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Mito

El dios Thor, de los vikingos, en la batalla contra los gigantes.


Pintura de Mrten Eskil Winge (1872).
Un mito (del griego , mythos, relato, cuento)
es un relato tradicional que se reere a acontecimien-
tos prodigiosos, protagonizados por seres sobrenaturales
o extraordinarios, tales como dioses, semidioses, hroes,
monstruos o personajes fantsticos.
1 Descripcin general
Los mitos forman parte del sistema de creencias de una
cultura o de una comunidad, la cual los considera histo-
rias verdaderas. Al conjunto de los mitos de una cultu-
ra se le denomina mitologa. Cuanto mayor nmero de
mitos y mayor complejidad tiene una mitologa, mayor
es el desarrollo de las creencias de una comunidad. La
mitologa sustenta la cosmovisin de un pueblo.
Desde que en la Antigedad grecolatina las explicacio-
nes loscas y cientcas entraron en competencia con
las mticas, la palabra mito se carg en ciertos contextos
de un valor peyorativo, llegando a utilizarse de forma laxa
como sinnimo de patraa, creencia extendida pero falsa,
por ejemplo, la sociedad sin clases es un mito comunista, o
la mano invisible del mercado es un mito liberal. Tambin
es comn el uso un tanto laxo de mito y mtico (o leyen-
da y legendario) para referirse a personajes histricos o
contemporneos (o incluso a productos comerciales) car-
gados de prestigio y glamour: Charlot es un mito del cine
mudo; los Beatles son un grupo mtico.
Como los dems gneros narrativos tradicionales, el mi-
to es un texto de origen oral, cuyos detalles varan en el
curso de su transmisin, dando lugar a diferentes versio-
nes. En las sociedades que conocen la escritura, el mito
ha sido objeto de reelaboracin literaria, ampliando as
su arco de versiones y variantes. Por ello, los mitos no
han desaparecido en la poca actual, solo se muestran y
transmiten a travs de diferentes medios.
1.1 Caractersticas
Segn Mircea Eliade, el mito es una historia sagrada que
narra un acontecimiento sucedido durante un tiempo pri-
migenio, en el que el mundo no tena an su forma actual.
Los acontecimientos de la naturaleza que se repiten pe-
ridicamente se explican como consecuencia de los suce-
sos narrados en el mito (por ejemplo, en la mitologa grie-
ga el ciclo de las estaciones se explica a partir del rapto
de Persfone). Sin embargo, no todos los mitos se reeren
a un tiempo primero, tambin pueden abordar sucesos
acontecidos despus del origen, pero que destacan por su
importancia y por los cambios que trajeron.
Segn la visin de Claude Lvi-Strauss, antroplogo es-
tructuralista, todo mito tiene tres caractersticas:
Trata de una pregunta existencial, referente a la
creacin de la Tierra, la muerte, el nacimiento y si-
milares.
Est constituido por contrarios irreconciliables:
creacin contra destruccin, vida frente a muerte,
dioses contra hombres o bien contra mal.
Proporciona la reconciliacin de esos polos a n de
conjurar nuestra angustia.
Por su parte, el antroplogo Bronislaw Malinowski ar-
maba que no hay aspecto importante de la vida que sea
ajeno al mito. Por ello, existen mitos religiosos (como el
nacimiento de los dioses), polticos (como la fundacin
de Roma) o sobre temas particulares (por qu el maz
1
2 3 LECTURA LITERAL, ALEGRICA, SIMBLICA Y MITOCRTICA
se convirti en el principal alimento de un pueblo, co-
mo sucedi con los pueblos prehispnicos de Mxico).
Para Malinowski los mitos son narraciones fundamenta-
les, en tanto que responden a las preguntas bsicas de la
existencia humana: razn para existir, razn de lo que lo
rodea, entre otras. Malinowski tambin aclar que el mi-
to pertenece al orden de las creencias y que si bien es una
explicacin, no es una explicacin racional, sino cultural.
