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Alain Le Brun

Le Nolithique de Chypre et sa relation avec le PPNB du Levant


In: Palorient. 1989, Vol. 15 N1. pp. 161-167.
Abstract
The evidence on Cypriot PPNB sites of animal species so far unknown in Cyprus, the evidence of cultivated plants and that of
raw materials not belonging to the island all tend to attest the existence of a link between Cyprus and the Continent. On the other
hand, the search for possible similarities between the preceramic Cypriot Neolithic and the PPNB of the Levant in its
characteristic features : architecture, lithics, mortuary rituals, figurines, leads one to conclude to the originality of the Cypriot
preceramic Neolithic.
Rsum
La prsence sur les sites nolithiques prcramiques chypriotes d'espces animales inconnues jusqu'alors Chypre, la
prsence de plantes cultives, celle de matires premires trangres l'le tendent bien dmontrer l'existence d'un lien entre
Chypre et le continent. En revanche, la recherche d'ventuelles similarits entre le Nolithique prcramique chypriote et le
PPNB du Levant dans ce que ce dernier a de plus caractristique : architecture, industrie lithique, pratiques funraires, figurines,
conduit conclure l'originalit du Nolithique prcramique chypriote.
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Le Brun Alain. Le Nolithique de Chypre et sa relation avec le PPNB du Levant. In: Palorient. 1989, Vol. 15 N1. pp. 161-167.
doi : 10.3406/paleo.1989.4495
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/paleo_0153-9345_1989_num_15_1_4495
PALORIENT,
vol. 15/1 - 1989
LE NEOLITHIQUE DE CHYPRE ET SA RELATION
AVEC LE PPNB DU LEVANT
A. LE BRUN
RSUM. La prsence sur les sites nolithiques prcramiques chypriotes d'espces animales inconnues jusqu'alors Chypre,
la prsence de plantes cultives, celle de matires premires trangres l'le tendent bien dmontrer l'existence d'un lien entre
Chypre et le continent. En revanche, la recherche d'ventuelles similarits entre le Nolithique prcramique chypriote et le PPNB
du Levant dans ce que ce dernier a de plus caractristique : architecture, industrie lithique, pratiques funraires, figurines, conduit
conclure l'originalit du Nolithique prcramique chypriote.
ABSTRACT. - The evidence on Cypriot PPNB sites of animal species so far unknown in Cyprus, the evidence of cultivated plants
and that of raw materials not belonging to the island all tend to attest the existence of a link between Cyprus and the Continent.
On the other hand, the search for possible similarities between the preceramic Cypriot Neolithic and the PPNB of the Levant in
its characteristic features : architecture, lithics, mortuary rituals, figurines, leads one to conclude to the originality of the Cypriot
preceramic Neolithic.
D'abord limit la zone semi-aride, le PPNB
gagne progressivement, partir du milieu du 7e mil
lnaire, la quasi-totalit du Proche-Orient : la zone
littorale est occupe, Ras Shamra est fond vers
6 500 , peu avant 6 000 les bords dserti
ques de l'Euphrate, les oasis intrieures de Syrie et
de Jordanie, le Sina sont roccups. Or, c'est peu
prs le moment, dans la premire moiti du 6e mil
lnaire d'aprs les dterminations 14, o l'le de
Chypre, apparemment inoccupe jusqu'alors par
l'homme, voit fleurir une civilisation nolithique
prcramique dont l'illustration la plus remarquable
est le site de Khirokitia. On est alors en droit de se
demander si la soudaine occupation de l'le qui n'est
situe qu' environ 60 km au sud de la cte d'Asie
Mineure et qu' une centaine de kilomtres au large
de la cte levantine ne peut pas tre comprise comme
une manifestation de cette expansion gographique
du PPNB. Cette thse d'une colonisation de l'le par
un groupe humain venu du continent qui prend le
contre-pied de l'hypothse faisant du Nolithique
prcramique chypriote l'aboutissement d'un dve
loppement local dont les phases antrieures demeur
ent encore tre trouves dans le sol de l'le (1),
a dj t soutenue par N. Stanley Price (2). Aussi,
en me proposant de traiter du Nolithique de Chypre
et de sa relation avec le PPNB du Levant, les orga
nisateurs de ce colloque m'ont-ils invit rouvrir
un dossier dj instruit. Dossier dj instruit, mais
qui demande tre discut et complt, car depuis
la date de sa constitution, les fouilles menes Chy
pre sur diffrents sites : Cap Andreas-Kastros, Ka-
lavassos-Tenta, la reprise des recherches sur le site
de Khirokitia ont toff et modifi l'image qui tait
alors, il y a dix ans, celle du Nolithique prcra
mique chypriote.
