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TROIS POMES TOUAREGS DE LA RGION DAGADEZ

MOUSSA ALBAKA ET DOMINIQUE CASAJUS


(Article paru dans Awal 4, 1988 : 145-163)

Les posies prsentes ici
1
sont dues au pote touareg Kourman, qui a vcu les dernires annes de sa
vie aux alentours dArlit, au nord du Niger. Kourman est mort au cours de lt 1989, et la nouvelle de son
dcs a soulev une grande motion parmi les Touaregs du nord du Niger. Ces pomes ont t enregistrs
par le regrett Ghoubed Alojaly, animateur des missions en langue touargue de Radio-Niger et
spcialiste de littrature touargue, lequel a eu lamabilit de mettre lenregistrement notre disposition en
dcembre 1976. Il ne semble pas quils taient rcits par lauteur lui-mme. Sur la foi de nos
interlocuteurs, nous avons, dans la premire version de cet article, prsent Kourman comme un membre
de la tribu des Isekaranan, rattache au groupe des Kel Ferwan
2
. Pour Ghabdouane Mohamed et Karl-G.
Prasse (1989-1990, I : 245), il aurait appartenu la tribu des Ifaran, du groupe des Kel Faday. En fait, il
savre aprs un complment denqute que, si Kourman appartenait bien la tribu des Ifaran, celle-ci
relve de faon imprcise de la mouvance des Kel Ferwan et des Kel Faday et partage ses terres de
parcours avec les Isekaranan, ce qui explique la confusion de nos interlocuteurs. Kourman ntait peut-tre
pas le plus connu des potes touaregs du Niger, mais il fut certainement lun des plus originaux :
confessons quil est nos yeux lun des plus grands. Les Kel Ferwan frus de posie connaissent par cur
des fragments de son uvre ; cest auprs de certains dentre eux que nous avons pu claircir les passages
peu audibles de lenregistrement. Linterprtation de certaines mtaphores diffrait parfois selon nos
interlocuteurs. Nous navons pas eu la possibilit de travailler avec Kourman, qui seul aurait pu trancher
sur les points propos desquels les opinions de nos interlocuteurs divergeaient. Les notes signalent les
problmes qui en rsultent, tant pour ltablissement du texte que pour la traduction.
Le premier pome dcrit les tourments nocturnes dun homme tortur par lamour, lequel prend ici les
traits dun dmon lui soufflant des paroles propres le faire souffrir. Il sagit l dun thme trs courant,
mais la force avec laquelle il est trait ici fait loriginalit du texte ; on voit dans des images saisissantes les
penses douloureuses du pote prendre lapparence doiseaux de proie qui le dchirent. Le caractre
presque visionnaire des images mises en scne est trs rare, nous semble-t-il, dans la posie touargue du
Niger. Cette habilit pousser la mtaphore lextrme est sans doute le caractre le plus attachant du
gnie de Kourman.
Le second est plus paisible puisque lamant sy montre aim en retour, ce qui est rare dans la posie kel-
ferwan. On y retrouve les thmes classiques de toute la posie touargue : les rivaux sont dnigrs ;
lamant jure daimer laime jusquau-del de la mort ; le mhari du pote apparat comme son complice
dans la qute de laime.
Le troisime reprend certains des thmes traits dans les deux prcdents. Le pote y dcrit dabord ses
tourments, avec parfois des images voisines de celles utilises dans le premier. Il sy montre amant
heureux, comme dans le second. On y voit aussi le mhari complice de son matre. Le pome sachve sur
une vision admirable du Jugement dernier. Cest le thme de la pnitence et de la contrition devant un trop
grand attachement aux biens de ce monde, autre grand thme de la posie touargue.
Dans la traduction franaise, pour laquelle lalexandrin nous a paru une bonne transposition franaise
des mtres utiliss, deux vers traduisent parfois un seul vers. lexemple dun prcdent fourni par bien
plus autoris que nous (Andr Miquel, in Majnn, 1984 : 1), nous avons parfois us de le synrse et de la
dirse. Il nous a parfois transposer, ou nous faire explicite l o Kourman est gracieusement elliptique,
mais le lecteur pourra se rfrer la traduction juxtalinaire.

1
La notation utilise ici est celle adopte lors du congrs de Bamako (1966), avec les quelques modifications apportes par le linguiste danois
Karl-G. Prasse. Cependant, pour des raisons de commodits typographique, lemphase est note par un soulignement et non par un point souscrit.
Ces trois pomes ont t repris, avec plusieurs autres, dans le recueil que nous avons publi par la suite (Albaka & Casajus 1992), avec quelques
corrections qui ont t reportes dans la version ici mise en ligne. On a galement corrig une ou deux erreurs de transcription repres depuis
1992, et apport dans lappareil critique et lintroduction les modifications imposes par quelques publications ultrieures. On a enfin simplifi la
notation par rapport celle utilise dans la version publie de larticle et celle du recueil de 1992. Les sons lids ne sont pas nots (alors quils
taient nots entre parenthses, ce qui alourdissait beaucoup lensemble). Lorsque llision est usuelle, on ne la pas signale ; lorsquelle est propre
la diction potique, on la marque par une apostrophe. Quelques rfrences au recueil publi par Ghabdouane Mohamed et Karl-G. Prasse
(1989-1990), qui contenait des pomes voisins de ceux livrs ici, ont t ajoutes la version mise en ligne.
2
Pour plus de dtails sur les Kel-Ferwan, voir Nicolasen 1963, Casajus 1987 et 2000. Sur la posie touargue, voir Casajus 2000 et 2012.

Text e f ran ai s
1. Tandis quils dorment tous, je dis mon chant damour
1 Tandis quils dorment tous, je dis mon chant damour.
2 Des penses en grand nombre lenvi me poursuivent,
3 Souffles par le dmon tnbreux dont tourmentent
4 Mon me lagonie les murmures ftides ;
5 Je le vois qui frmit, savanant devant moi.
6 Il est aussi cruel quune hyne collier
7 Ou que le sanglier se vautrant dans la fange,
8 La hure hrisse et dardant ses dfenses,
9 Lorsquil me dit tout bas : Je sais pour cette nuit
10 Quels tendres entretiens nous donnerait lamie
Dont la bouche mignonne [en sentrouvrant dcouvre,]
11 Des dents que leur blancheur rend pour toi plus prcieuses
Que les brins ajours dun tissu de coton.
12 Jenlace [dans mon rve] un cou que lui envie
13 La gazelle paissant sur les terres herbeuses.
14 Huils et torsads, ses cheveux sont pareils
15 la corde tresse dans la laine des chvres.
16 Sa peau luit comme un champ sur la haute colline,
17 Quand les nues gonfles dversent laplomb,
18 Au milieu des clairs, une pluie ruisselante,
19 Dont sabreuve et se lave une steppe assoiffe.
20 Ah ! jaime son visage, entre joues et sourcils.
21 Ah ! elle ma frapp dun dard empoisonn,
22 Me laissant mon mal et aux plaies qui me rongent.
23 Est-ce un aigle qui plane au-dessus de ma tte
24 Escort de corbeaux croassants et avides ?
25 Attendant la cure, les voici qui se posent.
26 Comme un fauve affam, laigle dabord savance ;
27 Dans mon sang il se baigne et son bec est dress,
28 De ses serres il ouvre une plaie douloureuse
29 Tandis quentre mes flancs mes entrailles spanchent.
30 Comme si ce dmon avait entendu laigle
31 Il le frappe soudain dune pe sa taille.
32 La vision se dissipe en un froissement dailes.
33 Japproche mon chameau et je saisis sa selle,
34 Puis en serre la sangle adapte son flanc,
35 Prt le cravacher dun rameau de gommier
3
.

3
La traduction des termes botaniques et zoologiques est tablie daprs E. Bernus, 1967 et 1979 ; E. Bernus et E. agg-Albostan-ag-Sidiyan, 1987 ;
Newby et al., s. d. ; Ozenda, 1977 ; Petites surs de Jsus, 1974 : Peyre de Fabrgues, 1977, ainsi que daprs des indications orales de E. agg-
Albostan ag-Sidiyan.

2. Ghasha, voici lheure o la torpeur du jour
36 Ghasha, voici lheure o la torpeur du jour
Gagne les campements Et jentonne mon chant.
37 Lamble de mon chameau me donne la cadence.
38 Jai travers le bois, mon me tait paisible.
39 la nuit jai atteint Adalak endormi ;
40 Tous les jeunes galants taient rentrs chez eux.
41 Jai approch sans bruit de celle quils chrissent ;
42 Mon chameau a fait halte en gardant le silence :
Il sait quen blatrant il me compromettrait.
