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Aux origines de La Mecque, le regard de l'historien

Jacqueline Chabbi
Professeur luniversit Paris VIII-Saint-Denis
Il est peu de villes, en dehors de Jrusalem, dont le destin paraisse aussi troitement li une
religion que La Mecque. Le lien parat d'autant plus fort et exclusif que La Mecque, ses alentours,
ainsi que la ville de Mdine o Mahomet aurait t mis en terre, quelque quatre cents kilomtres
plus loin au nord, demeurent, jusqu' aujourd'hui, des territoires strictement interdits aux
non-musulmans, notamment aux juifs et aux chrtiens et cela en dpit de l'abrahamisme
revendiqu par le Coran et l'islam. Curieux archasme!
moins de se convertir ou de se dguiser comme le firent quelques voyageurs des deux sicles
passs dans une Arabie occidentale qui n'tait pas encore soudite mais ce n'est plus gure
possible car la vigilance des autorits est particulirement svre , visiter La Mecque, pour un
non musulman, c'est donc faire le voyage en restant distance.
Ce voyage imaginaire peut tre entrepris par l'intermdiaire des gravures du XIXesicle ou
encore par les albums photographiques ou les films du XXe. Curieusement en effet, la cit
musulmane est interdite de visite mais pas de reprsentation. De multiples reportages et albums
en tmoignent.
Un autre type de voyage peut galement tre entrepris, celui de l'tude qui mobilise le savoir de
l'anthropologue ou de l'historien. C'est ce voyage dans le temps, sur les chemins d'un pass dont
l'islam d'aujourd'hui ne cherche gure se ressouvenir, que nous invite Jacqueline Chabbi,
auteur du Seigneur des Tribus, l'islam de Mahomet (Nosis, 1997).
La Mecque, cit interdite
L'interdiction d'entre sur le territoire de la cit mecquoise, sise quelque distance de la mer
Rouge, sur la faade occidentale de la dsertique et immense pninsule d'Arabie, est cense
remonter un passage du Coran tardif qui aurait t applicable en l'an 10 de l'hgire, soit peine
une anne avant la mort de Mahomet (Cor. IX, 28). Il ne s'agissait nullement comme aujourd'hui
d'interdire de visite ou de sjour les sectateurs des deux autres grandes religions d'origine
proche-orientale, judasme et christianisme, sans parler des autres, moins prsentes dans ce
contexte. Il est vrai que la question du tourisme culturel ou celle des voyages d'affaire ne se posait
gure au dbut du VIIesicle apr. J.-C.! Le seul enjeu tait local. Il concernait la rivalit toujours
persistante sur la matrise du sacr entre les musulmans dj rallis l'alliance du dieu de
Mahomet le terme de converti n'tant pas trs appropri dans ce milieu sociologique et les
paens locaux qui rsidaient sur place ou qui, venus d'alentour, se rendaient dans la ville pour leur
plerinage annuel.
On prsume souvent aujourd'hui en milieu musulman que cette priode avait t un exemple de
puret et de perfection et appartenait l'ge fondateur par excellence de l'islam; nanmoins, il
faut savoir que les sectateurs des divinits tribales masculines ou fminines du cru continuaient
accomplir leurs rites propres au cur de La Mecque, paralllement au rituel musulman qui
commenait se mettre en place. Le plerinage mecquois de l'poque est demeur
multiconfessionnel presque jusqu' la fin de la priode dite prophtique, c'est--dire durant la
presque totalit de la vie de Mahomet.
De plus, en dehors de la priode du plerinage, la coexistence entre musulmans et non musulmans
demeurait la rgle sur le territoire mecquois aussi bien qu' Mdine. Personne ne se trouvait
interdit d'entre, du moins pour des raisons de croyance et de religion! Quant Mdine, elle n'est
devenue territoire interdit et ville sainte que dans un contexte musulman largement postcoranique.
Cela ne fut jamais le cas l'poque de Mahomet. D'ailleurs, contrairement La Mecque avec la
Ka'ba, l'oasis de Mdine n'avait jamais auparavant constitu une enclave sacre, comme il en
existait un certain nombre en Arabie. L'espace sacr mecquois n'tait qu'un espace sacr parmi
d'autres et ne constituait pas une exception. Il ne s'agissait en aucun cas du point focal religieux
vers lequel auraient converg toutes les tribus de l'immense pninsule. C'est l'islam, dans sa
russite terrestre ultrieure, qui a assur la promotion de La Mecque comme lieu sacr par
excellence, dans son cadre arabique puis l'chelle de l'empire musulman.