1.2 Funcin del mito
Las funciones de los mitos son mltiples. No obstante, en
general, se puede aceptar tres funciones esenciales: expli-
cativa, de signicado y pragmtica. La funcin explicati-
va se reere a que los mitos explican, justican o desarro-
llan el origen, razn de ser y causa de algn aspecto de la
vida social o individual, por ejemplo, el mito griego que
narra cmo se origin el mundo del Caos o el Gnesis
que comenta el nacimiento de la mujer de la costilla de
un hombre. La funcin pragmtica del mito implica que
los mitos son la base de ciertas estructuras sociales y ac-
ciones, as, un mito puede marcar una lnea genealgica
y determinar quines pueden gobernar o no. Gracias a es-
ta funcin, los mitos especican y justican por qu una
situacin es de una manera determinada y no de otra. La
funcin de signicado se reere a que los mitos no son
solo historias que brindan explicaciones o justicaciones
polticas, tambin otorgan un consuelo, objetivo de vida
o calma a los individuos, as sucede con mitos que ha-
blan de la muerte, el sufrimiento o la victoria, por lo tan-
to, los mitos no son historias alejadas de la persona, sino
que funcionan como un asidero existencial, un motivo, de
acuerdo al psicoanalista estadounidense, Rollo May. Las
tres funciones se suelen combinar de manera constante.
2 Tipos de mitos
Se distinguen varias clases de mitos:
Mitos cosmognicos: intentan explicar la creacin
del mundo. Son los ms universalmente extendidos
y de los que existe mayor cantidad. A menudo, se si-
ta el origen de la tierra en un ocano primigenio. A
veces, una raza de gigantes, como los titanes, desem-
pea una funcin determinante en esta creacin; en
este caso, tales gigantes, que suelen ser semidioses,
constituyen la primera poblacin de la tierra.
Mitos teognicos: relatan el origen de los dioses.
Por ejemplo, Atenea surge armada de la cabeza de
Zeus.
Mitos antropognicos: narran la aparicin del ser
humano, quien puede ser creado a partir de cualquier
materia, viva (una planta, un animal) o inerte (pol-
vo, lodo, arcilla, etc.). Los dioses le ensean a vivir
sobre la tierra. Normalmente estn vinculados a los
mitos cosmognicos.
Mitos etiolgicos: explican el origen de los seres,
las cosas, las tcnicas y las instituciones.
Mitos morales: explican la existencia del bien y del
mal.
Mitos fundacionales: cuentan cmo se fundaron
las ciudades por voluntad de dioses. Un ejemplo es el
de la fundacin de Roma por dos gemelos, Rmulo
y Remo, que fueron amamantados por una loba.
Mitos escatolgicos: anuncian el futuro, el n del
mundo. Siguen teniendo amplia audiencia. Estos
mitos comprenden dos clases principales, segn el
elemento que provoque la destruccin del mundo:
el agua o el fuego. A menudo estn vinculados a
la astrologa. La inminencia del n se anuncia por
una mayor frecuencia de eclipses, terremotos, y to-
da clase de catstrofes naturales que aterrorizan a
los humanos. El clsico ejemplo es el 'Apocalipsis,
considerado como tal por Bertrand Russell.
[1]
3 Lectura literal, alegrica, simb-
lica y mitocrtica
Si bien los mitos parecen haber sido planteados original-
mente como historias literalmente ciertas, la dialctica
entre la explicacin mtica del mundo y la losca y
cientca ha favorecido el desarrollo de lecturas no lite-
rales de los mitos, segn las cuales stos no deberan ser
objeto de creencia, sino de interpretacin.
As, la lectura alegrica de los mitos, nacida en Grecia en
la poca helenstica, propone interpretar a los dioses co-
mo personicaciones de elementos naturales. Este empe-
o encuentra su continuacin en teoras posteriores, co-
mo la difundida en el siglo XIX por Max Mller, segn la
cual los mitos tienen su origen en historias mal compren-
didas sobre el sol, que ha sido objeto de personicacin,
convirtindose en un personaje antropomorfo (el hroe o
dios solar).
La lectura simblica considera que el mito contiene un
contenido veraz, pero no sobre aquello que aparentemen-
te trata, sino sobre los contenidos mentales de sus creado-
res y usuarios. As, el mito sobre cmo un dios instituy
la semana al crear el mundo en siete das contiene infor-
macin veraz sobre cmo divida el tiempo la sociedad
que lo cre y qu divisiones haca entre lo inanimado y lo
animado, los distintos tipos de animales y el hombre, etc.
Los mitos contienen tambin pautas tiles de comporta-
miento: modelos a seguir o evitar, historias conocidas por
todos con las que poner en relacin las experiencias indi-
viduales.