43 Jai frl de ma main une paule endormie ;
44 Se sentant effleure, elle sest replie
45 Sous sa tunique, en se couvrant jusqu ses pieds.
46 Ami, ma t-elle dit, jai attendu en vain
47 lheure o les galants devisaient avec feu ;
48 Tous se pressaient ici ; mme les jeunes serfs
Riant sans retenue, taient de lassemble.
49 Mais toi, pendant ce temps, tu as laiss la nuit
Sassombrir doucement :
50 la lune et les toiles
Glissaient vers le couchant et les vieillards dormaient.
51 Quai-je faire, ai-je dit, de ces vains bavardages ?
52 Que peut en esprer celui qui sy consacre ?
53 Je men vais, malgr moi, aviver ta souffrance :
54 Je te prie denfourcher ton chameau bien dress ;
55 Mais sache cependant, je le dis devant Dieu,
56 Que je naime que toi et ceux qui te sont proches.
57 Les galants, ce tantt, se montraient tous anxieux
58 De mdire sur toi aucun ne sen privait.
59 On croyait des lions avides de ta chair ;
60 Voyant le sang perler, ils perdaient tout scrupule ;
61 Leurs propos taccablaient, rivalisant de haine.
62 Je peux imaginer leur perfide babil,
63 Mais laisse-les parler, ils sont tous mprisables,
64 O donc est le bton dont ils me frapperaient ?
65 Ds quils mapercevront, ils fuiront aussitt.
66 [coute-moi plutt,] je ne toublierai pas
67 Avant que vienne lheure o, au fond du tombeau,
Sept ans aprs ma mort,
68 ma chair sera dissoute
Et mes os en poussire.
69 Ah ! je sais maintenant
70 Que rien na plus de prix quun mhari fidle,
71 Dont la bosse est dresse et les flancs sont tendus,
Pareils une natte la trame serre,
72 Sur lequel est sangle une selle sa taille,
73 Qui sait hter le pas, ds quil te voit lever
La racine dabsegh qui te sert de cravache.
74 Alors, tu vas ta route, aimant celle qui taime,
75 Le pas de ton chameau troublant seul le silence.

3. Hier, jai pass le jour impuissant rien faire
76 Hier, jai pass le jour impuissant rien faire.
77 Plong dans le tourment, javais voil mon front ;
78 Lamour qui ma frapp me fait har le jour ;
79 [Moi quon sait lgant,] je men vais en guenilles,
80 En tout point comparable loutarde assoupie ;
81 Sous mes doigts palpitants, je sens mon cur ardent ;
82 Il se tient devant moi, celui qui me tourmente,
83 La chevelure hirsute et les tresses dfaites,
84 Ce dmon du dsir, dont la tte est pareille
85 celle des taureaux que les Peuls font brouter.
86 Sil nest dj maudit, que le Trs-Haut le frappe,
87 Ce dmon qui me dit : Je ten fais le serment
Par le lettr nourri des Saintes critures,
88 Je sais o te mener pour te faire souffrir :
89 La tribu o demeure une beaut parfaite,
90 Au-del dIkazan a install ses tentes,
L o la steppe herbeuse linfini stend.
91 La clart qui la pare irradie autour delle
92 De sa jambe et son buste, et son cou o reposent
93 Ses cheveux mis en tresse et lourds comme les dattes
Quon voit pendues en grappe aux cmes des palmiers.
94 Elle a comme lclat dun argent non ml,
95 Ou la sombre couleur dun frais rameau dileg.
96 Je prends la route enfin, mes tourments devant moi,
97 Comme autant de corbeaux, piaillant, battant des ailes.
98 Je saisis mon chameau, compagnon au pas souple,
99 Dont est grasse la bosse o le poil se hrisse ;
100 Quand jattache sa selle, il sait ce que je veux ;
101 En riant, je lenfourche et entonne mon chant ;
102 Je lexcite dun pied quinonde la sueur
Et son pas plein dallant met mon voile en dsordre.
103 Il tire sur sa longe la trame serre ;
104 Doucement, mcri-je, fils de la chamelle !
105 Laisse pendre mon cou ma longe dtendue,
106 Pour toi je men irai dun galop rgulier
107 Comme un jeune chameau, rtif au chamelier
Dont grince chaque pas le bouclier doryx.
108 Quand la lune au couchant est prte disparatre,
109 Je vois les pas dun serf en route vers sa tente ;
110 Je latteins et mcrie : Dis-moi ce que tu sais,
111 Dis-moi, frre de lait, o est celle que jaime ?
112 Il ferait uvre pie, celui qui me dirait,
113 Apaisant ma souffrance, o est son campement.
114 Mon ami, rpond-il, fais taire ton ardeur,
115 Elle touche sa fin la course qui tpuise ;
116 Je connais le chemin, laisse-moi te guider
Vers celle dont la joue apaisera ta peine,
117 Vers sa bouche et ses dents frottes dune brindille.
118 Je lai vue ce matin, elle stait vtue
119 Dtoffes satines luisant comme du sang ;
120 Elle aurait des bonts si venait auprs delle
121 Lami auprs duquel elle trouve la paix,
122 Mais se montre farouche au galant inconnu.
123 Allons, conduis-moi donc, je sais bien tout cela ;
124 Autrefois, je le crois, delle je fus aim,
125 Elle me fit serment dun amour ternel.
126 Mais jai appris depuis que la femme ne sait
127 Ni aimer ni se faire un devoir de lamour ;
128 On la voit oublier les serments les plus fermes
Et se montrer cruelle qui sen croit aim.
129 Mon chameau maintenant a ralenti son pas ;
130 Je mavance sans bruit, dj les vieillards dorment ;
131 Prs de perdre lesprit, jarrte ma monture
132 Bien dresse, puis la laisse au-devant de la tente,
133 Que je contourne au nord. Elle dort, tte lest ;
134 Jose une fois entr larracher au sommeil,
135 Sans craindre le danger de me voir conduit ;
136 Elle me tend sa main quassombrit le henn,
137 Portant bague dargent et bracelet semblable ;
138 Je lui murmure : Allons ! Mon cur est en alarme,
139 Dtre loign de toi me met lagonie.
140 Doucement, mon ami, dit-elle, sois patient,
141 Je souffre plus que toi et pleure chaque instant,
142 Ton absence est pour moi une douleur sans fin,
143 Ma pense va sans cesse lOuest, o tu demeures.
144 Au diable la pudeur, je brlais tattendre !
145 Elle cherche dans lombre saisir son corsage,
146 Laiss sous les tapis qui tombent de lgd ;
147 Puis devant moi sassied, fine comme un palmier,
148 Et semblable la liane enroulant ses torsades.
149 Qui, venant pour la voir, lve un pan de sa tente
Se retire confus en serrant son litham.
150 Les toiles bientt ont commenc leur chute,
151 De lorient stend luniforme pleur ;
152 Lorsque non loin de moi jentends le coq chanter,
153 Je dis cette prire : O mon Dieu ! je tinvoque !
154 Prolonge cette nuit dune nuit aussi longue.
155 Le jour sest clairci, je sens mon me en paix ;
156 Je crois en men allant sortir dun frais bocage ;
157 Je suis comme hbt, sans pouvoir la quitter.
158 Conduis-toi dignement, me dit mon mhari,
159 Le blme dans les yeux, les vieillards te regardent.
160 Je prends la route enfin, la jambe chancelante ;
161 Tu sais ma contrition, Dieu qui ma cr !
162 Moi qui cette femme est plus prcieuse encore
163 Que nest au suzerain la bourse bien lie
164 O il serre en tremblant les raux du tribut.
165 Je sais pourtant, mon Dieu, que le jour nest pas loin
166 O nous retournerons au nant dont tout vient ;
167 Le monde ta merci deviendra devant toi
Comme un troupeau brl par lardeur de midi ;
168 Le soleil, ce jour-l, sera comme un brasier,
169 Les flammes de lEnfer croiront tout embraser ;
170 Les lus, se baignant dans les eaux du Kawthar,
lveront la voix et diront ta louange :
171 Grces te soient rendues, Dieu plein de largesses !
172 Moi qui vous dis cela, aujourdhui je suis seul ;
173 lentre du vallon, jai voil mon visage,
174 Je ne vois alentour ni tentes ni troupeaux.
Text e t ouareg
1. Tandis quils dorment tous, je dis mon chant damour
1 Tgg zl n-tr, edduneya nsn ;
je suis en train de faire le chant damour les gens dorment
En concurrence avec eddent (ou ednt) et tekhlek, edduneya (ou eddunya, duneya, dunya) dsigne dabord la Cration. Dans le
sens driv de les gens , ces mots sont beaucoup moins usits que aghlak qui sert, chez les Kel Ferwan, de pluriel
wdem.