Mais, avant de tenter de dceler les indices d'une
ventuelle relation entre le Nolithique prcramique
de Chypre et le PPNB du Levant, il convient, sans
doute, de voir quels sont les indices qui suggrent
l'existence d'une relation entre Chypre et le conti
nent.
La faune recueillie sur les sites prcramiques,
les recherches rcentes l'ont confirm, comprend
comme grands mammifres des moutons, des ch
vres, des porcs et des daims, qui sont des espces
nouvelles Chypre. En effet, aucune d'entre elles
n'a t signale auparavant sur l'le qui, au Pleisto
cene, tait peuple par une faune compose princ
ipalement d'lphants et d'hippopotames nains (3).
Sans doute, daims et porcs sont thoriquement ca
pables de traverser la nage le bras de mer qui s
pare l'le du continent, mais cette performance parat
plus improbable pour les chvres et les moutons (4).
Aussi, la troublante concidence entre l'apparition
sur l'le de ces espces animales nouvelles et l'ap
parition de l'homme suggre-t-elle que moutons,
chvres, daims et porcs ont t introduits par
l'homme, qu'ils ont t amens du continent.
Par ailleurs, la taille et la morphologie des bois
des daims chypriotes indiquent qu'ils appartiennent
non pas la sous-espce europenne, Dama dama,
mais la sous-espce msopotamienne, Dama me-
sopotamica, dont l'habitat naturel est le Levant. A
supposer que cette localisation n'ait pas subi de mod
ification au cours du temps, le point de dpart du
peuplement de Chypre serait donc chercher plus
(1) WATKINS, 1973.
(2) STANLEY PRICE, 1977. (3) BOEKSCHOTEN and SONDAAR, 1972.
(4) STANLEY PRICE, 1977 : 70.
161 Colloque Prhistoire Levant II Maison de l'Orient-Lyon
30 mai-4 juin 1988 Editions du CNRS, Paris, 1989
au Levant qu'en Anatolie, habitat naturel de Dama
dama.
Les chypriotes nolithiques ne pratiquaient pas
seulement la chasse (daims) et l'levage (porcs, mout
ons et chvres), mais aussi l'agriculture. Les fouilles
rcentes, en particulier celles de Khirokitia, ont livr
de nombreuses graines (5). Les crales cultives
sont le bl amidonnier, l'engrain, l'orge six rangs
ou peut-tre deux rangs, auxquelles s'ajoutent des
lgumineuses comme les lentilles. Or, l'exception
de l'orge sauvage, qui pousse aujourd'hui au pied
du massif montagneux du Troodos, aucun anctre
sauvage de ces plantes n'a t signal Chypre. Il
est certes hasardeux de tirer de la distribution ac
tuelle des plantes sauvages des conclusions quant
leur distribution il y a 8 000 ans, mais on est tou
tefois en droit de supposer que l'assemblage de c
rales et de lgumineuses que l'on trouve sur les
sites chypriotes et qui ne diffre pas de celui que
l'on trouve sur le continent, a pu tre introduit en
tant que tel sur l'le. Et, mme si les formes sauvages
de ces plantes ou de certaines d'entre elles existaient
auparavant Chypre, il n'en reste pas moins que les
analyses du matriel recueilli sur les sites prcra
miques n'ont livr que des formes domestiques,
c'est--dire que si les plantes elles-mme n'ont pas
t introduites sous une forme domestique, c'est la
connaissance du potentiel reprsent par les formes
sauvages, c'est la connaissance des manipulations
ncessaires leur domestication qui l'ont t. Et, une
fois encore, on est amen se tourner vers le conti
nent.
La prsence sur les sites prcramiques chy
priotes d'objets en matires premires pour le
squelles aucun gte naturel n'est connu sur l'le
fournit un autre indice de l'existence d'un lien entre
Chypre et le continent. Ce sont, Khirokitia, des
lments de collier en cornaline, et, sur tous les sites
fouills, l'exception de Phrenaros, des fragments
de lames et de lamelles d'obsidienne qui, selon les
analyses spectographiques, proviendrait d'Anatolie
centrale (iftlik) (6). Les modalits de l'arrive sur
l'le de ces fragments d'obsidienne, d'ailleurs rel
ativement peu nombreux, - un peu plus d'une cen
taine -, prtent discussion. Mais qu'ils aient t
amens Chypre sous forme d'objets finis par les
premiers colons (7) ou que, directement ou indirec
tement, l'le ait t approvisionne en obsidienne de
faon rgulire sans tre intense, cet approvisionne
ment en objets finis pouvant s'taler sur une longue
priode de temps (8), ce qu'il nous faut retenir est
l'origine trangre de l'obsidienne trouve sur les
sites prcramiques chypriotes.
