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DFAIRE L'IMAGE

ric Alliez et Jean-Claude Bonne



Assoc. Multitudes | Multitudes

2007/1 - no 28
pages 189 194

ISSN 0292-0107
Article disponible en ligne l'adresse:
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http://www.cairn.info/revue-multitudes-2007-1-page-189.htm
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Pour citer cet article :
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Alliez ric et Bonne Jean-Claude, Dfaire l'image ,
Multitudes, 2007/1 no 28, p. 189-194. DOI : 10.3917/mult.028.0189
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Posons a avec une certaine brutalit, dans la violence dun dpart

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Dentre de jeu, comme une premire rgle du jeu, que nous assumons
volontiers en termes de mthodologie paradoxale ou de paradoxe m-
thodologique, puisquon ne commence jamais que par un certain mi-
lieu non immdiatement justiable ou argumentable , et qui, au vrai,
ne peut sautoriser que de ce quil ouvre dun peu singulier eu gard
ltat des choses, des lieux et du dbat (mot-valise pour dire une ra-
lit en gnral et en particulier peu rjouissante). Car ce sminaire ne
commencera pas avec et par la notion dimage, quil lui faudrait, pour
la mieux dfaire, restituer (dans son essence ou sa puret iconique) ou,
pour radicaliser son altrit esthtique en une sorte de passage la li-
mite, recongurer (dans le supplment du discours) par une manire
de forage imaginaire mettant les images en rapport dialectique les unes
avec (ou contre) les autres. Aussi nous accusera-t-on, sans doute, de
renoncer sauver limage de lapocalypse quotidienne du tout--
limage sans mme examiner les possibles dune vision autre dont d-
pendrait lexistence mme de lArt en ces ngociations tendues entre un
rel (dmythologisant) et un dicible (dgurant).
Mais non, dcidment, nous nentrerons pas dans ce dbat, sauf pour
remarquer, comme il en ressort, quil y aurait image en un sens pro-
prement esthtique quand une manire de mise en scne paradoxale
des formes est charge de d-voiler ou d-couvrir linvisible qui attes-
terait, sinon du visible lui-mme , dun visible consacr par lart
comme son enjeu, ou sa remise en jeu oprationnelle. Renversant cette
perspective, nous partirons quant nous de lide que lart moderne
et lide moderne de lart se sont mutuellement instruits dune pro-
blmatisation toujours plus exclusive et inclusive des images en circu-
lation, dans leurs changes multi-media et leur pluralit de rgimes,
jusqu mettre en crise la notion mme dimage avec la dialectique du
visible et de linvisible sur laquelle elle fondait sa ralit et sa nature de
signe. notre sens, lart contemporain est issu de la radicalisation de
cette crise ouverte par lart moderne qui a entran avec elle une crise
de lidentit doublement sensible de lart puisquelle engage dun mme
mouvement la forme-image et la forme-esthtique de lart. Cette crise
peut tre dite poquale dans la mesure o elle ne concerne plus le refus
ou lacceptation de telle ou telle forme dimage, mais le rejet de la Forme-
art de limage en tant quelle lui impose de se dnir par la forme dans
une manire de phnomnologie (ou de dialectique) du visible et de
linvisible (ou du dicible).
La problmatisation moderne de la forme-image et de la forme-es-
thtique de lart a t ouverte par ces artistes qui ont nom Manet, Seurat
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ou Czanne, en tant que leur uvre se caractrise par un radical non-
impressionnisme. Ni pr- ni no- ni post-(impressionniste), leur uvre,
en ce quelle a de plus novateur, ne se situe ni dans lannonce ni dans
le dpassement de limpressionnisme qui reste attach une trans-
cendance phnomnale de la forme-image dans sa forme-esthtique.
Leur uvre travaille dj ailleurs et autrement. Cest dune faon assez
inaugurale la rupture de Manet avec le culte des images baudelai-
rien, rupture qui pourrait inscrire la dcrpitude de lart diagnosti-
qu chez le peintre par le pote-critique dans la dpendance de sa
condamnation de la photographie quand celle-ci, comme on a pu le
dire, menace lhumanit mme des images (et limpressionnisme est
prcisment volont de retrouver par la peinture lhumanit de la
beaut naturelle du monde lge photographique). Le regard en de-
vient le vis--vis dune image-monde dfaite interdisant toute anima-
tion spirituelle dun arrire-fond, ft-ce au moyen dune perspec-
tive pouvant faire sentir latmosphre impalpable du plein air... Do
cet effet de rbus propre Manet, qui vide lextrme tout ce qui
pourrait apparatre comme la traduction visible, comme limage dune
impression quelconque. Jeff Wall nvoquera pas pour rien linsistance
de Manet sur limage occidentale comme ruine ruine de limage,
d-pose dans la bizarre planit de son ventail insensible. Une image
