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John Losee

Introduccin hi strica
a la filosofa de la ciencia
Alianza Universidad
Introducci6n hist6rica
a la fHosofa
de la ciencia
Alianza Universidad
John Losee
Introducci6n hist6rica
a la filosofa
de la ciencia
Versin espaola de
A .. Montesinos
Revisin de
Alberto Elena
Alianza
Editorial
Ttulo original:
A Historical Introduction to the Philosophy 01 Science
(1st ed., 1972)
(La traducci6n de esta obra ha sido autorizada por The Clarendon
Press, Oxford)
Primera edicin en Alianza 1976
Segunda edicin en Alianza 1979
Tercera edicin (revisada y ampliada) en Alianza 1981
Oxford University Press, 1972, 1980
Ed. cast.: Alianza Editorial, S. A., Madrid, 1976, 1979, 1981
Calle MiMn, 38; 1t 200 00 4.5
ISBN: 84-206-216.5X
Depsito legal: M. 112611981
Impreso en Closas-Orcoyen, S. L. Polgono IGARSA
Paracuellos dd Jarama (Madrid)
Prlnted in Spain
INDICE
PRLOGO ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... .. 9
INTRODUCCIN ... ... ... ... ... ... .. ... ... 11
1. La filosofa de la ciencia de Aristteles 15
2. La orientacin pitagrica ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... 26
3. El ideal ele sistematizacin deductiva ... ... ... ... ... ... ... 3.1
4. El atomismo y el concepto de mecanismo subyacente ... ... ... 37
5. Afirmacin y desarrollo del mtodo de Aristteles en el periodo
medieval .. . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . .. . . . . . . . . . . .. . 39
6. El debate sobre salvar las apariencias 53
7. El ataque del siglo XVII a la filosofa aristotlica ... 61
8. El mtodo axiomtico de Newton ... ... ... ... ... ... ... 89
9. Anlisis de las implicaciones de la nueva ciencia para la teora del
mtodo cientfico ................................. :.. ... ... ... 104
10. El inductivismo frente a la visin hipottico-deductiva de la ciencia. 155
11. El positivismo matemtico y el convencionalismo .:. ... ... ... 168
12. La filosofa de la ciencia del recoJlStruccionismo lgico 182
13. El ataque a la ortodoxia ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... 199
14. Alternativas a la ortodoxia ... ... 214
BIBLIOGRAP. SELECTA ........... . 232
7
PROLOGO
Este libro es un resumen histrico del desarrollo de las opiniones
relativas al mtodo cientfico. Su nfasis recae sobre los desarrollos
anteriores a 1940. No se ha intentado reproducir el espectro con-
temporneo de opiniones sobre la filosofa de la ciencia. Mi propsito
ha sido ms expositivo que crtico, y he intentado abstenerme de
emitir juicios sobre los logros de los grandes filsofos de la ciencia.
Tengo la esperanza de que este libro pueda ser de inters tanto
para los estudiantes de filosofa de la ciencia como para los de histo-
ria de la ciencia. Si, al leer el libro, algunos de estos estudiantes se
sienten estimulados a consultar algunas de las obras incluidas en la
BibliogrAfa al final del libro, considerar que mi esfuerzo ha mere-
cido la pena.
He recibido durante la preparacin de este volumen numerosas
sugerencias tiles de Gerd BuchdahI, George Oark y Rom Harr, a
los que estoy agradecido al mximo, tanto por su estmulo como por
sus crticas. Por supuesto, la responsabilidad del resultado es slo ma.
LAFAYETTE COLLEGE
Julio 1971
9
PROLOGO A LA SEGUNDA EDlelON
En esta segunda edici6n se ha reestructurado y ampliado el trata-
miento de los desarrollos posteriores a la Segunda Guerra Mundial.
Se han incorporado nuevos captulos sobre el reconstruccionismo l-
gico de Carnap, Hempel y Nagel; la reacci6n crtica a esta orientaci6n,
y los enfoques alternativos de Kuhn, Lakatos y Laudan.
INTRODUCCION
El decidirse acerca dd mbito de la filosofa de la ciencia es una
condicin previa para escribir sobre su historia. Desgraciadamente,
los filsofos y cientficos no estn de acuerdo sobre la naturaleza de
la filosofa de la ciencia. Incluso los filsofos de la ciencia discrepan
a menudo acerca dd objeto propio de su disciplina. Un ejemplo de
esta falta de acuerdo es la reciente polmica entre Stephen Toulmin
y Ernest Nagd sobre si la filosofa de la ciencia debe ser un estudio
de los logros cientficos in vivo o un estudio de los problemas de
explicacin y confirmacin reformulados en trminos de la lgica
deductiva l. Con el fin de establecer una base para la revisin hist-
rica subsiguiente, nos servir de ayuda d resumir cuatro puntos de
vista sobre la filosofa de la ciencia.
Un punto de vista es el de que la filosofa de la ciencia consiste
en la formulacin de cosmovisiones que sean compatibles con, y en
algn sentido se basen en, las teoras cientficas importantes. Segn
esta opinin la tarea del filS'ofo de la ciencia es elaborar las impli-
caciones ms amplias de la ciencia. Esto puede tomar la forma de
una especulacin sobre las categodas ontolgicas que han de usarse
al hablar del ser en s. De este modo, Alfred North W1tehead
sealaba que los recientes desarrollos en fsica requieren que las
categoras de substancia y atributo sean reemplazadas por las de
1 Stephen Toulmin, Sa. Am., 214, D. 2 (febrero 1966), 129-33; 214, D. 4
(abril 1966), 9-11. Emest Nagel, Sa. Am., 214, D. 4 (abril 1966), 8-9.
11
12 Introducci6n a la filosofa de la ciencia
proceso e influencia 2. O puede tomar la forma de pronuncia-
mientos sobre las implicaciones de las teoras cientficas para la eva-
luaci6n de la conducta humana, como en el caso del darwinismo
social y la teora de la relatividad tica. El presente estudio no se
ocupa de la filosofa de la ciencia en este sentido.
Un segundo punto de vista es que la filosofa de la ciencia con-
siste en una exposici6n de los presupuestos y predisposiciones de
los cientficos. El filsofo de la ciencia puede sealar que los cien-
tficos presuponen que la naturaleza no es caprichosa, y que se dan
en ella regularidades con un grado de complejidad suficientemente
bajo como para ser accesibles al investigador. Adems, puede revelar
las preferencias de los cientficos por las leyes deterministas frente
a las estadsticas, o por las explicaciones mecanicistas frente a las
teleolgicas. Esta visin tiende a asimilar la filosofa de la ciencia
a la sociologa.
El tercer punto de vista es el de que la filosofa de la ciencia es
una disciplina en la que se analizan y clarifican los conceptos y teo-
ras de las ciencias. No consiste esto en proporcionar una exposicin
semipopular de las ltimas teoras, sino ms bien en clarificar el sig-
nificado de trminos como partcula, onda, potencial y com-
plejo, en su uso cientfico.
Pero, como ha sealado Gilbert Ryle, esta visin de la filosofa
de la ciencia es algo pretenciosa; como si el cientfico necesitase del
filsofo de la ciencia para que le explicase los significados de los con-
ceptos cientficos 3. Parece haber dos posibilidades. O bien el cient-
fico entiende el concepto que usa, en cuyo caso no se requiere nin-
guna cl8rificacin, o bien no 10 entiende, en cuyo caso debe investigar
sobre las relaciones de ese concepto con otros conceptos y con las
operaciones de medicin. Tal investigaci6n es una actividad tpica-
mente cientffica. Nadie sostendra que, cada vez que un cientfico
realiza una investigaci6n de ese tipo, est practicando filosofa de la
ciencia. Como mnimo, debemos concluir que no todos los anlisis
de los conceptos cientficos pueden calificarse de filosofa de la ciencia.
Sin embargo, puede ser que ciertos tipos de anlisis conceptuales
deban clasificarse como parte de la filosofa de la ciencia. Esta cues-
tin quedar en suspenso hasta que consideremos una cuarta visi6n
de la :filosofa de la ciencia.
'l El propio Whitehead no us el trmino influencia.. Sobre su posici6n
acerca de la relaci6n entre la ciencia y la filosofa, vase, por ejemplo, su Modes
01 Tho'4ght (Modos de pensamiento) tQunbridge: Cambridge University Press,
1938), 173-232. - .
3 Gilbert Ryle, SystematicaIly Misleading fupressions., en A. Flew ed.,
ESSflyS on Logic flnd lnguage. Firsl Series (Oxford: B1ac:kwell, 1951), 11-1.3.
Introduccin
Un cuarto punto de que es el que se adopta en esta obra,
es que la filosofa de la ciencia es una criteriologa de::. segundo orden.
E! filsofo de la ciencia busca respuestas a preguntas tales como:
1) ,Qu caractersticas distinguen a la investigacin cientfica de
otros tipos de investigaci60?
2) ,Qu procediftllento debe seguir-el cientfico al investigar la
naturaleza?
3) condiciones debe satisfacer una explicacin cientfica
para ser correcta?
4) Cul es el rango cognoscitivo de las leyes y principios cien-
tficos?
Formular estas preguntas es asumir una posicin ventajosa, ale-
jada un paso de la propia prctica cientfica. Se ha de distinguir entre
hacer ciencia y pensar acerca de cmo debe hacerse ciencia. El anli-
sis del mtodo cientfico es una disciplina de segundo orden, cuyo
objeto son los procedimientos y estructuras de las diversas ciencias:
NIVEL
2
1
O
DISCIPLINA
Filosoffa de la ciencia
Ciencia
OBJETO
Anlisis de los procedimientos y de la
16gica de la explicaci6n cientfica
Explicaci6n de los hechos
Hechos
. La cuarta visin de la filosofa de la ciencia incorpora ciertos as-
pectos de las visiones segunda y tercera. Por ejemplo, puede que
la investigacin de las predisposiciones de los cientficos sea relevante
para el problema de la evaluacin de teoras cientficas. Esto es par-
ticularmente cierto de los juicios acerca de la complecin de las expli-
caciones. Einstein, por ejemplo, insista en que las explicaciones esta-
dsticas de la desintegracin radiactiva eran incompletas. Mantena
que una interpretacin completa deba permitir hacer predicciones
sobre la conducta de los tomos individuales.
Adems, los anlisis de los significados de los conceptos pueden
ser relevantes para la demarcacin de la investigacin cientfica de
otros tipos de investigacin. Por ejemplo, si se puede mostrar que
un trmino se usa de tal manera que no se proporcionan medios
para distinguir las aplicaciones correctas de las incorrectas, entonces
las interpretaciones en las que el concepto pueden ser excluidas
del dominio de la ciencia. Algo parecido tuvo lugar en el caso del
concepto de simultaneidad absoluta.
14 Introduccin a la filosofa de la ciencia
La distincin que se ha indicado entre ciencia y filosofa de la
ciencia no es rgida. Se basa en una diferencia de intencin ms que
en una diferncia de objeto. Consideremos la cuestin de la adecua-
cin relativa de la teora ondulatoria de la luz de Y oung y la teora
electromagntica de Maxwell. Es el cientfico qua cientfico quien
juzga que la teora de Maxwell es superior, Y es el filsofo de la
ciencia (o el cientfico qua filsofo de la ciencia) quien investiga los
criterios generales de aceptabilidad que se hallan implicados en jui-
cios de este tipo. Es claro que estas actividades se interpenetran.
No es probable que el cientfico que ignora los precedentes en la
evaluacin de teoras realice un trabajo adecuado de evaluacin l
mismo. Y no es probable que el filsofo de la ciencia ignorante
de la prctica cientfica haga declaraciones agudas sobre el mtodo
cientfico.
El reconocimiento de que la lnea divisoria entre ciencia y filo-
sofa de la ciencia no es rgida queda reflejado en la eleccin de ob-
jeto para esta visin histrica. La fuente primaria es lo que los cien-
tficos y filsofos han dicho sobre el mtodo cientfico. En algunos
casos esto es suficiente. Es posible discutir las filosofas de la ciencia
de Whewell y Mill, por jemplo, exclusivamente en trminos de lo
que han escrito sobre el mtodo cientfico. En otros casos, sin em-
bargo, esto no es suficiente. Para presentar lns filosofas de la ciencia
de Galileo y Newton, es necesario hacer una comparacin entre lo
que han escrito sobre el mtodo cientfico y su prctica cientfica real.
Adems, los desarrollos en la propia ciencia, especialmente la
introduccin de nuevos tipos de interpretacin, pueden proporciomlr
luego grano para el molino de los filsofos de la ciencia. Es por esta
razn por la que se han incluido unas breves explicaciones de la
obra de Euclides, Arqumedes y los atomistas clsicos, entre otros.
Captulo 1
LA FILOSOFIA DE LA CIENCIA
DE ARISTOTELES
ARISTTELES (384-322 a. C.) naci en Estagira, al norte de Grecia. Su padre
era mdico en la corte de Macedonia. A los diecisiete aos, Aristteles fue
enviado a Atenas a estudiar en la Academia de Platn. Estuvo unido a la
Academia durante un periodo de veinte aos. Con la muerte de Platn, en
el 347 a. c., y la posterior eleccin de Espeusipo, de orientacin matemtica,
para dirigir la Academia, Aristteles decidi seguir sus estudios biolgicos y
filosficos en Asia Menor. En el 342 a. C. regres a Macedonia como tutor
de Alejandro Magno, relacin que dur dos o tres aos. .
Hacia el 335 a. e. Aristteles haba regresado a Atenas y establecido la
Escuela Peripattica en el Liceo. En el curso de su enseanza en el Liceo, se
ocup de lgica, epistemologa, fsica, biologa, tica, polftica y esttica. Las
obras de este periodo que han llegado hasta nosotros parecen ser compilaciones
de apuntes para las clases, ms que obras pulidas destinadas a su publicacin.
Abarcan desde la especulacin sobre los atributos predicables del ser en sr,.
hasta enciclopdicas presentaciones de datos de historia natural y las constitu-
ciones de las ciudades-Estado griegas. Los Segundos Analticos es la principal
obra de Aristteles sobre filosofa de la ciencia. Adems, la Fisica y la Meta-
fsica contienen discusiones de ciertos aspectos del mtodo cientfico.
Aristteles dej Atenas despus de la muerte de Alejandro en el 323 a. C.,
por miedo de que Atenas pecara dos veces contra la filosoHa,.. Muri al ao
siguiente.
Aristteles fue el primer filsofo de la ciencia. Cre la disciplina al analizar
ciertos problemas que surgen en conexin' con la explicacin_ cientfica.
El mtodo Inductlvo-deductlvo de ArIstteles
Aristteles consideraba la investigacin cientfica como una pro-
gresin de las observaciones hasta. los principios generales, para
15
16 Introducci6n a la filosofa de la ciencia
volver a las observaciones. Mantena que el cientfico debe inducir
principios explicativos a partir de los fen6menos que se han de ex-
plicar, y despus deducir enunciados acerca de los fen6menos a par-
tir de premisas que incluyan estos principios. El procedimiento in-
ductivo-deductivo de Arist6teles puede ser representado como sigue:
induccir.

(1) (2)
observaciones

deduccin
principios
explicativos
Arist6teles pensab que 'la investigaci6n cientfica comienza con
el conocimiento de que suceden ciertos fen6menos, o de que coexis-
ten ciertas propiedades. La explicaci6n cientfica s610 se consigue
cuando se deducen enunciados sobre esos fen6menos o propiedades
a partir de los principios explicativos. De este modo, la explicaci6n
cientfica es una transici6n desde el conocimiento de un hecho (pun-
to (1) del diagrama' anterior) hasta el conocimiento de las razones
del hecho (punto cm.
Por ejemplo, un cientfico podra aplicar el procedimiento induc-
tivo-deductivo a un eclipse lunar del siguiente modo. Comienza con
la observaci6n del oscurecimiento progresivo de la superficie lunar.
Induce entonces de esta observaci6n, y de otras observaciones, varios
principios generales: que la luz viaja en lnea recta, que los cuerpos
opacos producen sombras, y que una determinada situaci6n de dos
cuerpos opacos cerca de un cuerpo luminoso coloca a un cuerpo
opaco en la sombra del otro. De estos principios generales, y de la
condici6n de que la Tierra y la Luna son cuerpos opacos, que, en
este caso, mantienen la relaci6n geomtrica requerida, con el Sol
luminoso, deduce a continuaci6n un enunciado acerca del eclipse
lunar. Ha progresado desde el conocimiento factual de que la super-
ficie de la Luna se ha oscurecido hasta la comprensi6n de por qu
tuvo lugar esto.
La etapa inductiva
Segn Arist6teles, toda cosa es una uni6n de materia
y forma. Materia es lo que hace que un particular sea un individuo
nico, y forma es id gue hace que el particular sea un miemJ,ro de
una clase de cosas siririlares. Especificar la forma de un particular
es especificar las propiedades que comparte con otros particulares.
Por ejemplo, la fonna de una jirafa particular incluye la propiedad
1. La filosofa de la ciencia de Aristteles 17
de tener un estmago con cuatro cavidades.
Aristteles sostena que las generalizaciones sobre las formas se
extraan de la experiencia sensible por medio de la induccin. Se ocu-
p de dos tipos de induccin. Los dos tipos comparten la caracters-
tica de proceder de enunciados particulares a enunciados generales.
El primer tipo de induccin es la enumeracin simple, en la que
los enunciados sobre objetos o acontecimientos individuales se toman
como base para una generalizacin sobre la especie de la que son
miembros. O, en un nivel ms alto, los enunciados sobre especies
individuales se toman como base para una generalizacin sobre un
gnero.
Primer tipo de i"ducci6" de Arist6teles:
E"umerflci6" simple
Premisas
Conclusi"
lo que se observa que es ver- lo que se presume que es ver
dadero de la especie a que
pertenecen los individuos
dadero de varios individuos generalizacin

lo que se observa que es ver
dadero de varias especies generali7.scin

lo que se presume que es ver-
dadero del gnero a que per-
tenecen las especies
En un argumento inductivo por enumeracin simple, las premisas
y la conclusin contienen los mismos trminos descriptivos. Un ar-
gumento tpico por enumeracin simple tiene la forma:
01 tiene la propiedad P
02" lO P
oa,. /," P
.-. Todos los o tienen la propiedad P.
El segundo tipo de induccin es una intuicin directa de aquellos
principios generales que estn ejemplificados en los .fenmenos. La
induccin intuitiva es una cuestin de perspicacia. Esta es la capaci-
dad para vel lo que es esencial en los datos de la experiencia
sensible. Un ejemplo CIado por Aristteles es el caso de un cientfico
que advierte en varias ocasiones que el lado brillante de la Luna
est vuelto hacia el Sol, y concluye que la Luna brilla porque refleja
la luz solar l.
La operacin de la induccin intuitiva es anloga a la operacin
de la visin del taxono!tlista. El taxonomista es un cientfico que
Aristteles, Analiticos posteriores, 89
b
, 10-20 [ed. cast. en ObrflS Madrid,
Aguilar, 1964 (trad. por F. de P. Samarcanch)].
18 Introducci6n a la filosofa de la ciencia
ha aprendido a ver los atributos genricos y las dillerentiae de un
espcimen. En cierto sentido, el taxonomista ve ms que el que
observa el espcimen sin estar entrenado. El taxonomista sabe lo
que hay que buscar. Esta es una habilidad que se consigue, cuando
se la consigue, slo despus de una vasta experiencia. Es probable
que, cuando Aristteles escribi acerca de la induccin intuitiva,
fuese ste el tipo de visin que tena en mente. El propio Aris-
tteles fue un taxonomista de mucho xito, que lleg a clasificar
unas 540 especies biolgicas.
La etapa deductiva
En la segunda etapa de la investigacin cientfica, las generaliza-
ciones logradas por induccin se usan como premisas para la deduc-
cin de enunciados sobre las observaciones iniciales. Aristteles esta-
bleci una restriccin importante sobre los tipos enunciados que
pueden aparecer como premisas y conclusiones de los argumentos
d,ductivos en la ciencia. Permita s610 aquellos enunciados que afir-
masen que una clase. est incluida en, o est excluida,de, una segunda
clase. Si S y P se seleccionan como smbolos de las dos clases,
los enunciados que Arist6teles permita son:
Tipo
A
E
1
O
Enunc;Qdo
Todos los S son P
Ningn S es P
Algunos S son P
Algunos S no son P
RelQC;n
S est totalmente incluido en P
S est totalmente excluido de P
S est parcialmente incluido en P
S est parcialmente excluido de P
Aristteles sostena que el tipo A es el ms importante de los
cuatro. Crea que ciertas propiedades son esencialmente inherentes
a los.individuos de ciertas clases, y que los enunciados del tipo todos
los S son P reproducen la estructura de estas relaciones. Quizs por
esta razn, Arist6teles mantena que una explicacin cientfica ade-
cuada debe darse en trminos de de este tipo. Ms es-
pecficamente, cit el silogismo en Barbah como el paradigma de
demostracin cientfica. Este sigolismo est formado por enunciados
del tipo A ordenados del modo siguiente:
Todos los M son P.
Todos los S son M .
. '. Todos los S son P.
donde P, S y M son los trminos mayor, menor y medio del silo-
gismo.
1. La filosofa de la ciencia de Arist6teles 19
Aristteles mostr que este tipo de silogismo es vlido. Si es
cierto que todo 5 est incluido en M y que todo M est incluido
en P, debe ser tambin cierto que todo 5 est incluido en P. Esto es
as sin que importe qu clases sean las que designan 5, P y M.
Uno de los grandes logros de Aristteles fue establecer que la vali-
dez de un argumento viene determinada nicamente por la relacin
entre premisas y conclusin.
Aristteles interpret la etapa deductiva de la investigacin cien-
tfica como la interposicin de trminos medios entre los trminos
sujeto y predicado del enunciado que ha de probarse. Por ejemplo,
el enunciado todos los planetas son cuerpos que tienen brillo cons-
tante puede deducirse seleccionando cuerpos cercanos a la tierra
como trmino medio. En forma silogstica, la prueba es:
Todos los cuerpos cercanos a la Tierra son cuerpos que tienen brillo constante.
Todos los planetas son cuerpos cercanos a la Tierra .
. '. Todos los planetas son cuerpos que tienen brillo constante.
Mediante la aplicacin de la etapa deductiva del procedimiento den-
tfico, el cientfico ha avanzado desde el conocimiento de un hecho
acerca de los planetas hasta la comprensin de por qu este hecho
es como es 2.
Requlsitos empricos para la explicacin cient1f1ca
Aristteles reconoca que un enunciado que predique un atributo
de un trmino de clase puede siempre ser deducido de ms de un
conjunto de premisas. Cuando se eligen diferentes trminos medios,
se producen argumentos diferentes, y algunos argumentos son ms
satisfactorios que otros. El silogismo presentado anteriormente, por
ejemplo, es ms satisfactorio que el siguiente:
Todas las estrellas son cuerpos que tienen brillo constante.
Todos los planetas son estrellas.
:. Todos los planetas son cuerpos que tienen brillo constante.
Ambos silogismos tienen la misma conclusin y la misma forma 16-
gica, pero el silogismo inmediatamente anterior tiene premisas falsas.
Aristteles insisti en que las premisas de una explicacin satisfactoria
deben ser verdaderas. Por lo tanto, exclua de la clase de las expli-
2 Ibid., 7B-38-78
b
J.
20 Introduccin a la filosoffa de la ciencia
caciones satisfactorias aquellos silogismos vlidos que tienen conclu-
siones verdaderas pero premisas falsas.
El requisito de que las premisas sean verdaderas es uno de los
cuatro requisitos extralgicos que Aristteles exiga a las premisas
de las explicaciones cientficas. Los otros tres requisitos son que las
premisas deben ser indemostrables, conocerse mejor que la <;onclusin
y ser causas de la atribucin hecha en la conclusin 3.
Aunque Aristteles afirm que las premisas de toda explicacin
cientfica adecuada deban ser indemostrables, est claro por el con-
texto de su presentacin que estaba interesado en insistir solamente
en que debe haber algunos principios dentro de cada ciencia que no
puedan deducirse de principios ms bsicos. La existencia de algunos
principios indemostrables dentro de una ciencia es necesaria para
evitar una regresin infinita en las explicaciones. En consecuencia, no
todo el conocimiento de una ciencia es susceptible de ser probado.
Aristteles mantena que las leyes ms generales de la ciencia, y las
definiciones que estipulan los significados de los atributos propios de
't!'sa ciencia, son indemostrables.
. El requisito de que las premisas deben conocerse mejor que
la conclusin es un reflejo de la opinin de Aristteles de que las
leyes generales de una ciencia deben ser evidentes. Aristteles saba
que un argumento deductivo no puede dar ms informacin de la que
implican sus premisas, e insista en que los primeros principios de
demostracin deben ser al menos tan evidentes como las conclusiones
extradas de ellos.
El ms importante de los <:uatro requisitos es el de la relacin
causal: Es posible construir silogismos vlidos con premisas verda-
deras de tal modo que las premisas no establezcan la causa de la
atribucin que se hace en la conclusin. Es instructivo comparar los
dos s i l o i s m o ~ siguientes acerca de los rumiantes:
Silogismo del hecho rQZonado
Todos los rumiantes con estmagos de cuatro cavidades son animales
a 105 que faltan los incisivos superiores.
Todos los bueyes son rumiantes con estmagos de cuatro cavidades .
....... ,:\,odos los bueyes son animales a los que faltan los incisivos superiores.
Silogismo del hecho
Todos los rumiantes con pezuas partidas son animales a los que fal-
tan los incisivos superiores.
Todos los bueyes son rumiantes con las pezuas partidas .
... Todos los bueyes son animales a los que faltan los incisivos superiores.
1. La filosofla de la ciencia de Arist6te1es
21
dira que las premisas del silogismo del hecho razo-
nado establecen la causa del hecho de que a los bueyes les falten
los incisivos en el maxilar superior. La capacidad de los rumiantes
para almacenar comida parcialmente masticada en una cavidad del
estmago y volverla a la boca para una posterior masticacin explica
por qu no necesitan, y no tienen, incisivos en el maxilar superior.
Por el contrario, las premisas del correspondiente silogismo del hecho
no establecen la causa de la falta de incisivos superiores. Aristteles
dira que la correlacin entre la estructura de la pezua y la de la
mandbula es accidental.
Lo que se necesita en este punto es un criterio para distinguir
las correlaciones causales de las accidentales. Aristteles reconoci
esta necesidad. Sugiri que en una relacin causal el atributo (1) es
verdadero de todos los casos del sujeto, (2) es verdadero precisa-
mente del sujeto y no como parte de un todo mayor, y (3) es esen-
cial para el sujeto.
Los criterios de Aristteles de la relacin causal dejan mucho
que desear. El primer criterio puede aplicarse para eliminar de la
clase de las relaciones causales cualquier relacin que tenga excep-
ciones. Pero se podra establecer una relacin causal aplicando el
criterio slo a aquellos casos en los que la clase del sujeto puede
enumerarse completamente. Sin embargo, la gran mayora de las
relaciones causales de inters para el cientfico tienen un mbito de
predicacin abierto. Por ejemplo, que los objetos ms densos que el
agua se hunden en sta es una relacin que, se cree, se mantiene
para todos los objetos, pasados, presentes y futuros, y no slo para
aquellos pocos objetos que se han puesto en el agua. No es posible
mostrar que todo caso de la clase del sujeto tenga esta propiedad.
El tercer criterio de Aristteles identifica la relacin causal con
la " atribucin esencial de 'un predicado a un sujeto. Esto coloca el
problema un paso atrs. Desgraciadamente, Aristteles no propor-
cion un criterio para determinar qu atribuciones son esenciales.
Sin duda, sugiri que animal es un predicado esencial de hom-
bre, mientras que musical no lo es, y que cortar el cuello de un
animal est esencialmente relacionado con su muerte, mientras que
dar un paseo no est esencialmente relacionado con la cada de un
rayo 4. Pero una cosa es dar ejemplos de predicacin esencial y de
predicacin accidental, y otra estipular un criterio general para hacer
la distincin
4 Ibid., n
a
25-73
b
I5.
22 1 mcoduccin a la filosofa de la ciencia
La estructura de una ciencia
Aunque Aristteles no especific un criterio para la atribucin
de un predicado a una clase de sujetos, insisti en que
cada ciencia particular tiene un gnero de sujetos y un conjunto de
predicados distintivos. El gnero de sujetos de la fsica, por ejemplo,
es la clase de casos en los que los cuerpos cambian sus posiciones
en el espacio. Entre los predicados que son propios de esta cien-
cia estn velocidad y resistencia. Aristteles destac
que una explicacin satisfactoria de un fenmeno debe utilizar los
predicados de la ciencia a la que pertenezca el fenmeno. Sera inapro-
piado, por ejemplo, explicar el movimiento de un proyectil en tr-
minos de predicados tan distintivamente biolgicos como crecimien-
y desarrollo.
Aristteles sostena que una ciencia individual es un grupo de-
ductivam'ente organizado de enunciados. En el nivel ms alto de
generalidad se encuentran los primeros principios de todas las demos-
traciones: los principios de Identidad, de No Contradiccin y del
Tercero Excluido. Estos son principios aplicables a todos los argu-
mentos deductivos. En el siguiente nivel de generalidad se encuen-
tran los primeros principios y definiciones de la ciencia particular. Los
primeros principios de la fsica, por ejemplo, incluiran:
Todo movimiento es o 'natural o violento.
Todo movimiento natural es un movimiento hacia un lugar natural;
p. ej., los objetos slidos se mueven por naturaleza' hacia d centro de
la Tierra.
El movimiento violento est causado por la acci6n continua de UD agente.
(La acci6n a distancia es imposible.)
El vado es i.QJposible.
Los primeros principios de una ciencia no estn sujetos a deduc-
cin de otros principios ms bsicos. Son los enunciados verdaderos
ms generales que pueden hacerse acerca de los predicados propios
de la ciencia. Como los primeros principios son los puntos de
partida de todas las demostraciones de la ciencia. Funcionan como
premisas para la deduccin de las correlaciones que se encuentren
en niveles ms bajos de generalidad.
Las cuatro causas
Aristteles seal otro requisito adicional para las interpretacio-
nes cientficas. Exigi que una explicacin adecuada de una correla-
cin o proceso debe especificar cuatro aspectos de lo que constituye
l. La filosofa de la ciencia de Aristteles 23
su causa. Los cuatro aspectos son la causa formal, la causa material,
la causa eficiente y la causa final.
Un proceso susceptible de esta clase de anlisis es el cambio de
color de la piel de un camalen segn pasa de una hoja con un ver-
de brillante a una rama de un gris apagado. La causa formal es la
estructura del proceso. Describir una causa formal es especificar una
generalizacin acerca de las condiciones en las que este tipo de cam-
bio de color tiene lugar. La causa material es la sustancia de la piel
que sufre un cambio de color. La causa eficiente es el paso de la
hoja a la rama, paso acompaado por un cambio en la luz reflejada
y por el cambio qumico correspondiente en la piel del camalen.
La causa final del proceso es que el camalen debe evitar ser descu-
bierto por parte de sus perseguidores. .
Aristteles insisti en que toda explicacin cientfica de una corre-
lacin o proceso debe dar cuenta de su causa final, o telos. Las expli-
caciones teleolgicas son las que usan la expresin con el fin de,
o alguna equivalente. Aristteles exiga explicaciones teleolgicas
no slo del crecimiento y del desarrollo de los organismos vivos, sino
tambin de los movimientos de los objetos inanimados. Por ejemplo,
mantena que:: el fuego se elevaba con el fin de alcanzar su lugar
natural (una concha esfrica justamente dentro de la rbita de
la Luna).
Las interpretaciones teleolgicas no necesitan presuponer delibe-
racin o eleccin conscientes. Decir, por ejemplo, que los cama-
leones cambian de color con el fin de evitar ser descubiertos no
supone afirmar una actividad consciente por parte de los camaleones.
Ni supone afirmar que la conducta de los camaleones cumple algn
propsito csmico.
Sin embargo, las interpretaciones teleo16gicas presuponen que un
estado de cosas futuro determina el modo en que se desarrolla un es-
tado de cosas presente. Una bellota se desarrolla del modo que 10
hace porque debe llevar a cabo su fin natural como roble; una piedra
cae porque debe conseguir su fin natural, un estado de reposo lo ms
cerca posible del centro de la Tierra; y as sucesivamente. En cada
caso, el estado futuro tira, por decirlo as, de la sucesin de estados
que conducen hacia l.
Aristteles critic a los filsofos que pretendan explicar el cam-
bio exclusivamente en trminos de sus causas materiales y eficientes.
Criticaba particularmente el atomismo de Demcrito y Leucipo, en
el que los procesos naturales se explicaban por el agrupamiento
o dispersin de tomos invisibles. En gran medida, la crtica de Aris-
tteles se basaba en el rechazo que de las causas finales hacan los
atomistas.
24 Introduccin a la filosoffa de la ciencia
Aristteles tambin critic6 a aquellos filsofos naturales pitag6ri-
cos que crean que haban explicado un proceso cuando haban en-
contrado una relacin matemtica ejemplificada en l. Segn Arist6-
teles,' el enfoque pitagrico adoleca de una excesiva preocupacin
por las causas formales.
Se debe aadir, sin embargo, que Aristteles reconoca la im-
portancia de las relaciones numricas y geomtricas en la ciencia
fsica. En realidad, distingui un grupo de ciencias mixtas,. -as-
tronoma, ptica, msica y mecnica 5_ cuyo tema son las relaciones
matemticas entre objetos fsicos.
La demarcacin de la ciencia empfrlca
Aristteles trat, no s610 de sealar el objeto de cada ciencia
individual, sino ta:nbin de distinguir la ciencia emprica, como un
todo, de la matemtica pura. Logr6 esta demarcaci6n distinguiendo
entre matemticas aplicadas, como las que se practican en las ciencias
mixtas, y matemticas puras, que se ocupan de nmeros y figuras
en abstracto.
Arist6teles mantena que, mientras que el objeto de la ciencia
emprica es el cambio, el objeto de la matemtica pura es lo que no
cambia. El matemtico puro abstrae de las situaciones fsicas ciertos
aspectos cuantitativos de los cuerpos y de sus relaciones, y se ocupa
exclusivamente de estos aspectos. Aristteles sostena que estas for-
mas matemticas no tenan existencia objetiva. S6lo en la mente del
matemtico sobreviven las' formas a la destruccin de los cuerpos
de los que se abstraen.
El carcter necesario de los primeros principios
Arist6teles afirm6 que el conocimiento cientfico genuino tiene
el rango de verdad necesaria. Mantena que los primeros principios
adecuadamente formulados de las ciencias, y sus consecuencias de-
ductivas, no pueden ser sino verdaderos. Como los primeros princi-
pios predican atributos de trminos de clase, se puede decir que
Aristteles mantena las siguientes tesis:
5 Aristteles incluy l. mecnica en el conjunto de las ciencias mixtas en
los Segundos Analticos, 76
8
23-'. y en la Metafisiea, 1078
8
14-17. pero no meo-
ciona la mecnica en la Flsiea, 194
8
7-11.
1. La filosofa de la ciencia de Arist6te1es
1) Ciertas propiedades son esencialmente inherentes a los indi-
viduos de ciertas clases; un individuo no seda miembro de una de
esas clases si no poseyera los atributos en cuesti6n.
2) En tales casos, existe una identidad de estructura entre el
enunciado universal afirmativo que predica un atributo de un tr-
mino de clase y la inherencia no verbal de la propiedad correspon-
diente en los miembros de: la clase.
3) Es posible para el cientf.6co intuir correctamente este iso-
morfismo entre lenguaje y realidad.
La posici6n de Arist6teles es plausible. Nosotros creemos que
todos los hombres son mamferos, por ejemplo, es necesariamente
verdadero, mientras que todos los cuervos son negros s610 es acci-
dentalmente verdadero. Arist6teles podra decir que, aunque un
hombre no podra dejar de ser mamfero, un cuervo podra muy
bien no ser negro. Pero, como se seal6 arriba, aunque Arist6teles
dio ejemplos de esta clase para comparar predicaci6n esencial con
predicaci6n accidental, no formul6 un criterio general para deter-
minar qu predicaciones son esenciales. .
Arist6teles leg6 a sus sucesores la fe en que, como los primeros
principios de las ciencias reflejan relaciones de la naturaleza que DO
podraa ser otras que las que son, estos principios no pueden ser
falsos. Sin duda, l no poda certificar esta fe. A pesar de esto, la
posicin de Arist6teles de que las leyes cientficas establecen verda-
des necesarias ha tenido una amplia influencia en la historia de la
ciencia.
Captulo 2
LA ORIENTACION PITAGORlCA
PLATN (428/7-348/7 a. C.) naci en el Seno de una d i s t i n ~ i d familia ate-
niense. En su juventud tuvo ambiciones polticas, pero se desilu5ioh, primero
con la tiranfa de 105 Treinta, y despus con la restaurada democracia que eje-
cut a su amigo Scrates en el 399 a. C. En etapas posteriores de su vida, Platn
hizo dos visitas a Siracusa con la esperanza de educar para ser un hombre de
estado l"esponsable a su joven gobernador. Lils visitas no tuvieron xito.
Platn fund6 la Academia en el 387 a. C. Bajo su direccin, esta institucin
ateniense se convirti en un centro de investigacin en matemticas, ciencia y
teora politica. El propio Platn contribuy con dilogos que tratan del mbito
completo de la experiencia humana. En el Timeo presenta como historia pro-
bable la imagen de un universo estructurado segn armonas geomtricas.
PTOLOMEO (CLAUDIUS PTOLOMEUS, c. 100-c. 178) fue un astrnomo alejan-
drino sobre cuya vida no se conoce virtualmente nada. Su obra principal, El
Almagesto, es una sntesis enciclopdica de los resultados de la astronoma
griega, sntesis puesta al da con nuevas observaciones. Adems, introdujo el
concepto de movimiento circular con velocidad angular uniforme de un punto
ecuante, un punto a una cierta distancia del centro del crculo. Utilizando ecuan-
tes, adems de epiciclos y deferentes, era capaz de predecir con bastante exac-
titud los movimientos de los planetas con respecto al zodiaco.
La visin pitagrica de la naturaleza
Probablemente sea imposible que un cientfico pueda interrogar
a la naturaleza desde un punto de vista totalmente desinteresado.
Aun cuando no tenga una finalidad propia, es probable que posea
un modo distintivo de considerar la naturaleza. La orientacin pita-
26
2. La orientacin pitagrica 27
g r i c a ~ es un modo de considerar la naturaleza que ha tenido mucha
influencia en la historia de la ciencia. Un cientUico que pertenezca
a esta orientacin cree que lo real es la armona matemtica que
est presente en la naturaleza. El pitag6rico comprometido est con-
vencido de que en el conocimiento de esta armona matemtica reside
la comprensin de la estructura fundamental del universo. Una con-
vincente expresin de este punto de vista es la declaracin de Gali-
leo de que
la filosofa est escrita en este gran libro -me relero al universo-- que pero
manece continuamente abierto a nuestra contemplacin, pero que no puede
ser comprendido a menos que se aprenda primero a comprender d lenguaje y
a interpretar los caracteres en los que est escrito. Est escrito en d lenguaje
de la matemtica, y sus caracteres son tringulos, circulos y otras figuras geo-
mtricas, sin los cuales es humanamente imposible comprender una sola pa.
labra de l l.
Esta orientacin se origin en el siglo VI a. c., cuando Pitgoras,
o sus seguidores, descubri que las armonas musicales podran ser
correlacionadas con razones matemticas, a saber:
intervalo TtJZ6n
octava
quinta
cuarta
2:1
3:2
4:3
Los primeros pitagricos encontraron, adems, que estas razones
se mantienen con independencia de que las notas se produzcan por
cuerdas que vibren o por columnas de aire que resuenen. Posterior-
mente, los filsofos pitagricos de la naturaleza vieron armonas mu-
sicales en el universo en su conjunto. Asociaron los movimientos
de los cuerpos celestes con sonidos, de tal manera que se produca
una armona de las esferas.
Platn y la orientacin pitagrica
Algunas veces Platn ha sido condenado por promulgar supues-
tamente una orientacin filosfica perjudicial para el progreso de
la ciencia. La orientacin aludida consiste en dejar de lado el estudio
del mundo tal como se revela en la experiencia sensible, en favor de
1 Galileo, The Assayer, trad. por S. Drake, en The Controversy on the
Comets 01 1618, trad. por S. Drake y C. D. O'Malley (FiladeHia, University of
Pennsylvania Press. 1960), 18384.
28 Introducci6n a la filosofa de la ciencia
la contemplacin de las ideas abstractas. Los detractores de Platn
suelen sealar La Repblica, 529-30, donde Scrates recomienda
desviar la atencin de los transitorios fenmenos celestes a la pu-
reza intemporal de las relaciones geomtricas. Pero, como Dicks ha
sealado. el consejo de Scrates se da en el contexto de una discu-
sin de la educacin ideal de los gobernantes futuros. En este con-
texto, a Platn le interesa destacar aquellos tipos de estudio que
promuevan el desarrollo de la capacidad para el pensamiento abs-
tracto 2. As, compara la geometra pura con su aplicacin prctica',
y la astronoma geomtrica con la observacin de rayas luminosas
en el cielo.
Todo el mundo est de acuerdo en que Platn no se satisfaca
con un conocimiento meramente emprico de la sucesin y coexis-
tencia de fenmenos. Esta clase de conocimiento debe ser trans-
cendido, de tal modo que se haga patente el orden racional subya-
cente. El punto en que se dividen los intrpretes de Platn est en
si es necesario que el que busca esta verdad ms profunda deba dejar
de lado lo que se le da en la experiencia sensible. Mi punto de vista
es que Platn dira en este punto que no, y mantendra que este
conocimiento ms profundo ha de conseguirse descubriendo la es-
tructura que yace escondida en los fenmenos. De cualquier ma-
nera, es dudoso que Platn hubiese tenido ninguna influencia en la
historia de la ciencia, si no hubiese sido interpretado de esta forma
por los siguientes filsofos de la naturaleza.
Esta influencia ha sido expresada principalmente en trminos de
actitudes generales hacia la ciencia. Los fil6sofos de la naturaleza
que se consideraban a s mismos como plat6nicos crean en la
racionalidad subyacente del universo y en la importancia de descu-
brirla. Y encontraban apoyo en lo que consideraban una conviccin
similar de Platn. En la ltima Edad Media y en el Renacimiento,
este platonismo fue un importante corrector, tanto de la denigracin
de la ciencia en los crculos religiosos como de la preocupacin por
las disputas basadas en textos estndar en los crculos acadmicos.
Adems, el adepto de la filosofa de Platn tenda a reforzar una
orientacin pitagrica hacia la ciencia. De hecho, la .5>rientacin pita-
grica lleg6 a ser influyente en el occidente cristiano en gran medida
como resultado de la combinacin del Timeo de Platn con la Sa-
grada Escritura. En el Timeo, Plat6n describi6 la creacin del uni-
verso por un Demiurgo benevolente, quien imprimi6 una estructura
matemtica a una materia primordial informe. Esta explicacin se
1 D. R. Dicks, Earl., Greek Astronomy lo Aristotle (Londres, Thames and
Hudson. 1970). 10407. .
2. La orientaci6n pitagrica 29
la apropiaron los apologistas cristianos, que identificaron la estruc-
tura con el Plan de la Creaci6n Divino y redujeron el nfasis en la
materia primordial. Para los que aceptaron esta sntesis, la tarea del
fil6sofo de la naturaleza era descubrir la estructura matemtica segn
la cual se ordena el universo.
El mismo Plat6n sugiri6 en el T imeo que los cinco elementos,.
--cuatro terrestres y uno celeste- pueden ser correlacionados con
los cinco s6lidos regulares.
Tetraedro
(fuego)
Cubo
(tierra)
Octaedro
(aire)
Icosaedro Dodecaedro
(agua) (materia celeste)
Asign6 el tetraedro al fuego, porque el tetraedro es el s6lido
regular con los ngulos ms agudos, y porque el fuego es el ms
penetrante de los elementos. Asign6 el cubo a la tierra, porque vol-
tear un cubo sobre su base cuesta ms esfuerzo que voltear cualquier
otro de los tres slidos restantes, y porque la tierra es el ms s6-
lido,. de los elementos. Plat6n utiliz6 razonamientos semejantes para
asignar el octaedro al aire, el icosaedro al agua y el dodecaedro a
la materia celeste. Adems, sugiri6 que las transformaciones entre
agua, aire y fuego provienen de una disolucin de cada cara trian-
gular equiltera de los s6lidos regulares respectivos en seis tringulos
de 30, 60 y 90 J, con la subseOlente recombinaci6n de estos tri-
ngulos ms pequeos para formar las caras de otros s6lidos regu-
lares. La explicaci6n de Plat6n de la materia y de sus propiedades
en trminos de figuras geomtricas est en gran medida en la tradi-
ci6n pitag6rica.
3 O sea:
JO
introduccin a la filosofa de la ciencia
La tradicin de salvar las apariencias-
El filsofo de la naturaleza pitagrica cree que las relaciones
matemticas a las que se ajustan los fenmenos corstituyen explica-
ciones de por qu las cosas son como son. Este punto de vista ha
encontrado la oposicin, casi desde el principio, de un punto de vista
rival. Este punto de vista rival es el de que las hiptesis matemticas
deben distinguirse de las teoras sobre la estructura del universo.
Segn esta concepcin, una cosa es salvar las apariencias sobre-
poniendo relaciones matemticas a los fenmenos, y otra cosa muy
disnta explicar por qu los fenmenos son como son.
Esta disncin entre teoras fsicamente verdaderas e hiptesis
que salvan las apariencias fue establecida por Gmino en el siglo 1
antes de Cristo. Gmino esboz dos enfoques para el estudio de los
fenmenos celestes. Uno es el enfoque del fsico, que deriva los
movimientos de los cuerpos celestes de sus naturalezas esenciales.
El segundo es el del astrnomo, que deriva los movimientos de los
cuerpos celestes de figuras y movimientos matemticos. Declar que
no fonna parte de la ocupacin del astrnomo conocer qu es adecuado por
naturaleza a una posicin de reposo, y qu tipo de cuerpos son aptos para
moverse, sino que introduce hiptesis segn las cuales algunos cuerpos perma-
necen fijos, mientras que otros se mueven, y considera despus a qu hiptesis
corresponden los fenmenos realmente observados en el cielo 4.
Ptolomeo y los modelos matemticos
En el siglo 11 d. C., Claudio Ptolomeo formul una serie de mo-
delos matemticos, uno para cada uno de los planetas que entonces
se conocan. Un rasgo importante de los modelos es el uso de crcu-
los, epiciclos y deferentes, para reproducir los movimientos aparentes
de los planetas respecto del zodaco. En el modelo de epiciclos y de-
ferentes, el planeta P se mueve a lo largo de un crculo epicclico,
cuyo centro se mueve a lo largo de un crculo deferente alrededor
de la Tierra. Ajustando las velocidades de revolucin de los puntos
P y e, Ptolomeo poda reproducir el movimiento retrgrado peri-
dico observado del planeta. Al pasar de A a B siguiendo el epiciclo, el
planeta parece, para un observador sobre la Tierra, seguir la direc-
cin contraria a su movimiento respecto a las estrellas del fondo.
4 Gmino es citado por Simplicio,- Commentary on Aristotle's Physics, en
T. L. Heath, Aristarchus olSamos (Oxford: Oarendon Press, 1913), 275-76;
reimpreso en A Source Boole in Greek Science, ed. por M. Cohen y 1. E. Drab-
kin {Nueva York, McGraw-Hill, 1948),91.
2. La orientaci6n pitagrica 31
Ptolomeo destac6 que era posible construir ms de un modelo
matemtico para salvar las apariencias de los movimientos plane-
tarios. Seal6, en particular, que se puede construir un sistema de
movimiento excntrico que fuese matemticamente equivalente a un
sistema de epiciclos y deferentes dado s.
epiciclo
e
G)
dderenlt:
Moddo d,' epiciclos y deferentel' Modr:lo de movimiento ('xclltrico
En el modelo de movimiento excntrico, el planeta P se mueve
a lo largo de un crculo centrado en un punto excntrico e, el cual
se mueve, con direcci6n opuesta, a lo largo de un crculo con cen-
tro en la Tierra T. Como los dos modelos son matemticamente
equivalentes, el astr6nomo est en libertad de emplear aquel mo-
delo que le sea ms conveniente.
Surgi6 una tradicin en astronoma segn la cual el astr6nomo
deba construir modelos matemticos para salvar las apariencias, pero
no deba teorizar sobre los movimientos r e a l e s ~ de los planetas.
Esta tradicin debe mucho a la obra de Ptolomeo sobre los movi-
mientos planetarios. El propio Ptolomeo, sin embargo, no defendi6
consecuentemente esta posici6n. Insinuaba en el Almagesto que sus
modelos matemticos eran s610 artilugios para el clculo, y no deba
entenderse que afirmaba que los planetas describan realmente movi-
s Ptolomeo reconoce a Apolonio de Perga (/l. 220 a. C.) la primera demos-
traciD de esta equivalencia.
32 Introduccin a la filosoffa de la ciencia
mientos epiciclicos en el espao fsico. Pero en una obra posterior,
Hypotheses Planetarum, a6rm6 que este complicado sistema de circu-
los revelaba la estructura de la realidad fsica.
La di6cultad de Ptolomeo para restringir la astronoma a salvar
las apariencias tuvo eco en Proclo, un neoplat6nico del siglo v. Proclo
se quejaba de que los astr6nomos haban subvertido el mtodo cien-
tfico adecuado. En lugar de deducir conclusiones de axiomas evi-
dentes, basndose en el modelo de la geometra, construan hip6tesis
solamente para acomodarse a los fen6menos. Proclo insista en que
el axioma adecuado para la astronoma es el principio aristotlico
de que todo movimiento simple es un movimiento, o bien alrede-
dor del centro del universo, o bien con direcci6n hacia o desde este
centro. Y consideraba la incapacidad de los astr6nomos para derivar
los movimientos de los planetas de este axioma como indicio de una
limitaci6n de la mente humana impuesta por la divinidad.
Captulo 3
EL IDEAL DE SISTEMATIZACION
DEDUCTIVA
EUCLmES (e 300 a. C.), segn Proclo, ense6 y fund6 una escuela en Alejan-
dra. La ms importante de sus obras que ha sobrevivido es Los Elementos.
No resulta posible decir con cierta seguridad hasta qu punto esta obra fue
una codificacin del conocimiento geomtrico existente y hasta qu punto fue el
fruto de una investigaci6n original. Parece probable que, adems de establecer
la geometra como un sistema deductivo, Euclides construy6 una cantidad de
pruebas originales. .
ARQuMEDES (287-212 a. C.), hijo de un astr6nomo, naci6 en Siracusa. Se cree
que pas6 algn tiempo en Alejandra, tal vez estudiando con los sucesores de
Euclides. Despus de su regreso a Siracusa se dedic a investigar en las mate-
mticas puras v aplicadas.
La fama de Arqumedes en la antigedad deri.v6 en gran manera de sus
h z ~ como ingeniero militar. Se dijo que catapultas diseadas por l se usa-
ron eficazmente contra los romanos en el sitio de Siracusa. El propio Arqu-
medes daba ms valor a sus investigaciones abstractas sobre las secciones c-
nicas, la hidrosttica y el equilibrio en que interviene la ley de la palanca. De
acuerdo con la leyenda, Arqufmedes fue asesinado por los soldados romanos
cuando se ena:mtraba examinando un problema geomtrico.
Una tesis ampliamente compartida por los escritores antiguos era
que la estructura de una ciencia completa deba ser un sistema deduc-
tivo de enunciados. Aristteles haba puesto de relieve la deduccin
de conclusiones a partir de primeros principios. Muchos escritores del
final de la Antigedad crean que el ideal de la sistematizacin deduc-
tiva haba sido realizado en la geometra de Euclides y en la esttica
de Arqumedes.
2
33
34
Introduccin a la filosofa de la ciencia
Euclides y Arqumedes haban formulado sistemas de enunciados
-que comprendan axiomas, definiciones y teoremas- organizados
de tal manera que la verdad de los teoremas se segua de la su-
puesta verdad de los axiomas. Euclides prob6 que sus axiomas, junto
con las definiciones de trminos tales como ngulo y tringulo,
implican que la suma de los ngulos de un tringulo es igual & dos
ngulos rectos. Y Arqumedes prob a partir de sus axiomas de la
palanca que dos pesos desiguales se equilibran a distanC'as del fulcro
que son inversamente proporcionales a los pesos.
Tres aspectos del ieleal de sistematizacin deductiva son: 1) que
los axiomas y los teoremas estn relacionados deductivamente;
2) que los propios axiomas sean verdades evidentes; y 3) que los
teoremas concuerden con las observaciones. Los filsofos de la cien-
cia han tomado diferentes posturas con respecto a los aspectos se-
gundo y tercero, pero ha habido acuerdo general sobre el primer
aspecto
No es posible suscribir el ideal deductivo sin aceptar el requisito
de que los teoremas estn deductivamente relacionados con los axio-
mas. Euclides y Arqumedes emplearon dos importantes tcnicas para
probar teoremas a partir de sus axiomas: argumentos por reductio
ad absurdum y un mtodo de exhaucin.
La tcnica de reductio ad absurdum para probar el teorema T
es asumir que no T es verdadero y deducir entonces a partir de
no T y de los axiomas del sistema un enunciado y su negacin.
Si se pueden deducir de este modo dos enunciados contradictorios, y
si los axiomas del sistema son verdaderos, entonces T debe ser
tambin verdadero l.
El mtodo de exhaucin es una extensin del mtodo de reductio
ad absurdum. Consiste en mostrar que cada posible contrario de un
teorema tiene consecuencias que son incompatibles con los axiomas
del sistema 3.
1 Arqu(medes utiliz6 un argumento por reductio fld absu,dum para probar
que los pesos que se equilibran a iguales distancias del fulcro son iguales
(<<T). Comenz6 suponiendo la verdad del enunciado contradictorio de que los
pesos en equilibrio son de diferente magnitud (<<no T), y mostr despus que
no T es falso, pues tiene implicaciones que contradicen uno de los axiomas
del sistema. Porque si no T fuese verdadero, se podra ir disminuyendo el
mayor de los dos pesos hasta que fuesen de igual magnitud. Pero el axioma tres
establece que, si se disminuye uno de los dos pesos inicialmente en equilibrio,
entonces la palanca se inclina hacia el peso que no se ha disminuido. La pa-
lanca ya no estar en equilibrio. Pero esto contradice a no T , establecindose
con ello T 2.
2 T. L. Heath, ed., The Works 01 Archimedes (Nueva York: Dover Publi-
cations, 1912), 189-90.
) Arqumedes utiliz6 el mtodo de abaucin para probar que el rea de un
J. El ideal de sistematizacin deductiva 3.5
Con respecto al requisito de las relaciones deductivas entre axio-
mas y teoremas, la geometra de Euclides era deficiente. Euclides de-
dujo algunos de sus teoremas apelando a la operacin de superponer
figuras para establecer su congruencia. Pero en los axiomas no apa-
rece reterencia alguna a esta operacin de superposicin. Por tanto,
Euclides prob. algunos de sus teoremas salindose del sistema
axiomtico. La geometra de Euclides fue refundida en una forma
rigurosamente deductiva por David Hilbert en la ltima parte del
siglo XIX. En la reformulacin de Hilbert, cada uno de los teoremas
es una consecuencia deductiva de los axiomas y de las definiciones.
Un '5egundo aspcto, ms controvertido, del ideal de sistemati-
zacin es el requisito de que los axiomas deben ser en s mismos
verdadef. evidentes. Este requisito fue claramente enunciado por
Aristteles, quien insisti en que los primeros principios de las cien-
cias respectivas deben ser verdades necesarias.
El requisito de que los axiomas de los sistemas deductivos sean
verdades evidentes era tambin compatible con el enfoque pitagrico
de la filosofa natural. El pitagrico comprometido crea que en la
naturaleza existen relaciones matemticas que pueden ser descubier-
tas por la razn. Desde este punto de vista, es natural insistir en
que los puntos de partida de la sistematizacin deductiva sean aque-
crculo es igual al rea de un tringulo rectngulo cuya base es el radio del
crculo y cuya altura es su circunferencia. Arqumedes prob este teorema mos-
trando que tanto si se supone que el rea del crculo es mayor como si se su-
pone que es menor que la del tringulo, aparecen contradicciones en el interior
del sistema axiomtico de la geometra 4. Vase el diagrama.
Reli6n de ATquimedes entre el circulo
y el tringulo
G
4 Ibid., 91-3.
e
R
36 Introduccin a la filosofia de la ciencia
llas relaciones matemticas que se ha hallado que subyacen a los
fen6menos.
Aquellos que siguieron la tradici6n de salvar las apariencias en
astronoma matemtica adoptaron una actitud diferente. Rechazaron
el requisito aristotlico. Para salvar las apariencias basta con que las
consecuencias deductivas de los axiomas estn de acuerdo con las
observaciones. El que los axiomas en si mismos no sean plausibles,
o incluso sean falsos, es irrelevante.
El tercer aspecto del ideal de sistematizaci6n deductiva es que
el sistema deductivo debe estar en contacto con la realidad. Cierta-
mente, Euclides y Arqumedes intentaban probar teoremas que tu-
viesen aplicaci6n prctica. En realidad, Arqumedes fue famoso por
su aplicaci6n de las leyes de la palanca a la construcci6n de catapul-
tas con fines militares.
Pero, para estar en contacto con el reino de la experiencia, es
necesario que al menos algunos de los trminos del sistema deductivo
hagan referencia a objetos y relaciones del mundo. Parece que Eucli-
des, Arqumedes y sus sucesores supusieron que trminos
tales como punto,., lneu, peso,. y varilla,. tienen correlatos
empricos. Arqumedes, por ejemplo, no menciona los problemas que
conlleva el dar una interpretaci6n emprica de un teorema sobre la
palanca. No hizo comentarios sobre las limitaciones que se han de
imponer a la palanca en s. Sin embargo, los teoremas que l deriv6
son confirmados experimentalmente s610 por aquellas varillas que no
se doblan de modo apreciable y que tienen el peso distribuido de
manera uniforme. Los teoremas de Arqumedes se aplican de modo
estricto nicamente a palancas ideales,., las cuales, en principio, no
pueden darse en la experiencia, es decir, varillas infinitamente rgi-
das, pero sin masa.
Puede ser que la preocupaci6n de Arqumedes por las leyes apli-
cables a esta palanca ideal refleje una tradici6n filos6fica en la
cual se establece un contraste entre las complejidades inmanejables
de los fen6menos y la pureza intemporal de las relaciones formales.
Esta tradici6n se vio a menudo reforzada por la opini6n ontol6gica
de que el reino de los fen6menos es, en el mejor de los casos, una
imitaci6n o un reflejo del mundo real,.. La responsabilidad
principal por la promulgacin de este punto de vista recae sobre
Platn y sus intrpretes. Este dualismo tuvo importantes repercu-
siones en el pensamiento de Galileo y de Descartes.
Captulo 4
EL ATOMISMO Y EL CONCEPTO
DE MECANISMO SUBYACENTE
Como se ha sealado anteriormente, algunos seguidores de Platn
interpretaban el mundo como un reflejo imperfecto de una realidad
subyacente. Los atomistas Demcrito y Leucipo sugirieron una dis-
continuidad ms radical. Para los atomistas, la relacin entre apa-
riencia y realidad no era la que se da entre un original y una copia
imperfecta; en lugar de esto, crean que los objetos y relaciones dd
mundo real eran de tipo diferente de los del mundo que nos dan
a conocer nuestros sentidos.
Lo que es real, de acuerdo con los atomistas, es d movimiento
de los tomos a travs del vado. Es este movimiento de los tomos
lo que motiva nuestra experiencia perceptual de los colores, olores
y sabores. Si no hubiese tales movimientos, no existira la experiencia
perceptual. Ms an, los tomos en s mismos tienen s610 las propie-
dades de tamao, forma, impenetrabilidad y movimiento, y la pro-
pensi6n a combinarse y asociarse de diversos modos. Al contrario
que los cuerpos macrosc6picos, los tomos no pueden atravesarse
ni dividirse.
Los atomistas atribuan los cambios fenomnicos a la asociaci6n
y disociaci6n de tomos. Por ejemplo, atribuan el sabor salado de
algunos alimentos a la colocaci6n irregular de tomos grandes y pun-
tiagudos; y la capacidad del fuego para penetrar en los cuerpos a
movimientos rpidos de los pequeos y esfricos tomos del fuego l.
1 G. S. Kirk y J. E. Raven, The PresocrfJtic Philosophers (Cambridge: Cam
bridge University Press, 1962), 420-23. [Ed. cast., Los filsofos pmocr4ticos;
Madrid, Gredos, 1970 (trad. por J. Garda Fernndez).]
37
38 Introduccin a la filosofa de la ciencia
Varios aspectos del programa de los atomistas han sido impor-
tantes para el desarrollo de puntos de vista posteriores sobre el m-
todo cientfico. Un aspecto influyente del atomismo es la idea de que
los ca.mbios observados pueden ser explicados haciendo referencia a
procesos que tienen lugar en un nivel de organizaci6n ms elemental.
Esto lleg6 a ser un artculo de fe para muchos 616sofos naturales
del siglo XVII. Gassendi, Boyle y Newton, entre otros, afirmaron que
los cambios macrosc6picos son causados por cambios sub-macros-
c6picos.
Adems, los antiguos atomistas se dieron cuenta, al menos tcita-
mente, de que no se pueden explicar las cualidades y procesos de
un nivel por el mero hecho de postular que las mismas cualidades
y procesos se hallan presentes en un nivel ms profundo. Por ejem-
plo, no se pueden explicar adecuadamente los colores de los objetos
atribuyendo los colores a la presencia de tomos coloreados.
Otro aspecto importante del programa de los atomistas es la
reducci6n de los cambios cualitativos del nivel macrosc6pico a cam-
bios cuantitativos en el nivel at6mico. Los atomistas estaban de
acuerdo con Pitgoras en que la explicaci6n cientfica debe darse en
trminos de relaciones geomtricas y numricas.
Dos factores pesaron en contra de una aceptaci6n amplia de la
versi6n clsica del atomismo. El primer factor fue el materialismo
intransigente de esta filosofa. Al explicar la percepci6n e incluso el
pensamiento en trminos de movimientos de tomos, los atomistas
recusaban la propia autoconciencia del hombre. El atomismo pareca
no dejar lugar para los valores espirituales. Es seguro que los valores
de la amistad, el valor y la veneraci6n no pueden reducirse a un
concurso de tomos. Adems, los atomistas no dejan lugar dentro
de la ciencia a consideraciones sobre prop6sitos, ya sean naturales
o divinos.
El segundo factor fue el carcter ad hoc de las explicaciones de
los atomistas. Ofrecan una imagen de preferencia, un modo de con-
siderar los fen6menos, pero no haba modo de comprobar 10 ade-
cuado de la imagen. Consideremos la disoluci6n de la sal en el agua.
El argumento ms fuerte ofrecido por los atomistas clsicos fue que
el efecto podria estar producido por la dispersi6n de los tomos de
sal en el lquido. Sin embargo, los atomistas clsicos no podan expli-
car por qu la sal se disuelve en el agua mientras que la arena no
10 hace. Por supuesto, podan decir que los tomos de sal se ajusta-
ban a los intersticios que hay entre los tomos de agua mientras
que los tomos de arena no lo hacan. Pero los crticos del atomismo
rechazaran esta explicaci6n como meramente otro modo de decir
que la sal se disuelve en agua mientras que la arena no lo hace.
Captulo 5
AFIRMACION y DESARROLLO
DEL METODO DE ARISTOTELES
EN EL PERIODO MEDIEVAL
ROBERT GROSSETESTE (c. 1168-1253) fue estudiante y profesor en Oxford
y lleg6 a ser una jerarqua eclesistica. Fue Canller de la Universidad de
Oxford (1215-21) Y desde 1224 actu6 como lector de filosofa en la orden
franciscana. Grosseteste fue el primer estudioso medieval que analiz los pro-
blemas de la induccin y de la verificaci6n. Escribi6 comentarios sobre los
Segundos Analticos y sobre la Fsica de Arist6teles, prepar6 traducciones del
De eaelo y de la Etica a Nic6maco, y compuso tratados sobre la reforma del
calendario, sobre 6ptica, sobre el calor y sobre el sonido. Desarroll6 una meta-
fsica de la luz. neoplat6nica en la que el agente causal era la multiplicaci6n
y la difusi6n esfrica centrffuga de especies., basada en una analogla de la
propagaci6n de la luz. Grosseteste lleg a ser obispo de Lincoln en 1235 y
reorient sus considerables energas de modo que abarcasen la administracin
eclesistica.
ROGER BACON (c. 1214-1292) estudi6 en Oxford y despus en Pars, donde
ense6 y escribi6 anlisis de varias obras aristotlicas. En 1247 volvi6 a Oxford,
donde estudi diversos idiomas y ciencias, poniendo especial nfasis en la 6p-
tica. El Papa Oemente IV, al enterarse de la propuesta de Bacon de unificaci6n
de las ciencias al servicio de la teologla, solicit6 una copia de la obra de Bacon.
Bacon an no habla puesto por escrito sus opiniones, pero rpidamente com-
puso y envi6 al Papa la Opus Ma;us y dos obras ms (1268). Desgraciadamente,
el Papa muri6 antes de haber juzgado la contribucin de Bacon.
Parece ser que Bacon se indispuso son sus superiores de la orden francis-
cana, debido a sus duras criticas de las capacidades intelectuales de sus colegas.
Adems, su entusiasmo por la alquimia, la astrologa y el apocalipticismo de
Joaqun de Floris le hicieron sospechoso. Es probable, aunque no est fuera
de dudas, que pasase varios de sus ltimos aos en prisi6n.
JUAN DuNs EscOTO (c. 1265-1308) ingres en la orden franciscana en 1280
v fue ordenado sacerdote en 1291. Estudi6 en Oxford y en Parfs, donde recibi6
39
-10 Introducci6n a la filosofa de la ciencia
el doctorado en teologa en 1305, a pesar de ser desterrado de Pars durante
algn tiempo por no haber apoyado al rey en una disputa con el Papa sobre
la tributaci6n de las tierras de la Iglesia. Junto con muchos otros autores me-
dievales, Duns Escoto busc6 la asimi1aci6n de la filosofa de Arist6teles a la
doctrina cristiana.
GUILLERMO DE OcCAM (c. 1280-1349) estudi6 y ense6. en Oxford. Pronto
se convirti6 en un foco de controversia en el seno de la Iglesia. Ataoo la pre-
tensi6n del Papa a la supremaca temporal, insistiendo en la independencia
divinamente decretada de la autoridad civil. Apel6 a las manifestaciones an-
teriores del Papa Nicols 111 en una disputa con el Papa Juan XXII acerca
de la pobreza apost6lica. Y defendi6 la posici6n nominalista de que los univer-
sales tienen valor objetivo slo en la medida en que estn presentes en la
mente. Occam se refugi6 durante un tiempo en Baviera mientras sus escritos
eran sometidos a examen en Avi6n_ Sin embargo, no tuvo lugar una con-
dena formal.
NICOLS DE AUTRECOURT (c. 13O<klespus de 1350) estudi6 y dio clases
en la Universidad de Pars, donde desarro1l6 una crtica de las doctrinas pre-
dominantes de la sustancia y la causalidad. En 1346 fue condenado por la Curia
de Avi6n a que sus escritos fuesen quemados y a retractarse de ciertas doc-
trinas condenadas ante el claustro de la Universidad de Pars. Nicols cumpli6
la sentencia, y, bastante curiosamente, fue nombrado despus dicono de la
catedral de Metz (1350).
Antes de 1150, Arist6teles era conocido por los estudiosos del
Occidente latino principalmente como 16gico. Se crea que Plat6n
era el filsofo de la naturaleza ms importante. Pero a partir de 1150
los escritos de Aristteles sobre la ciencia y el mtodo cientfico
comenzaron a traducirse al ladn de fuentes rabes y griegas. Surgie-
ron centros de traduccin en Espaa y en Italia. Alrededor de 1270,
el amplio corpus aristotlico haba sido traducido alladn. La influen-
cia de este logro sobre la vida intelectual de Occidente fue realmente
muy grande. Los escritos de Aristteles sobre la ciencia y el mtodo
cientfico proporcionaron a los estudiosos cantidad de nuevas pers-
pectivas. Hasta tal punto esto fue as, que durante varias genera-
ciones la presentaci6n normal de un trabajo sobre una ciencia deter-
minada tomaba la forma de un comentario de la correspondiente
obra de Aristteles.
La obra ms importante de Arist6teles sobre filosofa de la cien-
cia es los Segundos Analticos, obra de la que los estudiosos pudieron
disponer en la ltima parte del siglo XII. Durante los tres siglos si-
guientes, los que escriban sobre el mtodo cientfico abordaban los
problemas que haba formulado Arist6teles. En particular, los co-
mentaristas medievales discutan y criticaban la opinin de Arist-
teles sobre el procedimiento cientfico, su posicin sobre la evaluacin
de explicaciones rivales y su afirmaci6n de que el conocimiento cien-
tfico es necesariamente verdadero.
5. Mirmaci6n y desarrollo del mtodo de Aristteles 41
El patrn lnductivo-deductivo de la Investigacln clenUftca
Robert Grosseteste y Roger Bacon, los dos autores de obras
acerca del mtodo cientfico ms influyentes del siglo XIII, afirmaron
el patmn aristotlico inductivo-deductivo de la investigaci6n cient-
fica. Grosseteste se refera a la etapa inductiva como a una reso-
luci6n,. de fen6menos en sus elementos constituyentes, y a la etapa
deductiva como una composici6n,. en la que estos elementos se
combinan para reconstruir los fen6menos originales l. Los escritores
posteriores se refirieron con frecuencia a la teora de Arist6teles
sobre el procedimiento cientfico como al Mtodo de Resoluci6n y
Composici6n,..
Grosseteste aplic6 la teora aristotlica del procedimiento al pro-
blema de los colores espectrales. Seal6 que los espectros que se
ven en el arco iris, en las salpicaduras que producen las ruedas
de molinos y los remos de las barcas y los espectros producidos al
pasar la luz solar por esferas de vidrio llenas de agua, comparten
ciertas caractersticas comunes. Procediendo por inducci6n, resolvi6,.
tres elementos que eran comunes a todos los casos. Estos elementos
son: 1) que los espectros estn asociados a esferas transparentes;
2) que los diferentes colores son el resultado de la refracci6n de la
luz segn diferentes ngulos, y 3) que los colores que se producen
forman un arco de circunferencia. A partir de estos tres elementos,
era capaz de componer,. los rasgos generales de este tipo de fe-
n6meno:: 2.
Roger Bacon: Segunda prerrogativa,. de la ciencia experimental
El mtodo de resoluci6n de Grosseteste especifica un ascenso
inductivo desde enunciados sobre fen6menos hasta elementos a par-
tir de los cuales pueden reconstruirse los fen6menos. El discpulo
de Grosseteste, Roger Bacon, recalc6 que el xito de la aplicaci6n de
este procedimiento inductivo depende de un conocimiento factual
exacto y extenso. Bacon sugiri6 que la base factual de la ciencia puede
a menudo ser aumentada mediante la experimentaci6n activa. El uso
de la experimentacin para aumentar el conocimiento de los fen6-
menos es la segunda de las tres prerrogativas de la ciencia expe-
'3 de Bacon.
1 A. C. Crombie, Robert Grosseteste and the O,igins 01 Experimental
Science (1100-1700) (Oxford: Clarendon Press, 1953),
l Ibid., 64-6.
3 Roger Bacon, The Opus Ma;us, trad. por Robert B. Burke (Nueva York:
I{ussell and Russell, 1962), vol. 11, 615-16.
42 Introduccin a la filosofa de la ciencia
Bacon alab a cierto maestro de la experimentaci6n. cuya obra
constitua una realizaci6n de la segunda prerrogativa. El individuo
citado era probablemente Pedro de Maricourt". Pedro haba demos-
trado, entre otras cosas, que, cuando se rompe una varilla magntica
en dos trozos, se consiguen dos nuevos imanes, cada uno de ellos
con su polo norte y su polo sur. Bacon destac6 que descubrimientos
como este aumentaban la base observacional a partir de la cual se
pueden inducir los elementos del magnetismo.
Si Bacon hubiera limitado sus alabanzas de la experimentaci6n
a este tipo de investigaci6n, hubiese merecido el ser reconocido
como uno de los campeones de la investigaci6n experimental. Sin
embargo, era frecuente que Bacon colocase la experimentaci6n al ser-
vicio de la alquimia, y que hiciese extravagantes e infundadas afir-
maciones sobre los resultados de los experimentos alqunicos. Decla-
r6, por ejemplo, que un triunfo de la Ciencia experimental era
el descubrimiento de una sustancia que quitaba las impurezas a los
metales de tal modo que se consegua oro puro s.
Los mtodos inductivos del acuerdo y de la diferencia
Arist6teles haba insistido en que los principios explicativos de-
ban inducirse de las observaciones. Una importante contribuci6n
de los estudiosos medievales fue desarrollar nuevas tcnicas inducti-
vas para el descubrimiento de principios explicativos.
Robert Grosseteste, por ejemplo, sugiri6 que un buen modo de
determinar si una hierba determinada tena efecto purgante era exa-
minar numerosos casos en los que se administrase la hierba en con-
diciones en las que no estuviesen presentes otros agentes purgantes 6.
Sera difcil llevar a la prctica esta prueba, y no existen testimonios
de que Grosseteste intentara hacerlo, pero debe recibir el crdito de
haber esbozado un procedimiento inductivo que siglos ms tarde
habra de conocerse como el Mtodo conjunto de MilI del acuerdo
y la diferencia..
En el siglo XIV, Juan Duns Escoto desarro1l6 un mtodo induc-
tivo del acuerdo, y Guillermo de Occam desarro1l6 un mtodo in-
ductivo de la diferencia. Ellos consideraron estos mtodos como
ayudas para la resoluci6n. de fen6menos. Como tales, se trata de
procedimientos pensados para completar los procedimientos inducti-
vos que haba tratado Arist6teles .
.. Vase, por ejemplo, A. C. Crombie, Robert Grosseteste, 204-10.
S Roger Bacon, The Opus MIl;US, 11, 626-27.
6 A. C. Crombie, Robert Grosseteste, 7}4.
5. Mirmacin y desarrollo del mtodo de Aristteles 43
El mtodo del acuerdo de Duns Escoto. El mtodo del acuerdo
de Duns Escoto es una tcnica para analizar un nmero de casos en
los que ocurre un determinado efecto. El procedimiento consiste
en numerar las distintas circunstancias que estn presentes cada vez
que acontece el efecto, y en buscar una circunstancia que est pre-
sente en todos los casos 7. Duns Escoto mantena que, si una enu-
meracin de las circunstancias tuviese la forma
CtISO
1
2
3
4
ABeD
ACE
ABEF
ADF
Eleeto
e
e
e
e
entonces el investigador estara autorizado a concluir que e puede
ser el efecto de la causa A.
Los mritos que Duns Escoto asignaba a su Mtodo del Acuerdo
eran muy modestos. Sostena que lo nico que poda establecerse
mediante una aplicacin del mtodo es una unin
entre un efecto y una circunstancia concomitante. Aplicando el es-
quema, un cientfico puede concluir, por ejemplo, que la Luna es un
cuerpo que puede ser eclipsado, o que cierto tipo de hierba puede
tener un gusto amargo 8. Pero la aplicacin del esquema por s sola
no puede establecer que la Luna deba eclipsarse necesariamente ni
que cualquier muestra de la hierba sea necesariamente amarga.
Paradjicamente, Duns Escoto aument el Mtodo de Resolucin
al tiempo que socav la confianza en las correlaciones inductivamente
establecidas. Sus convicciones teolgicas fueron las responsables de
esto ltimo. Insista en que Dios poda llevar a cabo cualquier cosa
que no encerrase contradiccin, y que las uniformidades de la natu-
raleza existan slo por indulgencia divina. Ms an, Dios poda, si
lo desease, provocar una interrupcin en una regularidad y producir
directamente un efecto sin la presencia de la causa usual. Es por
esta razn por la que Duns Escoto sostena que el Mtodo del Acuer-
do slo puede establecer uniones disposicionales dentro de la expe-
riencia.
Mtodo de la diferencia de Guillermo de Occam. El nfasis so-
bre la omnipotencia de Dios es todava ms pronunciado en los escri-
tos de Guillermo de Occam. Occam insisti repetidamente en que
7 Duns Seotus: Philosophical Writi"gs, trad. y ed. por Allan Wolter (Edim-
burr: Thomas Ndson, 1962), 109.
Ibid .. 110-11.
44
Introduccin a la filosofa de la ciencia
Dios puede llevar a cabo cualquier cosa que se pueda hacer sin caer
en contradiccin. De acuerdo con Duns Escoto, mantena que el cien-
tfico, mediante la induccin, solamente puede establecer uniones
disposicionales entre los fenmenos.
Occam formul un procedimiento para extraer conclusiones acer-
ca de las uniones disposicionales siguiendo un Mtodo de la Dife-
rencia. El mtodo de Occam consiste en comparar dos casos: un caso
en que el efecto est presente, y un segundo caso en que el efecto
no est presente. Si se puede mostrar que existe una circunstancia
que est presente cuando el efecto est presente, y ausente cuando
el efecto est ausente, v. g.,
CtlSO
1
2
CircunstancitlS
ABe
AB
Electo
e
entonces el investigador estl1 autorizado a concluir que la circuns-
tancia e puede ser la causa del efecto e.
Occam mantena que, en el caso ideal, el conocimiento de una
unin disposicional poda establecerse sobre la base de solamente
una asociacin observada. Sealaba, sin embargo, que en un caso
as se debe estar seguro de que todas las dems causas posibles del
efecto en cuestin no estn presentes. Observ que, en la prctica,
es difcil determinar si dos conjuntos de circunstancias difieren slo
en un aspecto. Por esta razn, instaba a investigar muchos casos,
con el 6n de minimizar la posibilidad de que un factor no localizado
sea el responsable de la aparicin del efecto 9.
Grosseteste y Roger Bacon, adems de reestablecer el patrn
inductivo-deductivo Aristotlico de la investigacin cientfica, hicieron
tambin contribuciones originales al problema de la evaluacin de
explicaciones rivales. Se dieron cuenta de que un enunciado acerca
de un efecto puede deducirse de ms de un conjunto de premisas.
Tambin Aristteles haba sido consciente de esto, y haba insistido
en que las explicaciones cientUicas genuinas establecen relaciones
causales.
9 Vase, por ejemplo, Julius R. Weinber AbstrflCtion, Relation and In
duetion (Madison: The Umversity of WisconSD Press. 1965), 145-47.
5. Afirmaci6n y desarrollo dd mtodo de Arist6teles 45
Roger Bacon: Primera Pre"ogativa de la ciencia experimental
Tanto Grosseteste como Bacon recomendaron aadir una tercera
etapa de investigacin al procedimiento inductivo-deductivo de Aris-
tteles. En esta tercera etapa de la investigacin, los principios indu-
cidos por resolucin se someten a la contrastacin con la experien-
cia posterior. Bacon llamaba a este procedimiento de contrastacin
la primera prerrogativa de la ciencia experimental 10. Esta fue una
valiosa idea metodolgica, y constituy un gran avance sobre la teora
aristotlica del procedimiento. Aristteles se contentaba con deducir
enunciados acerca de los mismos fenmenos que sirven como puntos
de partida de la investigacin. Grosseteste y Bacon reclamaron una
contrastacin experimental posterior de los principios alcanzados por
induccin.
A comienzos del siglo XIV, Teodorico de Freiberg hizo una sor-
prendente aplicacin de la primera prerrogativa de Bacon. Teodorico
crea que el arco iris est causado por una combinacin de la refrac-
cin y de la reflexin de la luz del sol por gotas de lluvia individua-
les. Con el fin de contrastar esta hiptesis, llen de agua unas esferas
huecas cristalinas y las situ en el camino de los rayos del sol. Con
estos modelos de gotas, reproduca tanto arcos iris primarios como
secundarios. Teodorico demostr que los arcos iris secundarios repro-
ducidos tenan invertido el orden de los colores, y que el ngulo
formado por los rayos incidente y emergente de los arco iris secun-
:larios era once grados mayor que el de los primarios. Esto se ajusta
rayo dd arco iris
\ primario
.\-
\
\