Ce faisceau d'indices suggre donc la ralit
d'un lien entre Chypre et le continent. La comparai
son entre le Nolithique prcramique chypriote et
le PPNB du Levant va-t-elle amener une rponse de
mme ordre ? Les communauts agricoles PPNB qui
peuplent le Levant au 7e millnaire sont unies par
une srie de traits caractristiques concernant l'a
rchitecture, l'industrie lithique et la religion (9), au
tant de rubriques qui vont servir de cadre cette
comparaison.
Le recours rgulier au plan circulaire caractrise
l'architecture du Nolithique prcramique chy
priote (10). Chypre se tient donc l'cart de la ten
dance la gnralisation des habitats de plan
rectangulaire qui marque le Levant durant tout le
7e millnaire. Le Levant n'est cependant pas dpour
vu de constructions de plan circulaire : les premires
habitations de Beidha sont rondes, comme, plus tard,
celles de Tell Eli (niveau IV) et Tell Ramad (niveau
I); le plan circulaire subsiste en Damascene tout au
long de l'histoire d'tablissements comme Aswad et
Ghorafe, ou encore peut rapparatre comme au n
iveau 3 de Munhata.
Si la persistance du plan circulaire Aswad et
Ghorafe peut tre explique par le jeu des
contraintes cologiques (11), il n'en va pas de mme
pour Tell Eli, situ dans un environnement compar
able celui de Munhata o s'tait dj dveloppe
une architecture rectiligne, ni pour Ramad qui ne se
trouve pas comme Aswad et Ghorafe dans la zone
marcageuse de l'oasis de Damas. Et si l'on admet,
comme le fait J. Cauvin (12) que l'emploi du plan
circulaire Tell Eli IV et Ramad I est la manifes
tation d'une exprience rcapitulative aux termes
de laquelle chaque fois qu'une population nagure
itinrante en vient s'implanter et fonder un vil
lage, elle tend revivre pour son propre compte
l'histoire architecturale..., la prsence d'une archi
tecture circulaire Chypre ne saurait alors trop sur
prendre, la traverse du bras de mer sparant le
continent de Chypre jouant alors le mme rle que
le temps d'itinrance que ce modle suppose. Une
telle rsurgence du plan circulaire dans une le serait
dans ces conditions seulement une variante d'un ph
nomne d'ordre plus gnral.
Mais si Tell Eli (niveau III) et Ramad (niveau
II), comme Beidha, l'architecture rectiligne rem
place l'architecture circulaire des niveaux infrieurs,
cette volution ne se produit pas Chypre : le plan
circulaire y demeure la marque caractristique de
l'architecture. La longue squence stratigraphique
que les fouilles rcentes ont fait reconnatre Khi
rokitia (13) est sans ambigut sur ce point : du ni-
(5) HANSEN, 1987.
(6) RENFREW, DIXON and CANN, i 968
BURG, 1979 : 36; LE BRUN, 1981 : 41.
(7) PELTENBURG, 1979 : 25.
(8) TODD, 1986 : 16.
(9) CAUVIN, 1985 : 165.
(10) GJERSTAD, 1934 signale toutefois au niveau 2 de Petra
tou Limniti une construction aux murs rectilignes et aux angles
322; PELTEN- arrondis mais le plan publi n'est gure clair sur ce point.
(11) CAUVIN, 1978 : 61.
(12) CAUVIN, Ibid.
(13) LE BRUN, paratre.
162
veau le plus ancien au niveau le plus rcent les
constructions sont rondes. L'isolement insulaire se
rait-il suffisant pour rendre compte de cette perma
nence du plan circulaire dont la prgnance d'ailleurs
est telle qu'aucune des tentatives effectues pour en
briser les contraintes ne le remet fondamentalement
en cause : que ce soit l'augmentation du diamtre
des constructions, leur juxtaposition ou encore, la
fin de l'occupation de Khirokitia (14), du Cap An-
dreas-Kastros (15), de Kalavassos-Tenta (16), l'l
aboration d'un nouveau type de construction
compose d'un lment central circulaire ceintur de
compartiments rayonnants, qui n'est pas sans rappel
er, toutes proportions gardes, une construction du
niveau 3 de Munhata, la solution circulaire en des
sine chaque fois les limites.
