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2.

Aperçu du réseau électrique nord-américain et de ses


organismes de fiabilité

Le réseau électrique nord-américain dépendent de l’électricité. Les clients ont fini par
s’attendre à ce que celle-ci soit presque toujours
est une gigantesque machine aux disponible lorsqu’ils en ont besoin, rien qu’en appuyant
multiples interconnexions sur un bouton. La plupart ont bien sûr été touchés par des
pannes locales causées par un orage, un véhicule qui
Le réseau électrique nord-américain est l’une des grandes avait heurté le poteau d’une ligne de transport ou une
réalisations techniques des 100 dernières années. Cette équipe de construction qui avait endommagé
infrastructure électrique représente un actif d’environ accidentellement un câble. Mais on ne s’attend pas à
1 billion de dollars américains, plus de 200 000 milles subir une mégapanne par une belle journée calme et
(320 000 kilomètres) de lignes de transport sous une chaude. Les pannes d’électricité généralisées, comme
tension de 230 000 volts et plus, une puissance celle du 14 août 2003, sont rares mais elles peuvent
génératrice de 950 000 mégawatts, et près de survenir lorsque les dispositifs de protection de la
3 500 entreprises de services publics qui servent au-delà fiabilité cessent en grand nombre de remplir leur rôle.
de 100 millions de clients et 283 millions de personnes.
Offrir un service électrique fiable représente un défi
La société moderne en est venue à compter sur une technique de taille, même au cours d’une journée on ne
électricité fiable comme une ressource essentielle pour la peut plus normale. En effet, il faut surveiller, évaluer et
sécurité nationale; la santé et le bien-être; les coordonner en temps réel la production électrique de
communications; les finances; le transport; l’appro- milliers de génératrices, faire circuler l’électricité dans
visionnement en eau et en nourriture; le chauffage, la un réseau interconnecté de lignes de transport et, enfin,
climatisation et l’éclairage; l’informatique et l’électro- fournir du courant à des millions d’abonnés grâce à un
nique; le commerce, et même les divertissements et les réseau de distribution.
loisirs. Bref, à peu près tous les aspects de la vie moderne

Figure 2.1 Structure de base du réseau électrique

Code de couleurs :
Bleu : transport
Vert : distribution
Noir : production Lignes de transport à
765, 500, 345, 230 et 138 kV Client de la sous-station -
26 kV et 69 kV

Transformateur
abaisseur
de la
Client primaire -
sous-station
13 kV et 4 kV

Centrale Transformateur Client des lignes


électrique élévateur de de transport à
la génératrice 138 kV ou 230 kV
Client secondaire -
120 V et 240 V

✧ Groupe de travail États-Unis-Canada sur la panne de courant ✧ Causes et recommandations de la panne du 14 août ✧ 5
Comme on le voit dans la figure 2.1, l’électricité est pratiquement toutes les lignes de transport qui lient les
produite dans des génératrices à une tension relativement génératrices aux charges.
faible (de 10 000 à 25 000 volts), au moyen de diverses
sources d’énergie telles que le charbon, le pétrole, le gaz La partie nord-est de l’Interconnexion de l’Est (qui
naturel ou l’énergie nucléaire, hydro-électrique, représente environ 10 % cent de la charge totale de
géothermique et photovoltaïque. Certaines génératrices l’interconnexion) a été touchée par la panne du 14 août.
sont la propriété des mêmes entreprises de services Les deux autres interconnexions ont été épargnées1.
publics qui alimentent l’abonné; d’autres appartiennent à
des producteurs indépendants de puissance (PIP) ou aux Figure 2.2 Carte des interconnexions
abonnés eux-mêmes, en particulier les gros clients
industriels.
L’électricité produite par les génératrices est portée à une
tension plus élevée pour son transport général dans les
lignes. Le fait d’exploiter des lignes de transport à haute
tension (de 230 000 à 765 000 volts) permet de réduire
les pertes d’électricité résultant de l’échauffement des
conducteurs et de faire voyager l’énergie de façon peu
coûteuse sur de grandes distances. Les lignes de transport
sont interconnectées dans des postes de manoeuvre et des
sous-stations pour former un réseau de lignes et de postes
Interconnexion
qu’on appelle le réseau électrique. de l’Ouest
Interconnexion
de l’Est
L’électricité se propage dans le réseau interconnecté des Interconnexion
ERCOT
lignes de transport qui relient les génératrices aux charges
conformément aux lois de la physique, c’est-à-dire le
long des « lignes de moindre résistance », un peu comme La planification et l’exploitation
l’eau circule dans un réseau de canaux. Lorsque fiable du réseau électrique sont
l’électricité arrive près d’une station de distribution, on
abaisse la tension pour pouvoir la distribuer aux abonnés. exigeantes sur le plan technique
Le réseau de production-transport d’électricité est
principalement un réseau à courant alternatif (CA), par L’exploitation fiable du réseau électrique est complexe et
opposition au courant continu (CC), car il est plus facile exigeante pour deux raisons fondamentales :
et moins coûteux de convertir la tension dans les réseaux ◆ En premier lieu, l’électricité voyage à la vitesse de
à CA. Certains grands clients industriels ou commerciaux la lumière (186 000 milles ou 297 600 kilomètres
reçoivent un courant de tension intermédiaire (de 12 000 par seconde) et il n’est pas économique de la stocker
à 115 000 volts), mais la plupart des abonnés résidentiels en grande quantité. Par conséquent, il faut produire
utilisent des tensions de 120 et 240 volts. l’électricité à l’instant où elle est consommée.
Bien qu’en Amérique du Nord on parle couramment du ◆ En second lieu, sans utiliser des mécanismes de
« réseau électrique », il existe en réalité trois réseaux contrôle trop coûteux pour les usages généraux, on
distincts ou « interconnexions » (figure 2.2). ne peut pas modifier le débit d’un courant alternatif
L’Interconnexion de l’Est comprend les deux tiers de la (CA) comme on le fait de celui d’un liquide ou d’un
partie continentale de l’est des États-Unis et, au Canada gaz en ouvrant ou en fermant une valve sur un
la Saskatchewan et toutes les provinces à l’est de celle-ci, tuyau, ou l’aiguiller comme un appel dans un réseau
y compris les provinces maritimes. L’Interconnexion de téléphonique interurbain2. Conformément aux lois
l’Ouest englobe le tiers de la zone continentale ouest des de la physique, l’électricité voyage librement dans
États-Unis (ce qui exclut l’Alaska), les provinces tous les circuits qui lient les génératrices aux
canadiennes de l’Alberta et de la Colombie-Britannique charges : elle se divise pour emprunter tous les
et une partie de la Baja California Norte au Mexique. La circuits du réseau connectés entre eux, en
troisième interconnexion inclut la majeure partie de l’état proportion inverse de l’impédance (résistance plus
du Texas. Les trois interconnexions sont indépendantes réactance) de chaque circuit.
les unes des autres sur le plan électrique, à l’exception de
quelques petites jonctions à CC qui les lient. À l’intérieur Assurer la fiabilité du réseau est une entreprise complexe
de chaque interconnexion, l’électricité est produite à qui exige du personnel formé et compétent, des
l’instant où elle est consommée et voyage dans ordinateurs et des moyens de communication très