Par un curieux paradoxe, pour le moins anachronique, l'islam contemporain a non seulement
conserv mais considrablement tendu ces dispositions de clture inventes un moment
indtermin mais pas, en tout cas, durant la priode prophtique.
Le recours Abraham, fiction et idologie
l'origine fut Abraham, qui, sur ordre de Dieu, rigea la demeure inviolable, c'est--dire la
fameuse Ka'ba. Ainsi parle le Coran dont la rvlation prsume remonterait la priode dite de
Mdine, alors que Mahomet se serait trouv exil dans cette oasis, hors de La Mecque, sa ville
d'origine (Coran III, 96). Le point de vue historique n'est pourtant pas vraiment celui-l. Il ne se
rfre nullement cette origine biblique. Celle-ci est invoque, d'une faon que l'on pourrait dire
conjoncturelle, dans un contexte coranique qui aurait t celui des vicissitudes du combat
politique de Mahomet Mdine, entre 622 et 632 apr. J.-C., soit entre 1 et 11 de l'hgire. Ce
combat, prcd d'une priode de vive polmique que reflte encore le Coran, aurait t men
contre les groupes juifs qui rsidaient dans la cit. Ceux-ci paraissent s'tre absolument refuss
reconnatre la vracit de la rvlation dont se rclamait Mahomet, bien qu'il invoqut des figures
partages comme Mose ou Abraham.
Il est vrai qu'on ne voit pas comment les rabbins mdinois auraient pu adhrer des rcits
coraniques orients qui taient bien trop diffrents de ce que leur disaient leurs propres rouleaux
sacrs. Il n'est que de comparer les textes actuels du Pentateuque et du Coran pour s'en rendre
compte. Ce fut pourtant l'illusion de Mahomet que de croire la chose possible. On sait que l'affaire
tourna au drame. Certains groupes juifs locaux durent quitter la ville de force, tandis que d'autres
taient massacrs, sous l'inculpation incertaine de trahison. Les rgles tribales qui prvalaient dans
la cit avaient t cependant sauvegardes, du moins en apparence. Les condamns auraient t
excuts par leurs propres allis locaux et non par Mahomet lui-mme qui n'appartenait pas leur
groupe.
Le point de vue historique n'a rien voir avec ce biblisme mdinois de circonstance qui fait
voyager la figure abrahamique plus de mille kilomtres des territoires qu'on le voit parcourir
dans les rcits bibliques. Le point de vue historique doit, tout au contraire, inscrire l'origine de La
Mecque et de la sacralit mecquoise dans un substrat purement local, dans les rites et les
croyances prsentes sur place et antrieures l'islam et sans aucun lien avec lui. L'histoire, en
effet, n'est pas rversible.
L'islam peut s'expliquer par ce qui le prcde et par ce qui l'entoure. Mais ce qui le prcde ne
saurait en aucun cas tre expliqu par lui. Autrement dit, aucun biblisme subreptice ne saurait
se mler l'histoire pr-musulmane de la cit. Concernant l'abrahamisme originel que prte le
Coran La Mecque, il s'agit d'une pure innovation de priode mdinoise. D'ailleurs, la priode
mecquoise de la rvlation ne connat encore rien de ce dveloppement narratif, rsultante directe
d'un conflit politique et idologique qui opposa Mahomet aux juifs mdinois.
Aux origines d'une religion naissent les mythes. L'islam ne prsente en cela aucune originalit.
Ainsi en va-t-il de la gnalogie fictive qui, dans certains milieux musulmans malheureusement
relays par un certain nombre d'tudes de vulgarisation en langues occidentales , fait de
Mahomet un descendant direct du patriarche biblique, supposer d'ailleurs que celui-ci ait exist,
ce qui est devenu trs douteux. Abraham est certainement un hros de rcit mythique. Mais cela
n'en fait pas pour autant un personnage historique, mme si l'on croit pouvoir visiter son tombeau
Hbron.
