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I P L ~ explicacii

B: -
-
1 sociobgica= - 7 - 1
una introduccin
4
a la Sociologa . 1
1 Jos Flix Tezanos Tortajada
1
I
Polticas
8 LA EXPLI CACI ~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI6N A LA SOCIOLOG~A
6 . Max Weber ............................................................................................ 140
7 . Nuevas tendencias en la teora sociolgica . La Sociologa difusa de
la sociedad dbil ........................................................................................ 15 1
CAP~TULO 5 . LA SOCIEDAD. OBJETO DE ESTUDIO DE LA SOCIOLOG~A ................... 157
............................................................................. 1 . Qu es la sociedad?
2 . La estructura social ..............................................................................
3 . Los grupos sociales ...............................................................................
4 . Las instituciones sociales .....................................................................
5 . Las clases sociales ................................................................................
6 . Estructura y conciencia de clase . Tendencias de futuro ....................
7 . Los roles sociales ..................................................................................
8 . Procesos sociales y formas de interaccin social ................................
...................................................... CAP~TULO 6 . CULTURA. PERSONA. SOCIEDAD 25 1
1 . Cultura y sociedad ................................................................................ 254
2 . El concepto de cultura ......................................................................... 259
3 . Cultura y personalidad ......................................................................... 265
CAP~TULO 7 . SOCIEDADES HUMANAS Y SOCIEDADES ANIMALES ............................ 277
1 . Etologa y Sociologa ............................................................................ 280
2 . El debate sobre el continuo social ....................................................... 283
3 . Las sociedades animales ...................................................................... 291
4 . Los orgenes de la sociedad humana ................................................... 301
CAP~TULO 8 . LA SOCIOLOG~A Y LA SOCIEDAD INDUSTRIAL .............................. 31 3
1 . El trnsito de la sociedad estamental a la sociedad industrial .......... 3 15
2 . Las consecuencias sociales de la revolucin industrial ...................... 325
3 . Principales caractersticas de la sociedad industrial .......................... 332
4 . La cuestin social y los orgenes de la Sociologa .............................. 342
CAP~TULO 9 . LA ACTIVIDAD DE LOS SOCILOGOS ................................................ 35 1
1 . Los lmites del conocimiento sociolgico ........................................ 354
2 . La actividad de los socilogos .............................................................. 359
3 . Cientficos o divulgadores? ................................................................. 366
CAP~TULO 10 . EL MTODO CIENT~FICO Y EL SURGIMIENTO DE LA SOCIOLOG~A .... 377
................................................. 3 . La concepcin de la ciencia moderna
393
................................................................................ . 4 Ciencia y sociedad 396
. ............................................................ 5 Los presupuestos de la ciencia 399
............................................ . 6 Las caractersticas del mtodo cientfico 405
. ............... 7 La falsabilidad como criterio de demarcacin cientfica 414
. .................................................................. 8 Los paradigmas cientficos 420
9 . El lugar de la Sociologa en el conjunto de los saberes ..................... 428
CAP~TULO 1 1 . LA SOCIOLOG~A COMO DISCIPLINA CIENT~FICA .............................. 437
1 . El carcter cientfico de la Sociologa ................................................. 440
2 . Posibilidades y dificultades de la Sociologa como ciencia ............... 455
3 . La problemtica de la causacin social: probabilismo, determinis-
. .
mo y prediccion ......................................................................................... 463
.................... . CAP~TULO 12 TEOR~A E INVESTIGACI~N EMP~RICA EN SOCIOLOG~A 477
. .............................. 1 La dimensin terica y emprica de la Sociologa 480
2 . El pluralismo terico de la Sociologa ................................................ 495
. ............................................. CAP~TULO 13 LA SOCIOLOG~A Y LOS VALORES 509
............. . 1 El debate sobre la Sociologa como ciencia libre de valores 512
2 . El compromiso de la Sociologa .......................................................... 525
. ........................ CAP~TULO 14 OBJETO Y TEMAS DE ESTUDIO DE LA SOCIOLOG~A 533
1 . Los grandes campos de estudio de la Sociologa ................................ 535
..................................................... . 2 Macrosociologa y microsociologa 552
. ................................................ 3 La Sociologa y otras ciencias sociales 556
................................................................................. APNDICE METODOL~GICO 563
. .......................................................................................... 1 Presentacin 565
........................................................................... . 2 Vdeos introductorios 565
. .............................. 3 Programa de Enseanza Asistida por Ordenador 570
1 . Gnesis y evolucin de los modos de conocimiento ........................... 380
2 . El desarrollo del conocimiento cientfico ........................................ 387
La Sociologa naci en un perodo de grandes cambios econmi-
cos, sociales y tecnolgicos que estimularon una atencin prevalente
por lo social. En nuestra poca nuevamente se dibujan en el horizon-
te histrico grandes transformaciones de diverso orden que apuntan
Iiacia un nuevo modelo de sociedad -la sociedad tecnolgica avan-
zada- y que estn estimulando de nuevo una viva reactualizacin del
inters por la Sociologa.
La Sociologa se caracteriz desde sus orgenes por intentar desa-
i.rollar una concepcin global e integradora del hombre y la Sociedad
l'rente a otras visiones ms parciales y limitadoras. Por ello ha podido
decirse que de la misma manera que las viejas concepciones hereda-
das de la sociedad pre-industrial fueron sustituidas inicialmente por
una concepcin del horno econornicus, centrada en variables estruc-
tiirales y motivaciones personales de carcter econmico, posterior-
mente nos pusimos en camino de superar las rigideces y limitaciones
dc esta visin por una concepcin ms amplia del horno sociologicus.
Es en este sentido en el que puede afirmarse que la explicacin socio-
15gicu de la configuracin humana permite, no slo establecer una
imagen ms rica y compleja de nuestra realidad, sino que, en la medi-
da que la Sociologa est entroncada por sus orgenes con una rica
tierencia del pensamiento europeo, tambin hace posible alcanzar
una comprensin de nuestro devenir histrico y de nuestras circuns-
tancias presentes, menos limitada por anteojeras intelectuales de
intencin parcializadora.
Los economistas han sostenido con frecuencia que la cuesti6n
social mhs importante en cualquier agregado humano es la economa.
Sin embargo, la experiencia nos demuestra que no todo en el ser
12 - -. LA EXPLI CACI ~N sOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOG~A
humano es clculo econmico y previsin racional de costes y benefi-
cios, ni todo comportamiento se orienta nicamente por el inters
econmico, ni tampoco, claro est, slo por impulsos inconscientes,
ni exclusivamente por las motivaciones polticas, o religiosas o de
cualquier otra ndole. La realidad social humana es mucho ms com-
ple.ja y requiere una explicacin ms amplia. Por ello la concepcin
del horno sociologicus nos proporciona una va ms completa e inte-
gradora de comprensin de la realidad humana, tanto en lo que se
i-efiere a la propia naturaleza social del hombre, como a su condicin
de actor social en un mbito global de interacciones.
Nada dc esto debe llevarnos, sin embargo, a la simplificacin de
creer qiic la Sociologa nos puede proporcionar una comprensin
omnicomprensiva y definitiva de la realidad humana, ya que, como
nos recoid6 Dahrendorf, el hombre entero no slo escapa a la cap-
tncidn por una sola disciplina, sino que tal vez habr de mantenerse
nlcmprc como una Figura borrosa en el fondo de los esfuerzos cient-
FIcosnI.
Con csta reflexin, por lo tanto, no se pretende reivindicar la
rccupcracin de viejas pretensiones absorbentes de la Sociologa, ni
intentar establecer imposibles sntesis enciclopdicas de conocimien-
tos, sino subrayar simplemente la necesidad de abordar el estudio de
la realidad social del hombre desde la perspectiva de enfoques
amplios y rigurosos que tengan en cuenta no slo una faceta concre-
ta de la personalidad humana, o una dimensin particular de la'fonna
en que organizamos nuestra vida en comn, sino toda la complejidad
concreta de lo social.
Por ello hemos titulado este libro la explicacin sociolgica. Por en-
tender que la Sociologa proporciona una explicacin contextual bas-
tante amplia y precisa de nuestra realidad social, de nuestros orge-
nes, de nuestra naturaleza y de nuestro devenir histrico. Una expli-
cacin que no debe encapsularse en s misma, ni cerrarse en los
absurdos lmites de la autocomplacencia, sino permanecer abierta a
las nuevas perspectivas de anlisis y a la colaboracin interdisciplinar.
Ralph Dahrendorf: Horno sociologicus. Instituto de Estudios Polticos, Madrid,
1973, phg. 48.
La reivindicacin de la explicacin sociolgica nos conduce a su
vez la necesidad de plantear la explicacin de la propia Sociologia
como disciplina cientfica. Finalidad a la que se orienta este libro. Se
trata, como el lector podr comprobar, de un libro que ha sido pensa-
do como manual de introduccin para los estudiantes de Sociologia y
cni i cl que se da respuesta a las preguntas sobre el qu, quin, cundo,
tlOnde, cmo y por qu de la Sociologa.
Aunque este libro pretende ser accesible para todo estudiante uni-
vci.sitario, no han querido evitarse ninguna de las complejidades de
las cuestiones abordadas, intentando ofrecer en cada tema una visin
pliii-al y matizada a partir de los distintos enfoques y opiniones, con
la I'inalidad de que el lector pueda tener una comprensin amplia y
documentada de los temas tratados, pudiendo llegar a fraguarse sus
~ii-opias opiniones.
Con este libro se intenta que el alumno pueda avanzar en la com-
pivnsin de la explicacin sociolgica, cimentando bien sus conoci-
iiiicntos introductorios, en una forma que posteriormente le puedan
i.csiiltar de utilidad en su progreso en el estudio de las Ciencias Socia-
Ics. Por ello deber prestar una especial atencin a ir asentando y
iisiinilando bien las cuestiones estudiadas, ya que en cualquier disci-
plina, al igual que en cualquier edificacin, es muy importante lograr
uiia buena solidez de los cimientos. El tiempo dedicado a cimentar
bicn las bases del conocimiento, aunque pueda parecer demasiada
Icnto o complejo a veces, es la mejor garanta para un progreso pos-
tcrior ms slido y seguro.
El estudiante o el lector que se inicia en el conocimiento de la
Sociologa debe ser consciente de que se encuentra ante una ciencia
qiie no est exenta de complejidades y dificultades. Cuando la Socio-
logla es planteada y presentada de una manera rigurosa su imagen no
siempre coincide con algunas visiones simplistas sobre el socilogo y
lu Sociologa que suelen tener muchos ciudadanos en las sociedades
de nuestros das. Al Socilogo generalmente se le exige mucho, pero
rrc sabe poco de la ciencia que practica. Se espera que los socilogos
pr-onostiquen quin va a ganar las prximas elecciones, que propor-
cionen diagnsticos y soluciones a los problemas de la marginacin
uocial, de la violencia urbana, del malestar en el trabajo o del funcio-
namiento de los servicios sociales. Pero pocos ciudadanos saben exac-
tamente que es la Sociologa y cmo trabaja el socilogo. Por ello, la
14 - LA E XP L I CAC~ ~ N SOCIOL~GICA: UNA I NTRODUCCI ~ N A LA SOCIOLOG~A
Sociologa es una ciencia que necesita ser explicada. Y para ello el
estudiante de Sociologa tiene que empezar por profundizar en esta
explicacin, esforzndose por conocer bien todo aquello que luego
tendr que explicar, y que le permitir explicarse ms eficazmente en
su quehacer profesional.
Finalmente, slo resta sealar que este libro es una nueva versin,
ampliada y revisada, de la obra que con este mismo ttulo se public
por primera vez en 1987, y tambin de la segunda edicin de 1996.
Se trata de un libro que ha sido pensado para ser empleado conjun-
tamente con un paquete de materiales pedaggicos multimedia, en la
forma en la que se indica en el apndice incluido al final de estas
piiginas. Estos materiales complementarios estn formados por una
serie de videos introductorios a cada uno de los temas, as como un
Programa de Enseanza Asistida por Ordenador (E.A.O.), con el que
el ulumno puede efectuar sus propias auto-evaluaciones sobre la
adqiiisici6n de conocimientos y, a su vez, repasar algunos de los con-
ceptos y contenidos estudiados en cada uno de los captulos de este
libro. Todo este material se incluye al final de este libro en un DVD.
INTRODUCCIN GENERAL.
ES LA SOCIOLOGA?
Madrid, abril de 2006
La Sociologa se ha convertido en una de las ciencias ms popula-
res en las sociedades de nuestros das. Los socilogos son consulta-
dos por los polticos, por los empresarios, por los dirigentes de las
grandes organizaciones. Sus opiniones se escuchan todos los das en
las tertulias de radio y televisin. Las revistas y peridicos publican
continuamente las opiniones y las encuestas de los socilogos, como
si fueran los nuevos gurs, o adivinos de nuestra poca.
Pero qu es realmente la Sociologa? Qu hacen los soci6logos
para fundamentar sus opiniones y pronsticos? Cmo trabajan?
Cules son las imgenes actuales sobre el socilogo y la Sociologia?
Cules son las dimensiones y rasgos fundamentales de la Sociolo-
gla? Cmo se puede explicar la Sociologa?
Si a un ciudadano comn le preguntamos qu es la medicina, o
qu es la arquitectura?, qu hace un mdico, o un arquitecto?, lo
8abe perfectamente. Los mdicos curan enfermedades y los arquitec-
tos hacen casas. Pero si preguntamos qu es la Sociologa?, iqut
hacen los socilogos?, lo ms probable es que nos encontremos con
respuestas bastante dispares y confusas sobre el quehacer de los
soci6logos.
Fuera del circulo de los especialistas no hay ideas claras y preci-
ras sobre qu es la Sociologa. Y sa es una de las paradojas de esta
ciencia. Una ciencia que ha llegado a ser muy popular y sobre la que
existen muchas expectativas, pero sobre la que se sabe muy poco.
LA ExPLIcAcI~N SOCI OL~GI CA: UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOG~A
De los socilogos se espera que hagan pronsticos sobre lo que va
a ocurrir en la sociedad. o que diagnostiquen problemas sociales, que
propongan soluciones a los elementos de malestar y desajuste propios
de nuestras sociedades. que fijen criterios adecuados para los compor-
tamientos colectivos ... Pero casi nadie es capaz de explicar cmo se
puede hacer todo esto y de qu manera trabajan los socilogos.
Una revista espaola de informacin general public hace algunos
aos un reportaje sobre la censura durante el franquismo, en la que se
reproducan algunos de los comentarios y criterios establecidos por
los censores para decidir qu pelculas se podan ver y quines podan
verlas. Uno de los comentarios sobre la pelcula de Federico Fellini La
dolce vita ejemplifica de manera bastante graciosa la confusin que a
veces existe sobre la Sociologa. Deca el censor: <<Esta pelcula slo
puede verse en cine-clubs profesionales de socilogos. Qu pensara
el censor que eran los socilogos?
El hecho de que a la mayora de los ciudadanos medios no les resul-
te fcil dar una explicacin concreta y precisa sobre qu es la Sociolo-
ga y qu hacen los socilogos, revela que esta disciplina, a diferencia
de otras ciencias y otras profesiones, tiene que ser explicada: necesita
una explicacin. Por lo tanto, el estudiante de esta materia tiene que
empezar por tener muy claras las ideas sobre la Sociologa. Qu es la
Sociologa?. (cundo surgi?. dnde?, cmo?, por qu? stas son
las primeras preguntas que debemos hacernos para entender bien esta
disciplina, y ser capaces de explicar a cualquiera qu hacen los soci-
logos.
Sin embargo, esta explicacin no siempre es fcil en las sociedades
de nuestros das, por dos razones: en primer lugar, porque la Sociolo-
ga es una ciencia muy reciente. Sus orgenes se remontan a pensado-
res como Augusto Comte, Emilio Durkheim y Max Weber, que escri-
bieron sus principales obras en el siglo XIX y a principios del siglo m.
La Sociologa, pues, es una ciencia que an no ha tenido tiempo para
desarrollarse y poder oh-ecer resultados suficientemente concretos y
suficientemente claros.
En segundo lugar, no siempre es fcil comprender qu es la
Sociologa, porque se trata de una disciplina que se ocupa de algo sutil,
a veces casi imperceptible y difcil de captar. casi misterioso. pero muy
importante a la vez. Se ocupa de lo social, de los fenmenos sociales,
de las realidades sociales. De ah. que en nuestro tiempo las imgenes
~ N' ~ . RODUCCI ~ N GENERAL. l ~ ~ _ S L ~ S ~ ~ ~ ~ L ~ ( i I A 1
colectivas sobre el socilogo y. sobre el mismo papel de la Sociologta,
1-eflejen sentimientos encontrados. El socilogo es visto a veces con esa
mezcla de nrecelo. y de .esperanza salvadora. con la que se veta
tradicionalmente la figura del mdico o del sacerdote en las socieda-
des de hace algn tiempo.
Pero el socilogo no es un sacerdote, ni un mdico, ni un profeta
de las sociedades de nuestro tiempo. Es un cientifico que estudia los
hechos sociales de acuerdo a los procedimientos del mtodo cienttfi-
co, con objetividad, con rigor y con seriedad. Y para ello tiene que
empezar por explicarse y aclarar cul es su profesin y su cometido.
A lo largo de las pginas de este libro vamos a dar respuesta detalla-
da a las preguntas bsicas, sobre el qu, porqu. cmo, cundo... de la
Sociologia. Pero antes de entrar en todos estos pormenores podemos
dar una primera definicin elemental de esta ciencia, diciendo que So-
ciologa, en su sentido ms general y bsico, es el resultado de aplicar
los procedimientos propios del mtodo cientifico al estudio de los
knhmenos sociales; es decir, los socilogos aplican un conjunto de
teorlas y tcnicas de investigacin para estudiar. explicar. e intentar
predecir las relaciones sociales y los procesos de interaccin que tie-
nen lugar en el mbito de las estructuras sociales.
En las sociedades de nuestro tiempo, las imgenes colectivas sobre
el socilogo, y sobre el mismo papel de la Sociologia, reflejan con fre-
cuencia un conjunto de actitudes y opiniones bastante encontradas.
Ast el socilogo, como hemos dicho. es visto a veces con esa mezcla de
urecelo)) y resperanza salvadora. con la que tradicionalmente se ha
~ontcmplado el papel del mdico o el del sacerdote, en contextos his-
tbrico-sociales en los que el insuficiente desarrollo cientifico engen-
druba unas expectativas xsalvadorasn en mucha gente, que Ecilmente
pcubaban trocndose en formas ms o menos sordas o explcitas de
agresividad y desconfianza cuando no se daba satisfaccin cumplida a
Qntns cxpectativas.
Dc hecho la asociacin de imgenes entre el papel del socilogo y
el del sacerdote. el mdico o el profeta, ha sido un tpico al que los pro-
2 0 ~- LA EXPLI CACI ~N SOCI OL~GI CA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOG~A
pios socilogos han recurrido con harta frecuencia. Incluso, a veces, se
han buscado ciertas explicaciones empricas como justificacin de
este emparentamiento de imgenes. As, el socilogo norteamericano
Alvin Gouldner ha intentado ejemplificar hasta qu punto la visin del
socilogo como una especie de sacerdote se apoya en ciertos elemen-
tos de fondo en las sociedades de nuestros das, relatando en su libro
1*i crisis de la Sociologa occidental, cmo en una encuesta que realiz
entre los miembros de la Asociacin Norteamericana de Sociologa en
1964 pudo comprobar que ms de una cuarta parte de los socilogos
americanos (un 27,6%) haban pensado alguna vez en hacerse sacer-
dotes
1
.
Por otra parte, no deja de ser curioso que este mismo tipo de
asociacin de imgenes haya sido utilizado tambin -con finalidad
bastante distinta-. por otros estudiosos para caracterizar los dos
tipos de imgenes que los socilogos suelen tener de s mismos: o bien
como profetas, o bien como sacerdotes, en relacin a la asuncin
preferente por unos u otros socilogos de paradigma del conflicto
social o del paradigma del consenso
2
. Es decir, segn estas interpreta-
ciones, una parte de los socilogos tienen una visin de la sociedad
hasicamente como una realidad sometida a continuos procesos de
conflictos y de cambios. descritos en ocasiones en tonos no exentos de
cierto patetismo (visin proftica). Por el contrario, otros socilogos
consideran a la sociedad como una realidad primordialmente esttica,
en la que el acuerdo y el consenso suele prevalecer sobre el conflicto y
el disenso. y en la que la exaltacin de su carcter esttico puede llegar
a operar como una verdadera ~justificacinn del statu quo u orden
establecido (visin sacerdotal).
Obviamente, al margen de algunas importantes connotaciones di-
Icienciadoras, no puede negarse que tanto la imagen sacerdotal como
le proftica, incluso como recurso explicativo general. tienen un indu-
dable tronco comn con algunas orientaciones un poco ingenuas que
caracterizaron a la Sociologa en sus primeros pasos fundacionales, a
causa de las propias ideas de Augusto Comte (1798-1857). que crea
Alvin Cuuldner: Ln crisis de la Sociologa occidental. Amormrtu, Buenos Aires, 1973,
pdg. 30.
* Robert Friedrichs: Sociologa de la Sociologa. Amorrortu, Buenos Aires, 1977.
I NTRODUCCI ~N GENERAL. ~ Q U ES LA-" SOCIOLOC;~A? - .--
2 1
que la Sociologa estaba llamada a ser una especie de ((nueva religin))
de la nueva era industrial.
Aunque desde los primeros balbuceos de la Sociologa, bajo la in-
Iliiencia de Augusto Comte, hasta nuestros dias se ha modificado sus-
tancialmente la imagen de esta disciplina y las formas de entender su
quehacer cientifico, lo cierto es que la persistencia de diferentes visio-
nes entre los propios socilogos, nos permiten comprender que entre
los ciudadanos comunes existan confusiones y ambivalencias sobre el
papel del socilogo y lo que de l se puede esperar.
En este tipo de percepciones colectivas estn influyendo el conside-
r.able desconocimiento que la mayor parte de los ciudadanos de nues-
t ~ r ) tiempo suelen tener sobre el quehacer concreto y especifico de los
socilogos, as como la misma imprecisin existente sobre las
posibilidades y perspectivas ocupacionales que se abren para los que
se han especializado profesionalmente en este campo cientifico.
La concurrencia de ambas circunstancias ha dado lugar a las
conocidas ancdotas de muchos socilogos, que refieren las formas en
qiie han tenido que enfrentarse con la experiencia frustrante de tener
qiic explicar^ -y no siempre con mucho xito- a algunos interlocu-
lores no sumamente instruidos, cul es la verdadera naturaleza, con-
(enido y utilidad de su quehacer profesional, o tambin las propias
cxpcriencias de los profesores de sociologa cuando tienen que defen-
der y justificar, ante estudiantes de otras carreras universitarias, la
conveniencia de cursar esta asignatura, y hasta la necesidad de dispo-
ner de unos conocimientos bsicos sobre ella, para poder comprender
mejor en toda su complejidad su propio campo de especializacin.
3. I ~EMENTOS PARA LA COMPRENSI~N
I>E LA SOCIOLOGIA COMO DISCIPLINA CIENT~FICA
El problema de la explicacin de la sociologa no estriba solamen-
te en la existencia o inexistencia de una suficiente comprensin por
parte de los ciudadanos medios sobre cul sea su naturaleza y su
papel, sino que el oscurecimiento de estos extremos a veces surge de la
propia reflexin terica de no pocos socilogos. No se trata nica-
mente de las dificultades que hasta ahora han existido para llegar a un
consenso definitorio sobre muchos de los conceptos sociolgicos fun-
2 2
LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOG~A
damentales, ni tampoco de la falta de unanimidad -y hasta de preci-
sin- en la tarea de dar una definicin unnimemente acevtada sobre
- - - -
qu es Sociologa~, sino que el problema se complejiza ms en la
medida en que, frecuentemente, las ms duras crticas sobre esta dis-
ciplina proceden del propio campo de los que se dedican a ella.
As, de la Sociologa se ha llegado a decir que es una ciencia que ha
entrado en crisis sin haber alcanzado ni siquiera la madurez3, que la
tarea de los socilogos no consiste en otra cosa que dedicarse a la
((demostracin penosa y pedante de lo obvio, avalando con datos
empricos y con citas pedantes -se dir- cuestiones de sentido
comn, que todo el mundo sabe. Igualmente se ha afirmado que los
socilogos ocultan mucha de su ignorancia sobre los hechos sociales
recurriendo a la mera cuantitofrenia -el afn por medir todo. de
, ---
expresarlo todo en porcentajes-, cuando no a utilizar una jerga
apseudo-cientfica>) y semiespecializada con la que mantener su
((saber)) alejado de las posibilidades de comprensin de los ciudadanos
medios, etc.4
De igual manera la labor de los socilogos ha sido presentada por
algunos como una nueva forma de brujera
5
. al tiempo que otros la
han considerado como la accin de una especie de agentes al servi-
cio de un nuevo Leviatn, de un macro Estado monstruosamente
dominador y omnipresenteb. Algunos intrpretes han visto a la Socio-
El tema de la crisis de la Sociologa se ha convertido en uno de los tpicos de refe-
rencia ms frecuente para los socilogos de nuestro tiempo. Sobre esta cuestin. aparte del
1ibi.o: La crisis de la Sociologa occidental de Gouldner, al que nos hemos referido en la nota
1 , piicde verse tambin el libro de Raymond Boudon: Lu crisis de la Sociologa. Laia, Bar-
cciona, 1974; el de Francisco Marsal: Lo crisis de la Sociologa norteamericana. Pennsula,
B. ~iicclona, . . , 1977, as como el resumen de las ponencias presentadas en una mesa redonda
sobre este tema en el VI11 Congreso Mundial de Sociologa y recogidas en Tom Bottomore
(cd.): La miseria de la Sociologa. Tecnos, Madnd, 1982.
Entre los ms importantes alegatos crticos contra la Sociologa surgidos desde den-
1i.o dc su propio campo, no podemos dejar de citar aqu el de P. Sorokin: Achaques y man-
O.F (le [a Sociologa moderna y ciencias afines. Aguilar, Madrid, 1964, y el de Wright Mills: Ln
ittingiriucidn sociolgica. F.C.E. Mxico. 196 1.
. -
' As. por ejemplo, en la conocida interpretacin de Stanislav Andreski: Las ciencias
soc-iuies como forma de brujeva. Taums, Madnd. 1973.
Michel Callon y Bmno Latour: Unscrewing the big Leviathan: how actors macro-struc-
/rtrlJ rcality and how sociologists help them to do so, en K. Knorr-Cetina y A. V. Cicourel (eds.):
Advuncer in Social Theory and Methodology. Routledge & Kegan Paul, Londres, 198 1, pgs.
277-303.
I NTRODUCCI ~N GENERAL. l ~ ~ ES LA SO$OLBC;!A? - - -
logia como una ciencia al servicio de la dominacin de los poderosos
y del mantenimiento del statu quo, mientras otros autores se han situa-
do en las antpodas de estas percepciones, presentando a la Sociologa
ooco menos Que como un instrumento ptimo de emancipacin y de
I A
cambio revolucionario del orden establecido
7
.
Cmo se puede explicar, pues, tal conjunto de variadas y encontra-
das concepciones sobre lo que la Sociologa realmente es? Esta todo
el mundo pensando en lo mismo cuando se hacen descripciones y
valoraciones tan variadas?