6 ✧ Groupe de travail États-Unis-Canada sur la panne de courant ✧ Causes et recommandations de la panne du 14 août ✧
perfectionnés ainsi qu’une conception et une Toutefois, de grands écarts de fréquence peuvent faire
planification soigneuses. Pour assurer la fiabilité du fluctuer la vitesse de rotation des génératrices, ce qui
réseau de transport, le North American Electric cause des vibrations capables d’endommager les aubes
Reliability Council (NERC) et ses dix Regional des turbines des génératrices et d’autres équipements.
Reliability Councils (conseils régionaux de fiabilité) ont Des fréquences extrêmement basses peuvent déclencher
établi des normes de planification et d’exploitation un « délestage » automatique et mettre ainsi des blocs
fondées sur sept grands concepts : d’abonnés hors circuit pour prévenir un affaissement
total du réseau électrique. Comme on le verra plus loin
◆ Équilibrer constamment la production et la demande dans ce rapport, un tel déséquilibre entre la production
d’énergie. et la demande peut aussi se produire lorsque le réseau
◆ Équilibrer la production et la demande de puissance réagit à des perturbations majeures en se séparant en
réactive pour maintenir les tensions prévues. « enclaves » distinctes; toute enclave ainsi créée peut
◆ Surveiller le débit du courant dans les lignes de connaître un excès ou un déficit de production par
transport et les autres conducteurs pour veiller à ce rapport à la demande qu’elle enregistre.
que les limites thermiques (échauffement) ne soient
pas dépassées.
◆ Maintenir le réseau dans un état stable. Figure 2.3 Diagramme de charge de PJM les
18-24 août 2003
◆ Exploiter le réseau de manière à ce qu’il demeure
dans un état stable même s’il survient un
impondérable, tel que la perte d’une génératrice ou
d’une installation de transport clé (le « critère
N moins 1 »).
◆ Concevoir, planifier et conserver un réseau fiable.
◆ Se préparer aux situations d’urgence.

Ces sept concepts sont expliqués plus en détail ci-


dessous.
1. Équilibrer constamment la production et la
demande d’énergie. Pour permettre aux abonnés de 18 aôut 19 aôut 20 aôut 21 aôut 22 aôut 23 aôut 24 aôut
consommer en tout temps autant d’électricité qu’ils le
veulent, il faut prévoir ou « répartir » la production des
génératrices de manière à satisfaire continuellement aux
nouvelles demandes, en général toutes les heures. Figure 2.4 Gammes de fréquence normales et
Ensuite, on adapte les prévisions à l’intérieur d’une anormales
heure, parfois au moyen de contrôles de production
automatiques, pour s’assurer que la production
correspond toujours à la demande réelle. La demande est Endommagement de
,

l’équipement Redressement par


assez prévisible et on la représente sous forme d’une le régulateur de tension ,

courbe quotidienne. En été, elle atteint son point ,


Coupure de réseau dûe
culminant l’après-midi et le soir, et son point le plus bas à une surtension
,
au milieu de la nuit; elle est plus forte les jours de Correction de l’erreur de marche
Fréquence (Hz)

Fréquence (Hz)

,
semaine, lorsque la plupart des entreprises sont ouvertes. Fréquence normale
Fréquence nominale Écart et CAP
(Figure 2.3) Délestage automatique dû Calibre de la correction
,

à une baisse de fréquence


,
Si la production et la demande ne concordent pas, il Coupure du réseau dûe à une
baisse de fréquence Correction de l’erreur de marche
,
s’ensuit une augmentation (lorsque la production Intervention d’urgence Conditions normales
excède la demande) ou une diminution (lorsque la ,

production est inférieure à la demande) de la fréquence Redressement par


,
Endommagement de l’équipement
du réseau électrique à CA (fréquence nominale de le régulateur de tension
,

60 cycles par seconde ou 60 hertz) (Figure 2.4). Les


variations de fréquence minimes ou aléatoires sont
normales et surviennent lorsque les charges
apparaissent et disparaissent et que les génératrices
modifient leur production en fonction de la demande.