2 Imdrann eddwn, oln ;
[mes] penses vont de compagnie elles sont semblables
3 Eln jgltf di yenghn
elles ont [en elles] un tre fantomatique me tuant
jgltf appartient un type de terme que les Kel Ferwan appellent smal. Un smal est dabord une indication, un
point de repre permettant par exemple quelquun de trouver son chemin. Il dsigne par extension un mot ou une
locution au sens imprcis devant voquer dans lesprit de lauditeur une srie dimages ; on peut traduire jgltf par
forme imprcise se dgageant peine de la pnombre qui lentoure . Lutilisation de ce mot suppose une certaine
personnalisation des penses qui assaillent le pote. Elles apparaissent comme souffles par un tre dmoniaque.
4 Es-tighelt, yeln imi yerkn ;
au moyen de paroles cruelles ayant [= cet tre laspect fantomatique ayant] une bouche puante
5 Yetjgeljegil dat-i yosn.
il [= cet tre laspect fantomatique] frmit vaguement devant moi venant
6 Yof- ye nn-zag mdgh-oln,
vaut mieux que lui un-de-la-crinire [= lhyne collier] ou bien ils sont semblables
7 Md azubr ejwyn ekmam,
ou le phacochre [se] graissant il est musel
C.--d. : le phacochre se vautrant dans la vase dont il soint le groin et qui recouvre son museau dune crote ayant
lapparence dune muselire.
8 Yegn tgdlt d-isek ightn,
faisant la courte chevelure et la corne se dressant
Cette est en fait une dfense. Il y a bien dans les parlers touaregs du nord du Niger des mots pour dsigner le
phacochre, comme dautres animaux soudanais tels llphant, la girafe, le boa, etc., mais il nest pas sr que les
locuteurs qui les emploient aient toujours effectivement vu les animaux que ces mots dsignent. Dans certains cas, ils
leur prtent des caractres fantastiques montrant que, en ralit, ils se fondent sur des descriptions entendues. Ici, il est
difficile de dire si Kourman attribue une corne au phacochre par erreur ou si le mot isek est simplement employ dans
une acception lche. Pour la traduction finale, on sest autoris de ce que le dictionnaire de Gh. Alojaly (1980) donne
aussi pour azubr(a) la traduction sanglier.
9 Wa di-mmln : had-d nessn
celui me disant cette nuit-ci nous savons
10 Igi nn-eljemat d-imi yeknn,
le fait davoir un entretien avec une bouche tant faite [= tant parfaite]
Eljemat dsigne le plus souvent un entretien assez suivi, portant sur des sujets srieux. Ce nest pas son sens ici, o il
dsigne un entretien nocturne et galant. Le terme le plus utilis pour dsigner un tel entretien lger est dwnn. Un
conciliabule, un entretien devant dboucher sur une dcision, est en gnral appel shwwra, terme dorigine arabe.
11 Yemzymzy nbrt oln.
qui a les dents espaces [le brin de tissu appel] nbrt ils sont semblables
Il faut comprendre : une bouche parfaite dont les dents sont blanches et un peu espaces, comme le sont les brins
du nbrt. Avoir les dents, et en particulier les deux incisives suprieures, un peu cartes les unes des autres est un
signe de beaut chez les Touaregs. Le nbrt est un tissu de coton blanc trs pris, dont les brins sont lgrement
espacs. Le seul chantillon que nous ayons pu observer tait de fabrication indienne. La comparaison avec ce tissu fait
ressortir la fois la blancheur des dents de laime, et le fait quelles sont lgrement espaces. Celui qui souffle ces
paroles loreille du pote, et qui est compar une hyne ou un phacochre, est encore un dmon cens lui inspirer
ces penses trop suaves.
12 Nesghly-d efus iri yoln
nous faisons entourer ici le bras le cou semblable
Il semble que ce vers et ceux qui suivent dcrivent une action qui na lieu quen rve ou en pense.
13 D-g-nrn yhn dg iksn.
au fils des gazelles-dama [= un membre de lespce gazelle-dama] tant dans le lieu herbeux
ner est diversement traduit par les auteurs. Nous suivons ici les Petites Surs de Jsus (1974). g-nrn est une
locution potique. On emploie ordinairement cette tournure par exemple pour les noms de tribus : un g-Ferwan sera un
membre du groupe des Kel Ferwan.
14 Wen tesseltf ejwyn, oln
ceux quelle a tresss [= ses cheveux] sont graisss ils sont semblables
15 D-ehellum s-k s yellm, edrn.
la corde en laine avec quantit que elle est noue elle est torsade
16 lm tawgost n-edkel oggn
la peau [semblable au] champ cultiv de la hauteur dominante
lm a le sens de peau ou corps. Ces notions sont peine distingues et nous avons adopt dans la traduction finale la
solution la mieux approprie au contexte.
17 Fl ebbryd ghsr d-es igdn :
sur [lequel] lche [leau] le cumulus lui tant gal [= tant laplomb de lui, du champ]
18 Yehngng, etssm, elym,
la pluie tombe il y a des clairs [le sol] se dissout
19 Yekrz krkra, kellu osshm.
elle est fconde la plaine elle est lave
Krkra est un mot haoussa, correspondant au tamacheq egoras.
20 Gr esmet d-nar a nra, khay !
entre la joue et le sourcil ce que nous aimons ah
21 Terdb-i s-emur wa n-defi, khay !
elle ma frapp avec la flche celle du poison ah
Defi est un mot haoussa.
22 Toyy-i, lggy ed-busn, ettyn.
elle ma laiss je souffre avec les blessures mangent
23 Yolly-an ejij, jdr imdn ;
plane pour nous un charognard aigle achev [= ayant tous les attributs dun aigle]
Ces oiseaux quon voit apparatre sont demi rels. Leur prsence signifie que le pote est lagonie, puisquil sagit de
charognards. Mais ils figurent en mme temps ses penses tourmenteuses.
24 Yel ghrutn, emsyn, eghwn.
il a [autour de lui] des corbeaux ils mendient ils croassent
25 A-ddu ghssrn fll-i, ejnn.
ils se mettent atterrir sur moi ils sont sanguinaires
Curieusement, ce vers rappelle assez un vers dun pome recueilli chez les Kel Denneg (Gh. Alojaly, 1975 : 139,
sixime vers de la page) : a-du-ghssrn ser-nagh, ih-n. Il peut sagir dune concidence mais il nest pas exclure soit quil
y a l un clich rpandu soit que Kourman sest souvenu dun pome quil connaissait.
26 Yzzr-du ser-i bnnr eghmn
il prcde ici vers moi le [vautour que sa cruaut rend semblable un] lion teint [comme] dun fard
ghmu dsigne laction de se teinter dun fard, en gnral de henn ; sur ce point, voir Casajus, 1987 b : 239.
27 Degh ezni, yel(a) imi d-es ightn.
dans le sang il a la bouche dans lui se dressant
28 Ent a di-gn abbar di-ekmn,
lui ce que me faisant la saisie me faisant mal
Dans la version dabord publie, nous avions transcrit abr pour abbar, ce qui donne une lgre diffrence de traduction.
La lecture de la version de Gh. Mohamed et K.- G. Prasse (1989-1990) nous a incits couter nouveau notre
enregistrement, do la prsente modification.
29 Gr lettadn adann egln.
entre les flancs les intestins partent
30 A-d-add-yofry eblis di-ensn,
Jusqu ce que ici le peroit le dmon en moi dormant
Il faut comprendre que le pote sest abandonn une longue rverie o il se voyait prs dtre dvor par des
charognards et dont le tire soudain le (le dsir amoureux) ; il voit alors dun il plus lucide et plus veill les images qui
le tourmentent ; une traduction du vers pourrait donc tre : lorsque laiguillon du dsir me tire de ma rverie et me fait
voir avec plus de distance cette image de vautour laquelle je mabandonnais un peu complaisamment. Dans le pome,
cest le dsir lui-mme (le ) qui voit le vautour.
31 Yeghwd-tu s-ebrew d-es igdn.
il [= le dmon qui dormait en moi] le [= le vautour] frappe avec une vieille pe lui tant gale
32 Mr-d efggn fll-i emdn.
Maintenant ici ils [= les corbeaux] battent des ailes sur moi ils sont achevs [= tous tant quils sont]
Les corbeaux qui avec le vautour occupent les penses du pote prennent ici une sorte de ralit ; dans sa soudaine
dtermination sortir de sa rverie, il a fait un geste brusque et ces corbeaux qui tournaient autour de lui battent
maintenant des ailes, prts lenvol.
33 Nezll fl terik, alm ign.
nous glissons progressivement sur la selle le chameau est accroupi
C.--d. : moi qui dans mes rveries tais demi allong, je tends mon bras dans un geste lent et paresseux vers la selle
qui tait terre ct de moi, pour la prendre et la mettre sur mon chameau.