L'volution qui mne sur le continent du plan
circulaire au plan rectiligne est particulirement sen
sible Beidha, mais c'est sur la faon dont, au n
iveau VI de ce site, les units architecturales rondes
s'articulent les unes avec les autres que je voudrais
m' arrter. En effet, loin de constituer autant de cel
lules indpendantes, ces dernires sont regroupes en
ensembles distincts, entours d'un mur de clture de
vant lequel s'ouvre une cour o est install un
foyer (17). Ainsi, chaque ensemble, c'est--dire cha
que maison, est form de l'agglutinement de plu
sieurs constructions monocellulaires contigus l'une
l'autre et communiquant entre elles, mode d'orga
nisation que J. Cauvin (18) propose de considrer
comme l'quivalent, sinon technique, du moins so
ciologique, des habitats rectangulaires et pluricel-
lulaires de Munhata, Jricho ou des niveaux
suprieurs de Beidha mme. Or, si, Khirokitia, il
ne s'agit pas de constructions semi-enterres en
fosse, si la technique de construction des murs est
diffrente, si l'espace intrieur peut tre divis par
des ressauts, des murets de cloisonnement ou des
plates-formes, si les diffrents lments ne commun
iquent pas directement entre eux, la maison y est
faite, l aussi, comme les fouilles rcentes l'ont mont
r (19), du regroupement de plusieurs constructions
rondes, monocellulaires ou pluricellulaires, qui s'or
ganisent autour d'un espace non-couvert, ou cour,
comportant une installation broyer les grains, les
foyers se trouvant alors l'intrieur des construct
ions.
Simple convergence due au nombre restreint des
possibilits de combinaison offertes par le plan cir
culaire ou bien similitude de l'organisation spatiale
renvoyant une similitude de l'organisation sociale ?
Toujours est-il que ces deux socits sont suff
isamment structures pour pouvoir distraire une part
de l'activit architecturale au profit de travaux d'in
trt collectif : mur de soutnement qui ceinture Bei
dha, au niveau VI, mur de soutnement galement
Jricho, murs qui ferment l'espace habit Kalavas
sos-Tenta et Khirokitia. Et, au-del de leur diff
rence de fonction, soutnement d'une part, cliure
de l'autre, transparat une conception similaire de
l'espace construit, du village, qui n'est plus ressenti
comme un agrgat de maisons juxtaposes les unes
aux autres, mais comme un ensemble suffisamment
cohrent pour qu'on lui consacre, en tant que tel,
une part de l'activit architecturale (20). Il n'est
certes pas possible d'affirmer que la fondation de
Khirokitia correspond, dans l'hypothse d'une colo
nisation de l'le, exactement l'arrive des colons
sur l'le, un laps de temps que rien ne permet de
mesurer a d sparer ces deux vnements, mais le
point souligner est que, ds sa fondation, l'tabli
ssement de Khirokitia est compris comme un espace
clos. En effet la campagne de 1986 a fait apparatre
non seulement qu'un massif longiligne de pis dont
la face extrieure est revtue d'un parement de
pierres fermait, dj au niveau le plus ancien, l'e
space bti, mais encore que son implantation avait t
prvue dans les travaux effectus pour amnager la
zone btir (21). Cette conception de l'espace ha
bit se maintient, en outre, tout au long de l'histoire
de l'tablissement : le mur primitif est remani di
verses reprises et, quand l'tablissement, dbordant
cette premire limite, s'tend vers l'ouest, les terri
toires nouvellement occups sont, leur tour, ferms
par un second mur. Toutefois, peut-on parler d'une
relation, d'une filiation entre le PPNB du Levant et
le Nolithique de Chypre?
Ce n'est pas l'examen des pratiques architectu
rales qui va permettre de lever cette incertitude.
L'emploi de la chaux ou du pltre pour couvrir les
sols et les murs des constructions, qui est un carac
tre commun aux villages PPNB du Levant, n'est s
ignal qu'exceptionnellement Chypre. Les sols et
les murs des habitations y sont revtus d'un enduit
de pis, habituellement de couleur claire (22). Font
toutefois exception Kalavassos-Tenta des sols, sols
des structures 36 et 17 ainsi que ceux qui ont t
reprs dans un sondage effectu sous le sol de la
structure 76, faits de fairly hard (probably lime)
plaster with a red to reddish-brown painted sur
face (23) sur la composition desquels on aimerait
avoir plus de renseignements. A Khirokitia, l'emploi
de la chaux n'est mentionn que pour le revtement
du fond d'un bassin rectangulaire dont les parois
were built of pis and pebbles and the sides plas
tered over with a coat of white pis; the bottom was
of a thin coat of lime conglomerate over yellowish
(14) LE BRUN, 1984 : 65, fig. 13:1, pi. XI, S. 111.
(15) LE BRUN, 1981, fig. 6-8.
(16) TODD, 1987 : 26, fig. 32-34, structure 14 complex.
(17) KIRKBRIDE, 1967 : 6.
(18) CAUVIN, 1978 : 53.
(19) LE BRUN, 1984.
(20) AURENCHE, 1981 : 279.
(21) LE BRUN, paratre.
(22) DIKAIOS, 1953 : 92 signale toutefois l'emploi Khirok
itia d'un red-coloured pis pour le revtement d'une cuvette;
tholos XV (II), sol. XII.
