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MATERIALES FERROSOS

Los materiales ferrosos o frricos son aquellos cuyo constituyente base es el hierro
(Fe). El Hierro es el cuarto elemento ms abundante en la corteza terrestre,
representando un 5% y, entre los metales,. El ncleo de la Tierra est formado
principalmente por hierro y nquel, generando al moverse un campo magntico. Ha
sido histricamente muy importante, y un perodo de la historia recibe el nombre
de Edad de Hierro. En cosmologa, es un metal muy especial, pues es el metal ms
pesado que puede producir la fusin en el ncleo de estrellas masivas; los elementos
ms pesados que el hierro solo pueden crearse en supernovas

El ao 3000 a.C. algunas antiguas civilizaciones ya disponan de utensilios de hierro, en el
1000 a.C. los griegos conocian tratamientos trmicos para endurecer el hierro.
Actualmente la produccin de hierro y acero representa el 90 % de la produccin mundial
de metal debido a que los materiales ferrososos tienen bajos costes de produccin y
excelentes propiedades respecto al resto de metales.
Los materiales ferrosos son normalmente una mezcla de hierro(Fe), carbono (C) y otros
elementos , pues el hierro puro no tiene apenas aplicaciones industriales, dependiendo
las propiedades de los materiales ferrosos de la proporcion de carbono.


PROPIEDADES FSICAS:

Brillo: reflejan la luz que incide sobre su superficie. La inmensa mayora
presenta un brillo metlico muy intenso.
Dureza: las superficies de los metales oponen resistencia a dejarse rayar por
objetos agudos.
Tenacidad: los metales presentan menor o mayor resistencia a romperse
cuando se ejerce sobre ellos una presin.
Ductibilidad: los metales son fcilmente estirados en hilos finos (alambres),
sin romperse.
Maleabilidad: ciertos metales, tales como la plata, el oro y el cobre, presentan
la propiedad de ser reducidos a delgadas laminas, sin romperse.
Conductividad calrica: los metales absorben y conducen la energa calrica.
Conductividad elctrica: los metales permiten el paso de la corriente elctrica
a travs de su masa.
Caractersticas principales:
Superficie brillante, de color blanco azulado.
Punto de fusin 1535 C, aunque disminuye al aumentar el contenido de
carbono.
Elevada conductividad al calor y a la electricidad
Elevada resistencia mecnica, maleabilidad y ductilidad.
Densidad: 7.87 g/cm2 la inmensa mayora de los metales presentan altas
densidades.
Fusibilidad: la inmensa mayora de los metales presentan elevadsimos
puntos de fusin, en mayor o menor medida, para ser fundidos.

PROPIEDADES QUIMICAS
Tendencia a la perdida de electrones de la ltima capa para transformarse en
iones electropositivos (cationes).
Cuando las sales que los contienen se disuelven en agua y se hace circular por
ella corriente elctrica, se disocian, dando origen a iones metlicos positivos o
cationes, que se dirigen hacia el polo negativo o ctodo.
La mayora se combinan con el oxgeno para formar xidos.
Reaccionan con los cidos para formar sales.
Forman aleaciones (mezclas homogneas formada por dos o ms metales o
elementos de carcter metlico en mezcla, disolucin o combinacin).


El hierro puro tiene una dureza que oscila entre 4 y 5. Es blando, maleable y dctil.
Se magnetiza fcilmente a temperatura ordinaria, y es difcil magnetizarlo en
caliente. A unos 790 C desaparecen las propiedades magnticas. El punto de
fusin del hierro, es de unos 1.535 C, un punto de ebullicin de 2.750 C. La
densidad relativa de este metal es de 7,86. Su masa atmica es 55,847.