34 Neghrd-tt d-es ssi igdn,
nous avons achev elle [= la selle] avec lui [= le chameau] le fait de serrer tant gal
C.--d. : nous serrons fermement sur le chameau une selle sa taille. La transcription de ce vers ne peut tre
considre comme dfinitive. En effet, on attendrait normalement ss et non ssi. Selon nos interlocuteurs, il y a l une
licence potique, mais la chose est malgr tout assez surprenante. K.- G. Prasse (in litt. 1989) nous suggre de lire ss y-
egdn. Bien quelle laisse nos interlocuteurs sceptiques, cette lecture est plausible. Elle modifierait le sens du vers qui
devrait alors se comprendre : je serre la selle totalement, dune manire qui me convienne, qui me suffise. La variante
recueillie par Gh. Mohamed et K.- G. Prasse (1989-1990) ne pose pas ce problme mais donne au passage un sens un
peu surprenant.
35 Nettf w-tmat dedw ishwn.
nous tenons le rejeton de la tmat (Acacia seyal ou Acacia ehrenbergiana) rameau ayant bu [= tant vert et
humide]
Pour la traduction adopte dans la version finale, nous suivons le Pre de Foucauld (1951-1952, t. 3, p. 1139). Les
mharistes utilisent soit des cravaches proprement dites (alekkod, pl. ilekkwad) faites dans du cuir de bovin, soit de
petites badines (alwog, pl. ilgwan) comme celle dont il est question ici, faites dune petite branche darbre quils
cueillent rapidement sur le chemin et dbarrassent de ses feuilles, souvent sans prendre la peine de descendre de leur
monture. w-tmat est une tournure potique. On dit plutt dans la prose : arraw n-tmat.

2. Ghasha, voici lheure o la torpeur du jour
36 Ghysha, w zl, s tu-nega kln.
Ghasha ce chant lorsque nous le faisons ils passent les heures chaudes de la journe
Comme souvent, le pote adresse de faon fictive son pome une femme. Il est vraisemblable que cest ici celle dont
il est question dans la suite du pome mais ce nest pas toujours le cas. Dans des pomes plus longs, les auditrices
imaginaires changent au cours du pome et ne peuvent toutes se confondre avec la ou les femmes aimes dont parle le
pome.
37 Netlweylewiy, gbl sollan.
nous balanons je soutiens doucement
Le verbe leweylewey est un idophone voquant le mouvement du chameau qui va lamble. Egbel, (ou ekbel) signifie au
dpart : soutenir, tenir bout de bras. Le mot dsigne aussi laction du chur qui accompagne, qui le chant dune
soliste (voir Albaka & Casajus, 1992, chapitre 3, texte dintroduction). Lide est que le balancement rgulier de la
monture donne au pote la cadence son chant, comme un chur qui en chantant et frappant des mains accompagne
une soliste.
38 Neghrs-d afr, iman-nn eknn.
nous traversons ici le lieu bois notre me est faite
Afr[a] dsigne une tendue boise, mais cest aussi le nom dun lieu-dit situ une trentaine de kilomtres louest
dAgadez. Il est possible que le pote veuille parler de ce lieu-dit. Nous avions not dans la premire version publie
neghly-dd au lieu de neghrs-d. La lecture de la version de Gh. Mohamed et K.- G. Prasse (1989-1990) nous a incit
couter nouveau notre enregistrement, do la prsente modification.
39 Os-dd Adlak hd, ensn ;
jarrive Adalak la nuit ils dorment [= tous dorment]
On hsite lcoute entre Adlak, Azlak et peut-tre mme aghlak . Nous avons opt pour la lecture rencontrant
lassentiment de la majorit de nos interlocuteurs, mais lune des autres nest pas exclue.
40 Wen kel-mistba, ma hn ? Egln.
ceux des gens de la conversation galante o sont-ils ils sont partis
Mistba serait, selon certains interlocuteurs, la locution mi s t-ba ? ; lexpression se serait fige, de sorte quil nous parat
lgitime de la considrer comme un mot, dautant plus que ltymologie est trs douteuse, bien quintressante ; quelle
ait pu prendre le sens quelle a tiendrait lide suivante : personne ne manque la conversation galante, tous tiennent
y assister, ceux qui sont en qute daventures galantes aussi bien que ceux qui nont pas dintention particulire et se
contentent du rle de spectateur ; le mistba est lexact quivalent du fameux ahal des Touaregs de lAhaggar ; voir
Foucauld, 1951-1952, t. 2 : 559 sq.
41 Noys-du bekhi wa rn emdn ;
nous allons pas de loup ici vers la femme chrie quils aiment ils sont finis [= que les hommes
aiment tous, tant quils sont]
Bekhi peut sappliquer un jeune homme ou un enfant aussi bien qu une femme. Il sert dsigner une personne objet
dune affection attendrie ; on dit en gnral : le bekhi de quelquun, le bekhi de tous, etc. On peut aussi dire amubekhi, f.
tamubekhit.
42 Nerkn-tu, wer ehnfft : yessn.
nous larrtons brusquement il [= mon chameau] ne blatre pas il sait [quil ne doit pas le faire]
43 Nellm daw ejir d-eyyn ensn,
nous glissons [la main] sous lpaule dans un [= une personne] tant endormi
44 Neds-tt, teg ghnewi olghn
nous la touchons elle fait le fait de se blottir tant inexpugnable
45 De-tri, wl idarn elshn.
dans le pagne mme les pieds sont couverts
Il est habituel quune femme, mme consentante, commence par se montrer farouche son visiteur ; cest l un thme
frquent dans la posie et dans la conversation. Les Touaregs dorment souvent nus, envelopps dans un pagne ou
une couverture. Cest, semble-t-il, le cas ici.
46 Tenn-i-ddu : Barar, ma th ngom
elle me dit ici jeune homme o tais-tu tout--lheure
47 S yeg mistba n-elmez yerghn
lorsque se fait la conversation galante du crpuscule tant ardente
48 Degh ddw brar d-eshkew idzn
dans [laquelle] fait compagnie le jeune homme et lesclave riant
shkew, beaucoup plus que kli, est en gnral un terme pjoratif sauf quand on sen sert pour sadresser un trs jeune
enfant, auquel cas il devient affectueux. On peut parfois le traduire par le mot franais , qui a aujourdhui la mme
connotation pjorative. Ici, linterlocutrice du pote prcise que les esclaves prsents la runion galante riaient. Le
trait est peut-tre mprisant : on imagine, au milieu de jeunes gens sachant faire preuve dune certaine retenue malgr la
gat gnrale, les esclaves riant grassement. La retenue est la premire qualit quon attend dun homme libre, et il est
frquent de dire que les esclaves en manquent. Sur le mot kli et ses connotations, voir Casajus, 1987 a : 89 sq. Ce que
nous appelons ici est rendu par le mot sshk ( propos duquel voir Casajus 2000). Sur ce mot, voir Casajus, 1987 a :
22 sq et 1987 b.
49 As toyy hd a-d yezll, odn
lorsque tu as laiss la nuit jusqu ce que ici elle glisse progressivement se couchent
50 Tellit d-etri, emgharn ensn ?
la lune et ltoile les vieillards dorment
C.--d. : puisque les vieillards dormaient, les jeunes gens taient libres de mener leurs entreprises galantes et le pote
doit regretter dautant plus dtre arriv si tard. Linterlocutrice du pote, avec une coquetterie toute de convention, lui
reproche doucement de stre fait attendre.
51 Nenn-as : Ma nra mistb ilghn
nous lui disons que voulons-nous [quavons-nous faire] de la conversation galante elle est sans
valeur
Le dictionnaire de Gh. Alojaly (1980 : 111-112) distingue deux verbes, alghen et elghen, signifiant respectivement tre
paresseux, lche, manquer de gnrosit, tre impuissant , et tre maudit ou maudire . Le Pre de Foucauld
(1951-1952, t. 3 : 1113) signale galement deux verbes ayant ces deux sens respectifs, mais qui sont tous deux
morphologiquement semblables au deuxime verbe du dictionnaire de Gh. Alojaly. Ilghn ne provient pas ici dun verbe
alternance vocalique, mais il a le sens que Gh. Alojaly donne alghen. On trouvera au vers 498 du recueil de Moussa
Albaka et Dominique Casajus un verbe semblable mais ayant le sens que elghen a chez Gh. Alojaly. Ce qui signifierait
que deux verbes morphologiquement semblables dans lAhaggar le sont aussi dans le parler de Kourman, mais ne le
sont pas pour certains informateurs de Gh. Alojaly.
52 Ma dd-ysshwd les d-es izln ?
que fait-elle ici atteindre lhomme dans elle se distrayant
Le pote se vante de ne pas prendre part aux assembles galantes frquentes par le tout-venant et juge quil est assez
sr de son pouvoir de sduction pour mener bien ses entreprises amoureuses sans profiter de ces facilits pourtant
socialement admises.