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2. Équilibrer la production et la demande de prend de l’expansion et que les lignes se rapprochent du
puissance réactive pour maintenir les tensions sol. La température ambiante, le vent et d’autres facteurs
prévues. Tout au long du jour, on doit ajuster les ont aussi une incidence sur le conducteur. Il faut limiter le
sources de puissance réactive, telles que les batteries de courant qui passe dans les lignes aériennes pour éviter que
condensateurs et les génératrices, pour maintenir les celles-ci ne s’affaissent sur des obstructions, telles que
tensions dans un intervalle de sécurité applicable à tous des arbres ou des lignes téléphoniques, ou ne soient plus
les équipements électriques du réseau (postes, lignes de conformes aux dégagements minimums requis entre les
transport et appareils des abonnés). La plupart des lignes sous tension et les autres objets. (Si une ligne sous
génératrices sont munies de régulateurs automatiques tension est située trop près d’un autre objet, elle peut
de tension qui augmentent ou diminuent la production provoquer un court-circuit ou un « contournement »,
de puissance réactive afin de conserver les tensions aux lequel peut déclencher un incendie ou endommager de
valeurs prévues. Une tension trop basse peut provoquer l’équipement.) On surveille continuellement l’ensemble
l’instabilité ou l’affaissement du réseau électrique et, au des lignes électriques, des transformateurs et des autres
niveau de la distribution de la tension, causer des appareils traversés par du courant afin de s’assurer qu’ils
dommages aux moteurs et des défaillances aux ne sont pas surchargés ou n’enfreignent pas d’autres
équipements électroniques. Une tension trop haute peut consignes d’exploitation. On recourt généralement à des
dépasser les capacités d’isolement des équipements et seuils multiples, un pour les situations normales et un plus
provoquer de dangereux arcs électriques (des élevé pour les situations d’urgence. Le principal moyen
contournements). de limiter le profil de la propagation dans les lignes de
transport consiste à adapter de manière selective la
3. Surveiller le débit du courant dans les lignes de production des génératrices.
transport et les autres conducteurs pour veiller à ce
que les limites thermiques (échauffement) ne soient 4. Maintenir le réseau dans un état stable. Étant
pas dépassées. Les interactions dynamiques entre les donné que le réseau électrique est interconnecté et
génératrices et les charges, alliées au fait que l’électricité dynamique, il faut observer des limites de stabilité
voyage librement dans tous les circuits interconnectés, électrique. Les problèmes de stabilité peuvent surgir très
signifient que le profil de propagation varie constamment rapidement — en quelques cycles seulement (un cycle
dans les lignes de transport et de distribution. L’ensemble dure 1/60e de seconde) — ou plus lentement, en quelques
des lignes, des transformateurs et des autres équipements secondes ou minutes. Il faut avant tout s’assurer de
conduisant l’électricité sont chauffés par le courant qui les répartir la production, ainsi que le courant et la tension
traversent. Ce dernier doit être limité pour que qui en résultent, de façon à ce que le réseau soit stable en
l’équipement ne surchauffe ni ne s’endommage. Dans le tout temps. (Comme on le décrira plus loin dans ce
cas des lignes aériennes de transport d’énergie, le rapport, une partie de l’Interconnexion de l’Est est
réchauffement fait que le métal conducteur s’étire ou devenue instable le 14 août, ce qui a entraîné des pannes

Les approvisionnements locaux en puissance réactive sont essentiels au maintien d’une tension stable.

Habituellement, une génératrice produit un mélange de réactive. À faibles charges, ce sont des productrices
puissance « active » et de puissance « réactive », et on nettes, mais à fortes charges, ce sont d’énormes
peut corriger l’équilibre entre les deux à court préavis consommatrices. La consommation de puissance
pour s’adapter à une nouvelle situation. La puissance réactive de ces conducteurs ou appareils a tendance à
active, mesurée en watts, est la forme d’électricité qui abaisser la tension de transport, tandis que sa
fait fonctionner les équipements. La puissance réactive, production (par les génératrices) ou son injection
une caractéristique des réseaux à CA, est mesurée en (d’appareils de stockage tels que des condensateurs)
volts-ampères réactifs (VAr); c’est l’énergie fournie ont tendance à maintenir la tension. La puissance
pour créer ou maintenir des champs électriques ou réactive peut se propager uniquement sur des distances
magnétiques à l’intérieur et autour des équipements relativement courtes et doit donc être fournie suivant
électriques. La puissance réactive est particulièrement les besoins par des génératrices ou des batteries de
importante pour les équipements qui ont besoin de condensateurs situées près de la demande. S’il est
champs magnétiques pour produire du courant induit impossible de fournir de la puissance réactive
(p. ex., les moteurs, les transformateurs, les pompes et promptement et en quantité suffisante, la tension baisse
les climatiseurs). Les lignes de transport sont à la fois et, dans les cas extrêmes, il peut y avoir un
des consommatrices et des productrices de puissance « affaissement de tension ».

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Comment se fait-il qu’il n’y ait pas plus de pannes majeures?
Si on considère la complexité du réseau de production- sécuritaire face au pire impondérable unique qui pourrait
transport d’électricité et les défis quotidiens que pose survenir par rapport aux conditions présentes, ce qui
son exploitation, force est de constater qu’il y a de signifie que le réseau est également prêt à résister à des
nombreux risques d’incidents. Il est donc naturel de se impondérables de moindre envergure.
demander pourquoi il se produit si peu de pannes
majeures. 3. Capacité de réagir rapidement. La plupart des
problèmes éventuels découlent d’un petit problème
Les pannes majeures sont rares parce que les local. Si ce dernier est géré rapidement et de manière
propriétaires et exploitants assurent une « défense en responsable, selon les pratiques opérationnelles du
profondeur » du réseau, c’est-à-dire qu’ils recourent à NERC – particulièrement si l’exigence de ramener le
des pratiques et utilisent des équipements sécuritaires réseau en trente minutes ou moins à un état où il pourra
pour protéger le réseau de production-transport supporter à nouveau le pire impondérable, l’état N-1, est
d’électricité, parmi lesquels : respectée – il peut généralement être résolu et maîtrisé
avant de s’étendre à l’extérieur de la région.
1. Diverses études rigoureuses de planification et
d’exploitation, y compris des évaluations à long terme 4. Maintenir un surplus de production et de
et des analyses d’incidents opérationnels en temps réel transport. Cela permet d’amortir les activités
et pour l’année, la saison, la semaine, la journée et quotidiennes et d’empêcher les petits problèmes de
l’heure à venir. Les planificateurs et les exploitants dégénérer en gros problèmes.
utilisent ces études pour évaluer l’état du réseau et
anticiper divers problèmes variant de probables à peu 5. Disposer de ressources de secours pour toutes les
probables et susceptibles d’entraîner de lourdes fonctions cruciales. La plupart des propriétaires et des
conséquences. Ils acquièrent ainsi une bonne exploitants maintiennent des ressources de secours –
compréhension des limites et des règles de sécurité des telles que de l’équipement excédentaire déjà connecté
opérations sous de telles circonstances. Si de multiples (allant de la production en réserve tournante et de la
événements se produisent dans une seule zone, ils auront marge et des limites d’exploitation de transport
tendance à être interdépendants plutôt qu’aléatoires, et utilisables jusqu’aux ordinateurs et autres systèmes de
devraient avoir été prévus dans les études de planification. contrôle opérationnel) – et conservent des pièces de
rechange en stock pour pouvoir remédier à une
2. Préparation en cas du pire impondérable. La règle défaillance de l’équipement.
d’exploitation est de toujours s’assurer que le réseau est