\
rayo dd arco iris
secundario
\
Modelo de la gota de agua de T eodorico
lO Roger Bacon, Tbe Opus Ma;us, 1I, 587.
46 Introduccin a la filosofa de la ciencia
bastante a lo que se observa en los arco iris que aparecen en la na-
turaleza 11.
Desgraciadamente, Grosseteste y Bacon ignoraron con frecuencia
su propio consejo. Bacon, en particular, apelaba a menudo a consi-
deraciones a priori y a la autoridad de escritores anteriores, en lugar
de apelar a contrastaciones experimentales adicionales. Por ejemplo,
despus de declarar que la ciencia experimental es admirablemente
adecuada para establecer conclusiones acerca de la naturaleza dd arco
iris, Bacon insisti en que deba haber exactamente cinco colores
en el arco iris, debido a que el nmero cinco es d nmero ideal para
explicar una variacin en las cualidades 12.
El mtodo de la folsacin de Grosseteste
Grosseteste seal que si un enunciado acerca de un efecto puede
deducirse de ms de un conjunto de premisas, entonces d mejor
enfoque es diminar todas las explicaciones menos una. Mantena que
si una hiptesis implica ciertas consecuencias, y si se puede mostrar
que estas consecuencias son falsas, entonces la propia hiptesis debe
ser falsa. Los lgicos han dado el nombre de modus tollens a este
tipo de argumento deductivo:
Si H, entonces e
no e
no H
Dado un grupo de hiptesis, cada una de las cuales pueda usarse
como premisa para deducir un efecto dado, tal vez sea posible eli-
minar todas las hiptesis menos una mediante argumentos de la forma
modus tollens. Para hacer esto, se tiene que mostrar que todas las
hiptesis menos una implican otras consecuencias que se sabe que
son falsas.
Grosseteste aplic el Mtodo de la falsacin para apoyar una
hiptesis acerca de la generacin del calor solar. Segn Grosseteste
son tres los modos de generar calor: por conduccin desde un cuerpo
caliente. por movimiento y por una concentracin de rayos. El pen-
saba que d sol genera calor por concentracin de rayos, y trat de
excluir las otras dos posibilidades mediante argumentos de la forma
11 Vase A. C. Crombie, Roberi Grosseteste, 233-59; W. A. Wallace, The
Scientilic Methodology 01 Theodoric 01 Freiberg (Friburgo: Fribourg Universi
ty Press, 1959).
12 Roger Bacon, The Opus Ma;us, n, 611.
5. Afirmacin y desarrollo dd mtodo de Arist6tdes 47
modus tollens. Fa1s la hiptesis de la conduccin mediante el
siguiente argumento:
Si el Sol genera calor por conduccin,
entonces la materia celeste adyacente se calienta
y sufre un cambio de cualidad.
Pero la materia celeste adyacente es inmutable
y no sufre cambios de cualidad.
Por lo tanto, d Sol no genera calor por conduccin 13.
Este argumento tiene la forma modus tollens, y por tanto es v-
lido; si sus premisas son verdaderas, entonces su conclusin debe
ser tambin verdadera. Sin embargo, la segunda premisa, que afirma
la inmutabilidad de la materia celeste adyacente, es falsa. El argu-
mento de Grosseteste no prueba la falsedad de la hiptesis de la
conduccin. Y su argumento para refutar la hiptesis del movimiento
falla por una razn parecida 14.
Gosseteste no fue el primer estudioso en usar argumentos de
la forma modus tollens para falsar hiptesis rivales. Los filsofos
y matemticos haban hecho uso de esta tcnica desde la poca de
Euclides 1S. El logro de Grosseteste fue la aplicacin sistemtica
de esta tcnica para completar los procedimientos de evaluacin de
Aristteles para las hiptesis cientficas.
A pesar del hecho de que muchas de las aplicaciones que hizo
Grosseteste de los argumentos de la forma modus tollens no son con-
vincentes a la luz del conocimiento cientfico actual, el mtodo de
la falsacin en s tuvo una amplia influencia. El estudioso del si-
lJ A. C. Crombie, Grosseteste's Position in the History of Science, en
Robert Grosseteste, ed. por D. A. Callus (Oxford: Clarendon Press, 1955), 118.
14 Ibid., 118-19.
15 Un ejemplo es la prueba de Euclides de que no existe un nmero primo
mayor que todo otro nmero primo. Euclides comenz suponiendo lo contra-
dictorio: que existe un nmero primo mayor que todos, representndolo por
N. Entonces construy d nmero
N' = (2x3X5x7XUx ... N) +1 ,
en el que d producto encerrado en d parntesis incluye todos los nmeros pri-
mos hasta N y al propio N. Despus form d siguiente argumento de la forma
modus tollens:
Si N es d nmero primo ms grande, entonces N' (que es mayor que
N) no es un nmero primo.
Pero N' es un nmero primo (dado que la divisin de N' por cualquier
nmero primo arroja 1 como resto.
Por consiguiente, N no es d mayor nmero primo 16.
16 Euclides, Los Elementos, Libro IX, Proposicin 20 [ed. casto en Obras
completas; Mxico, UN.A.M., 1944 t r a ~ . por ]. D. Garda Bacca)].
48 Introducci6n a la filosofa de la ciencia
glo XIV Juan Buridn, por ejemplo, utiliz6 un argumento de la forma
modus tollens para falsar una hiptesis acerca del movimiento de
los proyectiles que haba sido mencionada, pero no defendida, por
Aristteles. En esta hiptesis, el aire que se encuentra delante del
cuerpo proyectado se precipita a la parte de atrs para evitar el vaco,
empujando de esa manera el proyectil. Buridn seal que si esta
hiptesis fuera verdadera, entonces un proyectil con el extremo pos-
terior romo deba moverse ms rpido que otro con los dos extremos
puntiagudos. Insista en que un proyectil con el extremo posterior
romo no se mova ms rpido, aunque no afirm6 que hubiera reali-
zado experimentos con ambos tipos de proyectiles 17.
La nat.:a;a de Occam
Un gran nmero de escritores medievales defendieron el principio
de que la naturaleza siempre elige el camino ms simple. Grosseteste,
por ejemplo, mantena que el ngulo de refracci6n debe ser la mitad
del ngulo de incidencia en el caso de un rayo de luz que pasa a un
medio ms denso. Pensaba que deba darse esta razn de 1:2 debido
a que la naturaleza discurre por el curso ms sencillo 1 a que la
razn 1: 1 no est disponible, pues gobierna la reflexin 1
Guillermo de Occam se opuso a esta tendencia a ver en la natu-
raleza las ideas humanas sobre la simplicidad. Le pareca que insistir
en que la naturaleza segua siempre el camino ms sencillo es limitar
el poder de Dios. Dios muy bien podra haber elegido el producir
efectos del modo ms complicado.
Por esta raz6n, Occam traslad6 el nfasis sobre la simplicidad
del curso de la naturaleza a las teoras que se formulan acerca de ella.
Occam utili,z6 la simplicidad como un criterio de formaci6n de con-
ceptos y de construcci6n de teoras. Sostena que han de eliminarse
los conceptos superfluos, y sugera que entre dos teoras que diesen
cuenta de un tipo de fen6menos deba preferirse la ms simple. Los
escritores posteriores se refirieron a menudo a este principio meto-
dol6gico como la <mavaja de Occam.
Occam utiliz6 su navaja en los debates medievales sobre el mo-
vimiento de los proyectiles. Una opini6J:l era que el movimiento del
proyectil era causado por un mpetus que reside de algn modo
en el proyectil mientras dura el movimiento. Occam sostena que el
de mpetus es un concepto superfluo. Segn Occam, un enunciado
17 John Buridan, Questions 011 the' Eight Books 01 the Physics 01 Aristotle,
Libro VIII, Cuesti6n 12, reimpreso en M. Clagett, The Sciellce 01 Mechanics
in the Middle Ages (Madison: of Wisconsin Press, 1959), 533.
18 A. C. Crombie, Robert Grosseteste, 119-24.
5. Afirmacin y desarrollo del mtodo de Aristteles 49
acerca del movimiento de un cuerpo es el resumen de una serie
de enunciados que atribuyen al cuerpo distintas posiciones en tiem-
pos distintos. Y el movimiento no es una propiedad de un cuerpo,
sino una relaci6n que el cuerpo mantiene con otros cuerpos y con
el tiempo. Dado que el cambio de posici6n no es una propiedad
de un cuerpo, no hay necesidad de asignar una causa eficiente a su
desplazamiento relativo. Occam mantena que decir un cuerpo se
mueve debido a un mpetus adquirido no supone decir ms que
un cuerpo se mueve, y recomendaba la eliminaci6n de la fsica
del concepto de mpetus 19.
La controversia acerca de la verdad necesaria
Arist6teles haba insistido en que, debido a que una necesidad
natural ordena las relaciones entre las especies y gneros de objetos
y acontecimientos, la expresi6n verbal apropiada de estas relaciones
debe tener el rango de verdad necesaria. De acuerdo con Arist6teles,
los primeros principios de las ciencias no son meramente verdades
contingentes. No pueden ser falsos, pues reflejan relaciones de la
naturaleza que no podran ser otras que las que son.
Un importante desarrollo del siglo XIV en filosofa de la ciencia
fue una reevaluaci6n del rango cognoscitivo de las interpretaciones
cientficas. Juan Duns Escoto, Guillermo de Occam y Nicols de
Autrecourt, entre otros, buscaron determinar qu tipos de enunciado,
si es que hay algunos, son verdades necesarias. Su punto de partida
fue la posici6n de Arist6teles de que los primeros principios de las
ciencias son evidentes, representaciones necesarias del modo en que
las cosas son.
Duns Escoto y la unin disposicional de los fen6menos
Duns Escoto insisti6 en una distinci6n entre el origen de los pri-
meros principios y la justificaci6n de su rango como verdades nece-
sarias. Coincida con Arist6teles en que el conocimiento de los prime-
ros principios surge de la experiencia sensible, pero aada que el
carcter necesario de estos principios es independiente de la verdad
de las afirmaciones sobre la experiencia sensible. Segn Duns Escoto,
la experiencia sensible proporciona ocasiones para reconocer la ver-
dad de un primer principio, pero no constituye una prueba de esta
19 Guillenno de Occam, Summulae in Phys., III, 5-7, en Ockham Studies
and Selections, trad. y ed. por S. C. Tomay (La Salle, Ill.: Open. Court Pu-
blishing Co., 1938), 170-71.
50 Introduccin a la filosofa de la ciencia
verdad. Un primer principio es verdadero en virtud de los signifi-
cados de sus trminos constituyentes. Esto es as a pesar del hecho
de que es de la experiencia de la que aprendemos el significado de
estos trminos 20. Por ejemplo, que los cuerpos opacos producen
sombra es evidente para cualquiera que comprenda los significados
de los trminos opaco, producir y sombru. Ms an, este
principio es una verdad necesaria. Negarlo es formular una auto-
contradicci6n. Duns Escoto sostena que ni siquiera Dios podra con-
seguir que una autocontradicci6n tomase forma en el mundo.
Duns Escoto sostena que hay dos tipos de generalizaciones cien-
tficas que son verdades necesarias: los primeros principios y sus
consecuencias deductivas, y los enunciados sobre uniones disposicio-
nales de fen6menos. Por el contrario, sostena que las generaliza-
ciones empricas son verdades contingentes. Por ejemplo, es una
verdad necesaria el que todos los cuervos pueden ser negros, pero el
que todos los cuervos examinados hayan sido negros es s610 una
cuestin de hecho contingente.
Por supuesto, el cientfico no puede quedar contento con el
conocimiento de uniones disposicionales de fen6menos. Decir que los
cuervos pueden ser negros o que la Luna puede ser eclipsada es decir
relativamente poco sobre los cuervos y sobre la Luna. Duns Escoto
se daba cuenta de esto. Recomendaba que, donde fuese posible, se
dedujesen las generalizaciones de los primeros principios. Los dos
ejemplos anteriores difieren a este respecto. El que la Luna sea un
cuerpo que sufre eclipses con frecuencia puede deducirse de los pri-
meros principios de que los cuerpos opacos producen sombra y de
que la Tierra es un cuerpo opaco que se interpone con frecuencia
entre el Sol luminoso y la Luna. No existe una derivaci6n de este
tipo para el caso de los cuervos negros.
Nicols de Autrecourt y la verdad necesaria como aquella
que se a;usta al principio de no contradicci6n
Nicols de Autrecourt restringi6 el mbito del conocimiento cierto
ms severamente que Duns Escoto. El anlisis de Nicols fue la cul-
minaci6n de la erosi6n que en el siglo XIV sufri6 la confianza en lo
que poda ser conocido como verdad necesaria.
Nicols resolvi6 aceptar como verdades necesarias s6lo aquellos
juicios que satisfacen el principio de no contradicci6n. Siguiendo a
Arist6teles, proclam6 que el principio primario para el razonamiento
es que dos cosas contradictorias no pueden ser a la vez verdaderas .
20 Duns Seotus: Philosophieal Writings, 10(K)9.
5. Afirmacin y desarrollo del mtodo de Aristteles 51
Pero aunque Aristteles estableci que el principio de no con-
tradiccin es el principio ltimo de toda demostracin, tambin reco-
noci que no pueden deducirse conclusiones acerca de los fenmenos
fsicos o biolgicos a partir de este solo principio. De ah que Aris-
tteles incluyera entre los primeros principios de la demostracin
tanto los principios lgicos generales, las leyes de la identidad, no
contradiccin y del tercero excluido, como los primeros principios
propios de las ciencias respectivas.
Nicols, sin embargo, rehus conceder certeza a los primeros
principios de las ciencias, establecidos inductivamente, ya sea que
estos principios establezcan relaciones causales o meras uniones dis-
posicionales de fenmenos. Restringi el conocimiento cierto al prin-
cipio de no contradiccin y a aquellos enunciados y argumentos que
se conforman a l. Slo permita como excepciones los artculos
de la fe 21.
Nicols insisti en que toda demostracin cientfica deba con-
formarse al principio de que todo enunciado de la forma A y no A.
es necesariamente falso. Segn Nicols, un argumento se conformu
al principio de no contradiccin si, y slo si, la conjuncin de sus
premisas con la negacin de su conclusin
(PI' PI Pa ... P,,) . - C.
es una contradiccin 22. Los lgicos actuales aceptan este requisito
como una condicin necesaria y suficiente de validez deductiva.
Nicols mantena que todo argumento vlido es reducible al prin-
cipio de no contradiccin, sea de forma inmediata o mediata. La
reduccin es inmediata si la conclusin es idntica a las premisas
o a una parte de las premisas. Por ejemplo, es inmediatamente evi-
A ABC
dente que argumentos de la forma -. - y . satisfacen el
.. A A
principio de no contradiccin. La reduccin es mediata en el caso
de los argumentos silogsticos. Por ejemplo, dado el silogismo
p- Todos los cuadrilteros son polgonos.
pz- Todos los cuadrados son cuadrilteros.
C-:.Todos los cuadrados son polgonos.
21 Nicols de Autrecourt, Second letter 10 Bernard of A.re:zm .. , en Me-
dieval Philosophy, ed. por H. Shapiro (Nueva York: The Modern Library,
1964), 516-20.
:zz El smbolo ~ n representa al castellano y en conjunciones de la forma
p y q, donde p y q son enunciados individuales. La expresin - p repre-
senta a la frase castellana es falso que p.
52 Introduccin a la filosofa de la ciencia
La n.::gaci6n de la conclusi6n es incompatible con la conjunci6n de
las premisas. Sin embargo, no es inmediatamente evidente que el
enunciado (PI P
2
) ,.., e sea una autocontradiccin. El enunciado
es una autocontradiccin debido nicamente a que (P
1
P
2
)>> im-
plica ,,.
Sobre la base de este anlisis de la naturaleza de los argumentos
deductIvos, Nicols neg que pudiera conseguirse un conocimiento
necesario de las relaciones causales. Seal6 que no poda deducirse
informaci6n alguna de un conjunto de premisas que no fuera la in-
formacin implicada por, o contenida en, las premisas. A este
respecto, los argumentos deductivos son como los exprimidores de
naranjas; no se puede extraer ms zumo del que est inicialmente
presente en las naranjas. Pero dado que una causa es algo distinto
de su efecto, no se puede deducir un enunciado acerca de un efecto
a partir de enunciados sobre su supuesta causa. Nicols insisti en
que no es posible deducir que, porque un fenmeno particular ha
sucedido, debe ir acompaado por, o seguido de, algn otro fenmeno.
Nicols arga, por otra parte, que no es posible conseguir un
conocimiento necesario de las relaciones causales mediante la apli-
cacin del Mtodo del Acuerdo. Insisti en que no puede establecerse
que une correlacin cuya vigencia se ha observado deba continuar
mantenindose en el futuro 2J. Duns Escoto, por supuesto, podra
haber aceptado la critica de Nicols sin abandonar su propia posi-
ci6n, ya que pretenda establecer slo uniones disposicionales entre
dos tipos de fenmenos.
La conclusin del anlisis de Nicols es que no se puede conse-
guir conocimiento necesario de las relaciones causales. Los enuncia-
dos acerca de las causas no implican enunciados acerca de los efec-
tos, v os argumentos inductivos no prueban que deba mantenerse
una correlacin observada.
Nicols expres su esperanza de que su critica de lo que se poda
conocer con certeza se pusiese al servicio de la fe cristiana. Notaba
con desaprobacin que los estudiosos gastaban vidas enteras en el
estudio de Aristteles. Sugiri que seria mejor si esta energa se
gastase en mejorar la fe y la moral de la comunidad 24. Quizs por
esta razn, agreg a su crtica una teora probable del universo
basada en el atomismo clsico. Nicols deseaba mostrar, no slo
que la ciencia de Aristteles no era una ciencia de certezas, sino
tambin que la visin que Aristteles tena del universo no era si-
quiera la ms probable de las visiones del mundo.
:Z3 J. R. Weinberg Nicolaus 01 Autrecourt (Princenton, N. J.: Princeton Uni
versity Press, 1948), 69.
24 Ibid.,96-7.
Captulo 6
EL DEBATE SOBRE SALVAR
LAS APARIENCIAS
NICOLS COPRNICO (1473-1.543) recibi6 una sinecura como can6nigo en
Frauenburgo, gracias a los esfuerzos de su influyente to, el obispo de Ermland.
El resultado de esto fue que Coprnico tuvo la oportunidad de pasar varios
aos estudiando en las universidades italianas y de dedicarse a su proyecto de
reformar la astronoma matemtica planetaria. En De revolutionibus (1543),
Coprnico revis los modelos matemticos de Ptolomeo eliminando los ecuantes
y colocando el Sol (aproximadamente) en el centro de los movimientos pla-
netarios.
]OHANNES KEPLER (1571-1630) naci6 en Weil, ciudad de Suabia. Era de
constituci6n delicada y pas una infancia desgraciada. Kepler encontr alivio en
sus estudios y en su fe protestante. En la universidad de Tubinga, Michael
Maestlin le interes6 en la astronoma copernicana. El sistema centrado en el
Sol le atrajo por motivos estticos y teol6gicos, y dedic su vida al descubri-
miento de la armona matemtica segn la cual Dios haba creado el universo.
En 1594 acept6 un puesto de profesor de matemticas en una escuela lute-
rana de Graz. Dos aos ms tarde public el Mysterium Cosmograpbicum,
donde estableca su teora del sistema de s6lidos regulares de las distancias
planetarias. Esta obra, como todos sus escritos, exhibe una posici6n pitagrica
animada por el fervor cristiano. En 1600, en parte para escapar de la presi6n
de los cat6licos de Graz, Kepler fue a Praga como ayudante del gran astr-
nomo observador Tycho Brahe. Con el tiempo tuvo acceso a las observaciones
de Tycho, y en gran parte moder6 su entusiasmo por las correlaciones mate-
mticas por respeto a la exactitud de los datos de Tycho. Kepler public las
dos primeras leyes del movimiento planetario en Astronoma Nova (1609), y
la tercera ley en De Harmonice Mund (1619)_
.53
111lroouccin a la filosoffa de la ciencia
Oslander, los modelos matemaldcos y la verdad fsica
La cuestin sobre el mtodo adecuado en astronoma se debata
todava en el siglo XVI. El te610go luterano Andreas Osiander apoy
la tradicin de salvar las apariencias en su prlogo al De ,evolutioni-
bus de Coprnico. Osiander arga que Coprnico estaba trabajando
en la tradicin de aquellos astrnomos que inventaban libremente
modelos matemticos con el propsito de predecir las posiciones de
los planetas. Declaraba que no importa si los planetas giran real-
mente drededor del Sol. Lo que cuenta es que Coprnico ha sido
capaz ~ salvar las apariencias con su supuesto. En una carta diri-
gida a Coprnico, Osiander trataba de persuadirle de que presentase
su sistema centrado en el Sol como una mera hiptesis para la que
slo se reclamaba la verdad matemtica.
El compromiso de Copmlco con los pitagricos
Coprnico, sin embargo, no suscriba este enfoque de la astro-
noma. Como pitagrico comprometido, buscaba en los fenmenos
la armona matemtica porque pensaba que estaba realmente all .
Copmico crea que su sistema centrado en el Sol era algo ms que
on recurso para el clculo.
Coprnico se daba cuenta de que los movimientos observados
de los planetas podan deducirse con aproximadamente el mismo
grado de exactitud a partir de su sistema o a partir del de Ptolomeo.
De ah que reconociera que la eleccin de uno de los modelos rivales
se basaba en otras consideraciones que en la de su xito en ajustarse
a los hechos. Coprnico argumentaba en defensa de la superioridad
de su sistema apelando a la integracin conceptual. como criterio
de aceptabilidad. Comparaba su modelo unificado del sistema solar
con la coleccin tolemaica de distintos modelos, uno para cada
planeta. Sealaba, no obstante, que el sistema centrado en el Sol
explicaba las magnitudes y frecuencias de los movimientos retr-
grados de los planetas. El sistema centrado en el Sol implica, por
ejemplo, que el movimiento retrogrado de Jpiter es ms pronun-
ciado que el de Saturno y que la frecuencia de ese movimiento es
mayor en Saturno que en Jpiter '. Por el contrario, el sistema de
Ptolomeo, centrado en la Tierra, no proporciona ninguna explicacin
de estos hechos 2.
, Suponiendo, por supuesto, que las velocidades de los planetas disminuyen
de manera regular al ir de Mercurio hacia Saturno.
2 Coprnico, De Revolutionibus Orbium Coelestium, Libro 1, cap. 10 [edi-
cin casto Las revoluciones de las esferas celestes, Libro 1; Buenos Aires,
EUDEBA, 1965 (trad. por Jorge Fernndez Chiti)].
6. El debate sobre salvar las apariencias 55
Coprnico muri antes de tener la oportunidad de responder al
prlogo de Osiander a su libro. Consecuentemente, el enfrentamiento
del siglo XVI entre las dos orientaciones metodolgicas -el pitago-
rismo r la preocupacin por salvar las apariencias-- no fue tan viva
como pudo haberlo sido.
Bellarmlne contra GaWeo
Qued para el cardenal Bellarmino y GaWeo el sentar las posi-
ciones rivales con la mxima intensidad. Bellarmino inform a Gali-
leo en 1615 de que era permisible, desde el punto de vista de la
Iglesia, discutir el sistema copernicano como un modelo matemtico
para salvar las apariencias. Indic, adems, que era permisible con-
siderar que el modelo copernicano era capaz de salvar mejor las
apariencias que el modelo tolemaico. Pero Bellarmino insisti en
que considerar a un modelo matemtico superior a otro no era lo
mismo que demostrar la verdad fsica de los supuestos del modelo.
El matemtico jesuita Christopher Clavius haba declarado (en
1581) que Coprnico haba salvado las apariencias de los movimien-
tos planetarios deduciendo teoremas acerca de ellos a partir de axio-
mas falsos. Oavius sostena que no haba nada excepcional en el
logro de Coprnico, porque, dado un teorema verdadero, se poda
encontrar un nmero arbitrario de conjuntos de falsas premisas que
implicasen el teorema. El propio Clavius prefera el sistema tole-
maico, pues pensaba que un sistema centrado en la Tierra es com-
patible a la vez con los principios de la fsica y con las enseanzas
de la Iglesia.
Bellarmino era consciente de que muchos influyentes eclesisticos
compartan la opinin de Clavius, y advirti a Galileo de que po-
dra ser peligroso defender la postura de que el Sol realmente se
encuentra fijo y de que la Tierra realmente se mueve alrededor suyo.
Como es bien sabido, Galileo apur las cosas. A pesar de sus
proclamas en contra, su Dilogo sobre los dos principales sistemas
del mundo era, apenas veladamente, polmico a favor del sistema
copernicano. Galileo no consideraba la hiptesis heliocntrica como
un niero recurso para el clculo cuya tinalidad fuese salvar las apa-
riencias. Incluso lleg a exponer varios argumentos a favor de la
verdad fisica del sistema copernicano. Fue de gran importancia para
el posterior desarrollo de la ciencia el que Galileo complementase
su compromiso pitagrico con la conviccin de que, mediante expe-
rimentos adecuadamente elegidos, puede establecerse la existencia
de armonas matemticas en el universo.
56 Introduccin a la filosofa de la ciencia
El compromieo pltagrlco de Kepler
La orientacin pitag6rica produjo sustanciales dividendos en las
investigaciones astronmicas de Johannes Kepler. Kepler pens que
era significativo d que existiesen justo seis planetas y cinco slidos
regulares. Debido a que crea que Dios cre d sistema solar segn
un patrn matemtico, busc corrdacionar las distancias de los pla-
netas al Sol con estas figuras geomtricas. En d Misterium Cosmo-
graphicum, libro publicado en 1596, anunci con cierto orgullo que
haba tenido xito en la comprensin dd plan de la creacin divina.
Modelo Kepleriano de los slidos regulares
Kepler mostr que las distancias de los planetas ser .pues-
tas en corrdaci6n con los radios de envolturas esfricas, que se ins-
criban en, y eran circunscritas por, un sistema de los cinco slidos
regulares. La disposicin kepleriana era:
Esfera de Saturno
Cubo
Esfera de Jpiter
Tetraedro
6. El debate sobre salvar las apariencias
Esfera de Marte
Dodecaedro
Esfera de la Tierra
Icosaedro
Esfera de Venus
Octaedro
Esfera de Mercurio
57
Kepler pudo obtener una concordancia aproximada entre las pro-
porciones observadas de los radios de los planetas y las proporciones
calculadas a partir de la geometra dd sistema de slidos regulares.
Sin embargo, tom los valores de los radios planetarios de los datos
de Coprnico, que referan las distancias planetarias al centro de la
rbita de la Tierra. Kepler esperaba mejorar las correlaciones apro-
ximadas que su teora le proporcionaba refiriendo las distancias pla-
netarias al Sol, aunque tomando en cuenta la excentricidad de la
rbita de la Tierra. Sobre esta base, volvi a calcular las proporcio-
nes de los radios planetarios, utilizando los datos ms exactos de
Tycho Brahe, y se encontr con que estas proporciones diferan de
modo sustancial de las proporciones calculadas a partir de la teora
de los slidos regulares. Kepler acept esto como refutacin de su
teora, pero su fe pitagrica se mantuvo inconmovible. Estaba con-
vencido de que las propias discrepancias entre la observacin y la
teora deban ser una manifestacin de armonias matemticas an
por descubrir.
Kepler persever en la bsqueda de regularidades matemticas en
d sistema solar, y finalmente tuvo xito al formular las tres leyes
del movimiento planetario:
1) La rbita de un planeta es una elipse con d Sol en uno de
sus focos.
2) El rado vector que va dd Sol al planeta barre reas iguales
en tiempos iguales.
3) La razn de los cuadrados de los perodos de dos planetas
cualesquiera es directamente proporcional a la razn de los cubos
de sus distancias medias al Sol.
El descubrimiento por Kepler de la Tercera Leyes una sorpren-
dente aplicacin de los principios pitagricos. Estaba convencido de
que deba haber una correlacin matemtica entre las distancias pla-
netarias y las vdocidades orbitales. Descubri la Tercera Ley slo
despus de haber ensayado diversas relaciones algebraicas posibles.
El pitagrico convencido cree que si una relacin matemtica se
ajusta a los fenmenos, esto no puede ser una coincidencia. Pero
Kepler, en particular, formul diversas correlaciones matemticas
58 Introduccin a la filosofa de la cicnchl
cuyo carcter es sospechoso. Por ejemplo, relacion las distancias
planetarias con sus densidades. Sugiri que las densidades de los
planetas son inversamente proporcionales a las races cuadradas de
sus distancias al Sol. Kepler no tena modo de determinar de manera
independiente las densidades de los planetas. A pesar de esto, se-
al que las densidades calculadas a partir de su relacin matemtica
podan ser correlacionadas con las densidades de sustancias terrestres
bien conocidas. Estableci la siguiente tabla 3.
Relaci6n keplerianfl distanciHensidfJd
Planeta
Saturno
Jpiter
Marte
Tierra
Venus
Mercurio
DensidfJd = 1 vdistancia
(La Tierra = 1.000)
324
438
810
1.000
1.175
1.60'
Las piedras preciosas ms duras
Las piedras de imn
Hierro
Plata
Plomo
Mercurio
Kepler seal con satisfaccin que sera apropiado relacionar el
Sol con el oro, cuya densidad es mayor que la del mercurio. Por su-
puesto, Kepler no crea que la Tierra estuviese compuesta de plata
y Venus de plomo, pero pensaba que era importante que las densi-
dades planetarias que haba calculado se correspondiesen con las
densidades de estas sustancias terrestres.
Desde el punto de vista pitagrico, lo adecuado de una correlacin
matemtica se determina apelando a los criterios de xito en el
ajuste y simplicidad. Siempre que una relacin no sea excesiva-
mente compleja matemticamente, si se ajusta a los fenmenos que
se estn considerando, es que debe ser importante. Pero una persona
que no comparta la fe pitagrica sin duda juzgara que la correlacin
de Kepler entre distancia y densidad era una coincidencia. Tal per-
sona podra apelar a otros criterios distintos de los de xito en el
ajuste y simplicidad, sobre la base de que la aplicacin de estos cri-
terios por s solos no es suficiente para distinguir correlaciones ge-
nuinas de correlaciones casuales.
Ley de Bode
La evaluacin de las correlaciones matemticas ha sido un pro-
blema continuo en la historia de la ciencia. En 1772, por ejemplo,
3 Kepler, Epitome 01 Copernican Astronom'Y, trad. por C. G. WalIis, en
Ptolem'Y, Copernicus, KepleT. Great Books of the Western World, vol. 16
(Chicago, IlI.: Encyclopaedia Britannica, Inc., 1952),882.
6. El debate sobre salvar las apariencias 59
Johann Titius propuso una correlacin que caa dentro de la tradicin
pitagrica. Seal que las distancias de los planetas al Sol podan ser
relacionadas con los trminos adecuadamente ajustados- de la su-
cesin geomtri
0l
3, 6, 12,24 ... :
Ley de Bode
4 4 4 4 4
O 3 6 12 24
Calculado 4 7 10 16 28
Planeta Mercurio Venus Tierra Marte (Asteroides )
Observado 3,9 7 ~ 10 5 ~
4 4 4 4
48 96 192 384
Calculado 52 100 196 388
Planeta Jpiter Saturno (Urano) (Neptuno) (Plutn)
Observado 52,0 95,4 191,9 300,7 395
Los nmeros as obtenidos concordaban sorprendentemente con
las distancias observadas, suponiendo que la Tierra = 10. El clebre
astrnomo Johann Bode qued muy impresionado por esta relacin.
Acept la postura pitagrica de que un ajuste con xito no es pro-
bable que sea una coincidencia. A causa de su defensa de esta rela-
cin, sta lleg a ser conocida como la Ley de Bode-. En 1780, el
juicio de un astrnomo sobre la significacin de la ley de Bode era
un buen ndice de la fuerza de su compromiso con la orientacin
pitagrica.
Entonces, en 1781, William Herschel descubri un planeta ms
all de Saturno. Los astrnomos del continente calcularon la distancia
de Urano al Sol y hallaron las que concordaban de manera excelente
con el siguiente trmino de la ley de Bode (196). Las cejas se ele-
varon. Los escpticos ya no pudieron despreciar esta correlacin
como una coincidencia numrica post factum'b. Un nmero creciente
de astrnomos comenz a tomar en serio la ley de Bode. Se empren-
di la bsqueda del {(planeta perdido entre Marte y Jpiter, y en
1801 y 1802 se descubrieron los asteroides Ceres y Palas. Aunque
los asteroides eran mucho ms pequeos que Mercurio, sus distan-
cias eran tales que los astrnomos que crean en la ley de Bode se
convencieron de que haban encontrado el trmino que faltaba en
la serie.
60 Introducci6n a la filosofa de la ciencia
Despus de ello se hizo evidente que el movimiento de Urano
era afectado por un planeta an ms distante. J. C. Adams y U. J. J.
Leverrier calcularon independientemente la posicin de este nuevo
planeta. Un ingrediente de sus clculos fue el supuesto de que la
distancia media del nuevo planeta vendra dada por el trmino si-
guiente en la ley de Bode (388). El planeta Neptuno fue descubierto
por Galle en la regin predicha por Leverrier. Sin embargo, la obser-
vacin continuada del planeta revel que su distancia media al Sol
(dado que la Tierra = 10) es aproximadamente 300, lo cual no con-
cuerda bien con la ley de Bode".
Con la inclusin de Neptuno, la ley de Bode dej de satisfacer
el criterio de xito en el ajuste. Por ello, se puede ser pitagrico
hoy da sin que impresione la ley de Bode. Por otro lado, dado que
la distancia a Plutn se acerca mucho al valor que arroja la ley de
Bode para el planeta siguiente a Urano, una persona con propensin
pitagrica podra estar tentada de explicar el caso anmalo de Nep-
tuno insistiendo en que Neptuno es una adquisicin tarda del sis-
tema solar, y no uno de los planetas originales.
4 La posici6n de Neptuno en su 6rbita en la poca de su descubrimiento
era tal que el exceso en la estimaci6n de su distancia al Sol no afectaba dema-
siado a la exactitud de la predicci6n de su posicin sobre el fondo de las es-
trellas.
Captulo 7
EL ATAQUE DEL SIGLO XVII
A LA FILOSOFIA ARISTOTELICA
1. GALILEO
GALILEO GALILEI (U64-1642) naci en Pisa de padres nobles aunque em-
pobrecidos. En 1581 entro en la Universidad de Pisa para seguir estudios de
medicina, pero pronto abandon sus estudios mdicos en favor de las mate-
mliricas V de la ffsies.
En 1592 fue nombrado profesor de mateIIIliticas en la Universidad de Pa-
dua, donde permaneci hasta 1610. Durante este periodo, Galileo efectu
importantes observaciones telesc6picas de las manchas solares, de la superficie
de la Luna y de cuatro de los satlites de Jpiter. Estas observaciones eran
incompatibles con las implicaciones de la cosmovisin aristotlica que la Iglesia
apoyaba, en la que la materia celeste era inmutable y la Tierra era el centro
de todo movimiento.
Galileo se convirti en matemlitico-residente del gran Duque de Toscana
en 1610. Tom parte en una serie de disputas con los filsofos jesuitas y do-
minicos, y lleg a querer ensear a estos personajes el modo correcto de inter-
pretar las Escrituras para conseguir el acuerdo con la astronoma copernicana
(Carta a la Gran Duquesa Cristina, 1615).
El admirador de Galileo Maffeo Barberini fue elegido Papa en 1623, y
Galileo pidi y recibi permiso para preparar un estudio imparcial de los siso
temas rivales copernicano y tolemaico. El Dilogo sobre los dos principales
sistemas del mundo (1632) contena un prologo y una conclusin que indicaban
que los sistemas rivales eran meras hiptesis matemlitiess para salvar las apa-
riencias. El resto del libro, que Galileo escribi en italiano para lograr un
mayor pblico, contena numerosos argumentos a favor de la verdad flsica de
la alternativa copemicana.
Galileo fue convocado ante la Inquisicin y forzado a abjurar de sus erro-
res. Se retiro a Florencia bajo la mirada vigilante de sus enemigos. Sin em-
61
62
Introduccin a la filosofa de la ciencia
bargo obtuvo la revancha con la publicacin de los Discursos sobre dos nuevas
ciencias (1638), que demostraban lo inadecuado de la fsica de Aristteles eli-
minando con ello uno de los principales pilares del geocentrismo.
La orientacin pitagrica y la demarcacln de la ftsIca
Galileo estaba convencido de que el libro de la naturaleza est
escrito en el lenguaje de las matemticas. Por esta razn, buscaba
restringir el mbito de la fsica a afirmaciones sobre cualidades pri-
marias. Las cualidades primarias son aquellas cualidades que sufren
una variacin cuantitativa sistemtica con relacin a una escala. Gali-
leo crea que las cualidades primarias como forma, tamao, nmero,
posicin y cantidad de movimiento son propiedades objetivas de
los cuerpos, y que las cualidades secundarias, como los colores, sa-
bores, olores y sonidos, existen slo en la mente del sujeto per-
ceptor l.
Al restringir el objeto de la fsica a las cualidades primarias, Ga-
lileo excluy las explicaciones teleolgicas del mbito del discurso
permisible en fsica. Segn Galileo, no es una explicacin cientfica
bona fide afirmar que lin movimiento tiene lugar con el fin de que
pueda realizarse un estado futuro. En particular, insista en que las
interpretaciones aristotlicas en trminos de movimientos naturales
hacia lugares naturales no son explicaciones cientficas. Galileo se
daba cuenta de que no poda probar que eran falsas afirmaciones
tales como los cuerpos no sujetos se mueven hacia la Tierra con
el fin de alcanzar su 'lugar natural'. Pero tambin se dio cuenta de
que este tipo de interpretacin puede eliminarse de la fsica porque
no expliCa los fenmenos.
En el anlisis de Galileo est implcita una distincin entre dos
etapas en la evaluacin de las interpretaciones de la ciencia. La pri-
mera etapa es demarcar las interpretaciones cientficas de las inter-
pretaciones no cientficas. Galileo coincida con Aristteles en que
esto es una cuestin de circunscripcin del objeto adecuado de la
ciencia. La segunda etapa es determinar la aceptabilidad de aquellas
interpretaciones que se califiquen como cientficas. El enfoque de
Galileo al problema de evaluar las interpretaciones de la ciencia
puede presentarse como sigue:
1 Galileo, Tbe Ass4yer (El ensayador), trad. por Drake, en Tbe Controversy
on tbe Comets 01 1618 (La controversia sobre los cometas en 1618), trad. por
S. Drake y C. D. O'Malley (Filadelfia: University of Pennsylvania Press,
19(0), 309.
7. El ataque dd siglo XVII a la filosofa aristotlica
no aceptables

INTERPRETACIONES
CIENTIFICAS
aceptables
Criterius de demarcacin
INTERPRETACIONES
NO CIENTIFICAS
63
Criterios de aceptabilidad
Galileo estableci la circunferencia del circulo mayor restringiendo
el objeto de la fsica a los enunciados sobre cualidades primarias.
Una consecuencia de la demarcacin galileana de la fsica es que
los movimientos de los cuerpos se describen respecto a un sistema
de coordenadas en el espacio. Galileo sustituy el espacio cualitati-
vamente diferenciado de Aristteles por un espacio geomtrico cuan-
titativamente diferenciado.
Pero su ruptura con el espacio cualitativamente diferenciado del
universo aristotlico no fue nunca completa. En la temprana obra
De Motu, el propio Galileo afirm la doctrina de los lugares natu
rales 2. Aunque posteriormente trat de eliminar de la fsica las
interpretaciones en trminos de lugares naturales, a lo largo de
toda su vida permaneci adepto a la doctrina de que slo el movi-
miento circular es el adecuado para los cuerpos celestes. Galileo crea
que la propia Tierra es un cuerpo celeste bona fide, e intent probar
a los aristotlicos que la Tierra y los cuerpos de su superficie par-
ticipan de la perfeccin del movimiento circular. Por ejemplo, man-
tena que, en ausencia de toda resistencia, el movimiento a 10 largo
de la superficie de la Tierra persistira sin disminuir de modo inde-
finido 3. En este caso, Galileo fue culpable de formular el mismo
:1 Galileo, On Motion (Sobre d movimiento), trad. por 1. E. Drabkin, en
Galileo On Molion and On Mechanics (Sobre d movimiento y la meclnica),
trad. pOl 1. E. Drabkin y S. Drake (Madison: The University of Wisconsin
Press, 1960), 14-6.
3 Galileo, Dialogue Concerning The Two Chief World Systems, trad. por
S. Drake (Berkeley: University of California Press, 1953), 148 red. casto Dilo-
go sobre los sistemas mximos; Buenos Aires, Aguilar, 197.5 (trad por ]. M. Re-
vudta); Dialogues C01U:erning Two New Sciences, trad. por H. Grew y A. de
Salvio (Nueva York: Dover Publications, 1914), 181-182 red. casto Considera
ciones y demostraciones matemticas sobre las nuevas cenc4S; Madrid, Editora
1>4 Introducci6n a la filosofa de la ciencia
tipo de interpretaci6n que su demarcaci6n de la fsica intentaba
excluir.
Teora del procedimiento clentiflco
La polmica antiaristotlica de Galileo no iba dirigida contra el
mtodo inductivo-deductivo de Arist6teles. Aceptaba la concepci6n
de Arist6teles de la investigaci6n cientfica como una progresi6n en
dos etapas de las observaciones a los principios generales y de vuelta
a las observaciones. .
Ms an, Galileo aprobaba la posici6n de Arist6teles de que los
principios explicativos deban inducirse de los datos de la experiencia
sensible. A este respecto, Galileo observ6 que el propio Arist6teles
habra repudiado la doctrina de la inmutabilidad de los cielos, si hu-
biese estado en posesi6n de las pruebas que el telescopio del siglo XVII
aport6 sobre las manchas solares. Declar6 que es mejor fil6sofo
aristotlico quien dice 'los cielos son alterables porque mis sentidos
as me lo dicen', que quien dice 'los cielos son inalterables porque
Arist6teles estaba convencido de ello mediante 4.
Las puntualizaciones de Galileo sobre el procedimiento cientfico
iban dirigidas contra los practicantes de un falso aristotelismo, que
provocaba un cortocircuito en el mtodo de resoluci6n y composi-
ci6n al comenzar, no con la inducci6n a partir de la experiencia sen-
sible, sino con los primeros principios de Arist6teles. Este falso
aristotelismo fomentaba una teorizaci6n dogmtica que separaba a la
ciencia de su base emprica. Galileo conden6 frecuentemente esta
perversi6n de la metodologa de Arist6teles.
El mtodo de resoluci6n
Galileo insista en la importancia de la abstracci6n y de la idea-
lizaci6n para la fsica, extendiendo por tanto el alcance de las tcnicas
inductivas. En su propia obra, hizo uso de idealizaciones tales como
cada libre en el y pndulo Estas idealizaciones no
se encuentran directamente ejemplificadas en los fen6menos. Se for-
mulan por extrapolaci6n de fen6menos serialmente ordenados. El con-
cepto de cada libre en el vaco, por ejemplo, es una extrapolaci6n
de la conducta observada de la cada de los cuerpos en una serie de
Nacional, 1976 (Ed. de Carlos Solls y Javier Slidaba)]; Second letter from Ga
llleo to Mark Welser on Sunpots (Segunda carta de Galileo a Mark Welser so-
bre las manchas solares), en Discoveries and Opinions 01 Galileo (Descubrimien-
tos y opiniones de Galileo), trad. y ed. por S. Drake (Garden City, N. Y.: Dou-
bleday Anchor Books, 1957), 113-14.
4 Galileo, T wo World Systems, 56.
7. El ataque del siglo XVIl a la filosofa aristotlica 65
fluidos de densidad decreciente 5. El concepto de pndulo ideal es
asimismo una idealizacin. Un pndulo ideal es aquel cuya lenteja
est sujeta por una cuerda sin masa en la que no existen fuerzas
de friccin debidas a los distintos perodos de movimiento para dife-
rentes segmentos de la cuerda. Adems, el movimiento de ese pn-
dulo no se ve perturbado por la resistencia del aire.
La obra de Galileo sobre la mecnica testifica la fertilidad de estos
conceptos. Fue capaz de deducir la conducta aproximada de cuerpos
en cada y de pndulos reales a partir de los principios explicativos
que especifican las propiedades de los movimientos idealizados. Una
consecuencia importante de este uso de las idealizaciones fue enfa-
tizar el papel de la imaginacin creativa en el mtodo de resolucin.
Las hiptesis sobre idealizaciones no pueden obtenerse de la induccin
por enumeracin simple ni por los mtodos del acuerdo y la dife-
rencia. Es necesario que el cientfico intuya qu propiedades de los
fenmenos son la base adecuada para la idealizacin y qu propie-
dades pueden ignorarse 6.
El mtodo de composici6n
Grosseteste y Roger Bacon haban enriquecido el mtodo de reso-
lucin sugiriendo la deduccin de consecuencias no incluidas en los
datos inicialmente utilizados para .inducir principios explicativos. Ga-
lileo hizo una sorprendente aplicacin de este procedimiento dedu-
ciendo de su hiptesis de la trayectoria parablica de los proyectiles
que el alcance mximo se consigue a los 45 grados. El hecho de que
el alcance mximo se consigue a los 45 grados se saba antes de la
obra de Galileo. El logro de Galileo fue una explicacin de este
hecho. Galileo tambin dedujo de la trayectoria parablica que se
alcanza la misma distancia con ngulos de elevacin igualmente dis-
tantes de los 45 grados, v. g., 40 grados y 50 grados. Afirm que
esto era algo de lo que no se haban dado cuenta los artilleros, y
utiliz esta ocasin para elogiar la superioridad de la demostracin
matemtica sobre la experiencia sin instruccin 7.
Conlirmaci6n experimental
Grosseteste y Roger Bacon haban aadido al mtodo de reso-
lucin y composicin una tercera etapa en la que las conclusiones
alcanzadas eran posteriormente comprobadas experimentalmente. La
1
5 Galileo, Two New Sciences, 72.
6 Galileo, Two World Syslems, 207-08.
1 Galileo, Two New Sciences, 276.
66 Introduccin a la filosofa de la ciencia
actitud de Galileo hacia esta tercera etapa ha recibido valoraciones
muy diferentes. Se le ha aclamado como un campen de la metodo-
loga experimental. Pero tambin ha sido criticado por no haber
apreciado la importancia de la confirmacin experimental. Se puede
argumentar a favor de ambas evaluaciones, tanto a partir de sus co-
mentarios sobre el procedimiento cientfico como a partir de su prc-
tica cientfica.
Galileo hizo pronunciamientos ambivalentes sobre el valor de la
confirmacin experimental. Su nfasis dominante es afirmativo. Por
ejemplo, en los Discursos sobre dos nuevas ciencias, despus que
Salviati deduce la ley de la cada de los cuerpos, Simplicio le deman-
da la confirmacin experimental de esta relacin. Galileo hizo que
Salvia ti le contestase que la peticin que vos, como hombre de cien-
cia, me hacis, es muy razonable; ya que sta es la costumbre -y
sta es adecuada- en las ciencias en que las demostraciones mate-
mticas se aplican a los fenmenos naturales 8.
Sin embargo, tambin es cierto que Galileo escribi algunas veces
como si la confirmacin experimental no tuviese mucha importancia.
Por ejemplo, despus de haber deducido la variacin en el alcance
de un proyectil con el cambio en el ngulo de elevacin, escribi que
el conocimiento de un simple hecho conseguido mediante el descu-
brimiento de sus causas prepara la mente para entender y determinar
otros hechos sin necesidad de recurrir al experimento 9.
Una ambivalencia parecida respecto de la experimentacin la en-
contramos en la prctica cientfica de Galileo. Muy a menudo descri-
ba experimentos que probablemente haba realizado l mismo.
Desde el punto de vista de la historia de la fsica, los experi-
mentos ms importantes de Galileo fueron sobre el problema de la
cada de los cuerpos. Galileo cont que haba confirmado la ley
de cada de los cuerpos mediante bolas que rodaban por planos incli-
nados de diversas alturas. Aunque no inform de los valores obte-
nidos en estos experimentos, entr en considerables detalles acerca
de la construccin de los planos y de la medida del tiempo de cada
mediante un reloj de agua 10.
Galileo tambin relat que haba realizado experimentos con un
pndulo para confirmar la hiptesis de que las velocidades adquiridas
por un cuerpo que baja por planos de diferentes inclinaciones son
iguales cuando las alturas de los planos son iguales. Afirm que si
el movimiento de un pndulo, consistente en una bola atada a una
Ibid., 178.
9 Ibid., 276.
10 Ibid., 178-79.
7. El ataque del siglo XVII a la filosofa aristotlica 67
cuerda, es interrumpido al chocar la cuerda con un clavo, entonces
la bola alcanzar la misma altura que cuando oscila sin impedimentos.
2
1' ....
1
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I ,
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L _________ ~
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Experimento de Galileo del p ~ n u l o y el clavo
Galileo mantena que el experimento del pndulo y el clavo con-
firmaba indirectamente la hip6tesis sobre el movimiento en planos
inclinados. Seal que la confirmacin directa haciendo caer una bola
por un plano y subir por otro era impracticable debido al obs-
tculo del punto de unin ll.
Experimentos menos conocidos de Galileo incluan una demos-
tracin de que una vasija hueca de madera que est flotando no se
hunde cuando la cavidad se llena de agua 12, y la ocultacin de es-
trellas por una soga para mostrar que el ojo desnudo exagera los
dimetros estelares 13.
A pesar de sus descripciones de experimentos supuestamente
realizados, sin embargo, el apego de Galileo a la confirmacin expe-
rimental no fue completo. Hay casos en los que desprecia la prueba
experimental que parece ir en contra de sus teoras.
En la obra temprana De Motu, por ejemplo, Galileo fonnul la
VJ d.-d ...
relacin - = , en la que VI y Vz son las velocidades de cada
1-"2 d
2
-d
m
de dos esferas del mismo volumen a travs de un medio, di y
11 Ibid., 172.
12 Galileo, Discourse on Bodies in Waler (Discurso sobre los cuerpos en el
agua), trad. por T. Salusbury (Urbana: University of Illinois Press, 1960), 22
13 Galileo, Two World Syslems, 361-64.
68 Introduccin a la filosofa de la ciencia
dI son las densidades de los cuerpos, y dm es la densidad del me-
dio. Comentando esta relacin, admita que si uno arroja desde
d1-d
m
una torre dos bolas, elegidas de tal manera que 2, no se
d'Z-d
m
observa la proporcin correspondiente en las velocidades. Adems,
las dos bolas alcanzan el suelo aproximadamente al mismo tiempo.
Galileo atribua este fracaso en la confirmacin a accidentes ex-
traos 14. En este caso, estaba ansioso por defender una relacin
matemtica que, crea, se segua de la ley del empuje de Arqume-
des, a pesar del hecho de que no describe la cada de los cuerpos
a travs del aire. Posteriormente Galileo abandon esta relacin en
favor de un enfoque cinemtico en el que la distancia de cada se
relaciona con el tiempo transcurrido.
Galileo despreci tambin elementos de juicio desfavorables para
su teora de las mareas. Crea que las mareas eran causadas por la
combinacin positiva y negativa de los movimientos de la Tierra, su
revolucin anual alrededor del Sol y su rotacin diaria sobre su eje.
La hiptesis de Galileo, toscamente expresada, era que para un
puerto dado P, la revolucin y la rotacin se sumaban la una a la
otra a la medianoche y se oponan al medioda.
El resultado de estos refuerzos y anulaciones peridicos es que
el agua de la costa se retira de sta por la noche y se acumula du-
Medioda
p------
. .------
---
--........ -..
--__ "':.-::0 Sol