(23) TODD, 1987 : 45.
163
pis... (24). Si l'on met en parallle le nombre de
ces exemples, deux, avec celui des sols dgags qui,
pour le site de Khirokitia, le plus largement fouill
il est vrai, atteint prs de 180, on mesure la raret
de l'emploi Chypre de cette technique caractris
tique au Levant.
Il en va de mme pour la coloration des sols,
pratique bien reprsente sur le continent pendant les
priodes 4 6, qui, outre l'exemple dj cit de Ka-
lavassos-Tenta, n'est atteste, Khirokitia, que par
un sol de pis clair remarkably well smoothed dont
des parties taient couvertes d'un pigment vert (25).
Il en va de mme galement pour la prsence
de dcors muraux relevs Khirokitia (26) et surtout
Kalavassos-Tenta o l'une des faces d'un pilier de
la structure 11 montre, traites schmatiquement et
peintes en rouge, deux figures humaines, les bras
levs (27). Si la manifestation de cette tradition, an
cienne au Proche-Orient, permet, comme le fait la
pratique de colorer les sols des habitations, de re
placer Chypre dans un contexte culturel gnral, elle
ne saurait, en revanche, tre utilise pour dmontrer
une parent entre le PPNB du Levant et le Nolithi
que de Chypre.
Le second trait commun au PPNB du Levant est
l'industrie lithique qui est marque par le dbitage
de grandes lames tires de nucleus deux plans de
frappe opposs, dits naviformes, par l'utilisation
intense de la retouche plate par pression et par la
prsence en grand nombre de ttes de flches. Au
cune de ces caractristiques n'est prsente dans l'in
dustrie lithique du Prcramique chypriote.
Le dbitage compte principalement des clats, en
gnral talon lisse, rarement didre, quelques
pointes Levallois et des lames, souvent courtes et
mal venues. Les nucleus, de petite taille, sont en maj
orit de type globuleux ou un seul plan de frappe,
ct desquels on trouve galement quelques dis
ques Levallois et des nucleus plans de frappe op
poss.
L'outillage comprend des pices caractrises
par le lustre que porte leur tranchant, rarement in
dent. Ce sont essentiellement des clats dos na
turel ou des lames courtes utilises l'tat brut,
quelques unes ont un dos retouch, rectiligne ou
convexe, total ou partiel. Les troncatures distales,
proximales ou doubles sont rares. L'outillage
comprend aussi des pices encoches et des denti-
culs, des burins en petit nombre, quelques grattoirs
sur lame ou sur clat et de rares outils perforer :
mches, becs, peroirs, pointes retouches margi
nales et pics. Les pointes de flche sont absentes et
il n'y a ni hache ni erminette (28).
(24) DIKAIOS, 1953 : 96, tholos XV (II), sol III.
(25) Ibid. : 159, tholos XXXVI, sol III.
(26) Ibid. : 86, tholos X (III); LE BRUN, 1984 : 26, S. 84 et
S. 108.
(27) TODD, 1987; fig. 39.
(28) CAUVIN M.-C, 1984.
Ainsi, ne possdant aucun des traits caractris
tiques des industries lithiques du continent, l'indust
rie lithique du Prcramique chypriote rpond-elle
ngativement la question de son ventuelle relation
avec le PPNB du Levant.
A cet gard, les pratiques funraires ne sont
gure plus loquentes. Il serait, en effet, vain de r
echercher Chypre une trace de ce culte des crnes
qui caractrise le PPNB du Levant.
Les spultures sont des inhumations indivi
duelles primaires. Le corps est dpos en position
contracte dans des fosses creuses l'intrieur des
habitations qui demeurent en activit. Rgulirement
observe Khirokitia, cette pratique ne serait que
partiellement suivie Kalavassos-Tenta o la moiti
des quatorze tombes repres se trouverait in open
areas outside the buildings (29). En l'absence de
coupes montrant la position de ces spultures et dans
l'attente du second volume de la publication o elles
doivent tre traites en dtail la question reste ou
verte, on peut nanmoins remarquer qu' Khirokitia
galement quelques spultures ne peuvent pas tre
mises en relation avec des constructions, mais ces
cas se rencontrent prs de la surface et l'rosion, ac
tive sur un site comme Khirokitia qui est accroch
aux flancs d'une colline, a fort bien pu emporter les
restes des constructions l'intrieur desquelles la
fosse avait t creuse.
Les corps sont entiers et le seul cas o un crne
a t trouv spar du corps : Khirokitia, spulture
IV, tholos XV(II) (30), parat tre plus le rsultat du
creusement ultrieur d'une autre spulture (III) que
celui d'une action intentionnelle.