en cascade sur un vaste territoire.) Les limites de stabilité, d’une interconnexion doivent fonctionner à une fréquence
comme les limites thermiques, sont exprimées en commune de 60 Hz ou avoisinant ce chiffre de très près.)
quantités maximales d’électricité que les lignes peuvent Un défaut de synchronisme par rapport à la fréquence
véhiculer en toute sécurité. commune signifie que les génératrices sont déphasées
entre elles. Même un infime défaut de synchronisme peut
Il existe deux types de limites de stabilité : 1) les limites endommager l’équipement de production. En cas de
de stabilité de la tension qui sont fixées pour que la perte défaut extrême de synchronisme, le réseau peut se scinder
imprévue d’une ligne ou d’une génératrice (lesquelles en enclaves électriques distinctes; chaque enclave
peuvent fournir une puissance réactive essentielle sur une commence alors à maintenir sa propre fréquence,
courte distance, comme on l’a vu plus haut) n’entraîne pas déterminée par l’équilibre entre l’électricité qu’elle
une baisse de tension tellement grande qu’elle en est produit et les charges de ses consommateurs.
dangereuse. Lorsque la tension baisse trop, elle finit par
s’affaisser de façon incontrôlable, et les relais 5. Exploiter le réseau de manière à ce qu’il
automatiques procèdent alors soit à un délestage soit à une demeure dans un état stable même s’il survient un
mise hors circuit de génératrices pour éviter des impondérable, tel que la perte d’une génératrice ou
dommages; 2) les limites de stabilité de la puissance d’une installation de transport clé (le « critère N
(angle de puissance) qui sont fixées pour que, après un moins 1 » ). Le principe d’organisation central d’une
court-circuit ou la perte imprévue d’une ligne, d’un gestion fiable de l’électricité consiste à prévoir les
transformateur ou d’une génératrice, les charges et les impondérables. Les caractéristiques uniques de
génératrices desservies restent synchronisées. l’électricité font que les problèmes, lorsqu’ils
(N’oublions pas que toutes les génératrices et les charges surgissent, peuvent s’étendre et s’aggraver très

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rapidement si des dispositifs de protection appropriés ne transport adéquates pour que le réseau puisse supporter
sont pas en place. En conséquence, après des années de graves impondérables à l’avenir sans subir des pannes
d’expérience, l’industrie a mis au point une séquence de en cascade étendues et incontrôlables.
stratégies défensives de maintien de la fiabilité en se
fondant sur l’hypothèse que l’équipement peut parfois L’entreprise de services publics qui fait affaire avec des
avoir des défaillances à l’improviste, et qu’il en aura. vendeurs au détail doit estimer les charges futures et,
dans certains cas, prévoir des sources d’approvi-
Ce principe signifie qu’il faut toujours exploiter le réseau sionnement suffisantes et une infrastructure adéquate de
de façon à ce qu’il demeure fiable (généralement à transport et de distribution. Dans ses normes de
l’intérieur des seuils d’urgence pour le courant et la planification, le NERC a défini une gamme d’impondé-
tension et des limites de stabilité établies) après la perte rables et fixé des attentes correspondantes à l’égard de la
de la plus importante génératrice ou installation de performance du réseau pour plusieurs catégories
transport (le « pire impondérable isolé »); c’est ce qu’on d’événements possibles en passant par les événements
appelle le « critère N-1 ». En d’autres termes, étant donné quotidiens probables aux « événements extrêmes » qui
que la mise hors circuit d’une génératrice ou d’une ligne peuvent entraîner une perte substantielle de la production
peut survenir à n’importe quel moment à cause d’une et des charges des consommateurs sur un vaste territoire.
défaillance aléatoire, il faut exploiter le réseau de façon Les normes de planification du NERC portent aussi sur le
préventive afin que la perte de la plus importante maintien de la tension et de la puissance réactive, la
génératrice ou installation de transport ne compromette surveillance des perturbations, le classement des
pas les autres installations du réseau en provoquant un installations, la modélisation et les données du réseau
dépassement des seuils d’urgence ou des limites de ainsi que sur la protection et le contrôle du réseau et sa
stabilité, ce qui donnerait lieu à des pannes en cascade. remise en état.
De plus, lorsqu’il se produit effectivement un 7. Se préparer aux situations d’urgence. Les
impondérable, les exploitants sont tenus de déterminer et exploitants doivent prendre les mesures décrites ci-
d’évaluer sans tarder les pires impondérables qui dessus pour planifier et exploiter un réseau électrique
pourraient encore arriver, compte tenu de la nouvelle fiable, mais des situations d’urgence peuvent quand
situation, et de prendre promptement les mesures même se produire à cause de facteurs externes, tels que
nécessaires pour que le réseau demeure opérationnel et des phénomènes météorologiques violents, une erreur
sûr advenant l’apparition de l’un de ces impondérables. humaine ou une défaillance de l’équipement, qui
La politique d’exploitation du NERC exige que le réseau débordent les critères de conception, de planification ou
soit ramené dès que possible, et en 30 minutes ou moins, d’exploitation. Advenant l’un de ces événements rares,
à la conformité aux limites normales et à un état où il l’exploitant doit disposer de procédures d’urgence pour
pourra supporter à nouveau le pire impondérable isolé une gamme plausible de scénarios d’urgence. Le
sans dépasser les limites de température, de tension ou de personnel doit être formé pour reconnaître ces situations
stabilité. Actuellement, quelques parties du réseau et prendre les mesures qui s’imposent. Pour faire face aux
pourraient continuer de fonctionner malgré la perte défaillances du réseau qui provoquent une panne, comme
simultanée de deux installations ou plus (c.-à-d., « N-2 »). celle que l’on a connue le 14 août 2003, il faut disposer
Cela peut être fait à titre, par exemple, de précaution de procédures et de capacités pour utiliser des
supplémentaire pour protéger une zone métropolitaine génératrices en mesure de redémarrer le réseau après une
densément peuplée ou lorsque des lignes liées par une panne générale (sans source d’énergie extérieure) et
structure commune pourraient être mises hors service par coordonner les opérations de manière à ce que le réseau
un même événement, notamment si la foudre s’abattait à retrouve le plus vite possible un état normal et fiable.
cet endroit.
Des organismes de fiabilité surveillent
6. Concevoir, planifier et conserver un réseau fiable.
L’exploitation d’un réseau électrique fiable exige la fiabilité du réseau en Amérique du
beaucoup plus qu’une surveillance et une gestion en Nord
temps réel. Conception, planification, entretien et analyse
à fond sont nécessaires pour que le réseau puisse être Le NERC est une entité non gouvernementale qui a pour
exploité de façon fiable sans dépasser les limites de mission de veiller à ce que le réseau de production-
sécurité. La planification à court terme permet transport d’électricité de l’Amérique du Nord soit fiable,
d’organiser les activités de la journée et de la semaine à adéquat et sûr. L’organisme a été créé en 1968 suite à la
venir; la planification à long terme vise principalement à panne qui a frappé le nord-est des États-Unis en 1965.
offrir des ressources de production et une capacité de Depuis sa création, le NERC est un organisme bénévole