Estructura
El hierro tiene una estructura centrada en el cuerpo, a temperaturas normales. A
temperaturas ms altas, tiene una estructura cbica centrada en la cara. Este
hecho es de gran importancia practica. En su forma de acero, el hierro siempre
contiene una pequea cantidad de carbono. Los tomos de carbono son menores
que los tomos de hierro y, a temperaturas altas, se encajan en los espacios
abiertos de la estructura centrada en la cara. Cuando el hierro se enfra, adquiere
una forma cubica centrada en el cuerpo. En esa forma, los tomos de carbono no
pueden colocarse en los espacios ms pequeos. Entonces, la red cristalina del
hierro se distorsiona, debido al tamao tan grande de los tomos de carbono, o el
carbono se separa del hierro como carburo de hierro, Fe 3C.
Los cristales del hierro y del Fe3 existen en muchos tamaos y formas. La
estructura final del cristal est determinada por el por ciento del hierro y la rapidez
de enfriamiento. Estas diferencias en la estructura cristalina, le dan la gran
versatilidad que tiene el acero como un material industrial. Tambin explican el
hecho de que las propiedades del acero se pueden cambiar gradualmente por el
tratamiento del calor.
Qumicamente el hierro es un metal activo. Se combina con los halgenos (flor,
cloro, bromo, yodo y astato) y con el azufre, fsforo, carbono y silicio. Desplaza al
hidrgeno de la mayora de los cidos dbiles. Arde con oxgeno formando
tetrxido trifrrico (xido ferrosofrrico), Fe3O4. Expuesto al aire hmedo, se
corroe formando xido de hierro hidratado, una sustancia pardo-rojiza, escamosa,
conocida comnmente como orn. La formacin de orn es un fenmeno
electroqumico en el cual las impurezas presentes en el hierro interactan
elctricamente con el hierro metal. Se establece una pequea corriente en la que
el agua de la atmsfera proporciona una disolucin electroltica. El agua y los
electrlitos solubles aceleran la reaccin. En este proceso, el hierro metlico se
descompone y reacciona con el oxgeno del aire para formar el orn. La reaccin
es ms rpida en aquellos lugares donde se acumula el orn, y la superficie del
metal acaba agujerendose, osea, se corroe.
Al sumergir hierro en cido ntrico concentrado, se forma una capa de xido que lo
hace pasivo, es decir, no reactivo qumicamente con cidos u otras sustancias. La
capa de xido protectora se rompe fcilmente golpeando o sacudiendo el metal,
que vuelve as a ser activo.
Aplicaciones y produccin
El hierro puro, preparado por la electrlisis de una disolucin de sulfato de hierro
(II), tiene un uso limitado. El hierro comercial contiene invariablemente pequeas
cantidades de carbono y otras impurezas que alteran sus propiedades fsicas,
pero stas pueden mejorarse considerablemente aadiendo ms carbono y otros
elementos de aleacin.
La mayor parte del hierro se utiliza en formas sometidas a un tratamiento especial,
como el hierro forjado, el hierro colado y el acero. Comercialmente, el hierro puro
se utiliza para obtener lminas metlicas galvanizadas y electroimanes. Los
compuestos de hierro se usan en medicina para el tratamiento de la anemia, es
decir, cuando desciende la cantidad de hemoglobina o el nmero de glbulos rojos
en la sangre.
En 1994, la produccin anual de hierro se aproximaba a los 975 millones de
toneladas.
Compuestos
Los compuestos de hierro (II) se oxidan fcilmente a compuestos de hierro (III). El
compuesto ms importante de hierro (II) es el sulfato de hierro (II), FeSO4,
denominado caparrosa verde, que normalmente existe en forma de cristales verde
plido que contienen siete molculas de agua de hidratacin. Se obtiene en
grandes cantidades como subproducto al limpiar el hierro con bao qumico, y se
utiliza como mordiente en el teido, para obtener tnicos medicinales y para
fabricar tinta y pigmentos.
El xido de hierro (III), un polvo rojo amorfo, se obtiene tratando sales de hierro
(III) con una base, y tambin oxidando pirita. Se utiliza como pigmento, y se
denomina rojo de hierro o rojo veneciano. Tambin se usa como abrasivo para
pulir y como medio magnetizable de cintas y discos magnticos. El cloruro de
hierro (III), que se obtiene en forma de cristales brillantes de color verde oscuro al
calentar hierro con cloro, se utiliza en medicina y como una disolucin alcohlica
llamada tintura de hierro.
Los iones de hierro (II) y hierro (III) se combinan con los cianuros para formar
compuestos de coordinacin. El hexacianoferrato (II) de hierro (III) o ferrocianuro
frrico, Fe4[Fe(CN)6]3, es un slido amorfo azul oscuro formado por la reaccin
de hexacianoferrato (II) de potasio con una sal de hierro (III) y se conoce como
azul de Prusia. Se usa como pigmento en pintura y como ail en el lavado de ropa
para corregir el tinte amarillento dejado por las sales de hierro (II) en el agua. El
hexacianoferrato (III) de potasio, K3Fe(CN)6, llamado prusiato rojo, se obtiene del
hexacianoferrato (III) de hierro (II), Fe3[Fe(CN)6]2. A ste se le llama tambin azul
de Turnbull y se usa para procesar el papel de calco. El hierro experimenta
tambin ciertas reacciones fisicoqumicas con el carbono, que son esenciales para
fabricar el acero.
Diagrama de Fases del Sistema Fe-C