Los estudios modernos sobre el mito se sitan en tres po-
siciones fundamentales:
3
la funcionalista, desarrollada por el antroplogo
Malinowski, examina para qu se utilizan los mitos
en la vida cotidiana (refuerzo de conductas, argu-
mento de autoridad, etc.);
la estructuralista, iniciada por Lvi-Strauss, exami-
na la construccin de los mitos localizando los ele-
mentos contrarios o complementarios que aparecen
en l y la manera en que aparecen relacionados;
la simbolista, que tiene referentes clsicos en Jung,
Bachelard y Gilbert Durand, considera que el ele-
mento fundamental del mito es el smbolo, un ele-
mento tangible pero cargado de una resonancia o
signicacin que remite a contenidos arquetpicos
de la psique humana. (Un ejemplo de arquetipo es
el Nio Anciano, gura contradictoria que se ma-
niesta como un personaje longevo de apariencia o
conducta infantil como Merlno un beb o nio
capaz de hablar y dotado de enormes conocimientos,
propios de un anciano el nio Jess dando clase a
los doctores.)
la existencialista-mitocrtica, desarrollada por el -
lsofo Gustavo Flores Quelopana, considera que el
mito es la forma ancestral de la losofa, como afn
de trascender la condicin del hombre para unirse
con lo absoluto, la cual remite a la estructura onto-
lgica de la existencia humana.
4 Diferencia entre el mito y otro ti-
po de narraciones
A menudo se suele confundir el mito con otro tipo de na-
rraciones como los cuentos, fbulas o leyendas. Sin em-
bargo, no son iguales.
Hay varias diferencias entre el mito y el cuento popular:
mientras que los cuentos se presentan como cciones, los
mitos se plantean como historias verdaderas. Vara tam-
bin la funcin: el mito es esencialmente etiolgico (acla-
ra cmo se lleg a una determinada situacin; por qu el
mar es salado o el hombre es mortal, por ejemplo), mien-
tras que el cuento popular trasmite valores (ms vale ma-
a que fuerza, el bien siempre tiene su recompensa, el
impostor siempre es descubierto, etc.). Adems, la trama
de los cuentos suele ser sencilla, mientras que los mitos
forman parte de un entramado complejo, en el que cada
historia est relacionada con las dems por la recurrencia
de personajes, lugares, etc. (as, por ejemplo, la historia
de Jasn est relacionada con los mitos sobre Heracles, al
ser ste uno de los Argonautas).
Las fbulas se diferencian de los mitos por los personajes
(los de las fbulas son animales de conducta humana; los
de los mitos, dioses, hroes y monstruos) y por su funcin
(las fbulas contienen un mensaje moral, que suele apare-
cer recogido al nal de las mismas en forma de moraleja,
mientras que los mitos son etiolgicos).
En cuanto a las leyendas, se presentan, al igual que los
mitos, como historias verdaderas y tienen a menudo una
funcin etiolgica (sirven, por ejemplo, para explicar c-
mo un linaje alcanz el poder, sustentando as su legiti-
midad poltica); sin embargo, a diferencia de los mitos,
suceden en un tiempo real, histrico, en lugares reconoci-
bles por el oyente o lector y a menudo con protagonistas
reales (cf. las leyendas sobre Carlomagno o el Cid).
Una misma trama puede aparecer en un mito, un cuen-
to o una leyenda, dependiendo de cmo se presente la
historia (como verdadera o cticia) y cul sea su funcin
(etiolgica, didctica, entretenimiento...). As, se ha se-
alado cmo la trama del mito de Edipo reaparece en la
leyenda medieval que hace de Judas Iscariote un asesino
de su padre que se casa, sin saberlo, con su madre.
5 Vase tambin
Mito (desambiguacin)
Alfarera y mitos creadores
Cosmogona
Deidad
Leyenda
Mitema
Mitocrtica
Mitografa
Mitologa
Supersticin
Teogona
Epopeya
Cantar de gesta
Romance
Cuento tradicional
Relato
Novela
Antropologa
6 Referencias
[1] Bertrand Russell. Por qu no soy cristiano. Buenos Aires:
Editorial Sudanericana, 1979.
4 8 ENLACES EXTERNOS
7 Bibliografa
Pierre Grimal (2008). Mitologas: Del Mediterrneo
al Ganges. Madrid: Editorial Gredos. ISBN 978-84-
249-2885-8.
Carlos Garca Gual (2003). Diccionario de mitos. Si-
glo XXI de Espaa Editores. ISBN 978-84-323-1127-
7.
Gustavo Flores Quelopana (2010). Filosofa mito-
crtica y mitocratologa. IIPCIAL, Lima.
8 Enlaces externos
Wikcionario tiene deniciones y otra informa-
cin sobre mito.Wikcionario
5
9 Text and image sources, contributors, and licenses
9.1 Text
Mito Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Mito?oldid=76744887 Colaboradores: Youssefsan, PACO, Moriel, JorgeGG, Wesisnay, Angus,
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