10 ✧ Groupe de travail États-Unis-Canada sur la panne de courant ✧ Causes et recommandations de la panne du 14 août ✧
qui compte sur la réciprocité, la pression des pairs et Les membres du NERC : dix conseils régionaux de
l’intérêt mutuel de toutes les parties concernées pour fiabilité. (Voir à la figure 2.5 la carte montrant
satisfaire aux exigences de fiabilité. Le NERC est régi l’emplacement et les limites des zones de ces conseils.)
par une commission indépendante. Les conseils régionaux et le NERC acceptent dans leurs
rangs tous les secteurs de l’industrie de l’électricité :
Pour remplir sa mission, le NERC : entreprises privées de services publics; agences fédérales
◆ fixe des normes de planification et d’exploitation de l’énergie; coopératives rurales d’électricité; entreprises
fiable du réseau de production-transport de services publics fédérales, municipales et provinciales;
d’électricité; producteurs indépendants de puissance; distributeurs
◆ surveille et évalue le respect des normes pour d’électricité et abonnés. Collectivement, les membres des
assurer la fiabilité du réseau de production-transport régions du NERC représentent pratiquement toute
d’électricité; l’industrie de l’électricité distribuée aux États-Unis, au
◆ fournit des ressources d’éducation et de Canada et dans une partie de la Baja California Norte au
sensibilisation pour favoriser la fiabilité du réseau Mexique. Les dix conseils régionaux financent
de production-transport d’électricité; conjointement le NERC et adaptent les normes fixées par
◆ évalue et analyse la conformité et la performance du ce dernier aux besoins de leurs régions. La panne du
réseau de production-transport d’électricité et fait 14 août a touché trois des conseils régionaux du NERC :
rapport sur la question; le East Central Area Reliability Coordination Agreement
◆ assure la coordination avec les conseils régionaux de (ECAR), le Mid-Atlantic Area Council (MAAC) et le
fiabilité et d’autres organismes; Northeast Power Coordinating Council (NPCC).
◆ coordonne la distribution des applications (outils), Les « zones de contrôle » sont les principales entités
des données et des services nécessaires pour opérationnelles soumises aux normes de fiabilité du
appuyer la planification et l’exploitation fiable du NERC et des conseils régionaux. Une zone de contrôle
réseau de production-transport d’électricité; est une région géographique dans laquelle une seule
◆ accrédite le personnel et les organismes de fiabilité entité, un exploitant indépendant de réseau (EIR) ou un
du service; exploitant régional de lignes de transport (ERT), équilibre
◆ coordonne la protection de l’infrastructure la production et les charges en temps réel pour assurer une
essentielle du réseau de production-transport exploitation fiable. Les zones de contrôle sont liées les
d’électricité; unes aux autres par des interconnexions de transport. Les
◆ permet l’exploitation fiable du réseau de production- opérateurs responsables des zones de contrôle contrôlent
transport d’électricité interconnecté en facilitant directement la production afin de maintenir l’échange
l’échange et la coordination d’information entre les d’électricité prévu avec les autres zones de contrôle. Elles
organismes de fiabilité du service. fonctionnent aussi collectivement pour favoriser la
De récents changements dans l’industrie de l’électricité fiabilité de leur interconnexion. Comme l’illustre la
ont modifié nombre des mécanismes, incitatifs et figure 2.6, on compte quelque 140 zones de contrôle en
responsabilités traditionnels des entités concernées par la Amérique du Nord. Les postes de répartition de ces zones
fiabilité, à tel point que la formule facultative de respect disposent de systèmes de surveillance et de contrôle
des normes de fiabilité est généralement perçue comme ne sophistiqués, et du personnel est sur place 24 heures sur
répondant pas aux besoins actuels.3 Le NERC et de 24, 365 jours par année.
nombreux autres organismes d’électricité, appuyés aux Les zones de contrôle étaient antérieurement délimitées
États-Unis par la Federal Energy Regulatory Commission en fonction des limites des zones des services publics et
(FERC), préconisent l’élaboration d’une nouvelle formule les activités étaient gérées en majeure partie par des
de conformité et de respect obligatoire des normes de entreprises de services publics verticalement intégrées
fiabilité. Il faudra pour cela que les États-Unis adoptent qui possédaient et exploitaient les moyens de production,
une loi fédérale pour la création d’un nouvel organisme de transport et de distribution. Bien que ce soit encore le
doté du pouvoir légal de faire respecter les normes de cas dans quelques zones, il y a eu une restructuration
fiabilité par tous les participants au marché. Les autorités importante des fonctions d’exploitation et certaines zones
gouvernementales compétentes du Canada et du Mexique de contrôle ont fusionné en entités régionales
sont disposées à mettre en œuvre une mesure similaire, et d’exploitation. La restructuration de l’industrie des
certaines l’ont déjà fait. Entre-temps, le NERC incite au services publics a mené à un dégroupage des activités de
respect de ses normes de fiabilité par le moyen d’un production, de transport et de distribution, de sorte que la
accord conclu avec ses membres. propriété et l’exploitation de ces immobilisations ont été
scindées fonctionnellement ou par la formation d’entités