El hierro puro, al calentarlo, experimenta dos cambios de fase antes de fundir.
La ferrita o hierro alpha es estable a temperatura ambiente (BCC). A 912deg.C se
transforma en austenita, Fe-gamma, FCC. A 1394deg.C se convierte en ferrita-
delta (BCC), que funde a 1538deg.C.
Cementita: Es la combinacin Fe-C con 6.7% de C, Fe3C. Prcticamente, todos
los aceros y fundiciones tienen contenidos en C inferiores al 6.7%.
En la ferrita Fe-alpha-BCC slo son solubles concentraciones muy pequeas de
C, por debajo del 0.022% en peso.
La austenita (Fe-gamma) aleada con C no es estable por debajo de 727deg.C. La
mxima solubilidad de C (2.11% en peso) se alcanza a 1148deg.C.
La ferrita-delta es como la ferrita-alpha, diferencindose slo en el intervalo de
temperatura de estabilidad. No es tcnicamente interesante.
La cementita es dura y frgil y su presencia aumenta la resistencia de algunos
aceros.
Al enfriar lentamente desde 800deg.C un acero gamma (austenita) que contiene
0.77% de C, por debajo de 727deg.C la austenita "segrega" Fe-alpha (ferrita, con
0.022% C) y cementita Fe3C. La estructura obtenida se denomina perlita, pues al
microscopio tiene el aspecto de la madreperla.
En la transformacin por enfriamiento a velocidad moderada de la austenita, se
forma otro constituyente denominado bainita. Su microestructura consta de ferrita
y cementita; forma agujas o placas, dependiendo de la temperatura de
transformacin.
Cuando la perlita se calienta durante 18-24 h a 700deg.C se forma una nueva
microestructura denominada esferoidita, cementita globular o esferoidal.
Si el enfriamiento de la austenita se hace rpidamente (temple) hasta
temperatura prxima a la ambiente, se forma la martensita, con granos en forma
de lminas o agujas.
La martensita obtenida por el temple es muy dura y frgil, debido a las tensiones
internas producidas durante el temple. La ductilidad y tenacidad pueden
aumentarse (reduciendo las tensiones internas) mediante el tratamiento trmico
del revenido, calentando a 250-650deg.C durante un tiempo especfico y
formando as martensita revenida, casi tan dura como la martensita, pero ms
dctil y tenaz