---
T eorifl de Gfllileo de las ",flTeas
rante el da. De la teora de Galileo se sigue que debe haber justo
una sola marea alta por da en un lugar dado, y que esto debe pro-
ducirse alrededor del medioda.
14 Galileo, On Mot;on, 37-38.
7. El ataque del siglo XVII a la filosoffa aristotlica 69
Pero era un hecho bien establecido que hay dos mareas altas
en un puerto dado. Ms an, la hora a la que ocurren va variando
progresivamente de da en da. Galileo decidi no detenerse ante
tales hechos recalcitrantes. Atribuy la diferencia entre teora y he-
chos a la accin de causas secundarias sin importancia, tales como
la irregular profundidad del mar y la forma y orientacin de la lnea
de la costa. Galileo estaba tan ansioso por encontrar argumentos en
favor del movimiento de la Tierra, que opt por despreciar las prue-
bas contrarias a su teora de las mareas.
Adems, hay un caso en el que Galileo dio cuenta de haber con-
firmado una ley en un mbito para el cual la ley no se mantiene.
Proclam haber observado que el perodo de un pndulo es inde-
pendiente de la amplitud de su oscilacin hasta ngulos de 80 grados
a partir de la perpendicular IS. Pero el perodo de un pndulo es
independiente de su amplitud slo para desplazamientos pequeos
de la perpendicular. Se debe concluir que, o bien Galileo no se mo-
lest en experimentar con oscilaciones de amplios ngulos, o bien
que sus observaciones fueron extremadamente descuidadas. Quizs su
error pueda atribuirse a una fuerte conviccin acerca de cmo deba
oscilar un pndulo.
El Ideal de sistematizacin deductiva
Galileo sostuvo el ideal de Arqumedes de la sistematizacin
deductiva. Acept tambin la distincin platnica entre 10 real y lo
fenomnico, con la que este ideal iba asociado. Desde el punto de
vista de esta distincin, es natural el quitar importancia a las discre-
pancias entre los teoremas de los sistemas deductivos y lo que real-
mente se observa. Tales discrepancias pueden atribuirse a complica-
ciones experimentales sin importancia. Como se seal antes, Ga-
lileo recurri algunas veces a este enfoque.
Sin embargo, un aspecto ms importante de la observancia pla-
tnico-arquimediana de Galileo fue su nfasis sobre el valor de la
abstraccin e idealizacin en la ciencia. Este fue el aspecto inverso,
por as decirlo, de sus deseos de desechar las discrepancias entre la
teora y la observacin. Se ha destacado anteriormente que una gran
parte del xito que tuvo Galileo en fsica puede atribuirse a su habi-
lidad para arrinconar diversas complicaciones empricas con el fin
de trabajar con conceptos ideales como cada libre en el vaco,
(pndulo ideal y movimiento sin rozamientos de un barco a travs
15 Galileo, Two New Sciences, 254-55, 85; Two World Syslems, 450.
70 Introduccin a la filosofa de la ciencia
del ocano. Este es un aspecto positivo del ideal de sistematizaci6n
deductiva. La sofisticaci6n del propio Galileo era considerable en
relaci6n al papel de la abstracci6n en la ciencia. Escribi6 que
igual que el contador que desea que sus clculos se ocupen de azcar, seda y
lana debe descontar las cajas, fardos y dems empaques, as el cientfico mate-
mtico, cuando desea reconocer en lo concreto los efectos que ha probado en
abstra.:to, debe deducir los obstculos materiales, y si es capaz de hacerlo, yo
os aseguro que las cosas no se hallan en menor armona que los clculos arit-
mticos. Los errores, entonces, no radican en la abstraccin o en la concrecin,
ni en la geometra o la fsica, sino en el contador que no sabe cmo se llevan
de verdad las cuentas 16.
11. FRANCIS BACON
FRANCIS BACON (1561-1626) era hijo de Sir Nicholas Bacon, Lord Guardin
de la Reina Isabel 1. Bacon ingres en el Trinity College de Cambridge a la
edad de trece aos y all germin su antipada hacia la filosoffa aristotlica. Pos-
teriormente, estudi leyes en el Gray's Inn y en 1586 fue admitido en el cuer-
po de abogados.
Bacon hizo numerosos esfuerzos para conseguir un nombramiento guberna-
mental de la Reina, pero aunque su do William Cecil, ms tarde Lord Burghley,
era el ministro ms importante de Isabel 1, el nombramiento no lleg. Sin duda,
esto se debi en parte a la defensa que hizo Bacon de los derechos de la Cmara
de los Comunes contra ciertos proyectos propuestos por los ministros de la
Reina.
Despus del acceso al trono de Jacobo 1, la estrella de Bacon subi muy
alto. Fue caballero en 1603, Fiscal de la Corona en 1613, Lord Guardin en
1617, Lord Canciller en 1618, Barn de Verulam en 1618 y Vizconde de San
Albans en 1621. Poco despus se confes culpable de recibir regalos de personas
que tenan causas que a l, como Lord Canciller, le tocaba dirimir. Bacon insis-
ti en que l no haba consentido que la recepcin de regalos influyera en su
juicio sobre estas causas, pero no se defendi contra la acusacin de haber acep-
tado los regalos. Bacon fue multado, encarcelado y alejado de la vida pblica
poI' sus compaeros de la Cmara de los Lores, mas el Rey perdon la multa
y dio trmino a su prisin despus de unos pocos das.
Bacon pas mucho tiempo durante los ltimos cinco aos de su vida traba-
jando en su Great Instauration (Gran Instauracin), que quera ser una refor-
mulacin de las ciencias. Su contribuci6n ms importante a esta Instauraci6n
fue el Novum Organum, que haba publicado en 1620. En esta obra perge6
un nuevo mtodo cientfico para sustituir al de Arist6teles. Tambin cre6 una
influyente imagen de la investigacin cientfica cooperativa en su New Atlantis
(1627) (La nueva Atlntida).
La controversia sobre el valor de la contribucin de Bacon
Francis Bacon es una figura controvertida dentro de la historia
de la ciencia. A los ojos de los fundadores de la Royal Society fue
16 Galileo, Two World Systems, 207-08.
7. El ataque del siglo XVII a la filosofa aristotlica 7/
el profeta de una nueva metodologa cientfica. Los philosophes
igualmente consideraban que Bacon era un innovador, un campe6n
del nuevo mtodo inductivo-experimental. Pero Alexandre Koyr y
E. J. Dijksterhuis, dos eminentes historiadores del siglo xx, han
minimizado el valor de las contribuciones de Bacon. Han destacado
que Bacon no consigui resultados nuevos para la ciencia, y que su
crtica del mtodo aristotlico no era ni original ni incisiva. Segn
Dijksterhuis, el papel de Bacon en la ciencia fue anlogo al papel
militar del poeta griego lisiado Tirteo. Tirteo no poda luchar, pero
sus canciones de guerra daban nimo a aquellos que podan 17.
Los litigantes estn de acuerdo acerca de varios aspectos de la con-
tribucin de Bacon: 1) que el propio Bacon no enriqueci a la cien-
cia mediante ejemplos concretos del mtodo que profesaba; 2) que
las grandes dotes literarias de Bacon le capacitaron para expresar
sus ideas de modo tan eficaz que muchos estudiosos le han atribuido
un gran papel en la revolucin cientfica del siglo XVII; y 3) que la
originalidad de Bacon, si es que posee alguna, es su teora del m-
todo cientfico.
El propio Bacon reclam la originalidad para su mtodo. Escogi6
como ttulo de su principal obra sobre el mtodo Novum Organum,
indicando con ello que su mtodo haba de sustituir al mtodo de
que trataba el Organon, compilacin medieval de los escritos de Aris-
tteles. Algunos criticos han mantenido que Bacon lo consigui. Por
ejemplo, John Herschel declar6 en su influente Preliminary Discourse
on Na/ural Philosophy (1830) que
con los descubrimientos de Copmico, Kepler y Galileo, los errores de la filo-
sofa aristotlica fueron eficazmente echados por tierra mediante la sencilla ape-
laci6n a los hechos de la naturaleza; pero quedaba por mostrar sobre la base de
principios amplios y generales romo y por qu Arist6tdes estaba equivocado;
poner de manifiesto la peculiar debilidad de su mtodo de filosofar y sustituirlo
por uno ms fuerte y mejor. Esta importante tarea fue realizada por Francis
Bacon 18.
Crtica del mtodo arlstotllco
Pero constitua el mtodo de Bacon un nuevo Organon?
Bacon insista en que el primer requisito del mtodo cientfico era
que el cientfico natural se purgase a s mismo de prejuicios Y, pre-
17 E. J. Dijksterhuis, The Mechanization 01 the World Picture (La mecani-
zaci6n de la imagen dd mundo), trad. por C. Dikshoorn (Oxford: Clarendon
Press, 1961), 402.
18 John F. W. Herschd, A Preliminary Discourse on the Study 01 Natural
Philosophy (Discurso prdiminar sobre d estudio de la filosofa natural) (lon-
dres: Longman, Rees, Orm, Brown and Green y John Taylor, 1837), 113-14.
72 Introduccin a la filosofa de la ciencia
disposiciones con el fin de convertirse de nuevo en un nio frente
a la naturaleza. Seal que el estudio de la naturaleza haba sido
oscurecido por cuatro clases de dolos que obstruan la mente hu-
mana. Los dolos de la tribu tenan su fundamento en la propia
naturaleza humana. El entendimiento tiene la tendencia a postular
ms regularidades en la naturaleza de las que realmente encuentra,
a generalizar imprudentemente y a sobreestimar el valor de los casos
confirmatorios. Los dolos de la caverna, por el contrario, son acti-
tudes hacia la experiencia que surgen de la formacin y de la edu-
cacin de los hombres como individuos. Los dolos del mercado son
distorsiones que sobrevienen cuando los significados de las palabras
quedan reducidas al mnimo comn denominador del uso vulgar,
impidiendo de ese modo la formacin de conceptos cientficos. Y los
dolos del teatro son los dogmas y mtodos recibidos de las diver-
sas filosofas.
La filosofa de Aristteles era un dolo del teatro que Bacon
estaba muy ansioso por desacreditar. Se debe subrayar, sin embargo,
que Bacon acept el esquema bsico de la teora inductivo-deductivo
de Aristteles sobre el procedimiento cientfico. Bacon, como Arist-
teles, consideraba la ciencia como una progresin desde las observa-
ciones a los principios generales y regreso a las observaciones. Es
cierto que Bacon enfatiz6 la etapa inductiva del procedimiento cien-
tfico. Pero asign a los argumentos deductivos un importante papel
en la confirmacin de generalizaciones inductivas 19. Adems, Ba-
con insisti en que los frutos de la investigacin cientfica son nue-
vos trabajos e invenciones, y seal que esto es una cuestin de
deducir de los principios generales consecuencias que tengan aplica-
cin prctica 20.
Pero aunque Bacon acept la teora del procedimiento cientfico
de Aristteles, critic grandemente el modo en que este procedi-
miento haba sido ejecutado. Con respecto a la etapa inductiva, Bacon
formul una acusacin en tres partes.
Primero, Aristteles y sus seguidores llevan a cabo una recolec-
cin de datos azarosa y acrtica. Francis Bacon inst a que se llevase
a la prctica plenamente la segunda prerrogativa de la ciencia expe-
rimental de Roger Bacon, esto es, el uso de la experimentacin sis-
temtica parl/, conseguir nuevos conocimientos sobre la naturaleza.
En conexin con esto, Francis Bacon destac el valor de los instru-
mentos cientficos en la recoleccin de datos.
19 Francis Bacon, Novum Organum, 1, Morismo CVI red. cast., Novum 0,-
ganum; Barcelona, Fontanel1a, 1979 (trad. por Cristbal Litrn)].
20 Ibid., 11, Morismo X.
7. El ataque del siglo XVII a la filosofa aristotlica
73
Segundo, los aristotlicos generalizan demasiado imprudentemen-
te. Dadas unas pocas observaciones, saltan inmediatamente a los
principios ms generales y entonces utilizan estos principios para
deducir generalizaciones de menor alcance.
Tercero, Aristteles y sus seguidores confan en la induccin por
enumeracin simple, en la cual se afirma que, correlaciones de pro-
piedades observadas en varios individuos de un tipo dado, se man-
tienen para todos los individuos de ese tipo. Pero la aplicacin de
esta tcnica inductiva conduce frecuentemente a conclusiones falsas,
ya que no se toman en cuenta los casos negativos (Bacon no men-
cion el nfasis que pusieron en el mtodo de la diferencia escritores
medievales como Grosseteste y Occam).
Con respecto a la etapa deductiva de la investigacin cientfica,
Bacon formul dos quejas. La primera fue que los aristotlicos no
haban conseguido definir adecuadamente predicados tan importantes
como atraccin, generacin, elemento, pesado y hmedo,
dejando, por ello, sin utilidad los argumentos silogsticos en los que
estos predicados aparecen 21. Bacon seal correctamente que la de-
mostracin silogstica a partir de primeros principios slo es efectiva
si los trminos de los silogismos se hallan bien definidos.
La segunda queja de Bacon fue que Aristteles y sus seguidores
haban reducido la ciencia a lgica deductiva, al sobreenfatizar la
deduccin de consecuencias a partir de primeros principios. Bacon
subray que los argumentos deductivos slo tienen valor cientfico
si sus premisas tienen un soporte inductivo adecuado.
En este punto, Bacon debi haber distinguido entre la teora de
Aristteles sobre el procedimiento y el modo que en esta teora
del procedimiento fue indebidamente utilizada por los pensadores
posteriores que se llamaron a s mismos aristotlicos. Los practi-
cantes de un falso aristotelismo haban provocado un corte en el
mtodo de Aristteles al comenzar, no con la induccin a partir de
las pruebas observacionales, sino con los primeros principios de Aris-
tteles. Este falso aristotelismo llev a una teorizacin dogmtica
que separ la ciencia de su base emprica. Pero el propio Aristteles
haba insistido en que los primeros principios deban inducirse a
partir de las pruebas observacionales. Bacon fue injusto al condenar
a Aristteles por reducir la ciencia a lgica deductiva.
21 F. Bacon, Plan of the Work (Plan de la obra) en Tbe Works 01 Fran-
ds Bacon, vol. VIII, ed. por J. Spedding, R. L. EIlis, y D. D. Heath (Nueva
York: Hard and Houghton, 1870,41; Novum Organum, 1, Morismo XV.
74 Inlroducci6n a la filosofa de la ciencia
-Correccin del mtodo arlstotUco
Bacon propuso su nuevo mtodo para la ciencia con el fin de
superar las supuestas deficiencias de la teora de Aristteles sobre
d procedimiento. Los dos rasgos principales dd nuevo mtodo de
Bacon fueron el nfasis en las inducciones graduales, progresivas y
d mtodo de exclusin.
Bacon pensaba que la investigacin cientfica adecuadamente con-
ducida es un ascenso paso a paso desde la base hasta el vrtice de
una pirmide de proposiciones, esto es:
Metafsica
al
3!
Fsica ]

Historia natural observaciones
"Escalera dI! Axiomas dI! Bl/COII
Mtcdo de exclusin
correlaciones
accidentales
relaciones
accidentales
Bacon sugera que deba reunirse una serie de historias naturales
y experimentales con el fin de establecer una base segura para la
pirmide. El propio Bacon contribuy con trabajos sobre los vientos,
el flujo y el reflujo de las mareas, y la longevidad y los modos de
vida de diversas gentes y animales. Desgraciadamente, muchos de los
materiales para sus historias naturales los tom de fuentes que no
eran dignas de crdito.
Bacon sostena que, despus de haber establecido los hechos de
una ciencia particular, d filsofo natural deba buscar corrdaciones
entre estos hechos. E insisti en el ascenso inductivo gradual, desde
corrdaciones con un bajo grado de generalidad hasta las ms in-
clusivas.
Bacon se daba cuenta de que algunas correlaciones entre los
hechos eran slo corrdaciones accidentales. Para eliminar las corre-
laciones accidentales, formul un mtodo de exclusin. Bacon sugiri
que las corr"elaciones accidentales podan a menudo identificarse ins-
peccionando tablas de presencia, ausencia y grados. Cualquier corre-
7. El ataque del siglo XVII a la filosofa aristotlica 7)
laci6n para la que existe un caso en el que un atributo est ausente
c.uando el otro est presente o casos en los que un atributo aumen-
ta cuando el otro disminuye, ha de excluirse de la pirmide. Bacon
crea que despus de que se haban excluido de este modo las corre-
laciones accidentales, s610 quedaran las correlaciones esenciales. Y las
correlaciones esenciales son el objeto adecuado para posteriores ge-
neralizaciones inductivas.
Bacon cit6 el mtodo de exclusi6n como un punto importante
de superioridad de su mtodo sobre el de Arist6teles. Mantena co-
rrectamente que la enumeraci6n simple, que es uno de los procedi-
mientos inductivos empleados por Arist6teles, es inadecuado para
distinguir las correlaciones esenciales de las accidentales. Bacon sos-
tema que la aplicaci6n del mtodo de exclusi6n poda efectuar esta
distinci6n, debido a que su mtodo concede el peso debido a la au-
sencia y a la intensidad relativa.
Bacon fue 10 suficientemente realista para reconocer que, en mu-
chos casos, es difcil encontrar correlaciones esenciales con la mera
inspecci6n de las tablas de presencia, ausencia y grados. Por esta
raz6n, aisl6 varios tipos de casos de prerrogativa que tienen un
especial valor para la bsqueda de correlaciones esenciales. Parece
haber pensado que la verdadera naturaleza de estos casos consiste
en revelar correlaciones esenciales.
Quizs el ms importante de los veintisiete casos de prerrogativa
de Bacon sea el caso del poste indicador. Un caso del poste indi-
cador es un caso que decide la disputa entre explicaciones rivales.
El propio Bacon sugera un caso decisivo de este tipo para optar
entre dos hip6tesis sobre el Bujo y el reBujo de las mareas. La pri-
mera hip6tesis era que las mareas eran un avance y retroceso de las
aguas, en analoga con el agua a la que se somete a un movimiento
de vaivn en una palangana. La segunda hip6tesis era que las mareas
eran una' elevaci6n y un descenso peri6dico de las aguas. Bacon se-
al6 que la hip6tesis de la palangana quedara refutada si se pudiera
mostrar que las mareas altas de las costas de Espaa y Florida, tem-
poralmente coincidentes, no iban acompaadas por mareas bajas en
algn otro sitio. Sugera que un estudio de las mareas en las costas
de Per y de China resolvera la cuesti6n zz.
Bacon reconoca que un caso es decisivo s610 si es incOmpa-
tible con todos 'los conjuntos de premisas explicativas, salvo una.
Pero no es posible probar que un enunciado acerca de un tipo de
fen6menos puede deducirse de exactamente esos conjuntos de premi-
sas y no de otros. Bacon fue culpable de sobreestimar la fuerza 16gica
1:2. F. Bacon, Novum Organum, 11, Aforismo XXXVI.
76 Introduccin a la filosofa de la ciencia
de los casos dd poste indicador. No obstante, la eliminacin de hip6-
tesis cuyas consecuencias deductivas (dadas condiciones previas espe-
cficas) no estn de acuerdo con las observaciones puede ser valiosa
en la bsqueda de una explicacin ms adecuada. Por supuesto,
Francis Bacon no invent este mtodo de falsacin. Aristteles lo
haba empleado, y Grosseteste y Roger Bacon lo haban recomen-
dado como un mtodo estndar para establecer una hiptesis dimi-
nando las hiptesis rivales.
La bsqueda de las formas
Bacon haca referencia a los principios ms generales que se en-
cuentran en el vrtice de la pirmide con el nombre de formas.
Las formas son las expresiones verbales de rdaciones entre natura-
lezas simples, aquellas cualidades irreductibles presentes en los ob-
jetos que percibimos. Bacon crea que diversas combinaciones de estas
naturalezas simples constituyen los objetos de nuestra experiencia, y
que, si pudisemos obtener conocimiento de las formas, sera posible
controlar y modificar las fuerzas de la naturaleza.
En algunos de sus comentarios sobre las formas, Bacon parece
haber concebido la unin de naturalezas simples en trminos de una
analoga alqumica. Por ejemplo, declar que
el que conoce las formas de la amarillez, peso, ductilidad, fijeza, fluidez, solu-
cin y dtms, y los mtodos para inducirlas, y sus gradaciones y modos, cuidar
de reunirlo todo en un cuerpo, ya que puede darse la transformacin de ese
cuerpo en oro 2J.
El propio Bacon aport investigaciones sobre las formas del calor,
blancura, atraccin de los cuerpos, peso, sabor, memoria y el esp-
ritu encerrado en d interior de los cuerpos tangibles.24.
Las formas de Bacon no son ni formas platnicas ni causas for-
males aristotlicas. Ms bien, se supone que las formas expresan
aquellas relaciones entre las propiedades fsicas que tienen el poder
de producir efectos. En trminos aristotlicos, las formas de Bacon
se refieren a los aspectos material y eficiente de la causacin, al igual
que al aspecto meramente formal.
En muchos casos (el magnetismo y el espritu encerrado en d
interior de los cuerpos tangibles son excepciones), Bacon especific
las formas en trminos de las configuraciones y movimientos de las
23 Ibid., 11, Aforismo V.
24 Ibid., Aforismo XI-XXXVI.
7. El ataque del siglo XVII a la filosofa aristotlica 77
partes invisibles de los cuerpos. Acept el principio atomista de que
los efectos macroscpicos haban de explicarse mediante interacciones
submacroscpicas. Pero no acept la posicin de los atomistas de que
el choque y la impenetrabilidad son las propiedades fundamentales
de los tomos. Bacon atribuy a las partes de los cuerpos y
simpatas. Ms an, no acept la idea de un vacio continuo en el
que los tomos se hallen dispersos.
Bacon sent los requisitos para su formas: tales proposiciones
deben ser verdaderas en todos los casos, y las conversas de estas
proposiciones deben ser igualmente verdaderas 2S. La forma de Bacon
para el calor, por ejemplo, establece la identidad de calor y rpido
movimiento expansivo de las pequeas partculas de los cuerpos, las
cuales no pueden escapar de la superficie del cuerpo n. Segn Ba-
con, si est presente el calor, entonces tambin debe estarlo este
rpido movimiento expansivo, y viceversa. Se supone que en todas
las formas se da una convertibilidad parecida.
Algunas veces Bacon se refiri a las formas como leyes. Por
ejemplo, en el libro 2 del Novum Organum, escribi que
cuando hablo de las formas, no me refiero a nada ms que a aquellas leyes y
determinaciones de realidad absoluta, que gobiernan y constituyen cualquier
naturaleza simple, como el calor, la luz, el peso, en cualquier tipo de materia
o sujeto que sea susceptible de ellas. As, la forma del calor o la forma de la
luz son la misma cosa que la ley del calor o la ley de la luz 28.
Si se extraen de su contexto, algunas de las consideraciones de
Bacon sobre las leyes tienen un halo moderno. Pero varias de las
ideas de Bacon no son modernas. En primer lugar, Bacon concibi
las leyes fsicas sobre el modelo de los decretos promulgados por un
poder civil. En segundo lugar, Bacon no estaba interesado en expre-
sar las leyes en forma matemtica. Y en tercer lugar, Bacon conside-
raba el universo como un conjunto de sustancias que tienen propie-
dades y poderes y que mantienen relaciones unas con otras. No
conceba el universo como un flujo de acontecimientos que se ajustan
a leyes. En este punto, la metafsica de Bacon es todava aristotlica.
Se debe concluir que la bsqueda baconiana de las formas se
encuentra todava muy inmersa en la tradicin aristotlica. John Her-
2S Estos requisitos corresponden respectivamente a las reglas de la Verdad
y la Prudencia de Peter Ramus 26.
26 Vase Paolo Rossi, Francis Bacon, From Magic lo Science (Francis Bacon,
de la magia a la ciencia), trad. por S. Rabinovitch (Londres: Routledge and
Kegan Paul, 1968), 195-98.
27 F. Bacon, Novum Organum, n, Aforismo XX.
28 Ibid., I1, Morisma XVII.
78 Introduccin a la filosofa de la ciencia
schel exager sobremanera la originalidad de la teora del procedi-
miento de Bacon.
Bacon como propagandlsta
de la investigacin cientfica organizada
Mas si esto fuera todo lo que habra que decir sobre Bacon, sera
difcil de entender por qu es una figura controvertida en la historia
de la ciencia. Es cierto que Bacon buscaba reformar el mtodo cien-
tfico. Sin embargo, la visin baconiana de la ciencia no se agota
en las correcciones que sugiere para la teora del procedimiento
de Aristteles.
Bacon aceptaba como imperativo moral que el hombre ha de
recobrar el dominio sobre la naturaleza que perdi en su Cada.
Afirm repetidamente que el hombre debe controlar y redirigir las
fuerzas naturales con el fin de mejorar la calidad de vida de sus se-
mejantes. As, el descubrimiento de las formas es slo el objetivo
inmediato de la investigacin cientfica. Se debe conseguir el cono-
cimiento de las formas antes de que se pueda forzar a la naturaleza
a servir a los prop6sitos humanos. Pero el objetivo ltimo de la
investigacin cientfica es el poder sobre la naturaleza. El nfasis de
Bacon en la aplicacin prctica del conocimiento cientfico est en
marcada oposicin a la postura de Aristteles, segn la cual el cono-
cimiento de la naturaleza es un fin en s mismo. Es este nfasis en el
control de las fuerzas naturales lo que ms claramente aparta a la
filosofa de Bacon de la filosofa aristotlica cuyo predominio espe-
raba anular.
El nfasis en la aplicacin prctica del conocimiento cientfico
explica gran parte de las polmicas excesivamente hostiles de Bacon
en contra de Aristteles. Farrington est en lo cierto al sealar que
la hostilidad de Bacon refleja repudio moral: la filosofa de Arist-
teles no slo no ha conducido a nuevas obras en beneficio de la
humanidad, sino que tambin ha frustrado los pocos intentos que
se han hecho 29. Por el contrario, Bacon ensalz el progreso que se
haba logrado en las distintas tradiciones artesanas, y cit los inven
tos de la imprenta, la p61vora y la brjula como ejemplos de lo que
podan conseguir los hombres que no se encuentran bajo el hechizo
de los dolos del teatro.
29 Vase Benjamn Farrington, The Philosopby of F,ancis Bacon (La filoso-
Ha de Francis Bacon) (Liverpool: Liverpool University Press, 1964), 30 [edi
cin cast., F,ancis Bacon, filsofo de la revolucin industrial; Madrid, Ayuso
1971 (trad. por R. Ruiz de la Cuesta)j.
El ataque del siglo XVII 8 la filosofa aristotlica
7')
Un aspecto importante de la nueva visin de Bacon de la ciencia
es que la recuperacin por parte del hombre del dominio sobre la
naturaleza s610 es posible a travs de la investigaci6n cooperativa. Al
servicio de esta conviccin, Bacon hizo numerosos intentos para intro-
ducir reformas administrativamente. Dirigi sus splicas para el apoyo
a proyectos cooperativos casi exclusivamente a la corona y a sus
ministros, en lugar de hacerlo a las universidades, estrategia que re-
fleja lo bajsima que era su estimacin por la vida acadmica de su
tiempo. Pero no consigui6 xito. Su visin de la investigacin coope-
rativa fructific6 s610 en la generacin siguiente, cuando la Royal
Society se encarg de convertir en realidad, no slo la actitud general
de Bacon hacia la ciencia, sino tambin varios de sus proyectos es-
pecficos.
Un aspecto ms de la nueva visin baconiana de la ciencia es el
divorcio entre la ciencia, por una parte, y la teleologa y la teologa
natural, por otra. Bacon restringi la investigacin sobre las causas
finales a los aspectos volitivos de la conducta humana, observando
que la bsqueda de las causas finales de los fenmenos fsicos y bio-
lgicos conduce a discusiones puramente verbales que impiden el
progreso cientfico JO. La exclusin por parte de Bacon de las causas
finales de la ciencia natural refleja su insistencia en que el cientfico
!'e convierta de nuevo en un nio frente a la naturaleza. Mirar la na-
turaleza a travs del prisma de la adaptacin para un propsito, ya
est ordenada por la divinidad o no, es dejar de tratar con la natu-
raleza en sus propios trminos. Preocuparse por la pregunta con
qu propsito? hace improbable el descubrimiento de las formas
y la consiguiente mejora de la condicin humana.
111. DESCARTES
Ren Descartes (1596-1650) asisti6 al Colegio Jesuita de La l ~ e y se li
cenci6 en leyes en la universidad de Poitiers en 1616. Pero debido a que parti
cipaba de una considerable fortuna familiar, no le fue necesario practicar sus
conocimientos legales. Descartes estaba muy interesado en las matemticas, la
ciencia y la filosofa, y decidi6 combinar sus propsitos intelectuales con los
viajes. Pas varios aos viajando por Europa, frecuentemente como caballero
voluntario en diversos ejrcitos.
En 1618 Descartes conoci6 al fsico Isaac Beeckman, quien anim6 a Descar-
tes a realizar estudios de matemtica te6rica. Descartes respondi6 estableciendo
los fundamentos de la geometra analftica, en las que las propiedades de las su-
perficies geomtricas se expresan en ecuaciones algebraicas.
En noviembre de 1619, despus de un periodo de esfuerzo intelectual par-
ticularmente intenso, Descartes tuvo tres sueos, cuya interpretaci6n influy6
grandemente en su vida. Crey6 que haba sido llamado por el Espritu de la
JO F. Bacon, Novum O'1,dnum, 11, Aforismo 11.
!lU Introducci6n a la filosofa de la ciencia
Verdad para reconstruir el conocimiento humano de tal manera que incorporase
la certeza que hasta entonces slo posean las matemticas.
Descartes estableci6 su residencia en Holanda en 1628, y permaneci6 all,
excepci6n hecha de algunas breves visitas a Francia, hasta 1649. Preparo un
tratado -Le Monde (El mundo)- en el que daba una interpretaci6n mecani-
cista del universo, en la que todos los cambios eran causados por choques o por
presin. Sin embargo, guard el manuscrito al ver que la Inquisicin condenaba
a Galileo. Decidi6 preparar la base para la aceptacin de Le Monde mediante
otras publicaciones. Entre stas se encuentran el Discurso del Mtodo (1637),
al cual iban aadidos tratados de geometria, 6ptica y meteorologa, como ejem-
plos de la aplicaci6n del mtodo, las Meditaciones Metafsicas (1641) y los Prin-
cipios de Filosolia (1644). Le Monde se public pstumamente en 1664.
En 1649 Descartes acept6 una invitaci6n para convertirse en profesor de
filosofa en la corte de la Reina Cristina de Suecia. Muri6 al ao siguiente_
Inversin de la teora del procedimiento de Francla Bacon
Descartes coincida con Francis Bacon en que el mayor logro de
la ciencia es una pirmide de proposiciones, con los principios ms
generales en el vrtice. Pero mientras que Bacon buscaba descubrir
las leyes generales mediante un progresivo ascenso inductivo a partir
de las relaciones menos generales, Descartes pretenda comenzar por
el vrtice y llegar lo ms abajo posible mediante un procedimiento
deductivo. Descartes, al contrario que Bacon, se adhera al ideal de
Arqumedes de una jerarqua deductiva de proposiciones.
Descartes exiga certeza para los principios generales del vrtice
de la pirmide. Al servicio de esta exigencia de certeza, comenz
por dudar metdicamente de todos los juicios que previamente haba
credo verdaderos, con el fin de ver si alguno de estos principios es-
taba ms all de la duda. Concluy que algunos de sus juicios estaban
realmente ms all de la duda, que, en tanto pensaba, deba existir,
y que deba existir un Ser Perfecto.
Descartes argument que un Ser Perfecto no creada al hombre
de tal modo que sus sentidos y su razn le engaasen sistemtica-
mente. De este modo, deba existir un universo externo al yo pen-
sante, un universo no opaco a las facultades cognoscitivas del hombre.
En realidad, Descartes lleg ms lejos, y sostuvo que cualquier idea
que se presentase a la mente a la vez de modo claro y distinto deba
ser verdadera.
Segn Descartes, lo claro es lo que se presenta de modo inme-
diato a la mente. Lo distinto, por otro lado, es lo que es a la vez
claro e incondicionado. Lo distinto se conoce per se; su evidencia
es independiente de cualesquiera condiciones limitadoras. Por ejem-
plo, yo puedo tener una idea clara de la quebradura de un palo
parcialmente sumergido en el agua, sin comprender los factores res-
ponsables de la apariencia de Pero para conseguir una
7. El ataque del siglo XVII a la filosofa aristotlica :81
idea distinta de la quebradura del palo, debo haber entendido la ley
de refraccin y el modo en que sta se aplica a este caso particular.
Cualidades primarias Y cuaUdades secundarlas
Despus de haber establecido su propia existencia como ser pen-
sante, y la existencia de un Dios benevolente que garantiza la verdad
de a.quello que se presenta clara y distintamente a la mente, Descar-
tes volvi su atencin hacia el universo creado. Pretenda descubrir
qu era 10 claro y distinto respecto de los objetos fsicos. Comen-
tando el fundirse de un pedazo de cera, declar6 que
mientras hablo y lo acerco al fuego, lo que queda de sabor es exhalado, el olor
se evapora, el color se altera, la figura se destruye, el tamao aumenta, se COf"
vierte en lquido, se calienta, a duras penas se lo puede manipular, y cuand
se lo golpea no reproduce sonidos. c!Pennanece la misma cera despus de este
cambio? Debemos confesar que permanece, nadie dira lo contrario. c!Qu es,
entonces, lo que yo conozco tan distintamente de este pedazo de cera? Cierta-
mente, no puede ser nada de lo que los sentidos puedan danne noticia, ya que
rodas aquellas cosas que pertenecen al sabor, olor, vista, tacto y odo, hemos
visto que han cambiado, y, sin embargo, permanece la misma cera ... haciendo
abstraccin de todo lo que no pertenece a la cera. veamos que es lo que resta.
Ciertamente, no resta nada, excepto una determinada cosa extensa que es fle-
xible y movible 31.
Pero, cmo llegamos a conocer esta extensin que constituye
la esencia del pedazo de cera? Descartes sostena que nuestro cono-
cimiento de la extensin -la naturaleza real de la cera- es una
intuicin de la mente. Y esta intuicin de la mente ha de ser distin-
guida de la secuencia de apariencias que la cera presenta a nuestros
sentidos. Descartes, como Galileo, distingua entre aquellas cuali-
dades primarias que todo cuerpo debe poseer para ser un cuerpo, y
las cualidades secundarias --<:olores, sonidos, sabores, olores- que
existen slo en 1", experiencia perceptiva del sujeto. _
Descartes razon que, si la extensin es la nica propiedad de
los cuerpos de la que poseemos una idea clara y distinta, ser un
cuerpo es ser extenso. El vaco no puede existir. Para Descartes ex-
tensin significaba estar lleno de la materia, y conclua que el
concepto extensin desprovista de toda materia es una contrae
diccin 32.
31 Ren Descartes, Meditations on First Philosophy, en The Philosophical
Works 01 Descartes (Las obras filosficas de Descartes), trad. y ed. por E. S.
Haldanc y G. R. T. Ross (Nueva York: Dover Publication, 1955), vol. 1, 154
[ed. cast., Meditaciones meta/isicas; Madrid, Alfaguara, 1977 (edicin de Vidal
Pea)].
32 Descartes, The Principies 01 Philosophy, Haldane and Ross, 1, 260-63
red. cast., Los principios de la filosofla; Madrid, Reus, 1925 (trad. Juliana Iz-
quierdo y Moya)].
H2 introduccin a la filosofa de la ciencia
Pero aunque negaba que el vado pueda existir en la naturaleza,
Descartes afirm determinadas implicaciones metodolgicas del ato-
mismo clsico. Pretenda interpretar los procesos macroscpicos en
trminos de interacciones submacroscpicas. Un ejemplo de esto es su
interpretacin de la atraccin magntica. Descartes atribua la atrac-
cin de un imn sobre un trozo de hierro a la emisin por el imn
de partculas invisibles en forma de tornillo que pasaban a travs de
canales roscados existentes en el hierro, provocando de ese modo
que se moviera. Adems, Descartes afirm el ideal atomista de la
explicacin de los cambios cualitativos en el nivel macroscpico en
trminos de cambios puramente cuantitativos en el nivel submacros-
cpico. Limitaba el objeto de la ciencia a aquellas cualidades que
pueden expresarse de forma matemtica y ser comparadas como pro-
porciones.
Por tanto, la visin cartesiana de la ciencia combinaba los pun-
tos de vista de Arqumedes, los pitagricos y los atomistas. Para
Descartes, el ideal de la ciencia es una jerarqua deductiva de pro-
posiciones, cuyos trminos descriptivos hacen referencia a los as-
pectos estrictamente cuantificables de la realidad, a menudo en un
nivel submacroscpico. No cabe duda de que fue llevado a aceptar
este ideal por su xito temprano al formular la geometra analtica.
Descartes reclamaba matemticas universales para descubrir los secre-
tos del universo, del modo en que su geometra analtica haba redu-
cido las propiedades de las superficies geomtricas a ecuaciones al-
gebraicas.
Por desgracia para este programa, Descartes tambin us el tr-
mino extensin en un segundo sentido. Con el fin de describir
los movimientos de los cuerpos, se refera a los cuerpos como ocu-
pando primero un espacio y despus otro. Por ejemplo, si los cuer-
pos A y B se hallan limitados sucesivamente por los cuerpos e y D,
Descartes dira que B se haba movido al espacio dejado vacante
por A.
t t+ t..t
/ Pero este espacio o porcin de extensin no es idntica a
lingn cuerpo especfico. Espacio, en este sentido, es una relacin
que un cuerpo mantiene con otros cuerpos. Este uso dual de exten-
'7. El ataque del siglo XVII a la filosofa aristotlica 83
sin es un serio equvoco: Segn las propias normas de Descartes,
se debe juzgar que no consigui una idea clara y distinta de exten-
sin, su categora fundamental para la interpretacin del universo.
Las leyes clentfflcas generales
Sea como sea, Descartes procedi a derivar varios principios fsi-
cos importantes a partir de su comprensin de la extensin. Buchdahl
ha sealado que Descartes pareca creer que, debido a que los con-
ceptos de extensin y movimiento son claros y distintos, ciertas
generalizaciones sobre estos conceptos son verdades a priori 33. Una
de estas generalizaciones es que todo movimiento est causado por
un choque o por una presin. Descartes mantena que, si el vado
no puede existir, un cuerpo dado se encuentra continuamente en
contacto con otros cuerpos. Le pareda que el nico modo en que
un cuerpo puede moverse es que los cuerpos adyacentes de un lado
ejerzan una presin mayor que los cuerpos adyacentes del otro. Al
restringir las causas del movimiento al choque y la presin, negaba
la posibilidad de una accin a distancia. Descartes defenda una con-
cepcin totalmente mecanicista de la causalidad.
La doctrina mecanicista de Descartes fue una doctrina revolucio-
nada en el siglo XVII. Muchos pensadores que la aceptaron creyeron
que era ms cientfica que opiniones rivales que tomaban en consi-
deracin cualidades ocultas, como fuerzas magnticas y fuerzas
gravitatorias. Desde el punto de vista cartesiano, decir que un cuerpo
se mova hacia un imn debido a alguna fuerza ejercida por el imn
no es explicar nada. Lo mismo se podra decir que el cuerpo se mue-
ve hacia el imn debido a que desea abrazarlo.
Otro principio fsico importante derivado de la idea de extensin
es que todo movimiento consiste en una redistribucin dclica de los
cuerpos. Descartes razonaba que, si un cuerpo cambia su situacin,
se hace necesario un desplazamiento simultneo de otros cuerpos para
impedir el vado. Ms an, slo movindose en un rizo cerrado un
nmero finito de cuerpos pueden alterar sus posiciones sin crear
un vado.
Descartes mantena que Dios es la causa ltima del movimiento
en el universo. Crea que un Ser Perfecto creada un universo todo
de una vez 34. Descartes conclua que, puesto que la materia del
33 Gerd Buchdahl, Metaphysics and the Philosophy 01 Science (La meta
fisica y 1" filosoffa de la ciencia) (Oxford: B1ackwell, 1969). 125 .
. '4 Descartes no explic por qu un Ser Perfecto, necesariamente, optarla
por un acto nico de creacin, en lugar de una creacin continuada de materia
v movimiento.
Introduccin a la f ~ o s o f de la ciencia
universo se haba puesto en movimiento de una vez, el Ser Perfecto
asegurara que este movimiento se conservase perpetuamente. De
otro modo, el universo se parecera a un reloj que evntualmente
deja de andar, al producto de un obrero demasiado humano.
A partir de este principio ms general del movimiento, Descartes
deriv otras tres leyes del movimiento:
Ley l.-Los cuerpos en reposo permanecen en reposo, y los cuer-
pos en movimiento permanecen en movimiento, salvo que
algn otro cuerpo acte sobre ellos.
Ley II.-El movimiento inercial es un movimiento en lnea
recta 35.
Ley III (A).-Si un cuerpo en movimiento choca conun segun-
do cuerpo, el cual tiene una resistencia al movimiento mayor
que la fuerza que el primer cuerpo tiene para continuar su
propio movimiento, entonces el primer cuerpo cambia de di-
reccin sin perder nada de su movimiento.
Ley III (B).-Si el primer cuerpo tiene ms fuerza que el se-
gundo resistencia, entonces el primer cuerpo arrastra con l al
segundo, perdiendo tanto movimiento como ceda al segundo.
. A continuacin Descartes deduio de estas tres leyes siete reglas
del choque para tipos especficos de colisiones. Estas reglas son in-
correctas, en gran medida porque Descartes consider que el tamao,
y no el peso, era el factor determinante en las colisiones. De estas
reglas del choque, la cuarta es quizs la ms notable. Establece que,
prescindiendo de su velocidad, un cuerpo en movimiento no puede
mover un cuerpo estacionario de mayor tamao. Al enunciar lo que
l pensaba que implican los conceptos extensin y movimiento,
Descartes formul un conjunto de reglas que se hallan en conflicto
con los movimientos observados de los cuerpos.
Descartes proclam que las leyes cientficas que haba elaborado
eran consecuencias deductivas de sus principios filosficos. En el
Discurso del Mtodo escribi:
He intentado primero descubrir de manera general los principios o causas
primeras de cualquier cosa que exista o pueda existir en el mundo, sin consi-
derar que nada puede servir para este fin, excepto el mismo Dios que ha creado
el mundo, y sin derivarlos de ninguna fuente, a excepcin de ciertos grmenes
de verdad que existen de modo natural en nuestras almas 36.
J' Y no, como habia sostenido Galileo, movimiento circular.
36 Descartes, Discourse on tbe Metbod 01 RJgbtly Conducting tbe Reason,
Haldane and Ross, 1, 121 [ed. casto Discurso del mtodo Madrid, Alianza, 1979
(Edicin de Risieri Frondizi)].
7. El ataque dd sjglo XVII a la filosofa aristotlica 85
Gran parte del atractivo de la filosofa cartesiana deriva de la am-
plitud de su campo. Comenzando con principios metafsicos testas
y creacionistas, Descartes procedi a derivar las leyes generales del
universo. La versin cartesiana de la pirmide de las verdades cien-
tficas se muestra ms abajo.
Enfasls emprico en la filosofa de la ciencia de Descartes
Las limitaciones de la deducci6n a priori
Descartes se dio cuenta de que, por medio de la deduccin, slo
se podra llegar a una corta distancia del vrtice de la pirmide.
La deduccin a partir de principios intuitivamente evidentes es de
limitada utilidad para la ciencia. Puede dar lugar tan s6lo a las leyes
ms generales. Adems, puesto que las leyes fundamentales del mo-
Existencia dd mundo
Todas las ideas claras y distintas son
verdaderas
Corporeidad =
Extensi6n
Inexistencia
del vado
Conservaci6n
dd movimiento
Movimiento inercial
rectillneo
Rdaci6n.
fuerza-resistencia
Reglas dd choque
Pirmide de Descartes
86 Introduccin a la filosoffa de la ciencia
vimiento s610 colocan lmites a lo que puede suceder en ciertos tipos
de circunstancias, innumerables secuencias de acontecimientos son
compatibles con estas leyes. Dicho en trminos generales, el universo
que conocemos s610 es uno de los universos infinitamente numerosos
que podran haberse creado de acuerdo con estas leyes.
Descartes seal que no se puede determinar, a partir de la mera
consideracin de las leyes generales, el curso de los procesos fsicos.
La ley de conservacin del movimiento, por ejemplo, estipula que,
cualquiera que sea el proceso que se considere, no se produce nin-
guna prdida de movimiento. Pero el modo exacto en que se distri-
buye el movimiento entre los cuerpos involucrados debe determinarse
para cada tipo de proceso. Para deducir un enunciado acerca de un
efecto particular, es necesario incluir entre las premisas informacin
sobre las circunstancias en las que ocurre el efecto. En el caso de
la explicacin de un proceso fisiolgico, por ejemplo, las premisas
deben incluir informacin especfica sobre la estructura anatmica,
adems de las leyes generales del movimiento. De este modo, un
papel importante de la observacin y experimentacin en la teora
de Descartes del mtodo cientfico es el de proporcionar el conoci-
miento de las condiciones en las que tienen lugar los acontecimientos
de un tipo dado.
Es en este punto en el que cobra valor el programa baconiano
de reunir historias naturales y buscar correlaciones entre los fen-
menos. Descartes concedi todo esto a la ciencia baconiana. Neg,
sin embargo, que fuese posible establecer leyes importantes de la
naturaleza mediante el cotejo y la comparacin de casos observados.
El papel de las hip6tesis en la ciencia
Un segundo papel importante de la observacin y experimenta-
cin en la teora del mtodo cientfico de Descartes es el de sugerir
hiptesis que especifiquen mecanismos que sean compatibles con las
leyes fundamentates. Descartes sostena que una hiptesis se justifica
por su capacidad, en conjuncin con las leyes fundamentales, para
explicar fenmenos. La hiptesis debe ser compatible con las leyes
fundamentales, pero su contenido especfico ha de ser ajustado con
el fin de permitir la deduccin de enunciados sobre los fen6menos
en cuestin.
Con frecuencia, Descartes sugiri hiptesis basadas en analogas
extradas de las experiencias cotidianas. Comparaba los moviniientos
de los planetas con los giros de pedacitos de corcho cautivos en un
torbellino, la reflexin de la luz con los rebotes de pelotas de tenis
en superficies duras y la accin del corazn con la generacin de ca-
7. El ataque del siglo XVII a la filosofa aristotlica 87
lor en los henales. En cada caso, la analoga con la experiencia coti-
diana era de importancia decisiva en la teora resultante.
Es bastante probable que el uso de analogas grficas de este
tipo contribuyera a la popularidad de su teora del universo. Pero
lo ms frecuente fue que la confianza en tales analogas extraviase
a Descartes.
Un ejemplo oportuno es su explicacin de la circulacin de la
sangre. Descartes se aferr a una analoga inapropiada, e ignor las
pruebas experimentales que estaban en contra de la analoga. De
acuerdo con Descartes, el corazn, que genera calor segn el modelo
de generacin espontnea de los henales, evapora la sangre venosa
segn sta va entrando en l, expandiendo de este modo el corazn
y propeliendo la sangre dentro del sistema arterial. La explicacin
de Descartes es opuesta a los hechos. William Harvey haba mos-
trado experimentalmente que el pulso de la sangre en las arterias
va acompaado de una contraccin del corazn. Descartes haba ledo
el libro de Harvey sobre la circulacin y lo haba alabado, pero, a
pesar de todo, prefiri defender su propia hiptesis 37.
Confirmacin experimental
El punto en el que la teora del mtodo cientfico de Descartes
es ms vulnerable es el de la confirmacin experimental. Oaramente,
al menos de labios para afuera, apoy la confirmacin experimental.
Reconoci, por ejemplo, que un enunciado acerca de un tipo de
fenmenos puede deducirse a partir de ms de un conjunto de pre-
misas explicativas, v. g.:
Leyes de la naturaleza
enunciado sobre las circunstancias relevantes
hiptesis 1
:. E
Leyes de la naturaleza
enunciado sobre las circunstancias relevantes
:. E
En tales casos, especific Descartes que deben buscarse otros efec-
tos, de tal manera que sean deducibles de las premisas que incluyen
37 Ibid., 1, 112.
Introduccin a la filosofa de la ciencia
la hiptesis 1, pero que no lo sean a partir de las premisas que inclu-
yen la hiptesis 2 (o viceversa).
Sin embargo, la prctica de Descartes no estuvo a menudo a la
altura de los elaborados razonamientos de sus escritos sobre el m-
todo. En general, tendi a considerar la experimentacin como una
ayuda para formular explicaciones, ms que como la piedra de toque
de la adecuacin de tales explicaciones.
A pesar del hecho de que las interpretaciones de Descartes con
frecuencia no se ajustaron a los hechos, su teora del universo po-
sey6 un gran atractivo. Concedi6 el peso debido tanto al deseo de
certeza como a la conciencia de la complejidad de los fenmenos.
Las leyes generales de la naturaleza eran, supuestamente, cOnsecuen-
cias deductivas de verdades necesarias que deban ser reconocidas
por cualquier individuo reflexivo 38. Y si cantidad de movimiento
se interpreta como momento, tal como Malebranche insista, las
reglas del choque resultantes dejan de estar en conflicto con la expe-
riencia. Pero estas leyes generales explican los fenmenos slo en
conjunci6n con informacin factual especfica, y a menudo, con hi-
ptesis. Era posible eliminar las discrepancias entre teora y observa-
cin alterando las hiptesis asociadas, conservando as intactas las
leyes generales de la naturaleza. La existencia de esta flexibilidad
dentro del sistema cartesiano fue una raz6n de su continuada popu-
laridad (adecuadamente modificada) durante los siglos XVII y XVIII.
38 Descartes tuvo cuidado en subrayar que no era necesario que Dios crease
el universo de acuerdo con 136 leyes de la pirmide. Las leyes no son una res
tricci6n de la actividad creadora de Dios. En verdad, Descartes sostena que
est dentro de los poderes divinos el crear un mundo en el que existiesen con-
tradicciones. Por ejemplo. Dios podra haber creado un mundo en el que un
drculo tuviese radios de diferentes longitudes, y en el que existiesen las monta-
as sin valles 39. No es necesario decir que esta posibilidad est ms all del
entendimiento hllmano. Sin embargo, Descartes sostena consecuentemente que
la esencia de los fenmenos naturales es la extensi6n y el movimiento. Y habl6
con frecuencia como si las leyes fundamentales del movimiento -para este
mundo, que es aquel que Dios cre-- no pudiesen ser otras que las que son.
Estos leyes no son meras generalizaciones empricas sobre lo que se ha obser-
vado; ms bien enuncian clara y distintamente visiones de la estructura del
universo.
39 Descartes, .. Letter to Mersenne (Cart a Mersenne) (27 mayo 1630),
e ~ t e r for Arnauld (Carta para Amauld) (29 juli.o 1648), en Descartes-Philo-
sophical LeUers (Descartes-Cartas filos6ficas), trad. y ed. por A. Kenny (Oxford
Clarendon Press, 1970), 15, 236-37.
Captulo 8
EL METODO AXIOMATICO DE NEWTON
ISAAC NEWTON (1642-1727) naci6 en Woolsthorpe (Lincolnshire). Su padre,
hacendado. muri6 antes .del nacimiento de Isaac. La madre de Newton volvi
a casar>e cuando l tena t{ts aos, y su crianza fue en gran medida confiada a
una abuela, hasta la muerte de su padrastro en 1653.
Newton asisti6 al Trinity College, en Cambridge, y recibi6 el grado de Ba-
chiller en Artes en 1665. Durante el perodo 1665-1667, Newton permaneci6 en
Woolsthorpe para eludir la peste. Fue ste un perodo de gran creatividad, en
el que Newton formul6 el teorema del binomio, desarroll6 el mtodo de las
fluxiones (anlisis), construy6 el primer telescopio de reflexi6n y lleg6 a com-
prender la naturaleza universal de la atracci6n gravitatoria.
Newton fue nombrado Profesor de Matemticas en Cambridge en 1669, y
elegido miembro de la Royal Society en 1672. Poco despus comunic a la So-
ciedad sus hallazgos sobre las propiedades de la refraccin de la luz. A esto
sigui6 un prolongado debate con Robert Hooke y otros. La controversia con
Hooke se intensific6 con la publicacin de los Motheml1ticol PrincipIes 01 No-
tllrol Philosophy (Principios matemticos de la filosona natural) (1687). Hooke
se quej6 de que Newton se haba apropiado de su tesis de que los movimientos
planetarios podan explicarse mediante un principio de inercia rectilneo en
combinaci6n con una fuerza 1/r2 ejerCida por el Sol. Newton replic que l
haba llegado a:esa conclusi6n antes que Hooke, y que slo l poda probar que
una ley sobre una fuerza 1/r
2
conduce a rbitas planetarias elpticas.
Newton se convirti6 en Director de la Casa de la Moneda en 1696 y desple-
g un considerable talento para la administraci6n. Fue elegiClo presidente de la
Royal Society en 1703, y desde esta ventajosa posicindesarroll6 una continua
disputa con Leibniz acerca de las prioridades en el desarrollo del clculo infini-
tesimal. En 1704, Newton public6 su Opticks (Optica), modelo de irivestigaci6n
experimental. Incluy en las Cuestiones del final de su libro una exposici6n
de su visi6n del mtodo cientfico.
89
')0
Introduccin a la filosofa de la ciencia
A lo largo de toda su vida, Newton estudi la Biblia desde el punto de vista
de su fe Unitaria. Entre sus papeles se han encontrado extensas notas sobre la
cronologa de los reinos antiguos y la exgesis del libro de Daniel.
El mtodo de anUsls y s{ntesls
Los comentarios de Newton sobre el mtodo cientfico se dirigan
principalmente contra Descartes y sus seguidores. Descartes haba
pretendido derivar las leyes fsicas bsicas a partir de principios me-
tafsicos. Newton se opuso a este mtodo de teorizar sobre la natu-
raleza. Insisti en que el filsofo natural debe basar sus generaliza-
ciones en un examen cuidadoso de los fenmenos. Newton declar
que aunque el argumentar mediante la induccin a partir de expe-
rimentos y observaciones no es una demostracin de las conclusiones
generales, sin embargo es el mejor modo de argumentar que admite
la naturaleza de las cosas l.
Newton se opuso al mtodo cartesiano afirmando la teora del
procedimiento cientfico de Aristteles. Se refera a este procedi-
miento inductivo-deductivo como mtodo de anlisis y sntesis.
Insistiendo en que el procedimiento cientfico debe incluir tanto una
etapa inductiva como una etapa deductiva, Newton afirm una posi-
cin que haban defendido Grosseteste y Roger Bacon en el siglo XIII
y tambin Galileo y Francis Bacon a comienzos del siglo XVII.
El tratamiento que Newton hizo del procedimiento inductivo-
deductivo fue superior al que hicieron sus predecesores en dos as-
Experimento de Newton con un prisma
pectos. Destac consistentemente la necesidad de confirmacin expe-
rimental de las consecuencias deducidas por sntesis, y enfatiz lo
1 Isaac Newton. Opticks (Nueva York: Dover Publications, 1952),404 [edi
cin cut., Optica,' Madrid, Alfaguara, 1977 (Edicin de Carlos Solfs).
~ El mtodo axiomtico de Newton 91
valioso de deducir consecuencias que vayan ms all de los elemen-
tos de juicio inductivos originales.
La aplicacin newtoniana del mtodo del anlisis y sntesis dio
cumplido fruto en las investigaciones de su Optica. Por ejemplo, en
un experimento ampliamente conocido, Newton hizo pasar un rayo
de luz solar a travs de un prisma de manera que se produjese un
espectro alargado de color sobre la pared de una habitacin oscura.
Newton aplic el mtodo del anlisis para inducir el principio
explicativo de que la luz del Sol comprende rayos de diferentes co-
lores, y que cada color es refractado por el prisma con un ngulo
caracterstico. Esto no fue una simple generalizacin inductiva por
parte de Newton. Newton no afirm nicamente que todos los pris-
mas, en circunstancias semejantes, produciran espectros como los
que l haba observado. Su conclusin ms importante fue acerca
de la naturaleza misma de la luz, y se requiere un salto inductivo
para concluir que la luz solar est compuesta por rayos que tienen
propiedades de refraccin diferentes. Despus de todo, son posibles
otras interpretaciones de los datos. Newton poda haber concluido,
por ejemplo, que la luz solar es indivisible y que los colores del es-
pectro son producidos por algn tipo de radiacin secundaria en el
interior del prisma.
Experimento de Newton con dos prismas
Dada la teora de que la luz solar comprende rayos de colores
y propiedades de refraccin diferentes, Newton aplic el ~ t o d o de
sntesis para deducir nuevas consecuencias de la teora. Sea16 que si
su teora fuese correcta, entonces, haciendo pasar luz de un deter-
minado color a travs de un prisma el resultado sera una inclinacin
del haz segn el ngulo caracterstico de tal color, pero no la divi-
sin del haz en otros colores. Newton confirm esta consecuencia
':12 Introducci6n a la filosofa de la ciencia
de su teora de los colores haciendo pasar la luz proveniente de una
pequea banda del espectro a travs de un segundo prisma 2.
La generalizaci6n inductiva y las leyes del movimiento
Newton tambin afirm haber seguido el mtodo de aplisis y
sntesis en su gran obra sobre dinmica, los Principios matemticos
de la filosofa natural (1686). En este volumen, inform que haba
formulado las tres leyes del movimiento mediante una aplicacin
del mtodo de anlisis. Newton declar que en la filosofa experi-
mental las proposiciones particulares se infieren a partir de los
fenmenos, y despus se generalizan mediante la induccin. Fue as
como se descubrieron la impenetrabilidad, la movilidad y la fuerza
impulsora de los cuerpos, y las leyes del movimiento y la gravi-
tacin 3.
Newton no se ocup de la naturaleza del proceso inductivo que
va de los fenmenos a las leyes del movimiento pasando por propo-
siciones particulares. El que sea o no correcto decir que las leyes
del movimiento se descubrieron mediante la aplicacin del mtodo de
anlisis depende de la amplitud con que se conciba el trmino in-
duccin.
Aristteles, por ejemplo, admita la comprensin intuitiva como
mtodo inductivo bona fideo La teora del procedimiento de Arist-
teles poda, de este modo, dar cuenta de generalizaciones sobre vari-
llas sin peso e infinitamente rgidas, pndulos ideales y movimiento
inercial. En verdad, sera difcil encontrar una cien-
tfica cuyo origen no pudiera atribuirse a la comprensin intuitiva.
La mayora de los filsofos naturales, sin embargo, han tenido
una visin ms restringida de la induccin, limitndola a un pequeo
nmero de tcnicas para generalizar los resultados de la observacin.
Estas tcnicas incluyen la enumeraci6n simple y los mtodos del
acuerdo y la diferencia.
Est claro que las leyes de Newton no se descubrieron por medio
de la aplicacin de estas tcnicas inductivas. Considrese la primera
ley. Especifica sta la conducta de los cuerpos que no se hallan bajo
la influencia de ninguna fuerza. Mas tales cuerpos no existen, e in-
cluso si un cuerpo as existiese, no tendramos conocimiento de l.
La observacin de un cuerpo requiere la presencia de un observador
o de aparatos registradores. Pero, en la propia opinin de Newton,
2 Ibid., 45-8.
l Newton, Mathemoticol Principles 01 Natural Philosophy, trad. por A.
Motte, revisado por F. Cajori (Berkeley: University of California Press, 1962),
11, 547.
~ El mtodo axiomtico de Newton 93
todos los cuerpos del universo ejercen una fuerza de atraccin gra-
vitatorIa sobre todos los dems cuerpos. Un cuerpo observado no
puede estar libre de fuerzas que acten sobre l. En consecuencia, la
ley dcr inercia no es una generalizacin acerca de los movimientos
obserVados de los cuerpos particulares; es, ms bien, una abstraccin
a partir de tales movimientos.
Espacio absolt,4to y tiempo absoluto. Adems, Newton mantena
que las tres leyes del movimiento especifican cmo se mueven los
cuerpos en el espacio absoluto y en el tiempo absoluto. Esta es una
nueva abstraccin por parte de Newton. Newton contrastaba el es-
pacio y el tiempo absolutos con sus medidas sensibles, que se
determinan experimentalmente.
La distincin de Newton entre los movimientos verdaderos de
los cuerpos en el espacio y tiempo absolutos y las medidas sensi-
bles de estos movimientos tienen un halo platnico que sugiere
una dicotoma entre realidad y apariencia. En opinin de Newton, el
espacio y el tiempo absolutos son ontolgicamente anteriores a las
sustancias individuales y a sus interacciones. Adems, pensaba que
poda lograrse la comprensin de los movimientos sensibles en tr-
minos de movimientos verdaderos en el espacio absoluto.
Newton se daba cuenta de que, para establecer que una medida
sensible del movimiento de un cuerpo es su movimiento verdadero
o que un movimiento sensible est relacionado de algn modo espe-
cfico con su movimiento verdadero, seda necesario especificar tanto
los intervalos temporales absolutos como las coordenadas en el es-
pacio absoluto. Pero no estaba seguro de que estos requisitos pu-
dieran cumplirse.
Con respecto al tiempo absoluto, Newton declar que puede
ser que no haya nada como un movimiento uniforme, por el que el
tiempo pueda medirse con exactitud. Todos los movimientos pueden
ser acelerados o retardados, pero el flujo del tiempo absoluto no est
sujeto a ningn cambio 4. Sin embargo, Newton indic que ciertas
medidas sensibles del tiempo son preferibles a otras. Sugiri que,
para la definicin de intervalos temporales, los eclipses de las lunas
de Jpiter y las vibraciones de los pndulos son superiores al movi-
miento aparente del Sol alrededor de la Tierra 5.
Pero incluso si el tiempo absoluto pudiera medirse, todava seda
necesario localizar un cuerpo en el espacio absoluto antes de que
pueda determinarse su movimiento absoluto. Newton estaba conven-
4 Ibid., 1, 8.
s Ibid., 1, 7-8.
94 Introduccin a la filosofa de la ciencia
cido de que el espacio Ilbsoluto deba existir, y propuso argumentos
tanto teol6gicos como fsicos a favor de su existencia, pero no estaba
tan seguro de que pudieran localizarse los cuerpos en este espacio.
Newton mantena, sobre bases teol6gicas, que si el universo fue
creado ex nihilo, debe existir un receptculo en el que se distribuya
la materia creada. Sugiri6 que el espacio absoluto es un efecto ema-
nante del Creador, una disposici6n de todo ser que no es ni un
atributo de Dios ni una sustancia coeterna con Dios. Newton critic6
la identificaci6n cartesiana de extensi6n y corporeidad por suminis-
trar un camino al atesmo, ya que, segn Descartes, podemos conse-
guir una idea clara y distinta de la extensi6n con independencia de
su naturaleza como creaci6n de Dios 6.
El ms importante de los argumentos fsicos de Newton en favor
de la existencia del espacio absoluto fue su anlisis del movimien-
to de un cubo lleno de agua en rotaci6n. Seal6 que si un cubo como
ste se suspendiese de una cuerda retorcida y se le dejase girar al
irse desenrollando la cuerda, la superficie del agua permanecera plana
durante un tiempo y s610 gradualmente asumira una forma c6ncava.
A la larga, el agua girara a la misma velocidad que el cubo. El expe-
rimento de Newton mostro que la deformaci6n de la superficie del
agua no poda ser puesta en correlaci6n con una aceleraci6n del agua
en relaci6n al cubo, pues la superficie del agua es sucesivamente
plana y c6ncava cuando existe esa aceleraci6n relativa, y la superficie
del agua puede ser plana o c6ncava cuando no existe esa acelera-
ci6n relativa.
Experimento del cubo de New/on
Aceleracin relativa del agua con
Acontecimiento
N. l.--Cubo quieto
N. 2.--Cubo suelto
N. 3.-Rotacin mxima
N. 4.--Cubo parado
N. '.-Agua en reposo
respecto al cubo en el sistema de Superficie
coorde1l4dfJS centrado en la T erra del agua
no
s
no
si
no
plana
plana
cncava
cncava
plana
Newton sostena que la deformaci6n de la superficie del agua
indica que est actuando una fuerza. Y la segunda ley del movimiento
asocia fuerza con aceleraci6n. Pero esta aceleraci6n del agua, ~ o n
respecto a qu es aceleraci6n? Newton concluy6 que dado que la
aceleraci6n asociada con la deformaci6n no es una aceleraci6n rela-
6 Newton, Unpublished Scientilic PapeTs of Isaac Newton (Escritos cien-
ficos inditos de Isaac Newton), trad. y oo. por A. R. Hall y M. B. Hall (Cam-
bridge: Cambridge University Press, 1962), 13243.
8. El mtodo axiomtico de NewtoD 95
tiva al cubo, debe ser una aceleracin con respecto al espacio ab-
soluto '.
Posteriormente, numerosos escritores han sealado que la conclu-
sin de Newton no se sigue de sus hallazgos experimentales. Ernst
Mach, por ejemplo, sugiri que la deformacin estara correlacionada,
no con una aceleracin con respecto al espacio absoluto, sino con
una aceleracin con respecto a las estrellas fijas 8.
Sin embargo, incluso si Newton estuviese en lo cierto al concluir
que el experimento del cubo demuestra la existencia de un movi-
miento absoluto, esto no sera suficiente para especificar un siste-
ma de coordenadas para localizar posiciones en el espacio absoluto.
Newton conceda esto. Ms an, admita que poda no haber ningn
cuerpo que estuviese en reposo con respecto al espacio absoluto y
que pudiera servir como punto de referencia para medir distancias
en este espacio 9.
Newton admiti, de este modo, que tal vez no sea posible con-
seguir una correspondencia totalmente satisfactoria entre los movi-
mientos observados y los verdaderos movimientos en el espacio ab-
soluto. Su discusin explcita de este problema de correspondencia
indica que en los Principia sigui un mtodo axiomtico y no el m-
todo inductivo de anlisis.
Un mtodo axiomtico
Son tres las etapas del mtodo axiomtico de Newton. La pri-
mera etapa es la formulacin de un sistema axiomtico. En opinin
de Newton, un sistema axiomtico es un grupo deductivamente orga-
nizado de axiomas, definiciones y teoremas. Los axiomas son propo-
siciones que no pueden deducirse de otras proposiciones en el interior
del sistema, y los teoremas son las consecuencias deductivas de estos
axiomas. Las tres leyes del movimiento son los axiomas de la teora
newtoniana de la mecnica. Estipulan relaciones invariantes entre
trminos como movimiento uniforme y rectilneo, cambio de
movimiento, fuerza aplicada, (accin y reaccin. Los axio-
mas son:
, Newton, Matbematical Principies, 1, 10-1.
8 Ernst Mach, Tbe Science 01 Mecbanics, traducido por J. S. McCormack
(La Salle: Open Court Publishing Co., 1960), 271-97 [ed. casto Desarrollo bis-
trico-critico de la mecnica; Buenos Aires, Esp8Sa-CaIpe, 1949 (trad. por Jos
Babini)].
9 Newton. Matbematical Principies, 1, 8.
96 Introduccin a la filosofa de la ciencia
1. Todo cuerpo contina en su estado de reposo o de movi-
miento uniforme y rectilneo, salvo que se vea obligado a
cambiar de estado por la accin de fuerzas que acten so-
bre l.
n. El cambio de movimiento es proporcional a la fuerza apli-
cada; y se efecta en la direccin de la lnea recta en la
que se aplica la fuerza.
III. A toda accin se opone siempre una reaccin igual; o las
acciones mutuas de dos cuerpos son siempre iguales, y di-
rigidas en sentidos contrarios 10.
Newton distingui cuidadosamente las magnitudes absolutas
que aparecen en los axiomas de las medidas sensibles, que se de-
terminan experimentalmente. Los axiomas son los principios mate-
mticos de la filosofa natural que describen los movimientos verda-
deros de los cuerpos en el espacio absoluto.
La segunda etapa del mtodo axiomtico es especificar un proce-
dimiento para correlacionar los teoremas del sistema axiomtico con
las observaciones. Newton exigi normalmente que los sistemas axio-
mticos estuviesen ligados a los sucesos del mundo fsico.
Sin embargo, someti a consideracin una teora de la mezcla
de colores en la que el sistema axiomtico no c:;staba adecuadamente
ligado a la experiencia 11. Newton especific que deba dibujarse un
crculo y subdividirlo en siete sectores -uno para cada uno de los
colores principales del espectro--, de tal modo que los anchos de
los sectores fuesen proporcionales a los intervalos musicales de la
octava. Especific adems que el nmero de rayos de cada color
de la mezcla debe representarse mediante un crculo de mayor o
menor radio situado en el punto medio del arco de cada color pre-
sente en la mezcla. Newton indic que el centro de gravedad de
estos crculos da el color resultante de la mezcla.
El axioma de Newton referente al corte de la tarta satisfaciendo
las armonas musicales es una reminiscencia de las especulaciones
pitagricas de Kepler. El axioma no es, ciertamente, una generaliza-
cin inductiva. No obstante, aunque no existen pruebas en apoyo
del axioma sobre el corte de la tarta, la teora podra ser til si los
resultados de la mezcla de colores pudieran calcularse a partir de l.
Pero Newton no consigui proporcionar una interpretacin emprica
para la expresin (mmero de rayos. Puesto que no estipul cmo
han de determinarse los dimetros de los crculos, la teora de Newton
de la mezcla de colores no tiene significado emprico.
10 Ibid., 1, 13.
11 Newton, Opticks, 154-58.
~ El mtodo axiomtico de NewtOD 97
Teoria de Newton de la mezcla de colores
La mecnica de Newton, por otra parte, s tiene significado em-
prico. Vincul su sistema axiomtico para la mecnica con sucesos
del mundo fsico. Consigui la ligazn exigida seleccionando re-
glas de correspondencia) para la conversin de enunciados acerca de
los intervalos espaciales y temporales absolutos en enunciados so-
bre los intervalos espaciales y temporales medidos.
En el caso de los intervalos espaciales, Newton afirm como hi-
p6tesis) que el centro de gravedad del sistema solar es inmvil, y
por lo tanto constituye un punto adecuado de referencia para la de-
terminacin de distancias absolutas. De este modo fue capaz de apli-
car su sistema axiomtico a los movimientos reales seleccionando
un sistema de coordenadas cuyo origen era el centro de gravedad del
sistema solar.
1. Bernard Cohen ha sugerido que Newton, en este contexto,
entenda por hiptesis una proposicin que era incapaz de pro-
bar 1.2. Pero aunque Newton fuese incapaz de probar que el centro
de gravedad del sistema solar es inmvil, su hiptesis es coherente
con su interpretacin del experimento del cubo. En esta interpreta-
cin, el retroceso del agua hacia las paredes del cubo es una ace-
leracin con respecto al espacio absoluto. Segn Newton, esta acele-
racin centrfuga tipifica los efectos que distinguen los movimientos
12 I. Bernard Cohen, Franklin and Newton (Franklin y Newton) (Filaddfia,
Pa.: The American Philosophical Society, 1956), 139.
4
98 Introduccin a la filosofa de la ciencia
con respecto al espacio absoluto de los movimientos meramente rela-
tivos 13. Newton pensaba que el movimiento que causa que la Tierra
tienda a alejarse del Sol es, de igual modo, un movimiento abso-
luto 14. Puesto que el centro de gravedad del sistema solar es el
centro de este movimiento de revolucin (al menos en la medida
en que el movimiento es aproximadamente circular), la hiptesis de
Newton se ajusta a sus opiniones sobre el movimiento absoluto.
En el caso de los intervalos temporales, Newton no especific
que ningn proceso peridico debiera tomarse como medida del tiem-
po absoluto. Sin embargo, leyendo entre lneas, se puede interpretar
a Newton en el sentido de que sugiri un procedimiento para ligar
el tiempo absoluto con sus medidas sensibles. Tal lazo podria esta-
blecerse examinando secuencias dependientes del tiempo que se hu-
bieran determinado utilizando varios mtodos diferentes para medir
el tiempo. Por ejemplo, si la relacin distancia-tiempo en el caso de
las bolas que descienden rodando por planos inclinados es ms re-
gular cuando se mide el tiempo por las oscilaciones de un pndulo
que cuando se mide por el peso del agua que fluye por un agujero
practicado en una vasija, entonces el reloj de pndulo es la mejor
medida sensible del tiempo absoluto IS.
Newton, por tanto, distingui cuidadosamente entre el carcter
abstracto de un sistema axiomtico y su aplicacin a la experiencia.
Esta distincin puede ilustrarse como se ve en la pgina siguiente:
Newton us la distincin entre un sistema axiomtico y su apli-
cacin a la experiencia a lo largo de los Principia. En la seccin sobre
la dinmica de los fluidos, por ejemplo, distingui la dinmica ma-
temticu, en la que los movimientos se describen en varias condi-
ciones de resistencia hipotticas, de su aplicacin a la experiencia.
Una aplicacin de la dinmica matemtica se consigue despus de
la determinacin experimental de cmo la resistencia de un medio
especfico varia segn la velocidad de un cuerpo que se mueve a
travs de l. Esta distincin entre un sistema axiomtico y su apli-
cacin emprica fue una de las contribuciones ms importantes de
Newton a la teoria del mtodo cientfico. Elev a un nuevo nivel
de elaboracin el ideal de sistematizacin deductiva del conocimien-
to cientfico.
La tercera etapa del mtodo axiomtico de Newton es la confir-
13 Newton, Matbematical PrincipIes, L, 10.
14 Newton, Unpublisbed Scientilic Papers, 127.
IS Por ejemplo, vase S. Toulmin, Newton on absolute Space, Time, and
Motion,., Pbil. Rev., 68 (1959); E. Nagel, Tbe Structure 01 Science [ed. caste-
llana, La estructura de la ciencia; Buenos Aires, Paids, 1962 (trad. por Nstor
Miguez)] (Nueva York: Harcourt, Brace and World, 1961), 179-83.
!l. El mtodo axiomtico de NewtoD
Abstracto
movimiento uniforme
en linea recta,. -
A 1 .. fuerza