vide force dtre surcharge et comme sature dobjets-sujets dont
tout principe de relation fait dfaut... Dfenestration visuelle de limage
au Balcon (-) dont les gures sabsentent les unes aux autres
comme toute forme de communaut du voir, souligne par lhallu-
cinante xit des grands yeux de Berthe Morisot. Ce sont aussi les
images-spectres de Seurat, qui affronte comme nul autre avant lui la
condition spectrale menaant la peinture lge moderne de la pho-
tographie, quand, ainsi quon a pu le dire, entre limagerie et la chose
mentale, le visible ne peut plus exister , exister comme avant. Seurat en-
treprend de visionner et de synthtiser ce non-visible (au sens de la per-
ception naturelle) sous les espces dun Visuel entranant limage de la
peinture dans sa plus grande articialit : cest leffet machinique de gri-
saille auquel on associe les toiles de Seurat, qui participent ainsi dun
anti-impressionnisme peu susceptible dtre clbr en termes de com-
mencement de lautonomie du pictural dans la purication du jeu
des couleurs. La peinture ne peut plus tre autre que cosa mentale, et
le sera donc absolument, autrement : au dtriment de tout idalisme
de la rception et de tout ralisme de la perception (l absolument
moderne prononc par Rimbaud, qui ne va pas ici sans ladmiration
de Duchamp pour Seurat lExtra-terrestre). Czanne, enn. Il y a bien
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sr ces Baigneurs-Baigneuses qui noffrent quun assemblage articiel
de fantmes, sans grce ni beaut naturelle, anatomiquement qui-
voques, aux visages mal esquisss (des visages-masques), dont les atti-
tudes distantes et impersonnelles, sans rapport les unes avec les autres,
invraisemblablement groupes dans un paysage inexistant , sem-
blent mimer une grossire peinture de genre, cerne par les lignes in-
sanes dun dessin difforme. Et cest alors limage elle-mme qui se trouve
ainsi deux fois attaque. Mais cest surtout que la lenteur inhumaine,
linachvement, ltranget fondamentale de Czanne sont le signe de
cette lutte, toujours reprendre, de ce travail pouss la frnsie contre
limage et ce quil appelle ses spculations intangibles . Rsister
limage dont on nest jamais quitte, refuser le grappin de ses sductions
humaines, trop humaines, quel quen soit le prix en termes de rali-
sation ... Soit la construction du tableau comme incessante dcons-
truction de limage dans luvre qui pourra apparatre comme de
moins en moins faite quand elle est de plus en plus relle . La d-
construction, la dfaite de limage appartient part entire lopaque
ralit de luvre selon les modalits toujours singulires dun procs
men par excs ou par dfaut. Soit la sombre magie des couleurs lance
contre le culte des images, sachant que limage est ce qui reste, ainsi que
Czanne lexplique, quand on ne voit plus rien des suggestions de la
couleur. Dmotiver limage et la couper de toute littrature pour
remotiver le tableau en tant que champ de tensions organisant les vnements
colors. Projet au nal matissen , et comme tel reconnu par Matisse...
Loin de poser ici les bases dune quelconque tlologie dans une his-
toire gnrale de lart moderne et contemporain, nous nous attache-
rons bien plutt dgager un certain nombre doprations critiques nous
permettant de problmatiser, comme tels, les rapports du contem-
porain cet extrme moderne . Car si lon se propose de revenir
sur ces uvres, ce nest surtout pas pour faire valoir que la crise de
limage et de lesthtique dont ils ont t des initiateurs majeurs aurait
trouv son dpassement dans une histoire de lart moderne nalise
par quelque idal moderniste dont on aurait pu mal valuer jusquici
la consquence contemporaine. Sil se rclame de labstraction, entendue
comme une simple rupture avec la forme gurative de lart, le forma-
lisme moderniste ne sort pas de la forme-image ni de la forme-esth-
tique de lart, puisquil en appelle encore au dploiement dune trans-
cendance dans les voies mmes dune immanence esthtique une
immanence du medium invitant lexhibition de la processualit dont
il est lobjet et dans laquelle lart rvlerait, en la ralisant, son essence.
Labstraction, toute formelle quelle soit, se prte fort bien un dis-
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cours smiologique par la voie dune mtaphorisation qui fait de ses
lignes et de ses couleurs des signes et des symboles (comme la bien
montr Georges Roque dans son ouvrage, Quest-ce que lart abstrait ?).
La crise de la notion dimage ouverte par lart moderne ne pouvait
conqurir sa porte la plus intempestive que par ce qui se dmontre
dans la dis-continuit de lart contemporain. Cest cette dis-continuit
qui dpend notre sens de la rupture que Matisse et Duchamp op-
rent, chacun pour son propre compte, avec limage esthtique, dun