VENTAJAS Y DESVENTAJAS
Las Aleaciones frreas son aqullas en las que el principal componente es el
hierro. Gran inters como material para la construccin de diversos equipos y su
produccin es muy elevada, debido a:
Abundancia de hierro en la corteza terrestre
Tcnicas de fabricacin de los aceros es econmica.
Alta versatilidad.
Pero sin duda, uno de los inconvenientes de estas aleaciones frreas es que estas
son de fcil corrosin.
Una Aleacin, es una sustancia compuesta por dos o ms metales. Las
aleaciones, al igual que los metales puros, poseen brillo metlico y conducen bien
el calor y la electricidad, aunque por lo general no tan bien como los metales por
los que estn formadas. Las sustancias que contienen un metal y ciertos no
metales, particularmente las que contienen carbono, tambin se llaman
aleaciones. La ms importante entre estas ltimas es el acero. El acero de
carbono simple contiene aproximadamente un 0,5% de manganeso, hasta un
0,8% de carbono, y el resto de hierro.
Con frecuencia las propiedades de las aleaciones son muy distintas de las de sus
elementos constituyentes, y algunas de ellas, como la fuerza y la resistencia a la
corrosin, pueden ser considerablemente mayores en una aleacin que en los
metales por separado. Por esta razn, se suelen utilizar ms las aleaciones que
los metales puros.
El acero es ms resistente y ms duro que el hierro forjado, que es prcticamente
hierro puro, y se usa en cantidades mucho mayores. Los aceros aleados, que son
mezclas de acero con metales como cromo, manganeso, molibdeno, nquel,
volframio y vanadio, son ms resistentes y duros que el acero en s, y muchos de
ellos son tambin ms resistentes a la corrosin que el hierro o el acero. Las
aleaciones pueden fabricarse con el fin de que cumplan un grupo determinado de
caractersticas. Un caso importante en el que son necesarias unas caractersticas
particulares es el diseo de cohetes y naves espaciales y supersnicas. Los
materiales usados en estos vehculos y en sus motores deben pesar poco y ser
muy resistentes y capaces de soportar temperaturas muy elevadas. Para soportar
esas temperaturas y reducir el peso total, se han desarrollado aleaciones ligeras y
de gran resistencia hechas de aluminio, berilio y titanio. Para resistir el calor
generado al entrar en la atmsfera de la Tierra, en los vehculos espaciales se
estn utilizando aleaciones que contienen metales como el tntalo, niobio,
volframio, cobalto y nquel.

Aceros
Los aceros son aleaciones Fe-C con concentraciones apreciables de otros
elementos. Las propiedades mecnicas dependen del contenido en C (<1%).
Pueden ser:
*Aceros bajos en carbono
(<0.25% C). La microestructura consiste en ferrita y perlita, son blandos y poco
resistentes, dctiles y tenaces y de fcil mecanizado. Se utilizan en carroceras de
automviles, vigas, etc.
Los aceros de alta resistencia y baja aleacin (HSLA) contienen elementos como
Cu, V, Ni, Mo en un total inferior al 10%; son mucho ms resistentes
mecnicamente que los aceros bajos al carbono y ms resistentes a la corrosin.
*Aceros medios en carbono
(0.25-0.6% C). Pueden tratarse trmicamente mediante austenizacin, temple y
revenido para mejorar sus propiedades mecnicas y suelen emplearse con
microestructura de martensita revenida. La adicin de Cr, Ni, Mo mejora su
capacidad para ser tratados trmicamente. Se utilizan para ruedas y rales de
trenes, engranajes, cigeales, etc.
*Aceros altos en carbono
(0.6-1.4% C). Son ms duros, resistentes y menos dctiles que los otros aceros al
carbono. Se utilizan templados y revenidos, son muy resistentes al desgaste y
capaces de adquirir forma de herramientas de corte. Se utilizan para fabricar
herramientas y matrices, tras aadirles, adems, Cr, V, W, Mo.
*Aceros inoxidables
Resisten la corrosin (herrumbre) en muchos ambientes, especialmente en la
atmsfera. El principal elemento componente es el cromo(>11%).