Les allgations abrahamiques concernant le site mecquois et la personne de Mahomet lui-mme
sont donc de l'ordre de la croyance ou de ces sortes d'histoires fictives et merveilleuses que l'on
aime se raconter, pour fonder une origine dans un temps absolu qui chappe toute perception
raisonne. De telles allgations fussent-elles coraniques n'ont videmment rien voir avec une
analyse historique. Elles ne sauraient, en tout cas, contraindre en quoi que ce soit la dmarche de
l'historien.
La Ka'ba, un point d'eau prenne, un enclos sacr
La Ka'ba mecquoise fut difie une poque indtermine, peut-tre vers la fin de la priode
romaine. Ptolme, gographe grec alexandrin du IIesicle apr. J.-C., connat la ville sous le nom
de Macoraba. Ce nom, d'origine smitique certaine, signifie probablement le lieu du
sanctuaire pour indiquer que s'y trouve comme ailleurs en Arabie un espace sacr, porteur de
divers interdits, autrement dit un haram. Du fait de son tymologie qui ramne par inversion
au mot baraka, le nom ptolmen de Macoraba suggre que ce lieu sacr ait t reli la prsence
d'une eau prenne, qui se serait conserve durant les priodes de pire scheresse, dans un ou dans
plusieurs puits. La baraka combine en effet la notion de bndiction avec celle de la prsence
d'une eau d'origine pluviale, condition essentielle de survie pour les populations de ces zones
arides.
Quant son apparence primitive, la Ka'ba apparaissait probablement au dpart comme un simple
enclos de pierres sans toit, difi proximit immdiate du point d'eau salvateur au fond d'une
valle sche et non arbore. Sa construction dans ce lieu insolite signalait manifestement dj une
intention cultuelle et confirmait son caractre d'espace sacr.
Pointant par ses angles vers les points cardinaux, l'enclos sacr primitif, bauche du cube actuel,
aurait eu pour fonction de servir de support fixe des roches sacres. Il s'agissait sans doute
qu'elles ne fussent pas emportes par les eaux lors de la submersion du site qui intervenait de loin
en loin. En effet, cet enclos sacr qui faisait certainement dj l'objet d'un rituel de plerinage se
terminant par un sacrifice, se tenait, comme il est demeur aujourd'hui, au plus bas de la cit.
Celle-ci, traverse de ravines profondes entre des hauteurs abruptes, situe la Ka'ba dans le lieu de
confluence de plusieurs valles sches. L'actuelle urbanisation forcene du site, hriss de palais
princiers ou de gratte-ciel, ne parvient pas masquer cette configuration particulire du terrain.
Selon le rgime bien connu des oueds, ce bas-fond que les textes anciens nomment de faon
significative le ventre de La Mecque tait temporairement et priodiquement inondable, avant
que des grands travaux rcents de canalisation ne mettent le site l'abri de cet inconvnient. Ce
n'en tait pourtant pas un l'origine, car l'eau provisoirement dbordante approvisionnait les puits
locaux et assurait l'abondance persistante de leur eau. Le flux submergeant devait donc tre
considr comme une bndiction.
Le plus clbre de ces puits est celui de Zamzam. Situ l'orient de la Ka'ba, il avait la rputation
de n'tre jamais sec. Les plerins contemporains vont toujours s'y abreuver. L'eau avait
longtemps t vendue par des marchands locaux spcialiss. Le pouvoir soudien qui considre
les plerins comme les htes de Dieu, a mis fin ce trafic ancestral. L'eau de Zamzam est
dornavant gratuite. Elle est dispense tout un chacun par une foule de robinets dans un local
amnag qui est mis la disposition des plerins. Ceux-ci ne se privent pas de ramener chez eux
de l'eau sainte dans des rcipients divers. l'instar de l'eau de Lourdes, elle est cense avoir des
pouvoirs curatifs. Un incident rcent a quelque peu mis mal cette croyance trs partage en
milieu musulman. Ramene d'Arabie par des plerins musulmans habitant l'est de la France, l'eau
de Zamzam probablement mal conditionne fut l'origine d'une pidmie locale de cholra
qui fit plusieurs malades srieux.