Como puede entenderse, hay bastante exageracin y mucha inten-
cin efectista en todas estas descripciones y calificaciones. Los proble-
mas de la Sociologa son en buena medida los mismos problemas de
toda ciencia joven, que an no se ha desarrollado, ni se ha asentado
suficientemente. De igual manera, el recurso a la ((cuantitofrenia)) y a
In utilizacin de .jergas. especializadas es una prctica bastante fre-
cuente en casi todas las comunidades cientficas, en las que siempre es
posible encontrar, igualmente, a quienes se ponen al servicio del orden
establecido y a quienes aplican su trabajo con un sentido de cambio o
de crtica a lo existente. Y nada de ello puede llevamos a confundir
todas y cada una de las ramas del quehacer cientfico con las exagera-
ciones, las inclinaciones personales o los defectos de aquellos que las
practican. De ah que, en el fondo, muchas de las crticas y defectos
que se achacan a la Sociologa y a los socilogos, no sean sino ele-
mentos comunes que caracterizan a casi todos los ((grupos cientlfi-
tos, v hasta a la misma condicin humana.
. "
Sin embargo, lo que s es cierto es que entre los socilogos actua-
les an persiste una importante diversidad de percepciones sobre la
misma naturaleza y el propio papel que la Sociologa puede cumplir.
Esta pluralidad de concepciones ha llegado a alcanzar tal punto que en
nuestros das ms que hablar de la d sociologa, en singular, al igual
que se habla de la Fsica o de la Qumica, deberamos hablar mas pro-
.-- -- -
7 La misma presentacin, hasta hace poco bastante habitual de la Sociologa, en cuan-
to dlvidida en dos grandes campos diferenciados: el del conflicto y el del consenso -ubi-
cado~ preferentemente, a su vez, en dos esferas de influencia ideolgica, el marxismo y el
conrcrvadurismo-, permita -y an permite- una clara y Hcil dualidad de inter-
pretaciones simplificadoras sobre el papel politico del soci6logo. o bien como agente del
pader, o bien como agitador revolucionario.
2 4
LA EXPLICACIN SOCIOLGICA: UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOG~A
piamente de las adistintas Sociologas~~, a partir de las que se puede lle-
gar a entender de manera diferente el concepto, el mtodo y las mis-
mas posibilidades prcticas de esta disciplina.
Por este motivo debemos dar la razn a Smelser cuando deca que
u n o de los rasgos principales que caracteriza a la sociologa es la exis-
tencia de <<una gran cantidad de escuelas que se yuxtaponen, y, a veces,
luchan entre s)), por lo que uexiste un gran desacuerdo entre los soci-
logos sobre los problemas fundamentales, los conceptos, las teoras y
los mtodos de investigacing.
La existencia de diferentes enfoques metodolgicos y la creciente
diversidad de los campos de especializaron, hace que resulte muy difcil
ofi-ecer en estos momentos una visin de conjunto suficientemente ho-
mogenea sobre las caractersticas y contenido de esta disciplina, e inclu-
so dar una definicin unnimemente compartida de la Sociologa.
En efecto. desde Comte hasta nuestros das, han sido muy numero-
sas las definiciones propuestas y ninguna de ellas ha alcanzado todava
un grado de aceptacin y acuerdo unnime. Pero, quizs, esto no sea
algo que deba preocupamos en exceso. Lo importante en una ciencia no
es solamente el esfuerzo definidor, sino la capacidad para ofrecer resul-
tados concretos y prcticos. De ah que en nuestros das, la obsesin por
las definiciones haya pasado a ocupar un plano de atencin bastante
secundario en las inquietudes de la mayora de los socilogos.
Para la Sociologa actual cada vez estn ms lejanos los tiempos de
los ((padres fundadores de la disciplina en que, como seal Max
Weber (1864-1920)) alos socilogos a quienes se poda tomar verdade-
ramente en serio mantenan la tesis de que la nica tarea de la Socio-
logfa es la definicin de concepto de sociedad>)9. De igual manera se
encuentra ya bastante alejado de la sensibilidad de la gran mayona de
los socilogos actuales, el recurso a ver en la .dinmica evolutiva de
las sociedades. el ms slido hilo conductor de la Sociologa, como
postularon Spencer (1 820-1903) y los diversos evolucionistas.
Sin embargo, es preciso reconocer que, junto a la actual tendencia
al abandono de las discusiones sobre el concepto de la Sociologa
Neil M. Smelser: Sociologfa. Euramrica, Madrid, 1979, pg. 29
Max Weber: *La Sociologia de Simmel~, en Papers. n." 15, Barcelona, 1981, pg. 10.
I NTRODUCCI ~N GENERAL. LQU ES LA SOCIOLOG~A?
- . --
-por considerarlas poco fructfferas-, el especifico debate metodol-
gico contina animando una gran cantidad de discusiones sociolgi-
cas. As, hoy en da junto a las permanentes revisiones que continan
hacindose de las aportaciones medulares de tericos tan eminentes
como Emilio Durkheim (1 858-1 9 17). o Max Weber, buen nmero de
socilogos continan dedicando su mejor tiempo y esfuerzo a consi-
derar -como luego vamos a ver- los grandes puntos de referencia del
debate metodolgico: la prevalencia del empirismo frente a la centra-
lidad de la teora; el esfuerzo por construir una gran teora frente a los
que propugnan trabajar con teoras de alcance medio; los defensores
del carcter monoparadigmtico de las ciencias, frente a los que sea-
lan el carcter poliparadigmtico de la Sociologa; los que recurren a
la macrosociologa versus microsociologa como recurso analtico de
traslacin, etc.
El abandono de la obsesin por las definiciones y la superacin de
las pretensiones ingenuas de aconstruir. una gran teora sociolgica
que explicase ntodon, ha dado lugar a una atencin creciente por los
problemas y las cuestiones sociales concretas e inmediatas. Por esta
vla, incluso, han llegado a popularizarse algunos enfoques microso-
ciolgicos que estn dando una nueva virtualidad al debate metodol6-
gico, a la vez que lo estn situando, en ocasiones, en las mismas fron-
teras de la Sociologa.
As cuando algunas escuelas llegan en la prctica a disolver lo
social en el mbito de lo meramente intersubjetivo, y cuando la inter-
subjetividad se sita en reas espaciales cada vez ms detalladas. con-
cretas y localizadas, la Sociologa puede estar corriendo el riesgo de
bordear los lmites de su propia entidad como disciplina diferenciada.
En algunos de estos casos no siempre resulta fcil diferenciar lo que
hay propiamente de Sociologa, de Psicologa o de Economa en deter-
minados estudios y enfoques.
La tendencia de algunos socilogos y escuelas a situarse en cierta
medida en los propios bordes de la Sociologa es, pues, uno de los fac-
tores que definen tambin la condicin presente de esta disciplina y la
sutileza de las relaciones con los enfoques y mtodos propios de otras
ciencias sociales.
La complejidad actual de la Sociologla y la persistencia de los deba-
tes metodol6gicos han dado lugar a que algunos socilogos vivan el
2 6
LA EXPLI CACI ~N SOCIOLGICA: UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOG~A
momento presente con una cierta conciencia de crisis, no faltando, in-
cluso, los que ante la sensacin de crisis no han sabido encontrar otra
respuesta que la de deslizarse hacia unas perspectivas recurrentes de
autoanlisis. Esta tendencia hacia el autoanlisis, las ms de las veces
no ha conducido sino a provocar un enclaustramiento dentro del
propio mbito de su comunidad profesional, en una recurrente actitud
de algunos socilogos de mirarse a s mismos.
Toda esta preocupacin por la realidad de la Sociologia, por la
delimitacin de sus campos y mtodos, y por su propio autoanlisis,
ha dado lugar a que la Sociologia, en ocasiones, se haya acabado
convirtiendo para algunos socilogos en el propio objeto de la Socio-
loga. Tal manera de proceder ha contribuido a difundir unas imge-
nes que han ayudado poco a superar las oscuridades y confusiones
existentes fuera de las propias fronteras de los profesionales de esta
materia.
El estupor que manifestaba hace aos el socilogo espaol Adolfo
Posada (1860-1944)) cuando contaba la ancdota de aquellos obreros
que se le acercaron tras una conferencia para manifestarle con todo
candor que ellos no esperaban nada de la clase burguesa. que slo con-
fiaban en su propio esfuerzo y en dos adelantos de la Sociologa,
refleja claramente la situacin de una disciplina a la que le resulta dif-
cil hacerse comprender socialmente.
Qu hacer ante esta situacin? Cmo podemos enfrentarnos con
el reto de dar una definicin de Sociologa?, y, an ms, jcmo dar res-
puesta a la para algunos inquietante pregunta de qu papel cumple y
para qu sirve realmente la Sociologa?
De lo hasta aqu sealado parece evidente que una respuesta ade-
cuada a ambas preguntas ha de pasar necesariamente por una explica-
cin mucho ms detallada y compleja que la que resulta posible ofre-
cer por medio de una simple y esquemtica definicin conceptual. Es
decir, una aproximacin rigurosa a la comprensin de la realidad de la
Sociologa exige reemplazar el interrogante sobre {qu es Sociologa?,
por otras preguntas tales como: jpor qu surge la Sociologa?, jcmo
y cundo aparece?, para qu surge la Sociologa?, etc. En definitiva,
una inteleccin precisa sobre lo que realmente es la Sociologa, no es
posible sino a partir de la comprensin y explicacin de su propia
gnesis en toda su complejidad.
Como hemos visto, una de las tareas fundamentales de la Sociolo-
gla en las sociedades de nuestros das contina siendo su propia expli-
cacin.
Los socilogos tenemos que ser capaces de mejorar nuestra rela-
ci6n, nuestra comunicacin y el sentido de nuestra propia ubicacin
cn cl conjunto social. Por ello ms prioritario que profundizar en las
causas y razones de las crisis supuestas o reales de la Sociologa, o
desarrollar nuevas y mejores definiciones y teoras sistemticas, es
lograr abrir ms la sociologa a la sociedad, evitando su enclaustra-
miento en crculos profesionales cerrados, y explicando mejor y ms
clara y convincentemente el ser y el porqu de esta disciplina cienti-
I'ica.
Dando la vuelta al sentido del ttulo utilizado en la traduccin
castellana de un libro significativo sobre la crisis de la sociologfa))
podrtamos decir, en definitiva, que la posible .miseria de la sociolo-
glarl0 no est en la sensacin de crisis que se ha extendido en ocasio-
ncs en los crculos sociolgicos, sino en la eventual incapacidad de esta
disciplina -y de algunos de sus profesionales- para lograr su ade-
cuada comprensin y aceptacin social, o lo que es lo mismo, para
demostrar su utilidad. Y evidentemente la utilidad de la Sociologia no
se demuestra analizando sus posibles miserias, o crisis internasr,
sino profundizando con rigor cientfico y sentido prctico en las raices
y significados de los actuales elementos de miseria social y de crisis
detectables en las comunidades en las que los hombres desarrollamos
nuestra existencia.
En definitiva, pues, el objetivo de proporcionar una definicin de
la Sociologia no debe entenderse como una tarea orientada a elaborar
un repertorio formal de referencias ms o menos precisas, sino que
debe considerarse fundamentalmente como un proceso explicativo
que de cuenta, tanto de su razn de ser contextual (cules fueron los
pmrrequisitos para su aparicin y en qu contexto histrico se produ-
jo su aparicin), como de su razn de ser sustantiva (cul es su conte-
nido y su finalidad). Es decir, de lo que se trata es de lograr una expli-
10 Tom Boltomore (ed.): La miseria de la Sociologla, op. cit.
28
LA EXPLI CACI ~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOG~A
cacin social de esta disciplina que haga posible una mejor compren-
sin general de la realidad de la Sociologa en su esfuerzo cientfico
por dar cuenta de la sociedad.
En trminos muy generales y esquemticos, como prtico intro-
ductorio a una explicacin tan sencilla y bsica como la que pretende-
mos desarrollar en este libro, las primeras respuestas a la secuencia de
los interrogantes a los que aqu nos hemos referido, pueden ser
presentadas de la siguiente manera:
(Cundo aparece la Sociologa?: Prcticamente en nuestro tiempo
histrico (la era industrial) y precisamente al hilo del surgimiento y
desarrollo de la sociedad industrial.
Por qu aparece la Sociologa?: Porque se han alcanzado las condi-
ciones de madurez adecuadas en las circunstancias que pueden condu-
cir a su desarrollo, a saber: una gran sensibilidad y atencin a lo social
(como consecuencia del impacto de los intensos procesos de cambio
ocurridos) y unas condiciones intelectuales adecuadas (liberacin de
dogmas y trabas en el desenvolvimiento de la reflexin intelectual, ten-
dencia a la bsqueda de visiones desencantadas de la realidad, ms
all de las explicaciones mgicas y sacralizadas tradicionales, etc.).
Cmo surge la Sociologa?: Por un proceso secuencia1 de evolucin
de los saberes sociales en una direccin de avance hacia una mayor
especializaron, diferenciacin y complejizacin, en la que el primer
hito hndamentalmente fue la autonoma de la Ciencia Poltica de la
Religin y la Moral (con Maquiavelo bsicamente), el segundo hito fue
la aparicin y desarrollo de la Ciencia Econmica (como requisito de
la lgica de la sociedad industrial) y el tercero, el surgimiento de la
SoEiologa (como intento de dar una respuesta a los procesos de cam-
bio, de conflicto y de desorganizacin social que tambin implic la
dinmica de la sociedad industrial).
Para qu surgi la Sociologa?: A corto plazo para enfrentarse de
una manera cientfica y rigurosa con la problemtica social que acaba-
mos de mencionar (la llamada cuestin social) y a medio y largo pla-
zo para intentar construir una ciencia especfica de la sociedad en
cuanto tal.
Con qu orientacin surgi la Sociologa?: Con una orientacin ba-
sada en los supuestos y planteamientos propios del mtodo cientfico
en la forma en la que ms adelante explicaremos.
I N' I ' ROUU~I @ GENERAL. @U6 ES LA- SOCIOLOGIA? -. - .. . .
Asl, pues, parece evidente que para dar respuesta adecuada a1 reto
dc lograr una clara definicin explicativa de la Sociologla resulta
previamente necesario:
1. Partir de un estudio y profundizacin de la relaciones hombre-
sociedad (no solamente en sus dimensiones socio-politicas o
econmicas) y, mas en concreto, precisar adecuadamente cual
es y en qu consiste la verdadera naturaleza social de lo huma-
no. Es decir, para entender la razn de ser de la Sociologa hay
que empezar por precisar el papel que juega lo social en la evo-
lucin del hombre (como especie), en la configuracin de su
personalidad, etc.
2. Comprender cules son los rasgos y caractersticas del perodo
histrico en que aparece la Sociologa; y esto desde una doble
perspectiva:
a) La de los cambios sociales que se producen en este perodo (y
cmo estos cambios son un factor importante para explicar
el surgimiento y desarrollo de la Sociologa).
b) La de las nuevas mentalidades que se difunden en esta kpo-
ca, y, ms en concreto, la forma en que el hombre va a ir
orientando su actividad intelectual para dar respuesta a los
mltiples interrogantes que vienen urgidos por su perma-
nente curiosidad y por las nuevas circunstancias histricas y
sociales en que vive.
3. Finalmente, y junto a todo lo anterior, para comprender adecua-
damente qu es la Sociologa, es necesaria una explicaci6n cabal
sobre qu es y qu supone la ciencia moderna, aclarando el gra-
do en que los esquemas, planteamientos y procedimientos del
mtodo cientfico pueden resultar aplicables -y con qu mati-
ces y resistencias-al estudio de la realidad social.
A partir de estas referencias, pues, podemos formular una defini-
c16n bsica y sencilla de la Sociologa, entendida como el resultado de
hplicar, en un determinado contexto hist6rico. los procedimientos de
conocimiento propios del mtodo cientfico al estudio de los fen6me-
nou que acontecen en la esfera de lo social (relaciones sociales y pro-
mios de interaccin que se producen en el mbito de las estructuras
rociales).
3 0
LA EXPLLCACIN SOCIOLGICA: UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOG~A
Posiblemente la nica manera de llegar a establecer actualmente
una definicin suficientemente compartida de la sociologa es a travs
de una referencia tan sencilla y elemental como sta. Obviamente se
podr objetar que operando exclusivamente de esta manera se corre el
riesgo de aproximarnos a un cierto tipo de definiciones elementales,
en las que en ocasiones no se produce otra cosa que la mera repeticin
de lo definido en la definicin. Esto es, por ejemplo, lo que ocurre
cuando algunos socilogos llevan al extremo el criterio de elementari-
dad, afirmando simplemente que la Sociologa es la ciencia de la
sociedad)), o la disciplina que tiene por objeto el estudio cientfico de
lo social.
Sin embargo, no puede negarse que con unas explicaciones senci-
llas y con una definicin bsica como la que aqu hemos formulado se
puede lograr un primer acotamiento de nuestra esfera de referencia, al
tiempo que se proporcionan varias pistas importantes para una mejor
comprensin de la realidad de la Sociologa. Empero, lo que no se
logra con tal proceder es un completo esclarecimiento de nuestro obje-
to especfico.
Para entender la Sociologa, con todos sus matices y complejida-
des, no basta una mera definicin, sino que se necesitan otros ele-
mentos de comprensin que aqu ya hemos esbozado y sobre los que
volveremos con ms detalle en prximos captulos.
En definitiva, lo que la Sociologa necesita es ser explicada, y no
simplemente ser definida, o descrita a partir de su mero desenvol-
vimiento prctico, como se ha intentado por aquellos que han procu-
rado obviar el problema de su definicin con propuestas historiogrfi-
cas y descriptivas. La Sociologia, segn algunos intrpretes, se podra
definir o acotar, o bien a partir de lo que dijeron los padres de la cien-
cia)) sobre esta disciplina, o bien atendiendo a lo que en la prctica
((hacen los socilogos~~, o bien en consideracin a lo que los socilogos
((opinan que debe ser objeto de estudio por la sociologa^^^. La Socio-
loga, dirn algunos sencillamente, es lo que hacen los socilogos~.
Pero, aunque estas formas de proceder nos pueden ayudar a acotar
los campos de trabajo de esta disciplina, lo cierto es que la Sociologa,
' 1 Alex Inkeles: Qu es la Sociologa. Uteha, Mxico, 1968, pgs. 2 y SS. 30
como cualquier otra ciencia, no puede ser s61o descrita ((empirica-
mente)) y ((descriptivamente)) - c omo una Foto en blanco y negro- a
partir de su llana realidad presente, sin mayores aclaraciones ni mayo-
rcu indagaciones sobre sus posibilidades y perspectivas de futuro, y
uohrc su propia dinmica. El problema, por ello, no puede quedar
reducido a la mera codificacin de quines son y quines no son los
ioriOlogos, y que es lo que hacen o no hacen, y qu dicen o no dicen
nobre la Sociologa.
Como ya indicamos antes, tal manera de enfocar esta cuestin ha
dado lugar a que en ocasiones el debate sobre la naturaleza de la
Soriologfa quede ceido exclusivamente a la propia indagacin sobre
Ir realidad sociolgica de esta disciplina. Con lo que el anlisis puede
acabar encerrado en un cierto crculo de auto-observacin en el que la
Bociologta acaba convertida en el propio objeto de la Sociologa.
Esta forma de definir y describir la Sociologa, por lo tanto, no es
uuflcicnte ni resulta satisfactoria y, en s misma, constituye una curio-
n i peripecia analtica, que tiene pocos parangones en el mundo cientf-
flco, no pudiendo entenderse adecuadamente si no se tienen en cuen-
t. las ambivalentes y ambiciosas pretensiones que se dieron cita en los
mliimos orgenes de la Sociologa. y a las que tendremos ocasi6n de
~i cr i r nos en el captulo 4.
Sin embargo, antes de adentrarnos en estas cuestiones es necesa-
rlo delimitar algo ms los marcos en los que puede situarse la refle-
x16n sociol6gica1 en cuanto forma diferenciada de enhentarse con
una problemtica que antes del surgimiento de la Sociologa ya habfa
aldo objeto de atencin en la tradicin del pensamiento social, y que
en nuestros das concita tambin la atencin de otros cientlficos
raciales.
La Sociologa forma parte de un conjunto ms amplio de ciencias
mcialls junto con la Antropologa, la Economa, etc.. y se ocupa de un
campo de realidades humanas del que tambin se ocupan otras cien-
cias del comportamiento, como la Psicologa. Sin embargo, la Socio-
logla tiene un campo temtico especfico y unos enfoques metodol6gi-
coa particulares. El campo temtico puede ser descrito en un sentido
muy general como ((10 social)), un mbito al que nos referiremos con
mBsdetalle en el prximo captulo, y que ha sido, a su vez, acotado por
108 diferentes soci6logos y escuelas sociolgicas, al hablar, por ejem-
plo, de los hechos sociales)), ((10s vnculos sociales)) , ((las acciones
3 2 LA EXPLICACI~N SOCIOLGICA: UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOGA
sociales, las interacciones sociales N, dos procesos sociales, las
relaciones sociales, las circunstancias sociales, etc. Bien se utilicen
unas u otras expresiones, lo que tienen en comn todos los enfoques
sociolgicos es la atencin a ese matiz o dimensin especifica deLlo
social en las relaciones y comportamientos humanos.
A partir de esa atencin a lo social y de la voluntad de utilizar el
mtodo cientfico, puede decirse que los perfiles de la Sociologa
quedaron establecidos cuando se dieron una serie de prerrequisitos
constitutivos previos.
La concurrencia de factores como los anteriormente referidos
(nueva forma de explicitacin de las relaciones hombre-sociedad,
impacto de los cambios sociales y de las nuevas mentalidades y desa-
rrollo de la ciencia moderna) constituyeron los elementos histrico-
sociales a partir de los que fue posible el desarrollo de una nueva rama
del saber. Pero, junto a todos estos elementos de carcter preferente-
mente externo a la Sociologa como tal, para que dicho desarrollo se
produjera fue necesario tambin una evolucin especfica, de carcter
ms preferentemente interno, en la misma forma en que se plasmaba
intelectualmente la reflexin sobre lo social. As, como han sealado
Eisenstadt y Curelaru, el desenvolvimiento pleno de un enfoque
sociolgico propio implic:
1. El desarrollo de una problemtica especfica o suficientemen-
te diferenciada de aquella que era propia de las orientaciones filosfi-
cas, ideolgicas o reformistas.
2. El desarrollo de las grandes teoras sociolgicas y paradigmas
interpretativos y analticos del orden social.
3. El desarrollo de especficas cuestiones o problemas sobre
aspectos concretos de la vida social, la organizacin, o la conducta,
que pudieran ser conectados con la presentacin paradigmtica de los
problemas del orden social.
4. La conexin de estas orientaciones con perspectivas de investi-
gacin cientfica y con conceptos analticos particulares12.
INTRODUCCI~N GENERAL. QU ES LA SOCIOLOGA?
En definitiva, pues, y como segunda parte de nuestra definicin,
podemos decir que una comprensin explicativa de la Sociologa exi-
ge hacer referencia tambin a la misma forma interna en que el
pensamiento social ha evolucionado hacia una comprensin e inter-
pretacin de una problemtica social especfica en trminos suscepti-
bles de ser objeto de (ccomprobaciones, mediciones, previsiones
y ccverificaciones empricas, a partir de marcos tericos interpretati-
vos adecuados y de conceptos analticos pertinentes.
' 2 S. N. Eisenstadt y M. Curelaru: The f om of Sociology. Paradigms and crisis. John
Wlley & Sons, Nueva York, 1976, phg. 58.
34 1,A . . EXPLI CACI ~N - - - - - SOCIOL~CICA: -- UNA INTRoDUCCION A 1.A SOCIO~,OG~A --
1) Por qu la Sociologa ha llegado a ser una ciencia tan popular
en las sociedades de nuestros das?
2) Coinciden las ideas de la gente comn sobre qu es la Sociolo-
ga y qu hacen los socilogos con la propia visin de los soci-
logos? Cules son las diferencias y similitudes entre unas y
otras visiones?
3) Por qu necesita la Sociologa una explicacin sobre su razn
de ser?
4) Hacer una lista de problemas o cuestiones concretas que gene-
ralmente suelen ser estudiadas o analizadas por los socilogos.
5) Por qu existen ciertas confusiones o insuficiencias a la hora
de definir o explicar la Sociologa?
6) Explicar las dos principales imgenes colectivas que general-
mente suelen tenerse sobre el socilogo y sobre el papel de la
Sociologa. Qu implicaciones tienen cada una de estas im-
genes?
7) Cules son las principales dificultades para formular una
definicin compartida y aceptada de la Sociologa?
8) {Qu elementos es necesario considerar previamente para dar
una definicin explicativa de la Sociologa?
9) Intentar una definicin o explicacin sencilla y clara de la
Sociologa que pueda entender todo el mundo.
10) Hay quienes piensan que el nico objeto de la Sociologa es la
propia Sociologa, es decir, la propia actividad de los socilo-
gos. Tienen razn? Por qu?
11) En qu tiempo histrico surgi la Sociologa?
12) Por qu la Sociologa surgi en un determinado momento his-
trico y no antes?
13) Hacer un esquema de la secuencia de especializacin de los
saberes a partir de la que surgi la Sociologa. Situar en su con-
texto histrico.
14) Para qu surgi la Sociologa? {Con qu finalidad?
15) Cmo influy el desarrollo de la ciencia moderna en el surgi-
miento de la Sociologa?
CAP~TULO 2
HOMBRE Y SOCIEDAD
El binomio hombre-sociedad constituye una ecuacin conceptual-
mente inseparable. Ni el hombre, ni la sociedad humana pueden ser
comprendidos ni explicados independientemente. En este sentido es
cri el que puede decirse que lo social forma parte de nuestra realidad
ms ntima e inmediata. Bien consideremos analticamente al hombre
comoprimer punto de referencia, bien consideremos a la sociedad lle-
garemossiempre a las mismas races.
El hombre no se puede entender sin la sociedad. Necesita de la so-
ciedad para nacer en el mbito de una familia, para vivir en un grupo,
para desarrollarse, para formar su personalidad de acuerdo a unos
perfiles humanos.
Por ello, una correcta comprensin de la naturaleza de lo social nos
ayudaa entender mejor no slo el foco de atencin especfico de la
sociologa,sino el propio papel que lo social ha desempeado en la
evolucin de los seres humanos y en su realidad actual.
1. L A NATURALEZA DE LO SOCIAL
El hombre es un ser social. Siempre ha vivido en sociedad como un
hecho natural, casi sin reparar en ello, al igual que el pez no repara en
el agua, o los seres vivos terrestres no reparamos en el aire. Lo social
es tan importante para el hombre, como el agua o el aire para los seres
vivos. Basta que algo falle en el agua, en el aire, o en el entorno social,
para que entendamos su carcter fundamental.
Es posible un hombre fuera de la sociedad? Biolgicamente sabe-
mos que no es posible, ya que todo hombre, antes de su nacimiento,
est condicionado por diversas costumbres y modos de organizacin
38 LA EXPLICACIN SOCIOLGICA: UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOGA
social, como las formas de relacin y emparejamiento, las reglamenta-
ciones de matrimonio que determinan con quin se puede uno casar,
a qu edad, de qu manera... En las sociedades actuales, antes de
nacer, un nio ha pasado por el filtro social de numerosos usos y cos-
tumbres, as como por instituciones sociales y jurdicas que regulan
los matrimonios, por instituciones mdicas que cuidan de las condi-
ciones del parto, y todo un conjunto de actividades econmicas y mer-
cantiles relacionadas con el propio hecho de nacer.