✧ Groupe de travail États-Unis-Canada sur la panne de courant ✧ Causes et recommandations de la panne du 14 août ✧ 11
Figure 2.5 Les régions du NERC ◆ Les EIR et les ERT ne possèdent pas de biens de
transport; ils exploitent ceux de leurs membres ou en
dirigent l’exploitation.
◆ Les EIR et les ERT peuvent être eux-mêmes des
zones de contrôle ou englober plus d’une zone de
contrôle.
◆ Les EIR et les ERT peuvent aussi être des
coordonnateurs de la fiabilité du NERC, tel que
décrit ci-dessous.
Cinq ERT ou EIR se trouvent dans la zone qui a été
directement touchée par la panne du 14 août. Les voici :
◆ Midwest Independent System Operator (MISO);
◆ PJM Interconnection (PJM);
◆ New York Independent System Operator (NYISO);
◆ New England Independent System Operator
(ISO-NE);
indépendantes appelées exploitant indépendant de réseau ◆ Ontario Independent Market Operator (IMO).
(EIR) ou exploitant régional de lignes de transport (ERT).
Les coordonnateurs de la fiabilité assurent la
◆ La FERC a autorisé les EIR et les ERT à appliquer surveillance de la fiabilité sur un vaste territoire. Ils
des parties de la Energy Policy Act de 1992 ainsi que préparent des évaluations de fiabilité, donnent leur avis
les directives d’orientation qu’elle a publiées par la sur la fiabilité global et coordonnent les mesures
suite. d’urgence en temps réel pour une ou plusieurs zones de
◆ Les fonctions premières des EIR et des ERT sont de contrôle. Ils ne participent pas au marché en gros ou de
gérer en temps réel, au jour le jour, la fiabilité du détail. On compte à l’heure actuelle 18 coordonnateurs de
réseau de production-transport d’électricité et la fiabilité en Amérique du Nord. La figure 2.7 montre
l’activité des marchés de gros de l’électricité à l’emplacement et les frontières de leurs zones respectives.
l’intérieur de leur territoire.
Figure 2.6 Zones de contrôle et régions du NERC

Ligne de transmission CA principale


Production dynamique
CA au convertisseur CC En date du
Convertisseurs dos à dos, CA à CC et CC à CA 1er septembre 2003

12 ✧ Groupe de travail États-Unis-Canada sur la panne de courant ✧ Causes et recommandations de la panne du 14 août ✧
Principales parties touchées avant la Figure 2.7 Coordonnateurs de la fiabilité du NERC
cascade de pannes du 14 août
Les événements qui ont déclenché la panne sont survenus
dans deux zones de contrôle, à savoir celles de la
FirstEnergy (FE) et de la American Electric Power
(AEP), auxquelles s’ajoutent leurs coordonnateurs de
fiabilité respectifs, MISO et PJM. (Voir les figures 2.7 et
2.8.) On trouvera une description de ces organismes et de
leurs responsabilités en matière de fiabilité dans cette
dernière sous-section.
1. La FirstEnergy exploite une zone de contrôle dans
le nord de l’Ohio. La FirstEnergy (FE) est formée de sept
sociétés exploitantes de services d’électricité. Quatre de
ces sociétés, l’Ohio Edison, la Toledo Edison, The Jersey, la majeure partie de la Pennsylvanie, le Delaware,
Illuminating Company et la Penn Power, sont exploitées le Maryland, la Virginie occidentale, l’Ohio, la Virginie et
dans la région d’ECAR du NERC, et le MISO est leur le district fédéral de Columbia. L’installation de PJM-
coordonnateur de la fiabilité. Elles fonctionnent West est le coordonnateur de la fiabilité de cinq zones de
maintenant comme une seule zone de contrôle intégrée contrôle (AEP, Commonwealth Edison, Duquesne Light,
gérée par FE.4 Dayton Power and Light et Ohio Valley Electric
Cooperative) et de trois zones de contrôle limitées à la
2. La American Electric Power (AEP) exploite une
production (centrale de Duke Energy dans le comté de
zone de contrôle en Ohio, juste au sud de celle de la
Washington, en Ohio, centrale Duke du comté de
FE. L’AEP est à la fois un exploitant de lignes de
Lawrence/Hanging Rock, en Ohio, et centrale Buchanan
transport et un opérateur responsable d’une zone de
d’Allegheny Energy, en Virginie occidentale).
contrôle.
Responsabilités en matière de fiabilité des
3. Le Midwest Independent System Operator
(MISO) est le coordonnateur de la fiabilité de
exploitants des zones de contrôle et des
FirstEnergy. Le MISO est le coordonnateur de la fiabilité coordonnateurs de la fiabilité
d’une région de plus de 2,6 million de kilomètres carrés 1. Les opérateurs responsables de zones de contrôle
(un million de milles carrés), qui s’étend du Manitoba au assument la responsabilité première de la fiabilité.
Canada, au nord, jusqu’au Kentucky, au sud, et du Voici leurs responsabilités les plus importantes dans le
Montana, à l’ouest, jusqu’à l’ouest de la Pennsylvanie, à contexte du présent rapport :
l’est. La coordination de la fiabilité est confiée à deux
bureaux, l’un situé au Minnesota et l’autre, au siège social Critère N-1. Politique d’exploitation du NERC
du MISO, en Indiana. Dans l’ensemble, le MISO assure la no 2.A. Activités de transport :
coordination de la fiabilité de 37 zones de contrôle, dont la « Toutes les ZONES DE CONTRÔLE doivent
plupart sont membres du MISO. fonctionner de façon à ce que l’impondérable le plus
4. PJM est le coordonnateur de la fiabilité de l’AEP. grave ne puisse provoquer l’instabilité du réseau, un
PJM est un des premiers EIR qui a été formé après les sectionnement incontrôlable ou des pannes en cascade. »
arrêtés 888 et 889 de la FERC, mais il avait été créé en (traduction)
tant que groupe d’échange d’énergie régional en 1935. Préparatifs d’urgence et intervention d’urgence :
PJM a récemment étendu son territoire pour englober les
zones de contrôle et les exploitants de lignes de transport Politique d’exploitation du NERC no 5. Mesures
au sein de MAIN et ECAR (PJM-West). Il s’acquitte de d’urgence, critère général :
ses fonctions de coordonnateur de la fiabilité de
différentes façons, selon les zones de contrôle « Chaque réseau et chaque ZONE DE CONTRÔLE doit
concernées. Pour ce qui est de PJM-East, il est à la fois la prendre promptement les mesures appropriées pour
zone de contrôle et le coordonnateur de la fiabilité de dix remédier aux situations anormales qui mettent en péril la
entreprises de services publics dont le réseau de transport fiabilité des activités d’interconnexion. » (traduction)
englobe la région du Mid-Atlantic qui comprend le New