acci6a. reacci6n,..
e
Emplrico
medidas sensibles"
de
SI, SJ, .. , espacio
11.11. ... lempo
/l. h. ... fuerza
Reglas de correspondencia
J 1
1. El centro de gravedad del sistema solar se considera el centro del espacio
absoluto.
2. SeIci6n de la mejor medida,. del lempo absoluto.
3. Los cuerpos en movimiento concebidos como sistemas de un nmero infini-
tamente grande de masas puntuales.
4. Especificaci6n de los procedimientos experimentales para medir los 'valores
de las fuerzas aplicadas.
El sislema axiomtico interpretado de Newton para la mecnica
99
macin de las consecuencias deductivas del sistema axiomtico emp-
ricamente interpretado. Una vez que se especifica el procedimiento
para ligar los trminos del sistema axiomtico con los fenmenos, el
investigador debe procurar establecer el acuerdo entre los teoremas
del sistema axiomtico y los movimientos observados de los cuerpos.
El propio Newton consigui un extenso acuerdo entre su sis-
tema axiomtico empricamente interpretado para la mecnica y los
movimientos de los cuerpos celestes y terrestres. Un ejemplo de esto
lo constituyen sus experimentos con pndulos que chocan. Newton
mostr que despus de hacer las correcciones apropiadas por la resis-
tencia del aire, la accin y la reaccin son iguales, independiente-
mente de si las lentejas de los pndulos estn construidas de acero,
cristal, corcho o lana.
De este modo, Newton propuso y practic dos teoras del pro-
cedimiento cientfico: el mtodo de anlisis y sntesis y un mtodo
axiomtico. Yo creo que no es restarle mritos al genio de Newton
sealar que l no tuvo clara, de un modo consecuente, la distincin
entre estas dos teoras del procedimiento.
El mtodo de anlisis y sntesis y el mtodo axiomtico compar-
ten como objetivo comn la explicacin y prediccin de fenmenos.
100 Introducci6n a la filosofia de la ciencia
Pero difieren en un aspecto importante. en particular si se elige una
visin estrecha acerca de las tcnicas calificadas como induccin.
El filsofo natural que sigue el mtodo del anlisis pretende gene-
ralizar a partir de los resultados de la observacin y la experimen-
tacin. El mtodo axiomtico, por el contrario, pone mayor nfasis
en la imaginacin creadora. El filsofo natural que adopta este m-
todo puede partir de cualquier punto, pero el sistema axiomtico
que crea slo es relevante para la ciencia si puede ligarse con lo que
puede ser observado.
Hypotheses non flngo
Newton coincida con Galileo en que el objeto propio de la fsica
son las cualidades primarias. Segn Newton, el punto de partida y
llegada de la investigacin cientfica es la determinacin de los valo-
res de las cualidades manifiestas, aquellos aspectos de los fenme-
nos que pueden medirse.
Newton pretenda restringir el contenido de su filosofa expe-
rimental a enunciados sobre cualidades manifiestas, teoras deri-
vadas de estos enunciados e interrogantes que guen las investigacio-
nes posteriores. En particular, pretenda excluir las hiptesis de
la filosofa experimental.
El uso newtoniano de los trminos teora e hiptesis no
se ajusta al uso moderno. El aplicaba el trmino teora a relaciones
invariantes entre trminos que designan cualidades manifiestas. Algu-
nas veces habl de estas relaciones invariantes como de relaciones
deducidas de los fenmenos, pero lo ms probable es que quisiera
decir con esto que haba fuertes elementos de juicio inductivos en
favor de estas relaciones. Las hiptesis, en uno de los usos de
Newton 16, son enunciados sobre trminos que designan cualidades
ocultas para las que no se conocen procedimientos de medida.
Newton estuvo presto a tomar a ofensa el que a sus teoras
apoyadas experimentalmente se les calificase de hiptesis. Por ejem-
plo, cuando el matemtico Pardies hizo referencia incautamente a
la teora newtoniana de los colores como a una (hiptesis muy inge-
niosa 17, Newton le corrigi con prontitud. Newton enfatiz que
haba pruebas experimentales concluyentes de que la luz del sol est
16 1. B. Cohen ha examinado nueve significados de hip6tesis en los escri-
tos de Newton (Franklin and Newton, 138-40).
17 ![!natius Pardies, .. Sorne Animadversions on the Theory of Light of Mr.
Isaac !\ewton,), en Isaac Newton's Papers and Letters on Natural Philosophy
(Escritos de Isaac Newton sobre filosofa natural), ed. por 1. B, Cohen (Cam-
bridge, Mass.: Harvard University Press, 1958),86.
~ El mtodo axiomtico de Newton 101
fonnada por rayos de diferentes colores, y diferentes propiedades
de refraccin. Distingui cuidadosamente su teora segn la cual
la luz tiene ciertas propiedades de refraccin de cualquier hiptesis
sobre ondas o corpsculos por medio de los cuales pudieran expli-
carse estas propiedades 18.
Newton defendi una posicin similar con respecto a la teora
de la atraccin gravitatoria. Insisti en que haba establecido la exis-
tencia de la atraccin gravitatoria y su modo de actuar, explicando
con ello los movimientos de los planetas, las mareas y otros diversos
fenmenos. Pero no deseaba hacer correr riesgos a su teora unin-
dola a una hiptesis particular acerca de la causa subyacente de la
atraccin. Yo no invento hiptesis, escribi 19.
Su lema iba dirigido principalmente contra las explicaciones
de la atraccin gravitatoria en trminos de la hiptesis cartesiana de
invisibles torbellinos de ter. Newton demostr en los Principia que
la hiptesis de los torbellinos de Descartes tena consecuencias que no
estaban de acuerdo con los movimientos observados de los planetas.
Sin embargo, en otros contextos, Newton estaba dispuesto a pro-
poner hiptesis que explicasen correlaciones entre cualidades mani-
fiestas. Adems, l mismo coquete con una hiptesis relativa a un
medio etreo que produca la atraccin gravitatoria. Sin embargo,
Newton destac que la funcin de tales hiptesis es dirigir la inves-
tigacin futura y no servir como premisas para discusiones estriles.
Las reglas del razonamiento en filosofa
Para dirigir la bsqueda de hiptesis explicativas fructferas,
Newton sugiri cuatro principios regulativos, a los que en la primera
edicin de los Principia llam hiptesis y en la segunda edicin
reglas del razonamiento en filosofa. Estos principios regulati-
vos son:
1. No admitimos ms causas de las cosas naturales que aquellas que son al
tiempo verdaderas y suficientes para explicar sus apariencias.
II. Por tanto, }' en la medida que sea posible, a los mismos efectos naturales
debemos asignar las mismas causas.
III. Las cualidades de los cuerpos, que no admiten intensificacin ni disminu-
cin en sus grados, y que hemos encontrado presentes en todos los cuer-
pos dentro del mbito de nuestros exoerimentos, han de estimarse como
cualidades universales de todos los cuerpos.
18 Newton, Answer to Pardies, en Isaac Newlon's Papers and Leuers 01/
Natural Phi[osophy. 106.
19 Newton, MathemalicalPrincip[es. lI. 547. Vase tambin A. Koyr,
Newlonian Studies (Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1965), 356.
102 Introduccin a la filosofla de la ciencia
IV. En la filosofa experimental hemos de considerar que las proposiciones in-
feridas de los fenmenos por medio de la induccin general son verdade
ras o que estn muy cercanas a la verdad, no tomando en consideracin
ninguna hiptesis que hayamos podido imaginar, hasta que ocurran otros
fenmenos, gracias a los cuales podamos hacerlas ms exactas o sujetas a
excepciones 20.
En apoyo de la Regla 1, Newton apel a un principio de econo-
ma de pensamiento, declarando que la naturaleza no es afecta a
la pompa de las causas superfluas. Pero lo que Newton quiso decir
exactamente, o debi haber significado, con causa verdadera ha
sido tema de discusiones. Por ejemplo, tanto WilIiam Whewell como
John Stuart MilI criticaron a Newton por haber dejado sin especificar
un criterio para la identificacin de las causas verdaderas. Whewell
seal que si Newton pretenda restringir la causa verdadera de
un tipo de fenmenos a causas de las que ya se sabe que son efec-
tivas para producir otros tipos de fenmenos, entonces la Regla I
sera excesivamente restrictiva. Imposibilitara la introduccin de cau-
sas nuevas. Sin embargo, Whewell no estaba seguro de que fuese
esto 1(.0 que Newton quera decir. Seal que Newton poda haber
pretendido restringir slo la introduccin de causas a aquellas de
tipo similar a causas ya previamente establecidas. Whewell obser-
v que, interpretada de este modo, la Regla I sera demasiado vaga
para guiar la investigacin cientfica. De cualquier causa hipottica
podra decirse que guarda alguna semejanza con las causas estableci-
das previamente. Desechadas estas alternativas inadecuadas, Whewell
sugiri que lo que Newton debi haber querido decir con causa
verdadera es una causa representada en una teora, la cual es apo-
yada por la experiencia inductiva adquirida en el anlisis de diversos
tipos de fenmenos :21.
MilI interpret igualmente causa verdadera de modo que refle-
jase su propia posicin filosfica. En concordancia con su visin de
la induccin como teora de la prueba de la conexin causal, MilI
mantuvo que lo que distingue una causa verdadera es que su co-
nexin con el efecto sealado sea susceptible de ser probada me-
diante pruebas independientes :Z2.
Comentando la Regla 111, Newton indic que, entre las cualida-
des que satisfacen la regla, se incluyen la extensin, la dureza, la
impenetrabilidad, la movilidad y la inercia. Newton mantena que
estas cualidades deben considerarse cualidades universales de todos
20 Newton, Mathematical Principles, n, 398-400.
21 El concepto de Whewell de concurrencia de inducciones se trata en el
captulo 9.
:Z2 La visin de MilI de la relacin causal se discute en el capitulo 9.
3. El mtodo axiomtico de Newton 103
los cuerpos. Adems, afirm que stas son tambin las cualidades de
las partes diminutas de los cuerpos. En la cuestin 31 de la Optica
estableci un programa de investigacin para descubrir las fuerzas
que gobiernan las interacciones de las partes diminutas de los cuer-
pos. Newton expres la esperanza de que, por medio del estudio
de las fuerzas de corto alcance, pudiera conseguirse una integra-
cin de fenmenos fsico-qumicos tales como cambios de estado,
soluciones y formacin de compuestos, del mismo modo que el prin-
cipio de gravitacin universal ha permitido la integracin de las
dinmicas celeste y terrestre. Posteriormente, el programa de inves-
tigacin de Newton recibi desarrollo terico por parte de Boscovich
y Mossotti, y realizacin prctica en las investigaciones electromag-
nticas de Faraday y en los diversos intentos de medir las afinidades
electivas de los elementos qumicos :lJ.
La naturaleza contingente de las leyes clent1ftcas
Newton repudi el programa cartesiano de deducir las leyes cien-
tficas a partir de principios metafsicos indudables. Y neg que
pudiera conseguirse de ninguna manera un conocimiento necesario
de las leyes cientficas. De acuerdo con Newton, el filsofo natural
puede establecer que los fenmenos se relacionan de cierto modo,
pero no puede establecer que la relacin no podra ser diferente.
Es cierto que Newton sugiri que, si se pudieran conocer las
fuerzas que operan en las partculas diminutas de la materia, se po-
dra entender por qu los procesos macroscpicos suceden del modo
en que lo hacen. Pero Newton no mantuvo que tal conocimiento
constituyese un conocimiento necesario de la naturaleza. Por el con-
trario, mantena que todas las interpretaciones de los procesos natu-
rales son contingentes y estn sujetas a revisin a la luz de los ele-
mentos de juicio posteriores.
23 El papel del programa de investigaci6n de Newton en la ciencia del si-
glo xvm ha sido tratado por A. Thackray en Atoms and Powers (Atomos y
fuerzas) (Cambridge. Mass.: Harvard University Press, 1970).
Captulo 9
ANALISIS DE LAS IMPLICACIONES
DE LA NUEVA CIENCIA
PARA UNA TEORIA
DEL METODO CIENTIFICO
1. EL RANGO COGNOSCITIVO DE LAS LEYES CIENTFICAS
JOHN LOCKE (1632-1704) naci6 en Wrington (Somerset). Se educ6 en Oxford
y en 1660 fue nombrado alli lector de griego y filosofla. Posteriormente, se
interes por la medicina y obtuvo la licencia para practicarla, tambin en
Oxford.
En 1666, Locke entro al servicio del primer Conde de Shaftesbury, y se con-
virti6 en mdico, amigo y consejero de este influyente poltico. A la caida del
poder de Shaftesbury, Locke e1igi6 exiliarse a Holanda. Fue durante su estancia
en Holanda cuando Locke complet6 su Esray Concerning Human Understanding
(Ensayo sobre el entendimiento humano) (1690), en el que expuso sus opinio-
nes sobre las perspectivas y limitaciones de la ciencia. La fortuna politica de
Locke mejor6 con la llegada de Guillermo de Orange en 1689. Volvi6 a Ingla-
terra y acept6 un puesto en el servicio civil.
G01'TPRIED WILHELM LEIBNIZ (1646-1716) era hijo del profesor de filosofia
moral de la Universidad de Leipzig. Lector omnvoro, Leibniz estudi6 filoso-
fa en la universidad de su padre y jurispmdencia en Jena.
Leibniz pas6 la mayor parte de su vida adulta en la corte, primero en Mainz
y despus en Hanover. Durante este servicio se le confiaron misiones diplom-
ticas que le permitieron establecer contactos con numerosos lideres politicos e
intelectuales. Leibniz trabaj sin descanso en favor de la reforma legal, de la
unificaci6n religiosa protestante y. del progreso de la ciencia y la tecnologa.
Mantuvo extensa correspondencia con los principales pensadores de su poca
y promovi6 activamente la cooperaci6n cientfica, aprovechando para ello su
pertenencia a la Royal Sociery, a la Academia Francesa y a la Academia Prusia-
na. Es ir6nico que sus ltimos aos estuviesen marcados por amargas polmicas
con los seguidores de New-ton acerca de las prioridades en la invenci6n del
clculo infinitesimal.
104
9. .AMlisis para una teorfa del mtodo cientffico 105
DAVID HUME (1711-1776) comenz a estudiar leyes en la Universidad de
Edimburgo, pero la dej sin graduarse. Renunci a sus estudios legales en favor
de la filosofa. Hume pas varios aos en Reims y La Beche, donde complet
su obra Treatise 01 Human Nature (Tratado de la naturaleza humana)
(1739-1740).
Hume se decepcion mucho con la recepcin dispensada a este libro, que
sali ya muerto de la imprenta. Sin desanimarse, revis y populariz el T retl-
tise en An Enquiry Concerning Human Understanding (Investigacin sobre el
entendimieto humano) (1748). Hume public tambin un Enquiry Concerning
the Principies 01 Morals (Investigacin sobre los principios de la moral) (1751),
y una larga Historia de Inglaterra (1754-1762).
Hume fracas en sus intentos por conseguir puestos en las universidades de
Edimburgo y Glasgow. Sus oponentes alegaron hereja e incluso atesmo. En
1763 Hume fue nombrado secretario del embajador britnico en Francia, y pos
teriormente fue exaltado por la sociedad parisiense.
IMMANUEL KANT (17241804) pas toda su vida en la inmediata vecindad de
su Konigsberg natal. Estudi filosofa y teologa en la Universidad de Konigs-
berg, y en 1770 se convirti en profesor de lgica y metafsica de alli. Las opi-
niones de Kant sobre la importancia de los principios regulativos. en la investi
gacin cientfica estn expuestos en la Crtica de la razn pura (1781) y en la
Crtica del uido (1790).
Locke y la posiblUdad de un conocimiento
necesarlo de la naturaleza
John Locke, quien como Newton era adepto al atomismo, espe-
cific las condiciones que haban de cumplirse para conseguir un co-
nocimiento necesario de la naturaleza. De acuerdo con Locke, ten-
dramos que conocer tanto las configuraciones y movimientos de los
tomos y los modos en que los movimientos de los tomos producen
las ideas de las cualidades primarias y secundarias en. el observador.
Seal que, si pudieran cumplirse estas dos condiciones, entonces
sabramos a priori que el oro debe disolverse en aqua regs pero no
en aqua tortis, que el ruibarbo debe tener un efecto purgativo y que
el opio debe hacer que los hombres se duerman l.
Locke sostena que ignoramos las configuraciones y movimientos
de los tomos. Pero su postura usual fue que esta ignorancia es una
cuestin contingente, originada por la menudencia de los tomos. En
principio, podramos superar esta ignorancia. Pero incluso si consi-
guiramos esto, seguiramos sin poder alcanzar un conocimiento ne-
cesario de los fen6menos. Esto se debe a que ignoramos los modos
en que los tomos manifiestan ciertos poderes .. Locke sostena que
los constituyentes atmicos de un cuerpo poseen el poder, en virtud
de sus movimientos, de producir en nosotros las ideas de cualidades
1 John Locke, An Essay Concerning Human Understanding. IV, iii, 25 [edi-
cin cast., Ensayo sobre el entendimiento humano; Madrid, Editora Nacional,
1980 (Edicin de S. Rbade y Esmeralda Garda)].
106 Introduccin a la filosofa de la ciencia
secundarias tales como colores y sonidos. Adems, los tomos de un
cuerpo particular tienen el poder de afectar a los tomos de otros
cuerpos de tal modo que alteran los modos en que estos cuerpos
afectan a nuestros sentidos 2. En una ocasin, Locke declar que
slo por revelacin divina podramos conocer los modos en que los
movimientos atmicos nos producen estos efectos J.
En algunos pasajes, Locke sostuvo que un abismo epistemolgico
insalvable separa el mundo real de los tomos del mbito de las
ideas que constituye nuestra experiencia. Y no expres inters en
arriesgar hiptesis sobre la estructura atmica. Es un rasgo curioso
de la filosofa de la ciencia de Locke el que, si bien ste atribuy
consecuentemente los efectos macroscpicos a interacciones atmicas,
no intent correlacionar efectos especficos con hiptesis particulares
sobre los movimientos atmicos. Q,mo ha sealado Yolton, en lugar
de ello, Locke recomend para la ciencia una metodologa baconiana
de correlacin y exclusin, basada en la compilacin de vastas his-
torias naturales 4. Esto llevaba consigo un deslizamiento del foco de
atencin de las esencias reales -la configuracin atmica de los
cuerpos- a las esencias nominales -las propiedades y relaciones
observadas de los cuerpos.
Locke insisti en que lo ms que se puede conseguir en la ciencia
es una coleccin de generalizaciones sobre la asociacin y sucesin de
fenmenos. En el mejor de los casos, estas generalizaciones son
probables y no satisfacen el ideal racionalista de verdad necesaria.
En esta lnea, Locke degrad algunas veces la ciencia natural. En un
pasaje concedi que el cientfico preparado observa la naturaleza de
un modo ms sl,ltil que el observador sin preparacin, pero insis-
ti en que esto no es sino juicio y opinin, no conocimiento ni
certeza s.
Sin embargo, en otros pasajes, Locke se alej de las posibilidades
escpticas implcitas en su distincin entre las propiedades primarias
de los constituyentes atmicos de los cuerpos, los cuales existen
con independencia de nuestras experiencias perceptivas y nuestras
ideas de las cualidades secundarias. Pensaba que existen conexiones
necesarias en la naturaleza, aun cuando estas conexiones sean opa-
cas al entendimiento humano. Locke utiliz a menudo el trmino
idea como para salvar el abismo epistemolgico. En este uso, las
ideas son efecto de las operaciones en el mundo real de los
1 Ibid., 11, viii, 23.
J Ibid., IV, vi, 14.
4 John Yolton, Lodee dnd tbe Compdss 01 Humdn Unde,sldndng (Cam-
bridge: Cambridge University Press, 1970),58.
s Locke, EssQy, IV, xii, 10.
9. Anlisis para una teora del mtodo cientfico 107
tomos. La idea de una mancha roja, por ejemplo, es algo que posee
un sujeto perceptor, pero tambin es un efecto de alguna manera
producido por procesos externos al sujeto (al menos en situaciones
de visin normal). Locke crea que son los movimientos de los cons-
tituyentes atmicos de la materia los que dan lugar a nuestras ideas
de los colores y sabores, aun cuando no podamos llegar a saber la
forma exacta en que esto tiene lugar. Qued para Berkeley y Hume
el exigir garantas de este supuesto.
Leibniz Y las relaclones entre ciencia y metafsica
Leibniz, contemporneo de Locke, dio una exposicin ms opti-
mista de lo que la ciencia puede conseguir. Leibniz fue un cientfico
activo que hizo importantes contribuciones a las matemticas y a
la fsica. Y extrapol confiadamente, partiendo de sus hallazgos cien-
tficos, afirmaciones metafsicas. En verdad, estableci un trfico de
ida y vuelta entre las teoras cientficas y los principios metafsicos.
No slo apoy sus principios metafsicos en argumentos analgicos
basados en teorias cientficas; tambin emple los principios meta-
fsicos para dirigir la bsqueda de leyes cientficas.
Un caso a propsito es la relacin entre los estudios de los fen-
menos de choque y el principio de continuidad. Leibniz us el prin-
cipio de continuidad para criticar las reglas del choque de Descartes.
Seal que, segn Descartes, si dos cuerpos de igual tamao y velo-
cidad chocan de frente, sus velocidades despus del choque son las
mismas, pero en direcciones opuestas; pero que si un cuerpo es ma-
yor que el otro, ambos cuerpos se desplazan despus del impacto
en la direccin en que se desplazaba el cuerpo mayor. Leibniz objet
que no es razonable que una adicin infinitesimal de materia diera
como resultado un cambio discontinuo en el comportamiento 6. Y des-
pus de corregir las reglas del choque de Descartes, Leibniz se dio
prisa en apelar a los fenmenos de choque para apoyar la afirmacin
ontolgica de que la naturaleza acta invariablemente de modo de
evitar las discontinuidades.
Una interaccin recproca semejante est presente en la discusin
de Leibniz de las relaciones entre los principios del extremum en
fsica y el principio de pedecdn. Por ejemplo, arguy que, debido
6 G. W. Leibniz, On a General PrincipIe UsefuI in ExpIaining the Laws of
Nature through a Consideration oE the Divine Wisdom To Serve as a RepIy
to the Response of the Rev. Father MaIebranche&, en L. Loemker, ed., Leibniz:
Philosophical Papers and Letters (Dordrecht: D. Reidel Publishing Co., 1969).
351-53.
108 Introducci6n a la filosofa de la ciencia
a que la naturaleza selecciona siempre el curso de accin ms sen-
cillo, o ms directo, de entre un conjunto de alternativas, el paso
de un rayo de luz de un medio a otro obedece la ley de Snell. Leib-
niz obtuvo la ley de Snell aplicando el clculo diferencial que haba
elaborado a la condicin de que la dificultad del camino del rayo
(1a longitud del camino multiplicado por la resistencia del medio) es
mnima. Y tom su xito en esta empresa como apoyo para su prin-
cipio metafsico de que Dios gobierna el universo de tal modo que
se consigue un mximo de simplicidad y perfeccin 7.
Otra prueba de la concepcin de Leibniz de la interdependencia
entre fisica y metafisica es la relacin entre la conservacin de la
vis viva (mv2) y el principio de la actividad mondica. Por un lado,
Leibniz argument analgicamente a partir de la conservacin de
la vis viva en los procesos fsicos hasta llegar a una caracterizacin
del ser en s como un (conflicto interno. Por otro lado, su convic-
cin de que la actividad mondica en el plano metafsico deba tener
su correlato en el plano fsico llev su atencin a buscar alguna en-
tidad que se conservase en las interacciones fsicas.
Buchdahl ha llamado la atencin sobre la importancia del com-
promiso metafsico de Leibniz comparando los anlisis de los proce-
sos de colisi6n realizados por Huygens y Leibniz. Mientras que Huy-
gens sealaba meramente de pasada que mrr, considerado como un
producto de parmetros matemticos, permaneca constante en tales
procesos, Leibniz substancializ6 la vis viva y sostuvo que su con-
servaci6n era un principio fsico general 8.
Leibniz pretenda interpretar el universo de tal manera que la
visin del mundo mecanicista, que est centrada en la causalidad
material y eficiente, se apoyase en consideraciones teleolgicas. Los
principios del extremum} los principios de conservacin y el princi-
pio de continuidad eran muy adecuados para efectuar la integracin
deseada de los puntos de vista mecanicista y teleolgico. En el caso
de los principios del extremum, por ejemplo, la connotacin teleol6-
gica es que un proceso natural sucede de un cierto modo con el fin
de que ciertas cantidades tengan un valor mnimo (o mximo). No
queda sino un corto paso, que Leibniz estaba deseoso de dar, a la
posicin de que un Ser Perfecto cre el universo de tal modo que los
procesos naturales satisficieran estos principios.
7 Leibniz, Tentamen Anagogicum: An Analogical Essay in the Investigacin
of Leibniz, Philosophical Papers and Letters, 477-84.
8 Gerd Buchdahl, Metaphysics and the Philosophy 01 Science (Oxford,
Blackwcll, 1969),416-17.
9. Anlisis para una teora del mtodo cientfico 109
Locke haba deplorado el hecho de que no pudiramos progresar
desde el conocimiento de la asociacin de cualidades al conocimiento
de las constituciones internas o esencias reales de las cosas. Leibniz
tom una actitud bastante diferente hacia este abismo epistemol-
gico. Concedi que, en el nivel de los fenmenos, los cientficos
slo pueden lograr la probabilidad o la certeza moral. Pero es-
taba convencido de que los principios metafsicos generales que l
haba formulado eran verdades necesarias. Por necesidad, las sus-
tancias individuales (mnadas) se despliegan de acuerdo con un
principio de perfeccin que asegura su interrelacin armnica; y
podemos estar seguros de que esta actividad mondica subyace en
los fenmenos. Pero no podemos saber que los principios metafsicos
deben estar ejemplificados, en el nivel fenomnico, de un modo
particular.
Por regla general, Leibniz destac la certeza de sus princ1pios
metafsicos ms que la naturaleza contingente del conocimiento em-
prico. Su postura dominante fue de optimismo. En verdad, a veces
parece reclamar algo ms que probabilidad para las generalizaciones
empricas. Esta inconsecuencia puede atribuirse quizs a un inte-
rs predominante en establecer la dependencia del mbito fenom-
nico frente al mbito metafsico.
Leibniz se daba cuenta de que la imagen de un mbito metafsico
ms all de los fenmenos slo es de inters si existen fuertes
lazos de unin entre los dos mbitos. Los lazos ms f ~ r t s posi-
bles seran las relaciones deductivas entre los principios metafsicos
y las leyes empricas. Dado el carcter necesario de los principios
metafsicos, las relaciones deductivas extenderan el dominio de la
conexin necesaria al mbito de los fenmenos.
Leibniz coquete con esta posibilidad. Emple una analoga ba-
sada en la teora de las series infinitas para sugerir que hay fuertes
lazos entre los dos mbitos. La analoga es que los principios meta-
fsicos estn relacionados con las leyes fsicas del mismo modo como
la ley que genera una serie infinita se relaciona con los miembros
particulares de esa serie 9.
Pero aun cuando se hubiera de aceptar la fuerza de esta analo-
ga, esto no establecera que los principios metafsicos implican
leyes empricas. No se puede deducir, slo a partir de la ley de una
serie,
~ Leibniz, Seventh Letter to de Volder (lO noviembre 1703); Eighth
Letter to de Volder (21 enero 1704); en Leibniz: Philosophical Papers and
Letters, 533. Vase tambin George Gale, The Physical Theory of Leibniz,
Studia Leibnitiana 1I, 2 (1970), 114-27.
110 Introduccin a la filosofa de la ciencia
. 00 1)
(
v. g., 1: _ ,10
n=1 n7.
el valor de un miembro determinado de la serie. Debe especificarse
la posicin del trmino en la serie (v. g., n=5). De modo parecido,
no se puede deducir, slo de los principios metafsicos, leyes emp-
ricas. Se debe especificar el modo en que se realiza en la experiencia
el principio metafsico. Pero, segn la opinin del propio Leibniz,
no podemos saber de qu modo especfico debe realizarse un prin-
cipio metafsico.
Yo creo que Leibniz era consciente de que la analoga de la
serie infinita no poda llevarse muy lejos. En otras ocasiones se refi-
ri a las fuerzas fsicas como a los ecos de las fuerzas metafsi-
cas 11, caracterizacin que es extremadamente vaga. Y retroceder a
esta posicin era dejar sin resolver el problema general de las rela-
ciones entre los dos mbitos, al igual que el problema 'concreto
acerca del rango cognoscitivo de los principios del extremum y de
los principios de conservacin en su aplicaci6n a la ciencia.
El esceptlclsmo de Hume
David Hume ampli y dio coherencia al enfoque escptico de
Locke de la posibilidad de un conocimiento necesario de la natura-
leza. Hume neg consecuentemente que un conocimiento de las
configuraciones e interacciones atmicas -aun cuando pudiera lo-
grarse- constituyese un conocimiento necesario de la naturaleza.
Segn Hume, incluso si nuestras facultades fueran adecuadas para
penetrar en la arquitectura interna de los cuerpos, no conseguira-
mos conocimiento de una conexin necesaria entre los fenmenos.
Lo ms que podramos esperar aprender es que ciertas configuracio-
nes y movimientos de los tomos han estado constantemente unidos
a ciertos efectos macroscpicos. Pero saber que se ha observado una
unin constante no es lo mismo que saber que un determinado mo-
vimiento debe producir un efecto determinado. Hume sostena que
Locke estaba errado al sugerir que, si conociramos la configuracin
atmica del oro, podramos comprender sin necesidad de ensayos
que esta sustancia debe ser soluble en aqua regia.
001 1 1 1 w-3
10 L- = 1+-+-+-+ ... =-.
n=l n2 4 9 16 6
11 Vase Leibniz, Sixth Letter to de Voldcr (20 junio 1703 )>>, en Leibniz:
Philosophical Papers and Letters, 530.
'. Anlisis para una teora del mtodo cientfico 111
La negacin de Hume de la posibilidad de un conocimiento ne-
cesario de la naturaleza se basa en tres premisas explcitamente
establecidas: 1) todo conocimiento puede subdividirse en las cate-
goras mutuamente excluyentes relaciones entre ideas y cuestio-
n'es de hecho; 2) todo conocimiento de las cuestiones de hecho
nos viene dado en, y surge de, impresiones sensibles; y 3) un cono-
cimiento necesario de la naturaleza presupondra el conocimiento de
la conexin necesaria entre sucesos. Los argumentos de Hume en
apoyo de estas premisas fueron muy influyentes en la historia pos-
terior de la filosofa de la ciencia.
SubdiVIsin del conocimiento
Hume mantena que los enunciados sobre relaciones entre ideas
y los enunciados sobre cuestiones de hecho difieren en dos aspectos.
El primer aspecto es el tipo de afirmacin de verdad que puede ha-
cerse en favor de los dos tipos de enunciados. Ciertos enunciados so-
bre relaciones entre ideas son verdades necesarias. Por ejemplo, da-
dos los axiomas de la geometra eucldea, no puede ocurrir sino que
la suma de los ngulos de un tringulo sea 180 grados 12. Afirmar los
axiomas y negar el teorema es construir una contradiccin. Por otro
lado, los enunciados sobre cuestiones de hecho nunca pasan de ser
verdades contingentes. La negacin de un enunciado emprico no es
una autocontradiccin; el estado de cosas descrito podra haber sido
distinto.
El segundo punto de diferencia es el mtodo seguido para ave-
riguar la verdad o falsedad de los respectivos tipos de enunciados.
La verdad o falsedad de los enunciados sobre relaciones entre ideas
se establece con independencia de cualquier apelacin a los elemen-
tos de juicio empricos. Hume subdividi los enunciados sobre rela-
ciones entre ideas en aquellos que son intuitivamente ciertos y aque-
llos que son demostrativamente ciertos. Por ejemplo, los axiomas
de la geometra de Euclides son intuitivamente ciertos; su verdad
se establece examinando los significados de sus trminos componen-
tes. Los teoremas de Euclides son demostrativamente ciertos; su
verdad se establece demostrando que son consecuencias deductivas
de los axiomas. Cualquier apelacin a las medidas de las figuras di-
bujadas en el papel o sobre la arena es totalmente irrelevante. Hume
12 J-Iume neg6, en A Treatise 01 Human Nature (1739), que las proposicio-
nes de la Geometra fuesen verdades necesarias, pero posteriormente cambi de
parecer. En el Enquiry Concerning Human Underslanding (1748) mantuvo que
las proposiciones geomtricas, al igual que las aritmticas y las algebraicas, son
verdades necesarias.
112 Introducci6n a la filosofa de la ciencia
declar que aunque nunca hubiese en la naturaleza un crculo o
un tringulo, las verdades demostradas por Euclides conservaran
siempre su certeza y su evidenciu 13.
La verdad o falsedad de los enunciados sobre cuestiones de he-
cho, por otro lado, debe establecerse apelando a los elementos de
juicio empricos. No se puede establecer la verdad del enunciado
de que algo ha sucedido, o suceder, por el simple medio de pensar
acerca del significado de las palabras.
Hume efectu, de este modo, una deniarcaci6n'entre los enun-
ciados necesarios de la matemtica y los enunciados contingentes
de la ciencia emprica, agudizando con ello la distincin newtoniana
entre un sistema deductivo formal y su aplicacin a la experiencia.
Ms tarde, Albert Einstein reformulara la intuicin de Hume como
sigue: en la medida en que las leyes de la matemtica se refieren
a la realidad no son seguras, y en la medida en que son seguras no
se refieren a la realidad 14. La demarcacin de Hume coloc una
barricada en el camino de cualquier pitagrico ingenuo que preten-
diese leer en la naturaleza una estructura matemtica necesaria.
El principio del empirismo
Hume mantena que Descartes estaba equivocado al sostener que
poseemos ideas innatas de la mente, Dios, el cuerpo y el mundo.
Segn Hume, las impresiones sensibles son la nica fuente de cono-
cimiento en cuestiones de hecho lS. Se haca eco, as, de la afirma-
cin de Aristteles de que no hay nada en el intelecto que no estu-
viese primero en los sentidos. La versin de Hume era que todas
ideas no son sino copias de nuestras impresiones, o, en otras
palabras, que nos es imposible pensar en ninguna cosa que no ha-
yamos sentido anteriormente, sea mediante los sentidos externos,
sea mediante los internos 16.
La tesis de Hume es a un tiempo una hiptesis psicolgica sobre
la gnesis del conocimiento emprico y una estipulacin lgica del
rango de los conceptos empricamente significativos. Hume restrin-
gi6 el mbito de los conceptos empricamente significativos a aque-
llos que pudieran ser derivados de impresiones 17. Establecido de
13 David Hume, An Enquiry Concerning Human Understanding (Chicago,
The Open Court Publishing Co., 1927), 23.
14 Albert Einstein, Geometry and Experience. en Sidelights on Relativity
(Nueva York; E. P. Dutton Co., 1923),28.
IS Hume incluy entre las impresiones sensoriales. I los deseos, voliciones
y sentimientos, a la par con los datos visuales, auditivos, tctiles y olfativos.
16 Hume, Enquiry Concerning Human Understanding, 63.
17 Ibid., 19.
'l. Anlisis para una teora del mtodo cientfico 113
este modo, el criterio de Hume es bastante vago. En otra parte del
Enquiry, sugiri que el papel de la mente a la hora de generar co-
nocimiento queda reducido a unir, trasponer, aumentar o disminuir
las ideas copiadas de las impresiones 18. Presumiblemente, se ex-
cluye cualquier concepto que no sea una copia de una impresin
ni el resultado de un proceso de unin, trasposicin, aumento o
disminucin. Entre los conceptos excluidos por el propio Hume
estn los de vado 19, sustancia 20, identidad perdurable 21 y
conexin necesaria de acontecimientos 22.
El anlisis de Hume ha sido interpretado como un refuerzo del
inductivismo baconiano, tradicin que quizs debe tanto a las inves-
tigaciones epistemolgicas de Hume como al consejo del propio Fran-
cis Bacon. Interpretndolo de este modo, se ha sostenido que Hume
afirmaba que la ciencia comienza con impresiones sensibles y slo
puede abarcar aquellos conceptos que de alguna manera se cons-
truyen a partir de los datos sensibles. Tal opinin es compatible
con el mtodo de anlisis, pero no con el mtodo axiomtico de
Newton.
Pero aunque esta interpretacin de Hume ha tenido influencia,
no hace justicia a la complejidad de la posicin de Hume, porque
Hume reconoce que la formulacin de teoras amplias, como la me-
cnica de Newton, se consigue mediante una intuicin creadora que
no es reducible a la unin, trasposicin, aumento o disminucin
de ideas copiadas de impresiones. 10 que l neg, sin embargo,
es que tales teoras pudiesen conseguir el rango de verdad necesaria.
Anlisis de {ti cusalidad
Bacon y Locke haban tratado la cuestin de un conocImIento
necesario de la naturaleza desde un punto de vista escolstico. Ambos
se centraron en clases o especies naturales y buscaron un conoci-
miento necesario de la coexistencia de propiedades. Hume desvi
la bsqueda de conocimiento emprico necesario a las secuencias de
acontecimientos. Se pregunt si era posible un conocimiento nece-
sario de tales secuencias, y decidi que no lo era. Hume sostena
que, para establecer un conocimiento necesario de una secuencia
de acontecimientos, se tendra que probar que la secuencia no podra
haber sido otra. Pero Hume seal que no era una contradiccin
18 Ibid .. 16.
19 Hume, A T,eatise 01 Human Nature, 53-65 [ed. cast., Tratado sobre la
naturaleza humana; Madrid, Editora Nacional, 1977 (Edicin de Flix Duque)].
20 lbid., 15-6.
21 Ibid., 251-62.
22 Ibid .. 155-72.
114 Introducci6n a la filosofa de la ciencia
afirmar que, aunque todo A haya ido seguido por un B, el prxi-
mo A no ir seguido por un B.
Hume procedi a examinar nuestra idea de relacin causal.
Seal que, si lo. que queremos decir con relacin causal es tanto
conjuncin constante como conexin necesaria, entonces, no se
puede lograr ningn conocimiento causal. Esto se debe a que no
tenemos ninguna impresin de fuerza o poder alguno mediante el
cual un A se vea obligado a producir un B. Lo ms que podemos
establecer es que los acontecimientos de un tipo se han visto inva-
riablemente seguidos por acontecimientos de un segundo tipo. Hume
concluy que el nico conocimiento causal que podemos esperar
lograr es un conocimiento de la asociacin de lacto de las dos clases
de acontecimientos.
Hume admiti que sentimos que hay algo necesario en muchas
secuencias. De acuerdo con Hume, este sentimiento es una impresin
del sentido interno, una impresin derivada de la costumbre.
Declar que, despus de la repeticin de casos semejantes, la mente
se ve arrastrada por el hbito, ante la aparicin de un acontecimien-
to, a esperar su acompaante habitual y a creer que ste existir 23.
Por supuesto, el hecho de que la mente anticipe un B ante la apa-
ricin de un A no prueba que exista una conexin necesaria en-
tre A y B.
De un modo consecuente con este anlisis, Hume estipul defi-
niciones de relacin causal tanto desde un punto de vista objetivo
como subjetivo. Objetivamente considerada, una relacin causal es
una conjuncin constante de los miembros de dos clases de aconte
cimientos; subjetivamente considerada, una relacin causal es una
secuencia tal que, al darse un acontecimiento de la primera clase, la
mente se ve abocada a anticipar un acontecimiento de la segun-
da clase.
Estas dos definiciones aparecen tanto en el Treatise como en el
Enquiry'lA. Sin embargo, en el Enquiry, Hume insert despus de
la primera definicin la siguiente aclaracin: o en otras palabras,
donde, si no se ha dado el primer objeto, el segundo no hubiera
existido nunca 25. Sustituyendo el trmino objeto por aconteci-
miento, lo cual es consistente con el uso del propio Hume, es evi-
dente que esta nueva definicin no equivale a la primera definicin.
Por ejemplo, en el caso de dos relojes de pndulo dispuestos de tal
modo que estn desfasados 90, las pulsaciones de los dos relojes
23 Hume, Enquire Concerning Human Understanding, 77.
24 Hume, Treatise 01 Human Nature, 172; Enquiry Concerning Human
Understanding, 79.
25 Hume, Enquiry Concerning Human Understanding, 79.
9. Anlisis para una teorla del mtodo cientfico 115
se dan unidas de un modo constante, pero esto no implica que si se
detuviese el pndulo del reloj 1, dejase de sonar el reloj 2.
La inclusi6n por parte de Hume de esta aclaraci6n en el Enquiry
puede indicar que no estaba muy satisfecho de igualar la relacin
causal y la regularidad de lacto. Otra probable indicaci6n de su insa-
tisfacci6n es el hecho de que en el Treatise, sucintamente y sin
comentario alguno, ofrece una lista de ocho Reglas por las cuales
juzgar sobre causas y efectos 26. Entre estas reglas se encuentran
versiones de los mtodos del acuerdo, de la diferencia y de las va-
riaciones concomitantes, que ms tarde hara famosos Mill.
El mtodo de la diferencia, en particular, permite al investigador
juzgar que se da una conexi6n causal con la observaci6n de s610
dos casos. Parecera, en este ejemplo, que Hume contradeca su
posici6n oficial, segn la cual una relaci6n se la denomina causal
s610 ante la experiencia de una conjunci6n constante de dos tipos
de acontecimientos. Hume neg6 esto. Mantena que si bien la creen-
cia de que una sucesi6n de acontecimientos es una secuencia causal
puede surgir incluso ante una nica observacin de la secuencia, dicha
creencia, sin embargo, es un producto de la costumbre. Esto se debe
a que el juicio sobre una conexi6n causal depende implcitamente,
en tales casos, de la generalizacin de que objetos semejantes, en
circunstancias semejantes, producen efectos semejantes. Pero esta
misma generalizaci6n expresa nuestras expectativas basadas en una
amplia experiencia de acontecimientos constantemente unidos. Por
tanto, nuestra creencia en una conexin causal es invariablemente
una cuesti6n de expectativas debidas al hbito.
Habiendo explicado de este modo el origen de nuestra creencia
en una conexin causal, Hume se apresur a sealar que ninguna
apelacin a la regularidad de la experiencia pasada puede garantizar
el cumplimiento de nuestras expectativas para el futuro. Afirm que
es imposible, por lo tanto, que ningn argumento a partir de la
experiencia pueda probar este reflejo del pasado en el futuro; dado
que todos estos argumentos se basan en el supuesto de tal reflejo Z7.
Por consiguiente, no es posible lograr un conocimiento demostrativo
de las causas a partir de premisas que establezcan cuestiones de
hecho.
Hume complet de este modo un devastador ataque contra la
posibilidad de un conocimiento necesario de la naturaleza. Tal cono-
cimiento tendra que ser o inmediato o demostrativo. Hume haba
mostrado que no es posible ningn conocimiento inmediato de las
26 Hume, Treatise 01 Human Nature, 173-75.
27 Hume, Enqtliry Concerning Human Understanding" 37.
116 Introducci6n a la filosofa de la ciencia
causas, ya que no poseemos impresiones de las conexiones necesa-
rias. Tambin haba mostrado que no es posible conseguir un cono-
cimiento demostrativo de las causas, ya sea a partir de premisas q u ~
..!stablezcan relaciones entre las ideas verdaderas a priori, o a partir
de premisas que establezcan cuestiones de hecho. No pareca haber
ninguna otra posibilidad. Ninguna interpretacin cientfica puede
lograr la certeza de un enunciado como el todo es mayor que la
parte. La probabilidad es la nica afirmacin defendible que p u e d ~
aplicarse a las leyes y teoras cientficas.
Aunque el escepticismo de Hume fue considerado como una aml
naza para la ciencia por aquellos que no se consideraban satisfechos
con un conocimiento meramente probable, el propio Hume estuvo
muy dispuesto a confiar en el testimonio de la experiencia pasada.
Al nivel de la prctica, Hume no fue un escptico. Declar que
la costumbre, por tanto, es la gran gua de la vida humana. Es este solo prin
cipio el que convierte a nuestra experiencia en algo til para nosotros... Sin la
influencia de la costumbre, ignoraramos por completo cualquier cuesti6n de
hecho que estuviese ms all de lo que est inmediatamente presente a la me-
moria y a los sentidos 28.
Kant y los principios regulativos en la ciencia
Respuesta a Hume
Immanuel Kant confes haber sido muy afectado por el anlisis
de Hume de la causalidad. Kant concedi que si la forma y el con-
tenido de las leyes cientficas derivasen completamente de la expe-
riencia sensorial, como Hume haba aseverado, entonces, no se podra
escapar de la conclusin de Hume. Sin embargo, Kant no deseaba
aceptar la premisa de Hume. En contra de Hume, razon que, si
bien todo conocimiento emprico surge de las impresiones de los
sentidos, no es cierto que ese conocimiento venga dado en esas
impresiones. Kant distingui entre la materia y la forma de la expe-
riencia cognoscitiva. Sostena que las impresiones sensibles propor-
cionan la materia prima para el conocimiento emprico, pero que el
propio sujeto cognoscente es el responsable de la organizacin es-
tructural y relacional de esta materia prima.
Kant crea que Hume haba simplificado en exceso el proceso
cognoscitivo al reducir las operaciones de la mente a un mero com-
poner, trasponer, aumentar o disminuir ideas (copiadas de las
28 Ihid., 45.
9. Anlisis para una teora del mtodo cientifico 117
impresiones. La teora del conocimiento del propio Kant fue ms
compleja. Seal tres etapas en la organizacin cognoscitiva de la
experiencia. Primero, las sensaciones no estructuradas se ordenan
con respecto al espacio y al tiempo (las formas de la sensibilidad).
Segundo, las percepciones as ordenadas se relacionan por medio
de conceptos tales como unidad, sustancialidad, causalidad y contin-
gencia (cuatro de las doce categoras del entendimiento). Tercero,
los juicios de la experiencia as formados se organizan en un siste-
ma nico de conocimiento mediante la aplicacin de los principios
regulativos de la razn.
I Rjn I
Principios regulativos
~ o
Entendimiento
Sustancia
Causalidad
etc.
Sensibilidad
Espacio
Tiempo
Visin kantiana de la experiencia cognoscitiva
Cosas en s
Segn Kant, la inadecuada teora del conocimiento de Hume iba
asociada con una igualmente inadecuada teora de la ciencia. Kant
pensaba que Hume estaba preocupado por la generalizacin induc-
tiva. Kant sostena que este nfasis apartaba la atencin del rasgo
ms imrortante de la ciencia: el intento de conseguir una organiza-
cin sistemtica del conocimiento. Kant estaba profundamente im-
presionado por la amplitud y la potencia de la geometra de Euclides
y de la mecnica de Newton, y atribua esta amplitud y potencia :l
la estructura deductiva de estas disciplinas.
Kant co",sideraba la organizacin sistemtica de la experiencia
como un objetivo que deba perseguir el..sujeto cognoscente. Crea
que el progreso hacia la sistematizacin deseada se consigue mediante
lIS Introducci6n a la filosofa de la ciencia
la aplicacin de principios regulativos. En la teora del conocimiento
de Kant, la facultad de la raz6n prescribe al entendimiento ciertas
reglas para la ordenacin de los juicios empricos. Kant fue bastante
claro al decir que los principios regulativos de la razn no pueden
usarse para justificar ningn sistema concreto de juicios empricos,
sino que ms bien prescriben modos segn los cuales pueden cons-
truirse las teoras cientficas para ajustarse al ideal de organizacin
sistemtica.
Kant formul6 criterios de aceptabilidad que reflejan este nfasis
en la organizaci6n sistemtica de la experiencia. Con respecto a las
leyes empricas individuales, Kant rebaj6 el papel de la confirmacin
mediante ejemplos, en la que se ve si estn de acuerdo con las
vaciones las consecuencias deductivas de las leyes. Crea que la incor-
poracin de leyes a sistemas deductivos era ms importante. Kant
sostendra, por ejemplo, que, si bien las leyes de Kepler consiguen
apoyo de los datos sobre los movimientos de los planetas, consi-
guen ms apoyo, y ms importante, de su a la teora
de la mecnica de Newton.
Con respecto a las teoras; Kant cit como criterios de acepta-
bilidad el poder predictivo y la contrastabilidad. Seal6 que las teo-
ras exitosas vinculan las leyes empricas haciendo referencia a nuevas
entidades o relaciones. En esta sistematizacin est implcita la posi-
bilidad de entender la interpretacin de estas entidades o relacione';
a nuevas regiones de la experiencia. Kant prest atenci6n a la fecun-
didad de las teoras cientficas. Sugiri6 que las teoras ms aceptables
son las que aumentan nuestro conocimiento de las relaciones entre
los fen6menos.
Las analogas de la experiencia y la ciencia de la mecnica
En la Crtica de la razn pura, Kant aisl tres analogas de la
experiencia que estn asociadas con las categoras de sustancia, cau-
salidad e interaccin. Mantena que estas analogas estipulan las con-
diciones necesarias de la posibilidad del conocimiento emprico obje-
tivo_ La primera analoga --el principio de permanencia de la sus-
tancia- especifica que la sustancia se conserva a travs de todos los
cambios. La segunda analoga --el principio de causalidad- espe-
cifica que, para todo acontecimiento, existe un conjunto de circuns-
tancias antecedentes a partir de las cuales el acontecimiento se sigue
de acuerdo con una regla. Y la tercera analoga --el principio de
comunidad- especifica que las sustancias percibidas como coexisten-
tes en el espacio estn en interacci6n.
9. Anlisis para una teora del mtodo cientfico 119
En los Fundamentos meta/isicos de la ciencia natural, Kant pre-
tenda explicar cmo se aplican estas analogas a la ciencia de la
mecnica. Segn Kant, el objeto de la mecnica es la materia en mo-
vimiento, en la medida en que esta materia posee fuerzas de atraccin
y repulsin. Sostena que, al ser aplicadas a la mecnica, las analo-
gas de la experiencia se transforman en los principios de conservacin
de la materia, dd movimiento inercial y de la igualdad de accin
y reaccin, esto es:
Categorill Anfllogla de la experiencill Principios de la mecnica
Sustancia
Causalidad
Interaccin
Conservacin de la sustancia Conservacin de la materia
Principio de causalidad Principio de inercia
(Todo acontecimiento tiene un (Todos los Cambios en el mo-
antecedente del que se sigue se- vimiento de los cuerpos pro-
jtn reglas) vienen de fuerzas exteriores)
Comunidad de interaccin leualdad de accin y reac-
(Todas las cosas que existen si- cin
multneamente estn relaciona-
das recprocamente)
Kant mantena que los tres principios de la mecnica son prin-
cipios regulativos que deben guiar la bsqueda de leyes empricas
especficas. Estos principios estipulan que, para explicar un aconte-
cimiento, se debe encontrar un conjunto de circunstancias anteriores,
a partir de las cuales se siguen, segn reglas, acontecimientos del
mismo tipo, de tal modo que se conserve la materia, se atribuyan
los cambios en el movimiento de los cuerpos a fuerzas extrnsecas
al propio cuerpo y la accin se equilibre con la reaccin. Kant insis-
ti en que el conocimiento emprico objetivo slo puede conseguirse
si las leyes individuales se formulan de acuerdo con estos principios.
Organizacin sistemtica de las leyes empricas
Kant sostena que hay otros principios regulativos que aplicar
para la organizacin de las leyes individuales en una interpretacin
sistemtica de la naturaleza. En la Crtica del uicio (1790) decla-
r que
el juicio reflexivo, que est obligado a ascender de lo particular en la natura-
leza a lo universal, requiere en ese paso un principio que no puede extraer de
la experiencia, porque su funci6n es establecer la unidad de todos los princi-
pios empricos bajo otros ms altos, y por tanto establecer la posibilidad de su
subordinaci6n sistemtica. Luego, el juicio reflexivo s610 puede proporcionar
tal principio trascendental como ley de y para s mismo 29.
29 Immanuel Kant, Kritik 01 Judgment, trad. por J. H. Bemard (Londres:
MacMillan, 1892) 17 red. cast., Critica del Juicio Madrid, Espasa-Calpe, 1977
(trad. por Manuel Garda Morante)].
120 Introduccin a la filosofa de la ciencia
Segn Kant, el princIpIo regulativo general que el juicio reflexivo
prescribe para s mismo es la intencionaHdad de la naturaleza.
Kant insisti en que, aunque no se pudiera probar que la natu-
raleza est intencionalmente organizada. debemos sistematizar nuestro
conocimiento emprico contemplando la naturaleza como si estuviese
organizada de ese modo. Kant crea que la sistematizacin del cono-
cimiento emprico slo es posible si actuamos bajo la presuposicin
de que un entendimiento distinto del nuestro nos ha equipado
con leyes empricas particulares dispuestas de tal manera que nos
hagan posible una experiencia unificada.
En s mismo, el principio de intencionalidad de la naturaleza slo
parece decirnos que, si pretendemos construir una subordinacin
sistemtica de las leyes empricas, debemos actuar en el supuesto
de que tal cosa se puede lograr. Presumiblemente podemos excluir
conjuntos incompatibles de leyes como inconciliables con la orga-
nizacin intencional de la naturaleza. Pero esto slo nos proporciona
una pequea pista sobre los tipos de sistema que satisfaran el prin-
cipio de intencionalidad.
Kant especific ms el significado del principio de intencionalidad
formulando una lista de presuposiciones que, crea, eran sugeridas
por ese principio:
1) que la naturaleza toma el camino ms corto (lex parsimo-
niae) 30;
2) que la naturaleza no da saltos ni en el curso de sus cambios
ni en la yuxtaposicin de formas especficamente diferentes (lex
continui in natura)>>;
3) que en la naturaleza existe slo un pequeo nmero de
tipos de interaccin causal;
4) que en la naturaleza existe una subordinacin de especies
y gneros que nos es comprensible; y
5) que es posible incorporar especies bajo gneros progresiva-
mente ms amplios 31.
Estos presupuestos se convierten en principios regulativos cuan-
do el investigador interroga a la naturaleza suponiendo que los pre-
\0 A Kant le impresion mucho el principio de mnima accin de Mauper-
tuis, principio a partir del cual ---con una interpretacin adecuada de ac-
cin-- pueden deducirse las leyes que gobiernan el equilibrio esttico, los
choques y la refraccin. El principio de mnima accin, como el principio del
mnimo esfuerzo de Leibniz, parecan proporcionar una razn de por qu se
obedecen estas leyes individuales. Maupertuis interpretaba el principio como
evidencia de la actividad intencionada del Creador. Kant, sin embargo, slo
atribuy al principio el carcter de principio regulativo.
jI Ibid., 204.
'J. Anlisis para una teoria del mtodo cientifico 121
supuestos se han cumplido. Kant mantena que estos principios
regulativos especifican cmo debemos juzgar con el fin de conseguir
un conocimiento sistemtico de la naturaleza 32.
En la Crtica de la razn pura, Kant sugiri tres principios regu-
lativos adicionales para guiar la investigacin en las disciplinas taxo-
nmicas: un principio de homogeneidad, que estipula que las dife-
rencias especficas deben dejarse de lado, de modo que las especies
puedan agruparse en gneros; un principio de especificacin, que
estipula que deben destacarse las diferencias especficas, de tal ma-
nera que las especies puedan dividirse en subespeciesj y un principio
de continuidad de las formas, que estipula que debe haber una tran-
sicin continua y gradual de especie a especie. Kant mantena que el
principio de homogeneidad es un freno contra el hallazgo de una
extravagante variedad de especies y gneros, que el principio de espe-
cificacin es un freno contra la generalizacin excesiva, y que el
principio de continuidad de las formas une los dos criterios exigiendo
el equilibrio entre ellos 33.
Adems de prescribir estos diversos principios regulativos, Kant
defendi el uso de idealizaciones en las teoras cientficas. Se dio
cuenta de que en muchos casos la organizacin sistemtica de las
leyes empricas se ve facilitada por la introduccin de una simpli-
ficacin conceptual. De ah que no deseara limitar la materia prima
de las teoras cientficas a conceptos derivados de la naturaleza.
Kant <"it los conceptos de tierra pura, agua pura y aire pUl"Q
como ejemplos de idealizaciones que no se infieren de los fenme-
nos, y sugiri que el uso de tales conceptos facilita la explicack'lI
sistemtica de los fenmenos qumicos 34. Los ejemplos de Kant
tienen menos fuerza que las idealizaciones expresamente formuladas
de Galileo, ppdulo ideal y (cada libre en el vaco, pero debe
agradecrsele a Kant la opinin de que un empirismo ingenuo no
proporciona una base conceptual suficiente para la ciencia.
Explicaciones teleolgicas. El principio de intencionalidad nos
anima a investigar la naturaleza como si las leyes que descubrimos
fuesen parte de un sistema de leyes dispuesto por un entendimiento
distinto del nuestro. Si procedernos sobre esta base, estamos obliga-
dos a preguntarnos sobre el lugar de las leyes particulares en el sis-
tema de la naturaleza como un todo. Esto es particularmente cierto
en las ciencias biolgicas. No podemos evitar el preguntarnos acerca
32 Ibid .. 21.
n Kan!. Critique 01 Pure R""J()/l. trad. por F. Max Mller (Nueva York:
MacMillan, 1934), .53U Led. casI.. Critica de la razn pura; Madrid, AHaguara,
1978 (Edicin de Pedro Ribas)].
34 Ibid., ~ H 9
122 Introduccin a la filosof(a de la ciencia
de la intencin a la que sirven los patrones observados de estruc-
tura, funcin y conducta. Las respuestas a tales cuestiones son con
frecuencia explicaciones teleolgicas, caracterizadas por el uso de la
expresin con el fin de o una equivalente.
Kant pensaba que las explicaciones teleolgicas eran de valor
para la ciencia por dos razones. En primer lugar, las explicaciones
teleolgicas tienen valor heurstico para la bsqueda de leyes cau-
sales. Kant mantena que formular cuestiones acerca de fines puede
sugerir nuevas hiptesis acerca de medios, extendiendo as nuestro
conocimiento de la interaccin mecnica de los sistemas y de sus
partes 35. En segundo lugar, las interpretaciones teleolgicas contri-
buyen al ideal de la organizacin sistemtica del conocimiento em-
prico suplementando a las interpretaciones causales disponibles. Kant
pensaba que las interpretaciones causales deben extenderse lo ms
posible, pero era pesimista acerca de una interpretacin causal am-
plia de los procesos de la vida.
El pesimismo de Kant se basaba en su concepcin de la natura-
leza de los organismos vivos. Segn Kant, los organismos vivos exhi-
ben una dependencia recproca entre la parte' y el todo; no slo
el todo es lo que es en virtud de la organizacin de sus partes, sino
que tambin una parte es lo que es en virtud de su relacin al todo.
Cada parte de un organismo viviente se relaciona con el todo a la
vez como causa y como efecto. Un organismo es a un tiempo un todo
organizado y un todo que se autoorganiza. Kant pensaba que esta
dependencia recproca entre parte y todo no poda explicarse comple-
tamente mediante leyes causales. Las leyes causales establecen nica-
mente qu estados de un organismo se siguen de otros estados, de
acuerdo con una regla.
Hay, por tanto, lmites para una interpretacin causal de la natu-
raleza. Kant estableci. los lmites pero no aconsej la vuelta a una
teleologa fcil en la que se descartaran las estructuras y funciones
de los organismos por medio de la referencia a causas finales.
Para Kant, la explicacin adecuada de los fenmenos naturales se
efecta en trminos de leyes que establecen los patrones segn los
cuales suceden los acontecimientos. El concepto de causalidad es
constitutivo del conocimiento emprico objetivo; el concepto de in-
tencin no lo es. Kant mantena que la intencionalidad puede ser
slo un principio regulativo por medio del cual la razn elige como
objetivo la organizacin sistemtica de las leyes empricas. Redispo-
niendo la teleologa al nivel de la actividad reguladora de la razn,
35 Kant, Kritik 01 ]udgment, 327.
-J. Anlisis para una teoria del mtodo cientfico 123
Kant consigui6 la integraci6n de los nfasis teleol6gico y mecanicista
que Leibniz haba buscado.
11. LAS TEORAS DEL PROCEDIMIENTO CIENTFICO
J OHN HERSCHEL (1792-1871) era hijo del gran astronomo William Herschel.
Los loglos del mayor de los Herschel incluyen el descubrimiento de Urano y la
reunin de valiosos datos sobre las estrellas dobles y las nebulosas.
John Herschel estudi en Cambridge, y despus consagro su vida a los pro-
psitos de la ciencia. Entre sus logros cientficos se hallan los estudios de la
doble refraccin de los cristales, experimentos sobre fotografa y fotoqufmica,
un mtodo de calcular las rbitas de las estrellas binarias y numerosas observa-
ciones astronmicas. Herschel pas el perodo que va de 1834 a 1838 en el
Cabo de Buena Esperanza, donde extendi con xito a los cielos meridionales la
exploracin de estrellas dobles y nebulosas que hizo su padre.
Hersche1 public A Preliminary Discourse on the Study 01 Natural Philo-
sopby (Discurso preliminar sobre el estudio de la filosoffa natural) en 1830.
Su anlisis del papel de las hiptesis, teoras y experimentos en la ciencia influ-
yeron, segn propio reconocimiento, en Whewell, Mill y Darwin, entre otros.
WILLIAM WHEWELL (1794-1866) se gradu en el Trinity College, en Cam-
bridge, donde fue nombrado profesor de mineraloga (1828), profesor de filo-
sofa moral (1838) y Vicerrector (1842). Coopero en la introduccin en Ingla-
terra de la versin continental del clculo infinitesimal, y fue en gran manera
responsable de la ampliacin del curso de estudios en Cambridge.
Whewell llev a cabo amplias investigaciones sobre los cometas, y fue reco-
nocido -por Lyell y Faraday, entre otros- como una autoridad sobre nomen-
clatura cientfica. Acab su extensa History 01 the Inductive Sciences (Historia
de las ciencias inductivas) en 1837, y bas su Philosophy 01 the Inductive Scien-
ces (Filosofa de las ciencias inductivas) (1840) en los resultados de este anlisis
histrico.
EMILE MEYERSON (1859-1933) naci en Lublin, en la Polonia rusa, estudi
en varias universidades europeas, y despus combin la investigacin sobre la
historia y filosofa de la ciencia con la prctica de la qumica en Francia. Me-
yerson conceba la historia de la ciencia como una bsqueda continua de lo que
permanece a travs del cambio. Entre sus obras publicadas estn [dentity and
Realily (Identidad y realidad) (1907), y estudios sobre la mecnica cuntica y
la teora de la relatividad.
La teora del mtodo clentiflco de John Hersche1
El Preliminary Discourse on Natural Pbilosopby (1830) de John
Herschel fue la obra ms vasta y equilibrada sobre filosofa de la
ciencia de su poca. Herschel fue uno de los primeros cientficos
inglese& de su tiempo, y sus escritos sobre el mtodo cientfico se dis-
tinguieron por sus cuidadosos anlisis de descubrimientos recientes
en fsica, astronoma, qumica y geologa.
1 2 ~ Introducci6n a la filosofa de la ciencia
Una de las contribuciones importantes de Herschel a la filosofa
de la ciencia fue la clara distincin entre el contexto de descubri-
miento y el contexto de justificacin. Insisti en que el proce-
dimiento usado para formular una teora es estrictamente irrelevante
para el problema de su aceptabilidad. Un meticuloso ascenso induc-
tivo y una mera conjetura se hallan al mismo nivel si sus consecuen-
cias deductivas se ven confirmadas por la observacin.
Contexto de descubrimiento
Aunque respetaba las opiniones de Francis Bacon sobre la inves-
tigacin cientfica, Herschel era consciente de que muchos descubri-
mientos cientficos importantes no se ajustaban al patrn baconiano.
Por esa razn, mantena que hay dos modos distintos en los que el
cientfico puede pasar de las observaciones a las leyes y teoras. Un
enfoque es la aplicacin de esquemas inductivos especficos. El otro
es la formulacin de hiptesis. La visin que Herschel tena del
contexto de descubrimiento puede representarse esquemticamente
del modo siguiente:
acuerdo
diferencia
I Teoras I
)I 11;. ...... ___ _
r ~ ~ ~
inducci6n hip6tesis
Patrn de desC/lbrimienlO de Herschel
9. AnaUisis para una teora del mtodo ciendfico 12.5
Segn Herschel, el primer paso del procedimiento cientfico es
subdividir los fen6menos complejos en sus partes o aspectos consti-
tuyentes y fijar la atenci6n en aquellas propiedades que son decisivas
para la explicacin de los fenmenos. Para explicar el movimiento
de los cuerpos, por ejemplo, hay que centrarse en propiedades tales
como fuerza, masa y velocidad. El principal ejemplo de Herschel de
la reducci6n de un fenmeno complejo a sus aspectos relevantes es
el anlisis del sonido en la vibracin de una fuente, la transmisin
del movimiento vibratorio a travs de un medio, su recepci6n por
el odo y la producci6n de la sensacin. Sostena que una compren-
sin completa del sonido requera el conocimiento de los fenmenos
de choque que tienen lugar en la vibracin, el conocimiento de la
interacci6n entre una partcula m6vil y las partculas que la rodean
y el conocimiento de la fisiologa de las sensaciones auditivas 36.
Leyes de la naturaleza. Los fenmenos adecuadamente analiza-
dos son la materia prima a partir de la cual el cientfico pretende
formular las leyes de la naturaleza. Herschel incluy entre las
leyes de la naturaleza tanto las correlaciones de propiedades como
las secuencias de acontecimientos. Entre las correlaciones de propie-
dades con carcter de ley se encuentran la ley de Boyle y la generali-
zaci6n de que las sustancias con doble refraccin exhiben colores
de un modo peridico bajo la luz polarizada. Herschel habl de tales
correlaciones como de hechos generales. Entre las secuencias de
acontecimientos con carcter de ley se encuentran las leyes galileanas
de cada libre y de la trayectoria parablica de los proyectiles.
Herschel seal que las leyes de la naturaleza se afirman impl-
citamente con la estipulacin de que se cumplan ciertas condiciones
limtrofes. Por ejemplo, la ley de;: cada libre se afirma s610 para los
movimientos en el vaco, y la ley de Boyle se afirma slo para cam-
bios a temperatura constante.
Herschel seal6 dos rutas distintas desde los fen6menos de las
leyes de la naturaleza. La primera ruta para el descubrimiento de leyes
consiste en la aplicacin de esquemas inductivos especficos. La ley de
Boyle, por ejemplo, se descubri6 estudiando la variacin del volu-
men de un gas respecto a la presin, y generalizando a partir de los
resultados experimentales. Por ejemplo, dados los datos:
.16 John F. W. Herschel, A Prelminary Discourse on Ihe Study 01 Natural
Philosophv (Londres: Longman, etc., 1830), 88-90. .'
126 Introduccin a la filosofa de la ciencia
-p-
0,5 2,0
1,0 1,0
2,0 0,5
5,0 0,2
el investigador puede concluir que P tt: (l/V).
La segunda ruta para el descubrimiento de leyes es la formulacin
de hiptesis. Herschel enfatiz que esta ltima ruta hacia las leyes
no puede reducirse a una aplicacin de reglas fijas. Cit como ejem-
plo la hiptesis de Huygens de que el rayo extraordinario en la doble
refraccin del espato de Islandia se propaga elpticamente. Aun cuan-
do Huygens no posea idea alguna del movimiento ondulatorio trans-
versal de la luz, fue capaz de formular una ley que da cuenta de la
refraccin doble gracias a esta hiptesis de la propagacin elptica.
Segn Herschel, la hiptesis de Huygens no puede presentarse como
la conclusin de un esquema inductivo 37.
Teoras. El descubrimiento de leyes es s610 el primer paso en
las interpretaciones cientficas. La segunda etapa es la incorporacin
de estas leyes a teoras. De acuerdo con Herschel, las teoras sur-
gen gracias a una nueva generalizacin inductiva o gracias a la crea-
cin de audaces hiptesis que establezcan una interrelacin entre
leyes previamente inconexas.
Herschel combin el ideal baconiano de una jerarqua de genera-
lizaciones cientficas con un nfasis del papel de la imagi-
nacin creativa en la construccin de la jerarqua. Una teora ima-
ginativa que le impresion fue la teora del electromagnetismo de
Ampere. Ampere explic la atraccin o repulsin mutua de los imanes
postulando la existencia de corrientes elctricas en circulacin por
el interior de los imanes. Ampere no lleg a esta teora mediante la
aplicacin de un esquema inductivo a las leyes de la electricidad y
el magnetismo. Sin embargo, la teoria tiene consecuencias contrasta-
bles, y Herschel insisti en que su aceptabilidad viene determinada.
no por el mtodo seguido para su formulacin, sino por la confir-
macin experimental de estas consecuencias 38.
Contexto de ;ustificacin
Herschel subray que el acuerdo con las observaciones es el cri-
terio ms importante para la aceptabilidad de las leyes y teorias
\7 J. Herschel, Familiar Lectures on Scientific Sub;ects (Nueva York: Geor-
ge Routledge and Sons, 1871),362 .
.18 .T. Herschel, Preliminar Discourse, 202-03.
Anlisis para una teora del mtodo cientfico 127
cientficas. Adems, insisti6 en que algunos casos confirmatorios son
de mayor significacin que otros.
Un tipo importante de caso confirmatorio es la extensi6n de una
ley a casos extremos. Herschel seal, por ejemplo, que la idntica
aceleraci6n de una moneda y una pluma en un vaco experimental-
mente conseguido es una prueba rigurosa de la ley galileana de
cada de los cuerpos 39.
Un segundo tipo importante de caso confirmatorio es un resultado
inesperado que indica que una ley o teora tiene un alcance insospe-
chado. Herschel declar6 que
la mejor y ms segura caracterstica de una inducci6n amplia y bien fundada ...
es que sus verificaciones surjan, como si dijramos, espontneamente, de las
zonas en las que menos se las poda esperar, o incluso entre casos de un tipo
que al principio se consideraba hostil hacia ellas 40.
Sea16, por ejemplo, que el descubrimiento de las 6rbitas elpticas
de los sistemas de estrellas dobles era una confirmacin inesperada de
la mecnica newtoniana 41, Y que la existencia de una discrepancia
entre las velocidades calculada y observada del sonido era una con-
firmaci6n inesperada de la ley de generaci6n de calor por compresi6n
de un fluido elstico 42.
Un tercer tipo importante de caso confirmatorio es el experi-
mento Herschel consideraba los experimentos cruciales
como pruebas de destrucci6n a las que deben sobrevivir las teoras
aceptables.
Cit con admiracin' un experimento que haba sido sugerido por
Francis Bacon para determinar si la aceleracin hacia abajo de los
cuerpos es el resultado de la atracci6n de la Tierra o de algn meca-
nismo interno de los propios cuerpos. Bacon haba sugerido que la
cuesti6n podra decidirse comparando la conducta de un reloj de pe-
sas y de un reloj de resorte a grandes altitudes y en lo profundo de
las minas 43.
Adems, Herschel concedi6 a Pascal el mrito de haber diseado
un experimento crucial para establecer si la subida del mercurio en
tubos cerrados es el resultado de la presin atmosfrica o de un
horror al vaco. Segn Herschel, la comparaci6n que hizo Pascal
de las alturas de una columna de mercurio en la base y en la cima de
39 Ibid., 168.
40 Ibid., 170.
41 Ibid., 280.
42 Ibid., 171-72.
43 Ibid., 186-87.
128 Introducci6n a la filosofa de la CielleJ
una montaa refut la hiptesis del y dej el campo libre
a la hiptesis del mar de aire de Torricelli 44.
Se puede objetar que, si bien los experimentos propuestos por
Bacon y Pascal pueden proporcionar una sorprendente confirmacin
de hiptesis particulares, 5610 se les puede llamar propiamente cru-
si todas las hiptesis alternativas posibles menos una son
incompatibles con los resultados obtenidos. El no dar el peso debido
a este requisito condujo a Herschel y a muchos otros cientficos del
siglo XIX a aceptar la determinacin de Foucault de la mayor velo-
cidad de la luz en el agua que en el aire como un experimento cru-
cial. El resultado de Foucault era compatible con la teora ondula-
toria de Huygens, pero inconciliable con la teora corpuscular de
Newton. Muchos cientficos concluyeron a partir de esto que la luz
debe ser realmente una onda. El supuesto implcito de que estas
dos teoras son las dos nicas interpretaciones posibles de los fen-
menos pticos result ms tarde ser incorrecto.
A pesar del hecho de que a ciertos experimentos se les ha atri-
buido demasiada significacin en la evaluacin de teoras rivales, la
actitud general que promueve la bsqueda de casos refutatorios ha
tenido la mxima importancia en la historia de la ciencia. Herschel
promovi esta actitud. Exigi de los cientficos que asumiesen el pa-
pel de adversarios de sus propias teoras, y que buscasen tanto refu-
taciones directas como excepciones que limitaran el campo de apli-
cacin de estas teoras. Herschel crea que el valor de una teora slo
se prueba por su capacidad para resistir tales ataques.
Conclusiones de WheweU sobre la historia de las ciencias
Morfologa del progreso cientfico
William Whewell, contemporneo de Herschel, busc la base para
su filosofa de la ciencia en una amplia exploracin de la historia
de la ciencia. Whewell propuso examinar el proceso real de descu-
brimiento en las distintas ciencias con el fin de ver si se poruan de
manifiesto algunos patrones.
WheweIl afirm la originalidad de su enfoque, sealando que
los anteriores escritores sobre filosofa de la ciencia haban conside-
rado la historia de la ciencia como un mero almacn de ejemplos que
podan citarse para ilustrar cuestiones particulares acerca del mtodo
cientfico. Whewell propuso invertir esta relacin que haba conver-
tido la historia de la ciencia en dependiente de la filosofa de la
CienCIa.
44 Ibid .. 229-30.
9. Anlisis para una teora del mtodo cientfico 129
Whewell era muy consciente de la metodologa de la investigacin
histrica. Reconoci que la reconstruccin del pasado requiere nece-
sariamente actos de sntesis por parte del historiador. De acuerdo
con esto, eligi ciertas categoras interpretativas para guiar sus estu-
dios histricos. Whewell concibi el progreso cientfico como una
unin exitosa de hechos e ideas, y tom la polaridad de hecho e idea
como principio metodolgico bsico para la interpretacin de la his-
toria de la ciencia. Provisto de este principio, pretendi mostrar el
progreso de cada ciencia rastreando el descubrimiento de sus hechos
pertinentes y la integracin de estos hechos en ideas apropiadas.
Hechos e ideas. WheweIl habl algunas veces de los hechos,.
como de informes de nuestra experiencia perceptiva de objetos indi-
viduales. Sin embargo, insisti en que stos constituyen nicamente
un tipo de hechos. Considerado con amplitud, un hecho es cualquier
porcin de conocimiento que forma la materia prima para la formu-
lacin de leyes y teoras. Desde este punto de vista, las leyes de
Kepler eran hechos sobre los que teoriz Newton. Whewell sostena
que no existe sino una diferencia relativa entre hecho y teora. Si una
teora se incorpora dentro de otra teora, se convierte en un hecho
por derecho propio.
Whewell llam ideas,. a los principios racionales que ponen a
los hechos en relacin. Las ideas expresan los aspectos relacionales
de la experiencia que son condicin necesaria para la comprensin.
Whewell adhiri a la tesis de Kant de que las ideas son prescritas
a, y no derivadas de, las sensaciones. Whewell incluy entre las
ideas nociones generales, como espacio, tiempo y causa, e ideas bsi-
cas de las ciencias particulares. Ejemplos de estas ltimas son la
afinidad electiva,. en qumica, las fuerzas vitales,. en biologa, y los
tipos naturales,. en taxonoma.
Whewell admita que no poda haber una cosa tal como un he-
cho puro,. aislado de las ideas. Cualquier hecho acerca de un objeto
o proceso envuelve necesariamente las ideas de espacio, tiempo o
nmero. En consecuencia, incluso los hechos ms simples llevan
consigo algo de la naturaleza de las teoras. La distincin de Whewell
entre hecho y teora es en el fondo una distincin psicolgica. Cuando
llamamos a algo un hecho,., no somos normalmente conscientes
del modo en que los principios relacionales integran nuestra expe-
riencia sensible. Por ejemplo, tomamos como un hecho el que un
ao dura aproximadamente 365 das. Pero este hecho lleva consigo
las ideas de tiempo, nmero y recurrencia. Llamamos a esta relacin
un hecho,. por la nica razn de que no atendemos a las ideas aso-
ciadas. Por el contrario, cuando decimos que algo es una teora,.,
5
130 Introduccin 8 la filosoffa de la ciencia
nuestra atenci6n se dirige a las ideas aplicadas a integrar hechos.
Whewell declar6 que tendremos una distinci6n inteligible entre
hecho y teora, si consideramos a la teora y al hecho, respectiva-
mente, como una inferencia consciente e inconsciente, a partir de
los fen6menos que se presentan a nuestros sentidos 4S. Crea que los
conceptos de hecho, idea y teora tenan valor para la inter-
pretaci6n de la historia de la ciencia, aun cuando toda teora puede
ser tambin un hecho y todo hecho participa de la naturaleza de la
teora.
El patr6n del descubrimiento cientfico. El patr6n del descubri-
miento cientfico que Whewell afil'm6 ver en la historia de la ciencia
es una progresi6n en tres tiempos que comprende un preludio, un
tiempo inductivo y una conclusi6n. El preludio consiste en una colec-
ci6n y descomposici6n de hechos y en una clarificaci6n de conceptos.
El tiempo inductivo surge cuando se agrega a los hechos un esquema
conceptual particular. Y su conclusi6n es la consolidaci6n yextensi6n
de la integraci6n as conseguida. Este patrn de descubrimiento puede
esquematizarse como sigue:
Conclusin
Hechos de la misma Hechos dI: diferente
clase clase