terme qui tente de ressaisir le point de dpart commun de leur rup-
ture. En produisant cette rupture, dont il faudra mesurer la radicalit
et prciser les modalits asymtriques, Matisse et Duchamp dtermi-
neraient les deux paradigmes fondateurs, en tous points opposs (une
polarit pratique et idale ), de lart contemporain.
Pour accder la contemporanit refoule de ce que nous appe-
lons la Pense-Matisse, et donc sa rupture avec limage et lesthtique
que celle-ci implique, il faut commencer par se dfaire de limage en
miroir qui entend maintenir de force son uvre entre Modernisme et
Tradition, hdonisme du sujet (le Matisse trs-franais des Odalisques
et de la Joie de vivre) et hdonisme du medium (le plaisir esthtique
de la couleur pour la couleur) en lui opposant le fauvisme permanent
revendiqu par Matisse. Ce qui la conduit excder le monde clos de
limage-tableau et destituer lImage-Esthtique de lArt dans une ner-
gtique vitaliste et expansive des couleurs o se joue tout un devenir-
signe des forces : ce sont des signes diagrammatiques qui subvertissent
la notion commune de signe parce que, oprant hors de toute phno-
mnologie comme de toute dialectique du visible et de linvisible, in-
diffrents la distinction du guratif et / ou de labstrait, ils ne repr-
sentent rien quils nexpriment ou signient en termes de rapports de
couleurs-forces pour en distribuer au dehors les singularits. Une es-
thsique donc, plutt quune esthtique, dont Matisse exprimentera
lexpansivit et la vitalit au l dun constructivisme dcoratif vocation
toujours plus environnementale ( partir de la prolifration rhizo-
matique des papiers dcoups sur les murs de son appartement-ate-
lier-laboratoire). Cest cette machine-couleur, cette machine abs-
traite autant que vivante quil faut donc restituer, pour faire jeu
gal avec elle, face la machine clibataire , la machinerie grise de
Duchamp mettant en uvre un constructivisme du signiant qui com-
mence par rduire la Forme-Art aux jeux de langage sur lart (la cou-
leur invisible des mots-titres) an de subvertir, de couper le rgime ima-
ginal / imaginaire des arts dits plastiques. La coupure-Duchamp, la
coupure nominaliste de Duchamp signie ici lvidement de limage
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par une machinerie auto-signiante qui abolit tout faire-signe du monde
dans une indiffrence visuelle visant, littralement, brler toute es-
thtique . tant donn tel objet ready-made, il y a aplatissement, sur le
circuit le plus court du vu et du dit, de toute espce de dialectique su-
prieure entre le visible et le dicible en sorte que le jeu du signiant
fait passer au pass tout effet-dtre de limage-signe. Cest la place
unique de Duchamp dans la pense contemporaine : traduire limpos-
sibilit relle du romantisme (lImage-Monde) dans lironie nihiliste qui
sempare de la prsentation de limprsentable traditionnellement
dvolue lesthtique : non plus lInvisible de / dans lImage, et pas plus
lIntersubjectivit de / dans la Forme (avec sa trans-formation par les
regardeurs qui font luvre), mais le ottement de lImage abstraite
du Signifiant dont les expressions ne symbolisent plus que la
Tautologie en actes de la construction sans aucune rsonance du
monde physique . Soit lvidement prolifrant de lImage-objet de/ hors
lart comme fondation in-esthtique de la postmodernit que lon d-
montre et dmonte pour la premire fois comme telle dans lart-antiart.
Jouer larchologie du contemporain sur la polarit Matisse/ Duchamp
sera donc ici une faon de relancer, dans ce qui a nom Post / moderne,
le conit sur la question du sensible et sur le rapport de lart ses dehors.
Un dernier mot pour prciser la nature de notre entreprise. Sil est
question ici darchologie, cest au sens o Foucault peut la distinguer
de la gnalogie quand il crit : La dimension archologique permet
danalyser les formes mmes de la problmatisation; sa dimension g-
nalogique, leur formation partir des pratiques et de leurs modica-
tions. Il ne faut donc en aucune faon attendre de larchologie du
contemporain que nous tentons ici une histoire rcapitulative ou tota-
lisante de sa gense, non plus quune quelconque classication des pra-
tiques foisonnantes de lart contemporain partir de la double rcep-
tion de Matisse et de Duchamp.

() Ce texte nest pas un article mais un document de travail qui avait t rdig
pour servir douverture la sance inaugurale du sminaire du Jeu de Paume - (
linvitation de Marie Muracciole) qui porte le mme intitul : Dfaire limage . Il est publi
ici sans modication majeure linstigation du comit de rdaction pour servir damorce, avec
larticle de Jacques Rancire, une rexion et un travail plus collectifs sur la notion dimage
qui devraient se prolonger dans la cration dun site web li la prochaine Documenta (juin
).
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