Pero, una vez nacido, qu sera de un nio sin la sociedad?,
podra vivir normalmente?, podra desarrollar una personalidad
humana?. El director de cine francs Franois Truffaut realiz una
pelcula basada en un hecho real, en la que se planteaba este proble-
ma, El nio salvaje. La pelcula narraba la historia de un beb que,
abandonado o perdido en un bosque, haba sido criado por unos lobos,
creciendo en un ambiente salvaje, sin contacto con la sociedad. Un
nio que andaba a cuatro patas, que viva y se comportaba como un
animal. La pelcula cuenta las dificultades para lograr una ((socializa-
cin tarda de ese nio, para ensearle a hablar, a comer y a compor-
tarse como un ser humano, de acuerdo a las costumbres, a las formas
de actuar y a los patrones culturales en los que todo nio es influido y
enseado desde los primeros meses de vida.
La historia de esta pelcula nos puede servir para comprender la
importancia que el aprendizaje de costumbres, de modos de
comportarse, de relacionarse y de comunicarse, tiene para todo ser
humano, desde los primeros meses de su vida. Todo ello forma un con-
junto de pautas y patrones de conducta social, sin los cuales los seres
humanos se podran ver reducidos a una condicin diferente a la que
actualmente entendemos como humana.
La importancia que lo social ha tenido en la conformacin de la
propia realidad humana contrasta, sin embargo, con la poca atencin
que se ha prestado al anlisis especifico de lo social hasta poca muy
reciente. De hecho, en el tardo descubrimiento de lo social como cam-
po temtico de atencin diferenciada se encuentra una de las razones
principales -tal como hemos sealado-, por las que la Sociologa no
se empieza a desarrollar realmente hasta el siglo XIX.
Las explicaciones que generalmente se han ofrecido sobre tan tar-
do descubrimiento contrastan con las interpretaciones contempor-
neas, que atribuyen un papel decisivo a lo social en el propia proceso
HOMBRE Y SOCIEDAD 3 9
de hominizacin, en la perspectiva ms general de las teoras sobre la
evolucin de las especies.
Ciertamente, si lo social ha sido tan decisivo en el desarrollo huma-
no, no parece suficiente la explicacin de que una reflexin autnoma
sobre lo social no se pudo producir hasta que no se desarrollaron los
planteamientos propios del mtodo cientfico y hasta que la realidad
de la sociedad civil fue contemplada de manera diferenciada del
Estado, es decir, como una entidad distinta, y con vida propia, al mar-
gen de todo lo que se comprenda en la esfera del poder poltico. Aca-
so -podramos preguntarnos- no eran posibles otras formas de
aproximacin al anlisis diferenciado de lo social?
Incluso, durante las primeras etapas de desarrollo de la Sociologa
apenas se prest atencin a clarificar suficientemente esta cuestin.
La mayor parte de los padres fundadores de la Sociologa no dedi-
caron sus principales esfuerzos a la tarea de aclarar y definir lo que
constituye la realidad de lo social. Por sorprendente que parezca
-recordar Recasens Siches- es un hecho que durante casi un siglo
la mayor parte de los ms famosos libros de Sociologa no nos han
dicho nada claro sobre qu es lo social, sobre qu es la sociedad, ni
siquiera en ellos se ha intentado un poco en serio poner en claro los
fenmenos elementales en que el hecho social consiste1.
Para comprender esta laguna es posible que sea necesario acudir,
quizs, a explicaciones elementales. Por ejemplo, podramos pensar
que lo tardo de la reflexin sobre una cuestin tan fundamental estri-
ba precisamente en su propio carcter radicalmente bsico e inmedia-
to. La reflexin de un antroplogo eminente, como Ralph Linton sobre
las causas del tardo descubrimiento de la existencia de lo que en las
ciencias sociales se entiende por cultura, resulta aplicable tambin
cn este caso. Se ha dicho -sealar Linton con un paralelismo qui-
zs un tanto simplificador- que lo ltimo que descubrira un habi-
tante de las profundidades del mar fuera, tal vez, precisamente el agua.
Slollegara a tener conciencia de sta si algn accidente lo llevara a
la superficie y lo pusiera en contacto con la atmsfera2.
1 Luis Recasens Sichcs: Sociologa. Edltorlal Porrua, Mxico, 1965, pg. 101.
Ralph Linton: Cultura v personalidad. F. C. E. , Mxico, 1967, pg. 130.
40 LA EXPLICACIN SOCIOLGICA: UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOGA
Una reflexin parecida podramos hacernos tambin sobre las
causas del tardo y S revolucionario descubrimiento sociolgico de
la realidad de los grupos primarios, es decir de los grupos pequeos,
en los que se dan las relaciones sociales c a r a a cara, en los que se
produce el mayor componente de interacciones sociales, y a partir de
los cuales se estructura en gran parte la propia realidad social (de lo
microscpico a lo macroscpico). La evidencia de que los hombres
no formamos en el espacio social una horda indiferenciada de indi-
viduos, sino que estamos entrelazados en una compleja red de gru-
pos primarios perfectamente identificables en los distintos mbitos
de la vida social, constituye una realidad tan obvia en nuestros das
que no deja de resultar sorprendente que hasta poca muy reciente
no se haya prestado a este fenmeno la atencin sociolgica que
merece, especialmente en la medida que constituye, como ha sea-
lado Homans, el fenmeno ms familiar que pueda darse en el
mundon3.
Precisamente por ello, resulta bastante razonable la explicacin de
que ha sido la misma inmediatez e importancia de lo social la que ha
retardado el desarrollo consciente de una reflexin en profundidad so-
bre esta problemtica hasta el momento histrico de la revolucin
industrial, en que el vertiginoso ritmo de los cambios sociales, y la mis-
ma envergadura de la crisis de los sistemas sociales, empez a hacer
tambalearse la firmeza de muchas de las concepciones tradicionales y
los esquemas de apoyaturas estructurales con que el hombre haba
contado.
Cmo, pues, a partir de esta reflexin podemos explicar cul es la
naturaleza de lo social?, y qu papel juega lo social como elemento de
referencia bsico en la delimitacin del propio campo de estudio de la
Sociologa? De lo hasta aqu dicho, se desprende que sin responder
"eorge C. Hornans: El grupo humano. Eudeba, Buenos Aires, 1963, pg. 29. La pri-
mera edicin en ingls de este libro data de 1950. No obstante, en la consideracin del desa-
rrollo de la sociologa de los grupos es preciso tener en cuenta, como veremos en el captu-
lo 5, algunos precedentes tericos importantes, entre los que resulta imprescindible
recordar los nombres de Cooley y Simmel y, desde luego, los propios antecedentes inme-
diatos en los que se apoya la elaboracin terica de Homans, especialmente las investiga-
clones sobre grupos primarios en la industria que dirigi Elton Mayo durante las decadas
de los afios treinta y cuarenta.
HOMBRE Y SOCIEDAD 4 1
adecuadamente a estas dos preguntas es muy difcil alcanzar una com-
prensin cabal de qu es la Sociologa.
De manera muy esquemtica y general podemos decir que lo social
constituye la verdadera sustancia medular de estudio de la Sociologa.
Como ha sealado Nisbet, los problemas de la Sociologa son los que
se refieren a la naturaleza del vnculo social^^. Del mismo modo
-nos dir- que la Qumica moderna se interesa por lo que ella mis-
ma llama "el vnculo qumico", buscando las fuerzas que mantienen
unidos a los tomos formando las molculas, tambin la Sociologa
investiga las fuerzas que permiten a los seres humanos (de origen bio-
lgico) mantenerse unidos a las "molculas sociales" donde se hallan
prcticamente desde el momento de su concepcin~~.
Theodore Abel, utilizando un tipo de comparacin muy similar,
tambin se referir a lo social como el misterio que la Sociologa
pretende desvelar. Una ciencia -dir- progresa cuando se mantiene
constantemente alerta a sus propias incertidumbres o, si se prefiere, a
sus misterios. El ms importante de stos reside en la propia esencia
de su objeto. as vemos que la fsica se preocupa por el misterio del
ncleo; la biologa por el misterio de la vida, y la psicologa, por el mis-
terio de la naturaleza y de la conciencia. El misterio que afrontan los
socilogos -concluir- es la naturaleza de lo socialn6.
La indagacin por lo social podemos abordarla de diferentes mane-
ras. Por una parte podemos iniciar la tarea, o bien mediante la descrip-
cin y anlisis de los componentes estructurales y formales de la so-
ciedad, o bien a travs de la investigacin sobre la lgica de los
cambios y las transformaciones de estas estructuras. Lo que ha dado
lugar al desarrollo de los dos grandes campos de atencin en la Socio-
loga: el de la esttica social -o de la estructura social- y el de la din-
mica social, o del cambio social.
De igual manera, se puede profundizar en el estudio del vinculo
social -como prefiere Nisbet- a travs de los distintos elementos
que lo componen: La interaccin social, los agregados sociales, la
Robert A. Nisbet: El vtnculo social. Vicens Vives, Barcelona, 1975, pg. 15.
Vbfd. , pag. 43.
"heodore Abel: *Sobre el futuro de la tcorta aociol6glcan, Revista Internacional de
Ciencias Sociales. UNESCO, vol. XXXIII, n.' 2, 198 1 , pdg. 247.
HOMBRE Y SOCIEDAD 43
autoridad social, los roles sociales, los status sociales, las normas
sociales y la entropa social, etc.n7
Sin embargo, nosotros aqu, antes de entrar a detallar la forma en
que el descubrimiento de lo social influy en el propio surgimien-
to de la Sociologa, vamos a intentar aproximarnos al estudio de esta
temtica, en primer lugar, a partir del intento de clarificacin del
papel que lo social ha cumplido en la propia conformacin y desa-
rrollo de la realidad de lo humano. Para pasar, ms adelante, a ocu-
parnos de la delimitacin de los conceptos de cultura, sociedad y per-
sonalidad (en el captulo n." 6) y del anlisis comparativo de las
sociedades humanas y las sociedades animales (en el captulo n." 7).
Una vez que se haya completado el estudio de estos captulos, se
podr tener una comprensin ms plena y cabal de la realidad de lo
social.
2. EL PAPEL DE LO SOCIAL EN EL DESARROLLO
HUMANO
La consideracin de la dimensin social del hombre no se limita a
la simple constatacin de que el hombre es un ser que vive en socie-
dad, sino que la cuestin central estriba en dilucidar cul es el papel
que juega esta dimensin social en la naturaleza humana en su con-
junto.
El hombre no es el nico ser social existente, y por ello mal pode-
mos definir la condicin humana a partir de esta forma de ser, com-
partida con otros seres y otras especies. Sin embargo, cuando decimos
que la vida humana es vida social estamos empezando a aclarar cul
es el verdadero papel de lo social para el ser humano.
En una perspectiva amplia de la dinmica de la evolucin, el surgi-
miento de las formas societales constituy, como ha subrayado Kings-
ley Davis, uno de los grandes pasos de la evolucin, paso que algunas
especies han dado y otras no. Tiene la misma importancia que el surgi-
miento a partir de la clula del organismo multicelular y del sistema
vertebrado como uno de los procesos fundamentales en el desarrollo
de la vida. Como los otros pasos representa una nueva sntesis de
materiales antiguos y posee cualidades singulares que no se pueden
encontrar en stos si se los considera separadamente. De tal modo es
un verdadero ejemplo de lo que se denomina evolucin emergente~g.
Cmo y por qu surgieron las agrupaciones sociales en la historia
de la evolucin de las especies? En trminos generales, podemos decir
que la evolucin dibuja una lnea de creciente complejizacin de los
sistemas, con un paso de lo simple a lo complejo, de lo nico a lo plu-
ral, tanto por medio de la va del desarrollo interno, como por la va de
la agregacin. La tendencia a la agregacin, es decir, a la unin en
conjuntos ms amplios y complejos, puede considerarse, por tanto,
como una tendencia general que se encuentra inserta en la propia lgi-
ca de la vida.
Los bilogos han puesto un gran nfasis en sealar la predisposi-
cin positiva general de las clulas para la hibridacin, al tiempo que
los etlogos han subrayado que en la naturaleza animal son ms
abundantes los casos de cooperacin y asociacin que los de confron-
tacin y destruccin. No han faltado, incluso, los que consideran que
la tendencia a la asociacin y el altruismo cooperativo pueden calcu-
larse y estudiarse en trminos matemticos de probabilidad de super-
vivencia entre las especies dotadas de estas tendencias.
Qu papel especifico cumplen, pues, las formas sociales de
agregacin? Indudablemente un papel adaptador. Los seres vivos se
agrupan bsicamente para encontrar respuestas y soluciones a pro-
blemas con los que no es posible enfrentarse eficazmente de manera
individual y aislada.
En este sentido es en el que puede decirse que las formas de orga-
nizacin societal son una manera de adaptacin por medio de las cua-
les ciertos tipos de organismos aumentan sus posibilidades de sobre-
vivir y multipli~arse~.
Ms adelante vamos a referirnos a la manera en que ha tenido lugar
la lgica de la evolucin, tal como podemos entenderla hoy en da con
los datos cientficos de que disponemos; pero, antes de pasar a estas
7 Robert A. Nisbet: El vincuk) social, p. cit., p8g. 47.
Kingsley Davis: La sociedad humana. Eudeba, Buenos Aires, 1965, tomo 1, pg. 26.
U Gcrhurd Lcnski: tli4miurt socielics. McGruw-tiill, Niicvri York, 1970, p6g. 10.
44 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOG~A
cuestiones, es preciso subrayar la importancia que en todo el proceso
de evolucin ha tenido la capacidad de adaptacin, ya que solamente
a partir de una visin suficientemente precisa sobre esta cuestin es
posible entender el valor y el sentido de los mecanismos de adaptacin
y, entre ellos, el papel especfico de lo social.
Para comprender la importancia que ha tenido la capacidad de
adaptacin en la historia de la evolucin de las especies, baste decir
que en los tres mil quinientos millones de aos en los que se calcula
que ha habido vida en la tierra, han existido varios millones de espe-
cies animales y de todas estas especies solamente un uno por ciento
han logrado sobrevivirlo.
En este contexto se entiende la importancia singular que adquiere
el hecho de que slo unas pocas especies hayan podido adaptarse al
medio y sobrevivir. Algunas especies han logrado esta adaptacin
precisamente merced a su sociabilidad. Y ms an, algunas especies
-especialmente la nuestra- han podido desarrollarse, e incluso
orientar su propia evolucin, a partir de su condicin social, de forma
que esta condicin ha llegado a convertirse no slo en requisito para
la supervivencia, sino tambin en elemento decisivo en su propia con-
formacin como especie.
Como ha sealado Perinat, a medida que ascendemos en la lnea
evolutiva y nos acercamos al hombre, los elementos de que se
constituye la sociabilidad van adquiriendo una preponderancia deci-
siva. Los primates nacen en un estadio de dependencia e inmadurez
ms grande que los artrpodos, pero las potencialidades de su siste-
ma neuromuscular son incomparablemente mayores. La diferencia
en el desarrollo tambin es drstica: el arcnido apenas har otra
cosa que crecer, el primate a la vez que crece se transforma median-
te la puesta en juego de unas virtualidades especficas. La actualiza-
cin de las mismas se hace mediante el contacto social. Las expe-
riencias con monos criados en aislamiento lo prueban de manera
convincente. Un medio social resulta as ser conditio sine qua non de
un despliegue biolgico normal. La sociabilidad, contemplada desde
este ngulo, es uno de los artificios de adaptacin biolgica que se
10 Richard E. Leakey: 1.41/brn~ucitln de la humanidad. Edicionesi del Serbal, Barcelona,
1980, pdg. 20.
HOMBRE Y SOCIEDAD
45
han decantado a travs del largo itinerario de la evolucin de las
especies 1 l .
La interrelacin entre los factores biolgicos y culturales en el
proceso adaptativo de la evolucin humana est siendo, en este sen-
tido, objeto de una atencin cada vez ms preferente. As, con fre-
cuencia se va a reivindicar la necesidad de una perspectiva coevolu-
cionariap para explicar cmo la biologa humana y la cultura son
generalmente adaptativas en el mismo sentido, y cmo ambas han
podido interactuar en la evolucin de los atributos humanosl*.
Los sociobilogos irn algunos pasos ms all en sus anlisis, po-
niendo el acento en el papel desempeado por la herencia gentica en
la dinmica de lo social, como verdadero motor de la sociabilidad.
Uno de los principales mentores actuales de la Sociobiologa,
Edward Wilson, ha insistido en sealar que el parentesco juega un
papel importante en la estructura del grupo y probablemente sirvi, en
un principio, de principal fuerza generadora de la sociedad~l3. En el
parentesco Wilson ver la explicacin del fenmeno del altruismo, que
es algo que por definicin -nos dir- ((merma el xito individual)).
((Si los genes causantes del altruismo son compartidos por dos orga-
nismos, a causa de una ascendencia comn y si el acto altruista de un
organismo aumenta la contribucin conjunta de estos genes a la pr-
xima generacin, la propensin al altruismo se propagar al sustrato
gnico~. El altruismo, en este sentido, es entendido por Wilson en los
siguientes trminos: cuando una persona (o animal) incrementa la
aptitud de otra a expensas de su propia aptitud, puede decirse de ella
que ha realizado un acto de altruismo~l4.
Hamilton ha utilizado el concepto de coeficiente de p ~ v e n t e s c o ~ ~ ,
como la fraccin de genes mantenida por descendencia comn, para
' ' Adolfo Perinat: Los fundamentos biolgicos de la sociedad, en J. F. Marsal y B.
Oltra (eds.): Nuestra sociedad. Vicens Vives, Barcelona, 1980, pg. 78.
' 2 William H. Durham: ~Toward a Coevolutionary Theory of human biology and Cul-
ture)), en Arthur L. Caplan (ed.): The sociobiologv debate. Harper & Row, Nueva York, 1978,
p8g. 444.
l 3 Edward O. Wilson: Sociobiologtu. La nueva sfntesis. Omega, Barcelona, 1980, pg. 5.
l 4 Ibld., pgs. 3, 4 y 120.
IW. D. Hamilton: aThe genetical rvolution of social behaviorr, en A. L. Caplan (ed.):
7'he s oci obi ol o~ debate, op. cit., pigs. 1 Y 1-209.
46 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGIA HOMBRE Y SOCIEDAD 47
referirse a la aptitud inclusiva que est en la base de los comporta-
mientos altruistas. En este sentido, la aptitud inclusiva sera la suma
de las propias aptitudes, ms la suma de las aptitudes compartidas
(genticamente), que permitira plantearse el dilema del comporta-
miento altruista en trminos de: qu es lo que gana el conjunto gen-
tico -o lo que es lo mismo-, qu es lo que gana uno mismo en cuan-
to proyectado inclusivamente en su descendencia.
De esta manera, cuanto mayor es el coeficiente de parentesco en un
grupo, mayor es el componente de solidaridad colectiva y mayor es la
disposicin al altruismo -incluso el que pueda suponer un mayor
sacrificio- en aras de un conjunto en el que uno se siente comprendi-
do, y reduplicado genticamente. Por ello, las mayores y ms radicales
orientaciones altruistas suelen darse en sociedades como el hormi-
guero o el termitero en las que existe un alto grado de identidad gen-
tica entre todos los individuos (todos son hermanos clnicos, procrea-
dos por una misma madre-reina).
Muchas de estas perspectivas analticas pueden conducir a una in-
terpretacin puramente biolgica del fenmeno social; lo que est
dando lugar a una reaccin polmica in cvescendo entre buen nmero
de bilogos, etlogos y socilogos de nuestros das.
As, algunas de las pretensiones ms simplificadoras y reduccionis-
tas de la Sociobiologa han sido objeto de una fuerte confrontacin
desde el campo de las ciencias sociales. Por ejemplo, cuando Wilson
reclama que el comportamiento humano puede ser reducido y
determinado en alto grado por las leyes de la Biologa16, o cuando
afirma que la Sociologa y otras ciencias sociales, adems de las
humanidades, son las ramas de la Biologa que esperan ser incluidas
en la Sntesis Moderna, aadiendo que una de las funciones de la
Sociobiologa es estructurar los fundamentos de las ciencias sociales
de forma que sean incluidas en dicha sntesisvl7.
Sin embargo, sin necesidad de entrar en la polmica sobre el ver-
dadero carcter ltimo de lo social, lo cierto es que las interrelacio-
nes y dependencias mutuas entre los procesos biolgicos y culturales
de la evolucin han sido objeto de atencin preferente desde muy
variadas perspectivas. As, antes de que se desencadenara la polmica
sobre la Sociobiologa, numerosos antroplogos haban subrayado
ya la ((significacin gentica de la cultura.
Schwartz y Ewald, por ejemplo, refirindose al proceso gentico de
la vida, han sealado cmo aunque la mitosis, las meiosis y la fertiliza-
cin son procesos biolgicos, estn significativamente influidos por la
accin cultural. La forma ms frecuente y consistente de influencia
cultural en este proceso biolgico lo constituye en cualquier sociedad
la seleccin de pareja, la determinacin de quin puede emparejar con
quin. La respuesta a esta cuestin universal -dirn- es siempre de
tipo cultural y es expresada en trminos de pautas culturales de con-
ducta: preferencias, prohibiciones y similares. La significacin genti-
ca de estas decisiones culturales referidas al emparejamiento, consiste
cn que ciertas combinaciones genticas son excluidas, o sus posibilida-
des de frecuencia son reducidas o umentadas. Los resultados genti-
cos de esta clase estn basados en la accin cultural)) -concluirn-
por lo que la cultura deber ser vista como un factor de la evolucin
biolgica del hombre, no pudiendo entenderse su papel causal sin
tomar en consideracin los principios genticos~lg.
Asimismo Downs y Bleibtreu, entre otros muchos, han subrayado
cmo las costumbres de vida, las pautas migratorias, los sistemas de
diferenciacin social y otros factores culturales desempean un papel
I'undamental en la circulacin gentica)) y, por tanto, en la propia
cvolucin biolgica del hombrelg.
En un sentido ms general, varios estudiosos han resaltado tam-
bin la manera en que los factores culturales han desempeado un
l b Edward O. Wilson: On human nature. Harvard University Press, Cambridge, Mas-
sachusetts, 1978, pg. 130.
l 7 Edward O. Wilson: La Sociobiologa, op. cit., pg. 4. Sobre este tema, entre la amplia
bibliografla existente, puede verse tambin David P. Barash: Sociobiology and hrhavior. 2."
edicin, revisada, Hodder and Stoughton, Londres, 1982; Sociobiology Study Gi.oup o f
Boston (eds.): Biology us u Social Weuporl, Burgess, Minneapollw, 1977; Mlchucl Ruse:
Sociobiologv. Sense or nonsense. Reidel Publishing, Londres, 1979; Ashley Montagu (ed.):
Sociobiology examined. Oxford University Press, Oxford, 1980, etc.
I n Barton M. Schwartz y Robert H. Ewld: Culture und Society. Ronald Press, Nueva
Yoi.k, 1968, pdgs. 78 y 95.
James E Downs y Heiman K. Bleibtreii: Hitman vuriution: un in~rodttcfiori to ph,y.si-
rol unrhropology. Glcncoc Pre~s, Bcverly Hills, Callfornla, 1969, p4gs. 78 y SS.
importante papel en la evolucin fsica de la humanidad)) en un com-
plejo de influencias mutuas. La cultura -se dir- ha influido de
manera muy importante en la evolucin, no slo de las formas de com-
portamiento humano, sino tambin en los rasgos fsicos del hombre.
Por ejemplo, el desarrollo de algunas herramientas tuvo como conse-
cuencia el que muchas funciones que anteriormente se haban reali-
zado con los dientes, se llevasen a cabo en adelante por medio de aque-
llos instrumentos manufacturados. Los grandes dientes se hicieron
innecesarios, por tanto se fueron reduciendo de tamao, como tam-
bin las mandbulas que les servan de soporte. Cuando se caza, el
cuerpo genera una gran cantidad de caloras que pueden eliminarse
con gran eficacia mediante el desarrollo de un gran nmero de gln-
dulas sudorparas, igualmente se observa que el pelo del cuerpo, que
conserva el calor tiende a desaparecer. .. La necesidad de disponer de
un gran almacn en el que conservar la informacin esencial que el
hombre tiene que adquirir en cuanto miembro de la cultura humana,
contribuy al aumento del volumen de su cerebro y de su compleji-
dad ... Por otra parte, el pie se desarroll a medida que tuvo que adap-
tarse a la carrera y al acecho, actitudes todas ellas que son propias del
cazador.. . 20.
En las especies sociales las mutaciones genticas que se producen
(debidas a cruces, a hibridaciones, al azar, etc.) tienen ms proba-
bilidades de consolidarse, en virtud del mayor grado posible de inter-
cambios grupales, y tambin a causa de una significativa pauta de
comportamiento que se ha podido constatar en estas sociedades, y que
da lugar a que los individuos atpicos (mutantes) puedan ser objeto de
una ms fcil segregacin grupal. En el captulo siete nos referiremos
a la prctica frecuente en las sociedades de primates de situar a los
individuos jvenes en la periferia del grupo, de forma que en un
momento determinado resulta ms fcil su segregacin y expulsin a
otros territorios, bien porque as lo exija el exceso de poblacin en el
territorio de localizacin originaria, bien porque aparezca -podra-
mos aadir- algn rasgo atpico que implique una cierta ambigedad
en el componente de identificaciones intra-especie. Lo que, caso de
producirse, podra dar lugar a la configuracin de un nuevo grupo
z0 Ashley Montagu: Horno Sapiens. Guadiana, Madrid, 1970, piar, 126 y 127.
HOMBRE Y SOCIEDAD 49
troncal de una subespecie mutada, e instalada en un nuevo territorio
diferenciado, a partir de la que el rasgo mutado tendr mayores pro-
babilidades de consolidarse grupalmente.
En suma, pues, podemos decir, recapitulando, que el misterio del
vnculo social)), al que antes hemos hecho referencia, hunde sus races
en la propia lgica de lo viviente, en la tendencia a la agregacin gene-
ral de las especies. De igual manera, hay que ser conscientes de que en
el desarrollo de los componentes sociales de las especies han jugado
un papel fundamental los propios procesos de seleccin natural
(mayores probabilidades de supervivencia), cobrando ms importan-
cia el componente social a medida que ms evolucionadas estn las
especies.
En definitiva, aun sin caer en las exageraciones de los sociobilo-
gos, todo ello nos lleva a reconocer la importancia decisiva de las inte-
rrelaciones entre el hecho biolgico y el hecho social.
:<. I,A CONCEPCI~N DEL HOMBRE
COMO SER SOCIAL
Aqu no es posible entrar a considerar con detalle todos los temas
polmicos que suscitan las cuestiones que estamos tratando. Sin em-
bargo, a partir de estas reflexiones, parece oportuno detenernos en
analizar, desde un plano especficamente humano, cmo se ha desa-
rrollado histricamente la propia concepcin del hombre como ser
social.