✧ Groupe de travail États-Unis-Canada sur la panne de courant ✧ Causes et recommandations de la panne du 14 août ✧ 13
« Chaque réseau, chaque ZONE DE CONTRÔLE et Figure 2.8 Coordonnateurs de la fiabilité et zones
chaque région doit élaborer un programme de délestage de contrôle en Ohio et dans les états
manuel et automatique lui permettant de stopper une voisins
baisse de fréquence ou de tension susceptible de
provoquer une défaillance incontrôlable des composants
de l’interconnexion. » (traduction) PENSYLVANIE

Politique d’exploitation du NERC no 5.A.


Coordination avec d’autres réseaux :
Lac Érié
« Le réseau, la ZONE DE CONTRÔLE ou le groupe
d’échange d’énergie qui fait face ou prévoit faire face à
un impondérable opérationnel doit communiquer son état PENSYLVANIE

présent et futur aux réseaux, aux ZONES DE VIRGINIE


CONTRÔLE ou aux groupes d’échange d’énergie OCCIDENTALE

voisins ainsi qu’à l’ensemble de l’interconnexion. […]


Un réseau doit informer les autres réseaux […] chaque
fois […] qu’il surcharge d’autres réseaux ou réduit la Coordonnateurs de
la fiabilité
fiabilité de l’interconnexion […] [ou chaque fois] que la
VIRGINIE
charge des lignes du réseau et les valeurs de tension et de OCCIDENTALE
puissance réactive sont telles qu’un seul impondérable
pourrait menacer la fiabilité de l’interconnexion. »
(traduction)
Politique d’exploitation du NERC no 5.C. Avoir « une capacité de surveillance minutieuse du
Réseau de transport de relève : SECTEUR DE FIABILITÉ et une capacité de
surveillance suffisante des SECTEURS DE FIABILITÉ
« En prenant des mesures pour corriger le dépassement voisines afin de pouvoir reconnaître les violations
d’un SEUIL DE SÉCURITÉ OPÉRATIONNEL, on ne possibles des consignes de sécurité. » (traduction)
doit pas imposer un stress inacceptable à l’équipement
interne de production ou de transport, réduire la fiabilité Politique d’exploitation du NERC no 9, Fonctions
du réseau au-delà des limites acceptables ou imposer des coordonnateurs de la fiabilité, 1.7 :
indûment une demande de tension ou de charge réactive « Surveiller les paramètres qui peuvent avoir, à
aux réseaux voisins. Si tous les autres moyens échouent, l’intérieur du SECTEUR DE FIABILITÉ et pour les
les mesures correctives peuvent exiger la réduction des SECTEURS DE FIABILITÉ voisines, des
charges. » (traduction) conséquences importantes sur […] l’échange avec
Employés d’exploitation et formation : d’autres COORDONNATEURS DE LA FIABILITÉ
d’information relative à des situations opérationnelles
Politique d’exploitation du NERC no 8.B. critiques potentielles, prévues ou réelles qui pourraient
Formation : avoir des conséquences néfastes pour d’autres
SECTEURS DE FIABILITÉ. Le COORDONNATEUR
« Chaque RESPONSABLE D’EXPLOITATION doit
DE LA FIABILITÉ coordonnera avec d’autres
périodiquement simuler des situations d’urgence. Les
COORDONNATEURS DE LA FIABILITÉ ET
scénarios mis en pratique doivent représenter diverses
D’AUTRES ZONES DE CONTRÔLE, selon les
situations et urgences opérationnelles. » (traduction)
besoins, l’élaboration des plans nécessaires pour limiter
2. On demande aux COORDONNATEURS DE LA les conséquences néfastes des situations opérationnelles
FIABILITÉ, tels que le MISO et PJM, de se conformer à critiques potentielles, prévues ou réelles ». (traduction)
tous les aspects des politiques d’exploitation du NERC,
en particulier la politique no 9, Procédures à l’intention
des coordonnateurs de la fiabilité, et ses annexes. Voici
quelques-unes des principales exigences :
Politique d’exploitation du NERC no 9, Critères à
l’intention des coordonnateurs de la fiabilité, 5.2 :

14 ✧ Groupe de travail États-Unis-Canada sur la panne de courant ✧ Causes et recommandations de la panne du 14 août ✧
Complexités institutionnelles et fiabilité dans le Midwest.