doouccin
Tiempo inductivo
tcorlas
coligacin de hechos
Preludio
Descomposicin explicacion
I HC!hOS I

Patrn de descubrimiel1to de Whewell
45 W'illiam Whewell, Philosoph, 01 Ihe l"ductive Sciences (Londres, John
W. Parker, 1847), vol. 1, 42.
9. Anlisis para una teora del mtodo cientlfico 131
Aunque Whewell afirm que este patrn se repeta en la historia de
las ciencias, tuvo cuidado en sealar que con frecuencia se solapan las
etapas en el interior del patrn. Dentro de la historia de una ciencia
particular, la dilucidacin de los conceptos puede acompaar, tanto
como preceder, a la formulacin de leyes, y la formulacin de teoras
puede acompaar, tanto como preceder, a la verificacin de leyes.
Sin embargo, afirm haber representado, con este patron, la morfo-
loga del progreso cientfico.
Descomposici6n de hechos y dilucidaci6n de conceptos. Whewell
sostena que la descomposicin de hechos y la dilucidacin de con-
ceptos son etapas necesarias en la construccin de teoras. La des-
composicin de hechos es una reduccin de hechos complejos a he-
chos elementales, los cuales establecen relaciones entre ideas tan
claras y distintas como las de espacio, tiempo, nmero y fuerza. En
muchos casos, esto se consigue centrndose en las cualidades que
sufren variacin cuantitativa y desarrollando tcnicas para registrar
los valores de estas cualidades.
La nocin de dilucidacin de conceptos es ms difcil de atrapar.
Dentro de la historia de la ciencia, las discusiones entre cientficos
arrojan con frecuencia el resultado de una clarificacin de conceptos.
Whewell seal que haba sido mediante tales discusiones como se
haban aclarado los conceptos de fuerza, polarizacin y espe-
cies, y peda una aclaracin similar del concepto de vida.
Una dificultad de la nocin de dilucidacin de Whewell es la
naturaleza de la clarificacin alcanzada. Whewell habl de los con-
ceptos como de modificaciones especiales de las ideas fundamen-
tales de las ciencias 46. Como tales, los conceptos tienen un mbito
de aplicacin menos amplio que las propias ideas fundamentales.
Whewell incluy entre los conceptos la fuerza de aceleracin y la
combinacin neutral de elementos 47. Sostena que tales conceptos
quedan explicados cuando sus relaciones lgicas con las ideas funda-
mentales se reconocen con claridad.
Whewell crea que el significado de una idea fundamental puede
expresarse por medio de un conjunto de axiomas que establezcan
verdades bsicas sobre la idea. Mantena que un concepto derivado
se dilucida solamente cuando se lo relaciona con las ideas fundamen-
tales de tal manera que se comprenda la fuerza racional necesaria
46 Whewe.U, Novum Organon Renovalum (Londres, John W. Parker & Son,
1858), 30.
47 Ibid . 31.
132 Introduccin a la filosofa de la ciellcjo'
de esos axiomas. Y comprender la fuerza racional necesaria de los
axiomas es contemplar de forma clara y segura la propia idea 48.
La pregunta inevitable en este punto es cmo reconocer que un
cientfico ha logrado una aprehensin clara y segura de una idea.
Por supuesto, retrospectivamente, se puede calibrar la claridad de
una idea segn el xito de la teora en la que est engarzada. Segn
este enfoque, se puede concluir, como hizo Whewell, que el concepto
de inercia fue progresivamente clarificado por Galileo, Descartes
y Newton.
Whewell mantena que, adems de ser claros, los conceptos cien-
tficos tiles son apropiados a los hechos a que se aplican. Admiti
que, en su mayor parte, se puede establecer lo apropiado de los
conceptos indicando solamente la confirmacin de leyes y teoras que
los utilizan. No obstante, pensaba que en algunos casos el criterio
sobre lo apropiado de las conclusiones poda usarse para rechazar por
anticipado interpretaciones mal dirigidas. Por ejemplo, dado que el
objetivo propio de la fisiologa es la verdad acerca de los poderes
vitales, se pueden excluir de la fisiologa las interpretaciones basa-
das exclusivamente en principios mecnicos o qumicos.
Coligaci6n de hechos. WheweIl mantena que las leyes y las teo-
ras son una coligacin en la que el investigador agrega un con-
cepto a un conjunto de hechos. Hablo de la coligacin como de una
vinculacin de hechos y eligi la formulacin de la tercera ley de
Kepler para ejemplificar este proceso de integracin. Kepler obtuvo
xito en vincular hechos sobre los perodos de revolucin de los
planetas y las distancias de stos al Sol, por medio de conceptos
tales como cuadrados de nmeros, cubos de distancias y pro-
porcionalidad 49.
De acuerdo con WheweIl, el logro de Kepler fue un triunfo de
la induccin. Declar que, en su uso adecuado, la induccin es un
trmino aplicado para describir el proceso de una verdadera coliga-
cin de hechos por medio de un concepto exacto y apropiado so.
Hay varios aspectos del tratamiento de la induccin por Whewell
que merecen comentario.
Whewell sostena que la induccin es un proceso de descubri-
miento y no un esquema para probar proposiciones. Esto no quiere
decir que WheweIl no estuviese interesado en el problema de la
evaluacin de las pruebas a favor de las generalizaciones inductivas.
Pero l consider esto como un problema de la lgica de la induc-
48 Ibid., 41.
49 Ibid . 5 9 ~
50 Ibid., 70.
9. Anlisis para una teor(a dd mtodo cientfico 133
cin. La induccin en s misma es el proceso de generalizacin a
partir de los hechos de tal modo que se logre una coligacin.
El examen de WheweU de la historia de la ciencia le convenci
de que la coligacin de hechos se consigue a travs de la intuicin
creadora de los cientficos, y no mediante la aplicacin de reglas
inductivas especificas. Observ que el xito de la induccin parece
consistir en idear varias hiptesis provisionales y elegir la acertada.
Pero el suministro de hiptesis apropiadas no puede conseguirse
segn reglas, ni sin talento inventivo 51. Segn Whewell, la induc-
cin es un proceso de invencin y ensayo. Cit el ejemplo de Kepler,
quien intent ajustar los hechos del movimiento planetario a nume-
rosas rbitas ovoides, antes de lograr finalmente el xito con la
hiptesis de las rbitas elpticas. Adems, WheweU enumero una
serie de casos de felices e inexplicables golpes de talento inven-
tivo' en la historia de la ciencia 52.
La principal tesis de Whewell acerca de la induccin es que el
proceso de descubrimiento cientfico no puede ser reducido a reglas.
Sin embargo, reconoci que, con frecuencia, se afirman como princi-
pios regulativos, en la seleccin de hiptesis, consideraciones sobre
simplicidad, continuidad y simetra. Whewell sugiri tambin que los
mtodos inductivos especficos, como el mtodo de los cuadrados
mnimos y el de los residuos, son valiosos en la formulacin de leyes
matemticamente cuantificadas.
Un corolario de la posicin de WheweU sobre la induccin y las
hiptesis es que una inferencia inductiva es siempre algo ms que
una coleccin de hechos. WheweU estableci que ~ l o s hechos no
slo se vinculan, sino que se ven desde un nuevo punto de vista.
Se aade un nuevo elemento mental; y se requiere una constitucin
y disciplina mentales peculiares para hacer esa induccin 53.
Analogia del Tio y sus afluentes. WheweU compar el desarrollo
evolutivo de una ciencia con la confluencia de los afluentes que van
formando un ro 54. Concluy, a partir de sus estudios histricos, que
una ciencia evoluciona a travs de la progresiva incorporacin de
resultados pasados a teorfas presentes. Cit la teora de la atraccin
gravitatoria de Newton como el paradigma de este crecimiento por
incorporacin. La teora de Newton incorpor las leyes de Kepler, la
'1 Ibid., '9.
51 Ibid.,64.
53 Ibid.,71.
54 Whewell, Hislory ollhe Induclive Sciences (Nueva York, D. Appleton,
18'9), vol. I, 47.
1.34 Introduccin a la filosoffa de la ciencia
ley de cada libre de Galileo, los movimientos de las mareas y otros
hechos diversos.
Whewell se daba cuenta de que las sucesivas interpretaciones
de los fenmenos particulares no siempre son conciliables. A pesar
de esto, concluy que la ciencia era una progresin continua, ms
bien que una serie de revoluciones. Su nfasis recaa en aquellos
aspectos de las teoras desechadas que facilitaban la formacin de la
teora siguiente. Por ejemplo, admiti que la teora del oxgeno de
Lavoisier haba sustituido a la teora del flogisto, y que muchos he-
chos que se explicaban en la teora del oxgeno eran incompatibles
con la teora del flogisto, pero sostena que, no obstante, la teorfll
del flogisto haba desempeado un papel positivo en la historia de la
qumica, debido a que esta teora clasific conjuntamente los proce-
sos de combustin, acidificacin y respiracin ss. En opinin de
Whewell, una teora contribuye al progreso cientfico si rene, aun-
que sea por razones equivocadas, hechos que estn realmente rela-
cionados.
Concurrencia de inducciones
Whewell afirm que la historia de la ciencia revela una clave
sobre la lgica de la induccin. Esta clave es la analoga del ro
y sus afluentes. Concluy que, debido a que el progreso cientfico
es una incorporacin sucesiva de leyes a teoras, un conjunto acep-
table de generalizaciones dentro de una ciencia particular debe exhibir
un determinado patrn estructural. Este patrn es una tabla induc-
tiva que tiene la forma de la relacin ro-afluente. La tabla inductiva
es una pirmide invertida, con hechos concretos en la base y gene-
ralizaciones del ms amplio alcance en el vrtice. La transicin de la
base al vrtice de la tabla refleja las generalizaciones inductivas pro-
gresivas, en las que las observaciones y las generalizaciones descrip-
tivas !Ion incluidas bajo teoras de alcance creciente.
Whewell mantena que la tabla inductiva especifica la forma de
un conjunto vlido de inferencias inductivas, de modo muy parecido
a como el silogismo especifica la forma de las inferencias deductivas
vlidas. Sin embargo, tuvo cuidado pina no extender demasiado la
analoga. Seal que mientras las formas silogsticas son esquemas
que se convierten en argumentos deductivos vlidos con la insercin
de nombres de clases, la tabla inductiva es incompleta como esquema
para la construccin de inferencias inductivas vlidas. Esto se debe
a que las generalizaciones de un nivel no se unen simplemente para
5' Ibid., 11, 267-69.
9. Anlisis para una teora del mtodo cientfico 135
formar generalizaciones ms elevadas; en lugar de ello, las generali-
zaciones ms incluyentes incorporan las generalizaciones de menor
nivel slo mediante el agregado de un concepto o conjunto de con-
ceptos. Es mediante la integracin conceptual, y no por la mera suma
o enumeracin, como se descubre que las generalizaciones de menor
nivel se hallan conectadas. Por esta razn, Whewell insisti en que
una tabla inductiva completa debe hacer referencia a los conceptos
especficos insertados en cada nivel de generalidad. Por ejemplo, una
tabla de la generalizacin inductiva desde las leyes de Kepler a las
de Newton tendra a un tiempo la forma de una pirmide invertida
Conceptos
agregados v.g.
hechol hech02 hech03......... hechoa hech08
'\j/
leyl leyJ.. .. .. ... leye ley?
V
: leyl ieya leya
copernicanas
Leyes de Kepler
"-V
Mecnica de Newton
T flhZ. inductivfl de WheweU
y estipulara que la incorporacin se realiza por medio de conceptos
aadidos, como fuerza, movimiento inercial y espacio y tiempo ab-
solutos.
Whewell sostuvo que la incorporacin de dos o ms generaliza-
ciones a una teora ms incluyente es en s misma un criterio de
aceptabilidad para las teoras cientficas. Se refiri a esta incorpora-
cin con el nombre de concurrencia de inducciones, y declar que
no puede sealarse ningn ejemplo, en toda la historia de la ciencia,
en la medida en que yo la conozco, en que esta concurrencia de induc-
ciones haya dado testimonio a favor de una hiptesis despus de
haberse descubierto que era falsa 56. El que se consiga o no la con-
.56 \1('hewell, Novum Organon Renovfltum, 80.
136 Introducci6n a la filosofa de la ciencin
currencia de inducciones en un determinado caso depende de lo ade-
cuados que sean los conceptos tericos para vincular dos o ms leyes.
La teora cintica de los gases es un buen ejemplo de una concurrencia
de inducciones con xito. El concepto newtoniano de choques els-
ticos entre las molculas de un gas basta para vincular en una teora
las leyes empricas de Boyle, Charles y Graham.
Hislorizacin de la verdad necesaria
Se ha indicado que Whewell interpret la historia de las ciencias
en trminos de la distincin kantiana entre forma y contenido del
conocimiento. El conocimiento cientfico, para Whewell, es una vincu-
lacin de hechos mediante ideas. Pero puesto que Whewell sostena
que estas ideas expresan verdades necesarias, podra parecer que al
menos algn conocimiento cientfico puede conseguir el rango de
verdad necesaria.
En una obra temprana, Whewell mantena que los axiomas de la
geometra y las leyes fundamentales de la naturaleza difieren en
cuanto a su rango cognoscitivo. Los axiomas geomtricos son verda-
des necesarias, las leyes de las ciencias naturales no 10 son!. Poste-
riormente, sin embargo, cambi de opinin, e insisti en que algunas
leyes de las ciencias naturales pueden llegar a ser correctamente
consideradas como verdades necesarias.
Whewell admiti la naturaleza paradjica de esta afirmacin.
Estaba de acuerdo con Hume en que ningn elemento de juicio
emprico puede probar que una relacin no podra ser otra que la
que es. Y, sin embargo, pensaba que ciertas leyes cientficas han
conseguido un carcter de necesidad.
El intento de Whewell de resolver la paradoja gira sobre la dis-
tincin entre forma y materia de las leyes fundamentales de la natu-
raleza. Sostena que las leyes del movimiento de Newton, digamos,
ejemplifican la forma de la idea de causalidad. Pero dado que la idea
de causalidad es una condicin necesaria de la posibilidad misma de
conocimiento emprico objetivo, las leyes de Newton deben compar-
tir esta necesidad. Segn Whewell, el significado de la idea de causa-
lidad puede quedar contenido en tres axiomas: 1) nada tiene lugar
sin una causa; 2) los efectos son proporcionados a sus causas; y 3) la
reaccin es igual y opuesta a la accin. Queda para la experiencia, sin
embargo, el especificar el contenido de estos axiomas. La experiencia
ensea que la materia bruta no contiene ninguna causa interna e
! Whewell, Aslronomy and General Pbys;cs Cons;dered with Reference lo
Natural Theology (Filadelfia, PI.: Carey, Lea and Blanchard, 1833), 164-68.
9. Anlisis para una teora dd mtodo cientfico 137
intrnseca de la aceleracin, que las fuerzas se combinan de determi-
nados modos y que ciertas definiciones de accin y reaccin son
las adecuadas. Las leyes del movimiento de Newton expresan estos
hallazgos. Whewell sostena que las leyes de Newton proporcionan
la interpretacin emprica apropiada de los axiomas de la causalidad,
consiguiendo con ello el rango de verdades necesarias 58.
Whewell mantena que el carcter necesario de las leyes funda-
mentales de la naturaleza deriva de su relacin con aquellas ideas
que son condiciones necesarias a priori del conocimiento emprico
objetivo. No especific la naturaleza de esta relacill, aparte de apelar
a la nocin de que tales leyes ejemplifican la forma de las ideas.
Sin embargo, mantena que esta ejemplificacin aparece gradual-
mente en el desarrollo histrico de las ciencias. Es una cuestin de
clarificacin progresiva de la relacin de las leyes inductivas ms ge-
nerales con las ideas bsicas de las ciencias. Whewell estaba muy
seguro de que la obra de Newton estableci el carcter necesario
de las leyes generales de la mecnica. Estaba menos seguro acerca de
otras leyes generales de las ciencias.
Meyerson y la bsqueda de las leyes de conservacin
Emile Meyerson, al escribir en 1908, concedi a Whewell el m-
rito de ser el primero en explicar correctamente la necesidad a priori
que distingue a las leyes fundamentales del movimiento de las meras
generalizaciones empricas. Meyerson quera ampliar el anlisis de
Whewell subdividiendo las leyes cientficas en leyes empricas y
leyes causales.
De acuerdo con Meyerson, una ley emprica especifica cmo se
altera un sistema cuando se modifican las condiciones apropiadas.
Las leyes de este tipo nos capacitan para predecir el resultado de los
procesos naturales y manipular estos procesos para que sirvan a nues-
tros fines. Una ley causal, por el contrario, es una aplicacin de la
ley de identidad a la existencia de los objetos en el tiempo. Estipula
que hay algo que permanece igual a travs del cambio. En el caso
de una reaccin qumica, por ejemplo, los tomos involucrados per-
manecen iguales a travs del proceso de reordenacin.
Meyerson pensaba que, mientras el conocimiento de las leyes
empricas satisface nuestras exigencias de previsin, solamente el co-
nocimiento de las leyes causales satisface nuestro deseo de compren-
sin. Esto es as en virtud del aspecto dual de las leyes causales.
Puesto que una ley causal establece una identidad, implica una verdad
necesaria, que 10 que es, es, y no puede no ser como dijo Aris-
S8 Whewell, Philosophy 01 the Inductive Sciences, 1, 24'-.54.
138 Introduccin a la filosofa de la ciencia
ttdes. Pero una ley causal tambin tiene un contenido emprico, ya
que hace una afirmacin acerca de la existencia de objetos en d tiem-
po. Parecera que una ley causal, segn Meyerson, implica tanto una
verdad necesaria, la ley de identidad, como un enunciado contingente
segn el cual una sustancia especfica permanece idntica a travs
de cambios de un tipo dado. Meyerson admiti que el enunciado
contingente puede resultar falso. Esto es lo que ha sucedido, por
ejemplo, en el caso de la conservacin de la masa y de la conserva-
cin de la paridad. Meyerson sostena que, en tales casos, aunque
la aplicacin de la ley de identidad a la existencia de objetos en el
tiempo se comprueba que es incorrecta, la ley de identidad en s mis-
ma no se ve afectada.
Pero la ley de identidad en s misma es una tautologa. No es
posible deducir de ella un solo enunciado acerca del mundo. Meyer-
son se daba cuenta de esto, y, sin embargo, crea que la ley de iden-
tidad es una tautologa significativa. Es significativa porque la
aplicacin correcta de esta ley a la existencia de objetos en el tiempo
es una condicin necesaria para la comprensin de la naturaleza.
El intento de imprimir a la naturaleza la ley de identidad es un
importante principio directivo para la investigacin cientfica 59.
La bsqueda de lo que ha permanecido igual a travs del cambio
ha tenido mucho xito en la teora atmica y en las leyes de conser-
vacin de la mecnica. Pero, como seal Meyerson, la exigencia (k
identidad que imponemos a la naturaleza encuentra resistencia en
ciertos puntos. Un ejemplo lo constituye el principio de Carnot, la
segunda ley de la termodinmica. El principio de Carnot especifica
que los procesos que ocurren naturalmente en un sistema aislado
hacen aumentar la entropa del sistema. La entropa es una medida
del grado de organizacin. Un incremento de la entropa representa
una disminucin del grado de organizacin del sistema. Pero puesto
que existe un incremento unidireccional de la entropa en los proce-
sos que ocurren naturalmente en sistemas aislados, no es posible
considerar la entropa como una sustancia que se conserva a travs
de estos procesos. La segunda ley de la termodinmica es una rela-
cin de amplio alcance e importancia. Es una relacin que no es
causal en el sentido de Meyerson. Meyerson declar que el prin-
cipio de Carnot es la expresin de la resistencia que la naturaleza
opone a la coaccin que nuestro entendimiento, a travs del principio
de causalidad, intenta ejercer sobre ella 60.
,
59 Emile Meyeraon, Identity .nd Refllity, trad. por K. Loewenbcrg (Nueva
York: Dover 402 [ed. cast., lde"tid.d 'Y refllid.d Madrid,
Reus, 1929 (trad. por J. Airav Palav)].
60 Ibid., 286.
9. Anlisis para una teora del mtodo cientfico 139
III. LA ESTRUCTURA DE LAS TEORAS CIENTFICAS
PIERRE DUHEM (1861-1916) fue profesor de fsica en la Universidad de Bur-
deos (18931916). Hizo contribuciones originales a la termodinmica, a la me-
cnica de los fluidos y a la historia y filosofa de la ciencia. Su investigaci6n
sobre la fsica medieval estableci6 que la revoluci6n cientfica,. de los siglos XVI
y XVII tena importantes ralees en la obra medieval de Buridan, Oresme y otros.
Esta obra fue un valioso correctivo a la miope visi6n de la historia de la ciencia
que consideraba el perodo medieval como una poca de polmicas estriles.
En The A;m and Structure 01 Phys;cal Theory (Propsito y estructura de la
teora fsica) (1906), Duhem mantena que las teoras cientficas son medios de
correlacin que agrupan leyes experimentales.
NORMAN R. CAMPBELL (1880-1949) fue un fsico formado en Cambridge
que trabaj varios aos con ]. J. Thomson en el Cavendish Laboratory, antes
de entrar en la General Electr;c Company como fsico investigador .. Su obra
principal sobre filosofa de la ciencia es su p6stumamente publicada Foundat;ons
01 Science (Fundamentos de la ciencia) (1957), versi6n ampliada de Phys;cs:
The Elements (La fsica: sus elementos) (1919). El estudio de Campbell se dis-
tingue por los cuidadosos anlisis de la teora de la medida y de la estructura
de las teoras cientficas.
CAn HEMPEL (1905- ) es un filsofo nacido en Alemania, que estudi6 en
Gotinga, Heidelberg y Berln. Hempel era miembro del grupo de Berln que
apoy6 los propsitos y opiniones del Crculo de Viena al comienzo de la dcada
de 1930. March a los Estados Unidos en 1937 y ha enseado en Yale y en
Princeton. Hempel ha escrito importantes ensayos sobre la 16gica de la explica-
ci6n cientfica y la estructura de las teoras, varios de los cuales forman parte
de Aspects 01 Sc;ent;l;c Explanation (1965) (Aspectos de la explicaci6n cien-
dfica).
Muy B. HESSE (1924- ) es Lectora de filosofa de la ciencia en la Univer-
sidad de Cambridge. Ha estudiado matemticas, fsic;a e historia y filosofa de
la ciencia en la Universidad de Londres, y ha enseado en las universidades de
Londres, Leeds y, como profesora visitante, en Yale, Minesota y Chicago.
La doctora Hesse se ocupa en el presente de desarrollar una visi6n unifi-
cada de la estructura de la ciencia fsica, basada en la inferencia inductiva, con
particular referencia a casos hist6ricos en el uso de modelos y
R. HARR (1927- ) es Lector de filosofa de la ciencia en la Universidad
de Oxford. Ha estudiado matemticas y fsica en la Universidad de Auckland y
filosofa en la Universidad de Oxford. Antes de su nombramiento en Oxford,
ha enseado en Pakistn y en Birminghan y Leicester.
Crtico vigoroso de las filosofas deductivista y positivista de la ciencia,
Harr se ocupa actualmente en un programa para reorientar la metodologa de
las ciencias sociales.
Geometra pura y geometra fsica
La comprensi6n adecuada del proceso de construccin de teoras
presupone el reconocimiento de la distincin entre un sistema axio-
140 Introducci6n a la filosofa de la cil:nciil
mtico y su aplicacin a la experiencia. La construccin de geometras
no euclideas en el siglo XIX llam la atenci6n hacia esta distinci6n.
Lobachevsky, Bolyai y Riemann inventaron sistemas axiomticos que
diferan en aspectos importantes del sistema eucldeo.
En el sistema eucldeo se supone que por un punto exterior a
una recta s610 puede trazarse una paralela. En los sistemas no eucl-
deos se hicieron supuestos diferentes. Lobachevsky y Bolyai sustitu-
yeron el supuesto eucldeo por el axioma de que por un punto dado
pasan dos paralelas a una recta dada. A partir de este axioma, y de
los otros axiomas y definiciones de su sistema, Lobachevsky dedujo
el teorema de que la suma de los ngulos interiores de un tringulo
es siempre menor de 180
D
, y disminuye al aumentar el rea del trin-
gulo. Riemann sustituy el supuesto eucldeo por el axioma de que
a travs de un punto no pasa ninguna paralela a una recta dada. Un
teorema de la geometra de Riemann es que la suma de los ngulos
interiores de un tringulo es siempre superior a 180, y aumenta
al aumentar el rea del tringulo.
Como sistemas deductivos formales, no hay base para juzgar que
una de estas alternativas es superior a las otras. Son consistentes la
una en relacin con la otra. Se puede demostrar que, si la geometra
eucldea es internamente consistente, entonces las geometras no
eucldeas alternativas 10 son igualmente.
El reconocimiento de este hecho llev6 a muchos pensadores a
contrastar el carcter a priori de los axiomas y teoremas de la geo-
metra con las afirmaciones empricamente significativas de la
geometra Helmholtz, por ejemplo, destac que los diversos
sistemas de geometra estn, en s mismos, desprovistos de conte-
nido emprico. Slo cuando se les junta con ciertos principios de la
mecnica se convierten en proposiciones empricamente significativas.
Segn Helmholtz, es necesario especificar cmo deben medirse tr-
minos como punto, lnea y ngulo antes de que los teoremas
geomtricos puedan aplicarse a la experiencia 61.
Duhem y la vinculacin de leyes
Pierre Duhem comparti el inters de Whewell por la historia
de la ciencia y, como Whewell, pretendi formular una filosofa de
61 Hermann von Helmholtz, On the Origin and Significance of Geometri-
cal Axioms, trad. por E. Arkinson, en Helmholtz: Popular Scientilic Lectures,
ed. por M. Kline (Nueva York, Dover Publications, 1962), 23947.
9. Anlisis para una tearia del mtodo cientfico
141
la ciencia que fuese compatible con la informacin histrica. Whewell
habia trazado una imagen del progreso cientfico como una confluen-
cia de afluentes para formar un ro. Duhem estaba de acuerdo en
que las teoras con xito ligan, o vinculan, leyes experimentales.
Dijo de las teorias que representan,. un grupo de leyes, y contrapuso
esta funcin representativa,. con la funcin explicativu que se
presume que tienen la mayoria de las teoras. A menudo se sostiene
que las teoras explican fenmenos describiendo la realidad subya-
cente a los fenmenos. Duhem critic este punto de vista, insis-
tiendo en que es slo la funcin representativa la que tiene valor
cientfico 62.
La posicin de Duhem de que las teorias cientficas represen-
tan,., pero no explican,., las leyes experimentales se basaba en su
visin de la estructura de las teoras. Segn Duhem, una teoria cien-
tfica consta de un sistema axiomtico y de reglas de corresponden-
cia,. 63, que correlacionan ciertos trminos del sistema axiomtico
con magnitudes experimentalmente determinadas. Puede haber, en
suma, una imagen, o modelo, asociada con el sistema axiomtico in-
terpretado. Pero este modelo no forma parte de la estructura lgica
de la teora. El sistema axiomtico y las reglas de correspondencia
bastan para la deduccin de las leyes experimentales que son repre-
sentadas,. por la teoria. En consecuencia, el modelo asociado con
la teora no toma parte en la tarea de predecir los resultados de
experimentos.
En el caso de la teoria cintica de los gases, por ejemplo, los
axiomas establecen relaciones entre trminos como molcula,., ve-
locidad,. y masa. El sistema axiomtico se halla ligado a la expe-
riencia por medio del concepto de velocidad cuadrtica media de
las molculas 64. Las reglas de correspondencia correlacionan esta
velocidad cuadrtica media con la presin y temperatura del gas.
Duhem insisti en que la teoria cintica es valiosa porque vincula
leyes experimentales relativas a la conducta macroscpica de los
62, Pierre Duhem, The Aim and Structure 01 Physica[ Theory, trad. por
P. Wlener (Nueva York: Atheneum, 1962), 32.
~ El propio Duhem no utiliz la expresi6n reglas de correspondencia
para referirse a los enunciados que ligan el sistema axiomtico con las magnitu-
des experimentalmente determinadas.
~ 4 La velocidad cuadrtica media u se define como sigue:
rT 2 2 2
I f VI +V2+V3+ ... V" )
u=\' ti '
donde " es el nmero de molculas.
142 Introducci6n a la filosofa de' la ciencia
gases Que anteriormente no estaban relacionadas. Por ejemplo, las le-
yes atribuidas a Boyle, Charles y Graham son consecuencias deducti-
vas de los supuestos de la teora. Esta es la funcin representativa
de la teora. Neg, sin embargo, que el modelo -que pinta coli-
siones elsticas entre masas puntuales- tenga una funcin explica-
tiva. Duhem critic mucho la posicin de lord Kelvin de que com-
prenden un proceso es visualizar un mecanismo subyacente. De
acuerdo con Duhem' el modelo asociado a una teora puede tener
valor heurstico en la bsqueda de nuevas leyes experimentales, pero
el modelo en s mismo no es una premisa de las explicaciones que
proporciona la teora.
Duhem destac que una teora no (representa a un grupo de
leyes estableciendo meramente una conjuncin de esas leyes. La rela-
cin es ms compleja, y deja un amplio mbito a la imaginacin del
terico. Por supuesto, una teora aceptable debe implicar leyes expe-
rimentalmente contrastables, pero las suposiciones fundamentales de
la teora pueden incluir enunciados acerca de magnitudes que en
modo alguno estn relacionados con procesos de medicin 6S. En
tales los axiomas de la teora se formulan por hiptesis y no
por medio de la inferencia inductiva.
Duhem seal que el procedimiento cientfico se halla todo l
impregnado de consideraciones tericas. Apoy la afirmacin de Whe-
well de que no hay hechos irreductibles desprovistos completamente
de teora. Duhem recalc que el cientfico interpreta invariablemen-
te los hallazgos experimentales con la ayuda de alguna teora. Lo que
interesa al cientfico no es simplemente que la aguja de un instru-
mento marque 3,5. Esta observacin slo es de valor en conjuncin
con una interpretacin de su significado. Por ejemplo, se interpreta
que la lectura de la aguja significa que la corriente de un circuito
tiene un valor, que la temperatura de una sustancia tiene un
cierto valor, o algo parecido. Ms an, como seal Duhem, el cien-
tfico reconoce que los instrumentos que emplea tienen un error
experimental finito. Por ejemplo, si lo que marca un manmetro es
(d,5, y su lmite de error experimental es 0,1 de atmsfera, en-
tonces cualquier presin entre 3,4 y 3,6 atmsferas es compatible
con la lectura. Duhem expres esto sugiriendo que infinitos hechos
te6ricos son compatibles con un conjunto de condiciones experi-
mentalmente dadas 66.
6S Ibid., 207.
66 Ibid., 135-36.
9. Anlisis para una teora del mtodo cientfico 143
Sobre la base de tales consideraciones, Duhem critic el ideal de
procedimiento cientfico que expuso Newton en el Scholium general
de los Principia. Newton haba recomendado que la filosofa natural
se circunscribiese a las proposiciones alcanzadas por generalizaciones
inductivas a partir de enunciados sobre fen6menos. Aun cuando el
propio Newton no se ajust6 a este ideal inductivista en los Principia,
el ideal se haba mostrado tenaz en la historia de la ciencia. Duhem
observ6 que
dos escollos inevitables hacen impracticable para el cientfico el rumbo mera
mente inductivo. En primer lugar, ninguna ley experimental puede prestar ser-
vicios al te6rico antes de haber sufrido la interpretaci6n que la transforme en
una leY simblica; y esta interpretaci6n implica la adhesi6n a todo un conjunto
de teoras. En segundo lugar, ninguna ley experimental es exacta, sino slo apro-
ximada, y es por tanto susceptible de una infinidad de traducciones simblicas
distintas; y entre todas estas traducciones, el fsico ha de elegir una que le pro-
porcione una hiptesis fructfera, sin que su elecci6n est dirigida en absoluto
por el experimento 67.
Campbell, -hiptesi Y _dlcclonarlos.
N. R. Campbell, en 1919, hizo de la distinci6n entre un sistema
axiomtico y su aplicaci6n a la experiencia, la base de un cuidadoso
anlisis de la estructura de las teoras fsicas. Segn Campbell, una
teora fsica comprende enunciados de dos tipos diferentes. Uam6 a
un conjunto de enunciados la hip6tesis de la teora. En el uso de
Campbell, una hip6tesis es una colecci6n de enunciados cuya ver-
dad no puede determinarse empricamente 68. No tiene sentido pre-
guntar acerca de la verdad emprica de una hip6tesis en s misma,
debido a que no se les ha asignado significado emprico a sus trmi-
nos. Campbell inclua dentro de la hip6tesis de una teora tanto los
axiomas como los teoremas deducibles de ellos.
Campbell hizo referencia al segundo conjunto de enunciados per-
tenecientes a una teora llamndolo diccionario para la hip6tesis.
Los enunciados del diccionario relacionan los trminos de la hip6tesis
con enunciados cuya verdad emprica puede determinarse. La visi6n
de Campbell de la estructura de una teora cientfica puede presen-
tarse como sigue:
67 Ibid., 199.
68 N. R. Campbell, FoundlJtions 01 Science (Nueva York: Dover Publica-
dons, 1957), 122.
144 Introduccin a la filosofa de la cicm:i,'
Magnitudes
Sistema axiomtico
empricamente determinadas
8 p-------- -- --------B
7
a ~ ------------A
. 11 --------c
Entradas de diccionario
En este diagrama, a, /3, y, ... son los trminos del sistema axio-
mtico, y las lneas que unen los trminos representan a los axiomas.
En si mismo, el sistema axiomtico es un conjunto de relaciones
abstractas entre trminos no interpretados. La frontera entre el sis-
tema axiomtico y el reino de la experiencia sensible se salva me-
diante las entradas del diccionario que ligan determinados trml\os
del sistema axiomtico con propiedades med.ibles experimentalmente.
Coincidiendo con Duhem, Campbell seal que en muchas teoras
existen trminos para los que no hay entradas en el diccionario. No es
necesario ligar cada trmino hipottico con afirmaciones experimen-
talmente contrastables para que una teora en su conjunto consiga
significado emprico. En el diagrama anterior, 8 y 111 no se hallan
mencionados en el diccionario. Sin embargo, el sistema axiomtico
completo, del que 8 y 111 son trminos, se halla ligado a la experiencia
a travs de las entradas del diccionario que relacionan a y A, /3 y B
yyyC.
La teora cintica de los gases constituye una buena ejemplifi-
cacin de este punto. Los axiomas de la teora establecen relaciones
entre las masas y velocidades de las molculas individuales. Pero no
existe una entrada en el diccionario para las velocidades moleculares
individuales. No obstante, las velocidades moleculares individuales se
hallan relacionadas con la velocidad cuadrtica media del conjunto
de las molculas, y la velocidad cuadrtica media se halla relacio-
nada, a travs del diccionario, con la temperatura y la presin del gas.
Teoras matemticas y teoras mecnicas
Campbell subdividi las teoras fsicas en teoras matemticas
y teoras mecnicas, y bas la subdivisin en una diferencia en
9. Anlisis para una teorfa del mtodo cientfico
cuanto a estructura formal. Cada trmino importante de la hip6tesis
de una teora matemtica est directa y separadamente relacionado
con magnitudes empricamente determinadas. La geometra fsica
ejemplifica este tipo de teora. Trminos como punto., recta. y
ngulo. estn directamente ligados con procedimientos de medicin.
En el caso de una teora mecnica, por otro lado, algunos de los
trminos de la hip6tesis se correlacionan con magnitudes emprica-
mente determinadas slo a travs de funciones de estos trminos fIJ.
Esto es lo que ocurre en el caso de las velocidades moleculares indi-
viduales en la teora cintica. La teora de los gases ejemplifica, por
tanto, el tipo mecnico de teora fsica.
Analoglas
Campbell sostena que la estructura formal de una teora cient-
fica consta de una hip6tesis y un diccionario. Pero tambin sostena
que no es suficiente que una teora disponga meramente de la es-
tructura formal requerida. Debe, adems, ir asociada a una analoga.
Una teora aceptable exhibe una analoga con un sistema gobernado
por leyes previamente establecidas. Y estas leyes previamente esta-
blecidas se consideran ms familiares, o ms adecuadas, que las leyes
deducidas de la teora. Campbell declar que una teora
siempre explica las leyes mostrando que si el sistema al que se aplican las leyes
consta de alguna manera de otros sistemas a los que se aplican otras leyes ca-
nocidas, entonces las leyes pueden deducirse de la teora 70.
En la teora cintica de los gases, por ejemplo, se traza una ana-
loga entre las molculas de un gas y un enjambre de partculas.
Se supone que las partculas obedecen las leyes de Newton y que
chocan sin prdida de energa. Esta analoga desempe un impor-
tante papel en el desarrollo histrico de las teoras sobre la conducta
de los gases. Iniciahnente, la analoga positiva entre partculas y
molculas se circunscriba a las propiedades del movimiento y del
choque elstico. No se hada referencia a otras propiedades que pu-
dieran tener las partculas. Posteriormente, van der Waals ampli la
teora para explicar la conducta de los gases a altas presiones. Consi-
gui esto haciendo ciertos supuestos sobre el volumen de una par-
tcula y las fuerzas existentes entre las partculas. Estas propiedades
Interiormente formaban parte de la analoga neutral entre partculas
y molculas.
69 Ibid., 150.
m Campbell, What is Science? (Nueva York: Dover Publications, 1952), %.
146 Introducci6n a la filosofa de la ciencia
Tanto Duhem como Campbell eran conscientes del papel heurs-
tico de la analoga en este caso. Pero, para Duhem, afirmar una teora
es afirmar slo una analoga positiva, mientras que para Campbell
afirmar una teora es afirmar una analoga positiva y adems neutral.
Por esta razn, Duhem describi la transicin de la teora cintica
de los gases a la modificacin efectuada por van der Waals como la
sustituci6n de una teora por otra, mientras que Campbell describi
la transicin como una ampliaci6n de la teora cintica.
Campbell enfatiz que la analoga asociada con una teora no es
meramente un mecanismo heurstico para facilitar la bsqueda de
leyes adicionales. Por el contrario, la analoga es una parte esencial
de la teora, debido a que slo en trminos de la analoga puede de-
cirse que una teora explica un conjunto de leyes. Campbell ejempli-
fic este punto formulando la siguiente teora ad hoc:
La hiptesis consta de las siguientes proposiciones matemticas:
(1) u, v, w ... son variables independientes.
(2) a es una constante para todos los valores de esas variables.
(3) b es una constante para todos los valores de esas variables.
(4) c=d, donde e y d son variables dependientes.
El diccionario consta de las siguientes proposiciones:
(1) La afirmaci6n de que (c
2
+d2}a=R, donde R es un nmero positivo y
racional, implica la afirmacin de que la resistencia (elctrica) de alguna
pieza definida de metal puro es R.
cd
(2) La afirmaci6n de que --=T implica que la temperatura (absoluta)
b
de la misma pieza de metal puro es T71.
De la hiptesis puede deducirse que
Segn el diccionario, este teorema es equivalente a la ley expe-
rimental de que la resistencia elctrica de la pieza de metal puro
es directamente proporcional a su temperatura absoluta .
. Qu hay de malo en tal teora? Duhem dira que le falta eco-
noma de representacin, y que no es probable que tenga valor
heurstico. Campbell insisti, sin embargo, en que esta hiptesis-
ms-diccionario no es en absoluto una teora. La hiptesis y el
diccionario se han formulado nicamente para implicar la ley experi-
71 Campbell, Foundations, 123.
9. Anlisis para una teora del mtodo cientffico 147
mental deseada. Pero, claramente, una ley particular, o incluso un
conjunto de leyes, puede deducirse de un nmero indefinido de con-
juntos de premisas. El xito en la deducci6n de una ley a partir
de una hiptesis-ms-diccionario es una condicin necesaria, pero
no suficiente, para explicar la ley. Segn Campbell, s610 cuando se
traza una analoga con otras leyes conocidas, explica una teora las
leyes que se deducen de ella.
Campbell pensaba que esto era cierto tanto de las teoras mate-
mticas como de las teoras mecnicas. Pero mIentras que la analoga
para und teora mecnica se establece de un modo explcito y evi-
dente. no sucede lo mismo con las teoras matemticas. Campbell
explic esto sealando que en una teora matemtica las leyes para
las qut: se establece la analoga y las leyes deducidas de la teora
son las mismas. La I,lnaloga tiene forma matemtica. La teora de
la que se deducen las leyes experimentales tienen la misma forma
matemtica que las propias leyes.
Campbell cit6 la teora de Fourier de la conducci6n del calor
como un ejemplo de teora matemtica. Esta teora consta de una
ecuaci6n matemtica y de un diccionario. La ecuacin es
El diccionario estipula que 8 es la temperatura absoluta, A la conduc-
tividad trmica, p la densidad, e d calor especfico, t d tiempo y x,
.'1', z las coordenadas espaciales de un punto en una plancha infinita-
mente larga de material. Numerosas leyes experimentales acerca de
la conduccin de calor a travs de planchas finitas de diversos mate-
riales pueden deducirse de esta teora. Las leyes experimentales esta-
blecen relaciones entre las mismas variables y constantes que se men-
cionan en la teora, y las leyes comparten con la teora una forma
matemtica comn. Segn Campbdl, es en virtud de esta analoga
entre la teora de Fourier y las leyes experimentales de la conduc-
ci6n del calor por lo que puede decirse que la teora explica las leyes.
Campbell mantena que el prop6sito de la ciencia es el descubri-
miento y explicaci6n de leyes, y que las leyes s610 pueden explicarse
mediante su incorporaci6n a teoras. Su incisivo anlisis de la estruc-
tura de las teoras cientficas fue un nuevo golpe contra los puntos
de vista inductivistas del procedimiento cientfico.
Las teoras mecnicas, en particular, surgen s610 mediante la
aplicaci6n con xito de una analoga. Y no pueden especificarse, por
adelantado, reglas para separar las analogas apropiadas de las inapro-
148 Introduccin a la filosofa de la ciencia
piadas. La imaginacin del te6rico slo se ve restringida por los
requisitos de consistencia interna y de deducibilidad de las leyes
experimentales. Una vez formulada, la prueba del xito de una teora
mecnica es su fertilidad para sugerir nuevas correlaciones.
Las teoras matemticas slo surgen, igualmente, mediante la
aplicacin con xito de analogas. En este proceso, son importantes
las consideraciones sobre la simplicidad matemtica. Pero Campbell
insisti en que la formulacin de una teora matemtica no es sim-
plemente una extrapolacin de leyes experimentales. El terico debe
elegir entre relaciones matemticas alternativas que a un mismo
tiempo impliquen las leyes y exhiban algn parecido, en cuanto a
forma matemtica, con las leyes. No hay nada en las mismas leyes
experimentales que le fuerce a elegir una alternativa determinada 72.
Crtica de Hempel a la posicin de CampbeU
sobre las analogas
La afirmacin de Campbell de que slo en virtud de una analoga
puede decirse que una teora cientfica explica las leyes que se dedu-
cen de ella ha sido recusada por Carl Hempel. Hempel arguy que
la teora ad hoc de Campbell sobre la resistencia elctrica de los
metales no prueba que sea necesario para la explicacin cientfica el
apelar a una analoga.
Hempel sugiri una teora ad hoc diferente a partir de la cual
puede deducirse la ley de resistencia. La hiptesis consta de las
dos relaciones siguientes:
ka(u)
(1) c(u) = , y
b(u)
~ b u )
(2) d(u) = ,
a(u)
donde k y ka son constantes. El diccionario especifica que, para
cualquier pieza de metal puro u, c(u) es su resistencia elctrica y d(u)
es el recproco de su temperatura absoluta 73.
De la hiptesis anterior puede deducirse que
72 Ibid., 1'3.
1
c(u) = k1Je.,--
d(u)
73 Carl Hempel, Aspeets 01 Scientilie Explanation and Otber EssflYs in tbe
Pbrlosopby 01 Scienee (Nueva York: Free Press, 1965), 444 red. cast., lA ex-
plieaci6n cientl/rea,- Buenos Aires, Paids, 1979 (trad. por M. Frasinetti de Gallo,
N. Mfguez, 1. Ruiz Aused y C. S. Seibert de Yugnowski)].
9. Anmsis para una teora del mtodo cientffico 149
En trminos del diccionario, esta relacin estipula que la resistencia
elctrica de una pieza de metal puro es directamente proporcional
a su temperatura absoluta.
Hempel seal que su teora, a diferencia de la de Campbell,
exhibe una analoga con una ley previamente establecida. Cada una
de las relaciones establecidas en la hiptesis es un anlogo formal de
la ley de Ohm 74. Pero la existencia de esta analoga no aade poder
explicativo a la teora. Como Duhem haba sealado, el poder expli-
cativo de una teora deriva de los argumentos en los que se deducen
las leyes experimentales, y las analogas no intervienen en estos
argumentos. Hempel destaro que tanto su propia teora como la teo-
ra alternativa de Campbell son deficientes en cuanto a poder pre-
dictivo, debido a que s610 es una la ley experimental que puede
deducirse de cada teora. Tampoco las teoras logran una integraci6n
conceptual mostrando romo un determinado conjunto de supuestos
te6ricos implica varias leyes experimentales diferentes. Segn Hem-
pel, es esta integracin conceptual, a la que Duhem ha llamado
funcin representativa, la que constituye el poder explicativo de
una teora cientfica .
. Hempel admita que las analogas suelen ser valiosas para guiar
investigaciones posteriores. No discuti el hecho de que las analogas
han influido en el desarrollo hist6rico de las ciencias. Pero mantena,
junto con Duhem, que, puesto que las analogas no aparecen como
premisas en la deducci6n de las leyes experimentales, no forman
parte de las teoras cientficas ..
Lo ms que llega a establecer el contraejemplo de Hempel es que
no todas las apelaciones a una semejanza formal proporcionan unn
explicacin de un conjunto de leyes. Esto deja intacta la afirmacin
de CampbeIl de que la explicaci6n de leyes por medio de una teora
se consigue slo mediante la formulacin de una analoga con algn
sistema gobernado por leyes previamente establecidas. Campbell pre-
sumiblemente estara de acuerdo en que la referencia a la ley de
Ohm no constituye una analoga adecuada, y que la hiptesis-ms-
diccionario de Hempel no posee poder explicativo. Pero CampbeIl
suscribe slo la posicin de que, si una teora tiene poder explica-
tivo, entonces exhibe una analoga con un sistema gobernado por
leyes previamente establecidas. Una teora que muestra una ana-
loga, pero que no tiene poder explicativo, no es un contraejemplo
de esta afirmaci6n.
V
74 i = -, donde i es la corriente, V la diferencia de potencial y R la resis-
R
tencia de un circuito dctrico.
150 Introduccin a la filosofa de la ciencia
Hesse y el uso cientfico de las analogias
Mary Hesse ha sugerido que utilizar una analoga en la ciencia
supone con frecuencia afirmar que se mantienen dos tipos de reln
ciones entre el anlogo yel sistema que ha de explicarse. El primero
son las relaciones de semejanza entre las propiedades del anlogo y
las propiedades del sistema que ha de explicarse. El segundo son las
relaciones causales, o funcionales, que se mantienen tanto para el
anlogo como para el sistema que debe ser explicado. Por ejemplo,
puede representarse del modo siguiente una analoga entre las pro-
piedades del sonido y las de la luz:
Relaciones causales
Leyes de la refleXin.
refraccin, el 01.
Propiedades del sonido Propiedades de la luz
ecos, sonoridad,
ahura. se propaga
en el aire
reflexin. brillu ..
culur. se prupaga
en el "ter"

