
cios, artesanos, pequeos talleres, empresas familiares; destacando por el nmero de socios la
Asociacin de Empleados del Ferrocarril.
1.3. LOS PRIMEROS PASOS DEL SOCIALISMO ESPAOL
1.3.1. Etapas
Segn S. Castillo en la historia del socialismo espaol de finales del siglo XIX, se pueden disti n-
guir tres etapas, que corresponden a las tres ltimas dcadas del siglo:
* Clandestinidad forzada (1874-81).
* Actividad propagandstica (de toma de palabra, 1881-88), en el marco de libertades implan-
tado por los liberales en los aos 80.
* Maduracin ideolgica y consolidacin organizativa (1888-98).
Slo a partir de 1910, con la llegada de Pablo Iglesias al Congreso de los Diputados se inicia la
verdadera proyeccin poltica del movimiento socialista.
1.3.2. Evolucin
Durante la primera etapa de clandestinidad forzada coexisten 3 tendencias del asociacionismo
de resistencia con concepciones y metodologa diferentes:

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* Los Anarquistas, que radicalizan sus posturas en el contexto represivo.
* Los Socialistas, ligados en Madrid a la Asociacin Nacional del Arte de Imprimir y en Barce-
lona al Centro Obrero de Barcelona.
* Los Reformistas, principalmente en Barcelona y rechazan la lucha de clases vinculndose
polticamente a partidos democrticos.
Un pequeo grupo marxista forma, en la clandestinidad, el Partido Democrtico Socialista Obrero
Espaol en 1879. Entre los que se reunieron estaba Pablo Iglesias, Jaime Vera y Francisco Mo-
ra. Las 3 lneas generales de los planteamientos de los socialistas espaoles eran:
* La abolicin de las clases y, con ellas de los privilegios y las injusticias.
* La posesin del poder poltico por la clase trabajadora.
* La transformacin de la propiedad individual, en propiedad social o de la sociedad entera.
Se aadir un programa de objetivos conteniendo las libertades polticas, el derecho de huelga,
la reduccin del horario de trabajo, etc.
Con la entrada en la legalidad de las libertades reguladas por los liberales se producen las pri-
meras tensiones entre fracciones del socialismo espaol, una ms ligada a los planteamientos
madrileos y otra tendencia reformista de Las Tres Clases del Vapor de Barcelona, que deriv
hacia el socialismo oportunista. La ruptura entre la tendencia marxista y la reformista se har pa-
tente con la fundacin de El Socialista en 1886 y definitivamente en los congresos fundacionales
del partido socialista y de la Unin General de Trabajadores.
1.3.3. El Socialista
En 1885 la Agrupacin Socialista se plante la creacin de un peridico, como instrumento de
propaganda y organizacin. El 12 de Marzo de 1886 sali el primer nmero del semanario El So-
cialista, cuya direccin corra a cargo de Pablo Iglesias y supuso la ruptura e incluso enfrenta-
miento con los partidos republicanos, dando lugar a que Vera y Mora, contrarios a esta actitud,
se retirasen del partido. En 1887 existan ya 28 agrupaciones socialistas que utilizaban este pe-
ridico como nico medio de relacin.
El nacimiento de El Socialista (1886) marca el definitivo despegue y consolidacin de la tenden-
cia socialista madrilea a la que se vinculan algunos catalanes separados de la tendencia refor-
mista. En l se plantean 4 bases fundacionales de las que nacen los grmenes de las agrupa-
ciones socialistas participantes en el I Congreso del PSOE y la UGT (Barcelona, agosto de
1888):
* Defensa del programa del partido socialista.
* Apoyar y defender los movimientos de resistencia de la clase obrera: las huelgas.
* Propagar constantemente el principio de accin entre los obreros hasta constituir una asocia-
cin nacional de resistencia de trabajadores, un sindicato.
Las relaciones del partido con otros partidos burgueses incluidos los federales o republicanos
(sera esta la causa de discusin). Combatir a todos los partidos burgueses, haciendo constar
que entre las formas de gobierno republicana y monrquica, El Socialista prefiere siempre la
primera. Esta base provoc el distanciamiento del partido de dos de los intelectuales fundadores:
Mora y el doctor Vera, que defendan la postura de considerar al gobierno monrquico como el
principal enemigo. Signific, hasta 1910, la imposibilidad de llegar a acuerdos polticos-
electorales con los partidos republicanos.
La relacin de intelectuales con el socialismo se ve claramente en el caso de Unamuno, por su
colaboracin en La Lucha de Clases, agrupacin socialista bilbana, entre el deseo de participar
y el recelo por la excesiva influencia de los intelectuales al movimiento obrero.

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La fundacin del peridico constituye una iniciativa de los madrileos en volver a la idea origina-
ria del programa de 1880 y segn S. Castillo el PSOE se estructura definitivamente a partir de El
Socialista, sobre la base de la orientacin poltica marcada por el peridico.
El peridico atraviesa dificultades materiales para su edicin, impresin y distribucin; salvndo-
se gracias a la colaboracin gratuita de algunos militantes, y pese a esa precaria red de distribu-
cin, fue el nico motor en la creacin y animacin de nuevos grupos en funcin de los postula-
dos ideolgicos y tcticos defendidos por sus redactores, sirviendo de medio de expresin para
las nuevas agrupaciones que van generndose, siendo el arma de propaganda, de informacin y
de ataque o defensa en manos de las agrupaciones.
Otras publicaciones del mismo carcter fueron: La Biblioteca Socialista, La Nueva Era, La Ilus-
tracin del Pueblo, as como la impresin por entregas de El Capital.
1.3.4. Creacin de la UGT y del PSOE
Los aos 90 coinciden con una fase de consolidacin organizativa (con la palabra a la accin).
En agosto de 1888 se celebran en Barcelona los congresos fundacionales de la UGT y el PSOE,
en un esfuerzo de separar la iniciativa sindical con la vinculacin poltica que sin embargo no i m-
pide que participantes del Congreso sindical coincidan con miembros de las agrupaciones soci a-
listas.
El Congreso fundacional de la UGT tendr lugar en agosto de 1888 en la calle Tallers de Barce-
lona y aprovech la celebracin de la Gran Exposicin Universal de Barcelona para que l as so-
ciedades obreras pudieran formar la UGT (Unin General de Trabajadores) con estos objetivos
entre otros:
* Resistencia al capital y defensa de las condiciones de vida y de trabajo de los obreros.
* Mejorar las condiciones de trabajo, apelando a la huelga, bien organizada, y recabando de
los poderes pblicos cuantas leyes favorezcan los intereses del trabajo.
* Reunir en su seno a las sociedades, federaciones y uniones de resistencia.
* Crear nuevas federaciones de oficio y constituirlas en federaciones nacionales.
A este Congreso pertenecern 3.355 afiliados que pertenecen a 26 sociedades obreras de Cata-
lua, 13 que constituan la Asociacin Nacional del Arte de Imprimir de Madrid, ms otras dos de
Madrid y Castelln.
Terminado el Congreso fundador de la UGT, va a celebrarse en el mismo mes el del Partido So-
cialista Obrero Espaol, denominacin que sustituira a la de Partido Democrtico Socialista
Obrero. A l asisten 18 delegados de 20 agrupaciones y en l se establecera el programa reco-
gido en 4 puntos fundamentales:
* La posesin del poder poltico por la clase trabajadora.
* La transformacin de la propiedad individual o cooperativa en propiedad colectiva, social o
comn.
La organizacin de la sociedad sobre la base de la federacin econmica, y el usufructo de los
instrumentos de trabajo por las colectividades obreras, garantiza