Et si l'on admet, comme le propose N. Stanley
Price (31), que les pratiques, trs exceptionnelles,
consistant laisser le crne apparent, pratique note
deux reprises Khirokitia : spulture VI, tholos
III (32) et spulture XV, tholos XV(II) (33), ou ca
ler la tte du mort par des pierres ou des fragments
de pis, pratique note Khirokitia deux reprises
galement : spulture V, tholos III (34) et spulture
IV, tholos XIIA (35), tmoignent d'une attention par
ticulire attache aux crnes, cette attention, si elle
existe, ne touche qu'un nombre infime d'individus :
4 sur les 201 qui ont, au total, t dgags Khi
rokitia, auxquels il faut ajouter environ 20 individus
Kalavassos-Tenta (36) et 3 au Cap Andreas-Kas-
tros. Et aucun exemple de l'utilisation d'un crne ou
d'un fragment de crne comme mobilier cultuel,
aucun exemple de crne surmodel n'a t retrouv
sur les sites prcramiques chypriotes.
(29) TODD, 1987 : 182.
(30) DIKAIOS, 1953 : 96.
(31) STANLEY PRICE, 1977
(32) DIKAIOS, 1953 : 48.
23.
81.
(33)
(34)
(35)
(36)
Ibid.
Ibid.
Ibid.
93.
50.
37.
TODD, 1987
164
Le dpt de matriel d'accompagnement dans les
spultures n'est pas la rgle gnrale, aucun exemple
n'en a t relev au Cap Andreas-Kastros, un seul
Kalavassos-Tenta (37), cette pratique est toutefois
suffisamment bien illustre Khirokitia pour qu'elle
diffrencie les rites funraires chypriotes de ceux du
PPNB du Levant. Le matriel associ aux dfunts
est vari et comprend des lments de parure : col
liers entiers ou perles en pierre, des outils en silex
ou en os et des rcipients en pierre, dans leur trs
grande majorit des bols ou des bassins bec ver
seur, qui, le plus souvent, ont t briss intention
nellement (38), une mme spulture pouvant
rassembler plusieurs de ces catgories de matriel
(cf. tableau 1). Et la prsence de vaisselle voque
plus les spultures de Tell Judeideh (Amuq et
First Mixed Range) et des Nolithiques ancien et
moyen de Byblos, o, en revanche, les inhumations
ne se faisaient pas dans des maisons habites (39)
que les spultures PPNB.
TABLEAU 1
Principales catgories de matriel rencontres dans les tombes de
Khirokitia. Les chiffres indiquent le nombre des associations rele
ves et non pas le nombre d'objets.
Matriel d'accompagnement
Colliers complets ou perles
Outils en silex
Outils en os
Rcipients en pierre
dont bols ou bassins bec verseur
Nombre d'exemples
Srs
6
4
10
19
15
Probables
1
2
3
3
1
Total
7
6
13
22
16
Un autre trait qui distingue le Nolithique pr
cramique chypriote du PPNB du Levant est la pra
tique atteste Khirokitia par quarante cas, soit par
le cinquime des spultures dgages sur ce site, et
qui consiste recouvrir une partie du corps par une
pierre, beaucoup plus rarement par plusieurs pierres.
Dans le premier cas cela peut tre une pierre brute,
non faonne, ou une meule dormante, qui a t d
pose sur la tte, le thorax ou le bassin du dfunt,
ou bien, et alors toujours place sur la tte, une
pierre en forme de meule, de section lgrement
convexo-concave, sur les petits cts de laquelle
deux tenons ont t dgags par piquetage. Mme si
la tte est la partie du corps la plus souvent recouv
erte, mme si certaines des pierres tenons peuvent
voquer un masque en pierre, l'objectif recherch
semble plus de fixer le mort dans la tombe que de
souligner l'importance accorde au crne.
Expression galement du monde mental et des
proccupations profondes des hommes du Nolithi-
(37) Spulture 11 : un fragment d'ocre rouge travaill, TODD,
1987 : 182.
(38) DIKAIOS, 1953, passim et 214-21, 228-231.
(39) CAUVIN, 1972 : 94-95.
que prcramique chypriote, le domaine plastique :
figurines animales et figurines humaines, laissent en
trevoir un autre mode de relation avec le monde en
vironnant, un autre mode d'apprhension de la place
de l'homme dans le monde.
Bien que les qualits plastiques de l'argile aient
t connues et utilises dans le domaine architectural
ainsi qu'en tmoignent briques crues et enduits des
sols et des murs, les reprsentations animales et,
l'exception d'une tte modele en argile qui provient
de Khirokitia (40), toutes les autres reprsentations
humaines trouves sur ce site et sur le site de Petra
tou Limniti sont en pierre.