53 Tenn-i : Wer nr art ki yekmn ;
elle me dit nous ne voulons pas la chose te faisant mal
54 Enker, tezdem() alm-nk, onn ;
lve-toi tu enfourcheras ton chameau il est dress
55 ygs telmed as meli issn
mais tu apprendras que le Possesseur sait
meli , est lun des noms de Dieu les plus frquemment utiliss.
56 rgh-k yn, nra d r ki-yrn.
je taime toi un nous aimons aussi quiconque taimant
Il faut comprendre : je te demande de partir parce que certaines circonstances font que tu risques de me compromettre
si tu tattardes avec moi cette nuit mais sache cependant que je taime et que jaime aussi ceux qui taiment. Ce thme
dune femme qui dit aimer le pote tout en se refusant lui pour des raisons de convenances se retrouve au vers 368 du
recueil de Albaka et Casajus (1992). Lide que, lorsquon aime quelquun, on ne peut quaimer aussi les autres
personnes dont il est aim (tout au moins ceux qui lui portent de lamiti et de laffection, ses parents, ses amis) revient
frquemment dans la conversation. K yn (K(i)-iyn) est presque prononc kiyn et vaut donc pour une syllabe. Mais
peut-tre faut-il penser que le rcitant a trbuch et lire, comme le font Gh. Mohamed et K.- G. Prasse (1989-1990) :
rgh-ki nra d() r ky-(y)rn.
57 Wen kel-ma-hn a dd-yosn, ejnn
ceux des gens ce que venant ici ils sont sanguinaires
Lexpression kel-ma-()hn, littralement , qui nappartient pas seulement la langue potique, dsigne ceux dont on ne
sait pas o ils sont, cest--dire ceux dont les penses, les sentiments, ne sont pas fixes, ceux qui font preuve
dirrsolution. Elle peut avoir un sens trs loign de son sens originel et exprimer simplement le mpris.
58 De-san-nk, wel-eyyn ki-oyyn.
dans ta chair aucun te laissant
Ce vers et les deux suivants exploitent lexpression , qui signifie : parler de quelquun en son absence, en gnral en
mauvaise part ; linterlocutrice du pote veut lui dire que les autres jeunes gens venus participer la conversation
galante parlaient de lui en mauvaise part, ; mais lexpression est prise la fois dans son sens propre et dans son sens
figur, puisquil est question la fois de mdisance et de sang rpandu. Notons que les Chleuhs semblent aussi donner
lexpression manger quelquun belles dents, le sens de ; voir Galand-Pernet, 1972 : 131, vers 16 et 17.
59 As t-erssmn, ghiln, orn ;
lorsquils la saisissent dun geste vif ils croient ils sont ouverts
Etre une nourriture, cest la consommer volontiers, estimer quelle est convenable. Le verbe ersem voque ici le
geste dun homme qui, rongeant un os, tourne vivement la tte de ct pour dtacher avec ses dents un morceau de
viande. T est au singulier alors quon attendrait le pluriel tn puisquil est mis pour isan ; il est sans doute utilis ici
pour des raisons de mtrique. Bien que telle ne soit pas lopinion de nos interlocuteurs, on peut se demander si ce
que nous lisons comme une forme du verbe ighal nest pas en ralit une variante dun mot relev par le Pre de
Foucauld chez les Kel Ahaggar et quil note ghlen (1951-1952, t. 4 : 1713). La traduction finale nen serait gure
affecte, car le verbe ighal, sil sagit de lui, na quun rle expltif.
60 Yezzr ezni, a ghln enwn.
le sang coule goutte goutte ce que ils croient elle est cuite [et quil ny a donc pas dobstacle ce
quils la dvorent totalement]
Ayant cout nouveau notre enregistrement aprs la publication de la version de Gh. Mohamed et K.- G. Prasse
(1989-1990), nous avons corrig eghln en a ghln. Le sens nest pas modifi.
61 Egzrn-ki, ssholn, oln.
ils te hassent ils rendent semblable [leur comportement] ils sont semblables [dans lindignit]
62 Yss d-yll ed ymma yerghm
S et L et M et il marque un point reprsentant une voyelle
Yss, yll et ymm sont des lettres de lalphabet touareg ; les alphabets touaregs sont consonantiques mais la prsence
dune voyelle la fin dun mot est parfois signale par un point, appel argham (not par erreur algham dans le recueil
de Albaka et Casajus 1992) ; laction de tracer ce point est dsigne par le verbe erghem ; le vers pourrait donc se traduire
par ; peut-tre ces lettres de lalphabet sont-elles une allusion au fait que les jeunes mdisants dont il est question ont
utilis, comme le font parfois les jeunes gens entre eux, un argot appartenant un type appel tagennegent. Certains de
ces argots reviennent dtacher les consonnes qui composent les mots.
63 yy-n tttn-i, drwn, oln,
laisse-les ils me mangent ils partagent ils sont semblables [dans lindignit]
Sur la transformation de tttin en tttn, voir Casajus, 1985 : 12, d. Ce phnomne, qui nest pas particulier la
posie, est trait par K.- G. Prasse dans son introduction au livre de Gh. Mohamed, 1989-1990, I : 52, 16.
64 Ma der d-ekkn azl der-i gdn ?
avec quoi vont-ils ici vers une branche moi gale
C.--d. : o trouveront-ils une branche ma taille et dont ils pourraient me battre.
65 Esnat, aswad, mr di-oyyn.
deux [yeux] un regard et voil ils me laissent
66 Wer km-z-ttw ar a di-egn
je ne toublierai pas jusqu ce que me fassent
La tournure wer km-z-ttw[] appartient la tawllimmat ; on dirait dans la langue de lAyr wer z-km-ttw. La tournure
usuelle et t incompatible avec la mtrique.
67 Ess lan, b enfas der-i gln,
sept annes il ny a plus le souffle avec moi tant parties
68 Emmndn ghsan, lm elym.
sont compltement dtruits les os la peau est dissoute
Sur lm, voir vers 16, supra.
69 Tn-ta-d z a d-elmda ssan
cette anne-ci donc que jai appris ce que
Le pote va maintenant chanter la chance que constitue le fait davoir un bon chameau et de courir le pays avec lui. Le
lien avec ce qui prcde ne va pas de soi, mais il tient sans doute ce que, dans limagerie potique, le chameau est le
fidle compagnon du pote en route vers celle quil aime. Le mot ssan, ou assan, sert en gnral introduire une
rupture de construction (voir Casajus, 1985 : 13), comme le franais : savoir. Ce nest pas vraiment le cas ici, o assan
introduit une subordonne complment de elmd, comme pourrait le faire la conjonction s.
70 Tla wer th ar alm osn ;
la possession elle nest pas sinon le chameau il est venu [= il est ici, prs de toi, au moment o tu en as
besoin, il est fidle]
71 Tellglg tewa, daw-es illm.
elle est abondante et touffue la bosse sous lui il [= le chameau] est tress [= son ventre est tendu
comme une natte tresse car il est musculeux.]
72 As d-es toss tmzak d-es igdn.
lorsque dans lui est serre la selle de prix tant gale lui
Il existe plusieurs sortes de selles. La selle dite tmzak est fabrique par les artisans de la rgion dAgadez et est la plus
prise.
73 Teskngh s-kw n-ebsegh ishwn,
tu montres avec la racine de larbre nain ayant bu [= tant vert]
C.--d. : tu fais le geste de frapper ta monture avec la racine de gommier vert qui te sert de cravache. Lorsquun
chameau est bien dress, il suffit pour quil acclre lallure de lever sa cravache comme si on sapprtait len frapper,
sans ncessairement le frapper effectivement. Labsegh serait selon le Pre de Foucauld lAcacia tortilis Hayne, ou
gommier mle . Le dictionnaire de Gh. Alojaly (1980) traduit le mot par arbre nain , traduction qui nous parat
correspondre au sens assez large que ce mot a chez les Kel Ferwan.
74 Tegrw-ki tra n-r ki-egrn,
te saisit lamour de quiconque te comprenant
75 Noyy(a) adebbdeb dy-d yegn.
nous laissons le bruit rgulier [des pas de chameau] ici [= avec rgularit] se faisant.

3. Hier, jai pass le jour impuissant rien faire
76 Endazel z eg kelli irbn,
hier donc jai fait le fait de passer la journe perdant son temps
77 Neknn angad, ghf iqqn ;
nous faisons le fait de porter le voile facial la tte est attache
Sur la tte attache , voir vers 100 du recueil de Albaka et Casajus (1992) ; il semble quil y ait ici un jeu de mots sur
cette expression car le pote parle de sa tte attache juste aprs avoir mentionn quil tait voil, et que donc sa tte
tait au sens propre comme attache.