La Ka'ba et ses btyles
La Ka'ba est souvent dsigne comme un temple. C'est en fait un terme totalement impropre. Sous
aucun de ses aspects, l'difice ne ressemble en quoi que ce soit aux lieux de culte antique du
Proche Orient, de la Grce ou de Rome, non plus qu'aux temples indiens ou extrme-orientaux. La
Ka'ba s'identifie en arabe par un mot prcis, celui de bayt, au sens propre lieu de nuite et donc
de rsidence. Ce mot s'applique la tente bdouine ou la modeste maison de terre des oasis.
Mais il s'applique tout autant la demeure d'un protecteur ou d'une protectrice surnaturelle de
tribu, en quelque sorte un dieu ou une desse des anciennes croyances locales. Dans ce dernier
cas, le bayt est ce que l'on a coutume de nommer un btyle, autrement dit une roche sacre.
Celle-ci est alors considre comme une demeure bayt en arabe, beth en hbreu de dieu
el, dans la plupart des langues smitiques qui donnera Al-lh, Le Dieu avec valeur de nom
propre en arabe.
La roche est ainsi perue comme le lieu o se tient la puissance protectrice surnaturelle dont
l'enfermement semble maximaliser l'efficace pour le groupe humain qu'elle protge et qui rside
lui-mme dans son environnement immdiat et sur un mme territoire. En ce qui concerne les
nomades, il arrivait que ces roches sacres fussent transportes par eux avec mille prcautions
durant leurs dplacements. Ainsi pouvait-on croire que le Protecteur voyageait en mme temps
que ses protgs, o qu'ils aillent. Il n'en tait nul besoin La Mecque, cit caravanire, qui servait
de base de dpart et de retour fixe ses habitants. Il leur suffisait de solliciter l'appui de leurs
protecteurs avant leur dpart, probablement par des sacrifices de camlids, et de lui rendre grce
de la mme faon, l'issue d'un voyage heureux.
La Ka'ba serait donc en fait non le temple que l'on dit, par assimilation abusive des difices
sacrs compltement diffrents dans leur disposition et leur fonctionnement, mais simplement un
ensemble btylique.
L'ensemble n'tait videmment pas recouvert comme aujourd'hui du superbe drap noir, brod de
lettres d'or et d'argent qui disent des versets du Coran. Traditionnellement des artisans gyptiens le
confectionnent de neuf, anne aprs anne, et l'tat gyptien l'offre l'difice. Il y eut parfois des
interruptions dues des problmes politiques. Le manteau de la Ka'ba est enlev chaque anne. Il
est dcoup par la famille mecquoise qui est dvolue la garde cultuelle de l'difice. La tradition
dit que cette garde est assure par la mme famille depuis l'poque de Mahomet lui-mme. Les
dcoupes font l'objet de vente comme reliques.
La Pierre Noire et la Pierre Bienheureuse
Jusqu' aujourd'hui, en effet deux roches sacres demeurent incluses dans ses murs. La Pierre
Noire est maonne dans l'angle est, du ct du levant. Il s'agit vraisemblablement d'une roche
basaltique et non pas une mtorite comme on le lit souvent comme il s'en trouve en
abondance dans cette rgion de volcanisme teint. La Pierre Noire a donn l'occasion de dire de
nombreuses lgendes toutes ignores du Coran comme celle qui voit l'origine une pierre
toute blanche descendue du ciel que les pchs des hommes auraient noircie.
La seconde roche sacre est dnomme la Pierre Bienheureuse. Elle est place dans l'angle
sud, du ct du Ymen. Ce pays basaltique du sud ouest de la pninsule, surlev par rapport au
reste de l'Arabie et dont le sommet montagneux dpasse les 3000 m, a toujours t vu comme une
terre de cocagne. Cette perception tient videmment au fait de sa vgtation permanente et de ses
eaux prennes qui sont alimentes, anne aprs anne, par les pluies diluviennes de la mousson
d't qui touchent la partie mridionale de son territoire, tourne vers l'ocan Indien. Du fait de la
prsence de sa montagne chteau d'eau, l'ensemble du territoire ymnite est beaucoup plus
propice au dveloppement de rseaux complexes d'irrigation que ce n'est possible partout ailleurs
en Arabie en dehors de la zone d'Oman , du moins lorsque la situation politique le permet. Le
Coran fait allusion cette prosprit immmoriale qui fut enviable, avant que de pricliter par la
faute des hommes, en narrant l'pisode mythico-historique des deux jardins du peuple de Saba
(Cor. 34, 15).