( .)
de semejanza
I
Esta analoga puede usarse para hacer dos afirmaciones. La pri-
mera afirmacin es qe las propiedades que se corresponden entre
columna y columna son semejantes. La segunda afirmacin es que
existen relaciones causales del mismo tipo que ligan los trminos
de cada columna. Estas incluiran las leyes de la reflexin, refrac-
cin, la variacin de la intensidad con la distancia, y otras parecidas.
Hesse seal que cabe oponerse a cada una de estas afirmaciones.
Se puede argir que las relaciones de semejanza son superficiales; y se
puede argir que es inapropiado aplicar las relaciones causales cono-
cidas de la propagacin del sonido a la propagacin de la luz 75.
La analoga utilizada en el contraejemplo de Hempel difiere en
un aspecto importante de la analoga entre el sonido y la luz. En la
analoga sonido-luz, se presume que las relaciones horizontales de
semejanza se mantienen con independencia de la existencia de rela-
ciones causales verticales. Esto no sucede en la analoga de Hempel.
La nica relacin que se afirma que se mantiene entre los trminos
del anlogo y los trminos del sistema por explicar es la participa-
cin en relaciones funcionales de la misma forma. La relacin hori-
7S IVary Hesse, Models and Anmogies in Science (Notre Dame: University
of Notre Dame Press, 1966), 80-1.
j. Anlisis para una teora del mtodo cientfico 151
zontal se establece slo en virtud de una identidad de forma en las
relaciones verticales respectivas, esto es:
(! aciones de los Circuitos ropl/! a es e un trozo
R 1
Propiedades' I P . d d d
funcionales elctricos de metal puro
i
V
R
Axioma (1) Axioma (2)
<D c(a) <D d(a)
<2> ti (a) a> b(a)
Q) b(a) Q) ti (a)
Hesse llam a las analogas de este tipo analogas formales para
distinguirlas de las analogas materiales que guardan relaciones
horizontales de semejanza que son independientes de las relacio-
nes verticales 76.
Hesse mantena que la aceptabilidad de las analogas formales
depende totalmente de 10 apropiado de las relaciones formales ci-
tadas. En el contraejemplo de Hempel, parece no haber razn (aparte
de establecer una relacin deductiva que d como resultado la ley
conocida) para seleccionar como anlogo la ley de Ohm. Para el pro-
psito de deducir la ley conocida, la ley de los gases perfectos 'T7
sera igualmente un buen anlogo. No se nos ha ofrecido ninguna
razn para creer que existe conexin alguna entre los axiomas de
Hempel y el flujo de corriente en un circuito elctrico. 10 que se
hace necesario en este punto es un criterio para determinar 10 apro-
piado de los lazos analgicos.
Barr y la Importancla de los mecanlsmos subyacentes
En oposicin al punto de vista de Duhem y Hempel sobre las
teoras, R. Harr ha recomendado una revolucin' copernicana en
la que el nfasis se traslade de la estructura formal deductiva de las
teoras a los modelos asociados. Ha declarado que
la revolucin copemicana consiste, en la filosofa de la ciencia, en colocar los
modelos en la posici6n central como instrumentos del pensamiento, relegar las
estructuras deductivamente organizadas de proposiciones a un papel solamente
heursiico y resucitar la nocin de generacin de un acontecimiento o estado
76 Ibid., 68-9.
T
77 P = k -, que tambin tiene la forma <D IX' -
V @
152 Introduccin a la filosofa de la ciencia
de cosas por otro. Desde este punto de vista la construccin de teoras se con
vierte esencialmente en la edificacin de ideas de mecanismos hipotticos 78.
Harr mantena que este nfasis es ms coherente con las intuicio-
nes persistentes de los cientficos 79 que la posicin de Duhem.
Harr distingui tres partes componentes en las teoras cient-
ficas: enunciados sobre un modelo, leyes empricas y reglas de trans-
formacin. Los enunciados sobre un modelo incluyen tpicamente
tanto las hiptesis que afirman la existencia de entidades tericas
como las hiptesis acerca de la conducta de tales entidades. Las re-
glas de transformacin pueden comprender hiptesis causales y trans-
formaciones modales. Las hiptesis causales pueden expresarse en
enunciados condicionales de la forma si M, entonces E, donde M
es un estado del modelo, y E es un tipo de efecto observado. Las
transformaciones modales pueden expresarse en enunciados bicondi
cionales de la forma M si, y slo si, E.
Segn este anlisis, la estructura de la t ~ o r cintica de los gases
quedara representada, en parte, como sigue:
MODELO
Hiptesis existenciales
Hay molculas
Hiptesis descriptivas
las colisiones son
elsticas,.
6.miVt = constante.
REGLAS DE
TRANSFORMACION
Causal
La presin est causada
por choques moleculares
(<<Si 1, entonces p,.).
Modal
La temperatura es la
energa cintica media de
las molculas,. (<<T si, y
slo si, K.E. )lO.
LEYES
EMPIRICAS
PY E: constante
T
Con respecto al modelo .anidado en las teoras, Harr enfatiz
las hiptesis existenciales sugeridas por el modelo, ms que la estruc-
tura deductiva que puede desarrollarse a partir de las hiptesis des-
criptivas. Insisti en que la formulacin de hiptesis existenciales es
una operacin ampliadora de la ciencia, y apoy esta opinin en
anlisis del desarrollo histrico de la ciencia. Es incontestable que
los intentos de justificar afirmaciones sobre la existencia de entidades
78 R. Harr, The Principies 01 Scientilic Thinking (Londres: MacMillan,
'iO), 116.
79 Ibid., 116.
). Anlisis para una teoria del mtodo cientfico 153
te6ricas como capilares, ondas de radio y neutrinos han contribuido
:.1 progreso cientfico.
Harr indic el espectro de posibles resultados de los intentos
de confirmar las hip6tesis existenciales. Una posibilidad es que se
satisfagan tanto los criterios demostrativos como los de reconoci-
miento para el tipo de entidad buscado. Un ejemplo de esto lo cons-
tituyen las predicciones de Mendeleiev sobre la existencia de ele-
mentos an no descubiertos. Los criterios de reconocimiento que
especific -propiedades fsicas, tipos de compuestos formados, etc.-
se vieron posteriormente satisfechos por el escandio, el galio y el
germanio. Lo mismo puede decirse de las hiptesis acerca de la exis-
tencia de positrones, virus y neu trinos.
En otros casos, pueden abandonarse las hiptesis existenciales
debido a que no se han satisfecho los criterios demostrativos. Este
fue el destino de las hip6tesis sobre la existencia de un planeta cuya
rbita se encontrara en el interior de la de Mercurio, y tambin
la hiptesis de que existe un ter en el que se propaga la luz.
y todava en otros casos, pueden abandonarse las hiptesis exis-
tenciales por no haberse satisfecho los criterios de reconocimiento.
En tales casos, la regin de demostracin se encuentra ocupada pOi'
algo que no satisface los criterios de reconocimiento originales. Por
ejemplo, las investigaciones microscpicas del corazn humano reve-
laron que es un msculo continuo, y se abandon la hip6tesis de
Galeno de que existen poros en el septo por los que pasa la sangre.
En algunos casos, la falta de cumplimiento de los criterios ha
tenido como resultado la recategorizacin de la entidad terica en
cuestin. Esto sucedi en el caso del calrico. Muchos cientficos
del siglo XVIII explicaban los fenmenos trmicos en trminos de la
transferencia de un Buido invisible. Pero en el siglo XIX, diversos
estudios indicaron que e] calrico no satisface ciertos criterios de
reconocimiento que deban cumplir las entidades sustantivas. Por
ejemplo, esta sustancia desaparecera en gran parte en ciertos pro-
cesos en los que se realizaba trabajo mecnico. La respuesta de los
cientficos fue reinterpretar el calrico como una cualidad de una
sustancia -la energa cintica media de sus partculas constituyen-
tes- y no como una sustancia en s misma. .
Segn Harr, un criterio sobre ]0 apropiado de los lazos anal-
gicos incorporados a una teora es la generacin de hip6tesis exis-
tencia]es a partir de ]a teora. Si una teora no propone hip6tesis
existenciales, entonces no hace avanzar nuestra comprensin de los
mecanismos subyacentes a los procesos naturales. Harr declar que
U4 Introduccin a la filosoffa de la ciencia
la explicaci6n cientfica consiste en hallar o imaginar mecanismos generativos
plausibles para los armazones en que se inscriben los acontecimientos, para las
estructuras de las cosas, para la generaci6n, crecimiento. degeneracin o extin
cin de cosas y materiales, para los cambios en el interior de cosas y materiales
persistentes so.
Desde este punto de vista, las teoras que formularon Campbell y
Hempel para deducir las variaciones en la resistencia elctrica con
relaci6n a la son completamente inadecuadas.
80 Ibid., 12'.
Captulo 10
EL INDUCTIVISMO FRENTE A LA VISION
HIPOTETICO-DEDUCTIV A DE LA CIENCIA
JOHN STUART MILL (1806-1873) recibi una intensa educacin de su padre
James Mill, reputado economista, historiador y filsofo. La educacin abarc
desde el griego, que comenz a los tres aos, hasta la psicologa y la teora
econmica. Mili estuvo asociado a la East India Company (1823-1858), y fue
elegido para el Parlamento en 1865, donde defendi el sufragio femenino y la
reforma de la posesin de tierras en Irlanda. Public numerosos libros y ensa-
yos en apoyo de la filosofa del utilitarismo.
El mayor de los MilI inculc a su hijo la importancia de reunir y sopesar
elementos de juicio, y John Stuart pretendi formular tcnicas inductivas para
determinar la conexin entre conclusiones y elementos de juicio. Descubri que
en la metodologa de las ciencias se hallan implcitas reglas para probar la cone-
xin causal. Mill expuso su filosofa de la ciencia en System 01 Logic (El siste-
ma de la lgica) (1843), en el que reconoda su deuda para CQn Herschel y
Whewell
WILLlAM STANLEY JEVONS (1832-1882) fue nombrado profesor de lgica y eco-
nomia poltica en la Universidad de Manchester en 1866, enseando posterior-
mente en el Universitary College de Londres. Hizo contribuciones a la lgica
y a la teora de la probabilidad, y fue pionero en la aplicacin de mtodos
estadsticos a la 'metereologa y a la economa. Jevons se opuso al inductivismo
de Mill en nombre de una concepcin hipottic<Hieductiva de la ciencia en la
!fnes de Whewell.
Ellnduc:t1vismo de MU1
El inductivismo es un punto de vista que destaca 'la importancia
que para la ciencia tienen los argumentos inductivos. En su forma
155
156 Introducci6n a la filosofa de la Ci':ll(;l,1
ms inclusiva, es una tesis que abarca tanto el contexto de descu-
brimiento como el de justificacin. Con respecto al contexto de des-
cubrimiento, la posicin inductivista dice que la investigacin cien-
tfica es una cuestin de generalizacin inductiva a partir de los
resultados de observaciones y experimentos. Con respecto al contexto
de justificacin, la posicin inductivista dice que una ley o teora
cientfica queda justificada solamente si los elementos de juicio en
favor suyo se ajustan a un esquema inductivo.
La filosofa de la ciencia de John Stuart MilI es un ejemplo del
punto de vista inductivista. Mill formul varias afirmaciones extre-
mas acerca del papel de los argumentos inductivos, tanto en el des-
cubrimiento de leyes cientficas como en la subsiguiente justificacin
de estas leyes.
Contexto de descubrimiento
Mtodos inductivos de Mill. Mill fue un eficaz propagandista
a favor de ciertos mtodos inductivos que haban sido discutidos
por Duns Escoto, Occam, Hume y Herschel, entre otros. De tal
manera esto fue as que estos mtodos llegaron a ser conocidos como
mtodos de Mill de la investigacin experimental. Mill destac
la importancia de estos mtodos en el descubrimiento de leyes cien-
tficas. Adems, en el curso de un debate con Whewell, Milllleg6
a proclamar que todas las leyes causales cientficas conocidas han
sido descubiertas mediante procesos reducibles a uno u otro de esos
mtodos l.
Mill se ocup de cuatro mtodos inductivos 2. Pueden represen-
tarse como sigue:
Caso
1
2 \
,
ACUERDO
Circunstancias antecedentes
ABEF
ACD
ABCE
Por consiguiente, es probable que A sea la causa de a.
Fen6menos
abe
d
alg
1 J. S. Mill, System 01 Logic (Londres: Longmans Green, 186'), voL 1,480
[ed. cast., Sistema de lgica inductiva y deductiva; M;drid, Ed. Daniel Jorro,
1917 (trad. E. Ovejero y Maury)].
2 Mill discuti6 tambin un quinto rm!todo, un mtodo conjunto del acuerdo
y la diferencia, en que estos dos mtodos se combinaban en un esquema nico.
10. El inductivismo frente ala visi6n hipottico-deductiva de la ciencia 157
Caso
1
2
DIFERENCIA
Circunstancias antecedentes
ABC
BC
Por consiguiente, A es parte indispensable de la causa de IZ.
VARIACIONES CONCOMITANTES
Caso
1
2
3
Circunstancias antecedentes
A+BC
ABe
A-Be
Por consiguiente, A y IZ estn causalmente relacionadas.
RESIDUOS
Circunstancias antecedentes
ABC
B
C
Por consiguiente, A es la causa de IZ.
es la causa de
es la causa de
Fen6menos
IZ
Fen6menos
a+b
aOb
IZ-b
Fen6menos
abe
b
e
Mill mantena que el mtodo de la diferencia es el ms impor-
tante de los cuatro mtodos. En su breve presentacin de este es-
quema, observ que la circunstancia A y el fen6meno a se hallan
causalmente relacionados slo si los dos casos difieren en una, y slo
una, circunstancia l. Pero si se impusiese esta restriccin, no podra
descubrirse ninguna relacin causal mediante la aplicacin del m-
todo de la diferencia.
La descripcin de dos casos lleva consigo la referencia a lugares
diferentes o a tiempos diferentes, o a ambos. Pero dado que no
existe ninguna razn a priori para excluir de la lista de circunstan-
cias la posicin en el espacio 'Y el tiempo, no es posible que dos
casos que difieren con respecto a la ocurrencia de un fenmeno, di-
fieran tambin en una sola circunstancia.
1 Ibid., 1,431.
Introduccin a la filosofa de la ciencia
Otra dificultad es que, en la sumaria presentacin que hace Mill
del mtodo, todas las circunstancias estn a la par. Para explicar,
por ejemplo, por qu la nitroglicerina explot en una ocasin y no
en otra, se tendran que especificar, no slo los modos en que se ha
manipulado la sustancia, sino tambin el nmero de nubes en el cielo
y el tamao de las manchas solares. Si todas las circunstancias estu-
viesen a la par, slo se podra especificar adecuadamente un caso
describiendo el estado del universo entero en un determinado instante.
Mm se daba cuenta de esto. Admita que la utilidad de la dife-
rencia como mtodo de descubrimiento depende del supuesto de
que, para una investigacin determinada, deban especificarse slo un
pequeo nmero de circunstancias. Sin embargo, mantuvo que este
supuesto se ve a su vez justificado por la experiencia. MilI afirm
que, en un gran nmero de casos, el esquema del mtodo de la dife-
rencia queda satisfecho, aunque se restrinja la investigacin a un
pequeo nmero de circunstancias.
Puede que esto sea as. Pero entonces el descubrimiento de rela-
ciones causales lleva consigo algo ms que la mera especificacin de
valores que se ajustan al esquema. Con el fin de usar este mtodo
en la investigacin cientfica, debe hacerse una hiptesis acerca de
qu circunstancias pueden ser relevantes para la aparicin de un fen-
meno dado. Y esta hiptesis sobre las circunstancias debe formularse
antes de la aplicacin del esquema. Por tanto, la afirmacin de MilI
de que el mtodo de la diferencia es suficiente para descubrir rela-
ciones causales debe ser rechazada. Por otro lado, una vez que se
ha establecido el supuesto de que una circunstancia se halla relacio-
nada con un fenmeno, el mtodo de la diferencia especifica una
valiosa tcnica para contrastar el supuesto mediante experimentos
controlados.
Mill consideraba que el mtodo de la diferencia es el instrumento
ms importante para el descubrimiento de telaciones causales. Sus
proclamas en favor del mtodo del acuerdo fueron ms modestas.
Mantena que el mtodo del acuerdo es un instrumento til para
el descubrimiento de leyes cientficas. Pero reconoca que este m-
todo se halla sujeto a importantes limitaciones.
Una limitacin es que el mtodo es eficaz en la bsqueda de rela-
ciones causales solamente en el caso de que se haya efectuado un
inventario exacto de las circunstancias relevantes. Si se deja de ver
una circunstancia relevante que se halle presente en todos los casos,
la aplicacin del mtodo del acuerdo puede confundir al investigador.
Por tanto, el xito en las aplicaciones del mtodo del acuerdo -al
igual que el de las aplicaciones del mtodo de la diferencia- es
10. El inductivismo frente a la visi6n hipottiCO<leductiva de la ciencia 159
s610 posible sobre la base de hiptesis previas acerca de las circuns-
tancias relevantes.
Una limitacin adicional del mtodo del acuerdo surge de la posi-
bilidad de que funcionen una pluralidad de causas. Mill reconoci
que un tipo determinado de fenmenos puede ser el efecto de dife-
rentes circunstancias en diferentes ocasiones. En el esquema mos-
trado anteriormente, por ejemplo, es posible que B causara a en los
casos 1 y 3, Y que D causase a en el caso 2. Debido a que esta posi-
bilidad existe, slo se puede concluir que es probable que A sea la
causa de a. Mill seal que es una funcin de la teora de la proba-
bilidad el estimar la probabilidad de que se halle presente una plu-
ralidad de causas, e indic que, para una correlacin dada, esta pro-
babilidad puede disminuir por la inclusin de casos adicionales en
los que varen an ms las circunstancias, mantenindose, sin em-
bargo, la correlacin.
Mill pensaba que la posibilidad de una pluralidad de causas no
puede arrojar dudas sobre la verdad de las conclusiones alcanzadas
por el mtodo de la diferencia. Declaro que, para cualquier argu-
mento particular mediante el mtodo de la diferencia,
es cieno que al menos en este caso A era, o la causa de (J, o una pane indis-
pensable de su causa, aunque la causa que lo produce pueds en otros casos, ser
en un todo diferente 4.
Pero ~ u es lo que se quiere decir al hablar de una causa en este
caso? Mill habia definido previamente una causa como una circuns-
tancia, o conjunto de circunstancias, seguidas, a la vez invariable e
incondicionalmente, por un efecto de un tipo dado. Parece que la
posicin de Mill en el prrafo citado anteriormente es que una sola
aplicacin del mtodo de la diferencia puede establecer que cada
aparicin de una circunstancia debe ir seguida de su correspondiente
fenmeno. Presumiblemente, as es como son las cosas, a pesar de
de la posibilidad reconocida de que algn otro conjunto de circuns-
tancias pueda ir seguido por el fenmeno en cuestin. Esta conclusin
acerca de lo que MilI quera decir puede apoyarse citando la afirma-
cin de Mill de que una
pluralidad de causas... no slo no hace disminuir la confianza que se le debe
al mtodo de la diferencia, sino que ni siquiera hace necesario un mayor n-
mero de observaciones o experimentos: dos casos, uno positivo y el otro nega-
tivo, son suficientes para la inducci6n ms completa y rigurosa 5.
4 lbid., 1, 486.
5 Ibid., l. 485.
160 Introduccin a la filosoffa de la ciencia
w. S. Jevons seal posteriormente que Mill haba dado un salto
injustificado desde un enunciado sobre lo que sucede en un nico
experimento hasta la generalizacin de que lo que tiene lugar en
un experimento tambin tendr lugar en otros experimentos 6.
LA causalidad mltiple y el mtodo hipottico-deductivo. Es una
prctica corriente en los estudios histricos sobre filosofa de la cien-
cia comparar los puntos de vista de Mill y Whewell. A menudo se
presenta a Mill identificando el descubrimiento cientfico con la apli-
cacin de un esquema inductivo, mientras que a Whewell se le pre-
senta considerando al descubrimiento cientfico como una libre in-
vencin de hiptesis.
No cabe duda de que Mill no fue muy cuidadoso en algunas de
sus afirmaciones en favor de sus mtodos inductivos. Ciertamente,
estos mtodos no son los nicos instrumentos de descubrimiento en
la ciencia. Pero a pesar de los comentarios que, sobre este tema,
dirigi Mili en contra de Whewell, aqul reconoci claramente el
valor de la formacin de hiptesis en la ciencia. Ha sido una pena
que los escritores posteriores hayan dado demasiada importancia
a las poco cautelosas afirmaciones que Mili formul en su debate
con Whewell.
En el tratamiento de la causalidad mltiple, por ejemplo, Mill
restringi mucho el mbito de aplicabilidad de sus mtodos induc-
tivos. Los casos de causalidad mltiple son casos en los que hay
involucrada ms de una causa en la produccin de un efecto. MiU
subdividi los casos de causalidad mltiple en dos clases: casos en
los que las diversas causar continan produciendo sus propios efec-
tos separados, y casos en los que hay un efecto resultante distinto
de los efectos que se produciran separadamente. Mill subdividi
a su vez esta ltima clase en casos en los que el efecto resultante
es la suma vectorial de las causas presentes, y casos en los que el
efecto resultante es de distinto tipo que los varios efectos de las
causas separadas. Vase la figura.
Mill sostena que la coexistencia de efectos separados puede
analizarse con xito mediante los cuatro mtodos inductivos. Ade-
ms, sostena que sucede lo mismo con los efectos resultantes de tipo
diferente. Seal que en este ltimo tipo de situacin el investi-
gador puede relacionar el efecto con la presencia o ausencia de cir-
cunstancias, y aplicar despus los mtodos del acuerdo y de la di-
ferencia.
6 w. S. ]evons, Pure Logic and Other Minar Works (Londres; MacMilIan.
1890), 295.
10. El inductivismo frente ala visi6n hipottiCCKIeductiva de la ciencia 161
MilI pensaba que la situacin era muy diferente en el caso de la
composicin de causas. Este tipo de causalidad mltiple no es
susceptible de ser investigado mediante los cuatro mtodos inducti-
v.g.
Causalidad mltiple
(Adici6n vectorial)'
Di,,6micfl Qumicfl
Pu"to de virtfl de MiU robre lfl cflusfllidtld mltiple
vos. MilI cit el caso del movimiento causado por la accin de dos
fuerzas El resultado es un movimiento a lo largo de la diagonal de
un paralelogramo, cuyos lados tienen longitudes proporcionales a las
magnitudes de las fuerzas.
Aquf no existe el problema de causas conjuntas que dan lugar a
un efecto de tipo diferente a los efectos separados de las causas res-
pectivas. Cada causa componente por separado se ve satisfecha, pero
satisfecha de tal modo que se produce un refuerzo o una anulacin
de Esto es cierto incluso en el equilibrio dinmico, donde el
efecto neto de las fuerzas actuantes es el reposo.
Una consideracin importante sobre la composicin de fuerzas es
que a partir de la informacin acerca del movimiento resultante no
puede determinarse la contribucin de las diversas fuerzas actuantes.
6
162 Introducci6n a la filosofa de la ciencia
Existe un nmero infinito de conjuntos de fuerzas que podran pro-
ducir un movimiento resultante dado.
Mili concluy que sus mtodos inductivos eran inutilizables en
los casos de composicin de causas: no se puede proceder inducti-
vamente, a partir del conocimiento de que ha tenido lugar un efecto
resultante, al conocimiento de sus causas componentes. Por esta ra-
zn, recomend que se emplease un mtodo deductivo en la inves-
tigacin de la causalidad compuesta.
Mili perge un mtodo deductivo en tres etapas: 1) la formu-
lacin de un conjunto de leyes; 2) la deduccin de un enunciado
sobre el efecto resultante a partir de una determinada combinacin
de estas leyes; y 3) la verificacin. Mill prefera que cada ley fuese
inducida a partir del estudio de una causa relevante que acte sepa-
radamente, pero admita el uso de hiptesis no inducidas a partir
de los fenmenos. Las hiptesis son suposiciones acerca de las causas
que el cientfico puede utilizar en los casos en que no es prctico
inducir las leyes por separado.
Mill coincida con Wheweli en que el uso de hiptesis queda
justificado si sus consecuencias deductivas estn de acuerdo con las
observaciones. Sin embargo, Mili estableci requisitos muy estrictos
para la verificacin completa de hiptesis. Exigi de una hiptesis
verificada que no slo coincidiesen sus consecuencias deductivas con
las observaciones, sino tambin que ninguna otra hiptesis implicase
los hechos por explicar. Mill mantena que la verificacin completa
de una hiptesis requiere la exclusin de todas las hiptesis alter-
nativas posibles.
Mili sostena que la verificacin completa se haba logrado algu-
nas veces en la ciencia, pero no cit nada ms que un ejemplo -la
hipte!>is newtoniana de una fuerza central inversa .al cuadrado de
las distancias del Sol a los planetas. Mili proclam que Newton haba
mostrado, no slo que las consecuencias deductivas de esta hiptesis
estaban de acuerdo con los movimientos observados de los plane-
tas, sino tambin que ninguna otra fuerza puede explicar estos mo-
vimientos 7. Pero ni Mill ni Newton propusieron una prueba de que
las alternativas examinadas agotasen los posibles modos de dar cuen-
ta de los movimientos de los planetas.
Mill pensaba que ste era un caso de causalidad mltiple en el
que se haba conseguido una verificacin completa. Sin embarge, era
consciente de la dificultad existente para eliminar las hiptesis alter-
nativas, y, en otros casos, era ms cauto al fijar el carcter de las
hiptesis y teoras. Mantena, por ejemplo, que aunque la teora
7 MilI, System 01 Logic, 11, 11-3.
10. El inductivismo frente a la visi6n hipottico-deductiva de la ciencia 16.3
ondulatoria de Y oung y Fresnel haba tenido muchas consecuencias
deductivas confirmadas, tal confirmacin no llegaba a una verifica-
cin. Mill sugiri que, en algn tiempo futuro, podr formularse una
teora que explicase no slo los fenmenos explicados en su da por
la teora ondulatoria, sino tambin aquellos fenmenos de absorcin
y emisin que la teora no explica 8. En forma coherente con los
estrictos requisitos de su concepto de verificacin, Mill mantena una
aptitud admirablemente abierta hacia las teoras de su tiempo.
Mili atribua al mtodo deductivo un importante papel en el
descubrimiento cientfico. Declar que a l
le debe la mente humana sus triunfos ms destacados en la investigaci6n de la
naturaleza. A l le debemos todas las teoras en las que muchos y complicados
fen6menos se someten a unas pocas leyes sencillas, las cuales, consideradas como
las leyes de tales fen6menos, no podran haberse detectado nunca mediante un
estudio directo 9 .
En este punto MilI y Whewell estaban de acuerdo. Los dos esta-
ban convencidos de que la gran sntesis newtoniana fue fruto del
mtodo hipottico-deductivo. Al ser esto as, se debe concluir que
Mill no defendi una posicin exclusivamente inductivista acerca del
contexto del descubrimiento cientfico.
Contexto de justifictJci6n
Aunque Mill no redujo la investigacin cientfica a la aplicacin
de esquemas inductivos, insisti en que la ;ustificaci6n de las leyes
cientficas es un problema de satisfaccin de esquemas inductivos.
Sostena que la funcin de la lgica inductiva es proporcionar reglas
para la valoracin de proposiciones sobre el nexo causal. Segn MilI,
un enunciado acerca de un nexo causal puede justificarse mostrando
que los elementos de juicio en favor suyo se ajustan a esquemas
inductivos especficos.
Relaciones causales y relaciones accidentales. Mill mantena que
un importante objedvo de la ciencia es la prueba de nexos causales.
Bas su discusin de este objetivo en un anlisis de la posicin de
Hume de que las relaciones causales no son sino conjunciones se-
cuenciales constantes de dos tipos de acontecimientos. MilI se daba
cuenta de que si Hume tuviese razn al equiparar las relaciones
causales y las conjunciones constantes, entonces todas las secuencias
invariables estaran a la par. Pero segn Mill, algunas secuencias inva-
I Ibid., 11, 22.
9 Ibid., 1, 518.
164 Introduccin a la filosofa de la ciencia
riables son causales y otras no. Por ejemplo, el aadir una porcin
de sodio a un vaso de agua es la causa de que se produzcan burbujas
en el agua. Pero el da no es la causa de la noche, a pesar del hecho
de que toda nuestra experiencia nos ha dicho hasta el presente que
esta secuencia es invariable. Mill distingua, por tanto, entre secuen-
cias causales y secuencias accidentales. Insista en que una relacin
causal es una secuencia de acontecimientos que es a un tiempo inva-
riable e incondicionada, admitiendo por tanto la posibilidad de que
algunas secuencias invariables no sean causales.
Mill reconoca que la relacin entre secuencias causales y no cau-
sales slo tiene valor si puede encontrarse algn modo de establecer
que algunas secuencias son incondicionadas. Sugiri que una secuen-
cia incondicionada es una secuencia que no slo ha sido invariable
en nuestra experiencia pasada, sino que tambin continuar sindolo
siempre que permanezca constante la actual constitucin de las co-
sas 10. Explic que lo que entenda por la actual constitucin de
las cosas son aquellas leyes ltimas de la naturaleza (cualesquiera
que puedan ser) en cuanto distintas de las leyes derivadas y de las
co-ubicaciones 11.
Mill sugiri que puede decidirse cul es el carcter de una se-
cuencia invariable considerando qu sucedera si se alterasen las
condiciones en las que la secuencia tiene generalmente lugar. Si es-
tas condiciones pueden alterarse de modo compatible con las leyes
ltimas, y si entonces el efecto no se produce, entonces se trata de
una secuencia condicionada. En el caso del da y la noche, por ejem-
plo, Mili seal que las condiciones relevantes de esta secuencia
incluyen la rotacin diurna de la Tierra, la radiacin del Sol y el que
no intervengan otros cuerpos opacos. Mantena que, puesto que si
dejase de cumplirse una de estas condiciones, las leyes ltimas de la
naturaleza no seran violadas, la secuencia da-noche es una secuen-
cia condicionada.
La utilidad general de este enfoque se ve gravemente limitada
al no especificar Mili cules son las leyes ltimas de la naturaleza.
MilI no llev ms adelante este enfoque. Sigui convencido, sin
embargo, de que las secuencias causales difieren de las accidentales,
y de que esta diferencia puede mostrarse en el mbito de la expe-
riencia. Lo que se necesita, pensaba MiIl, es una teora de la prueba
que estipule la forma de los argumentos inductivos vlidos. Tal teo-
ra capacitara al filsofo de la ciencia para determinar qu generali-
zaciones de la experiencia establecen relaciones causales.
10 Ibid., 1, 378.
11 Ibid., 1, 378 n.
10. El inductivismo frente a la visi6n de la ciencia 165
En alguna ocasin, MilI propuso sus cuatro esquemas inductivos
como reglas para la prueba de la conexin causal. En sus momentos
ms prudentes, sin embargo, restringi la prueba de la conexin
causal a aquellos argumentos que satisfacen el mtodo de la dife-
rencia.
Justi/icaci6n de la inducci6n. Para establecer que cualquier ar-
gumento que tenga la forma del mtodo de la diferencia prueba la
conexin causal, MilI tena que mostrar que la conexin es a un
tiempo invariable e incondicionada. MilI pensaba que poda hacerlo.
Sin embargo, los filsofos de la ciencia estn de acuerdo en general
en que MilI no logr probar su tesis. Los argumentos de MilI para
sustentar su afirmacin se basan en dos premisas, y no logr estable-
cer como verdadera ninguna de las dos premisas.
La primera premisa es que los casos positivos y negativos que
se ajustan al esquema de la diferencia difieren exactamente en una
circunstancia relevante. Pero, como ya se seal antes, MilI no pudo
establecer esto. Lo ms que pudo conseguir fue mostrar que en mu-
chos casos se haba observado que las secuencias eran invariables a
pesar del hecho de que slo se haban tenido en cuenta un pequeo
nmero de circunstancias. Pero esto no es suficiente para probar
que ninguna otra circunstancia no pudiera ser relevante para que
el fenmeno tuviera o no lugar.
La segunda premisa es un principio de causalidad universal, el
cual estipula que para cada fenmeno existe un conjunto de circuns-
tancias-antecedentes de las que es invariable e incondicionalmente
consecuente. MilI exigi que la verdad de la ley de la causalidad se
estableciese sobre bases empricas, y reconoci que, al exigir esto,
se enfrentaba a una paradoja. La paradoja es que, si la ley de la
causalidad ha de probarse en la experiencia, entonces ella misma
debe ser la conclusin de un argumento inductivo. Pero todo argu-
mento inductivo que pruebe su conclusin presupone la verdad de
la ley de causalidad. MilI concedi que su prueba parec{a encerrar
un crculo vicioso. Reconoci que no poda probar la ley de la cau-
salidad por medio de un argumento inductivo usando el mtodo de
la diferencia. Hacerlo as sera circular, ya que la ley de la causalidad
es necesaria para justificar el propio mtodo de la diferencia.
Mill pensaba que poda evitar que el crculo se cerrase por medio
de una tesis sobre los argumentos inductivos por enumeracin simple.
Sostena que
lo precario del mtodo de enumeraci6n simple est en razn inversa a la amplio
tud de la generalizacin. El proceso es engaoso e insuficiente, justo en la pro-
1 -orcin en que el objeto de la observacin sea especial y limitado en extensin.
166 Introduccin a la filosofa de la ciencia
Confonne la esfera se ampUa, este mtodo no cientfico cada vez nos lleva me-
nos a error; y la clase ms universal de verdades, la ley de la Cl!usalidad, por
ejemplo ... (es) debida y satisfactoriamente probada con este solo mtodo 12.
As, mientras que la generalizacin todos los cuervos son negros
es precaria (recurdese el descubrimiento de cisnes negros), la gene-
ralizacin para todo acontecimiento de un tipo dado existe un con-
junto de circunstancias de las que es invariable e incondicionalmente
consecuencia no lo es.
Mill sostena que la ley de la causalidad es una generalizacin de
tal amplitud que cada secuencia de acontecimientos permite la com-
probacin de su verdad. Tambin sostena que no se conoce ninguna
excepcin a esta ley. Segn Mill, toda presunta excepcin suficien-
temente abierta a nuestra observacin se ha debido o a la ausencia
de una circunstancia-antecedente ordinariamente presente, o a la pre-
sencia de una circunstancia ordinariamente ausente \l. Conclua que,
debido a que cada secuencia de acontecimientos es una prueba de la
ley de la causalidad, y debido a que todas las secuencias investigadas
han confirmado la ley, la ley ha de ser una verdad necesaria.
Mlll proclam con ello haber demostrado que un argumento in-
ductivo por enumeracin simple a partir de premisas empricas prue-
ba u ~ la ley de la causalidad es una verdad necesaria. Sin embargo,
la prueba de Mill no logra el xito. Ninguna apelacin a la expe-
riencia, al modo como las cosas son, prueba que las cosas no puedan
ser de otra manera. Incluso si Mill pudiera garantizar su afirmacin
de que nunca ha habido una excepcin genuina a la ley de la causa-
lidad, esto no probada que la ley fuese una verdad necesaria. Y Mill
necesita que la ley de la causalidad sea una verdad necesaria para
justificar su afirmacin de que los argumentos que se ajustan al m-
todo de la diferencia prueban conexiones causales.
La visin htpot6tlco-deductiva de Jevons
La tesis inductivista de Mill acerca del contexto de justificacin
fue inmediatamente criticada por Jevons. Jevons insisti en que para
justificar una hiptesis deben hacerse dos cosas. Se ha de mostrar
que no es incompatible con otras leyes bien confirmadas y que sus
consecuencias concuerdan con lo observado 14. Pero mostrar que una
hiptesis tiene consecuencias que concuerdan con las observaciones es
12 Ibid., 11, 101.
\l Ibid., 11, 103.
14 ]evons, The Principies 01 Science (Nueva York: Dover Publications, 19'8),
510-11.
10. El inductivismo frente a la visin hpottico-deductiva de la ciencia 167
emplear argumentos deductivos. De este modo Jevons rechaz la afir-
macin de MilI de que la justificacin de las hiptesis se lleva a cabo
por medio de la satisfaccin de un esquema inductivo. Al obrar as,
Jevons reiter el nfasis que Aristteles, Galileo, Newton, Herschel
v muchos otros pusieron sobre la contrastacin deductiva.
Captulo 11
EL POSITIVISMO MATEMATICO
y EL CONVENCIONALISMO
GEORGE BERICELEY (168.5-17.53) naci6 en Irlanda y era de estirpe inglesa.
Se educ, y ms tarde ense6, en el Trinity CoUege, de Dublfn. Anglicano de-
voto, Berkeley fue nombrado Den de Derry en 1724. Poco despus intent6
fundar un colegio en las Bermudas, proyecto que fracas6 por falta de fondos.
Se hizo cargo del obispado de Qoyne en 1734. La filosofa anti-materialista de
Berkeley est formulada en el Treatise Concerning the Principies 01 Human
Knowledge (Tratado sobre los principios del conocimiento humano) (1710) y
Three Dialogues Between Hylas and Philonous (Tres dilogos entre Hilas y
Filonus) (1973). Sus escritos posteriores incluyen una critica de la versi6n
niana del clculo diferencial (The Analyst) (El analista, 1734), y una crtica
de la fsica de Newton (De Motu, 1721).
ERNsT MAcH (1838-1916) fue un flsico, educado en Viena, que hizo contri-
buciones a la mecnica, la acstica, la termodinmica y la psicologfa experi-
mental, adems de a la filosoffa de la ciencia. Predic6 la cruzada contra la intru-
si6n de interpretaciones metafsicas. en la flsica. En contra de la opini6n de
que la ciencia debe tratar de describir alguna realidad objetiva. -v. g.,
mos- ms all de las apariencias, Mach insisti6 en que )a ciencia debe aspirar
a una descripci6n econ6mica de las relaciones entre Jos fen6menos.
HENJU PINCAll (1854-1912) naci6 en Nancy en el seno de una distinguida
familia. Su primo Raymond fue Presidente de )a Repblica Francesa durante la
Primera Guerra Mundial. Poincar asisti6 a )a Ecole des Mines con la inten-
ci6n de convertirse en ingeniero de minas, pero sus intereses se desviaron hacia
las matemticas puras y aplicadas. Tras un breve periodo en la Universidad
de Caen) entr a formar parte del profesorado de. la Universidad de Pars (1881).
Poincare hizo importantes contribuciones a )a matemtica pura y a )a mecnica
celeste. Su escrito de 1906 sobre el electrn anticip6 algunos de Jos resultados
obtenidos por Einstein en la Teora Especial de la Relatividad. Las obras de
168
11. El positivismo matemitico y el convencionalismo
169
sobre filosofa de la ciencia -La ciencia y la hip6tesis (1905) y El va-
lor de la ciencia (1907)- subrayaron el papel de las convenciones en la formu-
lacin de las teoras cientfficas.
KARL POPPI!R (1902- ) fue profesor de 16gica y metodologa de la ciencia
en la Universidad de Londres. En su influyente Logic 01 Scientific Discovery
(La 16gica de la investigaci6n cientfica) (edici6n alemana en 1934 e inglesa en
1959), Popper critic la bsqueda por parte del Cfrculo de Viena de un criterio
para los enunciados empricamente significativos y sugiri6 en su lugar que la
ciencia habra de demarcarse de la pseudociencia sobre la base de la metodologa
practicada. Reiter6 y clesarro1l6 su posici6n en Con;ectures and Refutations (Con-
jeturas y refutaciones) (1963). Durl!llte la Segunda Guerra Mundial, Popper
public The Open Saciety and its Enemies (La sociedad abierta y sus enemigos),
un ataque a PIaron, Hegel, Marx y a todos los pensadores que imponen leyes
inexorables a la historia.
El positivismo matemtico de Berkeley
Uno de los primeros crticos de la filosofia de la ciencia de New-
ton fue George Berkeley, filsofo que consigui notoriedad al pro-
poner varios argumentos para probar que las sustancias materiales
no existen. En su crtica de Newton, Berkdey le acus de no atender
a sus propias advertencias. Newton haba advertido que una cosa
era formular las corrdaciones matemticas concernientes a fuerzas, y
otra cosa muy distinta descubrir 10 que las fuerzas son en s mis-
mas. Berkeley sostena que Newton estaba en lo cierto al distinguir
sus teoras matemticas de la refraccin y de la gravitacin de las
sobre la naturaleza real de la luz y la gravedad. Lo que
inquietaba a Berkeley era que Newton, bajo la fonna de cuestiones
sugerentes, hablase de las fuerzas como si fuesen algo ms que tr-
minos de ecuaciones. Berkdey mantena que las fuerzas en la me-
cnica eran anlogos de los epiciclos en la astronoma. Estas cons-
trucciones matemticas son tiles para calcular los movimientos de
los cuerpos; pero segn Berkdey, es un error atribuir a estas cons-
trucciones una existencia real en d mundo.
Berkdey sostena que todo el contenido de la mecnica newto-
mana viene dado en un conjunto de ecuaciones, junto con la afir-
macin de que los cuerpos no se mueven a s mismos. Berkdey
estaba muy dispuesto a admitir la afirmacin de Newton de que los
cuerpos no tienen el poder de moverse a s mismos, pero advirti
que las referencias de Newton a las fuerzas atractiv"as, fuerzas
cohesivas y fuerzas disolutivas eran capaces de desorientar al
lector. Estas fuerzas son slo entidades matemticas. Berkdey
declar que "
170 Introducci6n a la filosofa de la ciencia
las entidades matemticas no tienen una esencia estable en la naturaleza de las
cosas; y dependen de la nocin del que las ddina. Por tanto, una misma cosa
puede explicarse de modos diferentes l.
Berkeley defendi6, pues, una visi6n instrumentalista de las leyes
de la mecnica. Sostena que estas leyes no son otra cosa que me-
dios de clculo para la descripci6n y predicci6n de fenmenos. E in-
sisti en que ni los trminos que aparecen en las leyes ni las depen-
dencias funcionales expresadas por las leyes necesitan referirse a
nada existente en la naturaleza. Berkeley mantena, en particular, que
no poseemos conocimiento de referente alguno para trminos taJes
como fuerza atractiva, accin e mpetus. Slo sabemos que
determinados cuerpos se mueven de determinada manera en ciertas
condiciones. No obstante, Berkeley concedi que trminos tales como
fuerza atractiva e mpetus tienen un uso importante en la me-
cnica, en virtud de su aparicin en teoras que nos capacitan para
predecir secuencias de acontecimientos.
Berkeley se opuso a la visin de la ciencia que compara a la
ciencia con la cartografa. Las leyes y las teoras cientficas no son
como mapas. Cada entrada de un mapa topogrfico designa un rasgo
del teneno. Y 10 adecuado de la representacin de un mapa puede
discernirse de un modo razonablemente directo. Pero no se da el
caso de que cada trmino de una teora cientfica deba designar un
objeto, propiedad o relacin independientemente cognoscible del
universo.
El nfasis instrumentalista de Berkeley es coherente con, y quizs
deriva de, su tesis metafsica de que el universo contiene s610 dos
tipos de entidades: ideas y mentes. El enunciado con el que resume
su posicin es que ser es percibir o ser percibido. Desde este
punto de vista, las mentes son los nicos agentes causales. Las fuer-
zas no pueden ser causalmente eficaces.
Adems, sostena Berkeley, no se puede establecer distinci6n al-
guna entre cualidades primarias que sean propiedades objetivas de
los cuerpos, y cualidades secundarias que existan s610 en la expe-
riencia perceptiva del sujeto. Galileo, Descartes y Newton haban
aceptado la distinci6n entre cualidades primarias y secundarias, y
haban sugerido que la extensi6n, la posicin y el movimiento son
cualidades primarias. Berke1ey, sin embargo, neg que hubiese cuali-
dades primarias de los cuerpos. Insisti en que la extensi6n y el
movimiento son cualidades sensibles 10 mismo que el calor y el brillo.
Cualquier conocimiento que tengamos sobre la extensin yelmo-
1 George Berkeley, Of Motion,., en The Works 01 George Berkeley,
ed. por A. A. Luce y T. E. Jessop, vol. IV (Londres: Thomas Nelson, 1951), 50.
11. El positivismo mateJDlhico y el convencionalismo 171
vimiento de los cuerpos nos viene dado en nuestra experiencia per-
ceptiva.
Berkeley sostena que no tiene sentido hablar, como haba hecho
Newton, de movimientos en el espacio absoluto. El espacio no es
algo que exista aparte de, y con independencia de, nuestra percep-
cin de los arerpos. Berkeley seal que si no existiesen cuerpos
en el universo, no sera posible asignar intervalos espaciales. Con-
cluy que sI no es posible asignar intervalos espaciales en tal situa-
cin, entonces no es significativo hablar de un espacio desprovisto
de cuerpos.
Adems, Berkeley seal que si dejasen de existir todos los
cuerpos menos uno, entonces no podra asignarse ningn movimiento
a este cuerpo. Esto se debe a que todo movimiento es relativo. Hablar
del movimiento de un cuerpo es hablar de sus relaciones cambiantes
con otros cuerpos. El movimiento de un cuerpo aislado dentro de
un espacio absoluto es inconcebible.
Tampoco el experimento del cubo de Newton establece la exis-
tencia del espacio absoluto. Berkeley observ correctamente que el
movinliento del agua en el cubo no es un movimiento circular ver-
dadero, dado que se compone, no slo del movimiento del cubo.
sino tambin de la rotacin de la Tierra y de su revolucin alrededor
del Sol. Concluy que este movimiento que Newton haba citado
como rotacin con respecto al espacio absoluto puede ser referido
a otros cuerpos del universo distintos del cubo 2.
En la aplicacin de su teora de la mecnica, Newton se vio for-
zado a sustituir intervalos espaciales relativos en lugar de distancias
en el espacio absoluto. Berkeley sugiri que las referencias de Newton
a movimientos en el espacio absoluto podran eliminarse de la fsica
sin que la disciplina se viese empobrecida en modo alguno. Mantena
que, mientras que fuerza atractiva e impetus son ficciones ma-
temticas tiles, espacio absoluto es una ficcin intil que debe
ser eliminada de la fsica. Recomend que se tomasen las estrellas
fijas como marco de referencia para la descripcin de los movimientos.
La reformulacin de la mecnica de Mach
En la ltima parte del siglo XIX, Ernst Mach desarroll una cr-
tica de la filosofa de la ciencia de Newton que era sorprendente-
mente similar a la crtica ofrecida por Berkeley. Mach comparti
con Berkeley la visin instrumentalista de las leyes y teoras cient-
ficas. Declar que
2 Ibid., 48-9.
172 Introduccin a la filosofa de la ciencia
es el objeto de la ciencia sustituir o ahorrar experiencias, mediante la repra-
ducci6n y anticipacin de hechos en el pensamiento 3.
Segn Mach, las leyes y teoras cientficas son resmenes implcitos
de hechos. Nos capacitan para describir y anticipar fenmenos. Un
buen ejemplo es la ley de la refraccin de SneIl. Mach observ que,
en la naturaleza, se dan diversos casos de refraccin, y que la ley
de la refraccin es una regla compendiadora para la reconstruc-
cin mental de estos hechos 4.
Mach sugiri un principio de economa como principio regulativo
de la empresa cientfica. Afirm que
la propia ciencia... puede considerarse como un problema de mnimos, consis-
tente en la presentacin ms completa posible de hechos con el minimo gtJSto
posible de pensamiento S.
El cientfico busca formular relaciones que resuman grandes can-
tidades de hechos. Mach destac que un modo particularmente efec-
tivo de lograr la economa de representacin es la formulacin de
teoras vastas en las que las leyes empricas se deduzcan de unos
pocos principios generales.
Mach tambin comparti con Berkeley la conviccin de que es
un error suponer que los conceptos y relaciones de la ciencia corres-
ponden a lo que existe en la naturaleza. Concedi, por ejemplo, que
las teoras sobre los tomos pueden ser tiles para la descripcin
de ciertos fenmenos, pero insisti en que esto no proporciona prue-
bas de la existencia de tomos en la naturaleza.
Como Berkeley, Mach rechaz el postular un mbito de reali-
dad -ya fuese de cualidades primarias, tomos o cargas elctricas-
ms all del mbito de la apariencia. Su fenomenalismo fue casi tan
completo como el de Berkeley. Declaro que
en la investigacin de la naturaleza, hemos de tratar slo del conocimiento de
la conexin de unas apariencias con otras. Aquello que nos representamos a
nosotros mismos ms all de las apariencias existe solamente en nuestro enten-
dimiento, y slo tiene para nosotros el valor de una memoria technica o fr-
mula, cuya forma, debido a que es arbitraria e irrelevante, vana muy fcilmente
con el punto de vista de nuestra cultura 6.
3 Ernst Mach., The Science 01 Mechanics, trad. por T.]. McCormack (La
Salle: Open Court, 1960),577.
4 Ibid., 582.
s Ibid., 586.
6 Mach, History and Root 01 the PrincipIe 01 the Conservation 01 Energy,
trad. por P. E. B. }ourdain (Chicago, Open Court, 1911),49.
11. El positivismo matemtico y el convencionalismo 173
Mach pretendi6 reformular la mecnica newtoruana desde una
posici6n fenomenalista. Esperaba mostrar, mediante esta reformula-
ci6n, que la mecnica puede ser despojada de especulaciones meta-
fsicas acerca de movimientos en el espacio y el tiempo absolutos.
La reformulaci6n tom6 la forma de una divisin de las proposiciones
fundamentales de la mecnica en dos clases: generalizaciones emp-
ricas V definiciones a priori.
De acuerdo con Mach, las generalizaciones empricas bsicas de
la mecnica son: 1) que
cuerpos situados uno frente a otro inducen uno en otro, en ciertas condiciolies
que ha de especificar la fsica experimental, aceleraciones contrarias en la direc-
ci6n de la linea que los une;
2) que la raz6n de las masas de los cuerpos es independiente de los
estados fsicos de los cuerpos; y 3) que las aceleraciones que cada
cuerpo A, B, e, ... induce en el cuerpo K son independientes unas
de otras.
A estas generalizaciones empricas, Mach les aadi6 las defini-
ciones de razn de las masas y fuerza. La razn de las masas
de dos cuerpos es <da razn inversa negativa de las aceleraciones
mutuamente inducidas de esos cuerpos, y fuerza es el producto
de la masa por la aceleracim) 7.
Mach consideraba las generalizaciones empricas como verdades
contingentes que se confirman por medio de la prueba experimental.
Por supuesto, estas generalizaciones quedaran refutadas si los resul-
tados de los experimentos resultasen diferentes de los observados
hasta ahora.
Mach enfatiz que las generalizaciones, en su reformulaci6n, slo
llegan a ser empricamente significativas sobre la base de la especi-
ficacin de procedimientos para medir intervalos espaciales y tem-
porales. Sugiri6 que los intervalos espaciales deben medirse con rela-
ci6n a un sistema de coordenadas definido por las estrellas fijas,
eliminando con ello las referencias al espacio absoluto. Tambin
insisti en que, si no tiene sentido hablar de un movimiento uni-
forme en s mismo, han de eliminarse las referencias al tiempo
absoluto. Segn Mach, los intervalos temporales deben medirse me-
diante procesos fsicos.
Pero incluso si pueden hallarse procedimientos fsicos satisfacto-
rios para determinar los intervalos espacio-temporales, puede argu-
mentarse que Mach no ha establecido que las generalizaciones de su
reformulaci6n se hallen sujetas a la posibilidad de ser faIsadas. La
7 Mach, The Science 01 Mechanics, 303-04.
174 Introducci6n a la filosofa de la ciencia
expresin en ciertas condiciones que ha de especificar la fsica expe-
rimenta!, que aparece en la primera generalizacin, esconde un
problema. El fsico busca contrastar la generalizacin en sistemas
aislados que no se vean afectados por los cambios externos al propio
sistema. Pero el no encontrarse con aceleraciones contrarias en la
direccin de la linea que los une puede considerarse que prueba, no
que la generalizacin es falsa, sino que los dos cuerpos han sido
imperfectamente aislados de influencias perturbadoras. Un flslco inte-
resado en preservar a toda costa la generalizacin aludida podra
usarla como una convencin para determinar si un sistema de cuer-
pos puede calificarse de sistema aislado. Como convencin, esta rela-
cin no estara sujeta a confirmacin ni a refutacin.
Duhem y la lgica de la refutacin
El punto de vista convencionalista recibi un apoyo adicional de
manos del anlisis que sobre la refutacin de hiptesis hiciera Pierre
Duhem. Duhem subray cmo la prediccin de un fenmeno que ha
de ocurrir se hace a partir de un conjunto de premisas que incluyen
leyes y enunciados relativos a las condiciones-antecedentes.
Consideremos un ejemplo en el que la ley todos los papeles de
tornasol azules se vuelven rojos en una solucin cida se somete
a contrastacin sumergiendo un pedazo de papel en un lquido. Si-
guiendo el esquema, predecimos que el papel se volver rojo, esto es:
L Para todos los casos, si se introduce un pedazo de papel de toro
nasol azul en una soluci6n cida, entonces se vuelve, rojo.
e Se introduce un pedazo de papel de tornasol azul en una solu
ci6n cida .
. .. E El pedazo de papel se vudve rojo.
Este argumento es vlido; si las premisas son verdaderas, la con-
clusin debe ser tambin verdadera. En consecuencia, si la conclusin
es falsa, al menos una de las premisas debe ser falsa. Pero si el papel
no se vuelve rojo, 10 que queda refutado es la conjuncin de L y e,
y no la propia L. Se puede continuar afirmando L con slo decir
que no haba tintura azul de tornasol o que el papel no fue puesto
en una solucin cida. Por supuesto, pueden existir otros medios
independientes para discernir la verdad del enunciado de las condi
ciones-antecedentes. Pero la observacin de que no ocurre E no
refuta, por s sola, a L.
11. El positivismo matem4tico y el convencionalismo
17'
Duhem estaba principalmente interesado en casos ms comple-
jos, en los que intervienen varias hip6tesis en la predicci6n de que
ocurrir cierto fen6meno. Destac6 que, aunque en tales casos las
condiciones-antecedentes estuviesen correctamente establecidas, el que
no se observe el fen6meno predicho refuta nicamente la conjunci6n
de las hip6tesis. Para restaurar el acuerdo con las observaciones, el
cientfico es libre de alterar cualquiera de las hip6tesis que aparecen
en las premisas. Puede decidir, por ejemplo, dejar como est una
determinada hip6tesis, y sustituir o modificar las otras hip6tesis del
conjunto. Adoptar esta estrategia es atribuir a esa determinada hip-
tesis el rango de una convenci6n para la que no se presenta el pro-
blema de la verdad o falsedad.
Pero aunque Duhem indic el modo en que una hip6tesis puede
convertirse en una convenci6n no revocable, no ofreci6 una listo!
de las hip6tesis especficas que no deben interpretarse sino como
convenciones. Pensaba que, cuando surge la experiencia refutatoria,
debe dejarse al buen juicio de los cientficos la decisi6n sobre qu
supuestos de una teora deben modificarse. E indic que una con-
dici6n necesaria para el ejercicio del buen juicio es una actitud des-
.1pasionada y objetiva.
En algunos casos, puede haber buenas razones para efectuar
cambios en uno de los supuestos de una teora antes que en otro de
ellos. Esto sera as, por ejemplo, si uno de los supuestos apareciera
en diversas teoras confirmadas, mientras que el segundo supuesto
no estuviese presente sino en la teora que se encuentra bajo consi-
deracin. Pero no aiste nada en la 16gica de la refutacin que se-
ale la parte err6nea de la teora.
. Duhem aplic6 su anlisis de la l6gica de la refutaci6n a la idea
de experimento decisivo. Francis Bacon haba sugerido que existen
experimentos decisivos, o casos del poste indicador, que dirimen
concluyentemente la competencia entre teoras. En el siglo XIX era
normal suponer que la determinaci6n de Foucault de que la veloci-
dad de la luz es mayor en el aire que en el agua era un experimento
decisivo. El fsico Arago, por ejemplo, afirm6 que el experimento
de Foucault demostraba, no slo que la luz no es un chorro de par-
tculas, sino tambin que la luz es un movimiento ondulatorio.
Duhem seal6 que Arago estaba equivocado en dos cosas. En pri-
mer Jugar, el experimento de Foucault refuta s610 un conjunto de
hiptesis. Dentro de las teoras corpusculares de Newton y Laplace,
la predicci6n de que la luz se mueve ms rpido en el agua que en
el aire, se deduce a partir de un grupo de proposiciones. La hip-
tesis de la emisi6n, que compara a la luz con un chorro de proyec-
tiles, no es sino una de tales premisas. Existen, adems, proposi-
176
Introduccin a la filosofa de la ciencia
ciones acerca de las interacciones de los corpsculos emitidos y del
medio a travs del que viajan. Los partidarios de la teora corpuscu-
lar, enfrentados al resultado de Foucault, podran haber decidido
mantener la hip6tesis de la emisin y hacer ajustes en las otras pre-
misas de la teora corpuscular. Y en segundo lugar, aun cuando se
supiera por otros medios que todos los supuestos de la teora cor-
puscular menos la hip6tesis de la emisin son verdaderos, el experi-
mento de Foucault no alcanzara para probar que la luz es un movi-
miento ondulatorio. Ni Arago, ni ningn otro cientfico po""an
demostrar que la luz ha de ser un chorro de partculas emitidas o
un movimiento ondulatorio. Podra haber una tercera alternativa.
Duhem seal que un experimento podra ser decisivo si eliminase
de modo concluyente todos los posibles conjuntos de premisas expli-
cativas excepto uno. Estaba en lo correcto al insistir en que no puede
haber experimentos de este tipo 8.
El convencionaUsmo de Polnc:ar
Fue Henri Poincar quien desarroll ms vigorosamente las im-
plicaciones de una visin convencionalista de los principios generales
de la ciencia. Poincar disoci la afirmacin de Whewell de que de-
terminadas leyes cientficas se convierten en verdades a priori de la
epistemologa kantiana a que apelaba Whewell para justificar el ca-
rcter a priori de estas leyes. Para Poincar, no hay duda de la exis-
tencia de un conjunto de ideas inmutables que invisten, de algn
modo, de necesidad a las leyes cientficas. Poincar mantena que
d hecho de que una ley cientfica se tuviese por verdadera con inde-
pendencia de cualquier apelacin a la experiencia refleja nicamente
la decisin implcita de los cientficos de usar la ley como una con-
vencin que especifica el significado de un concepto cientfico. Si una
leyes una verdad a priori, esto se debe a que ha sido establecida de
tal manera que ninguna prueba emprica puede ir en contra suya.
Dos usos de las leyes de la mecnica
LIl ley de inercia, por ejemplo, no est sujeta a confirmacin o
refutacin directa por prueba emprica. En la formulacin de Poin-
car, el principio inercial generalizado especifica que la aceleracin
de un cuerpo depende slo de su posicin y de las velocidades y
8 Pierre Duhem, The Aim and Structure 01 Physical Theory, trad. por
Philip P. Wiener (Nueva York: Atheneum, 1962), 186-90.
11. El positivismo matemtico y el convencionalismo 177
posiciones de los cuerpos vecinos 9. Poincar observ que una con-
trastacin decisiva de este principio requerira que, tras cierto pero-
do, cada cuerpo del universo volviese a la posicin y velocidad que
tena en un instante anterior determinado. Pero tal contrastacin no
puede hacerse. Lo ms que puede conseguirse es examinar la con-
ducta de grupos de cuerpos que se encuentran razonablemente aisla-
dos del resto del universo. No es necesario decir que, si no se obser-
vasen los movimientos predichos en el interior de un sistema supues-
tamente aislado, ello no refutara el principio inercial generalizado.
Las discrepancias podran atribuitse a un aislamiento incompleto del
sistema. Podran repetirse los clculos tomando en cuenta las posi-
ciones y velocidades de nuevos cuerpos. No hay un lmite para el
nmero de revisiones de este tipo que podran hacerse.
Poincar concluy que el principio inercial generalizado puede
ser considerado como una convencin que estipula el significado de
la expresin movimiento inercial. Desde este punto de vista, mo-
vimiento inercial significa movimiento de un cuerpo cuya acelera-
ci6n depende slo de su posicin y de las posiciones y velocidades
de los cuerpos vecinos. Por definicin, cualquier cuerpo cuyo movi-
miento no se haya calculado correctamente, a partir de los datos de
su posicin y de las posiciones y velocidades de un conjunto de cuer-
pos vecinos, no es un cuerpo con movimiento inercial.
Sin embargo, aunque Poincarsostena que el principio inercial
generalizado puede usarse, y se usa, como una convencin que define
de modo implcito la expresin movimiento inercial, tambin man-
tena que el principio poda usarse como una generalizacin empri-
camente significativa, vlida de modo aproximado para los sistemas
casi aislados. Poincar hizo un anlisis parecido del rango cognos-
citivo de las otras dos leyes del movimiento de Newton. Por un
lado, estas leyes funcionan como definiciones convencionales de fuer-
za y masa. Por otro lado, dados procedimientos para medir el
espacio, el tiempo y las fuerzas, las leyes son generalizaciones que
se confirman de modo aproximado para sistemas casi aislados.
Por tanto, sera incorrecto atribuir a Poincar la opinin de que
las leves cientficas generales no son sino convenciones que definen
conceptos cientficos fundamentales. Estas leyes tienen una funcin
legtima como convenciones, pero tambin tienen una funci6n leg-
tima como generalizaciones empricas. Comentando las leyes de la
mecnica, Poincar declar que
9 Henry P o i n c ~ Science I1nd Hypotheris, trad. por G. B. Halsted (Nueva
York: Science Press, 1905), 69 red. cast., La cienci. y 111 hiptesis; Buenos
Aires, Espasa-Calpe, 1944 (trad. por A. B. Benito y J. Baufi)].
178 Introducci6n a la filosofa de la ciencia
se nos presentan bajo dos aspectos diferentes. Por un lado, son verdades basa
das en la experimentaci6n y aproximadamente verificadas en lo que concierne
a los sistemas casi aislados. Por otro lado, son postulados aplicables a la tota-
lidad del universo y considerados como rigurosamente ciertos lO.
Poincar seal que, en el curso del desarrollo de la ciencia, cier-
tas leyes han ido presentando estos dos aspectos. Inicialmente estas
leyes se emplearon solamente como generalizaciones experimentales.
Por ejemplo, una ley podra establecer una relacin entre los trmi-
nos A y B. Al darse cuenta de que la ,relacin se mantiene de un
modo slo aproximado, los cientficos pueden introducir el trmi-
no e que, por definicin, mantiene con A la relacin que expresa
la ley. La ley experimental original ha quedado ahora dividida en
dos partes: un principio a priori que establece una relacin entre A
y e, y una ley experimental que establece una relacin entre B y e 11.
Cuando SOIl implcitamente definidos por las leyes del movimiento
de Newton, Jos trminos movimiento inerciah>, fuerza y masa
son trminos del mismo tipo que C. Poincar sostena que es una
cuestin de convencin el que se considere que estos trminos son
definidos por las leyes de Newton. Ningn elemento de juicio emp-
rico podra probar que la relacin establecida entre los trminos A
y e es falsa. Pero esto no quiere decir que la eleccin de la defini-
cin sea arbitraria. Poincar insisti en que la introduccin de con-
venciones en la teora fsica slo se justifica si resulta fructfera en
la investigacin posterior 12.
La elecci6n de una geometra para describir el espacio fsico
Potncar mantena tambin que es una cuestin de convencin
qu geometra pura se emplea para describir las relaciones espaciales
entre los cuerpos. Sin embargo, predijo que los cientficos continua-
ran eligiendo la geometra eucldea porque es la ms sencilla de
aplicar.
En el siglo XIX, el matemtico Carl Gauss llev a cabo un expe-
rimento para confirmar la descripcin eucldea de las relaciones es-
paciale&. Midi la suma angular de un tringulo formado por rayos
de luz emitidos desde las cimas de montaas distantes. Gauss se
encontr con que, dentro de los lmites de exactitud de su equipo
de obs(:rvacin, no haba desviacin del valor eucIfdeo de 180 grados.
10 Jbid., 98.
11 Ibid., 100.
12 Poincar, The Value 01 Science, trad. por G. B. Halsted (Nueva York:
Science Press, 1907), 110 [ed. cast., El valor de la ciencia; Buenos Aires, Es-
pasa-CaIpe, 1946 (trad. por J. Baufi y A. B. Besio)).
11. El positivismo matemtico y el convencionalismo 179
Pero aun si Gauss hubiese encontrado una desviacin apreciable
de los 180 grados, esto no habra probado que la geometra eucl-
dea fuese inaplicable a las relaciones espaciales en la superficie de
la Tierra. Cualquier desviacin del valor eucldeo podra ser atri-
buida a una curvatura de los rayos de luz utilizados para hacer
las apreCiaciones.
Poincar llam la atencin sobre el hecho de que la aplicacin
de una geometra pura a la experiencia lleva necesariamente consigo
hip6tesis sobre fenmenos fsicos, tales como la propagacin de los
rayos de luz, las propiedades de las varas de medir y otros seme-
jantes. Poincar destac que la aplicacin de una geometra pura
a la experiencia, como toda teora fsica, tiene un componente abs-
tracto y un componente emprico. Cuando una geometra fsica no
est de acuerdo con las observaciones, el acuerdo puede volver a
lograrse sustituyendo la geometra pura por otra diferente -por un
sistema de axiomas diferente- o modificando las hiptesis fsicas
asociadas. Poincar crea que, al enfrentarse a tal dilema, los cien-
tficos elegiran invariablemente modificar las hip6tesis fsicas y con-
servar la ms conveniente geometra pura eucldea 13.
Mas, como Hempel ha sealado, en ciertos casos se puede lograr
una sencillez global mayor adoptando una geometra no eucldea y
conservando sin cambios las hiptesis fsicas asociadas. Segn Hem-
pel, Poincar estaba equivocado al restringir las consideraciones de
complejidad slo a las geometras puras. Lo que cuenta es la com-
plejidad de la conjuncin de una geometra pura con las hip6tesis
fsicas asociadas 14.
Popper y la falsablIldad como criterio del mtodo emprico
Karl Popper decidi tomar en serio el punto de vista convencio-
nalista. Observ que siempre es posible lograr el acuerdo entre una
teora y los datos de la observacin. Si unos determinados datos re-
sultan incompatibles con las consecuencias de la teora, cabe adoptar
un buen nmero de estratagemas para salvar la teora. Pueden
rechazarse de plano los datos o se puede dar cuenta de ellos, bien
sea incorporando hiftesis auxiliares, o bien modificando las reglas
de correspondencia I . Estas estratagemas pueden introducir un abru-
13 Poincar. Science tJnd Hypothesis, 39.
14 Carl Hempel, Geometry and Empirical Science, American MathemtJtical
M.onthly, 52 (1945), 717; reimpresin en H. Feigl y W. Sellars, eds., Readings
in Philo50phical Analys;s, 23849.
15 Las reglas de correspondencia son reglas semnticas, o entradas del
diccionario (Campbell). que Jip;an los axiomas de una teora con enunciados
180 Introduccin a la filosofa de la ciencia
mador grado de complejidad en el seno de un sistema terico. A pesar
de todo, siempre es posible eludir los elementos de juicio falsadores
mediante estos procedimientos.
De acuerdo con Popper, el mtodo emprico adecuado ha de ex-
poner permanentemente a una teora a la posibilidad de ser falsada.
Popper lleg a la conclusin de que la forma de combatir al conven-
cionalismo consiste en adoptar la resolucin de no emplear sus m-
todos. Consecuente con dicha conclusin, propuso un conjunto de
reglas metodolgicas para las ciencias empricas. La regla suprema es
un criterio de adecuacin oara todas las dems reglas, de la misma
manera que el imperativo categrico kantiano es un criterio de ade-
cuacin para las normas morales. Esta regla suprema establece que
todas las reglas del mtodo emprico
deben estar de tal forma diseadas que no protejan a ningn enunciado cien-
tfico contra la falsacin 16.
En relacin al problema de la incorporaci6n de hip6tesis auxilia-
res a una teora, pongamos por caso, Popper afirm que s610 senan
admitidas aquellas hiptesis que aumentasen el grado de falsabilidad
de la teoda. A este respecto compar el principio de exclusin de
Pauli y la hip6tesis de la contraccin de Lorentz 17. El principio de
Pauli fue un aadido a la teora atmica de Bohr-Sommerfeld. Pauli
sostena que no poda haber dos electrones en un mismo tomo que
tuvieran el mismo conjunto de nmeros cunticos. Por ejemplo, dos
electrones de un tomo pueden diferenciarse en el momento angular
orbital o en el sentido de la rotacin. La adici6n de este principio de
exclusin a la teona de la estructura atmica entonces aceptada per-
miti hacer muchas otras predicciones acerca de los espectros atmi-
cos y las combinaciones qumicas. La hiptesis de la contraccin de
Lorentz, por su parte, no aument el grado de falsabilidad de la teona
del ter a la que se haba aadido. Lorentz sostena que todos los
cuerpos terrestres sufren una ligera contracci6n en la direccin del
movimiento de la Tierra a travs del ter circundante. Por medio de
esta hip6tesis fue capaz de explicar el resultado del experimento de
Michelson-Morley. Michelson y Morley haban mostrado que la velo-
cidad de ida y vuelta de la luz es la misma en todas las direcciones
de la superficie terrestre. Este resultado experimental era incompa-
de magnitudes empricamente determinadas. Vase Karl Popper, The Logic 01
Scientilic Discovery (New York: Basic Books, 1959), 81 [ed. cast., La lgica
de la investigaci6n cientfica; Madrid, Tecnos, 1967 (trad. por Vctor Snchez
de Zavala)].
16 Ibid., 54.
17 Ibid., 83.
11. El positivismo matemtico y el convencionalismo
181
tibIe con la teora del ter, segn la cual la velocidad de ida y vuelta
deba ser menor en la direccin del movimiento de la Tierra a travs
del ter que en una direccin perpendicular a este movimiento. La
hiptesis de la contraccin de Lorentz restableci el acuerdo entre la
teora y el experimento, pero 10 hizo de una manera ad hoc. No se
extrajo ninguna otra prediccin de esta teora del ter ampliada.
Popper cit la hiptesis de Lorentz como una hiptesis que debera
quedar excluida de la ciencia emprica en virtud del criterio de fal-
sabilidad.
Popper contemplaba la historia de la ciencia como una secuencia
de conjeturas, refutaciones, conjeturas revisadas y nuevas refutacio-
nes, y lleg a la conclusin de que el rasgo distintivo de las interpre-
taciones cientficas es el ser susceptible de revisin 18. Mirm que
la adopcin de las reglas del mtodo emprico por l propuestas sera
compatible con la naturaleza dinmica y autocorrectora de la investi-
gacin cientfica. De acuerdo con Popper, insistir en que las inter-
pretaciones han de estar expuestas permanentemente a la posibilidad
de falsaci6n es promover el progreso cientfico.
18 Ibid., 49.
Captulo 12
LA FILOSOFIA DE LA CIENCIA
DEL RECONSTRUCCIONISMO LOGICO
PERCY WILLIAMS BRIDGMAN (1882-1961) fue un fsico, ganador del Premio
Nobel, que llev a cabo las primeras investigaciones sobre las propiedades de
la materia bajo grandes presiones. Determin experimentalmente las propiedades
trmicas y elctricas de diversas sustancias bajo presiones de hasta 100.000 at-
m6sferas. En 1939 cerro su laboratorio de alta presin en Harvard a los visi-
tantes procedentes de pases totalitarios, actitud que suscit6 controversias den-
tro de la comunidad acadmica. Bridgman defendi una orientacin metodo-
16gica conocida como operacionalismo, en la que se hace hincapi sobre las
operaciones realizadas para asignar valores a los conceptos cientficos.
ERNEST NAGBL (1901- ) naci en Checoslovaquia, march a los Estados
Unidos en 1911, y casi toda su carrera acadmica ha transcurrido como pro-
fesor de filosofa en la Universidad de Columbia. Nagel fue uno de los pri-
meros fil6sofos americanos que contemplaron con simpada la obra del Cfrculo
de Viena. Su obra The Structure 01 Sciellce (La estructura de la ciencia) (1960)
contiene penetrantes anlisis de la 16gica de la explicacin cientffica, la uni-
versalidad n6mica, la causalidad y la estructura y rango cognoscitivo de las
teorfas.
Una Jerarqufa de niveles de lenguaje
Despus de la Segunda Guerra Mundial, la filosofa de la ciencia
surgi como una disciplina acadmica independiente, complementada
con departamentos de investigacin y revistas especializadas. Esta
profesionalizaci6n se debi en parte al hecho de que los filsofos de
la ciencia creyesen que haba an objetivos que lograr y que la ciencia
se beneficiara de ellos.
182
12. La filosoffa de la ciencia del reconstruccionismo 16gico 183
La filosofa de la ciencia de posguerra fue un intento de llevar a
la prctica el programa sugerido por Norman Campbe1l. En sus Foun-
dations 01 Science (Los fundamentos de la ciencia) (1919) 1, Campbe1l
seal6 cmo los recientes estudios de Hilbert, Peano y otros acerca
de los fundamentos de la matemtica haban esclarecido la naturaleza
de los sistemas axiomticos. Este desarrollo tuvo una cierta importan-
cia en la prctica de las matemticas. Campbell sostuvo que un estu-
dio de los fundamentos de la ciencia emprica tendra un valor
anlogo para la prctica de la ciencia. Entre los fundamentos discu-
tidos por Campbell se cuentan la naturaleza de la medici6n y la es-
tructura de las teoras cientficas 2.
Los fil6sofos de la ciencia que trataron de desarrollar su discipli-
na como algo anlogo a los estudios sobre los fundamentos de la ma-
temtica aceptaron la distinci6n de Reichenbach entre el contexto
del descubrimiento cientfico y el contexto de justificaci6n 3. Coinci-
dan en que el dominio caracterstico de la filosofa de la ciencia es
el contexto de justificaci6n. Trataron adems de reformular las leyes
y teoras cientficas segn los patrones de la 16gica formal, de manera
tal que las cuestiones relativas a la explicaci6n y a la confirmaci6n
pudieran tratarse como problemas de 16gica aplicada.
El gran xito del reconstruccionismo 16gico radic6 en una nueva
comprensi6n del lenguaje de la ciencia. El lenguaje de la ciencia
consta de una jerarqua de niveles, cuya base la ocupan los enuncia-
dos que registran las indicaciones de los instrumentos y su vrtice
las teoras.
Los fil6sofos de la ciencia del reconstruccionismo lgico extra-
jeron varias conclusiones de importancia en relaci6n a la naturaleza
de esta jerarqua:
1) cada nivel es una interpretaci6n del nivel inferior;
2 ) la capacidad de predicci6n de los enunciados aumenta de la
base al vrtice;
3) la distinci6n fundamental dentro del lenguaje de la ciencia
es aquella que se da entre un nivel observacional -los tres niveles
inferiores de la jerarqua- y un nivel te6rico -el nivel superior
1 N. R. Campbell, Foundationr 01 Science (Nueva York: Dover Publica
rions, 19'7), 1-12.
2 La posici6n de Campbell en relaci6n a la estructura de las teoras cien
tficas es tratada en d captulo 9, pp. 14348.
3 Hans Reichenbach, The JUre 01 Scientilic Philosophy (Berkeley: Universi
ty of California Press, 19n red. casto La lilorolia cientilica Mxico, Fondo de
Cultura Econ6mica, 19"; trad. H. Flores Snchez), 231. Esta distinci6n ha-
ba sido hecha con anterioridad por John Herschd. El uso de esta distinci6n
por parte de Herschd se discute en d Captulo 9, Secci6n 11, de esta obra.
184
Introduccin ,. la filosofa de la ciencia
de la jerarqua-o En el nivel observacional figuran enunciados acerca
de observables tales como 'presin' y 'temperatura'; el nivel terico
contiene enunciados sobre no observables tales como 'genes' y
'quarks';
4) los enunciados del nivel observacional proporcionan la base
contrastadora de los enunciados del nivel terico.
Nivel
Teorfas
Valores de
conceptos
Datos
experimentales
primarios
Niveles de lenguaje en la ciencia
Contenido
Sistemas deductivos cuyas
leyes son teoremas
Relaciones invariables
(o estadsticas) entre
conceptos cientficos
Enunciados que asignan
valores a los conceptos cientficos
Enunciados relativos
a las indicaciones de las agujas,
meniscos, pasos de los contadores, etc.
El operaclonaUsmo
Ejemplo
Teorfa cintica
molecular
Ley de Boyle
(':P a: l/V')
'P=2.0 atm.'
'V=1.5 lit.'
'La aguja p
marca 3.5'
En anilisis que datan de 1927, P. W. Bridgman subray que
todo concepto cientfico bona fiJe debe de estar vinculado a proCedi-
mientos experimentales que determinen sus valores 4. Bridgman es-
taba impresionado por el tratamiento del concepto de simultaneidad
por parte de Einstein.
Einstein haba analizado las operaciones implicadas en el hecho
de juzgar que dos acontecimientos son simultneos. Observ que la
determinacin de una simultaneidad presupone una transmisin de
informacin por medio de alguna seal desde los acontecimientos
hasta un observador. Pero la transmisin de informacin desde un
punto a otro requiere un lapso de tiempo finito. De este modo, en
el caso de que los acontecimientos en cuestin tengan lugar en sis-
temas que se mueven el uno con respecto del otro, los juicios de si-
4 P. W. Bridgman, The Logic 01 Modern Pbysics (Nueva York, The Mac-
millan Company, 1927); The Nflture 01 Physict Theory (Prlnceton: Princeton
University Press, 1936).
12. La filosofia de la ciencia del lgico 185
multaneidad dependen de los movimientos relativos del sistema y del
observador. Dado un determinado conjunto de movimientos, el ob-
servador Lince del sistema 1 puede considerar que el acontecimien-
to x del sistema 1 y el acontecimiento y del sistema 2 son simult-
neos; el observador Halc6n, en el sistema 2, puede opinar de manera
diferente. No hay ningn punto de vista privilegiado desde el cual
poder determinar que Lince tiene raz6n y no as Halc6n, o viceversa.
Einstein lleg6 a la conclusi6n de que la simultaneidad es una relaci6n
entre dos o ms acontecimientos y un observador, y no una relaci6n
objetiva entre acontecimientos.
Bridgman sostuvo que son las operaciones mediante las que se
.signan valores las que confieren significado emprico a un concepto
cientfico. Seal6 c6mo las definiciones operacionales enlazan los con-
ceptos con los datos experimentales primarios va el esquema
(x) [Ox => (Cx:Rx)] 5.
Dada una definici6n operacional, as como los correspondientes
datos experimentales primarios, se puede deducir un valor para un
concepto. Considrese un caso en el que la presencia de un cuerpo
cargado elctricamente se determina por medio de operaciones con
un electroscopio: . .
(x) [Nx => (Ex:Dx)]
Na
Da
donde Nx = x es un caso en el que se expone up objeto a la proxi-
midad de un electroscopio neutral;
Ex = x es un caso en el que el objeto est cargado elctrica-
mente, y
Dx = x es un caso en, el que las hojas del electroscopio se
separan.
Puesto que Na y Da son datos experimentales primarios, este argu-
mento deductivo capacita al cientfico para ascender, por decirlo as,
desde los datos experimentales primarios --el nivel de lo directa-
mente observado- al nivel de los conceptos cientficos, esto es:
S 'Para todos los casos, si se realizan las operaciones O, entonces el con-
cepto e se aplica si -y slo si- tienen lugar los resultados R',
186 Introduccin a la filosoffa de la ciencia
_______________________________ 0-_------
Nivel de lengfl4ie Eiemplo
Enunciados que asignan valores a Ea
conceptos cientficos
_________ 000- 0 ________________ 0 _______________________ _
Datos experimentales primarios Esquema operacional (x) Nx (Ex Dx)
Na, Da
Bridgman insisti en que si no se especificara ninguna definicin
operacional para un concepto, dicho concepto carecera de significado
emprico y debera excluirse de la ciencia. Esta era la suerte de la
simultaneidad absoluta, y Bridgman recomend exclusiones simila-
res a prop6sito del Espacio Absoluto newtoniano y de la especu-
lacin de Clifford, segn la cual, puesto que el sistema solar se mueve
a travs del espacio, tanto los instrumentos de medicin como los
objetos medidos se contraen en la misma proporcin 6.
Sin embargo, aunque Bridgman insisti en que los vnculos se
establecen entre enunciados relativos a trminos te6ricos y d lenguaje
observacional en el que se registran los resultados de la medicin,
hubo de reconocer que los vnculos pueden ser mucho ms comple-
jos. Uno de los ejemplos de Bridgman es el concepto de tensin en
un cuerpo elstico deformado. La tensin no se puede medir direc-
tamente, pero puede calcularse -a partir de las mediciones practica-
das en la superficie del cuerpo-- mediante una teora matemtica.
De esta manera, para el concepto de tensin, las operaciones realiza-
das incluyen operaciones de papel y lpiz. No importa. Dada la
relacin formal entre 'tensin' y 'deformacin', as como los resulta-
dos de las operaciones instrumentales practicadas en la superficie del
cuerpo, se sigue deductivamente un valor para la tensin. Esto basta
para considerar a la tensin como un concepto aceptable desde el
punto de vista operacionalista.
En sus escritos de posguerra, Bridgman destac6 dos limitaciones
del anlisis operacional
7
. Una limitacin reside en la imposibilidad
de especificar todas las circunstancias presentes cuando se lleva a
cabo una operacin. Es preciso adoptar un compromiso entre el re-
quisito de repetibilidad intersubjetiva y la conveniencia de una com-
pleta especificacin de las condiciones bajo las cuales tiene lugar una
operacin.
6 Bridgman, The Logic 01 Modern Physics, 28-29.
7 Bridgman, Rellections 01 a Physicist (Nueva York: Philosophical Library,
1950), 1-42 The Way Things Are (Cambridge: Harvard University Press, 1959),
Capitulo 111.
12. La filosofa de la ciencia del reconstruccionismo lgico
187
Los cientficos tienen ideas previas acerca de qu factores son
relevantes para la determinacin de los valores de una cantidad y
trabajan en el supuesto de que no hay peligro en ignorar los nume-
rosos factores irrelevantes que concurren en la repeticin de un
tipo determinado de operacin para medir esa cantidad. Por ejemplo,
los cientficos realizan operaciones con manmetros con el fin de
determinar la presin de los gases sin tener en cuenta la intensidad
de la iluminacin de la habitacin o el tamao de las manchas sola-
res. Bridgman seal que slo la experiencia puede justificar que se
dejen de tomar en consideracin determinados factores y advirti
que la extensin de las operaciones a nuevas reas de la experiencia
podra requerir que se tomasen en consideracin los factores hasta
entonces ignorados.
Una segunda limitacin del anlisis operacional radica en la ne-
cesidad de aceptar ciertas operaciones inanalizadas. Por razones prc-
ticas, el anlisis de operaciones en trminos de operaciones ms bsi-
cas no puede proseguirse indefinidamente. As, el concepto ms
pesado que puede analizarse en trminos de operaciones realizadas
con una balanza de brazos. Estas operaciones pueden a su vez ser
analizadas de nuevo especificando los mtodos de construccin y
calibracin de balanzas. Pero siempre. que se observen las precaucio-
nes habituales sobre la paralaje, los cientficos conceden que la de-
terminacin de la posicin de la aguja en la escala de .la balanza es
una operacin que no requiere ningn otro anlisis.
Las operaciones realizadas para medir el tiempo local y la lon-
gitud local se aceptan como operaciones inanalizadas tanto en la
fsica clsica como en la relativista. El tiempo local de un aconte-
cimiento es su coincidencia con la posicin de las manillas de un
reloj.. La longitud local de un cuerpo es la coincidencia de sus
extremos con una barra rgida debidamente calibrada en aquellos
casos en que no se da ningn movimiento del cuerpo con relacin
a la barra.
Por descontado, la determi,nacin de coincidencias por este pro-
cedimiento no puede garantizar que el instrumento en cuestin fun-
cione correctamente en cuanto balanzl1 o reloj, ni que la barra sea
una verdadera medida de longitud. Adems, se pueden aceptar ciertas
clases de determinaciones de coinfiden.cias inanalizadas sin compro-
meterse con la fuerte posicin de que tales clases de determinaciones
de coincidencias son inanalizables. Bridgman subray que, si bien es
necesario aceptar algunas operaciones inanalizadas, la decisin de
aceptar sin anlisis un conjunto dado de operaciones est sujeta a
revisin en la medida en que nuestra experiencia se ample. Seal
que hasta ahora nuestra experiencia ha sido tal que no ha surgido
188 Introduccin a la filosofa de la ciencia
dificultad alguna para la teora fsica como resultado de la aceptacin
de las anteriores determinaciones de coincidencias inanalizadas, pero
insisti en que siempre resulta posible ofrecer un anlisis ms deta-
llado de las operaciones 8. Por lo tanto, segn Bridgman, esas deter-
minaciones de coincidencias inanaJizadas que habitualmente se acep-
tan proporcionan a los enunciados tericos slo un ancla provisional
en el lenguaje observacional.
El patrn deductivo de expUcaclD
El esquema operacional relaciona enunciados relativos a concep-
tos cientficos con datos experimentales primarios. A un nivel inme-
diatamente superior, el programa ortodoxo consiste en especificar las
relaciones lgicas entre las leyes y los conceptos cientficos. El progra-
ma puede llevarse a la prctica desde cualquiera de sus extremos.
Dado un enunciado del valor de un concepto cientfico, se puede tra-
tar de explicar este hecho por referencia a alguna ley. Y dada una ley,
se puede buscar entre los enunciados de los valores de los conceptos
cientficos algn elemento de juicio que la confirme.
En un artculo enormemente influyente que publicaron en 1948,
Carl Hempel y Paul Oppenheim se enfrentaron al problema de la
explicacin cientfica 9. A prop6sito de la observacin de un remero
de que su remo est 'curvado', Hempel y Oppenheim sealaron que
la pregunta por qu ocurre el fenmcuo?' se plantea con el significado de
segn qu leyes generales y en virtud de qu condiciones-antecedentes ocurre
el fen6meno?'10.
El patr6n deductivo de explicacin de un fenmeno adopta la si-
guiente forma:
.', E
lk
Cr
Leyes generales
Enunciados de condiciones-antecedentes
Descripcin del fenmeno
8 Briclgman The W 11}' Things he, ,.,
9 Carl G. Hempel y Paul Oppenheim, eStudies in tite Logic of Explanation,.,
Phil. Sci. 15 (1948), 13'-7'; recogido en Hempel, Aspects 01 Scientific Expla-
1I4lion (Nueva York: The Free Press, 196' [ed. casto explicflCin cientfica;
Buenos Aires, Paid6s, 1979; trad. por M. Frasinetti de Gallo, N. Mrguez, 1. Ruiz
Aused y C. S. Seibert de Yugnowski]), 24'-9'. Todas las referencias posteriores
lo son a esta obra.
10 Ibid., 246.
12. La filosoffa de la ciencia del recoDstruccionismo l6i.c:o
189
En el caso de la observacin del remero, las leyes generales son
la ley de la refraccin y la ley de que el agua es pticamente ms
densa que el aire. Las condiciones-antecedentes son que el remo est
recto y que se encuentra sumergido en el agua con un ngulo deter-
minado.
Hempel y Oppenheim hicieron la importante puntualizacin lgica
de que los enunciados sobre fenmenos no pueden deducirse a partir
de las leyes generales nicamente. Es necesario incluir una premisa
acerca de las condiciones bajo las cuales ocurre el fenmeno. Las con-
diciones-antecedentes incluyen tanto las condiciones-lmite bajo las
cuales se piensa que es aplicable la ley como aquellas condiciones
iniciales que se dan antes de -o al mismo tiempo que-- el fenmeno
a explicar. Por ejemplo, una explicacin deductiva de la expansin
de un globo calentado puede adoptar la siguiente forma:
VI TI
m, P = k
Masa y presin son
Constantes
T2 = 2T.
Ley de Gay-Lussac
Condiciones-lmite
Condiciones 'iniciales'
En el curso de su discusin del patrn deductivo de explicacin,
Hempel y Oppenheim se cuidaron de sealar que muchas explicacio-
nes cientficas bona fide no se ajustan a dicho patrn. Ese es el caso
de muchas explicaciones basadas en leyes estadsticas 11. He aqu un
ejemplo presentado por Hempel en un ensayo posterior:
Un alto porcentaje de los pacientes con infecciones por estreptococos se reto-
bran en un plazo de 24 horas tras haberles sido suministrada penicilina.
JODes padece una infecciD por estreptococos y se le ha suministrado peni-
cilina.
Jones se recuper de la infecci6n por estreptococos en un plazo de 24 horas
tras haberle sido suministrada penicilina 12.
Este argumento explicativo no tiene fuerza deductiva, sino que sus
premisas proporcionan nicamente un fuerte apoyo inductivo a la
conclusin 13.
11 Ibid., 2.51.
12 Hempel. Aspects 01 Sc;entilic ExplanaJion. 382.
13 Se emplea la doble lnea entre las premisas y la conclusin para indicar
que la argumentaci6n es inductiva.
190 Introducci6n a la filosofa de la ciencia
De este modo, Hempel reconoci6 que la subsunci6n bajo leyes
generales puede lograrse tanto deductiva como inductivamente. Sin
embargo, y de forma consecuente, mantuvo que cualquier explicaci6n
cientfica legtima supone la subsuncin deductiva o inductiva de un
explanandum bajo leyes generales.
Generalizaciones nmicas frente a genera
ll
ndones accidentales
Desde el punto de vista ortodoxo, toda autntica explicaci6n cien-
tfica subsume su explanandum bajo leyes generales. Pero, cmo po-
demos estar seguros, en un caso determinado, de que las premisas in-
cluyen leyes? Aceptamos la siguiente argumentaci6n como una expli-
caci6n cientfica del resultado de una conttastaci6n con una llama
verde:
Todas las llamas afectadas por el bario son verdes.
Esta es una llama afectada por el bario .
. '. Esta llama es verde.
Pero negamos la capacidad explicativa a este otro argumento:
Todas las monedas que hay ahora en mi bolsillo contienen cobre.
Esta moneda est ahora en mi bolsillo .
. '. Esta moneda contiene cobre.
Los dos argumentos tienen la misma forma. Sin embargo, el primero
subsume su explanandum bajo una ley bona fide, mientras que el se-
gundo subsume su explanandum bajo una generalizaci6n meramen-
te accidental.
Los te6ricos ortodoxos aceptan la posici6n de Hume sobre las
leyes cientficas. R. B. Braithwaite, por ejemplo, afirmaba;
Estoy de acuerdo con la parte fundamental de la tesis de Hume, a saber, la
afirmaci6n de que los universales legiformes no ms que
universales de hecho y que en la naturaleza no hay' n elemento adicional
de conexi6n necesaria 14.
Braithwaite observ6, no obstante, que existen dificultades en
un anlllisis humeano de 10 que es una ley. Una de esas dificultades
14 R. B. Braithwaite, Scientilic Expl4nation (Cambridge: Cambridge Uni-
versity Press, 1953 [ed. cast. lA explicacin cientlfica,' Madrid, Tecnos, 1965;
trad. por V. Snchez de Zavala), 294.
12. Lo filosofla de la ciencia del reconstruccionismo lgico 191
estriba en que el anlisis humeano borra la distincin entre univer-
sales legiformes y universales accidentales 15.
Supongamos que se ajustan dos relojes de pndulo similares para
que estn desfasados 9r:J>, de manera que los tic-tacs de ambos relo-
jes estn en una constante conjuncin secuencial. Si las leyes cien-
tficas no fueran nada ms que enunciados de conjunciones constan-
tes, entonces la siguiente argumentacin constituira una ley:
'Para todo x, si X es el tic-tac de un reloj tU, entonces al tic-tac x le sigue un
tic-tac del reloj '2'.
Supongamos ahora que los pndulos de ambos relojes se detuvieran.
Respaldada la ley al condicional contrafctico 'si el reloj '1 fuese
a hacer tic-tac, entonces a este tic-tac le seguira un tic-tac del re-
loj '2'? Seguramente no.
Las leyes cientficas genuinas, por otra parte, sirven de apoyo
a los condicionales contrafcticos. 'Todas las llamas afectadas por el
bario son verdes' sirve de apoyo a la afirmacin de que 'si esa llama
estuviese afectada por el bario, entonces seda verde'.
Adems, un buen nmero de las leyes cientficas importantes no
parece en absoluto recoger conjunciones constantes, puesto que se
refieren a situaciones idealizadas inexistentes. La ley de los gases
perfectos es una de estas leyes. Aun cuando no hay gases cuyas mo-
16:u.las tengan una extensin cero y campos de fuerza intermolecu-
lares nulos, en el caso de que hubiera un gas tal, su presi6n, su vo-
lumen y su temperatura estaran relacionadas como sigue:
PV
-- = constante
T
Hay, pues, una diferencia prima facie entre los universales legi-
formes y los universales accidentales. Los universales legiformes sir-
ven de apoyo a los condicionales contrafcticos, en tanto que los
universales accidentales no. Ahora bien, qu significa servir de
apoyo dentro de este contexto?
De acuerdo con Braithwaite, este apoyo es el resultado de la
relacin deductiva existente entre el universal legiforme y generali-
zaciones de un nivel superior. Mantuvo que un condicional univer-
sal h es legiforme si h
15 El propio Hume se mostraba iDseguro 8 propsito de esta distincin.
Vase el Captulo 9, pp. 114-1'.
192 Introduccin a la filosoffa de la ciencia
aparece en un sistema deductivo dado como deducci6n a partir de hiptesis
de un nivd superior, las cuales reciben apoyo de datos empricos que no cons-
tituyen una evidencia directa en favor de b mismo 16.
La generalizaci6n acerca del color de la llama de bario es una con-
secuencia deductiva de los postulados de la teora atmica. Y son
muchos los datos que confirman estos postulados (con independencia
de cul sea el color de las llamas afectadas por el bario). No hay
ninguna relaci6n deductiva de este tipo en el caso de la generalizaci6n
de los dos relojes.
Ernest Nagel suscribi asimismo una posicin humeana en rela-
cin a las leyes cientficas. Mantena que se pueden distinguir las
generalizaciones legiformes de las generalizaciones accidentales sin
hacer referencia a categoras modales como necesidad y posibili-
dad. Nagel enumer cuatro caractersticas de los universales legi-
formes 17:
1. Un universal no adquiere rango de ley s610 por ser vacua-
mente verdadero. Si no hay marcianos, entonces es verdadero
que 'todos los marcianos son verdes'. Sin embargo, la verdad
adquirida de esta manera no confiere rango de ley a un enun-
ciado. '
Hay, por supuesto, leyes vacuamente verdaderas, pero su ran-
go de ley viene determinado por su vinculaci6n 16gica con las
restantes leyes de una teora cientfica.
2. El mbito de predicaci6n de un universal legiforme no est
en principio cerrado a una ulterior ampliacin. Por el contra-
rio, muchas veces se sabe que el mbito de predicaci6n de un
universal accidental est cerrado: ste es el caso de 'todas las
monedas que hay ahora en mi bolsillo contienen cobre'.
3. Los universales legiformes no restringen a determinadas re-
giones espaciales o temporales a aquellos individuos que satis-
facen las condiciones-antecedentes y subsiguientes.
4. Los universales legiformes reciben a menudo un apoyo indi-
recto de los datos que sirven de apoyo de manera directa a
otras leyes del mismo sistema cientfico deductivo. Por ejem-
plo, si las leyes L
J
, 12 y L3 son derivables dentro de un sis-
tema axiomtico interpretado, los elementos de juicio que
16 Braithwaite, Sdentilic Expltlnotion, 302.
17 Ernest Nagel, Tbe Structure 01 Science (Nueva York: Harcourt, Brace
&: World, 1961 red. casto lA estructuro de lo ciencio; Buenos Aires, Paid6s,
1962; trad. por N. M(guez]), '6-7.
12. La filosoffa de la ciencia del n:construccionismo lgico 193
apoyan directamente a L y L3 proporcionan entonces un apo-
yo indirecto a LI. As, dado que la ley de Boyle, la ley de
Charles y la ley de difusin de Graham, son todas ellas con-
secuencias deductivas de la teora cintica de los gases, la ley
de Boyle se ve indirectamente confirmada por los datos que
confirman la ley de Charles o la ley de Graham. Los univer-
sales accidentales, por el contrario, no reciben esta clase de
confirmacin indirecta.
La estructura de las teoras clentiflcas
Los anlisis de la estructura de las teoras cientficas desarrolla-
dos en la posguerra se basaron en la distinci6n que hiciera Campbell
entre un sistema axiomtico y su aplicacin a la experiencia 18. Ru-
dolf Carnap restaur la concepcin hiptesis-ms-diccionario de
las teoras ciendficas en un influyente ensayo publicado en 1939 en
la International Encyclopedia 01 Unilied Science (Enciclopedia In-
ternacional de la Ciencia Unificada). Mantuvo que
toda teora ffsica, al igual que la fsica en su totalidad, puede... presentarse
bajo la forma de un sistema interpretado, que consta de un clculo especfico
(sistema axiomtico) y de un sistema de reglas semnticas para su interpre-
tacin 19.
Philip Frank y Carl Hempel repitierOn esta afirmacin en ensayos
aparecidos posteriormente en la misma enciclopedia 20.
La versin hempeliana de la concepcin hiptesis-ms-diccio-
nario guarda alguna semejanza con las redes de seguridad utilizadas
para la protecci6n de los trapecistas. El sistema axiomtico es una
red sustentada desde abajo por mstiles anclados en el nivel obser-
vacional del lenguaje cientfico 21.
18 La concepcin campbellisns de las teoras se ha tratado en las pp. 143-48.
19 Rudolf Csrnap, Foundations of Logc and Mathematics (1939), en In-
ternation6l Encyclopedia 01 Unilied Science, Vol. 1, Parte 1, ed. por O. Neurath,
R. Camap y C. Morris (Chicago: University of Chicsgo Press, 1955), 202 [edi-
cin cast., Fundamentos de lgica 'Y matemticas; Madrid, Ed. Josefina Betan-
cor, 1975 (trad. por M. de Mota Charles)).
20 Philipp Frank, Foundations of Physics, en Internation6l Encyclopedl
01 Unilied Science, Vol. J, Parte n, 429-30; Car1 Hempel, Fundamentals of
Concept Fonnation in Empirical Science, en Internation6l Encyclopedia 01
Unilied Science, Vol. n, nm. 7, 32-9.
21 Hempel, Fundamentsls of Concept FOI1Dation in Empiricsl Science, p-
ginas 28-9.
Introduc:ci6n a la filosoffa de la ciencia
Nivel observacional
l concepci6n hempelitlnll de l4s teorias como redes de segtmd4d
Siguiendo a Campbell, Hempel observ que no es necesario que
cada uno de los nudos de la rec;l tenga un punto de apoyo entre los
enunciados del nivel observacional. Siendo esto as, surge natural-
mente una pregunta: qu condiciones estar la red bien asegu-
rada? se puede saber si hay un nmero suficiente de lazos
10 bastante resistentes entre la red y el plano de la observacin? La
relacin de anclaje alcanza su mxima fuerza en el caso de las teo-
nas matemticas, en las que a cada trmino del clculo se le asigna
una regla semntica. La geometra fsica es un ejemplo de esta clase
de teoras. Cada uno de los trminos del clculo -'punto', 'lnea',
congruencia , ... - se correlaciona con operaciones fsicas. En el otro
extremo, cabe imaginar una teora mecnica 22 cuyo clculo se re-
lacione con las observaciones por medio de una sola regla semntica.
empricamente significativa una 'teora' de este tipo?
Hempel sostena que nicamente podra darse una respuesta sa-
tisfactoria a esta pregunta si se dispusiese de una adecuada teora de
la confirmacin. Segn Hempel, una adecuada teora de la confir-
macin contendra tales reglas que, para todo teorema (T) y para
todo enunciado del lenguaje observacional que diera cuenta de los
El contraste entre teoras matemticas y teoras mecnicas ha sido
subrayado por Campbell. Vanse las pp. 144-48.
12. La filosofa de la ciencia del reconstruccionismo lgico 195
hechos (E) dichas reglas confiriesen a T un determinado grado de
confirmacin con respecto a E. Una teora a la que se aplicasen de
este modo las reglas de confirmacin podra calificarse de emprica-
mente significativa. Las reglas semnticas de esa teora tendran la
fuerza suficiente para asegurar su clculo. Sin embargo Hempel ad-
miti que ninguna de las teoras de la confirmacin disponibles en la
fecha era adecuada para tal propsito 23. En consecuencia, su pro-
puesta (de 1952) para evaluar la adecuacin de la interpretacin
emprica de los clculos mediante una teora de la confirma(;in te-
na el carcter de un programa para la investigacin posterior.
A aquellos trminos tericos para los que no hay entradas en el
diccionario se les supone a pesar de todo empricamente significativos.
R. B. Braithwaite afirm que el significado emprico les era confe-
rido de abajo a arriba, de los enunciados acerca de las observaciones
a los axiomas 24. En la teora cuntica, por ejemplo, son los teoremas
relativos a las densidades de carga del electrn, las distribuciones de
dispersin, y similares, los que confieren significado emprico a la
'funcin'. Noretta Koertge destac cmo, de acuerdo con la posicin
del reconstruccionismo lgico, el significado emprico se filtra hacia
arriba va accin capilar a partir del suelo del nivel observacional
del lenguaje cientfico 25.
Cambio terico: creclmlento por incorpOracin
Para la oposicin ortodoxa, explicar un fenmeno consista en
mostrar que su descripcin se sigue lgicamente (por lo general, de-
ductivamente) de las leyes y de los enunciados relativos a las con-
diciones-antecedentes. De manera similar, explicar una leyes mos-
trar que se sigue lgicamente de otras leyes 26.
Al aplicarse a la historia de la ciencia, este inters por una re-
construccin lgica de la relacin entre las leyes se reflej en el hin-
capi hecho sobre el crecimiento por incorporacin. Ernest Nagel
observ que
el fenmeno de UDa teora relativamente autnoma que va siendo absorbida
por, o reducida a, alguna otra teora ms comprehensiva es UD rasgo recurrente
e innegable de la historia de la ciencia moderna 'Z1.
23 Hempel, Fundamentals of Concept Formation in Emprical Science, 39.
24 Braithwaite, Scienlilic ExplfJnfJtion, 51-2, 88-93.
25 Noretta Koertge, For and Against Method, Brit. ]. Phil. Sci. 23 (1972),
pgina 275.
26 Nagel, The Struclure 01 Science. 3342.
'Z1 Ibid., 336-37.
196 IntroducciD la filosoffa de la ciencia
Nagel distingui6 dos clases de reducci6n. La primera de ellas
es la reducci6n homognea, en la cual una ley pasa a quedar incor-
porada en una teora que utiliza sustancialmente los mismos con-
ceptos que intervienen en la ley. Mantuvo que la absorci6n de la
ley galileana de la cada de los graves por la mecnica newtoniana
es una reducci6n de este tipo 28. De acuerdo con Nagel, la ley de
Galileo ha sido reducida a, y es explicada por, los principios de la
mecnica newtoniana.
Una segunda, y ms interesante, clase de reducci6n es la sub-
sunci6n deductiva de una ley bajo una teora que carece de algunos
de los conceptos en los que la ley viene expresada. Con frecuencia
la ley subsumida alude a propiedades macrosc6picas de los objetos,
mientras que la teora reductora se refiere a la microestructura de
los objetos. Un ejemplo al que Nagel prest6 cierta atenci6n es el de
la reducci6n de la termodinmica clsica a la mecnica estadstica 29.
En las leyes de la termodinmica clsica intervienen conceptos que
no figuran entre los conceptos de la mecnica estadstica, -como -por
ejemplo-- temperatura y entropa. Maxwell y Boltzmann lo-
graron, a pesar de todo, deducir las leyes de la termodinmica cl-
sica a partir de premisas que conteruan leyes estadsticas acerca del
movimiento molecular.
Al reflexionar sobre este tpico caso de reducci6n heterognea,
Nagel trat6 de poner al descubierto las condiciones suficientes y ne-
cesarias para la reducci6n de una rama de la ciencia a otra. Advirti6
que las condiciones para la reducci6n nicamente pueden formular-
se para ramas de la ciencia que hayan sido formalizadas. Un requisito
para la formalizaci6n consiste en que los significados de los trminos
que intervienen en las teoras en cuesti6n vengan fijados por reglas
de uso apropiadas para cada disciplina. Concediendo que sea ste
el caso y que se hayan establecido las relaciones de dependencia 16-
gica dentro de cada teora, son necesarias las siguientes condiciones
para la reducci6n de T
2
a TIlO:
Condiciones formales para la reducci6n
1 Conexi6n: para cada trmino que aparece en T
2
, pero no as en TI,
hay un enunciado conector que liga al trmino con los trminos too.
ricos de TI.
28 Ibid., 339.
29 Nagel, The Structure 01 Science, 342-66; The Meaning of Reduction in
the Natural Sciences, en Rel1dings in Philosopby 01 Science, ed. por P. Wiener
(Nueva York: Charles Scribner's Sons, 1953), 535-45.
30 Nagel, The Structure 01 Science, 345-66.
12. La filosoffa de la ciencia del n:coustruccionismo lgico 197
11 Derivabilidad: las leyes experimentales de T
2
son consecuencias
deductivas de los supuestos tericos de TI.
Condiciones no formales para la reducci6n
111 Apoyo empfrico: los supuestos te6ricos de TI estn apoyados por
los datos con independencia de aquellos otros datos que sirvan de
apoyo a T
2