78 Tegrw-i tra s-seksen iman ;
ma pris lamour et le fait de har [mon] me
Har son me, cest--dire se har soi-mme, cest tre accabl de souffrances au point de prendre la vie en horreur.
Lenregistrement ntant pas trs clair, nos interlocuteurs ont hsit entre : tegrw-i tra s-eksn() iman et tegrw-i tra d-
seksen iman. Dans une publication antrieure, nous avions suivi les partisans de la premire lecture, mais le texte de Gh.
Mohamed, o lautre lecture est adopte, nous a incit donner raison aux partisans de cette seconde lecture. Le sens
nen est pas profondment chang.
79 Imutag d z, oyygh-tn emdn,
les affaires aussi donc je les laisse elles sont finies [= toutes, tant quelles sont]
80 Neg taghra nn-elmesh yensn,
nous faisons le comportement du pintadeau dormant
81 Neslal efus dg erghn.
nous faisons suivre [de] la main le lieu brlant
Cest le cur qui est ici brlant.
82 A-din eswd, ogg les imdn,
lorsque que l-bas nous regardons je vois un homme achev [= un tre ralisant au plus haut point les
attributs dun homme, la force, la grande taille, etc.]
Cet homme achev que le pote croit apercevoir serait en fait le dmon de lamour qui le tourmente.
83 Wer nesseltf jkrd eghtn
ne faisant pas tresser [ses cheveux] [ayant] la chevelure crpue dresse
84 Wa n-eblis yeln ghf egdn
dun diable ayant la tte gale
85 Ed-wa n-rrhaji n-Efllan.
avec celle dun buf de Peul
86 A tu-lqqn, engom-d yelghn
je le maudirais et de toute faon il est maudit
Sur le verbe elghen, voir vers 51, supra. Engom a ici les connotations commentes la note du vers 157 du recueil de
Albaka et Casajus (1992).
87 Wa d-i-hhdn neslem eghrn :
celui me jurant [par] le lettr ayant lu
Cet interlocuteur imaginaire que le pote maudit est toujours le dmon du dsir, qui lui susurre des paroles cruelles. A
propos du mot neslem, lun de nous deux a commis, sur la fois dtymologies populaires, une regrettable erreur, en
associant ce mot larabe alam (Casajus, 1987 a : 210). En fait, comme nous la fait observer K.- G. Prasse (in litt.
20.10.1989), il faut le rattacher la racine SLM. Lneslem est tymologiquement le musulman. Mais ce mot a rarement
son sens tymologique et il dsigne le plus souvent ce musulman par excellence quest celui qui sait lire et crire larabe.
Cest pourquoi, il faut le plus souvent le traduire par lettr.
88 Ar a d-ak neg dwa ky-ekmn,
jusqu ce que nous te fassions le fait darriver le soir te faisant mal
C.--d. : je naurai de cesse que tu fasses une halte nocturne dont tu auras souffrir. Sur dwa, voir vers 117 du recueil
de Albaka et Casajus (1992).
89 Fll as wen yh mghrk eknn
parce que ceux [parmi lesquels] est la beaut unique tant faite
90 hn gr Kzan d-eggi eksn.
sont entre Ikazan et le panorama tant herbeux
Ce quon appelle eggi est un paysage tel quil peut se dcouvrir celui qui se tient sur un lieu lev et laisse son regard
porter jusqu lhorizon. Le dmon du dsir fait ici souffrir le pote en lui rappelant en quel lieu campe la famille de
celle quil aime et en lincitant donc faire une halte dans ce lieu o il risque de souffrir sil nest pas aim.
91 Yemlawg ennur tt-ilshn :
elle luit la lumire la vtant
92 lghan ed-teghess, iri eknn
[lumire constitue par le rayonnement manant de] les jambes et le buste et le cou tant fait
Dans une publication antrieure, nous avons donn ce vers sous la forme : lghan ed-teghessa, d iri (y)eknn, incorrecte du
point de vue de la mtrique. La publication de louvrage de Gh. Mohamed et K.- G. Prasse (1989-1990) nous a incit
couter nouveau notre enregistrement, do la correction adopte. Le sens nen est pas modifi.
93 Fl esrd ejiw, ent yedrn.
sur [lequel] repose le rgime de dattes lui il est tress serr
94 Wa timennewak n-ezref eskhn,
ceci [= ce dont ont parl les vers prcdents] bijou dargent tant fort
On entend timennewas sur lenregistrement et cest l la version que donnent Gh. Mohamed et K.- G. Prasse mais il
sagirait selon nos interlocuteurs dun lapsus.
95 Tzzwzwt heli nn-ileg ishwn.
couleur verte [de] la feuille de lileg ayant bu [= tant humide et frais.]
Heli est rare dans la langue courante ; on dirait plutt ala. Lileg est peut-tre la plante qui sappelle dans lAhaggar aleggi
et que le Pre de Foucauld (1951-1952, t. 3, : 1004) dcrit comme un jonc de grande espce.
96 Dy-d a dd-enkr, alwatn ezrn,
ici ce que ici je me lve les penses sont puises [= perdent leur nettet, se troublent, se mlent]
97 Emtaghwn, ekhwln, eghwn.
elles poussent des cris ensemble elles se pressent elles poussent des cris
Un peu comme aux vers 23 et suivants, les penses obsdantes du pote sont compares des oiseaux qui
ltourdissent de leurs cris.
98 Nebz-d alwntagh der-i-shrn,
nous saisissons ici la souplesse [= le chameau souple] tant daccord avec moi
99 Fl tebdd tew, enzadn eghtn.
sur est debout la bosse les poils sont dresss
Avoir la bosse bien droite est pour un chameau un signe de sant : lorsquil a entam ses rserves de graisse, elle
saffaisse.
100 Neqqn d-es terik, ent yessn ;
nous attachons dans lui la selle lui il sait [ce que je veux de lui]
101 Nezdm, tgg sak n-imi idzn ;
nous enfourchons je fais le murmure de la bouche riante
102 Yegdl titeln d rz ilym ;
il empche les bandeaux du voile [= le mouvement rapide de sa marche mempche darranger les
bandeaux de mon voile facial] et le talon se dissout [= transpire]
Un mhariste a le pied pos sur le cou de sa monture et le presse de son talon lorsquil veut le faire aller dun bon pas
(voir vers 292 du recueil de Albaka et Casajus 1992). Le frottement du talon contre le cou de lanimal peut le faire
transpirer. Le d est peut-tre du type mentionn au vers 80.
103 Ad-nennerkb benger ezdn,
nous nous mettons tirer mutuellement la longe tresse
C.--d. : le chameau et le pote tirent chacun de son ct sur la longe, le premier parce quil voudrait quelle soit
dtendue pour pouvoir aller dun train rapide, le second pour le retenir. Sur benger, voir vers 174 du recueil de Albaka
et Casajus (1992).
104 Nenn-as : g-tlmt ki-nt, sollan.
nous lui disons fils de la chamelle toi-lui doucement
Sur la locution g-tlmt voir vers 13, supra. Sur ki-(e)nt, voir vers 114 du recueil de Albaka et Casajus (1992).
105 Yenna : Nk z r beryed lwn
il dit moi donc je veux le fait de lcher [la longe] tant large
106 Fl a d-ak neg ghrghr egdn
pour que nous te fassions la course tant gale
107 D ye n-abal yh gndl eghwn.
avec celle du jeune chameau non encore dress [dans lequel] est le bouclier gmissant
C.--d. : la course... comparable celle dun jeune chameau non encore dress et qui dans sa course rapide ferait
tressauter le mhariste qui le monte, de sorte quon entendrait grincer son bouclier. Sur le d initial, voir vers 80 du
recueil de Albaka et Casajus (1992).
108 As tezll tefuk mr tetrm,
lorsque le soleil glisse lentement maintenant il est louest
109 Neggz-d deriz n-ekli ydwn ;
nous entrons ici dans lempreinte dun esclave rentrant chez lui le soir
Sur adwu, voir vers 117 du recueil de Albaka et Casajus (1992).
110 Nwd-ti-d, neg-as : Islan ma-n ?
nous latteignons ici nous lui faisons [disons] les nouvelles quoi de
111 ff d-rkwl, ta nra ma-n ?
sein et amiti indfectible celle que nous aimons quoi de
C.--d. : au nom du sein qui nous a nourris et de lamiti indfectible qui existe entre nous, dis-moi ce que tu sais de
celle que jaime. Il est frquent que les Touaregs des familles aises aient eu une esclave pour nourrice ; il nest donc
pas tonnant que le pote ait pour frre de lait un esclave. rkwl est lquivalent du llmana rencontr au vers 158
du recueil de Albaka et Casajus (1992). Il y a quelque chose dun peu indcent dans la question que le pote est cens
poser lAgdal, si bien quon peut se demander si la bonne lecture du vers nest pas tanra ma-n, o tanra serait
rattacher un verbe apparemment inconnu de nos interlocuteurs, ener guider. Il faudrait comprendre : donne-moi le
chemin.