Les rituels intra-muros: les tournes, la course, le sacrifice
Sa configuration btylique fait de la Ka'ba un espace sacr clos sur lui-mme. Elle explique que le
rituel dit des tournes consiste contourner le btiment sans jamais y pntrer. Les plerins
doivent tourner sept reprises chiffre symbolique et magique dans les civilisations smitiques
comme dans beaucoup d'autres autour de la Ka'ba en partant de l'angle est. Ils essaient au
passage de s'approcher de la Pierre Noire pour la toucher ou l'embrasser. tout le moins, lui
font-ils signe de loin comme pour s'identifier ou se faire reconnatre. Ils descendent ensuite vers le
sud.
La Pierre Bienheureuse, fiche dans l'angle sud, doit elle aussi tre salue. Mais la dvotion
qu'elle induit chez les plerins est moins intense que pour la Pierre Noire. Remontant ensuite par
l'ouest et le nord, les plerins qui ne s'en doutent videmment plus suivent en quelque sorte un
circuit de type solaire. Partant du levant, ils arrivent au znith solaire au sud, puis son couchant
l'ouest, avant de passer par le nord qui symboliserait le soleil absent, lequel revient ensuite
nouveau par l'est.
Ces tournes sont suivies par un rituel de course entre deux petites lvations, Safa et Marwa,
situes un peu en oblique du ct est de la Ka'ba. Cette marche rapide qui compte toujours
aujourd'hui au nombre des rituels du plerinage musulman est probablement lui aussi trs ancien.
Il est, en tout cas, largement prislamique. Il aurait dj compt les sept trajets que font toujours
aujourd'hui les plerins avec le dpart de Safa au sud et l'arrive du septime trajet Marwa au
nord.
C'est cette arrive qui devait servir de moment final au plerinage ancien qui se droulait
certainement tout entier dans le site mecquois intra muros, proximit immdiate de la Ka'ba. De
faon trs significative, il se terminait par un sacrifice vraisemblablement de camlids sur le roc
de Marwa, qui aurait reu l'appellation de nourrisseur des charognards. Cette dnomination est
sans aucune ambigut par rapport sa destination et sa fonction. Il faut savoir que dans ce type
de culte, le sacrifice est toujours l'acte conclusif du rituel. Il tait donc exclu que le plerinage
ancien dbordt du cadre strictement mecquois et sortt de quelque faon que ce soit de
l'environnement de la Ka'ba.
Le double parcours entre les deux hauteurs devait se faire primitivement sur une piste rocailleuse,
ciel ouvert, qui tait probablement lgrement ascendante du sud vers le nord. Aujourd'hui, le
parcours a t entirement recouvert et btonn. Il est inclus dans une galerie double sens
unique, destine rguler les mouvements de foule des plerins.
L'islamisation des rituels bdouins
On se pose toujours la question de savoir quel moment de l'anne prenait place ce rituel
proprement mecquois. Il est possible, qu'il se soit agi d'un rituel de printemps qui aurait
correspondu l'offre des prmices premire production agricole ou pastorale de l'anne
pratique bien connue dans les contres plus septentrionales du Proche Orient. Certains indices
textuels le donnent penser.
Par contre, il est certain que le rituel bdouin que le plerinage musulman actuel a intgr et qui se
droule l'extrieur du site mecquois proprement dit, avait lieu, quant lui, en automne, la fin
des grandes chaleurs. Il s'agissait en effet et sans aucun doute d'un rituel de demande de pluie.
La pratique musulmane a videmment effac tous ces repres saisonniers. En effet, le mois
intercalaire qui stabilisait l'anne lunaire tous les trois ans a t dclar aboli par une rvlation
coranique qui daterait de l'extrme fin de la priode mdinoise (Cor. 9, 37). En contexte, il
s'agissait clairement d'une mesure visant dpossder les tribus bdouines de leur matrise sur le
temps et sur le sacr, ds lors que Mahomet, la tte de la confdration tribale mdinoise, l'eut
dfinitivement emport, politiquement et militairement, sur le terrain de l'Arabie occidentale.