La Siderurgia
La Siderurgia, es la tecnologa relacionada con la produccin del hierro y sus
aleaciones, en especial las que contienen un pequeo porcentaje de carbono, que
constituyen los diferentes tipos de acero. A veces, las diferencias entre las
distintas clases de hierro y acero resultan confusas por la nomenclatura empleada.
En general, el acero es una aleacin de hierro y carbono a la que suelen aadirse
otros elementos. Algunas aleaciones denominadas `hierros' contienen ms
carbono que algunos aceros comerciales. El hierro de crisol abierto y el hierro
forjado contienen un porcentaje de carbono de slo unas centsimas. Los distintos
tipos de acero contienen entre el 0,04 y el 2,25% de carbono. El hierro colado, el
hierro colado maleable y el arrabio contienen entre un 2 y un 4% de carbono. Hay
una forma especial de hierro maleable que no contiene casi carbono alguno. Para
fabricar aleaciones de hierro y acero se emplea un tipo especial de aleaciones de
hierro denominadas ferroaleaciones, que contienen entre un 20 y un 80% del
elemento de aleacin, que puede ser manganeso, silicio o cromo.
No se conoce con exactitud la fecha en que se descubri la tcnica de fundir
mineral de hierro para producir un metal susceptible de ser utilizado. Los primeros
utensilios de hierro descubiertos por los arquelogos en Egipto datan del ao
3000 a.C., y se sabe que antes de esa poca se empleaban adornos de hierro.
Los griegos ya conocan hacia el 1000 a.C. la tcnica, de cierta complejidad, para
endurecer armas de hierro mediante tratamiento trmico.
Las aleaciones producidas por los primeros artesanos del hierro (y, de hecho,
todas las aleaciones de hierro fabricadas hasta el siglo XIV d.C.) se clasificaran
en la actualidad como hierro forjado. Para producir esas aleaciones se calentaba
una masa de mineral de hierro y carbn vegetal en un horno o forja con tiro
forzado. Ese tratamiento reduca el mineral a una masa esponjosa de hierro
metlico llena de una escoria formada por impurezas metlicas y cenizas de
carbn vegetal. Esta esponja de hierro se retiraba mientras permaneca
incandescente y se golpeaba con pesados martillos para expulsar la escoria y
soldar y consolidar el hierro. El hierro producido en esas condiciones sola
contener un 3% de partculas de escoria y un 0,1% de otras impurezas. En
ocasiones esta tcnica de fabricacin produca accidentalmente autntico acero
en lugar de hierro forjado. Los artesanos del hierro aprendieron a fabricar acero
calentando hierro forjado y carbn vegetal en recipientes de arcilla durante varios
das, con lo que el hierro absorba suficiente carbono para convertirse en acero
autntico.
Despus del siglo XIV se aument el tamao de los hornos utilizados para la
fundicin y se increment el tiro para forzar el paso de los gases de combustin
por la carga o mezcla de materias primas. En estos hornos de mayor tamao el
mineral de hierro de la parte superior del horno se reduca a hierro metlico y a
continuacin absorba ms carbono como resultado de los gases que lo
atravesaban. El producto de estos hornos era el llamado arrabio, una aleacin que
funde a una temperatura menor que el acero o el hierro forjado. El arrabio se
refinaba despus para fabricar acero.
La produccin moderna de acero emplea altos hornos que son modelos
perfeccionados de los usados antiguamente. El proceso de refinado del arrabio
mediante chorros de aire se debe al inventor britnico Henry Bessemer, que en
1855 desarroll el horno o convertidor que lleva su nombre. Desde la dcada de
1960 funcionan varios minihornos que emplean electricidad para producir acero a
partir de material de chatarra. Sin embargo, las grandes instalaciones de altos
hornos continan siendo esenciales para producir acero a partir de mineral de
hierro.