IV Fecundidad: los supuestos te6ricos de TI sugieren ulteriores des-
arrollos de T2.
Progreso por incorporaci6n
El xito de una reduccin consiste en la incorporacin. Una teo-
ra es absorvida por otra teora que tiene un mbito ms amplio.
Esto sugiere que el progreso de la ciencia es en buena parte similar
al despliegue de un juego de cajas chinas.
Niels Bohr defendi esta concepcin del progreso cientfico en
algunos ensayos escritos a partir de la dcada de los veinte. Sostuvo
que la concepcin de la caja china es una fecunda aplicacin meto-
do16gica del Postulado de Correspondencia 31.
Aplicar el Principio de Correspondencia como criterio de acep-
tabilidad exige de todo candidato a la sustitucin de una teora T que
31 El Postulado de Correspondencia era un axioma de la teora del tomo
de hidrgeno de Bohr (1913). Para explicar el espectro del hidrgeno obServado,
Bohr sostuvo que el electr6n de hidr6geno nicamente puede existir en ciertas
6rbitas estables, cuyos momedtos angulares vienen dados por
nh
mvr=--,
211:
donde m es la masa del electrn, v es su velocidad, r es el radio de su 6rbita,
h es la constante de Planck y n es un entero positivo. El paso de una 6rbita
estable a otra viene acompaado por la emisi6n o absorci6n de energa (v. g., el
paso de n = 3 a " = 2 produce la primera Unea espectral de la serie de Balmer).
El Postulado de Correspondencia estipula que, en el lnite en que n se aproxima
al infinito y el electrn ya no est vinculado al ncleo, dicho electrn obedece
las leyes de la electrodinmica.
Estimulado por el xito de su teorfa del tomo de hidrgeno, Bohr sostuvo
que una versi6n generalizada del Postulado de Correspondencia puede servir
como criterio para la aceptacin de las teoras de la mecnica cuntica. Segn
Bohr, cualquiera que sea la forma de una teora del dominio cuntico, debe
presentar un acuerdo asint6tico con la electrodinmica clsica en el mbito en
el que la teora clsica se ha mostrado aceptable. Vase Niels Bohr, Atomic
Theory and Mechanics (1925), en Alomic Tbeory and The Descriplion 01
Nature (Cambridge: Cambridge University Press, 1%1), 35-9.
198 IntroducciD a la filoaoffa de la ciencia
1) la nueva teora tenga un mayor contenido contrastable que' el
de T, y
2) la nueva teora guarde un acuerdo asint6tico con T en el m-
bito en el que T est bien confirmada.
Joseph Agassi ha expresado de la manera siguiente esta exten-
si6n metodol6gica del Postulado de Correspondencia:
a cada nueva teona que se proponga pueden plantemeIe dos reconocidas exi-
gencias metodolcSgicas: deber admitir como consecuencia o primera aproxima-
ci6n, a la vez que como caso especial, a la teorfa que va a sustituir. La primera
exigencia no equivale sino al requisito de que la nueva teora explique el xito
obtenido por la teora que le precede. La segunda exigencia equivale al requi-
sito de que la nueva teora sea ms general y contrastable de manera indepen-
diente 32.
32 Joseph Agassi, Benveen Micro and Macro_, Brit. ]. Phil. Sci. 14 (1%3),
pgina 26.
Captulo 13
EL ATAQUE A LA ORTODOXIA
PAUL FEYEIWIEND (1924- ) se doctor en la Universidad de Viena y -ha
enseado en la Universidad de California. Anarquista. declarado, se opone
a la bsqueda de reglas del cambio te6rico y a las reconstrucciones racionales.
del progreso cientffico. Feyerabend mantiene que todo vale. y que la proli-
feracin de teoras constituye la huella de la creatividad en la ciencia. Conse-
cuente con esta orientacin, su obra principal lleva por ttulo Agflinst Me/hod
(Contra el mtodo) (197').
NELSON GoODMAN (1906- ) es doctor por la Universidad de Harvard y ha
enseado en las Universidades de Pennsylvania, Brandeis y Harvard. Ha hecho
importantes contribuciones a la lgica inductiva, la epistemologa y la filosofa
del arte. Es autor de The Structure 01 AppetJrtmee (La estructura de la apa-
riencia) (19'1), FtlCt, Fietion, tJnd ForecilS/ (Hecho, ficcin y prediccin) (19")
y lngUtJges 01 Art (Los lenguajes del arte) (1968).
STEPHEN TOULMIN (1922- ) se doctor en Oxford y ha ensefiado en las
Universidades de Leeds, Michigan State, Chicago y California. Ha escrito ex-
tensamente sobre cuestiones de historia y filosoffa de la ciencia, epistemologa
y tica. En sus trabajos ms recientes ha esbozado una reconstruccin del des-
arrollo de la ciencia mediante categodas tomadas de la teora de la evolucin
orgnica.
La concepcin de la ciencia del reconstruccionismo lgico se vio
progresivamente atacada durante los ltimos aos cincuenta y toda
la dcada de los sesenta. Las crticas apuntaron a la distincin entre
el nivel terico y el nivel observacional, el modelo de
de cobertura legal, la imagen de las teoras como redes de seguridad,
199
200 Introduccin a la filosoffa de la ciencia
el principio de confirmacin mediante casos y la concepcin del pro-
greso cientfico al modo de una caja china.
Hay un lenguaje observaclonaI Independiente de la teora?
Dentro de la filosofa de la ciencia del reconstruccionismo lgico
es fundamental la afirmacin acerca de la independencia de los infor-
mes observacionales con respecto a la teora. Los te6ricos ortodoxos
suponan que la verdad o falsedad de los informes observacionales
poda decidirse directamente sin necesidad de apelar a oraciones del
nivel terico. La posicin ortodoxa mantena que las oraciones del
nivel observacional, que eran independientes de la teora, suministra-
ban contrastaciones bona lide de las teoras. La posicin ortodoxa
afirmaba tambin que las oraciones del nivel terico reciben signi-
ficado emprico de las oraciones del nivel observacional. De este
modo, el nivel te6rico es un parsito del nivel observacional.
Paul Feyerabend sostuvo que la dependencia haba sido mal con-
cebida. Son los informes observacionales quienes parasitan sobre las
teoras. Feyerabend llam la atencin sobre la deperidencia terica
de los informes observacionales por medio del siguiente ejemplo l.
Sea L. un lenguaje en el que se asignan colores a los objetos fosfo-
rescentes y supongamos que L. contiene los nombres a, b, c ... y los
predicados cromticos PI, P2, P
3
Supongamos tambin que los usua-
rios de este lenguaje entienden que los trminos Pi designan propie-
dades posedas por los objetos, sean o no observados.
Supongamos ahora que un cientfico afirma que los colores re-
gistrados por un observador dependen de la velocidad relativa de
ste y de la fuente. Aceptar esta teora supone variar la interpreta-
cin de las oraciones de Lo. Ahora Ca es PI' ya no asigna una propie-
dad al objeto nombrado, sino que establece una relaci6n entre el ob-
jeto y el observador, relacin que depende de su velocidad relativa.
De acuerdo con esta nueva interpretacin, no tiene sentido hablar
de las propiedades cromticas de objetos no observados. Feyerabend
lleg a la conclusi6n de que
la interpretacin de un lenguaje observaclonaI viene determinada por las teoras
que empleemos para explicar lo que observamos, y cambia tan pronto cambian
las teorfas 2.
1 Paul K. Feyerabend, cAn Attempt at a ReaIistic IDterpretatioD of Expe-
rience, Proc. Arisl. Soco 58 (1958), 160-62.
2 Ibid., 164.
13. El ataque a la ortodoxia 201
Una consecuencia de la tesis de Feyerabend es que la distinci6n
trmino observacional-trmino te6rico depende del contexto. Peter
Achinstein proporcion6 un apoyo adicional a esta consecuencia.
Achinstein examin6 las formas que adoptaba en la prctica la
distinci6n observable-no observable. En ocasiones aceptamos como
un caso de observaci6n de x la observaci6n de algn Y que ha-
bitualmente acompaa a X. Es en este sentido de 'observar' en el
que un guardabosque observa un fuego al divisar una nube de humo
blanco. Y en el que un fsico observa el paso de un electr6n a travs
de una cmara de niebla siguiendo una estela curvilnea de color
blanco. De igual manera aceptamos como un caso de observaci6n
de x la observaci6n de una imagen de X producida por un espejo
o una lente. Supongamos que queremos observar el corte de un
tejido muscular. Podemos examinar sucesivamente el tejido a simple
vista, mediante un microscopio, mediante un microscopio tras haber
sido teido y preparado, y mediante un microscopio electr6nico.
Observamos el tejido en todo momento o existe un punto en esta
secuencia en el que hemos dejado de observarlo? Achinstein subray6
c6mo nuestra distinci6n entre lo observable y lo no observable
depende del objetivo de la misma J.
La distinci6n observable-inobservable depende del contexto. La
respuesta adecuada a la pregunta' es X observable?' consiste en
pedirle a quien pregunta que especifique el tipo de distinci6n que
tiene en mente. Dado que 'X' se emplea en determinados contextos,
qu otros trminos -'A', 'B', 'C' ... - considera 'inobservables' el
interrogador? S610 ante dicha informaci6n podr hacerse una com-
paraci6n. Considrese el trmino 'virus-teido-y-visto-por-un-micros-
copio-electr6nico' (t). Se podra calificar de inobservable a ste
trmino por relaci6n al trmino 'diamante-visto-por-un-microscopio-
electr6nico', puesto que lo observado en el primer caso no es el
virus mismo sino las densas molculas a l agregadas durante el pro-
ceso de tinci6n. Pero se puede calificar a (t) de observable por rela-
ci6n al trmino 'virus-teido-y-visto-por-difracci6n-de-rayos-X', dado
que la imagen del microscopio electr6nico guarda un parecido con el
virus que no posee el patmn de la difracci6n de los rayos-X 4.
Willard van Orman Quine plante6 nuevas dificultades a la dis-
tinci6n entre trminos tericos y trminos observadonales. Quine
reitero y desarroll una tesis que haba sido sugerida por Pierre Du-
3 Peter Achinstein, Concepts 01 Sc;ence (BaItimore: The Johns Hopkins
Press, 1968), 160-72.
4 Ibid., 168.
202 Introducci6n a la filosofa de la ciencia
hem s. La versin de Quine de la tesis de Duhem es que 'nuestros
enunciados acerca del mundo externo se enfrentan al tribunal de la
experiencia sensible no de una manera individual, sino como un cuer-
po colectivo' 6. Quine llam la atencin sobre las siguientes con-
secuencias de la tesis de Duhem:
1. Es errneo hablar del contenido emprico de un enunciado
individual;
2. todo enunciado puede tenerse por verdadero siempre que se
lleven a cabo reajustes suficientemente drsticos en otra parte
del sistema; y
.3. no hay una lnea divisoria precisa entre los enunciados sin-
tticos, cuya verdad (o falsedad) est en funcin de los ele-
mentos de juicio de carcter emprico, y los enunciados ana-
lticos, cuya verdad (o falsedad) es independiente de cualquier
evidencia emprica 7.
Si la tesis de Duhem-Quine es correcta, entonces la concepcin
ortodoxa de las teoras cientficas resulta insostenible. De acuerdo,
por ejemplo, con la imagen de la red de seguridad 8, el sistema
axiomtico y las reglas de correspondencia se pueden reformular de
diversos modos siempre que la red as creada se soporte por medio
de mstiles tendidos desde el nivel observacional del lenguaje cien-
tfico. En la interpretacin de la red de seguridad son los informes
observacionales los que sostienen los mstiles. La posicin ortodoxa
mantena que el valor de verdad de un informe observacional es
independiente del valor de verdad de los enunciados del sistema
axiomtico interpretado. Para seguir con la metfora, los puntos
de apoyo estn all inicialmente y la tarea del te6rico consiste en
asegurarse de que los mstiles estn directamente colocados sobre
ellos.
Pero si Feyerabend y Quine estn en lo cierto, los puntos de apo-
yo de una teora los crea la propia teora. Los informes observacio-
nales no tienen un carcter independiente del contexto te6rico en el
que aparecen. .
s Pierre Duhem, The Ajm and Structure 01 PhysictJl Theory (Nueva York:
Athenewn, 1962), 180-218.
6 Willard van Orman Quine, Two Dogmas of Empiricism., en From a Lo-
gictJl Point 01 View (Cambridge: Harvard University Press, 1953 [ed. casto Des-
de un punto de vista lgico; Barcdona, Arid, 1962; trad. por Manud Sacris-
tn]), 41.
7 Ibid., 43.
8 Vase m arriba, pp. 193-94.
13. El ataque a la ortodoxia 203
Dudas acerca del modelo de explicacin de cobertura legal
Una de las piedras angulares de la ortodoxia de posguerra era
que la explicacin cientfica consiste en la subsuncin del explanan-
dum bajo leyes generales. La tesis de la cobertura legal fue puesta
en cuestin por Michael Scriven en una serie de artculos que datan
de 1959
9