C'taient ces tribus nomades en effet et non les citadins de la zone, qui dcidaient d'intercaler ou
non le mois supplmentaire. De mme que c'tait elles qui dirigeaient le plerinage automnal
extrieur La Mecque.
C'est probablement de la toute dernire priode mdinoise, peu avant la mort de Mahomet, que
date l'largissement du rituel proprement mecquois et cela vraisemblablement pour rpondre, une
fois encore, aux impratifs politiques du moment. Ds lors, le rituel entam autour de la Ka'ba se
prolongea par une sortie de site. Les plerins, une fois accomplies leurs tournes autour de la
Ka'ba, puis la course entre Safa et Marwa, doivent se rendre dans la haute plaine d'Arafat,
quelque vingt-cinq kilomtres de la cit. Ils sont tenus imprativement de s'y trouver de midi au
coucher du soleil, le 10 du mois du plerinage qui est le douzime mois lunaire de l'anne
musulmane. La phase centrale du plerinage s'achve le jour suivant, en contrebas, dans la large
valle de Min, mi-distance la fois du haut lieu d'Arafat et de la cit mecquoise, donc toujours
dans une situation excentre par rapport la ville. C'est l qu'a lieu le sacrifice des musulmans
d'aujourd'hui. Avant leur voyage de retour, quelques jours plus tard, les plerins accomplissent
une deuxime srie de parcours autour de la Ka'ba et une autre course, rptant le rite initial qu'ils
ont accompli lors de leur entre en plerinage.
Il faut savoir cependant que ni la plaine d'Arafat, ni le val de Min ne faisaient anciennement
partie du site mecquois. Il s'agissait de territoires extrieurs la cit qui relevaient de l'obdience
des Bdouins qui nomadisaient alentour. Il y aurait donc eu, avant l'islam, deux plerinages
distincts, celui des mecquois autour de la Ka'ba et celui des nomades l'extrieur.
C'est par une dcision politique prise peu avant sa mort et alors qu'il contrlait depuis peu les deux
espaces, que Mahomet aurait dcid de conjoindre les deux plerinages, comme pour afficher son
ascendant sur l'espace nomade autant que sur l'espace sdentaire.
Qu'il s'agisse du rite interne LaMecque, du plerinage extra muros des Bdouins locaux ou de la
dcision de dernire heure de Mahomet de conjoindre les deux rituels, on se trouve dans une
configuration cultuelle qui demeure lie son terrain, qui reflte des croyances et des pratiques
fortement enracines et qui rpond aux conditions de vie et aux besoins des populations locales. Il
est clair que la mutation considrable qu'allait connatre l'islam, passant d'une religion de tribus
une religion d'empire ne pouvait laisser les choses en l'tat. Si les rituels paraissent tre pour une
grande part rests tels qu'en eux-mmes, notamment dans le droulement du crmonial, le sens
s'en est trouv assez rapidement profondment chang.
Du sacrifice du chameau celui du mouton...
Le gouvernement soudien importe aujourd'hui des milliers de moutons des principaux pays
producteurs, notamment d'Australie et de Nouvelle Zlande pour pourvoir la demande
d'animaux sacrifier par les plerins venus du monde entier. Certains Bdouins locaux n'ont
cependant toujours pas renonc leur sacrifice ancestral de camlids. Mais personne n'y prend
plus garde. Ils ne sont plus qu'une goutte d'eau dans la mare humaine des plerins.
Le passage du grand btail du dsert au mouton est d'ailleurs heureux car on ne voit pas o l'on
aurait trouv suffisamment d'animaux pour rpondre la frnsie de sacrifice des plerins, mme
si beaucoup admettent de ne plus sacrifier eux-mmes et payent pour ce faire une somme
compensatoire. L'animal va ainsi directement de l'abattoir aux espaces de conglation. Car il n'est
plus question de laisser faire les vautours d'antan.