Durante mucho tiempo se ha venido considerando que la base de
esta concepcin del hombre, como ser bsicamente social, estaba en
la famosa definicin aristotlica del hombre como animal poltico
por naturaleza (ZOON POLITIK~N). Ciertamente con esta defini-
cin Aristteles vena a expresar ms de lo que puede parecer a pri-
mera vista. Es decir, el hombre fuera de la polis -el que no necesita
de la polis-, segn Aristteles, o es ms que hombre o menos que
hombre. El hombre -dir Aristteles- es un ser naturalmente
sociable, y el que vive fuera de la sociedad por organizacin y no por
efecto del azar es ciertamente, o un ser degradado o un ser superior
a la especie humana)). Y poco ms adelante afiadir: Aquel que pue-
de no vivir en sociedad y que en medio de su independencia no tiene
LA EXPLICACIN SOCIOLGICA: UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOGA
necesidades, no puede ser nunca miembro de la polis; es un bruto o
es un Diosn21.
Pero lo curioso de la definicin de Aristteles, en la perspectiva so-
ciolgica que aqu estamos considerando, es que la polis -es decir, el
modelo de ciudad-Estado griego- aparece como el paradigma de
sociedad; Aristteles no se refiere indiferenciadamente a cualquier
sociedad, sino de manera concreta a la polis. La polis no es un mero
agregado de individuos, no es una comunidad elemental y brbara:
la polis es, tambin, un sistema de vida, de organizacin social y de
transmisin de saberes y conocimientos. En este sentido puede consi-
derarse que la definicin aristotlica contena ya un matiz importante
en la consideracin social del hombre: su dimensin cultural.
Sin embargo, la realidad es que una comprensin cabal de la con-
cepcin social de la realidad humana no ser posible sino a partir de
su ubicacin en una visin ms amplia. Ser muchos aos despus
cuando otro pensador genial -Darwin (1 809- 1882)- nos ayudar
indirectamente a esta comprensin, situando la cuestin en el mbito
ms general de la evolucin de la vida en la naturaleza.
Por supuesto, la teora de la evolucin, desde Darwin hasta nues-
tros das, ha sido enormemente enriquecida y decantada de elementos
ingenuos. De manera concreta, y de cara al hilo de nuestra exposicin,
hay dos ideas fundamentales de la teora de la evolucin que nos ayu-
dan a comprender mejor ciertas dimensiones de la dinmica humana
y del papel social:
- Por una parte, la idea de equilibrio ser vivo-naturaleza, como
dialctica de interacciones mutuas que forman parte de la lgi-
ca de lo viviente, que supone un equilibrio ecolgico, una adap-
tacin al medio, etc.
- Por otra parte, la idea de que el proceso de evolucin se ha pro-
ducido en virtud de una dinmica de constantes adaptaciones y
desadaptaciones, de forma que continuamente de un mismo
tronco de la evolucin una especie desadaptada acaba desapa-
reciendo, mientras que la otra especie adaptada permite avan-
zar el hilo de la evolucin.
2 ' Aristdtcles: Id Polttica. Espasa Calpe, Madrid, 1962, plinr, 23 Y 24,
HOMBRE Y SOCIEDAD
5 1
La cuestin de cules son los factores que dan lugar a la dinmica
de la evolucin ha sido objeto de un vivo debate, especialmente en lo
que se refiere a las causas y los efectos de las mutaciones genticas, es
decir, de las alteraciones en los cdigos genticos de las especies, o de
una parte de las especies. Sin embargo, la realidad es que el efecto de
la mayor parte de las mutaciones genticas en el organismo es alea-
torio: casi siempre son dainas y el individuo mulante no sobrevive; a
veces son neutras y no provocan diferencias en sus portadores, pero en
algunas ocasiones son beneficiosas, en cuyo caso es posible el origen
de una especie nueva)J2.
Los cientficos han proporcionado varias teoras para intentar
explicar por qu se producen las mutaciones genticas. Algunos sos-
tienen que las mutaciones son el resultado de los cruces e hibridacio-
nes entre diferentes especies. Otros consideran que son el simple resul-
tado del azar, o bien de errores en la autorreplicacin de los cdigos
genticos del ADN, o una consecuencia de los efectos de radicaciones
ionizantes. Pero, ya sea por estas razones o por cualesquiera de las
muchas otras causas y explicaciones que se han dado23, lo cierto es que
las mutaciones genticas sitan a nuevos individuos y especies en
ambientes especficos, donde lo verdaderamente decisivo es la mayor
o menor capacidad de adaptacin al medio. De esta manera, en el pro-
ceso evolutivo se ha ido produciendo continuamente una permanente
seleccin natural de las especies, de acuerdo a la mayor o menor ade-
cuacin de sus dotaciones naturales a las especificidades y condicio-
nes del medio en que viven.
En esta perspectiva general de la evolucin de las especies, jcmo
podemos situar la aparicin del hombre en tan complejo proceso? La
aparicin del hombre puede considerarse en parte como resultado de
factores de azar (mutaciones genticas, cambios geolgicos, alteracio-
nes climatolgicas, modificaciones en la correlacin de influencias y
de fuerzas con otras especies competitivas en la lucha por controlar
unos mismos territorios, modificaciones en la dotacin ambiental de
22 Richard Leakey: La formaci<lri de la hrrtnailidud, op. ci t . , pg. 28.
27 Algunas referencias generales sobre estas hip6tcsis pueden verse, por ejemplo, en N.
I i . Horowitz: cEl gen; F. H. C. Crick: .La clave gcnbtican, y J . F. Crow: Radiacin ioni-
- --..
zante y evoluci6nn, en: Selecciones del ~ci cnti fi C~rnrri cun] Biologtri ,Y cultlrru. Hcrrniinn
Ulun~c, Madrid, 197.5.
52 LA EXPLICACIN SOCIOLGICA: UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOGA
recursos alimentarios, etc.). Pero tambin, junto a todos estos facto-
res, la aparicin y desarrollo de la especie humana no puede explicar-
se si no es a partir de un conjunto importante de innovaciones y auto-
rregulaciones adaptativas que slo han sido posibles, bsicamente, en
virtud de la propia condicin social del hombre, de sus capacidades
para desarrollar diferentes formas de organizacin y cooperacin y
para hacer con sus manos y sus mecanismos de accin colectiva un
conjunto de utensilios, tiles de caza y medios de abrigo y proteccin
con los que poder adaptarse mejor al medio natural.
El hombre puede ser considerado como fruto de un doble proceso
de evolucin biolgica y de evolucin social. Por ello los cientficos ha-
blan de un proceso de co-evolucin que tiene su arranque en un dila-
tado proceso evolutivo general de las especies, y ms en concreto a
partir de algunas especies sociables de grandes primates, que por
determinadas circunstancias, en unas secuencias encadenadas de
mutaciones y cambios adaptativos, empezaron a desarrollar habitual-
mente una posicin erguida. La adopcin de una posicin erguida
corri pareja a un mayor desarrollo de las capacidades manipuladoras
y hacedoras de las extremidades superiores -de las manos- dando
lugar, a su vez, al empleo de tiles cada vez ms idneos y perfeccio-
nados para la obtencin de alimentos y especialmente para la caza; lo
que, igualmente, permiti unas dietas alimentarias ms variadas y
ricas en protenas, conllevando asimismo un mayor reforzamiento de
los lazos de cooperacin, tanto para la organizacin de las propias
tareas de la caza, como para la distribucin de alimentos y su prepa-
racin para el consumo (acarreo, despiece, e incluso condimentacin,
etc.), as como para la ms general divisin de tareas en el conjunto de
la sociedad24.
Este proceso de evolucin biolgica y social, como decimos, se
sita en un contexto temporal muy dilatado, en el que actualmente es
muy difcil poder precisar con un mnimo de verosimilitud sus distin-
tas fases y etapas. Pensemos que, en comparacin con los slo 2.000
24 Sobre la influencia de los hbitos alimentarios en el proceso de hominixaci6n, pue-
den verse entre nosotros, por ejemplo, los libros de Faustino Cordn: Lu naturalrzu del kotn-
bre a Iu luz de su origen biolgico. Anthropos, Barcelona, 1981, y Cocinar hizo al Iiornhre.
l l i squcts, Barcelona, 1980.
HOMBRE Y SOCIEDAD
53
aos de cronologa cristiana, se estima que el horno sapiens cuenta con
ms de 150.000 aos de vida sobre la tierra, y que otros homnidos han
podido ser datados hace varios millones de aos.
Nuestra especie, nuestra sociedad y nuestra cultura son el resulta-
do de un largo y complejo proceso evolutivo, cuyos primeros pasos se
sitan en los mismos orgenes de la vida en este Planeta, hace tres mil
quinientos millones de aos. De manera ms especfica, hace unos sie-
te millones de aos aparecieron en frica los primeros homnidos que
andaban erguidos. Hace dos millones de aos el horno erectus (horno
ergaster) presentaban ya unos rasgos y una estatua semejantes a los
seres humanos.
Dos millones y medio de aos antes de ellos los horno habilis y
horno rudalfensis fabricaban herramientas. Hace mil ochocientos
millones de aos los horno ergaster emprendieron grandes procesos
migratorios desde sus cunas africanas. Los ltimos descubrimientos
fsiles permiten saber que el horno ergaster era alto y esbelto y se sabe
que cuidaba a los enfermos. Tena un cerebro de unos 850 centmetros
cbicos, algo ms pequeo que el nuestro, lo cual implicaba la necesi-
dad de una dieta carnvora con suficiente aporte de protenas. Hace un
milln cuatrocientos mil aos estaban presentes prcticamente por
toda Asia e Israel, presentando un aspecto algo ms robusto los ejem-
plares de este perodo que se han encontrado.
En Europa se han localizado restos fsiles del llamado horno geor-
gius, con una antigedad de un milln ochocientos mil aos. Las exca-
vaciones realizadas en la sierra de Atapuerca (Burgos) han permitido
identificar restos fsiles de homnidos de aspecto ms moderno que el
lzorno erectus, con una capacidad craneal de unos mil centmetros
cbicos, lo cual ha permitido hablar de una nueva especie de horno
untecesor con una datacin de ms de 800.000 aos. En Atapuerca
tambin se han encontrado un buen nmero de restos de horno hei-
delbevgensis, de hace unos 500.000 aos, que utilizaba tiles de piedra
bastante elaborados, incluida una clebre hacha de cuarzo que los
investigadores bautizaron, por su perfeccin, como Escalibur.
En una perspectiva como sta, los orgenes del hombre pueden si-
tuarse verosimilmente en el contexto de una naturaleza inhspita, en
la que unos seres vivos que contaran con similares dotaciones biolgi-
cas y con parecidos condicionantes naturales que los hombres actua-
les, presentaban bastantes de los rasgos propios de una tipica desa-
54 LA EXPLICACIN SOCIOLGICA: UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOGA
HOMBRE Y SOCIEDAD 55
daptacin al medio: debilidad fsica, piel demasiado fina, poca idonei-
dad de adaptacin biolgica, falta de medios naturales de ataque y
defensa, poca adecuacin para una alimentacin diversificada (caren-
cia de incisivos punzantes, mandbulas poco fuertes), insuficiente
madurez psicomotora en los primeros aos de vida, que hace necesa-
ria una atencin y unos cuidados ms prolongados de las madres que
cn otras especies, etc. En suma, de acuerdo con la lgica de las leyes
inexorables de la naturaleza, una especie de este tipo pareca en prin-
cipio destinada a desaparecer.
Por qu ha podido sobrevivir el hombre? Nuestros antepasados no
tenan la fuerte contextura muscular de otras especies, ni su velocidad,
ni una recia piel que les protegiera del fro y de las inclemencias, ni
unas garras fuertes y punzantes con las que poder defenderse y obte-
ner lo necesario para alimentarse. Cmo debieron envidiar nuestros
antepasados lejanos las capacidades fsicas de otras especies para
correr, volar, o sentirse protegidos con sus fuertes pieles contra la llu-
via o la nieve!
Sin embargo, aquellos homnidos supieron hacerse fuertes a partir
dc su debilidad fsica originaria y pudieron sobrevivir, fundamental-
mente, en virtud de su carcter social. Agrupndose y coordinndose
fucron capaces de desplegar formas cada vez ms complejas y perfec-
tas de organizacin social y, sobre todo, fueron desarrollando y trans-
mitiendo una cultura, es decir, un conjunto de conocimientos, formas
y tdcnicas de hacer las cosas, costumbres y hbitos sociales, sistemas
de comunicacin y creencias que eran enseadas y aprendidas desde
los primeros aos de vida, de generacin en generacin, como un ver-
dadero depsito comn de las comunidades.
A partir de este depsito comn de conocimientos y de tcnicas, al
que en las ciencias sociales nos referimos con el concepto de cultura,
nuestros antepasados pudieron enfrentarse con algunas ventajas al
reto de la adaptacin al medio, y pudieron hacerlo cada vez mejor, por-
que la cultura y las formas de organizacin social fueron evolucionan-
do y progresando a lo largo del tiempo. Las viejas cabaas y refugios
primitivos fueron perfeccionndose y mejorando, al igual que los ti-
les de caza y trabajo, los cacharros de cermica, los elementos que
constituan el ajuar domstico y el mismo lenguaje y las formas de
pensamiento. Cultura y Sociedad son, en este sentido, las claves que
nos permiten comprender no s610 la adaptacibn del mar humano a la
naturaleza, sino la misma naturaleza de ste, hasta un punto que el
hombre, tal como es en la actualidad, slo puede ser concebido como
producto de su sociedad y de su cultura.
En una amplia perspectiva histrica, como ha sealado Linton,
hace mucho que nuestra especie alcanz aquel punto en que los gru-
pos organizados, y no sus miembros aislados, llegaron a ser las unida-
des funcionales en la lucha por la existencia25. En este sentido es en
el que puede decirse que lo social en el hombre forma parte indisolu-
ble de su propio proceso de adaptacin, o de re-creacin histrica
como especie, que fue capaz de superar social y culturalmente sus difi-
cultades y carencias originarias, e incluso su propia falta de idoneidad
inicial para una posible adaptacin individual y acultural al medio.
Por ello, la cultura, en el sentido sociolgico de la expresin, es para
el hombre una especie de .ambiente artificial creado por l mismo,
como si de una segunda naturaleza humana se tratara, aadida a su
naturaleza fsica originaria, que ha ido enriquecindose a lo largo de
la historia de la humanidad y que es transmitida y enseada a todo
individuo desde su nacimiento a travs de diversos y complejos proce-
sos de socializacin y aprendizaje, hasta ir conormndole de acuerdo
con el perfil propio de lo humano.
A todo este proceso de hacerse el hombre es a lo que se califica
como hominizacin. Los seres humanos, as, llegamos a ser lo que so-
mos a travs de la sociedad y de la cultura, aprendiendo a moldearnos
a nosotros mismos, con el lenguaje, los conocimientos, las costumbres
y las formas de comportamiento que se empiezan a imitar y a asimilar
desde los primeros meses de vida.
Sin la sociedad y sin la cultura, los hombres no llegaramos a ser lo
que actualmente somos. La experiencia de los nios salvajes, como
la recreada por el director de cine francs Franqois Tmffaut, en su pel-
cula El nio salvaje, nos ilustran sobre la importancia que lo social
tiene en los seres humanos.
En este sentido es en el que puede decirse que el concepto de cultu-
ra es inseparable del concepto de sociedad. Una sociedad es un agrega-
do organizado de individuos y la cultura es la forma en que se com-
--
25 Ralph Linton: Cirlfuru y prrsonalidad EC.E,, MCxico, 1967, pAg. 27.
Cj6
LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGA
portan, su modo de vida. Tal como veremos con detalle en el captulo
seis, las definiciones clsicas del concepto de cultura, como la de Tylor
( 1832-191 7), por ejemplo, ponan un gran nfasis en resaltar los aspec-
tos ms vivos y operativos de la cultura, como los conocimientos,
tcnicas, leyes, costumbres, capacidades, etc., mientras que
otras definiciones posteriores, desde Malinowski (1884-1942), van a
resaltar, junto a lo anterior, los aspectos ms generales de la cultura
como forma de comportamiento del ser humano. As Linton se referi-
r al papel de la cultura en la configuracin de la conducta aprendi-
da (en cuanto modelos compartidos y transmitidos) y a los resulta-
dos de conducta26, o de una manera ms expresa, en la linea de lo que
aqu apuntamos, el mismo Malinowski sealar que el hombre crea un
ambiente artificial y secundario27, mientras Herskovits hablar de la
((cultura como la parte del ambiente hecha por el hombred*. Defini-
cin que, como el mismo Herskovits seala, supone implcitamente, el
reconocimiento de que la vida del hombre transcurre en dos escena-
rios, el natural y el social, el ambiente natural y el social~29.
A partir de estas consideraciones, resulta perfectamente compren-
si ble que en la Sociologa actual se haya podido llegar a la conclusin,
ampliamente compartida, de que la idea de un ((individuo aislado es
una ficcin filosfica30, ya que el ser humano es por propia naturale-
za, cn sus orgenes y en su desarrollo, un ser bsicamente social, por-
que lo social constituye parte de lo que es ser hombre. Sin sociedad el
hombre no existira, no sera concebible.
4. l , A CAPACIDAD ADAPTATIVA DE LO SOCIAL
Lo social ha desempeado en el proceso de evolucin de la especie
humana un papel adaptativo ms relevante que en otras especies gru-
pales debido a su carcter dinmico y a su mayor complejidad. Entre
los propios primates, la capacidad de adaptacin a entornos cambian-
26 Ibld., pg. 45.
27 B. Malinowski: Una teora cientfica de la cultura. Edhasa, Barcelona 1970, pg. 43.
Melville J. Herskovits: El hombre y sus obras. F.C.E., Mkxico, 1964, pdg. 29.
2y Ibld., pg. 29.
'O Vid., por ejemplo, Ely Chinoy: La Sociedad. EC.E., M6xlc0, 1968, plg, 69.
HOMBRE Y SOCIEDAD 5 7
tes y a coyunturas poco propicias (cambios climticos, agotamiento de
recursos, etc.) result ms eficaz entre aquellos grupos que contaban
con componentes ms elaborados de complejidad semi-cultural (o
posibilidades de su desarrollo) y con mayor densidad grupal.
El proceso de afianzamiento del horno sapiens y la desaparicin de
otros tipos de primates se puede explicar por la concurrencia de un
conjunto complejo de factores, entre los que las propias variables
sociolgicas acabaron resultando fundamentales.
Los datos arqueolgicos disponibles permiten identificar en el hilo
de evolucin de los homnidos bastantes elementos a travs de los que
se puede delinear la direccin de la propia lgica evolutiva de lo social
en su ntima interconexin con el proceso de hominizacin. As, entre
los homnidos con ms capacidad craneal, las necesidades nutriciona-
les que venan exigidas por un cerebro mayor y por una duracin ms
dilatada de los perodos de dependencia, asociados a procesos de
maduracin ms largos, influyeron en una mayor necesidad funcional
de intensificacin de los lazos sociales y de complejizacin de los
modos de comunicacin. Las relaciones materno-filiales no slo se
hicieron ms largas, sino que devinieron tambin ms sociales, propi-
ciando el desarrollo de los lazos de afinidad y apoyo que tendan a pro-
longarse durante bastantes aos, no slo en direccin vertical (padres-
hijos), sino tambin horizontal (hermanos, afines, etc.).
Al mismo tiempo, las mayores necesidades de consumo de prote-
nas que vinieron impuestas por un psiquismo superior requirieron de
una mayor capacidad grupal. Consecuentemente, los grupos que desa-
rrollaron una mayor -y mejor- capacidad para la caza y la obtencin
de alimentos, mediante una ms eficaz coordinacin, organizacin y
comunicacin, fueron precisamente los que pudieron adaptarse mejor
al medio y sobrevivir. Tambin fueron los grupos con ms densidad
grupa1 los que en mayor grado pudieron instalarse en territorios pti-
mos y defenderlos con ms probabilidades de xito.
Todas estas circunstancias sociales coadyuvaron, pues, a optimi-
zar las posibilidades de adaptacin positiva al medio, operando como
una variable evolutiva importante. Posiblemente ms importante de
lo que muchas veces se acierta a entender, incidiendo a travs de un
complejo proceso de retroalimentaciones evolutivas que implicaban
ventajas adaptativas respecto a otras especies menos sociales, o con
modos de operar y con dimensiones sociales menos eficaces.
5 8 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGA
Los compromisos cruzados establecidos para realizar cuidados
mutuos, no slo respecto a los ms jvenes, sino -recprocamente-
tambin respecto a los mayores y eventualmente ante los heridos y los
lesionados en la prctica de la caza o en la defensa de los territorios,
conformaron un embrin bsico de contrato social, ms o menos
implcito, sobre el que algunos grupos de homnidos pudieron ir
ampliando su densidad social, de una manera razonablemente ase-
guradora~ para el grupo y para los individuos que lo integraban. La
lgica de la evolucin posterior demuestra que fueron, precisamente,
cstos grupos los que lograron sobrevivir en mejores condiciones y
transmitir el testigo de la evolucin.
De esta manera, las primitivas comunidades cazadoras-recolecto-
ras que lograron superar mejor el reto de la adaptacin al medio, lo
logr~tron en virtud de un conjunto complejo de factores que lo hicieron
posible, entre los cuales lo social fue una variable fundamental que
potenci otras muchas: por ejemplo, la capacidad para instalarse en
los mejores territorios, la posibilidad de hacer frente a retos (y lograr
objetivos) ms complejos, la oportunidad de establecer ms intercam-
bios (tambin genticos), el apoyo intergrupal mutuo, las probabilida-
des de superar demogrficamente la incidencia de catstrofes, ham-
brunas o enfermedades y epidemias. Todo esto permiti a los grupos
mayores y mejor organizados situarse en posicin de ventaja compa-
rativa respecto a los que eran ms pequeos y tenan interiorizados
menos componentes societarios. Por eso, sobrevivieron mejor los gru-
pos del primer tipo.
A su vez, entre el conjunto de los homnidos que contaban de par-
tida con unos componentes socio-comunitarios similares, los grupos
que al final acabaron imponiendo su primaca adaptativa fueron los
que demostraron mayor capacidad de evolucin social y de compleji-
zacin de sus sistemas de interaccin y comunicacin. Actualmente,
sabemos que muchos primates se nuclean grupalmente y que diversas
especies de homnidos desarrollaron capacidades tcnicas y grupales
en grado notable. Pero, no superaron los umbrales de cierto grado de
densidad social. Por ello hay que pensar que el mayor xito en la capa-
cidad adaptativa no ha estribado slo una cuestin de un psiquismo
superior y de una cierta orientacin grupa1 (por capacidad y por nece-
sidad), sino que se relaciona ms especficamente con las mayores
capacidades de adaptabilidad, de desarrollo cultural evolutivo y de
HOMBRE Y SOCIEDAD 5 9
complejizacin organizativa y comunicacional en entornos sociales
ms amplios.
Muy posiblemente, una de las razones que explica la extincin de
algunas especies de homnidos biolgicamente bastante evoluciona-
dos, e incluso culturalmente desarrollados, como los neardentales -en
paralelo al mayor xito adaptativo de los horno sapiens- fue precisa-
mente la razn social. Los grupos pequeos, tipo clan familiar, no
slo tienen una menor capacidad operativa para defender un territo-
rio y hacer frente a muchos de los retos de la supervivencia en condi-
ciones difciles, sino que, si no se insertan e interactan en conjun-
tos sociales ms amplios y complejos, se pueden acabar viendo
abocados a la autolimitacin, al estancamiento e, incluso, a la regre-
sin biolgica y societaria. Los grupos ms pequeos y ms cerrados
sobre s mismos no necesitan complejizar sus sistemas de comunica-
cin y sus pautas de interaccin en el mismo grado que los ms
amplios, como ocurre entre un grupo pequeo de personas muy afi-
nes, que prcticamente se pueden entender sin necesidad de hablar, o
al menos, de hablar mucho. Igualmente, los grupos poco mviles y
poco abiertos tienen menos capacidad para conocer, y eventualmente
copiar e imitar, otras tcnicas, otros procedimientos y otros cono-
cimientos. Y, por supuesto, los grupos ms cerrados tampoco tienen
posibilidades de enriquecerse genticamente, siendo ms vulnerables
a los problemas de la degeneracin endogmica, las enfermedades y
epidemias y la incidencia de otras eventuales variables negativas.
En cambio, los grupos ms mviles, ms abiertos, ms numerosos
y ms complejos acaban hacindose ms fuertes y ms capaces para
hacer frente a diversas contingencias. El dicho popular la unin hace
la fuerzas traduce, en un sentido muy bsico y general, este compo-
nente adaptativo. Tal variable societaria no debe entenderse slo en
trminos de capacidad para ocupar los mejores territorios y poder
defenderlos ms eficazmente, sino tambin en trminos de una mayor
capacidad enriquecedora de intercambios (genticos, culturales, per-
sonales). Y esto tambin implica una mayor capacidad evolutiva para
continuar complejizando y perfeccionando las estructuras societarias.
Es decir, permite una mayor capacidad de evolucionar.
En sociedades ms amplias y complejas son necesarios, a su vez,
sistemas de comunicacin mutua ms precisos, al tiempo que el per-
feccionamiento de estos sistemas posibilita el propio desarrollo de
LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGA
sociedades ms complejas, ms ricas en posibilidades de intercambio
y ms preparadas para instalarse en territorios ms amplios. Igual
ocurre con la especializacin de funciones y tareas que permiten evo-
lucionar hacia sociedades ms desarrolladas, que, a su vez, slo son
posibles a partir de cierto grado de densificacin social. En definitiva,
se trata de muchos procesos sociales interconectados que han permi-
tido que algunas sociedades y grupos fueran organizndose mejor y a
mayor escala, disponiendo de unos componentes culturales cada vez
ms ricos y ms adecuados para alcanzar una mayor capacidad adap-
tativa a los diferentes entornos.
En definitiva, mientras algunos grupos de homnidos evoluciona-
dos fueron capaces de dar el paso desde las formas de organizacin
tipo clan a instancias societarias ms complejas (tipo tribu, aldea,
etc.), insertas incluso en contextos culturales ms abiertos a la inte-
raccin y el intercambio, en cambio otros grupos permanecieron
enclaustrados en pautas societarias ms cerradas y acotadas y, por lo
tanto, limitadas al marco de culturas que no pudieron enriquecerse
y evolucionar al mismo nivel y con el mismo grado de complejidad
que las anteriores. Al final, ante circunstancias ms difciles y com-
plejas -como ocurri durante los ciclos de cambios climticos-
unos grupos acabaron desapareciendo y otros tuvieron xito en su
adaptacin y siguieron evolucionando. Quizs, el famoso misterio de
la desaparicin de los neardentales, que tanto intriga a los antrop-
logos, se debi en realidad a razones tan sencillas como las propias
variables sociales. En ltima instancia no import que los nearden-
tales pudieran ser fsicamente ms fuertes y robustos y que previa-
mente hubieran sido capaces de adaptarse con bastante eficacia a
entornos complejos. Al final se impuso el ms dbil y grcil horno
sapiens (incluso los genetistas sitan su origen en las emigraciones
africanas de los bosquimanos), logrando sobrevivir, entre otras
cosas, porque tena ms y mejor sociedad; y esto lo logr en un pro-
ceso largo y complejo que muestra la relevancia -tambin adaptati-
va- de lo social y la necesidad de considerar las variables sociolgi-
cas en todo su valor.
