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Friedrich Hlderlin

Johann Christian Friedrich Hlderlin ['jo:han 'kstjan 'fi:d 'hldln] (20 de marzo de 1770 7 de junio de 1843)
fue un poeta lrico alemn. Su poesa acoge la tradicin clsica y la funde con el nuevo romanticismo.
Hlderlin naci en Lauffen am Neckar (Wurtemberg) en el seno de una familia burguesa. Su padre (administrador del
seminario protestante de Lauffen) muere cuando l tena dos aos. Su madre contrae segundas nupcias con Johann
Christoph Gock, consejero municipal de Nrtingen, donde Hlderlin se crio junto con su hermana y su hermanastro.
Su padrastro muri cuando Hlderlin tena nueve aos y de sus seis hermanos slo dos sobreviviran a su infancia: su
hermana Rike, mayor que l, y Karl, seis aos menor.
En 1784 ingres en un colegio preparatorio para el seminario, en Denkendorf, y en 1788 entr como becario para
estudiar Teologa en el Tbinger Stift (seminario de la Iglesia Protestante en la ciudad de Tubinga, en Wrttemberg),
donde fue amigo y compaero de los futuros filsofos Georg Wilhelm Friedrich Hegel y Friedrich Schelling. Se
influyeron mutuamente y se ha especulado que fue probablemente Hlderlin el que present a Hegel las ideas de
Herclito acerca de la unin de los contrarios, que el filsofo desarrollara en su concepto de la dialctica.
Estudi tambin literatura y filosofa clsicas, tradujo al alemn algunas tragedias griegas y escribi poesa. Muy
influido por Platn y por la mitologa y cultura helnicas, se apart sensiblemente de la fe protestante.
En 1793 sali del seminario provisto de la licencia que le permita ejercer el ministerio evanglico, pero decidi no
dedicarse a su carrera, sino emplearse como preceptor. Durante los aos siguientes se dedic a educar hijos de nobles
y de comerciantes ricos.
Schiller le proporcion una plaza para ocuparse del hijo de Charlotte von Kalb, en Waltershausen, aunque pronto
abandon su puesto, dada la limitada influencia que ejerca sobre su alumno. Se instal luego en Jena, uno de los
principales centros intelectuales del pas. Asisti a clases impartidas por Fichte, y Schiller le public un fragmento del
Hiperin en su revista Thalia.
Falto de recursos, volvi a Nrtingen en 1795 y en 1796 trabaj en casa de Jakob Gontard, comerciante de Frncfort
del Meno y se enamor de su mujer, Susette. A ella le dedic varios escritos, entre ellos el Hiperin, refirindose a ella
con el nombre de Diotima. A pesar de su trabajo y de los viajes que debi efectuar con la familia Gontard a causa de la
guerra, fue una poca de intensa actividad literaria, y en 1799 finaliz la novela epistolar Hiperin, o el eremita en
Grecia.
La torre de Hlderlin en Tubinga, lugar en el que se hosped hasta su muerte.
En septiembre de 1798 tuvo que abandonar la casa de los Gontard, despus de vivir una penosa escena con el marido
de Susette, con quien mantendra la relacin durante casi dos aos de forma clandestina. Se entrevist varias veces en
secreto con ella, hasta que se traslad a Hamburgo, por consejo de su amigo el diplomtico Isaak von Sinclair.
Emprendi entonces la redaccin de su tragedia La muerte de Empdocles e intent lanzar una revista intelectual y
literaria que fracas. En 1800 fue invitado a Stuttgart, donde tuvo tiempo para dedicarse a la poesa y traducir a
Pndaro, que ejercera una gran influencia sobre sus himnos. A finales del ao acept otro puesto como preceptor en
Hauptwil, Suiza.
Se ignora por qu razones abandon su trabajo en abril de 1801 y volvi con su madre a Nrtingen. Segn se
desprende de una carta de marzo de 1801 a su amigo Christian Landauer, Hlderlin era cada vez ms consciente de
sus problemas mentales, que ya desde su poca de estudiante se le haban presentado en forma de depresiones. En
invierno de ese ao tuvo una fuerte crisis.
Hasta enero de 1802, cuando obtuvo un cargo en casa del cnsul de Hamburgo en Burdeos, trabaj
ininterrumpidamente en su obra potica. Al aparecer los primeros sntomas de su enfermedad mental, en abril,
abandon una vez ms su puesto. Sinclair le comunic por carta la muerte de Susette Gontard, el 22 de junio de 1803,
en Frncfort del Meno.
Tras un perodo de gran violencia, su trastorno mental pareci remitir. Sinclair lo llev de viaje a Ratisbona y Ulm y, a
la vuelta, escribi El nico y Patmos, dos de sus obras maestras. Por influencia de su amigo Sinclair, en 1804 obtuvo la
plaza de bibliotecario de la corte en el palacio del landgrave de los Homburg.
Como sus crisis mentales se hicieron cada vez ms frecuentes (profera maldiciones como un poseso y andaba sin
rumbo mientras hablaba consigo mismo), en 1806 Sinclair decidi deshacerse de l internndolo en una clnica
psiquitrica de Tubinga. Tras cuatro das de viaje, fue recibido por Ferdinand Autenrieth (1772-1835), el responsable
mdico de la clnica, que haba alcanzado fama desde su apertura por los nuevos mtodos teraputicos empleados.
Hlderlin ingres en la clnica el 14 o 15 de septiembre de 1806 y estuvo internado 231 das. Sus sntomas eran una
gran agitacin motriz, largos paseos sin rumbo, escasa orientacin espacio-temporal, frecuentes accesos de ira y,
sobre todo, una incontrolable e ininteligible verborrea (probablemente indicativos de una esquizofrenia catatnica).
Tras ser declarado enfermo incurable, en mayo de 1807 fue puesto al cuidado de un ebanista de la misma ciudad,
entusiasta de la lectura del Hiperin, quien lo acogi en su casa; la madre del poeta se hizo cargo de los gastos de
manutencin. All permaneci hasta su muerte, en unas condiciones de locura pacfica que se prolongaron durante
treinta y seis aos.