Scriven sostena que la subsuncin bajo leyes generales no es una
condici6n necesaria de la explicaci6n cientfica. Observ6 que las ex-
plicaciones deductivas de acontecimientos adoptan frecuentemente la
forma 'q porque p'. Un ejemplo dd propio Scriven es: d puente
se derrumb6 porque explot6 una bomba en sus proximidades. Scri-
ven concedi6 que si se cuestionaba esta explicaci6n, la defensa ade-
cuada habra de consistir en apdar a las leyes que corrdacionen la
fuerza explosiva, la distancia y las propiedades de la tensi6n de los
materiales. Sin embargo, las leyes relevantes no tienen por qu con-
signarse explcitamente como premisas de la explicaci6n.
Hempd insisti en d hecho de que seleccionar un conjunto de-
terminado de condiciones-antecedentes como la causa de un efecto
particular presupone ya la aplicabilidad de la cobertura legal. Sos-
tena que cuando se dice 'q porque p' se est afirmando que las con-
diciones-antecedentes del tipo descrito por 'p' producen por lo re-
guIar efectos dd tipo descrito por 'q'. Es esta supuesta regularidad
la que hace que 'q porque p' deje de ser una mera secuencia narra-
tiva para erigirse en explicacin nicamente si se dan unas leyes
subsuntoras que, en conjunci6n con 'p' (y quiz con otras condicio-
nes-antecedentes tcitamente asumidas), impliquen 'q' 10.
Hempd realiz de esta manera una slida defensa de la tesis
de que la subsuncin bajo leyes generales es una condicin necesaria
de la explicacin cientfica. Pero la subsunci6n bajo leyes generales,
es tambin una condicin suficiente de la explicacin cientfica?
Podra parecer que una respuesta afirmativa nos comprometera con
un grotesco deductivismo (grotesco porque una vez que se haya sub-
sumido un acontecimiento bajo una generalizacin resultara ocioso
buscar otras premisas explicativas). Para explicar una llama verde,
pongamos por caso, bastara con apelar a premisas que contengan la
9 Michad Scriven, Truisms as the Grounds ror Historical Explanation,., en
Theories 01 History, ed. por P. Gardiner (Glencoe, Ill.: The Free Press, 19.59),
443-7.5; Explanation and Prediction in Evolutionary Theory, Science 130,
pginas 477-82; Explanations, Predictions and Laws, en Minnesota Studies
in the Philosophy 01 Science, Vol. nI, ed. por H. Feigl y G. Maxwell (Minnes-
polis: University of Minnesota Press, 1962), 170-230.
10 Carl Hempel, Aspects 01 Scientilic Explanation, 362.
204 IntroducciD a la filosoffa de la ciencia
correlaci6n del color verde con la presencia de bario. No habra raz6n
alguna para buscar explicaciones ms profundas en trminos de
la teora at6mica.
Algunos de los crticos del modelo de explicaci6n de cobertura
legal acusaron a Hempel de sostener que la subsunci6n bajo leyes
generales es una condici6n suficiente de la explicaci6n cientfica 11.
Pero Hempel no defiende esta posici6n; de hecho, llam6 la atenci6n
sobre el siguiente ejemplo propuesto por S. Bromberger:
Leyes
Condiciones-
antecedentes
. . Fen6meno
Los teoremas de la geometra fsica.
El mtil M est colocado verticalmente con respecto
al suelo y forma un mgulo de 45 cuando se le con-
templa a ras de tierra a una distancia de 80 pies.
El mtil M tiene 80 pies de altura .
Hempel admiti6 que las premisas de esta argumentaci6n no explican
por qu tiene el mstil 80 'pies de altura 12. No se obtiene una ex-
plicaci6n cientfica formulando simplemente una argumentaci6n de-
ductiva vlida cuyas premisas contengan leyes generales.
Una concepcin no enunciativa de las teoras
Para la posici6n ortodoxa, una teora es un conjunto de oracio-
nes. Algunos crticos se opusieron a esta concepci6n. Frederick Su-
ppe, por ejemplo, propuso una concepci6n no enunciativa de las
teoras 13. Para la concepci6n no enunciativa, una teora se ase-
meja ms bien a una proposici6n. Considrense las oraciones.
11 Entre los crlticos se contaban William Dray (Laws and Explanation in
History [Oxford: Clarendon Press, 1957], 58-60); Michael Scriven (<<Explana-
tions, Predictions and Laws., 207-8); Y Richard Zaffron (<<Identity Subsump-
tion, and Sclentific Explanation., ]. Phil. 68 (1971), 849-50). Rom Harr (The
Principies 01 Scientilic Thinking, 15-21) atac la 'mitologa del deductivismo'
sin acusar especlficamente a Hempel de mantener la tesis de la condici6n su-
ficiente.
12 Hempel, eDeductive-Nomological vs. Statistical Explanations., en Minne-
sota Studies in the Pbilosophy 01 Science, Vol. III, 109-10.
13 Frederick Suppe, eThe Search for Philosophic Understanding of Scienti-
fic Theories., en Tbe Structure 01 Scientific Theories, ed. por F. Suppe (Ur-
bana: University of Illinois Press, 1974 [ed. cast., La estructura de las teorias
cientilicas; Madrid, Editora Nacional, 1979; trad. por Pilar Castrillo y Eloy
Rada]), 221-230.
13. El ataque a la ortodoxia
1) John ama a Mary.
2) Mary es amada por John.
Algunos lgicos sostendran que, aunque las dos oraciones son di-
ferentes, constituyen la expresin de una nica proposicin 14. Una
relacin similar cabe establecer entre las formulaciones alternativas
de la teora cuntica y la propia teora cuntica. Van Neumann ha
mostrado que la mecnica ondulatoria de Schrodinger y la mecnica
de las matrices de Heisenberg son equivalentes lS. Parecera como
si la teora cuntica viniera expresada por cada una de estas for-
mulaciones de la misma manera que la proposicin o el signifi-
cado de la relacin John-Mary viene expresado por cada una de
las oraciones antes citadas.
Suppe sugiri que una generalizacin del resultado de Van Neu-
mann proporciona una fecunda reinterpretacin de la naturaleza de
las teoras cientficas. De acuerdo con esta reinterpretacin, una teora
es una entidad no lingstica que se relaciona con -pero es diferen-
te de-- un conjunto de formulaciones lingsticas. Una teora tiene
un mbito de aplicacin, una clase de fenmenos que ha de expli-
car. Sin embargo, la teora no describe directamente los fenmenos;
ms bien se refiere a una copia, a un sistema fsico idealizado. Los
estados de este sistema idealizado vienen determinados por los valo-
res de los parmetros de la teora. Las formulaciones de la teora
hacen afirmaciones contrafcticas de la forma si el fenmeno estu-
viese completamente caracterizado por los parmetros de la teora,
entonces ... .
As, pues, qu es lo que explican las teoras? El reconstruccio-
nismo lgico sostiene que las teoras explican leyes experimentales,
y 10 hacen por medio de argumentos deductivos en los que las leyes
son las conclusiones. La ley de Boyle, por ejemplo, puede explicarse
mediante la formulacin de un argumento deductivo cuyas premisas
contengan los axiomas y las reglas de correspondencia de la teora
cintica de los gases. Los te6ricos ortodoxos se hicieron as eco de
la afirmacin de Pierre Duhem de que una teora explica las leyes
incorporndolas en un sistema deductivo. Duhem ha insistido en el
hecho de que si una teora explica se debe a que contiene leyes y no
a que refleje alguna realidad subyacente a los fenmenos 16.
14 Un tratamiento de la distinci6n oraci6n-proposici6n puede verse en S. Gc>
rovitz y R. G. Williams, Philorophicol Analysir (Nueva York: Random House,
1963), Captulo IV.
IS Suppe, The Search for Philosophic Understanding of Scientific Theo-
ries, 222.
16 Duhem, The Aim and Structure 01 Phyricol Theory, 32.
206 Introduccin 8 la filosoffa de la ciencia
Wilfrid Sellars se lamentaba del error consistente en identificar
de esta forma explicaci6n e implicaci6n. Sellars mantena que lo que
una teora explica es por qu obedecen los fen6menos a determi-
nadas leyes experimentales en el grado en que lo hacen. La teora
cintica, por ejemplo, explica por qu un gas sometido a una presi6n
PV
moderada obedece a la ley -- = k. Un gas sometido a una pre-
T
si6n moderada se comporta como si fuera un gas perfecto, cuyos
parmetros son especificados por la teora. Sellars sealaba que,
dicho toscamente, el'hecho de que un gas obedezca 8 la ley de Boyle-Owles
se debe a que 'es' --en alguno de los sentidos de 'es'- una nube de molculas
que se comporta de una forma tericamente determinada 17.
Sellars seal6 c6mo la teora cintica explica tambin por qu el com-
PV
portamiento de un gas se separa de -- = k bajo grandes presio-
T
nes. Un gas perfecto es un conjunto de masas puntuales en el que
no existen fuerzas entre las partculas. Ninguno de los gases reales
puede estar constituido de esta fonua. Y la rplica idealizada de-
viene una aproximaci6n cada vez inadecuada cuando la presi6n de
un gas aumenta.
El -nuevo enigma de la Induccln. de Goodman
En un importante trabajo publicado en 19.53, Nelson Goodman
seal6 una notable dificultad de la teora de la confirmaci6n 18. Esta
dificultad es que ninguna generalizaci6n est apoyada por los casos
que le son favorables. Goodman observ6 romo el hecho de que una
generalizaci6n est o no apoyada por sus casos depende de la natu-
raleza de los trminos de propiedades que aparezcan en la generali-
zaci6n. Compar6 estas dos generalizaciones:
1) Todas las esmeraldas son verdes.
2) Todas las esmeraldas son verdules.
17 Wilfrid Sellars, The l.anguage of Theories,., en Currenl Issues in the
Philosopby 01 Science, ed. por H. Feigl y G. Maxwell (Nueva York: Holt,
Rinehart and Winston, 1961), 71-2; recogido en Reaings in Ihe PhiJosophy 01
Scienee, ed, por B. A. Brody, 348.
18 Nelson Goodman, FfJCt, Fietion and Foreeast (Segunda edicin, Indiana-
polis: The Bobbs-Merril Company, Inc., 1965).
n. El ataqUe a la ortodcD:ia 207
donde ex es verdul' si, y s610 si,
ex es examinada antes del momento t yes verde,
o x no es examinada antes del momento t y es azul' 19.
Aquellos casos en que las esmeraldas se examinan antes de t y
resultan ser verdes probablemente servirn de apoyo tanto a 2) como
a 1), 10 cual es inquietante. Supongamos que t es cualquier momento
del da de hoy. Qu generalizaci6n emplearemos para predecir el
color de las esmeraldas que puedan descubrirse mafiana? Si confia-
mos exclusivamente en el nmero de casos positivos que se hayan
mostrado de acuerdo con la generalizaci6n antes de t, no tendremos
base alguna para preferir 1) a 2).
Creemos que 1) es una generalizaci6n legiforme y que 2) no lo
es. Goodman apunt6 que 2) es una generalizaci6n accidental del
mismo tipo que
3) Todos los hombres que hay ahora en esta habitaci6n son hijos
terceros.
Segn Goodman, el hecho de que uno de los hombres que esta{
ahora en esta habitaci6n sea hijo tercero no sirve de apoyo a la afir-
maci6n de que otro de los hombres que hay ahora en esta habita-
ci6n es tambin hijo tercero. La situaci6n es diferente en el caso
de las generalizaciones genuinas o legiformes. As, la evidencia
de que un cubito de hielo flota en el agua sirve de apoyo a la afir-
maci6n de que otro cubito de hielo tambin flotar. Goodman sos-
tuvo que la generalizaci6n sobre la verdulidad de las esmeraldas
se asemeja a la generalizaci6n accidental acerca de los hijos ter-
ceros desde el punto de vista de la relaci6n con sus casos. Llam6 la
atenci6n sobre la tarea de especificar criterios para distinguir aquellas
generalizaciones que reciben apoyo de sus casos positivos y aquellas
otras en que no ocurre as.
Una posibilidad podra consistir en subdividir los predicados en
aquellos que implican una referencia espacial o temporal y aquellos
que no lo hacen. Las generalizaciones legiformes podran restringirse
entonces a las generalizaciones cuyos trminos no-l6gicos carezcan de
referencias espaciales o temporales. Probablemente quedaran as ex-
cluidas las generalizaciones sobre las esmeraldas verdules y los hom-
bres que hay ahora en esta habitaci6n.
Goodman rechaz este enfoque y seal6 c6mo el enigma de las
esmeraldas puede volver a plantearse aun cuando no se utilicen pre-
dicados con referencia temporal 20. Sobre la base de la existencia de
19 Ibid.,74.
20 !bid., 78-80.
208 Introducci6n a la filoaofla de la ciencia
un conjunto finito de individuos n, que han sido examinados y han
resultado ser esmeraldas verdes, se puede definir el predicado ver-
dul. con respecto a este conjunto de individuos:
'x es verdul' si, y 5610 si,
'x es igual a (a v b v c v ... n) y es verde,
o x no es igual a (a v b v c v ... n) y es azul'.
De acuerdo con esta definici6n de verdul, sigue siendo cierto que
todo individuo que constituya un caso positivo de la generaliza-
ci6n '1)' es asimism.o un caso positivo de la generalizaci6n '2)' iZ1.
Goodman mantena que el modo de superar las dificultades in-
herentes a predicados como 'verdul' y 'hombres que estn ahora en
esta habitaci6n' consiste en adoptar un enfoque pragmtico-hist6rico.
Habra que empezar por indicar el modo como se han usado con
anterioridad los predicados y utilizar este historial de su trayectoria
para clasificarlos. Algunos predicados han intervenido en generaliza-
ciones que se han revelado afortunadas en la explicaci6n de nuevos
casos. Goodman calific a tales trminos de predicados reforza-
dos 22. 'Verde', por ejemplo, es un predicado reforzado, puesto que
generalizaciones como 'todas las esmeraldas son verdes' y 'todos los
compuestos de bario arden con una llama verde' se han proyectado
sobre otros casos. 'Verdul', por el contrario, no es un predicado re-
forzado puesto que no ha intervenido en generalizaciones proyectadas
con xito. Por supuesto podra haberlo hecho, pero lo que cuenta es
su uso real y las biografas de 'verdul' y 'verde' son completamente
diferentes.
Si Goodman est en lo cierto, el rango de leyes una cuesti6n
de proyecci6n, siendo sta una funci6n del refuerzo comparativo de
los predicados, viniendo determinado el propio refuerzo por su uso
anterior. Uno de los efectos del tratamiento del nuevo enigma de
la por parte de Goodman consisti6 en degradar un
problema filos6fico al rango del problema hist6rico. Claro est que
sigue siendo el fil6sofo de la ciencia quien ha de especificar el crite-
rio de proyecci6n, pero desde el momento en que ste se refiere al
refuerzo de los predicados, el cual se determina por medio del exa-
men de la biografa de los predicados, el trabajo realmente impor-
tante es el que realiza el historiador de la ciencia.
21 Otra dificultad inherente a este enfoque es que algunas de las generali-
zaciones que los cientficos llaman 'leyes' contienen trminos con referencia
espacial o temporal. Un ejemplo es la primera ley de Kepler, que relaciona las
rbitas elIpticas de los planetas con la posicin del Sol.
22 Nelson Goodman, Fact, Fiction (Jnd Forecast, 94.
13. El ataque a la ortodoxia
209
Un segundo efecto del tratamiento goodmaniano consisti6 en so-
cavar la tesis ortodoxa de que la confirmaci6n es una relaci6n entre
oraciones de carcter exclusivamente 16gico. En una posdata (1964)
a su ensayo de 194'. Hempel admiti que
la bsqueda de criterios puramente sinticticoa de confirmaci6n cualitativa o
cuantitativa presupone que las hip6tesis en cuesti6n estn formuladas en tr-
minos que permiten la proyecci6n; y tales trminos no se pueden escoger ex-
clusivamente en base a procedimientos sintcticos 23.
Dudas acerca de la concepclD del progreso dentfflco
como una caja china
La tesis de la inconmensurabilidad de Feyerabend
Feyerabend sostuvo que ni siquiera los ejemplos tradicionales de
reducci6n que venan discutiendo los te6ricos ortodoxos satisfadan
sus propios requisitos para la reducci6n. Uno de esos ejemplos es
la supuesta reducci6n de la fsica galileana a la fsica newtoniana. Fe-
yerabend seal6 que la condici6n de derivabilidad de Nagel no se
satisface en este caso. Una ley fundamental de la fsica galileana es
que la aceleraci6n vertical de los cuerpos que caen es constante para
cualquier intervalo vertical finito en las proximidades de la super-
ficie terrestre. Ahora bien, esta ley no se puede deducir de las leyes
de la fsica newtoniana. En la fsica newtoniana, la fuerza de atrac-
ci6n gravitatoria -y, por lo tanto, la aceleraci6n mutua- de dos
cuerpos aumenta a medida que disminuye la distancia. La ley galileana
podra derivarse de las leyes newtonianas nicamente si la razn
distancia de cada
fuese cero. Pero en los casos de cada libre esta
radio de la Tierra
razn no es nunca igual a cero. La relaci6n galileana no se sigue 16gi-
camente de las leyes de la mecnica newtoniana 24.
Un segundo ejemplo es la supuesta reducci6n de la mecnica
newtoniana a la teora general de la relatividad. Feyerabend admiti6
que bajo ciertas condiciones restrictivas las ecuaciones de la teora
de la relatividad arrojaban valores que se aproximan a aquellos otros
calculados en base a la mecnica newtoniana; pero esto no basta
23 Carl Hempel, ePostscript on Confirmationllo (1964), en Aspects 01 Sden-
tilie Explanation, 51.
24 P. K. Feyerabend, Explanarlon, Reduction, and Empiricismllo, en Minne-
sota Studies in he Philosophy 01 Vol. lB, 46-8.
210 IntroducciD a la filosofa de la ciencia
para establecer la reduccin de la mecnica newtoniana a la teora
general de la relatividad. Es la condicin de conexin la que no se
satisface en este caso. el concepto longitud.. En la
mecnica newtoniana la longitud es una relacin independiente de
la velocidad de la seal, los campos gravitatorios y el movimiento del
observador. En la teora de la relatividad la longitud es una relacin
cuyo valor depende de la velocidad de la seal, los campos gravita-
torios y el movimiento del observador. El paso de la mecnica new-
toniana a la teora de la relatividad conlleva un cambio de signifi-
cado en los conceptos espacio-temporales. La longitud clsica y la
longitud relativista. son nociones inconmensurables 2S, Y la mecnica
newtoniana no es reductible a la teora general de la relatividad. Fe-
yerabend mantuvo asimismo ;ue la mecnica clsica no se puede re-
ducir a la mecnica cuntica ni la termodinmica clsica a la mec-
nica estadstica rr.
Hilary Putnam sugiri la posibilidad de proteger la teora de la
reduccin de Nagel frente a las crticas de Feyerabenl por medio de
una pequea modificacin: nicamente necesitamos suponer que se
trata de una aproximacin idnea de la vieja teora la que es deduc-
tibIe de la nueva 28.
Feyerabend repuso que el inter& originario de la reduccin haba
estribado en la relacin entre diversas teoras cientficas reales 29 y
se1ial cmo Putnam haba salvado la teora de la reduccin slo a
expensas de hacerla inaplicable en. los casos reales de cambio terico.
Feyerabend pretendi haber mostrado que los ejemplos de reduc-
cin invocados por los tericos ortodoxos no satisfadan sus propias
condiciones para la reduccin. El cambio terico a alto nivel implica
ms bien cambios en el significado de los t&minos descriptivos que
2S P. K. Feyerabend, On the 'Mesning' of Scientific Terms, ]. Phil. 62
(1965), 267-71; Consolations for the Specialist, en Criticism and the Growth
01 Knowledge, ed. por 1. Lakatos y A_ Musgrave (Cambridge: Cambridge Un-
versity Press, 1970 [ed. cast. La critica y el desarrollo del conocimiento; Bar-
celona, Grijalbo
l
1975; trad. por Francisco Hernl]), 220-21; Against Method:
Outline of an l\narchistic Theory of Knowledge, en Minnesota Studies in the
Philosophy 01 Science, Vol. IV, ed. por M. Radner y S. Winokur (Minneapolis:
Unversity of Minnesota Press, 1970 [ed. casto Contra el mtodo: Esquema de
una teorEa anarquista del conocimiento; Barcelona, Arid, 1974; trad. por Fran-
cisco Heml]), 84.
26 Feyerabend, On the 'Meaning' of Scientific Terms, 27172.
rr Feyerabend, Explanation, Reduction, and Empiricism, 76-81.
28 Hilary Putnam, How Not to Talk About Meaning', en Boston Studies
in the Philosophy 01 Science, Vol. 11, ed. por R. Cohen y M. Wartofsky (Nue-
va York: Hwnanities Press, 1965), 206-7.
29 Feyerabend, Reply to Criticism: Comments on Smart, Sellars and Put-
nam, en Boston Studies, 11, 229-.30.
13. El ataque a la ortodozia 211
intervienen en ambas teoras. La nueva teora reinterpreta el voca-
bulario descriptivo que vena utilizndose con anterioridad. Pero los
informes observacionales que dependen de esta forma de la teora
no pueden servir de base objetiva para la evaluaci6n de teoras en
competencia. Feyerabend lleg a la conclusi6n de que las teoras de
alto nivel son observacionalmente inconmensurables 30.
Creclmlento por Incorporac16n o derrocamlento revoluclonarlo?
William Whewell haba comparado el crecimiento de la ciencia
con la formaci6n de un ro mediante la confluencia de afluentes 31.
La imagen del ro y los afluentes es coherente con la concepcin del
progreso por incbrporacin a modo de cajas chinas y el inters filo-
sfico concomitante por el problema de la reducci6n. La imagen del
do y los afluentes es tambin coherente con el uso del Principio de
Correspondencia de Bohr como una gua metodol6gica para la for-
macin de teoras 32.
Aquellos que en la posguerra criticaron esta visi6n se lamentaban
de que la imagen del ro y los afluentes sobrepusiera una falsa con-
tinuidad a la historia de la ciencia. La ciencia no se desarrolla de
manera uniforme. Las teoras no fluyen una tras otra. La norma es
ms bien la competencia, y la sustitucin de una teora por otra se
produce a menudo por un derrocamiento revolucionario.
Stephen Tou]min seal6 que la sustituci6n de una teora com-
prehensiva por otra viene frecuentemente acompaada por drsticos
cambios conceptuales 33. Los cambios ms importantes de la historia
de la ciencia han sido los sobrevenidos a los ideales del orden na-
tural. Los ideales del orden natural son los patrones de regulari-
dad que
nos permiten distinguir aquellos sucesos del mundo circundante que requieren
ser explicados por contraste con 'el curso natural de los acontecimientos' (esto
es, aquellos otros acontecimientos que no lo requieren) 34.
La primera ley de Newton es uno de estos ideales. Establece que
el movimiento uniforme en lnea recta es un movimiento inercial
y que tan s610 requieren explicaci6n los cambios en dicho movimien-
30 Feyerabend, Explanation, Reduction, and Empiricism, .59.
31 Vase el Capitulo 9, pp. 128-.37.
32 Vase ms arriba, pp. 197-98.
33 Stephen Toulmin, Foresight fln Unerstflning (Nueva York: Harper
Torchbooks, 1961), 44-82.
34 Ibid., 79.
212 Introduccin a la filosoffa de la ciencia
too El ideal newtoniano del orden natural desplaz al correspondiente
ideal aristotlico. Arist6teles haba adoptado como caso paradigm-
tico del movimiento local el desplazamiento de un cuerpo sobre una
superficie que le opone resistencia. La velocidad alcanzada por ese
cuerpo depende de la raz6n entre la fuerza ejercida y la resistencia
ofrecida. La propia presencia de un movimiento indica que se ha
aplicado una fuerza. En el ideal aristotlico del orden natural es el
movimiento mismo el que necesita ser explicado y no s610 los cam-
bios de movimiento. Hay un conflicto entre ambos ideales y el triun-
fo del ideal newtoniano constituye un rechazo -y no una incorpo-
raci6n- del ideal aristotlico.
Toulmin seal6 que
para que una explicaci6n sea aceptable debe demostrar que los hechos que se
investigan son casos especiales o combinaciones complejas de nuestros tipos
fundamentales de inteligibilidad 3S.
Si un tipo de fen6menos se resiste a nuestros ms serios intentos
de aplicar nuestros principios de inteligibilidad, entonces ha de con-
siderrsele como una anomala. En el caso del ideal aristotlico que
se acaba de mencionar, el movimiento de los proyectiles era una
anomala. En el ideal aristotlico, el hecho de que una jabalina con-
tine movindose despus de haber sido soltada por el lanzador re-
quiere una explicaci6n, puesto que la jabalina llevada por el aire
no parece estar sujeta a fuerza alguna. Arist6teles sugiri6, no sin
dudas, que el aire que en cada momento es contiguo al proyectil le
transmite una propensi6n a continuar su movimiento 36. No es ne-
cesario decir que los fil6sofos de la naturaleza aristotlicos no que-
daban tranquilos con explicaciones de este tipo. Toulmin mantuvo
que es el reconocimiento de anomalas lo que conduce a la creaci6n
de nuevos ideales del orden natural.
Dada una competencia entre ideales del orden natural, es el me-
jor dotado el que sobrevive, consistiendo este estar mejor dotado
en una cuesti6n de integraci6n conceptual y fecundidad. Y, puesto
que 10 que est en juego en tal conflicto es la adecuaci6n de una
innovaci6n conceptual, el conflicto no se puede resolver apelando a
algn clculo de la evidencia. Toulmin sostuvo que el programa
del reconstruccionismo 16gico en pos de una 16gica de la confirma-
ci6n tiene un valor limitado, puesto que dicha 16gica resulta inaplica-
ble a aquellos importantes conflictos en los que estn en juego los
propios patrones de inteligibilidad 37.
3S Ibid., 81.
J6 Arist6tdes, Pirica, VII, 267s.
37 Toulmin, Poresight and Understanding, 112.
13. El ataque a la ortodoxia 213
N. R. Hanson sugiri6 que una revoluci6n conceptual en la ciencia
es anloga a un cambio de Gestalt en el que los hechos relevantes
pasan a considerarse de una manera diferente 38. Siguiendo a Witt-
genstein 39, Hanson distingui6 entre 'ver que' y 'ver como'. Hanson
subray6 que este 'ver como' ---el sentido gestltico de ver- ha teni-
do su importancia en la historia de la ciencia.
Consideremos la controversia setecentista en torno al movimiento
de la Tierra y supongamos que Tycho Brahe y Kepler estn en 10 alto
de una colina mirando hacia el este al amanecer. Segn Hanson, hay
un sentido en el que Tycho y Kepler ven 10 mismo. Ambos ven
un disco anaranjado entre manchas de color verde y azul. Pero hay
tambin otro sentido en el que Tycho y Kepler no ven 10 mismo.
Tycho ve salir el Sol por detrs del horizonte fijo. Kepler ve
un horizonte que desciende bajo el Sol estacionario. Ver el Sol como
Kepler 10 ve supone haber efectuado un cambio de Gestalt 40.
38 N. R. Hanson, Patterns 01 Discovery (Cambridge: Cambridge University
Press, 1958 [ed. casto Patrones de descubrimiento; Madrid, Alianza, 1977;
trad. por Enrique Garcfa Camarero]), Captulo IV y passim.
39 Ludwig Wittgenstein, Philosophical Investigations (Nueva York: Mac-
millan, 1953), 193-207.
40 Hanson, Patterns 01 Discovery, 5-24.
Captulo 14
ALTERNATIVAS A LA ORTODOXIA
THOMAS S. KUHN (1922- ) es doctor en ffaica por la Universidad de Rar-
vard y director dd Departamento de Historia y Filosoffa de la Ciencia en
Princeton. Es autor de importantes estudios hist6ricos sobre la revoluci6n co-
pernicana y la fsica del siglo xx, habiendo aportado algunas ideas enormemente
influyentes acerca de la naturaleza dd progreso cientffico.
IMRE LAKATOS (1922-1974) naci6 en Hungra y fue vctima de la persecu-
ci6n nazi, pasando posteriormente tres aos en la crcel durante la poca de la
represi6n estalinista. En 1956 abandon6 Hungra para instalarse en Inglaterra,
donde desarro1l6 sus investigaciones en el campo de la filosofa de las mate-
mticas y de la filosofa de la ciencia en Cambridge y en la London School
of Economcs (Escuela de Economa de Londres).
URRY UUDAN (1941- ) se doctor6 en Princeton y es catedrtico del De-
partamento de Historia y Filosofa de la Ciencia de Pittsburgh. En Progress
and si Problems (El progreso y sus problemas) (1977), Laudan propuso una
reconstrucci6n racional dd progreso cientfico que pudiera reemplazar a las de
Kuhn y Lakatos.
Kuhn: ciencia normal- y ciencia revolucionaria-
Las numerosas crlticas a la ortodoxia tuvieron un efecto acumu-
lativo. Muchos fil6sofos de la ciencia llegaron a pensar que se haba
perdido algo fundamental al proceder a la reconstrucci6n de la ciencia
en base a las categoras de la 16gica formal. Les pareca que los an-
lisis ortodoxos de 'teora', 'confirmaci6n' y 'reducci6n' tenan poco
que ver con la prctica cientfica real.
214
14. Alternativas a la ortodoxia 215
La estructura de las revoluciones cientficas de Thomas Kuhn
(primera edici6n, 1962) 1 constituy6 una alternativa a la concepci6n
ortodoxa de la ciencia de la que se habl6 largo y tendido. Kuhn es-
boz6 una reconstrucci6n racional del progreso cientfico, la cual
se basaba en su propia interpretaci6n de los desarrollos de la historia
de la ciencia. Pero la reconstrucci6n de Kuhn no es s610 una historia
de la ciencia ms, sino que conlleva un comentario de segundo orden
-una filosofa de la ciencia- en donde presenta conclusiones nor-
mativas acerca del mtodo cientfico.
Toulmin y Hanson haban indicado la direcci6n que poda adoptar
una reconstrucci6n racional del progreso cientfico. Haban subrayado
la importancia de las discontinuidades en las que los cientficos lle-
gan a ver los fen6menos de manera diferente. Kuhn desarro1l6 este
nfasis bajo la forma de un modelo del progreso cientfico en el que
perodos de ciencia normal alternan con perodos de ciencia re-
volucionaria .
Ciencia normal
Son las innovaciones conceptuales las que reciben la mayor aten-
ci6n por parte de los historiadores de la ciencia. Pero buena parte
-si no la mayor- de la ciencia tiene lugar a un nivel ms prosaico
y consiste en trabajos de limpieza 2 en los que un paradigma esta-
blecido se aplica a nuevas situaciones. La ciencia normal conlleva
1) un aumento de la precisi6n en el acuerdo entre las observa-
ciones y los clculos basados en el paradigma;
2) una ampliaci6n del mbito del paradigma en orden a cubrir
otros fen6menos;
3) una determinaci6n de los valores de las constantes univer-
sales;
4) una formulaci6n de leyes cuantitativas que adems articulen
el paradigma; y
5) una decisi6n acerca de cul de los modos alternativos de
aplicaci6n del paradigma a un nuevo campo resulta ms satisfactoria.
1 Thomas Kuhn, The Structure 01 Scientilic Revolutions (1.' ed., Chicago:
University of Chicago Press, 1962 red. cast., La estructura de las revoluciones
cientficas Mxico, Fondo de Cultura Econ6mica, 1975; trad. por Agustfn
Contfn]).
2 Ibid., 24.
216 Introducci6n a la filosofa de la ciencia
La ciencia normal es una empresa conservadora. Kuhn la carac-
teriz como una actividad de resolucin de rompecabezas J. La ca-
rrera de la ciencia normal se desarrolla sin perturbaciones mientras
la aplicacin del paradigma explique satisfactoriamente los fenmenos
a los que se aplica. Pero ciertos datos pueden revelarse contumaces.
Si los cientficos creen que el paradigma deberla corresponderse con
los datos en cuestin, entonces la confianza en el programa de la
ciencia normal se ve conmovida. El tipo de fenmenos descritos por
los datos pasa a considerarse como una anomala. Kuhn est de acuer-
do con Toulmin en que es la existencia de anomalas lo que sirve de
estmulo para la invencin de paradigmas alternativos. Kuhn sostu-
vo que
en ltimo tnnino, la ciencia normal tiende nicamente al reconocimiento de
anomalas y a crisis. Y stas se resuelven no por deliberaci6n e interpretaci6n,
sino -al igual que en el cambio de Gestalt- por un acontecimiento relati-
vamente repentino y no estructurado 4.
La competencia entre paradigmas es completamente diferente de
una competencia entre funciones matemticas que hayan de corres-
ponderse con un conjunto de datos. Los paradigmas en competencia
son inconmensurables; reflejan orientaciones conceptuales diferentes.
Quienes proponen paradigmas alternativos ven de manera diferente
cierto tipo de fenmenos. As, por ejemplo, donde el aristotlico ve
la cada lenta de un cuerpo obligado a ello, el newtoniano ve el
movimiento (casi) is6crono de un pndulo.
Ciencia revolucionaria
La presencia de una o dos anomalas no es suficiente para produ-
cir el abandono de un paradigma. Kuhn sostena que la lgica de la
falsacin no es aplicable al caso del rechazo de un paradigma. No
se desestima un paradigma sobre la base de una comparacin de sus
consecuencias con los elementos de juicio empricos, sino que el re-
chazo de un paradigma es ms bien una relacin triangular en la que
estn involucrados un paradigma establecido, un paradigma rival y
los elementos de juicio observacionales.
La ciencia entra en un perodo revolucionario cuando surge un
paradigma alternativo prometedor. Podra parecer que lo que se ne-
cesita en esta fase es una comparacin de los dos paradigmas con
3 Ibid., 3542.
4 Ibid., 121.
14. Alternativas a la ortodoxia 217
los resultados de la observacin, pero tal comparacin nicamente
podra llevarse a cabo si se dispusiera de un lenguaje independiente
de los paradigmas en el cual se registrasen los resultados de las ob-
servaciones. Se dispone de dicho lenguaje? Kuhn crefa que no y
afirmaba:
en un sentido que soy incapaz de explicar mejor, quienes proponen paradigmas
en competencia practican sus profesiones de manera diferente. Uno contiene
cuerpos forzados que caen lentamente y el otro pndulos que repiten una y
otra vez su conocimiento. En un caso, las soluciones son compuestos; en el
otro, mezclas. Uno se encuentra inserto en una matriz espacial plana, mientras
que el otro lo est en una matriz curva. Al ejercer en diferentes mundos, los
dos grupos de cientficos ven cosas diferentes cuando miran desde el mismo
punto y en la misma direcci6n S.
De este modo, el cambio de paradigmas se asemeja a un cambio
de Gestalt 6. Los paradigmas en competencia no son del todo incon-
mensurables. Dado un determinado problema, dos paradigmas pue-
den diferir respecto a los tipos de respuesta que se estiman permi-
sibles. As, en la tradicin cartesiana preguntar qu fuerzas estn ac-
tuando sobre un cuerpo es pedir que se especifique qu otros cuer-
pos estn ejerciendo una presin sobre l. En la tradicin newtonia-
na, sin embargo, se puede responder a la pregunta por las fuerzas
sin referirse a la accin por contacto; basta con especificar una fun-
cin matemtica adecuada 7. Adems, aunque un nuevo paradigma
suele incorporar conceptos del viejo paradigma, estos conceptos pres-
tados se suelen emplear de manera diferente. Por ejemplo, en el paso
de la fsica newtoniana a la relatividad general los trminos 'espacio',
'tiempo' y 'materia' sufrieron una reinterpretacin de gran alcance 8.
El desenlace de un conflicto entre paradigmas no es, sin embargo,
fortuito. Kuhn sostuvo que, si bien los paradigmas en competencia
son inconmensurables, el cambio de paradigmas comporta sus pro-
pios criterios de racionalidad. Por encima de todo, el paradigma triun-
fante debe dar un tratamiento sastisfactorio a las anomaUas que con-
dujeron a la crisis. Adems, en igualdad de circunstancias, un aumento
de precisin cuantitativa punta en favor del nuevo paradigma.
En la primera edicin de La estructura de las revoluciones cien-
tficas, Kuhn dise un modelo del progreso cientfico que habda
de sobreimponerse a los desarrollos histricos. Si este modelo se
adeca o no a ellos es algo que deben determinar los historiadores de
S Ibid., 149.
6 Ibid., 121.
7 Ibid., 147.
8 Ibid., 148.
218 Introdwx:icSn a la filosoffa de la ciencia
la ciencia. Pero antes de que el historiador pueda hacerlo, debe tener
claras las lneas maestras del modelo. Cmo va a determinar si un
resultado experimental es una anomala, si la actividad de resolucin
de rompecabezas ha entrado en la fase de crisis o si ha tenido lugar
un cambio de Gestalt?
Por desgracia, el uso del concepto de 'paradigma' por parte de
Kuhn ha sido equvoco. Dudley Shapere 9 y Gerd Buchdahl
lo
criti-
caron a Kuhn por oscilar continuamente entre un sentido amplio y
un sentido restringido de 'paradigma'.
En sentido amplio, un 'paradigma' es una 'matriz disciplinar', esto
es, una completa constelacin de creencias, valores, tcnicas, etc.,
compartidas por los miembros de una comunidad determinada 11. Los
miembros de una comunidad de cientficos practicantes pueden com-
partir un compromiso con la existencia de entidades tericas (Espacio
Absoluto, tomos, campos, genes ... ). Adems, dichos miembros pue-
den estar de acuerdo acerca de qu tipos de investigacin y explica-
cin son importantes (estudios in vivo frente a estudios in vitro,
accin por contacto frente a interpretaciones de campos, explicaciones
deterministas frente a explicaciones probabilsticas ... ). Esos compro-
misos y creencias forman parte de un paradigma eJ;l sentido amplio.
Una matriz disciplinar incluye tambin uno o ms paradigmas en
sentido restringido. .
En sentido restringido, un paradigma es un ejemplar, una
presentacin influyente de una teora cientfica. Por lo general, los
ejemplares se consignan, desarrollan y revisan en los libros de texto,
los cuales contienen ilustraciones y ampliaciones estereotipadas de
una teora 12.
Shapere y Buchdahlllamaron la atencin sobre los efectos nocivos
de este uso equvoco de paradigma en la tesis kuhniana sobre la
historia de la ciencia. Si es el sentido restringido de paradigma el
que Kuhn tiene en mente, entonces el contraste entre la ciencia
normal y la ciencia revolucionaria se reduce considerablemente. En
lugar de hablar de articulaciones de un nico paradigma, el histo-
riador tendra que tratar con una sucesin de diferentes ejemplares.
Por ejemplo, en el sentido restringido, Newton, d' Alembert, Lagran-
ge, Hamilton y Mach formularon diferentes paradigmas para la
mecnica. Sin embargo, las transiciones entre dichos paradigmas
9 Dudley Shapere, TIre Structure of Scientific Revolutions., Phil. Rev. 73
(1964), 383-94.
10 Gerd BuchdahI, A Revolution in Historiography of Science., Hut. Sd. 4
(1965), 55-69.
11 Kuhn, The StTuctuTe 01 Scientilic Revolutions, 175.
12 Ibid., 43.
14. Alternativas a la ortodoxia 219
difcilmente merecen el trmino 'revolucin'. Por otra parte, si es el
sentido amplio de paradigma el que Kuhn tiene en mente, entonces
el concepto es demasiado vago para resultar til como instrumento
para el anlisis histrico.
En una posdata a la segunda edicin de La estructura de las re-
voluciones cientficas (1969), Kuhn admiti que su uso del trmino
paradigma haba sido equvoco 13. Mantuvo, sin embargo, que la
investigaci6n histrico-sociolgica puede revelar tanto ejemplares
como matrices disciplinares. El socilogo comienza por examinar las
conferencias a las que ha asistido, las revistas ledas, los artculos
publicados, la bibliografa citada, etc. Sobre la base de estos datos,
identifica diferentes comunidades de practicantes y estudia a con-
tinuacin el comportamiento de los miembros de la comunidad para
ver cules son los compromisos que comparten.
En su anlisis de los probables resultados de tales estudios, Kuhn
desdibuj el antao agudo contraste entre la ciencia normal y la
ciencia revolucionaria. Predijo que uno de los resultados de la inves-
tigacin sociolgica seda la identificacin de un gran nmero de gru-
pos relativamente pequeos. Admiti que puede tener lugar una
revolucin dentro de una micro-comunidad sin que se produzca un
cataclismo dentro de una ciencia, admiti la sustitucin de un para-
digma por otro sin que tuviera lugar una crisis previa dentro de la
comunidad y ampli el margen de respuestas posibles a una situa-
cin de crisis con vistas a dar cabida a la posposicin de una ano-
mala para una ulterior consideracin. Pero mucho ms sorprendente
fue todava que Kuhn concediera que la prctica de la ciencia nor-
mal en el seno de una micro-comunidad pudiera venir acompaada
por una discusin de aquellos compromisos metafsicos fundamenta-
les para la matriz disciplinar de una ciencia. Reconoci que, en el
siglo XIX) los miembros de las comunidades qumicas realizaron una
actividad comn de resolucin de rompecabezas a pesar de sus dife-
rencias de opinin en relacin a la existencia de tomos. Todos ellos
compartan un compromiso con el uso de ciertas tcnicas de inves-
tigacin, pero estaban en desacuerdo ---a menudo de manera apa-
sionada- acerca de la interpretacin adecuada de dichas tcnicas 14.
Ms de un comentarista se ha quejado de que, en la primera
edicin de La estructura de las revoluciones cientficas) Kuhn hubie-
se presentado una caricatura de la ciencia. Watkins, por ejemplo,
pensaba que Kuhn haba representado la ciencia como una serie de
13 Kuhn, Postscript-l%9, en la segunda edicin de The Structure 01
Sdentific Revolutions (Chicago: University of Chicago Press, 1970), 174-210.
14 Ibid., 180-81.
220 Introduccin a la filosoffa de la ciencia
cataclismos bien espaciados, a los que separaban prolongados inter-
valos dogmticos lS. Sin embargo, en la posdata de Kuhn la ciencia
normal ha perdido cualquier carcter monoltico que anteriormente
pudiera haber tenido. La ciencia normal es creada por una micro-
comunidad en la medida en que sus miembros estn de acuerdo acer-
ca del valor de un ejemplar (paradigmaz) para la investigacin. Y
Kuhn toma ahora en consideracin el cambio de ejemplares en au-
sencia de toda crisis. Podra parecer que Kuhn ha desarmado a sus
crticos, pero la verdad es que, como afirmara Alan Musgrave, 'la
concepci6n actual de la ciencia normal por parte de Kuhn apenas
producir conmocin entre quienes reaccionaron violentamente con-
tra lo que vean, o crean ver, en su primera edici6n' 16.
Lakatos y los programas de investigacin clentfica
La reconstrucci6n racional del progreso cientIfico fue una cues-
tin ampliamente debatida en los aos sesenta. Popper y Kuhn ha-
ban suministrado los textos fundamentales para la discusi6n y fue-
ron seguidos por un perodo de exposicin y comparaci6n. Posible-
mente el ms importante de los nuevos puntos de vista que surgieron
en estas discusiones fuese el de Imre Lakatos.
Lakatos reconoci que Kuhn tena razn al poner el nfasis sobre
la continuidad en la ciencia 17. Los cientficos siguen empleando teo-
das an frente a la evidencia que parece refutarla. La mecnica new-
tonana es uno de esos casos. Los cientficos del siglo XVII recono-
cieron que el movimiento anmalo de Mercurio era un tanto en
contra de la teora. A pesar de todo, continuaron utilizndola y no
por ello actuaron irracionalmente. No obstante, de acuerdo con los
principios metodol6gicos de Popper, es irracional ignorar los elemen-
tos de juicio falsadores. Lakatos critic6 a Popper por no haber dis-
tinguido entre la refutaci6n y el rechazo 18. Lakatos estaba de acuer-
15 John Watkins, Against 'Normal en Lakatos y Musgrave, ed8.,
Criticism and the Growth 01 Knowledge, 31.
16 Alan Musgrave, Kuhn's Second Brit. ]. Phil. Sci. 22 (1971),
291 [ed. casto Los segundos pensamientos de Kuhn; Valencia, Cuadernos Teo-
rema nm. 31, 1978; trad. por Rafael Beneyto].
17 Imre Lakatos, Falsification and the Methodology of Scientific Research
en C,isticism and the Growth 01 Knowledge, 177.
18 Popper respondi6 que Lakatos le habla malinterpretado e insisti6 en que
habfa distinguido con toda claridad la relaci6n lgica de refutaci6n de la cues-
ti6n metodol6gica del rechazo. Seal6 cmo la cuesti6n del rechazo depende en
parte de cules son las teoras alternativas disponibles. Vase Karl Popper,
Replies to My en The Philosophy 01 Karl Popper, Vol. 11, oo. por
P. Schi1pp (La Salle: Open Court, 1974), 1009.
14. Alternativas a la ortodoxia 221
do con Kuhn en que a la refutacin no le sigue, ni le debera seguir,
de una manera invariable el rechazo. Se debera permitir a las teo-
nas florecer incluso dentro de un ocano de anomalas.
Pero, tras conceder una buena nota a Kuhn por haber puesto el
nfasis en la continuidad, Lakatos le critic6 por tratar los episodios
revolucionarios como casos de conversin mstica 19. En opinin
de Lakatos, Kuhn haba representado la historia de la ciencia como
una sucesin irracional de perodos de racionalidad.
Esta fue una de las mximas injusticias hacia Kuhn. Aunque ste
comparaba el cambio terico con el nacimiento de una nueva pers-
pectiva nunca mantuvo que las revoluciones cientficas fuesen irra-
cionales. Imagino que, dado que Kuhn-el-irracionalista no existe,
era necesario inventarle. Kuhn-el-irracionalista es un punto de com-
paracin til para los filsofos de la ciencia que creen en la posibili-
dad de hallar reglas de evaluacin para el cambio terico.
Lakatos sostena que, a menos que pudiera darse una reconstruc-
cin racional del cambio terico, la interpretacin del cambio cient-
fico debera dejarse en manos de los historiadores y los psiclogos.
Popper haba llevado a cabo una reconstruccin racional, de acuerdo
con la cual el progreso cientfico consiste en una cadena de conjetu-
ras y de pretendidas refutaciones. Lakatos trat de perfeccionar esta
reconstruccin. En especial, recomend como unidad bsica para la
evaluacin los programas de investigacin, en lugar de teoras in-
dividuales. De acuerdo con Lakatos, un programa de investigacin
'consiste en reglas metodolgicas: unas nos dicen qu lneas de in-
vestigacin hemos de evitar (heurstica negativa) y otras qu lneas
de investigacin hemos de seguir (heurstica positiva)' 20. Un ejemplo
es el programa de investigacin newtoniano para el clculo de las
rbitas de los planetas y de la Luna. El programa se pone en prc-
tica mediante la aplicacin de una serie de teoras:
T,-Ley de atraccin gravitatoria aplicada en base a los supuestos de que
el planeta y el Sol son masas puntuales y de que el Sol permanece
estacionario.
T ,-Correccin introducida para los movimientos mutuos del planeta y del
Sol en tomo a su centro comn de gravedad.
T ,-Correccin introducida para las perturbaciones producidas por la atrac-
cin gravitatoria de los otros planetas del sistema.
T.-Correccin introducida para las distribuciones asimtricas de las masas
de los planetas 21.
-----
19 Lakatos, Criticism and the Methodology of Scientific Research Pro-
grammes, Prod. Arist. Soco 69 (1968), 151.
20 Lakatos, Falsification and the Methodology of Scientific Research Pro
!rammes, 132.
21 Ibid., 135-36.
222 Introduccin a la iilosof{a de la ciencia
La heurstica negativa de un programa de investigaci6n asla un
ncleo de proposiciones que no estn expuestas a la falsaci6n. Estas
proposiciones se aceptan por convencin y quienes llevan a la prc-
tica el programa de investigaci6n las consideran irrefutables. En el
programa de investigacin newtoniano, la heurstica negativa protege
a los axiomas del movimiento y a la Ley de atraccin gravitatoria.
Proposiciones del ncleo de otros programas de investigaci6n son:
el principio de horizontalidad originaria de Stensen, principio metodolgico
para la interpretacin de la columna geolgica, el postulado atomista de que las
reacciones qumicas son el resultado de la asociacin y disociacin de tomos, y
el principio de seleccin natural.
La heurstica positiva es una estrategia para construir una serie
de teoras de tal manera que se puedan superar los defectos de cual-
quier etapa concreta. La heurstica positiva consta de un conjunto
de sugerencias relativas al procedimiento para tratar las anomalas
previstas. A medida que el programa de investigacin se desarrolla,
se crea alrededor del ncleo de proposiciones infalsables un cintu-
r6n protector formado por hiptesis auxiliares. Algunos ejemplos
extrados de la historia de la ,ciencia son:
la suposicin de los partidarios del programa copernicano de que el fracaso
en la deteccin de la paralaje estelar se deba a la gran distancia existente entre
la Tierra y las estrellas, y la suposicin de los partidarios del programa newto-
niano de que el hecho de que un planeta no se ajustase a las leyes de Kepler
se deba a la influencia perturbadora de otros planetas.
Las contrastaciones significativas del programa de investigaci6n se
dirigen a estas hiptesis auxiliares. El resultado negativo de una sola
contrastaci6n no refuta la totalidad de un programa de investigaci6n.
Lakatos critic6 a Popper por exagerar la importancia de los resulta-
dos negativos de una contrastaci6n. Cuando uno de estos se pro-
duce, una estrategia fecunda puede consistir en modificar el cinturn
protector de hiptesis auxiliares para hacer un sitio a la anomala.
Y, en algunos casos, la mejor respuesta posible puede ser aplazar la
anomala para una futura consideraci6n.
Mas entonces, c6mo ha de evaluarse un programa de investiga-
ci6n? Lakatos insisti6, frente a Duhem y Kuhn, en que existen reglas
de evaluaci6n para series de teoras. Algunas series constituyen cam-
bios progresivos, mientras que otras constituyen cambios degene-
rativos.
Una cadena de teoras -TI, T:z, ... Tr-es progresiva si se satis-
facen las siguientes condiciones:
14. Alternativas a la ortodoxia 223
1) Parte del excedente de contenido de T n ha sido corroborado.
2) Tn tiene mayor contenido emprico que Tn-I; y
3) Parte del excedente de contenido de T n ha sido corroborado.
De lo contrario, el cambio es degenerativo 22.
Lakatos subray que ste es un criterio ob;etivo. Un programa
de investigacin recibe una evaluacin afirmativa en la medida en
que manifieste la capacidad de prever y asimilar nuevos datos.
No obstante, este criterio objetivo debe aplicarse en un momento
determinado. Y un programa de investigacin que se cree degene-
rativo,. en una fase determinada de su desarrollo puede conseguir
rehabilitarse aos despus. Lakatos aludi a la suerte cambiante del
programa de investigacin de Prout 23, cuyo propsito consista en
mostrar que los pesos atmicos de los elementos qumicos son ml-
tiplos exactos del peso atmico del hidrgeno (1,0 gm/tomo gm).
En 1816 el programa pareca prometedor. Ulteriores purificaciones
de muestras de diversos elementos llevaron a determinaciones que se
aproximaban a valores de nmeros enteros. Sin embargo, los pesos
atmicos de algunos otros elementos, especialmente el cloro resulta-
ban fraccionarios (Cl=3.5,.5 gm/tomo gm). Muchos qumicos lle-
garon a la conclusin de que el programa proutiano se encontraba
sumido en un cambio degenerativo y lo abandonaron. Dcadas des-
pus se descubri que muchos de los elementos que se encuentran
en la naturaleza son combinaciones de istopos. En el caso del cloro
hay dos istopos: CIJS y Cp7. Las tcnicas modernas para la separa-
cin de istopos fueron reclutadas al servicio de un programa prou-
tiano revitalizado.
Feyerabend denunci cmo las reglas lakatosianas de evaluacin
solamente tienen un valor prctico si se complementan con una li-
mitacin temporal. Si sta no se especifica no habr nunca razn al-
guna para abandonar un programa de investigacin. 10 que en prin-
cipio parece un cambio degenerativo puede, sin embargo, ser la etapa
inicial de un cambio progresivo a largo plazo. Como dijo Feyerabend,
si est permitido esperar, por qu no esperar un poco ms?" 24.
Lakatos respondi que esta objecin est fuera de lugar, pues
Feyerabend ha mezclado dos cuestiones:
1) la evaluacin metodolgica de un programa de investiga-
cin, y
22 Ibid., 116-18, 134.
23 Ibid., 13840.
24 Paul Feyerabend, Consolations for the Specialist, en Criticism a"d tbe
Growtb K"owledge, 215.
224 Introduccin a la filosofa de la ciencia
2) la decisin de seguir o no aplicando un programa de inves-
tigacin.
Con respecto al primer punto, Lakatos llam la atencin sobre d
hecho de que l haba especificado reglas de evaluacin para los
programas de investigacin. Es verdad que la evaluacin de un pro-
grama de investigacin puede cambiar con el tiempo. En concreto,
un hallazgo experimental negativo slo de manera retroactiva puede
llegar a considerarse crucial con respecto a un programa.
En relacin al segundo punto, Lakatos insisti en que no es tarea
del filsofo de la ciencia recomendar al cientfico decisiones acerca
de su investigacin. Algunos cientficos pueden decidir continuar con
un programa de investigacin degenerativo en la esperanza de que d
trabajo ulterior convierta al programa nuevamente en progresivo. La-
katos declar que 'es perfectamente racional participar en un juego
arriesgado: lo que resulta irracional es engaarse acerca dd riesgo' 25.
Para minimizar las oportunidades de auto-engao, Lakatos recomend
que se estableciera un registro pblico acumulativo de los xitos y
fracasos de cada programa de investigacin.
Feyerabend denunci tambin cmo el concepto lakatosiano de
cambio progresivo es una idealizacin raramente -si es que al-
guna vez-.- realizada en la historia de la ciencia. lo que generalmente
sucede cuando T
2
triunfa sobre TI es que
1) T
2
explica algunos -pero no todos-- de los xitos anteriores
de TI, y
2) T2 explica una serie de nuevos hechos no explicados por TI 26.
El moddo lakatosiano dd progreso cientfico es una reconstruc-
ci6n racional de la ciencia. No necesita ajustarse exactamente a cada
episodio de la historia de la ciencia, pero s debe estar de acuerdo
a grandes rasgos al menos con algunos episodios. De lo contrario, la
reconstruccin no sera una reconstruccin de la historia de la
ciencia. Feyerabend llam de este modo la atencin sobre el problema
de la relacin de los modelos dd progreso cientfico con la historia
de la ciencia real.
25 Lakatos, History of Science and its Rational Reconstructions .. , en Bos-
ton Studies in tbe Pbilosopby 01 Science, Vol. VIII, ed. por R. Buck y R. Co-
hen (Dordrecht: D. Reidel, 1971 [ed. casto en La critico y el desarrollo del
conocimiento, ya citado]), 104 n.
26 Feyerabend, Consolations for the Specialist, 219-23.
14. Alternativas a la ortodoxia
Laudan y la interdependencia de la filosofa de la ciencia
y la historia de la ciencia
225
Kuhn seal que el intento de justificar una determinada recons-
truccin racional resulta circular Tl. Un determinado modelo del pro-
greso cientfico viene cualificado por su capacidad para descubrir la
racionalidad implcita en la historia de la ciencia. Pero la propia
historia de la ciencia es una interpretacin de documentos escritos,
una interpretacin que refleja los juicios del historiador acerca de los
factores que contribuyen al progreso cientfico. Parecera as que la
filosofa de la ciencia, qua reconstruccin racional del progreso cien-
tfico, se justifica por un recurso a la filosofa de la ciencia, qua
compromisos metodolgicos del historiador de la ciencia.
Larry Laudan ha sugerido un procedimiento de justificacin que
evita que el crculo se cierre. Primeramente se selecciona un conjunto
de episodios histricos que hayan merecido opiniones a las que se
tenga por bien fundadas. Se adoptan estas opiniones a encarnar nues-
tras intuiciones favoritas acerca de la racionalidad cientfica. Lau-
dan presenta estos candidatos para el conjunto de intuiciones favo-
ritas:
1 ) era racional en torno a 1800 aceptar la mecnica newtoniana
y rechazar la mecnica aristotlica;
2) era racional en torno a 1890 rechazar la concepcin del calor
como un fluido; y
3) era racional en torno a 1925 aceptar la teora general de la
relatividad 28.
Las intuiciones favoritas sirven de casos paradigmticos, sirvindonos
las opiniones sobre los mismos como punto de comparacin para las
restantes opiniones acerca de la racionalidad cientfica.
Dado un conjunto de casos paradigmticos, se contrastan contra
ste las reconstrucciones racionales de la ciencia que han sido pro-
puestas. Laudan sostena que
el grado de adecuacin de cualquier teora de la evaluacin cientfica es pro-
porcional al nmero de IFs [intuiciones favoritas] de las que pueda dar cuenta
debidamente. Cuanto mayor sea el nmero de nuestras profundas intuiciones
que pueda reconstruir un modelo de racionalidad, mayor confianza tendremos
Tl Kuhn, Notes on Lakato.q, en Boston Studies in the Philosophy 01 Scien-
ce, Vol. VIII, 143 Cedo casto en La crtica y el desarrollo del conocimiento, ya
citado]).
28 Larry Laudan, Progress and lts Problems (Berkeley: University of Cali-
fornia Press, 1977), 160.
226 Introduccin a la filosofa de la ciencia
en que se trata de una slida explicacin de lo que entendemos por 'raciona
lidad' 29.
El procedimiento de justificacin de Laudan no es circular, pero
sigue un camino en espiral. De acuerdo con esta concepcin, la filo-
s6fa de la ciencia y la historia de la ciencia son disciplinas inter-
dependientes. La historia de la ciencia es la fuente de nuestras intui-
ciones acerca del desarrollo cientfico, y la filosofa de la ciencia es
un comentario de segundo orden que explica el ideal racional encar-
nado en estas intuiciones. La filosofa de la ciencia depende, pues,
de la historia de la ciencia en relacin a su objeto. Pero, &egn Lau-
dan, la historia de la ciencia depende tambin de la filosofa de la
ciencia. La historia de la ciencia es una reconstruccin basada en el
ideal racional expuesto en la filosofa de la ciencia.
Laudan afirmaba que su tesis de la interdependencia de las dos
disciplinas proporciona un trmino medio entre el logicismo y el re-
lativismo. El logicismo radical convierte a la historia de la ciencia
en algo irrelevante para la filosofa de la ciencia. El relativismo radical
reduce la filosofa de la ciencia a Wla descripcin de la prctica cien-
tfica pasada y presente. La posicin de compromiso de Laudan es
que la filosofa de la ciencia contiene tanto un elemento descriptivo
como un elemento normativo. Es descriptiva con respecto a los casos
paradigmticos seleccionados, pero normativa con respecto a los res-
tantes episodios histricos.
La adecuacin del modelo de Laudan depende de la eleccin de
los casos paradigmticos. Por descontado, nuestras ideas sobre stos
pueden cambiar. Los propios criterios de racionalidad estn sujetos
al desarrollo histrico. Laudan concede todo esto, pero mantiene
-no obstante-- que su modelo del progreso cientfico es sensible a
la evolucin de los criterios de racionalidad JO.
El modelo de Laudan representa la ciencia como Wla actividad
de resolucin de problemas. La unidad de progreso dentro de un
dominio cientfico es el problema resuelto. Segn Laudan, los pro-
blemas conceptuales son aqullos que surgen cuando se toman en con-
sideraci6n teoras incompatibles o inverosmiles en su conjunto, o
bien cuando existe un desacuerdo entre una teora y los presupuestos
metodol6gicos de ese dominio. Un ejemplo de este ltimo caso es la
incongruencia entre la estructura axiomtica de la mecnica newto-
niana y su supuestamente inductivista teora del procedimiento. Esta
incongruencia conceptual qued nicamente resuelta cuando algunos
de los sucesores de Newton reconocieron que el inductivismo no era
29 Ibid., 161.
JO Ibid., 187.
14. Alternativas a la ortodoxia 227
una teora del procedimiento apropiada para la fsica te6rica. A veces
los problemas conceptuales se resuelven mediante un cambio de pre-
supuestos metodolgicos. De esta forma, el modelo de resolucin
de problemas se adapta a los criterios cambiantes de racionalidad.
El progreso en un dominio se logra cuando teoras sucesivas ma-
nifiestan una creciente eficacia en la resolucin de problemas. Laudan
trat de invertir el punto de vista logicista acerca de la relacin entre
racionalidad y progresos. La concepcin logicista presupone que los
desarrollos cientficos se han de juzgar por recurso a un criterio de
racionalidad. Los desarrollos que se ajusten a este criterio se califi-
caran de progresivos. La posicin de Laudan, por el contrario, califica
de racionales a aquellos desarrollos que son progresivos, esto es, que
aumentan la eficacia en la resolucin de problemas.
El progreso cientfico puede lograrse de muchas formas. Una de
ellas consiste en aumentar el nmero de problemas empricos resuel-
tos. Laudan insisti en que una teora puede resolver un proble-
ma emprico aun cuando suponga nicamente una solucin aproxima-
da del mismo 31. De este modo, Laudan concede tanto a Galileo como
a Newton el mrito de haber resuelto el problema de la cada libre 32.
Un segundo tipo de progreso consiste en la resolucin de una
anomala. Laudan adopt una concepcin amplia de las anomalas.
Sostena que un resultado emprico puede hacer las veces de una
anomala aun cuando no sea inconsistente con la teora en cuestin.
Esto puede ocurrir, por ejemplo, si una teora explica un resultado
determinado y su sucesora no. As, la teora cartesiana de los vrtices
explicaba por qu los planetas giraban alrededor del Sol en el mismo
sentido, en tanto que la teora newtoniana de la atraccin g r v i t t ~
ria no lo haca. Algunos cientficos mantuvieron que esto era un ar-
gumento en contra de la teora de Newton. Tenan raz6n al hacerlo.
Laudan declar ql,le cuando un problema emprico, P, ha sido re-
suelto por cualquier teora, entonces p pasa a constituir una anoma-
la para toda teora que en el dominio en cuestin no resuelva tam-
bin P 33.
Una anomala se puede eliminar de varios modos. El ms sencillo
de todos consiste en revisar su base emprica. Si el planeta Urano
--que haba sido descubierto con posterioridad- hubiera exhibido
31 Ibid., 23-24.
32 La solucin galileana es correcta slo de manera aproximada. Galileo
afirm que la aceleracin de un cuerpo que cae sobre la superficie terrestre es
constante. Pero dado que la distancia entre el grave y el centro de la masa
de la Tierra vara, la fuerza gravitatoria que acta sobre el cuerpo y su acele-
racin tambin varan.
33 Laudan, Progress and lts Problems, 29.
228 Introduccin a la filosofa de la ciencia
un mOV1m1ento de retrogradacin, la teora newtoniana se habra
salvado. Un segundo procedimiento consiste en asimilar la anomala
aadiendo una hiptesis auxiliar. La teora newtoniana, en conexin
con la hiptesis de la nebulosa de Laplace, poda dar cuenta del
movimiento. unidireccional de los planetas. Y una tercera forma de
eliminar una anomala consiste en efectuar cambios importantes en
la teora relevante.
Un tercer tipo de progreso cientfico es el producido por una res-
tauracin de la armona conceptual entre teoras supuestamente en
conflicto. Ejemplos de ello son la demostracin por parte de Clausius
de que la termodinmica clsica se puede desarrollar dentro de la
teora cintica de los gases 34, as como la investigacin de Rutherford
y otros acerca de la produccin de energa en la desintegracin radiac-
tiva, investigacin que elimin una 'supuesta inconsistencia entre el
clculo de la edad de la Tierra debido a Kelvin y la teora darwi-
Dana de la evolucin 35.
Retrospectiva y prospectiva
Feyerabend anunci en 1970 que la filosofa de la ciencia es
una materia con un gran pasado 36. Tomada en su valor nominal,
no se trata de una afirmacin polmica. Pero Feyerabend quera decir
tambin que la filosofa de la ciencia es una disciplina sin futuro.
La filosofa de la ciencia a la que se refera era el reconstruccionis-
mo lgico. Seal que
existe una empresa que cuantos participan en el tinglado toman en serio y en
la cual la sencillez, la confirmacin y el contenido emprico se discuten consi-
derando enunciados del tipo (x) (Ax:::>Bx) y su relacin con enunciados del
tipo Aa, Ab, Aa y Ba, etc., y yo afirmo que esta empresa no tiene absoluta-
mente nada que ver con lo que pasa en las ciencias 37.
Feyerabend sostuvo que no hay razn alguna para que un cien-
tfico practicante consulte a un filsofo de la ciencia. Nada hay en
la filosofa de la ciencia que le pueda ayudar a resolver sus proble-
mas. En particular, las teoras de la confirmacin no le ayudan al
34 Ibid., 94-95.
35 Joe D. Burchfield, Lord Kelvin and the Age 01 the Earth (Nueva York:
Science History Publications, 1975), 163-205.
36 P. K. Feyerabend, Philosophy of Science: A Subject with a Great Past,
en Historical and Philosophcal Perspectives on Scence, ed. por R. Stuewer
(Minneapolis: University of Minnesota Press, 1970 [ed. casto en Teorema, Vo-
lumen IV, nm. 1, 1974]), 172-83.
37 Ibid., 181.
14. Alternativas a la ortodoxia 229
cientfico a decidir qu teoras ha de aceptar. Ello se debe a que
las teoras de la confirmacin se basan en dos supuestos falsos. El
primero de ellos es que existe un lenguaje observacional indepen-
diente de la teora y con respecto al cual pueden evaluarse las teo-
ras .38. El segundo falso supuesto es que resulta posible que una
teora concuerde con todos los hechos conocidos en su dominio. En
la prctica hay siempre algn elemento de juicio contrario a una teo-
ra. Segn Feyerabend, es tan intil para un filsofo basar una teora
de la confirmacin sobre este supuesto como para una empresa far-
macutica producir una medicina que cure al paciente slo si est
libre de cualquier clase de bacteria.
En opinin de Feyerabend, la filosofa de la ciencia ortodoxa
est sumida en un 'cambio degenerativo'. Sus practicantes ignoran la
ciencia para bregar con problemas relativos a contrafcticos, al 'ver-
dul' y a la confirmacin. Pero todo esto sirve para la preparacin de
tesis de doctorado. Sera aconsejable que el cientfico no hiciera nin-
gn caso.
Tampoco hay razn alguna para que un historiador de la ciencia
estudie filosofa de la ciencia. No hay nada en la filosofa ortodoxa
de la ciencia que pueda ayudar al historiador a comprender el pro-
greso de la ciencia en el pasado.
La propuesta constructiva de Feyerabend consiste en una vuelta
a las fuentes. El aspirante a filsofo de la ciencia debera olvidar
los castillos en el aire del reconstruccionismo lgico y sumergirse en
la historia de la ciencia. Feyerabend elogi los estudios de Kuhn,
Ronchi, Hanson y Lakatos sobre episodios concretos de la historia
de la ciencia 39.
Vuelta a las fuentes. No cabe duda de que es un buen consejo.
Pero Feyerabend no especific de qu manera est la filosofa de
la ciencia implicada en -o es una consecuencia de- la historia
de la ciencia. Dado un episodio determinado, qu es lo que distin-
guira las pesquisas de un filsofo de la ciencia de las de un histo-
riador de la ciencia?
Feyerabend objetara sin duda alguna que plantear tal cuestin
es adoptar un punto de vista inadmisiblemente estrecho. Por qu
habra de existir una disciplina diferente -la filosofa de la ciencia-,
al margen tanto de la prctica de la ciencia como de la historia de la
ciencia? Es ms, por qu habra de existir una historia de la ciencia
diferente de la historia del pensamiento y de la accin? Feyerabend
es un decidido partidario de borrar las lneas fronterizas que separan
38 Vanse ms arriba las pginas 200-202.
39 Feyerabend, .. Philosophy of Science: A Subject with a Great Past, 183.
230 Introduccin a la filosofa de la ciencia
la filosofa de la ciencia de los ms amplios intereses de la historia
de la cultura 40. Desde este punto de vista, la filosofa de la ciencia
es, y debera ser, una disciplina extinguida.
Esta afirmacin es un poco severa, pero Feyerabend ha alcanzado
su reputacin como hereje. Herbert Feigl, por el contrario, se resis-
ti a cancelar el reconstruccionismo lgico como un total desatino 41.
Feigl haba participado en la ascensin y el reinado de la ortodoxia
y mir atrs en la hora de su muerte para ver si sta haba contenido
algo digno de salvarse. Lleg a la conclusin de que s lo haba.
En primer lugar, la posicin ortodoxa explic cmo podan con-
trastarse y compararse las teoras. Segn Feigl, la contrastacin y la
comparacin de teoras es posible porque
1) existen relaciones deductivas entre las teoras y las leyes em-
pricas, y
2) existen numerosas leyes empricas que son relativamente fir-
mes y aproximadamente exactas.
Por supuesto, las leyes empricas pueden ser corregidas; en par-
ticular, estn sujetas a la correccin desde arriba. Feigl admiti que
una teora astrofsica, por ejemplo, poda en un momento dado suge-
rir revisiones en su base contrastadora (las leyes de la ptica fsica),
pero seal:
no me impresionan esas posibilidades meramente especulativas que los enemigos
del empirismo siguen inventando incansablemente con una super-sofisticacin
escandalosamente abstrusa. Mi punto de vista es sencillamente que miles de
constantes ('de bajo nivel') fsicas y qumicas intervienen en leyes empricas
milagrosamente firmes 42.
Feigl cit el ndice de refraccin, la temperatura especfica, la con-
ductibilidad trmica y elctrica y las regularidades de la composicin
quimica, as como las leyes de Ohm, Ampere, Coulomb, Faraday,
Kirchhoff y Balmer.
Feigl insisti en que no pretendan afirmar la existencia de un
lenguaje observacional neutral respecto a la teora, cuyos enunciados
determinasen el valor de verdad de las teoras. Los tericos ortodoxos
se equivocaron al fomentar la creencia en dicho lenguaje. Feigl man-
40 Feyerabend, Against MetboJ (London: New Left Books, 1975), 294-309.
41 Herbert Feigl, Empiricism at Bay?, en Boston StuJies in tbe Pbiloso-
pby 01 Science, Vol. XIV, ed. por R. Cohen y M. Wartofsky (Dordrecht: D. Rei-
del, 1974), 8.
42 Ibid., 10.
14. Alternativas a la ortodoxia 231
tuvo que la base contrastadora de las teoras habra de desplazarse
de los informes observacionales a las leyes empricas, y afirm que
mientras que puede muy bien ocurrir que todas las teoras hayan 'nacido (o
nazcan) falsadas' --esto es, que todas ellas presenten anomalas empricamente
demostrables-, hay miles de leyes empricas que, al menos dentro de una
determinada extensi6n de las variables relevantes, no han requerido revisi6n o
correcci6n alguna durante dcadas -y algunas incluso durante siglos- de
desarrollo cientfico 43.
La relativa estabilidad de las leyes empricas ~ sido fuertemente
subrayada por la filosofa ortodoxa de la ciencia. Ernest Nagel, por
ejemplo, ha afirmado que muchas leyes tienen una vida proEia con
independencia de las teoras que se proponen para explicarlas .
Feyerabend ha sostenido que el significado de los trminos de
una ley emprica cambia cuando sta se incorpora en el seno de otras
teoras de ms alto nivel. Aunque su forma sintctica pueda no variar
en la transicin, la ley es diferente en cada teora.
Feigl insisti en que este nfasis en la dependencia terica de
las leyes empricas no hace justicia al papel de las leyes en la prc-
tica cientfica. En la prctica, las teoras se evalan de acuerdo con
su capacidad para explicar las leyes empricas. Segn este criterio, la
teora de la relatividad de Einstein es superior a la mecnica newto-
niana, la cual es -a su vez- superior a la teora galileana de la cada
de graves. Feigl cree que los tericos ortodoxos tenan razn al man-
tener que el progreso cientfico consiste frecuentemente en la incor-
poracin de leyes dentro de teoras cada vez ms comprehensivas.
A dnde va la filosofa de la ciencia?
La ortodoxia ha empezado a mostrarse preocupada por los pro-
blemas suscitados por la reformulacin de la ciencia en base a las
categoras de la lgica formal. Feyerabend tena razn al sealar la
irrelevancia de un logicismo desmedido. El relativismo histrico, por
su parte, reduce la filosofa de la ciencia a una visin descriptiva de
la prctica real; pero limitarse a registrar la prctica real es aban-
donar la bsqueda de criterios de evaluacin. Un filsofo de la
ciencia debe estar sin duda alguna interesado en distinguir la ciencia
de lo que no es ciencia y la, buena ciencia de la mala ciencia.
Una filosofa de la ciencia viable debe conceder relevancia a la histo-
ria y a la prctica de la ciencia sin verse absorbida por la historia
de la ciencia o la sociologa de la ciencia.
43 Ibid.,9.
44 Ernest Nagel, The Structure 01 Science, 86-88.
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Penguinl Aliantll
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de la Revolucin FranceA
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del bi_star
Curso de Economl Moderna
Penguilll Aliantll
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Jacob M. Price
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Curso de Economla Moderna
Penguinl Aliantll
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tal
122 Jerrold J. Katz: La realidad 8ub
yacenta del lenguaje y su valor
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Curso de Ecollomla Moderna
Penguinl Alianza
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Curso de Economl Moderna
Penguinl Aliantll
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128 A. L. Lehnlnger, A. J. Marshall,
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Curso de Economa Moderna
Penguinl Alianza
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G. P. Marshall, A. A. Sampson,
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G. P. Marshall, A. A. Sampson,
R. Sedgwick: Introduccin a la
economla,2
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social
135 Alfonso de Cosslo: Instituciones
de Derecho Civil, 1
136 Alfonso de Cosslo: Instituciones
de Derecho Civil. 2
137 Ramn Tamames: Fundamentos de
estructura econmica
1'38 L. E. Orgel: Los origenas de la
vida
139 Michael Barratt Brown: La t.ria
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Curso de Economa Moderna
Penguinl Alianza
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ultramar: comerclo y expansin
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economla regional
Cllrso de Economla ModerrJll
PenguinlAlianza
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riencia fa.clsta: sociedad y cul
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John Lyons
146 M. A. Utton: La concentracin In
du.trlal
Curso de Economla Moderna
Penguin/ Alian4Q
147 Ray Hemmlngs: Cincuenta al\os de
libertad: la. Ideas de A. S. NellI
y la escuela de Summerhlll
148 G. K. Hellelner: Comercio Interna
clonal y de.arrollo econmico
Curso de Economla Moderna
Penguin/ Alian4Q
149 Daniel Bell: El advenimiento de la
socleded post.lndustrlal. Un Inten
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150 Walter L. Wallace: La lgica de la
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153 J. M. Thomson: Teorla econ6mlca
del transporte
Curso de Economla Moderna
Penguin/ Alian4Q
154 Amartya K. Sen: Eleccin colectiva
y blene.ter social
155 Ignace J. Gelb: Historia de la e.
crltura
156 C. H. Waddlngton y otros: Hacia
una blologle terica
157 Nathan Wachtel: Los vencidos. Los
IndLos del Per frente a la con-
qulsta espellola (15301570)
158 Mlchael A. Arblb: Cerebros, 1116
quinas y metam6tlces
159 Kenneth F. Wallls: Introduccin a
la econometria
160 B. Rusell. Max Black, Wesley
C. Salmon y otros: Lalultlflcacl6n
del razonamiento Induc1Ivo. Intro-
duccin y seleccin de Rlcherd
Swlnburne
161 Arun Bose: Economla polltlca mar-
xlllllll y
Curso de Economla Moderna
Penguin! Alianza
162 Arthur Mltzman: La Jeula de hie-
rro. Una Interpretacin histrica
de M8lI Weber
163 H. A. John Green: La teorla del
consumo
Curso de Economla Moderna
Penguin/ Alian4Q
164 Eugen Flnk: La fllosofla de Nletz
sche
165 John Losee: Introduccin hlstrl
ca .. la fllosofla de la ciencia
166 Sem6ntlca y slntexl. en la IIn
gllistlca tran.formatorle, 2. Com-
pilaCin de Vlctor Snchez de
lavala
167 168 John Hospers: Introduccin
el anillsls filosfico
169 Kenneth E. Bouldlng: La economla
del amor y del tamor
170 Manuel Medlna: Las organlzaclo-
nas Internaclonale.
171 H. Mylnt: La economla del Su
desta .. Itlco
Curso de Economla Moderna
Penguin/Alian4Q
172 Robert H. Lowle: Rellglone. prl
mltlvas
173 Harry W. Rlchardson:Polltlca y
planificacin del desarrollo regio-
nal en Espalla
174 Antologle de le literatura espello
la de los siglo. XI al XVI. Selec-
cin y notas de Germn Blelberg
175 Tltus Burckherdt: La civilizacin
hlspeno-rabe
176 1. Elbl-Elbesfeldt: El hombre pre
programado. Lo hereditario como
fector determinante en el compor-
tamiento humano
117 Norwood Russell Hanson: Patrona.
de descubrimiento. Observacin y
explicacin: Gula de la fllosofia
de la ciencia
178 Bryan Carsberg: Teoria econ6mlca
de las dacl.lone. empresarleles
Curso de Econom/a Moderna
Penguin/ Alian4Q
179 Joseph Needham: La gran titula
cln. Clencle y socleded en Orien-
te y Occidente
180 G. L. S. Schackle: El inquiridor
econ6mlco
181 Mervyn Matthews: Clases y so-
cledad on la Unl6n Sovitica
182 Jean Piaget. Max Wertheimer.
Mary Henle. R. S. Woodworth y
otros: Investigaciones sobre lgi
ca y pslcologla. Introduccin V
compilacin de Juan A. DelVal
183. 184 Robert K. Merton: La socio-
logia de la ciencia
185 J. E. Goldthorpe: Introduccin a la
soclologia
186 Aubrey Manning: Introduccin a la
conducta animal
187 lan Stewart: Conceptos da mate-
mtica moderna
188 S. KOrner: Kant
189 Nicols SnchezAlbornoz: Espaa
hace un Siglo: una economla dual
190 Richard Montague: Ensayos de 11
losoffa f.ormal. Seleccin e intro-
duccin de Rlchmond H. Thomason
'191 Stephen Toulmln: La comprensl6n
humana. 1. El UN colectivo Y la
evolucin de los conceptoa
192 Josefina G6mez Mendoza: Agrlcul
tura y expansin urbana
193 Henry Kamen: El siglo de hierro.
CambIo social en Europa, t558-
1680
194 Alexander Mitsr.herllch: T .. ls so-
bra la ciudad del futuro
195 Daniel Bell: Las contradicciones
culturales del capitalismo
196 Manuel G.arciaPelayo: Las trans-
formaciones del Estado contempo-
rneo
197 GeoRrey leech: Sem6ntIca
198 Ramn Tamames: Ecologfa y des
arrollo. La polmica sobre los If
m"_ del crecimiento
199 Jos Varela Ortega: las amigos
pulltI_. Partidos, elecciones y
caciquismo en la Rntaurecln
(1875-1900)
200 C. U. M. Smlth: El problema de la
vida
201 Paul Roazen: FreucJ y sus dlscf
puloa
202 Mlchael Argyle: Psicologa del
comportamiento interpersonal
203 Norwood Russell Hanson: Conste-
laciones y conjeturas
204 John Chadwick: El mundo mic-
nico
205 Javier Aracil: Introduccn a la
dlnmlca de sistemas
206 Imre lakatos: Pruebas y rafuta..
clones. La lgica del descubri-
miento matemtico
207 J. Plaget, G. Choquet, J. Dlendon-
n6, R. Thom y otros: La enseanza
de las matemtcas modernas. Se-
leccin y prlogo de Jess Her-
nndez
208 l. von Bertalanfly, W. Ross Ash-
by, G. M. Welnberg y otros: Ten
denclas en la Tsorfa General de
Sistemas. Seleccin y prlogo de
George J. Klir
209 F. W. Walbank: La pavorosa revo-
lucin. La decadencia del Imperio
Romano en Occidente
210 Luis Racionero: Sistemas de ciu-
dades y ordenacl6n del territorio
211 Lulgl L. Paslnettl: Crecimiento eco-
n6mlco y distribucin de la renta
212 Alvln W. Gouldner: La dlal6ctlca
de le Ideologfa y la tecnologa
213 Phlllp W Silver: Fenomenologa y
Razn Vital: Gnesis de -Medita-
ciones del OuIJote- eJe Ortega y
Gaaaet
214 Henrl Plrenne: Mahoma y Cario-
magno
215 Marcel Merle: Soclologla eJe las
relaciones InterllllClonal_
216 Steven Welnberg: Los tres prime-
roa minutos del universo
217 Mary Douglas: Sfmbolos naturales.
Exploraciones en cosmoIogill
218 Cralg Flelds: Introduccin a los
computadores
219 George Rud6: Europa en el si
glo XVIII, La aristocracia y el de-
saffo burgus
220 Johan Hulzlnga: El otofio eJe la
Edad Media
221 John Pasamore: La responaebllldad
del hombre frente a la naturaleza
222 Ashley Montagu: La naturaleza de
la agresividad humana
223 Jess Mosterin: Racionalidad y
accl6n humana
224 Antologla de la literatura espafio-
l. de finales del siglo XVI me-
diados del XVII. Seleccin y notas
de Germn Blelberg
225 Jos Ferrater Mora: De l. materia
l. razn
226 Nlko Tlnbergen: Estudios de eto-
logl.,2
227 Jos Antonio Maravall: Las Comu
nldades de C.stilla
228 Plerre Gourou: Introduccin l.
geografl. human.
~ 2 9 Richard J. Bernsteln: Praxis yac
cl6n
230 Ludwig van Bertalanffy: Perspecti-
vas en le teora general de .1.
tem
231 Karl Bhler: Teore del lengueje
232 Roy Harrod: Dinmlce econmica
'233 Jonathan BenneU: La _Critica de
la razn pura- de Kant. 1. La Ana
lIt1ca
234. 235 Peter Calvocoressl. Guy Wlnt:
Guerra total
236 Anthony Glddens: La estructur. de
cl.... en las sociedades .v ....
zadas
237 Jullus Kleln: La Mest.
238 Aran Gurwltsch: El campo de la
conclencl.. Un enllls fenome-
nolgico
239 Robert Nlsbet. Thomas S. Kuhn.
Lynn Whlte y otros: C.mblo so-
cl.1
240 Alvln W. Gouldner: L oclologl.
actual: renov.cln y crltlc.
~ 4 1 242 J. M. Cromble: Anll.l. de
I.s doctrln.s de PI.tn
243 John F. Coverdala: La Interven
cln fe.clste en l. Guerr. Civil
e.paftol.
1244 Stephen E. Toulmln: El pue.to de
la razn en la tica
245 Anthony Wllden: SI.tem. y e.
tructura
246 Rosario Vlllari: La revuelt. antl
e.p.ftol. en Npoles
247 A. J. Ayer: Los problema. centr.-
le. de l. fllosofia
248 Steven Runclman: VI.per.. .Icl
llanas
249 Concepcin de Castro: La Revolu
cln L1berel y lo. municipio. e.
paliole. .
250 Michael Ruse: La fllosofla de 1111
blologla
251 Pedro Gonzlez Blasco. Jos Jim-
nez Blanco. Jos M.' Lpez Pie
ro: Historia y soclologl. de la
clencl. en Espalia
252 Ervlng Goffman: Relacionas en po
bllco .
253. 254 Joseph KiZerbo: Historia del
Afrlca negra
255 Karl Bhler: Teorl. de l. expresl6n
256 Alvin W. Gouldner: El futuro de los
Intelectu.les y el escen.o de la
nueva cl ...
257 Georg Henrlk von Wrlght: Explica-
cl6n y comprensl6n
258 W. H. Thorpe: Naturaleza .nlmal y
naturaleza humana
259 Erlc R. Wolf. J. Clyde Mltchell y
otros: Antropologl. socl.1 de las
sociedades complaJ.s. Compilacin
de Mlchael Banton
260 R. W. Southern: La formacl6n de
la Edad Media
261 Barry Barnes. Thomas S. Kuhn.
Robert K. Merton y otros: Estu
dios sobre soclologla da la cien
cia. Compilacin e Introduccin
de Barry Barnes
262 Thomas S. I<uhn: La teorla del
cuerpo negro y l. dl.contlnuldad
cuntlc., 18941912
263 264 Frledrich Heer: Europ., ma
dre de revolucione.
265 G. W. F. Hegel: Lecclone. sobre la
fllosofle de la historia universal
266 Vllfredo Pareto: Forma y equilibrio
sociales. Extracto del tratado de
soclologl. general
267 Glovannl Sartorl: Partidos y slste-
m.s de partidos, 1
268 E. R. Dodds: Los griegos y lo Irr.-
clonal
269 Norman Cohn: Los demonios fami-
liares de Europa
270 Hans J. Eysenck y Glenn D. WII
son: El estudio experimental de
las teorl.s freudl .....
271 Wllhelm Dilthey: Introduccl6n I.s
clencl.s del esplrltu
272 Enrique Ballestero: El encuentro de
las clencle. socl.le.
~ 7
275
276
Karl Jaspers: Origen y meta de la
historie
Manuel Garcla.Pelayo: Los mitos
polltlcos .
Nlcols Aamlro Alco: El animal
ladino y otros estudios politlcos
Leszek Kolakowskl: Les principa-
les corrientes del marxismo. 1. Los
fundadores
277 BenJamn Ward: Qu le ocurre a
la taorla econmica?
2711 Francisco J. Ayala: Origen y evo-
lucl6n del hombre
279 Bernhard Aensch: Homo seplens.
De animal a semldl6s
280 J. Hlntlkka. A. Maclntyre. P. Winch
y otros: Ensayos sobre expllcacl6n
y comprensl6n
281 Antologla de la literatura espaola
. ae madlados del siglo XVII a me-
diados del XVIII, Seleccin y no
tas de Germn Bleiberg
282 T. W. Moore: >1otroduccl6n a la
teorla de la aducacl6n
283 E. H. Carro A. W. Davies: Histo-
ria de le Rusia Sovitica. Bases
de una aconomla planificada (1926-
1929). Volumen l. 1,' parte
284 E. H. Carro A. W. Davies: Histo-
rie de la Rusia Sovitica. Bases
de una econom/a planificada (1926-
1929). Volumen l. 2.' parte
285 Alberto Aecarte: Cuba: _mla
y poder (19591980)
286 Kurt Godel: Obras completas
287 J. A. Hobson: Estudio del Imperla
IIsmo
288 Francisco Aodrlguez Adrados: El
mundo de la IIrlca griega antigua
289 H. J. Eysenck: Le deSigualdad del
hombre
290 Santiago Aamn y Cajal: Aecuer
dos de mi vida: Historia de mi
labor cientlllca
291 Mark Nathan Cohen: Le crisis aU
mentarla de la prehistoria
292 Wolfgang Stegmller: Le conce.,.
cl6n estructural/sta de las teorlas
293 Norman Cohn: En pos del Milenio
294 Imre Lakatos: Matemticas, clan.
cla y aplstemologla
295 P. D. Klng: Origen y sociedad en
el reino Visigodo
Cules son las caracteristicas de la investigacin cientfica? Qu con-
diciones debe satisfacer una explicacin cientfica para ser correcta?
CUal es el rango cognoscitivo de las leyes y principios cientficos? El
propsito de JOHN LOSEE en su INTRODUCCION HISTORICA
A LA FILOSOFIA DE LA CIENCIA -revisada, corregida y conside-
rablemente ampliada en esta nueva edicin- es examinar las respuestas
dadas a estas cuestiones desde Grecia hasta nuestros das. Aunque las
fuentes primarias del estudio sean las ideas expresadas por tericos e
investigadores, la flexibilidad de la lnea divisoria entre ciencia y filo-
sofia de la ciencia obliga a contrastar esas opiniones con la prctica
real. La obra estudia los jalones ms importantes de un amplio recorri-
do histrico: la filosofia de la ciencia en Aristteles; la orientacin
pitagrica y sus precedentes platnicos; el ideal de sistematizacin
deductiva en Euclides y Arqumedes; el atomismo de Demcrito y el
concepto de mecanismo subyacente; la afirmacin y el desarrollo de la
filosofia aristotlica en el periodo medieval (Grosseteste, Roger Bacon,
Duns Escoto, Occam, Autrecourt); el ataque del siglo XVII a la filoso-
fia aristotlica (Galileo, Francis Bacon, Descartes); el mtodo axiom-
tico de Newton; el anlisis de las implicaciones de la nueva ciencia para
la teora del mtodo cientfico (las opiniones de Locke, Leibniz, Hume
y Kant sobre el rango co&J1oscitivo de las leyes cientficas); el inducti-
vismo frente a la visi6n hipottico-deductiva de la ciencia (Stuart Mili,
Nagel, Philpp Frank); el positivismo matemtico y el convencionalis-
mo (desde Berkeley a Erost Mach, Henri Poincar y N.R. Hanson);
los puntos de vista del siglo XX sobre la demarcacin de la ciencia y
los criterios operacional y de verificabilidad (Bridgman, Camap, Ayer,
Popper). Esta nueva edicin incluye, adems tres capitulos dedicados
a los filsofos de la ciencia posteriores a Karl Popper, en especial
Thomas S. Kuhn, 1. Lakatos y P.K. Feyerabend.
Alianza Editorial
Cubierta Daniel Gil