Este valor adaptativo de lo social (de los distintos tipos de lo
social) tambin debiera valorarse en sociedades como las actuales,
en las que una eventual crisis de los lazos sociales, o una deriva ina-
decuada de las formas de organizacin social, podrta acabar produ-
HOMBRE Y SOCIEDAD 6 1
ciendo efectos desadaptativos de signo negativo, con resultados
contrarios a lo que aqu hemos destacado. Por eso, hay que entender
en toda su complejidad la importancia de lo social, siendo conscien-
tes de que nuestras posibilidades futuras como especie dependen,
entre otras muchas cosas, de nuestra capacidad para cuidar con
esmero y cario nuestro nicho vital primario, nuestro entorno situa-
cional: la sociedad. Por eso, en coyunturas como las que se estn
viviendo en los inicios del siglo XXI, en las que se manifiestan varias
tendencias de crisis societarias y riesgos de fracturas sociales, no
estara de ms que se tuviera una mayor sensibilidad ante estas cues-
tiones, en paralelo a la preocupacin por los problemas medio-
ambientales. La sociedad tambin es una parte muy importante de
nuestro ambiente, de la misma manera que los seres humanos
tambin somos naturaleza. De ah la pertinencia de que la sensi-
bilizacin ecologistan sea completada por una sensibilidad, que si
se me perdona la palabreja, bien podamos calificar -en su mutua
conexin- como sensibilidad sociologista .
En las pginas anteriores hemos analizado la forma en que lo
social ha constituido uno de los medios fundamentales, a travs del
cual el hombre ha podido adaptarse a la naturaleza y llegar a ser lo que
actualmente es. En la historia de la evolucin, pues, el desarrollo
humano supone la introduccin de un cierto principio de auto-regula-
cin y de produccin autnoma de ambientes artificiales que han
permitido una mejor adaptacin al medio.
La comprensin de este proceso adaptativo tiene que completarse
con una indagacin paralela sobre el otro polo del binomio al que aqu
nos estamos refiriendo: el individuo humano. As, dentro de una pers-
pectiva general en la que se parte de considerar lo social como el con-
texto en que se hace posible lo humano, la lgica de nuestra reflexin
nos conduce inmediatamente a plantear hasta qu punto lo social, en
la medida que es una condicin compartida con otros seres vivos, pue-
de considerarse como una condicin suficiente para explicar dicho
desarrollo humano.
En la naturaleza tenemos el ejemplo de muchas otras especies so-
ciales, algunas de ellas con formas de organizacin colectiva extraordi-
62 LA EXPLICACIN SOCIOLGICA: UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOGA
nariamente cohesionadas, como es el caso de los termiteros, los
hormigueros, los enjambres, etc.
Por ello, en la medida que los hombres compartimos nuestra con-
dicin de seres sociales con otras especies vivas, la naturaleza de lo hu-
mano debe ser entendida como algo que se completa con otras cuali-
dades aadidas que permiten dar ms cumplida explicacin del
complejo proceso de hominizacin. As la capacidad de lenguaje, la
mayor inteligencia'e idoneidad humana para el aprendizaje, la capa-
cidad de inhibicin de los impulsos, la cualidad del trabajo humano
como actividad creativa y productiva, las capacidades artsticas, el
sentido de la libertad, etc., son algunas de las mltiples maneras con
las que se puede ofrecer una imagen ms global de la totalidad de las
cual idades humanas.
Todo esto da lugar a que la cultura y la sociedad humana presenten
unas caractersticas diferentes a las de otras especies. El termitero, el
hormiguero o el enjambre constituyen formas de organizacin social
que no evolucionan, en las que, como veremos en el captulo siete, no
hay margen para la iniciativa individual, en las que los distintos tipos
de hormigas, o termitas, poseen unas condiciones fisiolgicas adecua-
das para la realizacin mecnica, instintiva y automtica de sus fun-
ciones; las termitas guerreras poseen fuertes tenazas con las que cor-
tar y atacar, las obreras tienen rganos adaptados a sus tareas,
mientras que las reproductoras se limitan a procrear.
Lo que diferencia sustancialmente al hombre, entre otras cosas, es
su libertad, su disposicin voluntaria para cooperar y actuar solidaria
y altruistamente con sus semejantes, y su capacidad de realizacin de
trabajos creativos e inteligentes mediante una serie de herramientas
y tiles que ha ido perfeccionando progresivamente a lo largo del
tiempo.
Por todo ello no son las sociedades de insectos las que mejor nos
pueden servir para entender y diferenciar las caractersticas sociales y
culturales propias de los humanos. Dos ejemplos nos pueden permitir
comprender mejor nuestra realidad presente. Por una parte, las actua-
les sociedades o ((tropas de primates y, por otra, las caractersticas de
algunas sociedades humanas muy primitivas.
Los estudios sobre las sociedades de primates (macacos, babuinos,
gorilas, etc.) realizados durante los ltimos afioi, noi han permitido
HOMBRE Y SOCIEDAD 6 3
conocer, como veremos ms adelante, que en estas sociedades existen
determinadas formas de proto-culturas muy elementales que orientan
los comportamientos grupales, determinan quin ejerce el liderazgo y
cmo, y de qu manera se enfrentan a los peligros exteriores, cmo se
regulan las relaciones sexuales y los lazos materno-filiales, cmo se
producen y se transmiten al grupo las innovaciones y los descubri-
mientos~ sobre nuevas formas de comportarse y obtener alimentos,
etc. Especial inters tienen en este sentido los descubrimientos sobre
los sistemas de comunicacin entre los primates y sobre la utilizacin
y preparacin de ciertos utensilios hechos con palos y con ramas de
arboles, piedras, etc., para cazar, escarbar, apalancar, obtener aguas de
las oquedades (con una especie de esponjas de hierbas masticadas),
ahuyentar enemigos, etctera.
Si, a su vez, observamos el comportamiento social de algunas de las
comunidades ms primitivas que han llegado a nuestro tiempo, como
por ejemplo las tribus cazadoras y recolectoras de los iKung, podre-
mos entender las caractersticas de una sociedad humana muy ele-
mental. Los iKung viven en grupos nmadas muy reducidos que reco-
rren un territorio limitado, cazando y recolectando frutas y tubrculos
con los que subsistir. Llevan todo su ajuar a la espalda, emplean tiles
muy rudimentarios y se comunican con un lenguaje elemental forma-
do por sonidos difciles de transcribir o representar.
Entre estos dos tipos de sociedades y las nuestras se pueden adivi-
nar ciertas lneas de continuidad. Imaginmonos, entonces, cmo
pudieron ser las sociedades de los Austvalopithecus, mucho ms evo-
lucionados que los primates ahora conocidos, y que vivieron hace
millones de aos, o cmo fueron las sociedades de los homo habilis
que vivieron hace dos millones y medio de aos y que han dejado el
rastro de diferentes tiles de piedra que revelan el desarrollo de sus
capacidades hacedoras, a los que deben precisamente su calificati-
vo como horno habilis, es decir hombres habilidosos en el hacer. 0, en
euma, habra que preguntarse tambin cules fueron las formas de
organizacin social del homo erectus, surgido hace dos millones de
afos, y del que se han encontrado hachas de piedra de hace 400.000
aAos, cuya fabricacin requeria ms de cincuenta acciones o golpes
precisos; o las de los hombres de Neardenthal surgidos hace doscien-
tos mil arios y cuyo rastro se perdi hace unos treinta y tres mil aos,
o las de los primeros homo sapiens, nuestros antepasados directos, que
64 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOG~A HOMBRE Y SOCIEDAD h 5
vivieron hace ms de ciento cincuenta mil aos y que fueron capaces
de resistir y sobrevivir a la gran glaciacin que cubri la tierra de hie-
lo hace 25.000 aos, y que desarrollaron el arte rupestre primitivo
recogido en las paredes de las cuevas y refugios, desde hace 24.000
20.000 aos, en el apogeo del perodo glaciar (cuevas de Roffigac, de
Pech-Merle, etc.), hasta las pinturas de Altamira o Font-de-Gaume de
hace 12.000 13.000 aos, que representan la culminacin del arte
rupestre en coincidencia con el final de la gran glaciacin, o las bellas
estatuillas de venus de la fertilidad, datadas en perodos que van de los
23.000 a los 28.000 aos.
Si contemplamos todo este pasado en una amplia perspectiva, no
podemos menos que sentir cierto vrtigo ante tantos millones de aos
de evolucin, de los que nosotros somos los ms directos herederos. Y,
a la vez, junto a este vrtigo, causado por el tiempo, podemos entender
mejor cmo las sociedades humanas han podido ir evolucionando
poco a poco a lo largo de los aos, acumulando conocimientos y expe-
riencias prcticas, dando respuestas a los retos de la adaptacin al
medio, sintiendo el estimulo de las nuevas dificultades, haciendo fien-
tc a los cambios climticos, a las glaciaciones, a las carencias de caza,
U las agresiones y la competencia de otros grupos por los mejores
territorios.. . As hasta llegar a las complejas y sofisticadas sociedades
de nuestros das, en las que los hombres nos hemos entronizado como
nuevos amos y seores de la Naturaleza, a veces sin la suficiente
humildad como para respetarla lo suficiente y saber preservar sus
equilibrios ecolgicos.
El hombre se ha ido fraguando, pues, a lo largo de cientos de miles
de aos en un esfuerzo permanente por dar una respuesta grupa1 al
reto de la adaptacin al medio. En este largo proceso, el hombre ha
hecho de la sociedad su verdadero nicho ecolgico)), y se ha hecho a
si mismo con su sociedad.
Sin embargo, como antes decamos, lo social, entendido inespec-
ficamente, no basta para definir al hombre. El hombre es un ser social
que tiene tambin otras cualidades importantes. Una de estas cualida-
des es su capacidad creativa, su capacidad hacedora, que ha dado
lugar a que en ocasiones a nuestra especie de horno sapiens se le haya
calificado tambin como horno fabev, es decir, no s610 como un hom-
bre inteligente)), sino tambin como un hombre uhacedor~, como un
ser que fabrica, que hace instrumentos.
En la naturaleza hay otros seres vivos que tambin hacen
construcciones y fabrican cosas. Las aves y otros muchos animales
hacen sus nidos y sus nichos, los castores construyen presas con las
que retienen y canalizan el agua, las abejas hacen sus panales y las ter-
mitas realizan edificaciones, a veces de considerable altura, con
diferentes tipos de estancias, corredores, mecanismos de seguridad, e
incluso sofisticados sistemas de aireacin y acondicionamiento del
aire y la temperatura. A su vez, ya hemos visto cmo los monos utili-
zan y acondicionan palos, piedras y otros objetos a modo de elemen-
tales herramientas para realizar determinadas tareas.
Sin embargo, la clase de herramientas que utiliza el hombre y los
trabajos y tareas que realiza son de tipo muy distinto. Lo que diferen-
cia al hombre de otros seres vivos es que puede efectuar trabajos y
tareas mucho ms complejas, sofisticadas y progresivamente perfec-
cionadas. El ser humano tiene para esto dos capacidades especficas:
un cerebro que le permite una actuacin mucho ms inteligente, ima-
ginativa y creativa y una mano mucho ms idnea que la de los monos
para manipular y fabricar instrumentos y realizar con ellos, a su vez,
tareas mucho ms diversificadas. La potente garra de un animal
depredador, o las extremidades especializadas de algunas termitas,
comparadas con la dbil y delicada mano humana, pueden parecer a
primera vista instrumentos menos adecuados para una adaptacin efi-
caz al medio natural.
No obstante, aunque la mano humana es inadecuada para otros
menesteres, presenta algunas caractersticas que hacen de ella un
medio manipulador muy hbil. La oposicin frontal del dedo pulgar
permite agarrar, coger y manejar mejor diversos tipos de objetos, al
tiempo que su fino tacto hace posible realizar tareas mucho ms pre-
cisas. Por eso se ha podido decir que en la conjuncin de la mano y
el cerebro humano estn las claves de nuestra evolucin como espe-
cie. El cerebro humano copia de la naturaleza, o inventa e imagina,
los tiles ms adecuados para hacer frente a las distintas tareas y
necesidades de la adaptacin al medio; la mano hace estos tiles y
los emplea de la manera ms pertinente. De esta forma, a partir de
iina circunstancia aparentemente trivial, como es la oposicin del
dedo pulgar de la mano, nuestros antepasados adquirieron y desa-
rrollaron unas capacidades adaptativas superiores, cuya importancia
queda reflejada en el mismo hecho de que el cerebro humano, como
LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGIA
ha podido comprobarse, ocupa una parte importante de su superficie
en el control psicomotor de las funciones de la mano31. Todo esto es lo
que ha permitido hablar a algunos estudiosos de una autntica cultu-
ra de la rnan03~.
As pues, en la dilatada perspectiva de evolucin de las especies y
cn el desarrollo del proceso de evolucin, se ha dicho, con razn, que
((el paso decisivo de la animalidad al hombre, el salto, es el momen-
to preciso, en que el primer ser parahumano ... coge dos guijarros para
cntrechocarlos el uno contra el otro, con el fin de romper uno y hacer-
lo ms afilado o ms cortante, provocando as un ngulo nuevo, vivo y
cortanted3. As, a travs de unos actos geniales, se empezaron a supe-
rar, hace muchsimos aos, las insuficientes dotaciones naturales (fal-
ta de incisivos cortantes, constitucin fsica menos fuerte, etc.), y las
dbiles manos humanas fueron complementadas con utensilios crea-
dos artificialmente, naciendo las hewamientas.
Pero lo importante en los seres humanos es que la invencin de
tiles y herramientas realizados de esta manera no es un acto indi-
vidual, sino una tarea social, de grupo. Las herramientas se hacen y
se utilizan en grupo, y las tcnicas para realizarlas, perfeccionarlas
y emplearlas son depositadas en el acervo comn de las socieda-
des humanas, a travs de la cultura. As, a lo largo de generaciones
y generaciones, fueron inventndose y mejorndose diferentes ti-
les y transmitindose tcnicas y habilidades cada vez ms perfec-
cionadas para cazar, para conservar y condimentar los alimentos,
para curtir pieles, para realizar cabaas y viviendas, para hacer va-
sljas y recipientes, para utilizar la madera y otros recursos natura-
les, etc.
De esta manera, los dos elementos bsicos que hicieron posible la
evolucin de los hombres, la mano y el cevebvo, se completaron con
los dos medios a travs de los que las herramientas y el trabajo
humano se perfeccionan y se transmiten a lo largo del tiempo: la cul-
La otra parte ms importante es la que tiene que ver con la boca-lengua y las fun-
ciones de fonacin asociadas al habla.
12 Jos6 Caos: Dos exclusivas del hombre. LA mano y el tiempo. F,C.E., Mbxico, 1945,
pdg. 29.
3"0uis-RenI5 Nougier: En los orgenes del trabajo. GriJalbo, Barcolana, 1979, p6g. 10.
HOMBRE Y SOCIEDAD 67
tura, como depsito comn de conocimientos, y la sociedad, como
mbito para la realizacin global de las tareas y las labores grupales
del hombre hacedor, del homo faber. Por todo ello, la mano y el cere-
bro, junto a la cultura y la sociedad, pueden ser considerados como
los cuatro pinculos sobre los que ha sido posible la evolucin
humana.
Nuestra especie es una especie hacedora porque ha necesitado
modificar su forma de estar en el medio, porque el medio le era hostil,
o le presentaba dificultades de adaptacin: su fina piel le hacia sentir
fro y, por tanto, necesitaba cabaas y refugios y precisaba hacerse ves-
tidos con las pieles de otros animales; con sus simples manos no poda
cazar a otros animales ms fuertes y veloces y, por tanto, necesitaba
instrumentos de caza y una coordinacin de esfuerzos con sus cong-
neres ... As, pues, mediante la capacidad grupa1 de trabajo y de accin,
los hombres han logrado alterar poco a poco la relacin originaria con
la naturaleza, y mediante todo un conjunto de utensilios y tcnicas de
trabajo, de construccin y de fabricacin de tiles y medios de vida, ha
ido controlando la naturaleza, readaptndola a la medida de sus nece-
sidades.
En esta dinmica de adaptacin a la naturaleza el hombre ha ido
progresando y se ha ido remodelando a s mismo, como especie so-
cial, en un largo proceso evolutivo de desarrollo cultural, que ha sido
bsicamente un proceso creativo, un resultado de la capacidad expresi-
va de la libertad humana.
Esta concepcin sobre el proceso evolutivo del hombre, a travs de
sus capacidades sociales y hacedoras ha sido desarrollada, entre
otros autores, por Carlos Marx en su teora sobre la productividad
-del hombre como ser de praxis-, es decir, como ser dotado para
iin trabajo inteligente, libre y creativo. Teora sin la cual, como he
tenido ocasin de demostrar en otro lugar, es muy difcil que cobren
coherencia otros aspectos fundamentales de la teora marxista, como
ocurre con la misma teora de la alienacin en el trabajo34.
Pero las cualidades y rasgos constitutivos de lo humano, no han
sido vistos solamente en esta perspectiva. Algunos psiclogos sociales
j 4 J O Y ~ FI5lix Texanox: Alienucidn, diulJctica y libertad. Fcrnundo Torres. Valencia, 1977.
6 8
LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGIA
han aadido sus propios matices a la interpretacin del lenguaje ver-
bal, como forma especficamente humana de comunicacin, situn-
dolo en el contexto ms general de las necesidades derivadas de pro-
cesos tan largos de socializacin y cuidado de los hijos como son
necesarios entre los hombres, como consecuencia de lo ms dilatado
del proceso de dependencia e inmadurez psico-motora de los nios.
En este sentido, George Herbert Mead ha subrayado cmo, de mane-
ra paralela a la complejidad del proceso de maduracin del sistema
nervioso humano, se ha producido una paralela complejidad del siste-
ma social. La posibilidad de llevar esa complicacin al grado en que
ha aparecido en el animal humano y en la correspondiente sociedad
humana, se encuentra -dir- en el desarrollo de la comunicacin en
la conducta de las personas~35. Lo que le llevar a la conclusin de que
en el hombre, la diferenciacin funcional proporcionada por el len-
guaje presenta un principio de organizacin que produce no slo un
tipo enteramente distinto de individuo, sino tambin una sociedad
diferente~36.
Sin embargo, el tema que aqu nos ocupa no es el de profundizar
en las distintas explicaciones y teoras sobre la condicin humana,
sino aclarar cules son las dimensiones especficas de lo social en la
conformacin de esta particular condicin. mbito este que reviste
una especial relevancia, en la medida, como ya hemos subrayado, que
lo social es una condicin comn a bastantes seres vivos, y que la ten-
dencia a la agrupacin puede considerarse, incluso, como una cierta
caracterstica general de la vida.
La experiencia demuestra que apenas existen casos en los que un
ser vivo est completamente solo. No existe organismo alguno de
ninguna especie -dir Mead- cuya naturaleza o constitucin sea
tal que pueda permitirse existir o mantenerse en completo aisla-
miento de todos los dems organismos vivos, o tal que ciertas rela-
ciones con otros organismos vivos de su especie o de cualquier otra
-relaciones que en un sentido estricto son sociales- no desempe-
Aen un papel necesario e indispensable en su vida. Todos los orga-
nismos vivos estn ligados en su medio o situacin social general, en
35 George Herbert Mead: Espfritu, persona, sociedad. Paidbw, Bucnor Alrrri, s.f., pAg. 262.
36 Ibld., phg. 264.
HOMBRE Y SOCIEDAD 69
un complejo de interacciones sociales del cual depende su existencia
continuadaP.
Los estudios etolgicos han demostrado que incluso en aquellas es-
pecies consideradas menos gregarias existen significativos lazos de in-
terdependencia y formas de relaciones grupales, que se combinan con
diferentes niveles de autonoma, perfilando en su conjunto una cierta
escala, con diferentes manifestaciones y grados de lo social.
En este contexto general la cuestin est en determinar si existe
una forma especficamente humana de lo social, y si esta forma puede
considerarse como un grado ms dentro de una escala general comn,
o ms bien si este continuo de situaciones sociales, junto a la propia
complejizacin y perfeccionamiento de las formas sociales y el mismo
desarrollo de la capacidad humana autorreguladora, ha acabado dan-
do lugar a fenmenos sociales de naturaleza completamente distinta a
aquellos en los que como punto de partida, los antepasados de los
hombres, hace millones de aos, tomaron en sus manos el testigo de
la propia lgica de la evolucin natural.
En una perspectiva muy general, podemos decir que la conforma-
cin social de los hombres ha acabado influyendo en su propia evolu-
cin como especie y que lo social se ha convertido en un requisito bsi-
co para su misma supervivencia como especie social. Lo social ha
pasado a ser parte de la propia naturaleza humana, hasta el punto de
que, como venimos subrayando, fuera de la sociedad el hombre resul-
ta prcticamente inviable. Y en el propio proceso evolutivo, a travs
del que la sociedad se convierte en una necesidad radical para el hom-
bre, se puso en marcha, a su vez, un mecanismo fundamental de orien-
tacin del cambio biolgico y mental.
La consideracin sobre la manera en que los procesos sociales se
relacionan e influyen en los procesos biolgicos en la propia evolucin
de nuestra especie, constituye, pues, uno de los temas de debate que
probablemente ms van a continuar animando la discusin sociolgi-
ca en nuestro tiempo.
En este sentido, la argumentacin general de Wilson, a la que ya
nos hemos referido, cubre un periplo que va desde la explicacin gen-
37 Ibld., p4g. 250.
HOMBRE Y SOCIEDAD 7 1
tica de la orientacin social, determinada por la propia identificacin
gentica que se produce con el parentesco, hasta la consideracin de
la manera en que se opera un efecto multiplicador en un cambio evo-
lutivo en el comportamiento, cuando ste se incorpora a los mecanis-
mos de organizacin socialn38, llegando a plantear la misma manera
en que, en la evolucin social, llega a producirse una creciente inter-
nalizacin de los controles. En los inicios de la evolucin de los hom-
nidos -dir Wilson-, las fuerzas motrices fueron presiones ambien-
tales externas que no diferan de las que haban guiado la evolucin
social de otras especies animales. Por el momento parece razonable
suponer que los homnidos sufrieron dos variaciones adaptativas en
sucesin: la primera, la vida en campo abierto y el consumo de semi-
llas, y la segunda, despus de haberse preadaptado, por los cambios
anatmicos y mentales asociados con el consumo de semillas, la cap-
tiira de grandes mamferos. La caza mayor indujo un mayor aumento
de mentalidad y organizacin social, que llev a los homnidos a tra-
ves del umbral hacia la fase evolutiva autocatlica y ms prxima a la
iniei.nalizacin. Esta segunda etapa es en la que emergieron las cuali-
dades humanas ms distintivas. Al considerar esta distincin, sin
embargo, no desearla dar a entender que la evolucin social llegara a
independizarse del ambiente. Las estrictas leyes de la demografa an
campeaban en la dispersin de las poblaciones de homnidos y los
avances culturales ms espectaculares fueron impulsados por la inven-
cin de nuevas formas de controlar el ambiente. Lo que sucedi fue
-concluir Wilson- que el cambio mental y social lleg a depender
ms de la reorganizacin interna y menos de las respuestas directas a
las caractersticas del ambiente circundante. La evolucin social, en
resumen, haba adquirido su propio motord9.
Sin embargo, la realidad es que el debate sobre la manera en que
se ha producido la evolucin social, en esta dilatada perspectiva tem-
poral, y sobre la forma en que ha influido en nuestra conformacin
como especie, es un debate en el que se carece an de suficientes fuen-
tes de informacin precisa. En el proceso de evolucin social -al
igual que ocurre con la evolucin biolgica- existen todava muchas
lagunas informativas, que, aun as, no nos impiden comprender que
estamos ante procesos sumamente complejos y dilatados en el tiem-
po. Estos procesos deben ser vistos no slo en lo que tienen de logro
de una respuesta eficaz al reto de la adaptacin, sino tambin como
una forma de reorientacin de la propia lgica de lo natural origina-
rio hasta la prctica recreacin de una especie nueva, como resultado
de un doble proceso de adaptacin: de la especie al medio, a travs de
los sistemas sociales, y del individuo a la sociedad, por medio de la
cultura.
En un contexto, pues, de cierta complejizacin de las fronteras
entre los distintos tipos de conductas sociales, la cultura -y ms
especficamente el aspecto social de las culturas humanas- aparece
como el verdadero elemento explicativo del carcter social humano,
de forma que, como venimos repitiendo, el hombre slo puede ser
entendido como fruto de un tipo de cultura desarrollada a partir de la
evolucin de formas sociales especficas como aquellas a las que aqu
nos hemos referido.
En el hombre, as, lo social adquiere una dimensin bastante espe-
cial, en la medida en que no es posible concebir al hombre sin su socie-
dad. Se ha dicho, con razn, que otros seres vivos sacados de su medio
pueden conservar las principales caractersticas de su especie. Sin em-
bargo en el hombre esto no resulta posible. El hombre fuera de su
sociedad, sin ser socializado en los patrones de su cultura, deviene no
slo un ser totalmente indefenso, y desde luego inviable durante los
primeros aos de su vida, sino que resultara tambin un ser total-
mente diferente a lo que hoy entendemos por hombre40.
En definitiva, puede decirse que la cultura es la que ha conforma-
do y conforma la personalidad humana, y la que ha permitido su
supervivencia y desarrollo, en cuanto mecanismo til de adaptacin al
medio; por lo que la profundizacin en el estudio de lo social ha de
completarse con un tratamiento especfico del tema de la cultura.
Cuestin de la que nos ocuparemos en el captulo seis.
38 E. O. Wilson: Sociobiologtu, op. cit., pgs. 1 1 y SS. y 600.
3' Ibld., pag. 592. Sobre este argumento volvera Wilxon mAi trrdc en au libro Prome-
thcun /?re. Rr/icction.s on tltr Origin o/'Mind. Harvard Unlvernlty Prorr, Crmhrldgc, M. , 1983.
40 Las experiencias dc los niAos abandonados y criados cn medios salvajes junto a
ot1.o~ animales han sido recogidas en diversos rclutos litcrurios, asl como en otras diversas
h~entcs de documentacidn cientlfica. La ya citada pcllciila .El niAo siilva~e de Tniffaiit, por
r)etnplo, relata muy cxpresivamcntc un cuao tlplco de expcrienciu iurdli dc socializacihn.
72 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGA
HOMBRE Y SOCIEDAD 73
1) Que ocurrira si un ser humano fuera criado fuera de la sacie-
dad?, Analizar algunos casos y ejemplos concretos.
2) Qu son ms frecuentes en la naturaleza viviente, las tenden-
cias hacia la agregacin o hacia la individualizacin y el aisla-
miento?
3) Cmo y por qu surgieron las agrupaciones sociales en la
historia de la evolucin de las especies? Qu funciones cum-
plen? Qu ventajas tienen?
4) Qu papel ha desempeado lo social en el desarrollo humano?
5) Explicar en qu consiste la ~co-evolucin biolgica y cultural.
6) Qu explicacin dan los sociobilogos sobre los fenmenos
sociales? Quin es el principal mentor de la Sociobiologa?
Cul es su explicacin sobre el fenmeno del altruismo?
7) Cmo ha influido lo social-cultural en la propia evolucin
biolgica del hombre? Poner algunos ejemplos.
8) Profundizar en el significado y alcance de la definicin aristo-
tlica del hombre como Kzoon politiknn.
9) Hacer un esquema de la dinmica -y pasos- que ha seguido
la evolucin humana, situndola temporalmente.
10) En qu mbito general nos ayud Danvin a situar las teoras
sobre el hombre?
11) Qu se entiende por ~hominizacin?
12) Podran los hombres conservar las principales caractersticas
de su especie fuera de la sociedad? Por qu?
13) En qu sentido se dice que lo social ha cumplido un papel
adaptativo en los procesos de evolucin?