Les dispositions institutionnelles prises pour assurer la fiabilité dans le Midwest sont beaucoup plus complexes
qu’elles ne le sont dans le nord-est — c.-à-d., le territoire desservi par le Northeast Power Coordinating Council
(NPCC) et le Mid-Atlantic Area Council (MAAC). Deux grandes raisons expliquent cette complexité. La première
est que, dans les régions du NPCC et du MAAC, l’exploitant indépendant de réseau (EIR) est aussi le seul exploitant
de la zone de contrôle pour chacun des réseaux membres. En comparaison, le MISO assure la coordination de la
fiabilité de 35 zones de contrôle dans les régions d’ECAR, de MAIN et de MAPP et de deux autres zones dans la
région de SPP, tandis que PJM assure la coordination de la fiabilité de huit zones de contrôle dans les régions d’ECAR
et de MAIN (plus une région du MAAC). (Voir le tableau ci-dessous.) Cela se traduit par 18 interfaces de zones de
contrôle sur le territoire de PJM et de MISO.
Coordonnateur de la Zones de Conseils régionaux de Zones de contrôle
fiabilité (CF) contrôle dans fiabilité touchés et concernées dans la
la région du nombre de zones région du conseil
conseil régional de contrôle régional
MISO 37 ECAR (12), MAIN (9), FE, Cinergy,
MAPP (14), SPP (2) Michigan Electric
Coordinated System
PJM 9 MAAC (1), ECAR (7), PJM, AEP, Dayton
MAIN (1) Power & Light
ISO New England 2 NPCC (2) ISONE,
provinces maritimes
New York ISO 1 NPCC (1) NYISO
Ontario Independent Market 1 NPCC (1) IMO
Operator
Trans-Énergie 1 NPCC (1) Hydro-Québec
La seconde raison est que MISO a moins de pouvoir en matière de fiabilité sur les membres de sa zone de contrôle
que PJM n’en a sur les siens. Il est permis de penser que ce manque de pouvoir rend les activités de fiabilité
quotidiennes plus difficiles. À noter toutefois que : 1) le pouvoir de la FERC d’exiger que le MISO ait plus de pouvoir
sur ses membres est limité; 2) avant d’approuver le MISO, la FERC a demandé au NERC une évaluation en bonne
et due forme pour savoir si la fiabilité pourrait être assurée en vertu des dispositions proposées par le MISO et PJM.
Après avoir examiné les plans de coordination de la fiabilité proposés pour PJM et le MISO et entre les deux
organismes, le NERC a répondu par l’affirmative, mais à titre provisoire. En novembre et en décembre 2002, le
NERC a procédé à des vérifications des plans de fiabilité du MISO et de PJM, mais on n’a pas encore donné
pleinement suite à certaines des recommandations formulées par les vérificateurs. La pertinence des plans et leur mise
en œuvre sans modification font partie des points examinés dans l’enquête en cours du NERC.

✧ Groupe de travail États-Unis-Canada sur la panne de courant ✧ Causes et recommandations de la panne du 14 août ✧ 15
Politique d’exploitation du NERC no. 9, Fonctions communiqués au COORDONNATEUR DE LA
des coordonnateurs de la fiabilité, 6 : FIABILITÉ. Le COORDONNATEUR DE LA
FIABILITÉ doit s’assurer que la ZONE DE
« Procéder à des évaluations de la sécurité et exécuter des CONTRÔLE, LE SECTEUR DE FIABILITÉ et les
programmes de surveillance pour évaluer les situations limites régionales sont suffisamment modélisées pour
d’urgence. Les évaluations doivent être réalisées en déceler tout problème qui traverse ces limites. »
temps réel et, en ce qui concerne l’horizon de (traduction)
planification opérationnelle au niveau de la ZONE DE
CONTRÔLE, tous les problèmes cernés doivent être

Qu’est-ce qui constitue une urgence opérationnelle?

Une urgence opérationnelle se produit lorsque les toutes ses ressources et n’est plus en mesure de
ressources normalement disponibles ne permettent pas répondre à la demande d’énergie attendue de ses clients.
de remédier à une situation qui ne peut être maintenue. Une urgence transport survient quand « les charges des
Selon la définition qu’en donne le manuel d’utilisation lignes et les valeurs de tension et de puissance réactive
du NERC, une « urgence capacité » survient lorsque la d’un réseau sont telles qu’un seul impondérable pourrait
capacité de production d’un réseau ou d’un groupe menacer la fiabilité de l’interconnexion ». Les
d’échange, ainsi que les achats fermes des autres opérateurs et les répartiteurs de la salle de contrôle ont
réseaux, ne suffisent pas à satisfaire à la demande et aux une grande marge de manœuvre pour déterminer le
exigences de la réglementation, compte tenu de la moment où il faut décréter une situation d’urgence. Voir
capacité de véhiculer l’énergie. Une « urgence énergie » les pages 75-76 au chapitre 5 pour plus de détails.
a lieu lorsque l’entité qui fournit des charges a épuisé

1 La province de Québec, même si l’on considère qu’elle appartient à l’Interconnexion de l’Est, est connectée à celle-ci seulement par des jonctions à CC.
Lors de la panne, ces jonctions ont fait office de tampons entre différentes parties de l’Interconnexion de l’Est. Les perturbations transitoires se propagent
moins facilement dans les parties protégées par ces tampons. Par conséquent, le réseau électrique du Québec n’a pas été touché par la panne de courant, sauf
une petite partie de la charge de la province qui est directement connectée à l’Ontario par des lignes à CA. (Bien que les jonctions à CC puissent tenir lieu de
tampons entre les réseaux, elles sont en revanche incapables de maintenir instantanément la production en cas de perte imprévue d’une génératrice.)
2 À certains endroits, la transmission de puissance en gros est contrôlée par des mécanismes ou des systèmes spécialisés, tels que des régulateurs à angle de
phase, des systèmes de transmission CA flexibles et des convertisseurs (et reconvertisseurs) CC à haute tension épissés aux système CA. Ces mécanismes
demeurent trop coûteux pour un usage général.
3 Consulter, notamment, Maintaining Reliability in a Competitive Electric Industry (1998), un rapport présenté au secrétaire américain à l’Énergie par le Task
Force on Electric Systems Reliability; National Energy Policy (2001), un rapport présenté au président des États-Unis par le National Energy Policy
Development Group, p. 7-6; et National Transmission Grid Study (2002), une étude publiée par le département américain de l’Énergie, p. 46-48.
4 Les trois autres sociétés de la FE, Penelec, Met-Ed et Jersey Central Power & Light, sont situées dans la région de MAAC du NERC et ont PJM comme
coordonnateur de fiabilité. Le rapport met l’accent sur la partie de FE se trouvant dans la région de fiabilité d’ECAR dans le territoire du coordonnateur de la
fiabilité MISO.

16 ✧ Groupe de travail États-Unis-Canada sur la panne de courant ✧ Causes et recommandations de la panne du 14 août ✧