Et ne serait-ce que par ce choix dlibr qui a
entran un traitement plus soign et plus exigeant
en temps et en travail, les rares reprsentations ani
males chypriotes : deux proviennent de Khirokit
ia (41), une a t trouve en surface sur le site de
Mari-Mesovouni (42), diffrent des reprsentations
animales du PPNB : elles n'ont pas ce caractre
phmre et de circonstance que donne aux repr
sentations animales du PPNB leur modelage nglig.
Mais la principale diffrence rside ailleurs et porte
sur leur fonction. En effet, seule la pice recueillie
Mari-Mesovouni est une statuette de grande taille,
mesurant 26,3 cm de long, les deux autres exemples
paraissent avoir t des lments dcoratifs, P. Di-
kaios les dcrit comme des protoms. Nous
sommes assez loin alors de ce que laissent sous-en-
tendre les fouilles rcentes d'Ain Ghazal (43).
C'est galement un monde mental diffrent de
celui des hommes du PPNB que fait apparatre l'
analyse des reprsentations humaines chypriotes.
Ce sont soit des silhouettes schmatiques obte
nues par des encoches ou par l'abattage du pourtour
d'un galet, soit des figurines, de facture plus soigne,
o le corps humain est rendu au moyen de volumes
gomtriques simples. Et, hormis un cas o le sexe
fminin est indiqu (44), les caractres sexuels ne
sont jamais clairement indiqus. Et c'est prcisment
ce silence, mme si l'aspect phallique d'un bon nomb
re de figurines ne saurait chapper, c'est l'absence
de la femme dans l'imagerie du Nolithique chy
priote qu'il convient de souligner et qui le spare
du PPNB du Levant (45).
Une telle divergence dans l'ordre des mentalits
et dans leur expression, si l'analyse prcdente est
correcte, branle fortement l'argumentation avance
par N. Stanley Price (46). Partant en effet de la
constatation que le maintien de contacts rguliers et
intenses entre la population-mre et les colons chy
priotes tait plus qu'improbable ainsi que l'indique
(40) DIKAIOS, 1953 : pi. XCVII, CLIV, n 1063.
(41) Ibid. : 299, pi. XCVIII, CXLIII, n 561 et 1252.
(42) TODD, 1979 : 285, fig. 14.
(43) ROLLEFSON, 1986.
(44) DIKAIOS, 1953, pi. XCV, CXLIII, n 680.
(45) CAUVIN, 1987 : 1476.
(46) STANLEY PRICE, 1977 : 78-79.
165
l'tude physique de la population de Khirokitia (47),
ce dernier, estimait que c'tait moins parmi les traits
related to primary subsistance activities que parmi
ceux whose significance seems to derive from the
social and psychological sphere of cultural relation
ships, car less susceptible to rapid change through
primary functional requirements, c'est--dire, pour
lui, la reprsentation de la figure humaine et les rites
associs au traitement des morts qu'il fallait recher
cher des parallles entre Chypre et le continent.
Cette position lui permettait ainsi d'vacuer a
isment l'originalit du matriel lithique chypriote,
dont nous avons soulign prcdemment combien il
divergeait des industries PPNB du Levant, tout se
passant alors comme si les nouveaux arrivants sur
l'le avaient totalement perdu leur savoir technique
au cours de leur voyage entre le continent et Chypre
ou au cours de leurs premiers jours passs sur l'le.
Cette amnsie est toutefois slective, car elle pargne
curieusement la technique du polissage qui, entre
6600 et 6000 , est applique de nombreuses
haches et ciseaux de silex taill sur les sites PPNB
final en Palestine et en Damascene, sans citer la pr
sence, plus ancienne, de haches polies en basalte
Beidha (48). En effet, s'il n'y a Chypre ni hache
ni erminette tailles, il existe en revanche des haches
polies en andsite et la technique du polissage est
aussi largement utilise pour la fabrication de pen
dentifs et, surtout, pour celle d'une vaisselle fine,
en andsite galement, qui est particulirement ca
ractristique du Nolithique prcramique chypriote.
La matrise technique du travail de la pierre n'a
toutefois pas empch des tentatives d'exprimentat
ion des proprits plastiques de l'argile dans le but
de faonner des rcipients. Le site de Khirokitia en
apporte tmoignage : les dpts, sols XV et XIII,
scells par la tholos III ont, en effet, livr des tessons
d'une cramique grise (49). Il s'agit de petits frag
ments de vaisselle, - huit sont reproduits figure
104 -, parmi lesquels un fragment de bol lvre ar
rondie, n 1487, et des fragments de bols base
probablement plate et aux parois lgrement ren
trantes, n 1490. Cette vaisselle est faonne la
main dans une argile bien dcante, well silted, well
levigated clay, ne contenant pas de dgraissant et
que, pour sa qualit, P. Dikaios compare celle uti
lise pour le revtement des cuvettes et des sols des
habitations. La pte, de couleur claire et grise en sur
face, est cassante et mal cuite. D'ailleurs, comme
dans le cas des premiers essais de fabrication de po
terie relevs Mureybet (niveau III), Beidha (n
iveau VI) et aynii, la question du caractre
intentionnel de leur cuisson se pose (50). Car, si ces
tessons ne proviennent pas, comme ceux qui ont t
(47) ANGEL, 1953.