14) Qu ventajas adaptativas tienen los grupos ms grandes y ms
complejos?
16) Por qu se habla de la especie humana como horno faber))?
17) Reflexionar sobre el carcter paradjico que supone que unos
seres ms dbiles que otros, y aparentemente con menos dota-
ciones naturales, hayan podido mejorar su capacidad de adap-
tacin a la naturaleza, empleando medios de abrigo, instru-
mentos de defensa y ataque y un nmero creciente de tiles de
todo tipo.
18) Si lo social es tan importante para el hombre, por qu no han
tenido lugar reflexiones sistemticas sobre lo social hasta
tiempos tan recientes?
19) Definir con palabras sencillas qu es lo social y qu papel tie-
ne -y ha tenido- para los seres humanos y su evolucin.
15) Cules son los principales rasgos caracteristicos de lo hu-
mano?
Como hemos visto en el captulo anterior, lo social es una dimen-
sin tan fundamental del hombre, que no es posible concebir al
hombre sin su sociedad. Muchos seres vivos, sacados de su medio,
pueden conservar las principales caractersticas de su especie. Sin
embargo, en el hombre esto no resulta posible. El hombre fuera de
la sociedad, sin ser socializado en los patrones de su cultura, devie-
ne no slo un ser indefenso -e incluso inviable durante el pri-
mer perodo de su vida-, sino que resultara tambin un ser total-
mente diferente a lo que hoy entendemos por hombre.
sa es la condicin humana, nuestro carcter de seres sociales.
Pero ..., si lo social es tan importante, por qu no ha existido has-
ta tiempos tan recientes una rama del conocimiento que se ocupa-
ia de su estudio? Por qu la Sociologa no apareci hasta bien avan-
zado el siglo XIX? Cmo surgi la Sociologa? Que condiciones
histricas, intelectuales y sociales la hicieron posible?
1 . EL CONTEXTO SOCIAL DE LA SOCIOLOGIA
Despus del florecimiento de la cultura griega y de las reflexio-
nes de Aristteles sobre la naturaleza social del hombre, la verdad
cs que la reflexin sobre el carcter esencial de lo social prctica-
mente se perdi a lo largo de siglos.
Durante un extenso perodo de tiempo, que llega hasta el siglo
xviir, los hombres vivieron en comunidades bastante estables. Na-
ctan, vivan, trabajaban, se casaban y morian como sus padres, sus
abuelos, sus bisabuelos ..., sometidos a los mismos poderes, influi-
dos por las mismas costumbres y bajo la dependencia de las mis-
mas creencias. Todo era igual generaci6n tras generacin. Los hom-
7 8 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGA
bres no se desplazaban de los lugares donde nacan, se encontra-
ban sometidos a un horizonte espacial limitado y a unos ritmos de
vida determinados por la lgica ms biolgica e inmediata de la
naturaleza. La cosecha, las lluvias, la recoleccin, los avatares
bsicos de la existencia ... Nada se cuestionaba, nada se alteraba.
Hasta el poder poltico se vea como un hecho natural, hereditario,
incuestionado y sancionado por el poder divino que encarnaba la
Iglesia.
Sin embargo, todo este mundo esttico, natural y sometido en
el orbe occidental a los poderes de la Iglesia y la Corona, empez a
resquebrajarse en el siglo XVIII bajo el impulso de impresionantes
procesos de cambio que abrieron el camino a una ciencia especfi-
ca de la sociedad.
El siglo XVIII marc el desarrollo de una serie de cambios de todo
orden, que dieron lugar al inicio de una nueva era histrica. En esta
&poca aparecieron nuevas ideologas y enfoques polticos, surgi la
ciencia moderna, y bajo su influencia se desarrollaron un conjun-
to de disciplinas sociales, entre las que se encontraba la Sociologa.
Pei-o jcmo se produjeron todos estos cambios?, jcules fueron los
I'actores sociales e intelectuales que hicieron posible el desarrollo
de la Sociologa en esta nueva era histrica?
Los primeros signos que alentaron el nacimiento de una nue-
va poca vinieron de la mano de los cambios de las ideas, de la
apertura de las mentes a nuevas posibilidades y concepciones sobre
el hombre, la naturaleza y el Estado. Fueron los tiempos del Rena-
cimiento, de la Ilustracin y el inicio de una nueva forma de pen-
samiento cientfico.
La apertura de la mente humana a nuevas ideas fue acompaa-
da de importantes cambios polticos. Con Maquiavelo y el surgimiento
del Estado Moderno apareci una nueva manera de entender la Pol-
tica como un arte, como un conocimiento autnomo de la moral,
hasta entonces dictada por la Iglesia Catlica. No como un saber
amoral o inmoral, sino como un saber especfico, autnomo. La revo-
lucin liberal, que fue desarrollndose de manera paulatina en Ingla-
terra, y la Revolucin Francesa, que conmocion la conciencia de
millares de seres humanos, hicieron posible que el siglo xi x se ini-
ciara bajo el signo de una nueva era: la era de la razn, de los dere-
chos humanos y del pensamiento cientfico y mecular,
A los cambios en las ideas y los cambios polticos sucedieron los
cambios econmicos. La Economa surgi como ciencia empeada
cn demostrar que mediante una serie de conocimientos, unas nue-
vas formas de organizacin y la aplicacin de nuevas tcnicas de
trabajo era posible obtener de la naturaleza ms bienes que los sim-
ples frutos de la tierra, o las manufacturas tradicionales artesana-
Ics. Los conceptos de capital y de salario transformaron de mane-
ra sustancial las relaciones de produccin.
La Revolucin Industrial condujo, de esta manera, al inicio de
iin nuevo ciclo histrico, que a la par que puso en marcha enormes
recursos productivos, dio lugar a una transformacin radical del
orden social.
Millones de personas se fueron trasladando desde el campo has-
ta los ncleos urbanos, en donde las nuevas fbricas crecieron,
impregnando todo un nuevo clima social. En pocos aos millones
de seres humanos cambiaron de lugar de residencia, de forma de
trabajo, de estilos de vida, de costumbres y de ideas.
Los nuevos obreros industriales se hacinaron en los barrios pro-
Ictarios, en unas condiciones penosas de vida y de salubridad. Con
unas jornadas de trabajo de ms de 12 horas diarias, con una grave
explotacin de mujeres y nios y con una nula atencin a las con-
diciones de higiene y seguridad en el trabajo. En poco tiempo la lla-
mada cuestin social se convirti en un foco de atencin priori-
tario de todo el pensamiento social, desde los tericos socialistas,
hasta Papas como Len XIII, que en su encclica Rerum Novammn
denunci las consecuencias negativas del nuevo orden econmico.
Algo fallaba en aquel nuevo contexto social. De acuerdo con el
ifrnil que utilizamos en el captulo anterior era como si el agua le
faltara al pez, se enturbiara, o el aire se hiciera irrespirable. Falta-
ba un contexto social estable. La sociedad estaba en crisis. Por ello,
ensadores de uno y otro signo volvieron su atencin al estudio de
Q social. P
ste fue el clima en el que surgi la Sociologa, con la intencin
de ocuparse de los problemas generados del hilo de esa intensa cons-
truccin y reconstruccin del orden social.
En 1839 Augusto Comte propuso pfiblicamente calificar a la
nueva ciencia como Sociologfa. Aunque su propuesta tard en ser
LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGA
aceptada y la Sociologa como ciencia se desarroll con bastante
lentitud, la primera piedra de una nueva rama del saber haba sido
puesta.
La Sociologa surgi en el curso de una especializaron progre-
siva de los saberes, en unas sociedades cada vez ms complejas,
ms abiertas, ms seculares y ms cambiantes. Primero surgi la
Poltica en el marco de una atencin creciente a la ves-publica, con
el desarrollo del Estado Moderno y el ascenso de las nuevas clases
burguesas. Luego, surgi la Economa, bajo el impulso de las nue-
vas mentalidades mercantilistas y el afn de producir cada vez ms
bienes y servicios con nuevos criterios de racionalidad y de clcu-
lo. Finalmente surgi la Sociologa como rama del saber que inten-
taba llegar all donde las otras ciencias sociales no haban llegado:
al ncleo de las propias relaciones sociales globales.
El nacimiento de la Sociologa fue estimulado, como hemos
dicho, por el impacto creciente de los problemas sociales)) que la
revolucin industrial haba desencadenado. La cuestin social y
la conciencia vivida de los cambios sociales pusieron el problema
de la sociedad en el punto de mira. Haba que ocuparse del estudio
de los procesos de estructuracin y desestructuracin de la socie-
dad. Y haba que ocuparse de ello con un espritu secular y cient-
fico propio de la nueva poca, sin prejuicios, con objetividad, con
rigor, con mtodo.
En el captulo ocho estudiaremos de manera especfica, y con
algn detalle, las consecuencias sociales de la revolucin industrial
y la forma en que la emergencia de las nuevas sociedades indus-
triales influyeron directamente en el surgimiento de la Sociologa,
en un contexto de profundos cambios sociales.
Sin embargo, ahora aqu nos bastar con llamar la atencin sobre
la manera en que tantos y tan intensos cambios sociales dieron lugar
a una autntica conmocin en las conciencias y en las formas de
vida colectiva.
En la medida que lo social puede ser considerado, como hemos
visto en el captulo dos, una parte constitutiva esencial del ser huma-
no, estamos en condiciones de comprender cmo puede llegar a
afectar a los hombres cualquier incidencia producida en la din-
mica y en la estructura social. Por ello, no ea e~tmfi o que sea pre-
LOS OR~GENES DE LA SOCIOLOGA
8 1
cisamente en las pocas de grandes cambios y transformaciones socia-
les en las que se producen mayores crisis y en las que toma vigor
con mayor fuerza la reflexin social. Al ser lo social el verdadero
armazn de lo humano, todo cambio socio-cultural hace tambale-
arse, de una u otra manera, la misma base de la estructura de nues-
tra realidad vital.
No es extrao, por tanto, que fuera precisamente en una coyun-
tura histrica de grandes y profundas transformaciones sociales
-en el trnsito de la sociedad estamental a la sociedad industrial-
cn la que surgi y se desarroll la Sociologa como disciplina cien-
tfica autnoma.
El perodo histrico en que se produjo la transicin de la socie-
dad estamental a la sociedad industrial capitalista, fue uno de los
perodos de ms grandes cambios en la historia de la humanidad.
La quiebra del estable, rgido y aparentemente seguro orden esta-
mental dio lugar, as, al desarrollo de vertiginosos procesos de cam-
bio en todos los rdenes. Los viejos sistemas sociales de relacin
directa -la familia, el gremio, la aldea- se quebraron y millones
de hombres quedaron situados ante nuevas formas de experiencia
social.
Se ha sealado hasta la saciedad que esta disolucin de las for-
mas tradicionales de relacin, junto a la magnificacin de las leyes
de la competencia, como supuesto bsico del nuevo orden econ-
mico, tuvieron como consecuencia ms inmediata la de situar a los
hombres en una tesitura de falta de arraigo, quedando arrojados a
una especie de situacin de vaco social. Situacin sta, en la que
frecuentemente querr verse la raz ltima y profunda de todas las
crisis de nuestro tiempo.
Ciertamente se ha exagerado mucho la idea de una oposicin
orden-desorden implcita en el proceso de transicin del feudalis-
mo al capitalismo, habindose llegado, a veces, incluso a una cier-
ta mistificacin ingenua del mundo preindustrial, al que se pretende
presentar como un paradigma de orden y armona, sin apenas ten-
iiones ni conflictos. Sin embargo, aun a pesar de estas exageracio-
nes, lo cierto es que en el periodo histrico de transicin hacia las
iociedades industriales confluyeron importantes factores de cam-
bio en todos los rdenes y con una intensidad hasta entonces des-
conocida.
Por una parte, muchas de las viejas concepciones entraron en
crisis y muchos de los supuestos ideolgicos del mundo tradicio-
nal se alteraron. Desde diferentes frentes -religioso, cultural, filo-
shfico, poltico- se fue creando un clima propicio para la difu-
siiin de nuevas mentalidades, al tiempo que el cuestionamiento de
la sacralizacin del viejo orden permiti allanar muchas de las difi-
cultades para la innovacin y el cambio.
Los factores de innovacin y de descristalizacin ideolgica que
permitieron el desarrollo de los nuevos enfoques y mentalidades,
constituyen un elemento de referencia tan importante para la ade-
cuada compresin del contexto histrico-social en que surgi la
Sociologa, como el mismo anlisis del cmo y el por qu del pro-
ceso de cambio social y econmico que caracteriz este perodo.
En la perspectiva analtica general que estamos trazando en
este libro, vamos a profundizar en las caractersticas del contexto
general en que surgi la Sociologa, resaltando, por una parte, la
f'orma en que se produjo el desbloqueo ideolgico del mundo tra-
dicional, y cmo surgi y se desarroll una nueva mentalidad cien-
tff'ica. Y, por otra parte, vamos a analizar cules fueron los prin-
cipales cambios sociales acontecidos en este perodo que nos
permiten comprender la verdadera significacin, tanto de las nue-
vas perspectivas que se abrieron, como de la magnitud y alcance
del fenmeno de transformacin que se produjo.
Para hacernos una idea pertinente de la importancia de estos
cambios, es preciso tener en cuenta que en este perodo tuvo lugar
un crecimiento desmesurado de la poblacin y un fenmeno para-
lelo de urbanizacin, que fue rompiendo progresivamente todos
los equilibrios anteriores campo-ciudad y dando lugar a conti-
nuos trasvases y desplazamientos masivos de poblacin. A estos
cambios sociales se uni el surgimiento de nuevas clases socia-
les, como consecuencia de la nueva configuracin del orden eco-
nmico, en el que la fbrica se fue imponiendo progresiva e irre-
versiblemente sobre el viejo taller gremial, as como un conjunto
de transformaciones industriales, que fueron una consecuencia
de la constante innovacin tecnolgica, alimentada por los nue-
vos planteamientos cientficos, que dieron lugar a continuos pro-
cesos de especializacin laboral y de progresiva divisi6n del tra-
bajo.
LOS ORGENES DE LA SOCIOLOG~A 83
Los intensos cambios sociales y econmicos, las nuevas formas
de organizacin poltica y los nuevos inventos y descubrimientos,
nos permiten comprender hasta qu punto tan masivos desplaza-
mientos de poblacin, tan sustanciales cambios de vida -tanto en
el orden econmico como en el social- y tan constantes alteracio-
nes de modelos e instituciones sociales y patrones sociales de con-
ducta, pudieron llevar a impregnar toda una poca por una espe-
cial preocupacin por el orden social. Por ello, el contexto social e
ideolgico en que surgi la Sociologa fue un contexto bastante pro-
picio para el desarrollo de un saber aplicado al conocimiento y estu-
dio de tal orden-desorden social, al tiempo que esta misma sensi-
bilizacin por la mutacin y el cambio social dio lugar a que la
reflexin sociolgica apareciera muy influida, desde sus inicios, por
una clara preocupacin por los temas de la destruccin y recons-
truccin del orden social.
2. LA ACUACIN DE UN NUEVO CONCEPTO.
i ~ 6 ~ 0 SURGIO LA SOCIOLOGIA?
El primero en utilizar el trmino de Sociologa fue Augusto Com-
Le (1798-1857), despus de que l mismo empleara durante un cier-
to tiempo la expresin de Fsica social para referirse a la nueva
ciencia.
La acuacin del trmino de Sociologa por Comte emparent
fuertemente los primeros balbuceos de esta disciplina con las par-
ticulares concepciones y proyectos comtianos, lo que dio lugar a
que su aceptacin fuera bastante limitada en un primer momen-
to. Incluso en la misma justificacin del trmino -del que Com-
te se lamentar por su carcter hbrido- el recurso a la doble
genealoga latina (socius) y griega (logos) ser explicada como recor-
datorio de las ((dos fuentes histricas de donde surge la civiliza-
cin moderna)). Esta explicacin ya revelaba los profundos com-
ponentes de ((pretensiones sintticas y de ((proyecto espiritual
que se encontraban implcitos en el proyecto inicial de invencin
de la nueva ciencia.
Aunque ms adelante tendremos ocasin de referirnos con ms
detalle a los planteamientos comtianos, nos interesa subrayar aqu
84 LA EXPLICACI~N SOCIOLGICA: UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOGA
que el fuerte componente proyectivo que inspira la obra de Com-
te -que se pretenda presentar como un nuevo tipo de religin-
y su esfuerzo por explicar positiva y cientficamente el cami-
no hacia la utopa de la sociedad organizadan, hizo que la per-
cepcin social inicial de la Sociologa se ligara excesivamente a
sus propias ideas sobre este particular. Comte entenda la Socio-
loga como una rama del conocimiento en la que estaba implci-
ta, de una manera ms o menos conscientemente reconocida, una
clara vocacin de transformacin del orden social, o, como el mis-
mo Comte prefera decir, de reorganizacin de la sociedad. De
este componente reorganizador van a estar tambin imbuidos
casi todos los principales padres fundadores de la nueva ciencia,
respondiendo a cierto espritu de la poca, especialmente sensi-
bilizado por la cuestin social y por la aspiracin ms general
ii re-encontrar un lugar, una nueva re-ligacin social y un papel
pura el hombre, ante el incierto rumbo de las transformaciones
que estaban abriendo vertiginosamente los cambios sociales y eco-
ndmicos que dieron lugar a la revolucin industrial.
Comte, en este sentido, no slo participaba de una fe en el pro-
gr.cso muy tpica de su poca, sino que vea este proceso inserto
cn una lgica de cambio segn la cual, como veremos en el cap-
tulo cuatro, el desarrollo de la humanidad se produca conforme
a una Igica que l conceptualiz como la ley de las tres etapas,
o estadios)): la teolgica o ficticia, la metafsica o abstracta y la
cientfica o positiva, caracterizadas por tres formas distintas de
dar cuenta de los fenmenos. En la primera se explicaban de mane-
ra mgico-religiosa; en la segunda, de forma filosfico-especula-
tiva, y en la tercera, de acuerdo con procedimientos cientfico-posi-
tivos.
Comte crea que, a medida que la humanidad se acercaba al
tercer estadio de su evolucin y se evidenciaba ms notoriamen-
te el doble movimiento de organizacin y reorganizacin que impli-
caba la marcha del proceso de la civilizacin, la fsica social, como
ciencia positiva, vendra a cumplir una importante tarea: la de
evitar o al menos mitigar lo ms posible las crisis que determina
un desarrollo espontneo cuando no se ha previsto: En una pala-
bra, en este orden de fenmenos, como en todo otro, la ciencia
-sefalar Comte- nos lleva a la previsi611, y la previsin permi-
LOS ORGENES DE LA SOCIOLOGIA 8 5
te regularizar la accin'. Es decir, la nueva ciencia en la con-
cepcin comtiana no se orientaba a perseguir el saber por el saber,
como en el modelo de pensamiento clsico, sino que aspiraba a
un conocimiento que hiciera posible la previsin, y que sirviera
de gua para la accin.
Esta forma de entender la Sociologa ha querido ser vista como
la principal causa de la fuerte lectura ideolgica de la que fue
objeto desde el primer momento la Sociologa de Comte. Cier-
tamente la Sociologa apareci claramente prefigurada en Comte
no slo como ciencia de las ciencias)) y culminacin de todo el
edificio cientfico, sino que tambin fue planteada -al igual que
en otros padres fundadores-, de manera ms o menos latente o
explcita, como una especie de ciencia de los remedios y fuente
inspiradora de soZuciones cientficas a los problemas sociales.
No obstante la propia concepcin de Comte sobre la Sociolo-
ga, debe ser tambin adecuadamente entendida y matizada para
evitar posibles interpretaciones simplificadoras. En este sentido
hay que tener en cuenta que tal concepcin parta de la convic-
cin de que las ciencias se hacan positivas y progresaban de acuer-
do con el grado de complicacin mayor o menor de sus fenme-
nos, o, en otros trminos, de su relacin ms o menos ntima con
el hombre.
Por esta razn Comte crea que las ateoras sociales eran las
ltimas que pasaran del estadio teolgico, o del metafsico, al posi-
tivo, dado que stas se ocupan de los fenmenos ms complica-
d o s ~, ms particulares, ms directos para el hombre y que
ms dependen de todos los dems . Sin duda sera imposible con-
cebir que el espritu humano se elevara a las ideas positivas sobre
los fenmenos sociales -dir Comte-sin haber adquirido pre-
viamente un conocimiento bastante extenso de las leyes funda-
mentales de la organizacin del ser humano. Ahora bien, este cono-
cimiento supone, de su parte, el descubrimiento preliminar de las
principales leyes del mundo inorgnico. Y estas ltimas, por otro
lado -concluir-, influyen directamente sobre el carcter y las
1 Augusto Cornte: *Consideraciones fllos6flcas sobre las ciencias y los sabios)), en
Primeros Ensayos. F,C.E., Mkxico, 1977, pAg. 202.
8 6 LA EXPLICACIN SOCIOLGICA: UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOG~A
condiciones de existencia de las sociedades humanas*. Es decir,
para Comte el desarrollo de la Sociologa slo era posible a par-
tir del desarrollo de las otras ciencias, lo que, sin duda, puede ser
visto e interpretado no slo desde una perspectiva de superioridad,
sino tambin de dependencia.
El carcter esencialmente finalista que Comte atribuy a la
Sociologa y su presentacin como una doctrina concreta -prcti-
camente como una nueva religin de la humanidad-dio lugar no
s6lo a unas expectativas desproporcionadas, sino que tambin con-
dicion de manera importante su aceptacin y sus mismas posibi-
lidades de desarrollo y evolucin.
Se comprende, pues, que tras un perodo marcado por tan
ambiciosas pretensiones, algunas dcadas despus de la muerte de
Comte la Sociologa se encontrase ya emplazada en una fase de cier-
to retraimiento utpico)).
El periodo de ((ilusin proftica)) que acompa al nacimiento
de la nueva ciencia no dur mucho tiempo, y ya desde principios
de este siglo la mayora de los socilogos se orientaron por derro-
teros mucho ms prcticos, concretos y parcelados. Como ha subra-
yado Franco Ferrarotti, de la religin del progreso se pasa rpi-
damente a indagar y posiblemente a curar la herida de la expirante
ilusin. El resultado de este cambio de perspectiva es que la Socio-
logia se refleja en s misma, se preocupa de garantizarse un objeto
especfico que la diferencie de las otras ciencias, arriesga olvidar
que el objeto de la Sociologa no es la Sociologa~3.
La persistente obsesin de una parte de los socilogos de nues-
tros dias por continuar empeados en intentar la clarificacin del
Al l gi ~st o Comte: Plan de trabajos cientficamente necesarios para reorganizar la
s oc i c d~d, y Consideraciones filosficas sobre las ciencias y los sabios, cn Pritt1ero.s
I:tl.srr.vo.s, o/?. ci t . , pgs. 1 1 1 y 202-203.
.' Franco Fcrrarotti: El pensamiento sociolgico. De Augusto Comtr u Mux t hr k-
heinirr. Penlnsulu, Barcelona, 1975, p8g. 25.
LOS ORGENES DE LA SOCIOLOGA 8 7
estatuto de esta disciplina, unida a la tendencia a cerrarse en cr-
culos internos de continuo autoanlisis, revela un cierto regusto por
vivir en situaciones de crisis que nos retrotraen a los momentos fun-
dacionales. Sin embargo, la verdad es que, quizs, una cierta situa-
cin de crisis constituye el contexto necesario en el que esta lla-
mada ciencia de la crisis~4 encuentra los estmulos ms importantes
para su propia reflexin y desarrollo.
No debe olvidarse que fue precisamente en coyunturas de pro-
funda crisis social donde surgieron las reflexiones tericas que hicie-
ron posible la aparicin de esta disciplina y, de hecho, la misma
explicacin de lo social, como rea temtica de estudio especifica
al margen de la reflexin sobre el Estado, fue posible en contextos
sociales cambiantes y fuertemente marcados por la vivencia de expe-
riencias de crisis. La Sociologa surgi de la crisis y en gran medi-
da encuentra en los contextos de crisis el mejor medio ambiente
para desarrollarse.
En la situacin actual de la Sociologa se nota an el reflejo del
fracaso a que se vieron abocados los vigorosos elementos profeti-
ces fundacionales ya mencionados, y que verosmilmente influye-
ron tambin de manera importante en la permanente tentacin en
que fueron cayendo casi todos los grandes tericos de la Sociolo-
ga de intentar refundar y redescubrir los supuestos bsicos y las
orientaciones generales de la disciplina.
En poco ms de un siglo y medio de existencia, puede decirse
que la Sociologa ha vivido en un continuo auto-revisarse y refun-
darse ex novo, con una acusada vocacin permanente por aparecer
como algo nuevo, como algo que est de moda. Es lo que algu-
nos han calificado como el sndrome de la novedad de la Socio-
loga.
Como ms adelante tendremos ocasin de ver con ms deta-
lle, esta manera de proceder implica una importante desviacin
respecto al cumplimiento de los postulados propios del mtodo
cientfico, ya que, en la medida que muchos de los grandes te-
4 Tom B. Bottomorc: La Sociologa como cr{t.lllcu social, Pcnfnnula, Barcelona, 1976,
p6g. 6.
I
~QCI QL~C~I C' A: UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOGA
rfcon de Ir Soclalagla han pretendido partir prcticamente de
cera, la tarea uoclol6gica no siempre se ha inscrito adecuadamente
en las perspectivas de ese tipo de trabajo acumulativo, continua-
do y paciente que dcbe caracterizar el verdadero quehacer cien-
tfico.
Para los observadores externos que se han formado en el cam-
po de otras disciplinas cientficas hay muchas formas de compor-
tamiento habitual de los socilogos que llaman poderosamente la
atencin. Esto es lo que ocurre, por ejemplo, con la permanente
tendencia a intentar formular grandes sntesis tericas y gran-
des explicaciones globales, o con la poca atencin a un seguimiento
adecuado de los trabajos sociolgicos en reas temticas concretas,
o con la extraa costumbre cientfica de considerar prcticamente
vigentes y actuales -an hoy en da los textos de los grandes
padres fundadores de la Sociologa, etc.
Especialmente, la tendencia de muchos socilogos a ser poliva-
lentes y especialistas en casi todas las principales reas temti-
cas y a ser igualmente expertos y conocedores de toda la historia
de la Sociologa, constituye una llamativa curiosidad en el mundo
cien tfico de nuestros das.
Precisamente, debido a esta forma de proceder, apenas se ha
producido un desarrollo autnomo y diferenciado entre la teora
sociolgica y lo que es su propia historia. As, con harta frecuen-
cia, los planteamientos tericos de los socilogos del hoy y del ayer
suelen ser desarrollados, y enseados en su caso, de una manera
difcilmente inteligible, y asumible, desde otros campos del queha-
cer cientfico. Qu se pensara en nuestros das si, en cualquier
disciplina cientfica, a los estudiantes se les empezara por hacer
estudiar cronolgicamente todas las teoras que progresivamente
han sido superadas y asumidas por descubrimientos cientficos pos-
teriores?
Como ha subrayado Merton, la confusin, atractiva pero fatal,
de la teora sociolgica utilizable con la historia de la teora socio-
lgica, debi haberse disipado hace mucho tiempo reconociendo
sus muy diferentes funciones. Despus de todo, las escuelas de
Medicina -dir- no confunden la historia de la medicina con
los conocimientos mdicos actuales, ni los departamentos de Bio-
logfa identifican la historia de la biologfa con la teorfa viable
que se emplea ahora para guiar e interpretar la investigacin bio-
lgican5.