On et cependant sans doute beaucoup tonn un ralli l'islam de la premire heure si on lui
avait propos de clore son plerinage par le sacrifice d'un mouton. D'ailleurs o donc aurait-il t
chercher cet animal si peu prsent au dsert? Chacun sait que les pasteurs moutonniers vivent la
priphrie des zones dsertiques, c'est--dire, en l'occurrence, fort loin de La Mecque et de
Mdine, les deux villes de fondation de la civilisation musulmane. Cette contradiction amne
poser une hypothse paradoxale. Puisque les moutonniers l'ont emport sur les chameliers, dans
une opration aussi fondamentale qui met en jeu le culte, ce seraient donc eux qui auraient pris
l'ascendant sur les musulmans natifs en matire de religion.
L'islam que nous connaissons serait tout autant la rsultante de ses origines mecquoises que des
pratiques nouvelles qu'inaugurrent les convertis du Proche-Orient et d'ailleurs, durant les
premiers sicles de la priode califale. Il en va videmment de mme de l'ocan des interprtations
dont fit l'objet le texte coranique fondateur, aussi bien travers ses exgses qu' partir des textes
adjacents comme ceux de la tradition dite du prophte qui sont censs reproduire des paroles
qui auraient t prononces par Mahomet lui-mme.
Ainsi peut-on chercher vainement un lien quelconque entre l'unique mention trs brve du
sacrifice d'Abraham qui figure dans le texte coranique (Cor. 37, 107) et le sacrifice de clture du
plerinage actuel. Or, chacun croit savoir en toute certitude que ce sacrifice a pour objet de
commmorer le geste biblique d'Abraham prt sacrifier son unique, comme le dit le texte
biblique (Gense 22, 2). Le seul dtail qui spare musulmans et non musulmans porte sur l'identit
du fils. Pour les premiers, il ne peut s'agir que d'Ismal, le fils de la servante. Pour les autres c'est,
bien entendu, d'Isaac qu'il est question.
L'historien ne peut que dmentir que cette croyance ait exist dans l'islam des origines. Elle est
ne et s'est rpandue aprs que la religion de Mahomet a rompu avec la sociologie de son monde
premier et qu'elle ait en quelque sorte chang de terrain. Il fallut bien alors trouver des
reprsentations de remplacement. C'est ainsi que se trouvrent la fois bibliss et islamiss les
vieux rituels locaux dont on avait perdu la signification. Il est vrai qu'ils ne pouvaient survivre en
dehors de leur milieu natif et loin des hommes qui leur donnaient un sens.
D'une religion de tribus une religion d'empire
Bien que n sur le territoire troit et retir d'une valle aride, auprs d'un puits improbable, l'islam
donc n'chappe pas au sort commun des grandes religions mondiales. Il est le fils de son pass
autant que de son avenir, bien que le plus souvent, les croyants n'en sachent rien, perdus qu'ils
sont dans l'illusion du retour purificateur un pass qui ne fut jamais vcu. On en a fait
rcemment la tragique exprience.
C'est probablement le privilge et le risque de l'historien que de s'attacher relire autrement les
lgendes sacres, autant que de chercher dchiffrer un paysage, au-del de son apparence
actuelle. Mme btonn, pav de marbre et affubl de tunnels de liaison pour faciliter les
mouvements de masse des plerins, comme il l'est devenu aujourd'hui, on peut dire que le site
mecquois demeure, malgr tout, toujours lisible au regard historique.
Jacqueline Chabbi
Novembre2002
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Bibliographie
Le Seigneur des tribus. L'Islam de Mahomet
Jacqueline Chabbi, Prface d'Andr Caquot
Nosis,Paris,1997
Meccan Trade and the Rise of Islam
P. Crone
Oxford,1987
The Origins of the Muslim Sanctuary at Mecca
G. Hawting
In Studies on the First Century of Islamic Society
Edwardsville,1982
Studies in Jhiliyya and Early Islamic Arabia
M. J. Kister
London,1980
Jews and Arabs in Pre-and Early Islamic Arabia
M. Lecker
London,1998
Mekka
C. Snouk Hurgronje
La Haye,1888-1889
Reste Arabischen Heidentums
J. Wellhausen
Berlin,1887
Die Chroniken der Stadt Mekka
F. Wstenfeld
Leipzig,1857-1861
Le plerinage La Mecque
M. Gaudefroy-Demombynes
Paris,1923