112 mrkd yha gh r d-y-ennn :
le mrite est auprs de quiconque me disant
Le gh est purement euphonique, et destin viter lhiatus.
113 Th-kal kza enki ishkm.
elle est dans tel pays ainsi [ma situation, quoique douloureuse] sera malgr tout prfrable
Sur ishkm, voir vers 121 du recueil de Albaka et Casajus (1992).
114 Yenn-i-du : Brar, ki-nt, sollan,
il me dit ici jeune homme toi-lui doucement
Sur ki-nt, voir vers 114 du recueil de Albaka et Casajus (1992).
115 yy a rrdn d a ky-enghn ;
laisse ce que tant press aussi ce que te faisant mal
116 A ki-sshiwed asmet ky-ezln
je te ferai atteindre la joue te consolant
117 D-im ikkrkrn, tols yosshm.
et la bouche tant nettoye par frottement de plus elle est lave
Les hommes et les femmes ont lhabitude de se nettoyer les dents en les frottant avec une brindille dont les fibres
jouent un rle comparable celui des poils dune brosse.
118 As tt-d-emmr engom-d, tersm
lorsque je suis ici pass auprs delle auparavant elle avait jet [sur elle]
119 Ilsshan swa d-enzer oln.
des vtements parit avec le sang coulant du nez ils sont semblables
Limage est un peu curieuse. La brillance et le satin du tissu le rendent comparable du sang.
120 Thr-ak d-shghu tt-yosn,
elle saccorde pour toi [= figure-toi quelle saccorde] avec le jeune homme venant elle
121 Ymos meji-nnt de teshkm ;
il est son ami avec [lequel] elle va mieux [= elle connat le rconfort]
Sur teshkm, voir vers 121 et 525 du recueil de Albaka et Casajus (1992).
121 Wr-g mistba tggn, edzn.
non pas la conversation galante ils font ils rient
Le sens de ce vers et des deux prcdents est celui-ci : je veux bien te guider vers cette femme mais je dois te prvenir
quelle est farouche. Elle ne se plat quen compagnie de lhomme quelle aime et qui lui apporte le rconfort, et elle
repousse tous les autres. Elle nest pas du genre faire la coquette avec des jeunes gens quelle naime pas et qui
viendraient faire les galants devant elle. A cela, le pote va rpondre dans les trois vers suivants : je sais bien tout cela,
mais je crois justement tre celui quelle aime. En tout cas, je lai t et jespre ltre encore. Sur tggn, voir vers 63,
supra.
122 Haba, shiwed-i, ki-nt, nessn,
allons fais-moi atteindre toi lui nous savons
Sur ki-(e)nt, voir vers 114 du recueil de Albaka et Casajus (1992).
123 Ennebda, nk a ghl neshkm.
autrefois moi je croyais nous allions mieux
C.--d. : je pense quautrefois javais une certaine place dans le cur de cette femme. Sur neshkm, voir vers 121 et 525
du recueil de Albaka et Casajus (1992).
124 Kla d-i-teg elwshi ittyn.
autrefois elle ma fait la promesse mangeant [= contraignant]
125 Kund-b as tamtet a ymsn assan
si non pas que la femme ce que tant savoir
Tamtet est ici la femme en gnral. Les propos tenus dans ces vers ont un caractre proverbial. Il faut comprendre :
certes, cette femme ma aim autrefois et me la jur, mais il faut aussi tenir compte du fait que la femme est un tre
infidle et cruel. Sur kund-ba, voir vers 163 du recueil de Albaka et Casajus (1992). Sur assan, voir vers 69 du recueil
de Albaka et Casajus (1992).
126 Wr-g a ki-teru, tnn tekhdm ;
non pas ce que elle taimera tu diras elle travaille [= elle se fait un souci de taimer]
Sur tnn, voir vers 126 du recueil de Albaka et Casajus (1992).
127 Terzz rkwl y r tt-yrn,
elle brise la fidlit indfectible quiconque laimant
Le mot rkwl quivaut au mot llmana rencontr au vers 158.
128 Tessekn as kla-d ent kefran.
elle montre que autrefois aussi elle caporal
C.--d. : elle montre que cest en fait elle qui a linitiative dans la liaison. Kefran est le mot franais caporal .
129 Dy nelghaghs-in mr sollan ;
Ici nous allons petite allure l-bas maintenant doucement
130 A-din noys, emgharn ensn,
lorsque l-bas nous avanons en silence les vieillards dorment
131 A-din nessegn d-edker (y)enzn ;
lorsque nous faisons baraquer avec la fureur [de lamour] valant
Certains interlocuteurs nous ont suggr que edker la fureur pourrait tre une image dsignant le chameau du pote.
Cette interprtation nest pas exclure.
132 Oyygh-tu de muza, nta yonn.
je le [= le chameau] laisse dans laire situe louest de la tente lui est dress
Sur les imuza, voir vers 135 du recueil de Albaka et Casajus (1992) et Casajus (2007).
133 Nork ser tmsn ghf etrm.
nous contournons vers le nord la tte est dirige vers louest
Il sagit de la tte de celle que le pote visite. Il a laiss son chameau louest de la tente, a contourn celle-ci vers le
nord, et entre dans la tente par lest. La femme visite est allonge la tte lest et regarde donc vers louest (voir vers
186 du recueil de Albaka et Casajus (1992)). Tamsn[a] nest pas un mot usuel dans la langue de Kourman. On dirait
plus frquemment Ayer ou tzlg.
134 A d-es tkks des tt-yhn,
je me mets lui ter le sommeil en elle tant
135 Nmos amhul n-igi ign ;
nous sommes celui qui a laudace de lacte tant fait
On dit couramment dans la prose ymos amehul n-igi et lajout de ign na sans doute quun rle expltif. Sur la tournure
plonastique igi ign, voir vers 90 du recueil de Albaka et Casajus (1992).
136 Teff-i-dd sslam s-lez ighmn,
elle me donne ici le salut avec le poignet tant fard
137 Yeqqnn meka d-elkez oln
il a attach la bague et le bracelet tant semblable
Par mtonymie, cest le poignet de la femme visite qui porte une bague. Meka nous a t donn comme un mot
haoussa.
138 Nenn-as : Enker, iman-nn ekhln,
je lui dis lve-toi notre me est malade
139 Yegrw-an esuf-nm d-y-enghn.
il nous a pris la solitude de toi me tuant
Sur esuf, voir vers 208 du recueil de Albaka et Casajus (1992) et Casajus (2000).
140 Tenn-i-du : Brar ki-nt sollan,
elle me dit jeune homme toi lui doucement
Sur ki-nt, voir vers 114 du recueil de Albaka et Casajus (1992).
141 Nogl(a)-ik teggema, fwd nendm,
nous te surpassons [quant ] lamour toujours nous sommes plonge dans les penses
142 Yegrw-an esuf-nk d-y-egln
il nous a pris la solitude de toi pour moi tant partie
Sur esuf, voir vers 208 du recueil de Albaka et Casajus (1992) et Casajus (2000).
143 D-egerri, yedg shi-d, yetrm ;
avec [ma] comprhension elle se dirige l-bas elle va vers laval [= l o tu es]
Ce vers et le prcdent doivent se comprendre : la tristesse due ton absence sest empare de moi et accompagne sans
cesse mon esprit, me faisant aller en pense vers lendroit o tu es.
144 Nekn-ak tojeya. Sogeri dmn !
nous te faisons limpatience de te voir que la coquetterie sloigne
Il nest pas habituel quune femme avoue ainsi ses sentiments. Do ce vers, par lequel linterlocutrice du pote sexcuse
et qui doit se comprendre : au diable la coquetterie ! Je nai pas honte de dire que je taime. Le verbe ejjey, dont tojeya
est le nom verbal, a la fois le sens de gurir et celui de attendre impatiemment, dsirer ardemment la venue de .
Il avait le premier sens au vers 197 du recueil de Albaka et Casajus (1992), il a le second ici. On doit cependant noter
que le Pre de Foucauld (1951-1952, t. 4 : 1941 et 1943) mentionne lexistence de deux verbes diffrents, ezzi et ezi, qui
ont respectivement le premier et le deuxime sens. Cela pourrait signifier quil y a en ralit deux verbes ejjey chez les
Kel Ferwan et que, pour lun des deux, la consonne j du radical est ou a t emphatique. Mais, selon nos interlocuteurs,
lhomonymie est totale, de sorte quil faudrait supposer, soit quils sont indiffrents lexistence dune emphase, soit
que celle-ci a disparu.