En ocasiones, parece como si el reloj del tiempo se hubiera para-
do para un cierto nmero de socilogos, dando lugar a que los an-
lisis de los socilogos actuales y pasados sean mezcla-S y combi-
nados sin mayores dificultades, como si las sociedades de hace ms
de un siglo y las actuales presentaran los mismos perfiles e idnti-
cos problemas. Lo que da lugar a un complejo y peculiar tratamiento
de la nocin del tiempo, de los marcos temporales, en el desarrollo
de muchos trabajos sociolgicos.
La tendencia al solapamiento de planos temporales y analticos
tiene importantes consecuencias prcticas: entre otras las conecta-
das con las dificultades para que se establezca un neto predominio
en el campo de la Sociologa de un paradigma cientfico en el sen-
tido sealado por Thomas Kuhn
6
, as como todas aquellas que hacen
referencia a la misma clarificacin en la delimitacin de los dife-
rentes campos de especializacin.
Uno de los efectos principales que produce la tendencia al solapa-
miento terico temporal es el de dar una apariencia de ((vitalidad
asombrosa)) a algunas teoras sociolgicas, y de significativa intem-
poralidad a la historia del pensamiento sociolgico, en general. El
mero hecho de que una persona -se dir- estudie aportaciones
pretritas no hace de ella un historiador, Marx, Max Weber o Mead
pueden estudiarse como si fueran contemporneos. En consecuen-
cia, lo que temticamente se define como historia de la Sociologa
resulta bastante heterogneon7.
Robert Merton: Teora y estructura sociales. F.C.E., Mxico, 1964, pg. 14.
6 Thomas S. Kuhn: La estructura de las revoluciones cientficas. F.C.E., Mxico,
1971. No obstante, debe tenerse en cuenta -tal como tendremos ocasin de anali-
zar con ms detalle en el capitulo 1 1 - que la significacin sobre el propio carcter
monoparadigmtico de las ciencias sociales ha sido objeto de una viva consideracin
crltica. Vid., por ejemplo, sobre este tcma, Cornelia J. Lammers: Mono and poly-
paradigmatic developments in natural and social sciences., en Richard Whitley (ed.):
Social processes of scientific development. Routledge & Kegan Paul, Londres, 1974,
pgs. 123-147.
7 Jerzy Szacki: *Reflexiones eobrc la hlrtoria de la Saclologla*, Revista Interna-
cional de Ciencias Sociales, vol. XXXIIl, n," 2, 1981, pAyw, 275-276.
90 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGIA
La frecuencia con la que en los libros sociolgicos se encuen-
tran referencias o citas en presente de autores fallecidos hace bas-
tante tiempo, puede ser descrito -parangonando el ttulo de un
conocido libro- en trminos de sealar que estos autores son tra-
tados, con harta frecuencia, como si fueran nuestros contempo-
1-6neos primitivos.
Quizs tengan razn los que, con cierta sorna, sealan que lo
quc ocurre con las teoras sociolgicas, en el actual nivel de desa-
rrollo cientfico de esta disciplina, es que nunca mueren del todo,
sino que entran en coma y por lo tanto pueden ser reactualiza-
das o adeshibernadasn en cualquier momentog.
Esta forma de utilizacin de las teoras sociolgicas ha inten-
trido ser explicada, en ocasiones, en funcin de las propias singu-
laridades que se producen en la aplicacin del mtodo cientfico al
campo temtico de la Sociologa. Tales singularidades, a veces, han
llevado a reivindicar un carcter inspirador y ~suger i dor ~ de las
uportaciones de los clsicos, en general, al tiempo que la necesidad
de considerar tal tipo de aportaciones se justificarn tambin en
virtud de la poca idoneidad de la Sociologa, en su actual nivel de
desarrollo, para lograr recoger acumulativamente lo que pueden
tener de valiosas las diferentes teoras de los clsicos.
Como ha sealado Lewis A. Coser: Si la Sociologa fuera una
disciplina tan acumulativa, por ejemplo, como la Fsica, no sera
tan necesario para la prctica de los socilogos estudiar a los cl-
sicos. Sus descubrimientos ms significativos se encontraran en su
totalidad incorporados en el conocimiento recogido en los libros de
texto utilizados. Por ello no es necesario para los fsicos leer a New-
ton. Pero tal tipo de acumulacin an no se ha producido en la
Sociologa; e incluso es legtimo mantener dudas sobre la posibili-
dad de que pueda ocurrir tal cosa en un futuro previsible, o inclu-
so a ms largo plazo. De esta manera, el recurso a una variedad de
esquemas tericos, coordinados solamente de forma imperfecta, pue-
de terminar convirtindose en una virtud positiva. La estrategia ms
productiva para un futuro previsible parece que es la de un cierto
LOS OJXGENES DE LA SOCIOLOGA 9 1
eclecticismo y el uso de una variedad de teoras de alcance medio.
Pero en una perspectiva ms amplia como es el caso, y como creo
que ser durante bastante tiempo -concluir Coser-, el recurso a
los clsicos continuar siendo necesario^^.
En conclusin, podemos decir que la tendencia al solapamien-
to de planos temporales producidos en el desarrollo de la Sociolo-
ga ha estado fuertemente marcado por las dificultades de efectuar
un trabajo cientfico realmente acumulativo y, a la vez, rigurosa-
mente innovador, debido a causas muy complejas y diversas.
El inadecuado tratamiento de los conocimientos tericos
histricamente formulados y el insuficiente desarrollo de prcticas
de trabajo acumulativo, forman parte de un mismo haz de supues-
tos en el que parecen permanecer atrapados buen nmero de soci-
logos, simultneamente deseosos de encontrar nuevas bases para
un desarrollo ms eficaz y rpido de esta disciplina, y a la vez celo-
samente inclinados a preservar y presentar el conjunto de cor-
pus tericos y adquiridos como el mejor exponente de la entidad
adquirida por la Sociologa, y como una clara ejemplificacin mate-
rial de los contornos de su propio campo de trabajo.
De hecho, en los libros de texto de Sociologa y en la prctica
cotidiana de la enseanza de esta disciplina, el habitual recurso a
los textos clsicos de los padres fundadores evidencia que los mis-
mos profesores de Sociologa tienden a considerar que la realidad
presente de esta materia est constituida tambin por su breve his-
toria, y que, por lo tanto, los alumnos pueden continuar obtenien-
do conocimientos provechosos a partir de la enseanza de los auto-
res clsicos.
Sin embargo, cuando esta tendencia se lleva al extremo, se pue-
de caer en una obsesin por la defensa del estatuto de la discipli-
na, que en trminos etolgicos podamos calificar, casi, como de
angustiosa defensa de un territorio propio. Este fuerte sentido de
territorialidad ha llevado a que -al igual que ocurre en otras cien-
cias sociales- se intenten establecer los principales marcos de expli-
"om Bottomore y Robert Nisbet (eds.): A history of socllo#lcal ana1vsi.s. Hcine-
munn, Londres, 1979, p6g. IX.
Y Lewis A. Coser: nThe uses of claaalcal uoclologlcal t heory~, en Buford Rhea
(ed.): The / hure o/'the .sociological classics. George Allen & Unwln, Londres, 1981, pgs.
181-182.
92 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGIA LOS ORGENES DE LA SOCIOLOGA 93
cacin y justificacin de la Sociologa dentro de crculos de refe-
rencia cerrados, en los que, como decamos antes, el objeto de la
investigacin y el sujeto investigador tienden no sol a mezclarse,
sino incluso a confundirse.
Y el tema an se complica ms, en la medida en que un sector
de la Sociologa actual todava ocupa buena parte de su tiempo y
de sus esfuerzos en disputas terminolgicas y en complejos esfuer-
zos de depuracin conceptual que no parecen alcanzar fin. Como
ha subrayado Nisbet, algunos socilogos llegan al extremo de afir-
mar que hasta que no hayamos depurado y pulido nuestros con-
ceptos, hacindolos etimolgicamente puros y exentos de toda fal-
ta de lgica, no podremos llevar adelante nuestra autntica misin
que es el estudio del comportamiento social.
A este error -aadir Nisbet-slo puedo responder limitn-
dome a citar lo que el gran cientfico Wolfgang Kohler declar refi-
rindose a este tema. Si Galileo y Newton y las otras figuras pio-
neras de la Fsica moderna hubieran sentido una gran preocupacin
etimol6gica por la pureza de sus conceptos sobre la gravedad y la
energa, en lugar de seguir adelante de un modo pragmticamente
ingenuo y felizmente despreocupado como lo hicieron, la Fsica nun-
ca habria llegado a ser una ciencia. A lo cual puede aadirse la afir-
macin de que ni la Zoologa, ni la Botnica, ni la Geologa empe-
zaron a ser ciencias a partir de unas definiciones correctas y
adecuadas de las plantas y los animales~lo.
En definitiva, frente a la obsesin por definiciones conceptua-
les y frente a una frustrante conciencia critica que alimenta sus difi-
cultades, no se puede responder con la clebre boutade de que
los socilogos en lo nico que estn de acuerdo es en la dificultad
de dar una definicin de la Sociologa
1
l. Ms bien al contrario, hay
que sustituir las estriles reflexiones pesimistas y los comporta-
mientos cientficos poco maduros, por unos enfoques ms prcti-
cos y aplicados. 0, para decirlo de otra manera, hay que reempla-
zar la atencin a la Sociologa como problerria, por un quehacer
l 0 Robert A. Nisbet: El vinculo social. Vicens Vives, Barcelona, 1975, pg. 14.
" R. Aron: Dieciocho lecciones sobre la sociedad industral, Selx Barral, Barcelona,
1965, p8g. 15.
cientfico concreto y prctico capaz de ocuparse de los verdaderos
problemas de la sociedad.
Frecuentemente la valoracin sobre el grado de desarrollo actual
de la Sociologa en comparacin con otras ciencias es matizada a
partir de la consideracin de que lo fundamental en estas diferen-
cias no est sino en la mayor juventud de la Sociologa. Sin embar-
go, la datacin histrica de la Sociologa no es una cuestin abso-
lutamente exenta de controversia. As, por ejemplo, hay quienes,
como Homans, consideran que la Sociologa no es de ningn modo
tan joven, si comienza con Aristteles -dir- es prcticamente tan
vieja como la fsica12.
Aunque la explicacin sobre el menor desarrollo de la Sociolo-
ga, para Homans, radica en la naturaleza de la interpretacin,
tal como tendremos ocasin de ver ms adelante, lo cierto es que
esta cuestin no resulta ociosa de cara al hilo general de nuestra
argumentacin.
La antigedad de la observacin y la reflexin sobre la socie-
dad ha querido ser situada por algunos autores en los mismos or-
genes de la civilizacin occidental; existe en Occidente, desde la
poca griega -se dir-, una lnea quebrada, extraviada a veces,
pero recobrada ms tarde, de pensadores e intelectuales, que, en
discusin los unos con los otros y con la historia que les toc vivir,
fueron acumulando un conjunto de generalizaciones empricas y de
explicaciones acerca de la sociedadn13.
Sin embargo, lo que hay que preguntarse es si todas esas reflexio-
nes sobre lo social se produjeron de una manera especfica y dife-
l 2 George C. Homans: La naturalezu de la ciencia social. Eudeba, Buenos Aires,
1970, pg. 16. No obstante, en esta presuncibn de que la Sociologa, como la Fsica,
comienza con Aristteles, al menos habrta que tener en cuenta que, de acuerdo con
csta lgica, los ortgenes de la Ftsica habrfa que remontarlos a las antiguas civilizacio-
iies asirias, babilnicas y egipcias, de donde se trunnmltib a los filbsofos pre-socrti-
cos.
l 3 Vtctor PCrez Dlar.: Introduccidn a la Socioloula, Allanxi, Madrid, I YRO, p8g. 106.
LA EXPLICACIN SOCIOLGICA: UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOG~A
renciada respecto a otras ramas del saber. Es decir, lo que hay que
precisar es cundo se autonomiz la atencin a lo social de los mbi-
tos de lo poltico, de lo moral y de lo religioso, y cundo, a su vez,
se produjo un enfoque analtico en este rea de conocimiento orien-
tado por metodologas que puedan ser calificadas realmente como
cientficas.
Si el arranque inmediato de las ciencias fsicas modernas lo
situamos en Galileo o en Newton en el siglo XVII, la cuestin sobre
la juventud de la Sociologa debe ser planteada, comparativamente,
preguntndonos cundo se produjo en Sociologa un arranque
homologable al que supusieron los planteamientos de un Galileo, o
un Newton, tanto en lo que hace a los enfoques metodolgicos como
U sus planteamientos tericos generales.
Como el mismo Popper recordar, el mero inters en un cam-
po determinado de la realidad no es condicin suficiente para el
desai.rollo de un rea de conocimiento cientfico especfico. El
intci'ds cientfico por las cuestiones sociales y polticas -dir Pop-
pcr- no es menos antiguo que el inters cientfico por la cosmo-
logla y la fsica; y hubo perodos de la antigedad (estoy pensan-
do en la teora poltica de Platn y en la coleccin de constituciones
de Aristteles) en los que poda parecer que la ciencia de la socie-
dad iba a avanzar ms que la ciencia de la naturaleza. Pero con
Galileo y Newton la fsica hizo avances inesperados, sobrepasando
de le.jos a todas las otras ciencias; y desde el tiempo de Pasteur, el
Galileo de la biologa, las ciencias biolgicas han avanzado casi
tanto. Pero las ciencias sociales -concluir- no parecen haber
encontrado an su Galileo14. En este sentido, pues, es en el que
hay que reconocer que la Sociologa se encuentra en una situacin
de menor desarrollo, o si queremos decirlo de otra manera, de mayor
juventud como ciencia.
Sin embargo, la datacin precisa de los inicios de la Sociologa
no puede ser objeto de una interpretacin absolutamente lineal y
clara. Pese a algunas presentaciones simplificadas que con fre-
cuencia se hacen, hay que tener en cuenta que la Sociologa no tuvo
l 4 Karl R. Popper: La miseria del historicismo. Alianza-Taurur, Madrid, 1973,
pdg. 15.
LOS OR~GENES DE LA SOCIOLOGA 9 5
un tiempo y modo de nacimiento completamente ex novo, en un
momento preciso y sbito, felizmente coincidente con la acuacin
de este trmino por Augusto Comte en 1839.
De hecho, el mismo Comte, cuando present pblicamente este
nuevo trmino, no hizo otra cosa -y no sin cierto pudor- que bus-
car una nueva palabra para referirse a la nueva ciencia que con el
nombre de Fsica Social venia postulando desde sus escritos de 1822
y 1825. As en su Plan de trabajos cientficos necesarios para reorga-
nizar la sociedad, que data de 1822, ya plante Comte la necesidad
de una ciencia positiva de lo social, o lo que es lo mismo, la nece-
sidad -dir- de contemplar la ciencia poltica como una fsica par-
ticular, fundada sobre la observacin directa de los fenmenos rela-
tivos al desarrollo colectivo de la especie humana, teniendo por
objeto la coordinacin del pasado social y por resultado la deter-
minacin del sistema que la marcha de la civilizacin tiende hoy a
producir. Evidentemente -concluir afirmando el joven Comte-
esta fsica social es tan positiva como cualquier otra ciencia de la
observacinl5.
Ms claramente en sus Consideraciones filosficas sobre las cien-
cias y los sabios, en 1825, desarrollar Comte uno de sus ms conoci-
dos argumentos, refiriendo como poseemos ahora una fsica celes-
te, una fsica terrestre y una fsica animal. Nos falta todava -dir-
una ltima: la fsica social, para que el sistema de nuestros conoci-
mientos naturales est completo. Una vez cumplida esta condicin,
mediante un resumen general de todas nuestras diversas nociones,
podremos construir al fin una verdadera filosofa positiva, capaz de
satisfacer todas las necesidades de nuestra inteligencia: en este mis-
mo momento, el pensamiento humano no se ver ya obligado sobre
punto ninguno a recurrir al mtodo teolgico o al metafsico, y stos,
al haber perdido su utilidad ltima, no tendrn ya sino una exis-
tencia histrica. En una palabra, el gnero humano habr termina-
do por entero su educacin intelectual y podr seguir directamente
su destino definitivo en adelante'6.
~ ~ u g u s t o Comte: Plan de trabajos cientfficox necesarios para reorganizar la so-
cicdadn, en Primeros Ensayos, op. cit., ptg. 174.
'6 Augusto Comte: ~Consideracionea fllor6Hcrr robra lar ciencias y los sabios)), en
Primeros Ensayos, op. cit., ptgs. 200-20 1 ,
96 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGA
En coherencia con tales planteamientos la ((fsica social fue des-
crita por Comte como la ciencia que tiene como objeto propio el
estudio de los fenmenos sociales, considerados con el mismo esp-
ritu que los fenmenos astronmicos, fsicos, qumicos y fisiolgi-
cos, es decir, como sujetos a leyes naturales invariables, cuyo des-
cubrimiento es el fin especial de sus investigaciones17. Aunque la
palabra Sociologa ya haba sido utilizada por ' ~o mt e en carta a
Valat en diciembre de 182418, lo cierto es que su empleo pblico
definitivo en 1839 bien poco aadi a estos planteamientos de fon-
do, y slo fue justificada como una forma de evitar, segn indic
Comte, la confusin surgida a causa del uso del trmino Fsica Social
por determinadas personas, como Quetelet, para intitular algunos
de sus estudios meramente estadsticos y carentes de cualquier pro-
yeccin terica y cientfica.
En cualquier caso, lo cierto es que la invencin del trmino
sociologa en un momento histrico determinado no implica, ni
que antes de este evento no se desarrollasen enfoques propiamen-
te sociolgicos, ni que todo lo que se hizo despus bajo este rtulo
merezca tal nombre.
La cuestin de cunto tiempo llevamos los hombres haciendo
SOCIOLOGA sin utilizar esta palabra contina siendo, pues, un
asunto bastante controvertido, no faltando, como hemos visto, los
que piensan que los precursores de la teora sociolgica^ pueden
ser considerados tan viejos como la misma civilizacinl9.
En cualquier caso, la Sociologa, como toda nueva rama del sa-
ber, no surgi de la nada, sin antecedentes ni influencias previas.
Los enfoques precursores de la Sociologa, o la p r e - ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ 2 0
como prefiere decir Gurvitch, pueden ser rastreados, como veremos
en el prximo captulo, en varias instancias concretas, desde las que
se produjo una atencin a la problemtica de la que ulteriormente
l 7 Ibd., pg. 201.
18 Vid. Theodor W. Adorno y Max Horkheimer: La sociedad. Editorial Proteo, Bue-
nos Aires, 1960, pg. 9.
' 9 Lewis S. A. Coser y Bernard Rosemberg (eds.): Sociological Theov. MacMillan,
NcwYork, 1976, pg. 1 .
20 George Gurvitch: Breve reseria de la historia de la Soclolagfan, en 7htado de
Sociologa. Kapelusz, Buenos Aires, 1962, pg. 3 1.
se ocup la Sociologa, bastante antes de que Comte diera nombre
a la nueva ciencia, aunque, lgicamente, con unos enfoques bas-
tante diferentes21.
Previamente al desarrollo del mtodo cientfico, los fenmenos
sociales haban sido objeto de una atencin fragmentada, a partir
de enfoques bsicamente reflexivos o meramente enunciativos.
Pero lo cierto es que, antes de que se pusiera nombre a la nueva
ciencia, bastantes autores prestaron atencin a las diferentes for-
mas de organizacin social, a las distintas costumbres sociales, a
los conflictos sociales, a los grupos ... Reflexiones y consideracio-
iies sobre estas cuestiones pueden encontrarse en los escritos de
Aristteles, en los relatos de viajes de Herodoto, en los plantea-
mientos socio-histricos de Ib Jaldun ya en el siglo xv, y en gene-
i.al en Hobbes, en Spinoza, en Leibniz, en Fichte, en Montesquieu,
cn los fisicratas y en economistas como Adam Ferguson y Adam
Smith. Pero en todas estas aproximaciones faltaba una sistemti-
ca propia, una definicin clara de un objeto de estudio especfico
y, en la mayor parte de los casos, los enfoques que caracterizan el
mtodo cientfico.
En este sentido es en el que podemos decir que el surgimiento
previo de la ciencia moderna fue el frontispicio a partir del que se
desarrollaron varias ciencias sociales y, entre ellas, la Sociologa.
Una muestra clara de esta ligazn la tenemos en el mismo hecho
de que, durante varios aos, Saint Simon, Augusto Comte y otros
unalistas sociales se refirieron a la nueva ciencia con el nombre de
Flsica Social; nombre que se sigui utilizando hasta que la nueva
expresin de Sociologa acab siendo aceptada.
El desarrollo de los enfoques propios del mtodo cientfico dio
lugar, as, a nuevas formas de estudio de lo que aconteca en la esfe-
ra de la sociedad. Pero esto tampoco fue por s solo suficiente, ya
que la sociedad, como todos sabemos, es un mosaico sumamente
complejo de elementos y factores que son objeto de la atencin de
diferentes ciencias sociales. Por ello, para que surgiera la Sociolo-
gfa de una manera plena, fue necesaria una delimitacin clara de
21 Salustiano del Campo Urbano: La Sociologla clrntf/lca morkrna. Instituto de Estu-
dlon Polftlcos, Madrid, 1969, pAge. 63-64.
9 8 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGIA
un objeto especfico de estudio en el mbito global de todas las rela-
ciones que tienen lugar en el mbito de la Sociedad.
El paso fundamental para la delimitacin de este campo propio
de estudio, se dio con la diferenciacin entre las esferas de lo pol-
tico y de lo social, o lo que es lo mismo, con el descubrimiento de
la realidad de la sociedad civil. La definicin de un mbito pro-
pio de la sociedad civil, permiti situar varios trabajos de algu-
nos precursores en unas perspectivas muy prximas a los prime-
ros anlisis propiamente sociolgicos.
Un segundo paso importante en la aproximacin hacia un enfo-
que cientfico en el estudio de lo social, se dio cuando se empez a
analizar la sociedad civil al margen de los criterios de debe ser;
cs decir, como parte de una realidad dada que tena que ser con-
templada con objetividad, a partir de una visin desencantada de
lu realidad.
El ((descubrimiento de la realidad de la sociedad civil es un
fcn6meno cuya adecuada significacin no se puede entender si no
en en un preciso contexto histrico, directamente relacionado con
la emergencia de nuevas clases sociales y nuevas formas de orga-
nizacin social y econmica. Como han subrayado Adorno y Hork-
heimer, el mismo concepto de sociedad fue formulado slo duran-
te el ascenso de la burguesa moderna, como concepto de la
verdadera sociedad en oposicin a la Corte. Es -concluirn-
un concepto del tercer Estado&.
De esta manera, pues, la propia delimitacin de una esfera
conceptual especfica para el mbito de la sociedad, de la mano de
la emergencia de nuevos e influyentes grupos sociales, debe consi-
derarse como uno de los requisitos previos ms importantes para
la cristalizacin de un nuevo campo temtico de la suficiente enti-
dad como para requerir el concurso de una nueva rama del saber.
De ah, que la comprensin del proceso intelectual que condujo a
la aparicin de la Sociologa no pueda divorciarse del complejo con-
texto de referencias histricas asociadas a la emergencia de la socie-
dad burguesa. Las posibilidades de nacimiento de la Sociologa
22 Theodor W. Adorno y M. Horkheimer: La soclrdad, op, cll,, pAgn. 24-25.
LOS ORGENES DE LA SOCIOLOGIA 99
como ciencia fueron allanadas, en consecuencia, a partir del hori-
zonte de atenciones que la sociedad como nuevo mbito de refe-
rencia mereci inicialmente a diversos grupos de estudiosos, inspi-
rados por la nueva cultura y la nueva mentalidad burguesa.
Sin embargo, la realidad es que inicialmente, como ya hemos
sealado, la acuacin del trmino de Sociologa por Augusto Com-
te condicion de manera importante durante algunos aos la pre-
sentacin en sociedad de esta disciplina, vinculndola en exceso a
las propias concepciones especficas de Comte y sus discpulos. Lo
que supuso una significativa dificultad inicial para un entendi-
miento ms inclusivo y ms neutro -en sentido cientfico- de la
Sociologa. Esta excesiva vinculacin explica en buena medida
que otros grandes pensadores sociales rechazaran inicialmente para
su misma obra el calificativo de Sociologa. Es sabido, por ejem-
plo, que Carlos Marx tena una pobre idea de Comte y de su Socio-
l og a~~3, y que el mismo Durkheim, a quien debemos considerar
como el verdadero divulgador de la Sociologa en su sentido
actual, no dud en calificar esta expresin como un verdadero bar-
barismo .
Las dudas, recelos, parcialidades y hasta los mismos rechazos
con que fue acogido inicialmente este trmino, junto a las dificul-
tades para encontrar una definicin suficientemente compartida de
la Sociologa, deben considerarse como datos importantes de esta
situacin. Incluso, en nuestros propios das, cuando ya se ha pro-
23 Primero fue a causa del desconocimiento y luego debido a la opinin negativa
qiie Marx tena sobre la obra de Comte; pero lo cierto es que, pese a la orientacin gene-
ral de su obra, Marx nunca lleg a utilizar la expresin Sociologa. En esta actitud
de Marx hacia Comte hay que diferenciar claramente dos aspectos: en primer lugar la
liostilidad que Marx senta hacia los discpulos de Comte, debido a que queran con-
vertir el positivismo en la filosofa del movimiento obrero; es decir, en Marx haba una
iictitud inicial contraria al positivismo en cuanto ((ideologa concreta. En segundo
lugar, Marx, aunque reconoci el xito de la obra de Comte, debido -dir- a su ((mto-
do de sntesis enciclopdica, no lo valor6 de manera decisiva. As, en la primera edi-
ci6n del libro primero de El Capital, llegara a decir que en comparacin con la Enci-
clopedia de Hegel, la sfntesis de Comte es un trabajo de un escolar, de importancia
local (C. Marx: El Capital, Libro Primero. Siglo XXI, Mudrid, 1975, pig. 1065. Sobre
este tema vid. tambien Tom Bottomore y M. Rubel: Karl Marx. Sociologfa y Filosofia
soc.ial. Pcnlnsulu, Barcelona, 1968, ptgs. 27-28).
1 00 LA EXPLICACIN SOCIOLGICA: UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOG~A
ducido una importante consolidacin cientfica, social y acadmi-
ca de la Sociologa, no faltan los que creen que si todava se conti-
na utilizando esta palabra es porque no ha habido oportunidad
de sustituirla por otro trmino ms apropiado24.
En suma, pues, la cuestin concerniente a la datacin de los or-
genes de la Sociologa -tanto en cuanto expresin terminolgica
como en cuanto rama especfica del saber cientfico- debe ser con-
siderada, de momento, a partir de estas importantes matizaciones,
que permiten situar la ((invencin del trmino de Sociologa en
sus justos y exactos trminos. Para decirlo ms claramente, la inven-
cin de la palabra, aunque contribuy a abrir un nuevo camino,
no supuso sin ms el nacimiento real de una nueva ciencia que mere-
ciera estrictamente dicho nombre.
24 Anthony Giddens: Central problems in social thraty, MrcMlllrn, Londres, 1979,
pAg. 242.
1) Describir las caractersticas del contexto histrico en que
surgi la Sociologa.