(48) KIRKBRIDE, 1966 : 35, fig. 10.
(49) DIKAIOS, 1953 : 43-44, 54, 264-266, fig. 104-105, n 1487, 1490 et 1508.
(50) LE MIERE, 1986 : 57.
recueillis sur ces sites, de maisons brles, ils n'en
ont pas moins t trouvs dans un contexte brl :
une zone carbonise pour les fragments appartenant
au sol XV (51) et pour une partie, n 1490, de ceux
appartenant au sol XIII, les autres, n 1487, gisaient
proximit, au milieu de morceaux d'argile, lumps
of clay, galement mal cuits.
Cette tentative, que l'on peut situer peu prs
au milieu de l'occupation de l'tablissement pour au
tant que l'on puisse replacer les dpts en question
dans la stratigraphie gnrale du site, est unique
Chypre. Elle demeure sans lendemain et son carac
tre prcaire, mais aussi la mconnaissance de l'
usage de dgraissant, l'absence de matrise des
techniques de cuisson, le petit nombre et la faible
taille des rcipients obtenus sont des traits qui ca
ractrisent galement les exprimentations faites au
paravant sur le continent. Mais quelle conclusion en
tirer, sinon que ce type d'essai tait dans l'air du
temps, sinon que le pouvoir de cration de l'homme
s'attaquait au mme problme et rencontrait les
mmes difficults.
Sans doute est-ce un point de dtail, qui peut
ne prsenter d'intrt que pour le site de Khirokitia,
mais il semble qu'il ait exist sur ce site une sorte
de triangle d'or, situ dans la zone I, en dehors
de la limite initiale de l'tablissement et que dessi
nent les tholoi III, X et XV (52) : c'est en effet dans
les dpts recouverts par la tholos III qu'ont t re
cueillis les tessons de cette cramique grise, c'est
dans la tholos III que se trouvaient deux spultures,
l'une o le crne du dfunt avait t laiss dcouv
ert, l'autre o le crne tait cal, c'est dans la tholos
X(III) que des fragments de dcors muraux peints
ont t recueillis, c'est enfin dans la tholos XV(II)
que, outre une spulture laissant apparatre le crne
du mort, l'utilisation d'un pis de couleur rouge et
celle de chaux ont t notes, sans oublier la tholos
XIIA, situe dans la mme zone I et qui a livr une
spulture o le crne du dfunt tait cal. Certes ces
cas aberrants ne sont pas simultans et s'chelonnent
dans le temps d'une manire qu'il n'est pas possible
de prciser, certes leur concentration spatiale peut
tre surestime et rsulter en partie du choix des
zones fouilles, il n'en reste pas moins que, dans les
conditions actuelles, elle est relle, tout se passant
presque comme si les innovations et les dviances
avaient t circonscrites dans l'espace.
Si la faune, si les restes des plantes cultives
recueillis sur les sites chypriotes, si la prsence sur
ces sites de matires premires trangres l'le ten
dent bien, nous l'avons vu, dmontrer l'existence
d'un lien entre Chypre et le continent, il semble,
dans l'tat actuel de nos connaissances, que nous de
vons nous en tenir cette conclusion, la recherche
d'ventuelles similarits entre le Nolithique prc-
(51) DIKAIOS, 1953 : fig. 21, n 1508.
(52) Ibid.: pi. II.
166
ramique chypriote et le PPNB du Levant dans ce
qu'il a de plus caractristique : architecture, indust
rie lithique et pratiques funraires, s'tant, en effet,
rvle infructueuse. Le Nolithique prcramique
demeure original, mme si l'le possde alors en
commun avec le continent certaines pratiques comme
les peintures murales, certaines techniques comme le
polissage de la pierre. Mais, quelle que soit l'origine
de cette civilisation, il convient de souligner sa
russite, temporaire certes car elle disparat brusque
ment de l'le, russite que marque l'ampleur du site
de Khirokitia, mais aussi, comme l'ont rvl des
prospections menes rcemment dans l'ouest de
l'le (53), son extension gographique couvrant
maintenant l'ensemble de l'le.
Alain LE BRUN
Era 17 du CRA CNRS
11, rue de Mazagran
75010 Paris
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