Existen cuatro variedades alotrpicas del hierro (diferentes tipos de
estructuras cristalinas) |Estables a diferentes intervalos de temperatura y de
contenido en carbono, que condicionan sus propiedades fisicas.
Hierro alfa (): Cristaliza a 768 C. Su estructura cristalina es BCC con una
distancia
interatmica de 2.86 . Prcticamente no disuelve en carbono.
Hierro gamma (): Se presenta de 910C a 1400C. Cristaliza en la estructura
cristalina
FCC con mayor volumen que la estructura cristalina de hierro alfa. Disuelve
fcilmente en
carbono y es una variedad de Fe amagntico.
Hierro delta (): Se inicia a los 1400C y presenta una reduccin en la
distancia
interatmica que la hace retornar a una estructura cristalina BCC. Su mxima
solubilidad de
carbono es 0.007% a 1487C. No posee una importancia industrial relevante. A partir
de 1537C se inicia la fusin del Fe puro

El hierro es un metal qumicamente activo (se combina con halgenos, S, P, C
y Si) y expuesto al aire se
Corroe



1 Productos frreos industriales

Segn el contenido en carbono se distinguen los siguientes productos frreos
industriales:

Hierro dulce. Cuando el porcentaje de carbono es inferior a 0,03 %.
Acero. Cuando el contenido de carbono est comprendido entre 0,03 y 1,67
%.
Fundicin. El porcentaje de carbono est comprendido entre 1,67 y 6,67%.

Las aleaciones con un contenido de carbono superior al 5% carecen de
inters industrial, ya que son
extremadamente frgiles
Sabas que?
La cantidad de acero en la basura domstica vara entre el 1 y 2% en peso, siendo
principalmente latas de alimentos.
1.4 Porqu reciclar el acero?
Utilizando acero reciclado en vez de minerales vrgenes, se logran grandes
ventajas ambientales tales como reduccin de la contaminacin del aire y agua,
menor generacin de residuos y menor uso de energa. Asimismo, se conservan
los recursos naturales y se prolonga la vida til de los sitios de disposicin final de
residuos.
Segn algunas estimaciones se logran los siguientes beneficios(2):
74% menos uso de energa
90% de ahorro en uso de materiales vrgenes
86% de reduccin de la contaminacin atmosfrica
40% menos uso del agua
76% menos contaminacin de agua por efluentes lquidos
97% de reduccin en la generacin de residuos
En el reciclaje de acero se ahorran 1,5 toneladas de minerales de hierro y media
tonelada de carbn comparndolo con el procesamiento con material virgen.
Hoy en da, el acero es el principal material reciclado, por lo tanto existe todo un
mercado desarrollado en torno al reciclaje de acero, con su consecuente
generacin de empleo. Son tan altos los ahorros generados por el reciclaje de
acero que a nivel mundial esta actividad es considerada rentable.
En el pas se trata de una actividad que permite generar un ahorro de divisas
considerable, al no tener que importar materia vrgen ya que esta se procesa
acero para la construccin, productos agropecuarios o exportacin basndose tan
solo en chatarra.











Conclusin
Tras la investigacin realizada respecto al hierro, descubrimos interesantes
rasgos, caractersticas y utilidades de este metal, como por ejemplo, que de l se
obtiene el acero, del cual fue necesario hablar debido a su importancia, ya que al
igual que el fierro, es muy usado debido a su bajo costo y propiedades. Sin
embargo, considero que las aleaciones del fierro son ms usadas en la actualidad,
ya sea por sus especiales caractersticas o por determinadas especificaciones o
exigencias determinadas por el uso que se le va a dar, que el fierro por s solo no
satisface. Esto no le resta importancia a este metal, ya que es la base de varios
metales como el acero, que provienen del fierro, pero tienen otras cualidades.
Bibliografa
Internet (varias pginas de informacin)
Poster de informacin acerca del Hierro y el Acero
Microsoft Encarta 99 en ingls
Merril QUIMICA, de los autores: Smoot/Prince/Smith/Arce/Arce de Sanabia/Olano

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