145 Dy-d a-d todz aftek d-es illn
ici lorsque elle cherche ttons le corsage avec elle tant
146 Gr sedfar d-gd d eyyn odn.
entre les tapis et lgd et un tombant
C.--d. : le corsage qui se trouve sous les tapis poss sur lgd, et tandis quelle ttonne pour sen saisir, lun des tapis
tombe. Sur lgd, voir vers 190 du recueil de Albaka et Casajus (1992), et Casajus 2007.
147 Yekna-du ser-i nfez igln
il fait ici vers moi le palmier-dattier partant
C.--d. : elle se dresse devant moi, telle un palmier-dattier lanc. Il est possible quil faille entendre non igln mais
igrn. Il faudrait alors traduire : elle se dresse devant moi, pleine de comprhension et damour, et semblable un
palmier-dattier.
148 Ky-essktn enzem izdn
tu rappelant la liane tant tresse
La deuxime personne de ki a la mme valeur rhtorique que celle de tnn au vers 126 du recueil de Albaka et Casajus
(1992).
149 I dd-yessheggn ad-yeqqel, ikmm.
quiconque ici passant la tte [entre les nattes de la tente] pour regarder retournera il est musel [= il
resserre son voile]
C.--d. : quiconque passant la tte entre les nattes de la tente pour jeter un coup dil lintrieur car il a lintention de
lui rendre visite sen retourne en resserrant avec confusion son voile sur sa bouche car il a compris en voyant un
homme et une femme en conversation tendre quil a t importun.
150 Kellu-k n-etri ezlln, odn ;
tout chacun dtoile glissant doucement tombant
151 Yeqql denneg i mlln, igdn.
devient lEst un tant blanc tant gal [= uniforme]
152 As yeghw ekeji ghur-y elln,
lorsque chante le coq auprs de moi tant
153 Tenn : Eghrgh-ki, Yll, r d-ek ign
tu dis je tappelle toi Dieu quiconque dans toi faisant
En disant tenn[], le pote sadresse lui-mme. Le premier pronom de la deuxime personne, ki, sapplique Dieu,
tandis que le second, ek, ainsi que le ki du vers suivant, sappliquent la nuit, qui le pote fait mine de sadresser. Ce
trait est usuel dans les invocations. On dira par exemple un homme qui part en voyage : Ylla teffgh-ak albaraka
Dieu, Tu te donnes la bndiction , o le sujet du verbe est Dieu tandis que son complment est lhomme qui on
sadresse. Ce vers a t donn dans une la premire publication de cet article sous la forme : tenn(a) : Eghrgh-ki,
indiscernable phontiquement de la prsente version. Mais Gh. Alojaly nous a fourni depuis lors un autre
enregistrement, o le mme rcitant dit : enn() : Eghrgh-ki, ce qui est dailleurs la version de Gh. Mohamed et K.-
G. Prasse (1989-1990). Il est peu probable quun mme rcitant ait donn deux versions de sens totalement diffrents.
Or, ce serait le cas si nous maintenions le tenn(a) de notre premire publication car cest alors la femme qui parle, alors
que cette diffrence disparat si nous adoptons tenn() car alors cest le pote qui sadresse lui-mme.
154 Taddat n-eyyn hd ky-ogln.
lajout dune autre nuit te surpassant
155 Yetfrar nay, tnn neshkm.
devient importante la vue du dis nous allons mieux
Sur tnn, voir vers 126 du recueil de Albaka et Casajus (1992). Sur neshkm, voir vers 121 du recueil de Albaka et
Casajus (1992).
156 Nesghlf enzer d-y-enfn.
je dis adieu [laime semblable ] lherbe en train de pousser mtant utile [= mayant apport le
rconfort]
157 Derogh nggwr, fwd nentm.
presque nous sommes assis toujours nous sommes attachs
158 Tenn-i-du tmara : Enk idmn !
me dit ici la monture ainsi quil sloigne
159 Kh ki, emgharn eswdn, eghjn.
ah toi les vieillards regardent ils stonnent
Cest videmment une grave faute contre les convenances que de compromettre une femme en sattardant dans sa
tente au vu de tous.
160 Dy-d a dd-enkr, idarn erzn.
ici ce que ici je me lve [mes] jambes sont brises
161 Etb, meli-nin d-y-eln !
je fais pnitence mon Possesseur me possdant
Sur meli, voir vers 55, supra. Sur la tournure plonastique avec meli et iln, voir vers 90 du recueil de Albaka et
Casajus (1992).
162 Fll-am ta s eg zezwer igdn
pour toi celle avec je fais le fait daccorder de limportance tant accompli
163 Wa yega muzr y egbed d-yeqqn,
que fait celui qui prcde au sac il a attach
[E]muzr celui qui prcde est ici un chef de tribu et non Dieu comme au vers 278 du recueil de Albaka et Casajus
(1992). Les chefs de tribu sont aujourdhui prposs par ladministration nigrienne la collecte de limpt, collecte sur
laquelle une ristourne leur est consentie (voir Casajus, 1987 a : 128). Le pote sexcuse devant Dieu daccorder celle
quil aime autant dimportance quun chef de tribu nen accorde largent quil a collect et quil contemple avec
convoitise.
164 hnt temda, ent yerzm.
[o] sont les centaines lui est pay
165 llah-u kebar, ghla nessn
Dieu grand cependant nous savons
On utilise lexclamation arabe llah-u kebar pour manifester quon sincline devant la terrible grandeur de Dieu (voir
Casajus, 1987 a : 288). La mort tant la principale occasion o Dieu manifeste sa puissance, cest lexpression quon
doit prononcer lorsquon apprend le dcs de quelquun. Il est donc normal quelle introduise ici une rflexion sur la
mort. On la retrouve, introduisant galement une rflexion sur la mort, au vers 1553 du recueil de Albaka et Casajus
(1992).
166 Ad-neqqel kla zund kl a ygn ;
nous redeviendrons non comme autrefois ce que faisant
C.--d. : nous redeviendrons comme si rien de ce que nous sommes navait jamais t. Il faut comprendre que le pote
se sent un pcheur lorsquil songe au prix quil accorde une femme, alors quil sait bien que, dans ce monde
prissable, rien na vraiment de prix.
167 Tmos eddent hr kln.
est le monde un troupeau passant les heures chaudes de la journe
Commence ici une admirable vocation du jour du Jugement dernier. Dans ce jour de colre, lhumanit sera misrable
et la merci de Dieu, aussi misrable quun troupeau lorsque pse sur lui la chaleur de midi. Sur eddent, voir vers 1,
supra.
168 Ejil wy tefuk dad telghm,
ce jour le soleil ici est abondant
On hsite laudition entre telghm et terghm, mais nos interlocuteurs excluent la seconde possibilit, retenue cependant
par Gh. Mohamed et K.- G. Prasse 1989-1990).
169 Eljomnnha rrgrg, erghn ;
lenfer crpite tant ardent
Eljomnnha est le mot arabe al-johannama (la Ghenne), dform dune manire analogue au elbeghina du vers 151.
170 Wen elkwsr esshfn, ennn :
ceux de lal-Kawthar nagent disent
Elkwsra nous a t donn par nos interlocuteurs comme dsignant le Paradis. En fait, T. Yacine, spcialiste de
littrature berbre, nous a fait remarquer quil y a l une allusion transparente la Sourate 108, o un fleuve du Paradis
apparat sous le nom de Kawthar. Nos interlocuteurs connaissent sans doute cette sourate car ils ont retenu le mot
kawthar sous la forme kawthara o il y apparat, mais semblent ignorer ce que le mot dsigne exactement. Il semble,
mais la chose nest pas nette, que le rcitant ait prononc le mot larabe, en prononant correctement le th, que les
Touaregs transforment dhabitude en s (le prnom Othman devient ainsi Osman). Ce serait lindice dune
exceptionnelle connaissance de larabe. Comme la chose nest pas nette sur lenregistrement, nous avons prfr
adopter la transcription correspondant la prononciation touargue usuelle de ce mot.
171 Igodan-nk, melwi imdn.
remerciements de toi Celui qui est vaste tant achev
Sur melwi, voir vers 414 du recueil de Albaka et Casajus (1992).
172 Tn-ta z h-i suf d-y-enghn ;
cette anne donc est en moi une solitude me tuant
Sur [e]suf, voir vers 208 du recueil de Albaka et Casajus (1992) et Casajus (2000). On hsite laudition entre (y)h(a)-i
et h (relev par Gh. Mohamed et K.- G. Prasse), mais le sens du vers nen est pas affect.
173 Neh imi n-teward d-imi ikmam
nous sommes dans la bouche dun creux naturel dans la roche o leau de pluie samasse et dune
bouche elle est musele tant obture par le voile
Lendroit serait, par mtonymie, la valle o se trouve ce creux naturel.
174 Wer ogg eddunt-in wl a ln
je ne vois pas mes gens mme ce quils ont.

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