2) Cules fueron los principales cambios culturales, polticos
y econmicos que hicieron posible el desarrollo de una cien-
cia de lo social?
3) Reflexionar sobre la forma en que un contexto de crisis pue-
de estimular la reflexin sobre lo social.
4) Quin fue el primero que utiliz la expresin Sociologa?
{Cules son las races etimolgicas de esta expresin?
5) Por qu razn Comte empez utilizando la expresin f-
sica social para referirse a la nueva ciencia que propug-
naba?
6) Cules fueron las primeras reacciones ante la expresin
Sociologa? Y ante los planteamientos especficos de Augus-
to Comte?
7) En qu aspecto complementaba la Sociologa a otras ramas
del saber desarrolladas anteriormente?
8) Por qu razn existe una cierta tendencia a considerar in-
temporalmente las aportaciones de los tericos de la Socio-
loga?
9) Se puede hablar con propiedad de una pre-Sociologa? Por
qu?
10) Analizar algunas de las consecuencias derivadas de la mayor
juventud de la Sociologa en relacin a otras disciplinas
cientficas.
11) De qu manera se hizo posible una atencin especifica a
un campo de estudio de lo social? Qu papel desempe el
descubrimiento del concepto de usociedad civil))?
12) En los terminos ms sencillos den que consiste bsicamen-
te la Sociologa?
102 LA EXPLICACI~N SOCIOLGICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGIA
13) Reflexionar sobre el contraste existente entre las grandes
pretensiones de los primeros socilogos y las dificultades
ulteriores para el desarrollo de esta disciplina.
14) Valorar las opiniones y razones de quienes hablan de una
crisis actual de la Sociologa.
15) Qu papel deben tener en el trabajo de los socilogos los
esfuerzos por las definiciones conceptuales?
EL DESARROLLO DE LA SOCIOLOGIA:
LOS PADRES FUNDADORES
En el horizonte histrico del siglo XIX se dieron en Europa, como
ya hemos explicado, un conjunto de circunstancias sociales, econ-
inicas, polticas e intelectuales que hicieron posible el surgimiento y
desarrollo de la Sociologa como disciplina autnoma, con unos per-
files propios y diferenciados de otras ciencias.
La aparicin de la Sociologa se produjo a partir de un contexto
social concreto y de una creciente demanda de atencin a lo social,
pero tambin, en el mbito de una evolucin especfica del pensa-
miento social cuyos antecedentes es preciso valorar en sus justos tr-
minos. Precisamente a partir de la estela de influencias de este pen-
samiento social, varios grandes tericos del siglo XIX pusieron las
bases para el desarrollo de la nueva ciencia: Saint-Simon fue el pre-
cursor; Augusto Comte fue el padre de la Sociologa, al que debemos
la acuacin de este trmino;
Emilio Durkheim desarroll enfoques de estudio e investigacin
que dieron un verdadero estatuto cientfico a la nueva disciplina; y
finalmente Carlos Marx y Max Weber contribuyeron, con su gran
capacidad analtica, al desarrollo de las bases tericas de la nueva
ciencia de lo social. Este reducido grupo de personas conforman el
ncleo bsico de lo que generalmente se conoce como padres fun-
dadores de la Sociologa. Un grupo en el que en ocasiones se inclu-
yen tambin los nombres de otros tericos relevantes, como Sim-
mel, Spencer, Pareto, etc., que deben situarse en un contexto
intelectual ms amplio, como el que se recoge, por ejemplo, en el
esquema n." 1.
La influencia de los padres fundadores en la Sociologa actual conti-
na siendo muy considerable, por lo que su estudio resulta til para
conocer la historia de esta disciplina y para saber cmo operan en
,--.
m
"'m
4
EL DESARROLLO DE LA SOCIOLOG~A: LOS PADRES FUNDADORES 107
la actualidad, y bajo qu influencias, buena parte de los socilogos
de nuestros das. El hecho de que muchos de los problemas que plan-
tearon los padres fundadores continen vigentes, no deja de ser algo
paradjico que diferencia a la Sociologa de otras ciencias, que han
cvolucionado por lo general bajo la influencia de una gran figura
(Galileo, Newton, Einstein, etc.). La especial configuracin plural de
la Sociologa obedece a otras razones, que estudiamos en otro lugar.
Pero la vigencia de diversos enfoques de los fundadores se debe bsi-
camente a tres razones: en primer lugar, a la gran estatura intelec-
tual de algunos de estos pensadores; en segundo lugar, al insuficiente
grado de desarrollo de la Sociologa durante el ultimo siglo, y en ter-
cer lugar, a la actualidad de muchos de los problemas sociales que
preocuparon a estos autores. Entre estos problemas estaban los efec-
tos de la divisin del trabajo, el conflicto y el consenso social, la alie-
nacin en el trabajo, las clases sociales, las conductas sociales y los
mecanismos de conformacin social, la burocracia, etc. La mayor
parte de estas cuestiones eran los problemas de la sociedad indus-
trial y su actualidad se explica en gran parte debido a la permanencia
de este tipo de Sociedad. Quiz habr que esperar a la emergencia
plena de un nuevo modelo de sociedad postindustrial para que pue-
da surgir una nueva generacin de grandes pensadores sociales que
cambien el foco de atencin de los problemas y los enfoque tericos,
haciendo posible que la Sociologa entre en una nueva etapa de
desarrollo en la que se supere la actual confusin y coincidencia entre
lo que es la historia del pensamiento sociolgico y su realidad actual.
Sin embargo, hoy por hoy, el conocimiento del pensamiento de los
padres fundadores contina siendo imprescindible para comprender
qu es la Sociologa. En este tema estudiaremos, por tanto, los ante-
cedentes de la Sociologa y las principales aportaciones de los cinco
grandes padres fundadores: Saint-Simon, Comte, Durkheim, Marx y
Weber.
Desde una perspectiva muy general los antecedentes de la Sociolo-
ga pueden encontrarse en una multitud de instancias concretas, a
lo largo de la historia del pensamiento, en todos los intentos por inda-
gar en los problemas de la sociedad, desdc el punto de vista de la
historia, de la poltica, de la f'ilosofta, de la economa, ctc.
108 LA EXPLICACIN SOCIOLGICA: UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOGA EL DESARROLLO DE LA SOCIOLOGA: LOS PADRES FUNDADORES 109
La misma pretensin de Comte de entender la Sociologa como
la culminacin de todo el pasado intelectual de la humanidad
conect originariamente a esta disciplina con una amplia tradicin
de pensamiento acumulado, al que ya nos hemos referido en el cap-
tulo anterior y del que ahora vamos a ocuparnos con ms detalle.
De una manera especfica, Gurvitch -como ya vimos- se refi-
ri a la existencia de unapresociologa en los filsofos sociales que
conceden gran importancia a la observacin emprica desinteresa-
da de la realidad sociall.
Sin embargo, no puede decirse en propiedad que en estos enfo-
ques (cpre-sociolgicos~~ se diera un grado suficiente de atencin a
iin objeto de estudio especfico delimitado, ni unas orientaciones
metodolgicas adecuadas como para hablar de un primer germen
dc la nueva ciencia. Se trataba simplemente de unos antecedentes
~ L I C contribuyeron en cierto sentido a abrir el camino que hizo posi-
blc cl desarrollo posterior de la Sociologa.
Uno de los ms remotos antecedentes que es necesario consi-
derar nos remite a la Grecia clsica. Martindale, por ejemplo, con-
sidera que el mayor acercamiento a la ciencia social en la filoso-
1'hgriega fue el de los sofistas)), ya que ala sofstica se convirti en
cierto modo en una filosofa que estudiaba al hombre como ser
social en funcin de la lengua, religin, arte, literatura y poltica)?.
Los antecedentes ms especficos podemos encontrarlos en las
obras histricas de Herodoto, que contienen descripciones muy
detalladas sobre costumbres y usos sociales de diversos pueblos de
la antigedad y, sobre todo, en Aristteles, a quien se debe no slo
la definicin del hombre como ser social, sino tambin distintos
anhlisis especficos sobre los comportamientos polticos, las influen-
cias sociales, los cambios en las polis, e incluso, la naturaleza y
efectos de las divisiones de clases y grupos sociales.
Por otra parte, y desde un punto de vista metodolgico, la influen-
cia del pensamiento griego puede detectarse tambin indirecta-
Georges Gumitch: Tratado de Sociologia. Editorial Kapelusz, Bucnos Aires, 1962,
pig. 3 1.
2 Don Martindale: Lu Teoria Socioldgica: Naturalrta y rscurlas, Agullar, Madrid, 1968,
pdg. 12.
mente en el influjo que ejercieron figuras como Arqumedes en algu-
nos de los prohombres del Renacimiento, en la perspectiva de lograr
una sntesis entre la experimentacin y las matemticas.
Entre los antecedentes ms inmediatos de la Sociologa, deben
citarse las influencias ejercidas desde el mbito de la Filosofa
de la historia, desde el pensamiento racionalista y desde la Eco-
noma.
Las primeras aportaciones fundamentales a partir de enfoques de
la filosofa de la historia fueron debidas al historiador y filosofo ra-
be Ib Jaldun (1332-1406)) que realiz estudios comparativos sobre
las diversas culturas mediterrneas, y, sobre todo, a Juan Bautista
Vico (1668-1744) y a Montesquieu (1689-1755).
Vico intent establecer una teora de la evolucin cclica de la
historia que impresion vivamente a Augusto Comte, por su parale-
lismo con su propia teora de los tres estadios. Comte lleg a lamen-
tarse por no haber conocido la obra de Vico antes que fraguar su
propio pensamiento.
No obstante, la influencia ms reputada desde este campo se
atribuye generalmente a Montesquieu, quien en sus obras El espri-
tu de las leyes (1 748), las Cartas persas (1 72 1) y Consideraciones sobre
las causas de la grandeza y decadencia de Roma (1 734), estudi y com-
par diversas instituciones y procesos sociales, sentando las bases
del enfoque de las tipologas ideales.
Una segunda lnea importante de influencia vino de autores como
Hobbes (1 588- 1679) y Spinoza (1 632- 1677) que intentaron explicar
todos los fenmenos, y entre ellos los sociales, con un enfoque racio-
nal y cientfico que parta de entender el mundo como un sistema
mecnico en el que operaban leyes de desplazamiento y atraccin de
los cuerpos. Hobbes lleg a concebir un sistema de filosofa cient-
fi ca~ dividido en tres partes: la que se ocupa de los cuerpos fsicos,
la que se ocupa de la fisiologa y de la psicologa de los individuos
humanos y la que se ocupa especficamente del cuerpo artificial,
cs decir, de la ((sociedad o Estado)). De esta manera, la delimitacin
de una ((fsica social)) puede considerarse como uno de los ms impor-
tantes antecedentes del enfoque comtiano. El propio Comte lleg a
decir que las aportaciones de Hobbes eran uel nico paso adelante
en la ciencia social despus de Aristbtelea,
110 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGA
El acento puesto por Hobbes y Spinoza en la posibilidad de una
((f'sica social pudo, a su vez, ser situado en el mbito especfico de
una entidad social diferenciada de la poltica, en virtud de la influen-
cia ejercida tambin por los filsofos alemanes Leibniz (1 646- 17 16)
y Fichte (1 762-1 8 14), que abrieron la perspectiva de una distincin
cntrc la sociedad civil y el Estado.
Esta distincin nos sita tambin en la tercera lnea de influen-
cias en el desarrollo de la Sociologa: en la Economa y ms espec-
Sicamente en el grupo escocs que desarroll los enfoque de la Eco-
nomia Poltica clsica: Adam Smith (1 723- 1790)) Adam Ferguson
( 1 726- 18 16) y John Millar (1735-1801). Obras como La riqueza de las
nucioues, de Adam Smith; Un ensayo sobre la historia de la sociedad
civil, dc Adam Ferguson, o el Origen y causas de la distincin de ran-
#os, dc John Millar, constituyen aportaciones de primera magnitud
cn iinu aproximacin inmediata al desarrollo de la Sociologa. Posi-
blcmcnte de este grupo de economistas fue Adam Ferguson quien
mdu se acerc6 a los estudios propiamente sociolgicos, habindose
llegado ri dccir de l que fue un hombre que tuvo la temeridad de
ptqucticiii* Iri Sociologa incluso antes de que Comte hubiera inventa-
do el tdrmino))3.
Lus principales aportaciones de Ferguson, y en general de los eco-
nomistas clsicos, fueron los anlisis sobre la divisin del trabajo y
el malestar y fragmentacin social)) que genera, los esbozos sobre
una teora del conflicto social, as como el estudio de las clases socia-
les y de la evolucin social, desde la perspectiva de los procesos socia-
Ics concretos.
El contexto en que surgi la Sociologa estuvo marcado tambin
por la influencia positivista y empirista de diversos pensadores
ingleses que reclamaban el papel de la prueba de la experiencia para
el establecimiento de conocimientos vlidos. Entre los que se situa-
ron en esta ptica es necesario mencionar a Francis Bacon (1561-
1626), John Locke (1632-1704), David Hume (171 1-1776), as como
George Berkeley (1685-1753), en cuya obra De Motu (1713) se esta-
blecieron analogas muy sugerentes entre la fuerza moral y psico-
Donald C. MacRae: Adam Ferguson)), en Timothy Ralron (ed,): 1 ~ ) s pudres funda-
chrus & I i Ciet~ciu Soci(i1. Anagrama, Barcelona, 1970, plg, 17,
lgica que atrae y une a las personas y los principios de atraccin
fsica entre los cuerpos en el mundo material. Este intento de esta-
blecer unos principios generales de atraccin rond la cabeza de
muchos de los precursores y primeros socilogos, alguno de los cua-
les llegaron a hablar de un principio universal de gravitacin que
estaba en la base explicativa de todos los fenmenos, incluidos los
sociales.
Junto a estas influencias especficas puede decirse que en la Socio-
loga se hizo notar tambin la impronta de muchos otros autores y
enfoques concretos: en general, la de casi todos los grandes pensado-
res de la Ilustracin, en la medida que contribuyeron a intentar encon-
trar una explicacin de la realidad al margen de las justificaciones tra-
dicionales y sobrenaturales, y de manera ms especfica en autores
como Turgot (1 727-178 l), con sus teoras sobre el progreso y el con-
flicto, y Condorcet (1 743-1 794), con su intento de trazar las leyes natu-
rales de la evolucin y progreso del espritu humano -y a quien Com-
te consideraba como su verdadero padre espiritual-, como Thomas
R. Malthus (1766-1834)) fundador de la demografa y autor de impor-
tantes estudios sobre las tendencies de evolucin de la poblacin, o
en fin, de Quetelet (1796-1874), que utiliz tambin el trmino &si-
ca social para referirse a sus estudios de estadstica social; lo que
precisamente dio lugar a que Comte acuara una nueva expresin
-Sociologa- para diferenciar a la ciencia que l postulaba.
2. SAINT-SIMON
Saint-Simon (1 760- 1825) es considerado como el precursor ms
directo de la Sociologa, como una especie de San Juan Bautista de
la nueva ciencia. Para muchos, incluido el propio Durkheim, el honor
de poder ser reconocido como padre de la Sociologa, en realidad no
correspondera a Comte, sino a Saint-Simon. ~Saint-Simon -dir
Durkheim- no emplea la palabra Sociologa, que Comte inventar
ms tarde; emplea el nombre de fisiologa social, que significa lo mis-
mo. . . Aunque haya habido precursores, nunca antes que l se haba
declarado tan limpia y categricamente, no s610 que el hombre y las
sociedades no pueden ser dirigidas si no se las convierte en objeto
de ciencia, sino tambin que esta ciencia no poda descansar en otros
principios que los de las Ciencias de la Naturalexa, Y ademQs de tra-
112 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGA
zar el plan de esta ciencia nueva ha intentado realizarla en parte. Se
echa de ver as todo lo que le deben Augusto Comte y con l todos
los pensadores de nuestra poca. En la obra de Saint-Simon se encuen-
tran, desarrollados ya, los grmenes de todas las ideas que han sen-
tado el pensamiento de nuestra pocan4.
Claudio Enrique de Rouvroy, conde de Saint-Simon, fue un hom-
bre con una personalidad y una trayectoria verdaderamente singu-
lar. A los trece aos se neg a hacer la primera comunin, siendo
recluido por sus padres en una institucin religiosa, de la que se esca-
p. Sorprendidos por la personalidad y la inteligencia de su hijo, sus
padres le sometieron a un intenso programa de instruccin, que lue-
go Saint-Simon prolong por su cuenta durante muchos aos, estu-
diando las ms diversas cuestiones, hasta alcanzar una amplia cul-
tura enciclopdica.
Imbuido desde muy joven de la conviccin de que estaba desti-
nado a realizar grandes aportaciones a la humanidad, desde los quin-
ce aos encarg a sus ayudas de cmara que lo despertaran con estas
palabras: ((Levntese, seor Conde; tiene usted grandes cosas que
hacer. Su afn desmedido por realizar grandes tareas le condujo a
llevar una vida falta de medida, en la que primero acumul una gran
fortuna, luego la dilapid, pasando hambre y todo tipo de miserias,
hasta que nuevamente logr rehacer su situacin econmica y orga-
nizar un movimiento intelectual y poltico que cont con un buen
nmero de seguidores y discpulos.
Muy joven tom la carrera de las armas, participando en la gue-
rra de la Independencia y en la Revolucin americana, a las rdenes
de George Washington, siendo herido. Tambin particip en la Revo-
lucin francesa, renunciando a sus ttulos y cambiando su nombre
por el de Jacques Bonhomme, aunque no pudo evitar ser encarcela-
do durante un breve perodo de tiempo.
Entre las empresas que intent realizar durante su vida se cuen-
tan sus gestiones con el virrey de Mxico para construir un canal que
uniera los dos ocanos, intentando convencer tambin al Gobierno
Emilio Durkheim: El Socialismo. Su definicidn. Sur arprnrr. C1i doctrina Saint-
simoniana. Editorial Apolo, Barcelona, 1934, pAgi, 159 y 170.17 1,
EL DESARROLLO DE LA SOCIOLOGA: LOS PADRES FUNDADORES 113
espaol para construir un canal que uniera Madrid con el mar. Ms
tarde intent promover un gran Banco cuyos beneficios pensaba
dedicar a iniciativas de inters para la humanidad.
La obra de Saint-Simon es un conjunto de cuadernos, folletos,
cartas y planes y proyectos generalmente sin terminar. Prcticamente
todas sus aportaciones intelectuales se produjeron a partir de 1805,
cuando contaba cuarenta y cinco aos y se encontraba en la pobre-
za ms absoluta, despus de haber dilapidado su fortuna, haber estu-
diado todo tipo de disciplinas y haberse implicado en un sinfn de
aventuras. ((Hace quince das -lleg a escribir- que me alimento
con pan y agua, trabajo sin lumbre y me he visto obligado a vender
hasta mis prendas de vestir para atender a los gastos de copia del
manuscrito. Me han llevado a esta situacin angustiosa el amor apa-
sionado a la ciencia y al bien pblico, y el deseo de descubrir el medio
de solucionar sin violencias la tremenda crisis por la que atraviesa
toda la sociedad european5.
El gran objetivo que se propuso Saint-Simon fue reorganizar la
sociedad sobre las bases de la ciencia y la industria, para alcanzar
una sociedad sin clases por el camino de una renovacin tico-reli-
giosa. La planificacin econmica, el desarrollo industrial, la orga-
nizacin de una sociedad equitativa y productiva en la que los vagos
y parsitos seran castigados y se atenderan las justas necesidades
de todos, la desaparicin de los Estados nacionales europeos, con un
nuevo sistema poltico y una Europa fraternalmente unida, son algu-
nas de las ideas que aparecen desgranadas en las diferentes obras y
apuntes de Saint-Simon. Por ello, Saint-Simon puede ser considera-
do, con toda razn, como uno de los ms fructferos precursores de
nuestra poca; no slo un precursor del positivismo y la Sociologa,
sino tambin un avanzado del industrialismo moderno y un precur-
sor del europesmo y del socialismo, hasta el punto de ser conside-
rado como el padre del socialismo francs.
Sus obras ms importantes de carcter sociolgico fueron Reorga-
nizacin de la sociedad europea, E1 organizadov, Del sistema industrial,
Catecismo de los industriales, Nuevo cristianismo y Fisiologa social.
"arta con la que acompafld el envlo a varlan pemonalldades dc su obra Memoria
sobre la Ciencia del hombre y trabajo sobre la gravtracidn unlvrr,rul.
114
LA EXPLICACIN SOCIOLGICA: UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOGA
Saint-Simon plante la necesidad de constituir una ciencia de la
sociedad basada en una filosofa positiva, en hechos observados y
discutidos. Esta ciencia social, calificada por l como fisiologa social,
es entendida como un elemento ms de la ciencia general, que ope-
ra de acuerdo a unos mismos principios, y en cuya cima, como una
sntesis ascendente de conocimientos, se encuentra la ciencia que se
ocupa de la organizacin de las sociedades humanas. Saint-Simon
intent establecer una sntesis de los conocimientos humanos, des-
plazando su atencin de la filosofa a las cuestiones polticas y socia-
les, y finalmente a la propuesta de un nuevo cristianismo)), basado
cn una doctrina de la filantropa que hunda sus races en una con-
cepcin pantesta del universo.
Saint-Simon vivi en una poca de intensos cambios sociales y
polticos, en los que se comprometi vivamente, dedicando sus refle-
xiones a imaginar el nuevo mundo que se avecinaba. Estaba conven-
cido de que el orden social en crisis, propio del viejo rgimen, poda
uei. i.cconstruido sobre bases racionales y cientficas. Y para ello se
necesitaban nuevos modelos interpretativos y nuevos cuerpos de ide-
us, porque todo nuevo sistema social requiere previamente -crea-
iin nuevo sistema filosfico en el que basarse. A esta tarea se dedic
apasionadamente durante toda su vida, recurriendo durante sus lti-
mos aos a la ayuda de dos jvenes brillantes a los que contrat como
secretarios, con la esperanza de que le ayudaran a sistematizar todas
las concepciones que le bullan en la cabeza, haciendo posible asen-
tar el sistema de ideas de la nueva era que se avecinaba, en forma de
una filosofa, o incluso de una nueva religin)). Estos jvenes fueron
el futuro gran historiador Agustin Thierry y el futuro padre de la Socio-
logia Augusto Comte. Con ambos acab mal. Pero ambos, por enci-
ma de sus pleitos y desavenencias, fueron herederos de muchas de
las ideas e intuiciones de una de las mentes ms frtiles, ms enci-
clopdicas y ms imaginativas y complejas de nuestra poca.
Saint-Simon fue, en suma, un hombre que vivi a fondo todas las
circunstancias de su tiempo y que crey que la ciencia se converti-
ra en el nuevo poder espiritual de la nueva poca, haciendo posible
que la humanidad entrase en el tercer gran perodo de su historia,
una vez concluido el perodo preliminar con Scrates y terminado
el segundo, o conjetural, precisamente, con loa escritos de Saint-
Simon.
EL DESARROLLO DE LA SOCIOLOGA: LOS PADRES FUNDADORES
3. AUGUSTO COMTE
Augusto Comte (1798-1857) es considerado como el padre de la
Sociologa no slo por acuar la propia expresin de Sociologa, sino
por haber realizado tambin la primera propuesta sistemtica de esta
nueva ciencia.
Desde muchos puntos de vista, la personalidad de Comte supone
un contrapunto con la de Saint-Simon. Comte, que era bastante ms
gris, e incluso adusto en algunas ocasiones, dio un sesgo ms con-
servador y ms enfatizador del orden social a la Sociologa.
Nacido en el seno de una rgida familia catlica del Sur de Fran-
cia, obtuvo a los diecisis aos una plaza para estudiar en el Insti-
tuto Politcnico de Pars. Sus bigrafos nos hablan de su carcter
dogmtico y de una vida atormentada, marcada por amores difci-
les, un matrimonio fracasado, crisis nerviosas y dificultades para ins-
talarse en el estamento acadmico.
Sus contactos con los crculos Saint-simonianos le permiten al
joven Comte ser contratado como secretario de Saint-Simon, del que
se separ borrascosamente despus de siete aos de colaboracin,
quejndose de haber sido expoliado en sus ideas y de haberse visto
arrastrado a explicitar estas prematuramente, antes de que hubieran
madurado. Despus de su ruptura con Saint-Simon inici una etapa
que l calific de higiene cerebral, para liberarse de la influencia
de ideas ajenas.
La idea bsica de Comte era que todas las ciencias formaban
una jerarqua, de forma que cada eslabn del edificio cientfico
dependa del anterior. En la base estaban las matemticas, que tra-
taban de los aspectos abstractos de los fenmenos, luego se encon-
traban la mecnica, la fsica, la qumica, la biologa y finalmente,
en el vrtice de la pirmide de las ciencias, deba encontrarse la
Ciencia de la Sociedad, a la que primero, como ya hemos visto, lla-
m ~ftsica social)), rebautizndola despus con el nombre de Socio-
loga.
Segn Comte, la pirmide de las ciencias estaba construida de
acuerdo a la propia complejidad de los fenmenos estudiados, lo
que determinaba, a su vez, su mayor o menor grado de desarrollo,
ya que lgicamente primero se desarrollaban las ciencias que se
ocupaban de los fenmenos ms simples, correspondiendo el mxi-
116 LA EXPLICACIN SOCIOLGICA: UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOGIA EL DESARROLLO DE LA SOCIOLOGA: LOS PADRES FUNDADORES 117
mo grado de complejidad, y por tanto el desarrollo ms tardo, a las
ciencias que se ocupan del ser humano. De acuerdo a esta explica-
cin, la Sociologa era la ltima ciencia en surgir, porque previa-
mente haba sido necesario el desarrollo encadenado de las restan-
tes, hasta completar un edificio general del conocimiento, cuya
cumbre estaba coronada por la ((ciencia de las ciencias)), la nueva
sntesis del conocimiento a cuya construccin estaba contribuyendo
Com te.
De acuerdo a este planteamiento, la Sociologa era vista no slo
como la culminacin del edificio cientfico, sino tambin como una
ciencia que vena a remediar los problemas del hombre y la socie-
dad, contribuyendo a reordenar cientficamente la sociedad des-
pubs de un perodo de cambios, transformaciones y traumas cau-
sado por los imperativos de la Revolucin francesa y la revolucin
indiistrial.
La exaltacin del papel de la Sociologa le llev a Comte a conside-
rurl prcticamente como una nueva religin laica de la humanidad,
oi-giinizando a sus discpulos como si de unos nuevos apstoles se
trutra. La nueva religin era el positivismo, la nueva divinidad la
hunzunidad, y los sacerdotes una nueva lite ilustrada que deba
emprender una reordenacin social universal. Este afn de reorde-
nacin social le llev a Comte, incluso, a escribir una carta al zar
Nicols 1 de Rusia proponindole organizar autocrtica y cientfica-
mente a Rusia como una sociedad positiva)).
Uno de los puntales bsicos del planteamiento comtiano fue la
lgy de los tres estadios, una interpretacin tambin ascendente de
la evolucin de la humanidad en funcin del progreso interconecta-
do del conocimiento)), de la realidad social)) y del desarrollo del
individuo)). Las tres etapas, como ya vimos, son la etapa teolgica, la
metafisica y la positiva.
En el estadio o etapa teolgica la explicacin de las cosas y los
acontecimientos se realiza en referencia a seres o fuerzas sobre-
naturales e invisibles)). Esta etapa se correspondi con sociedades
agrcolas, en las que la unidad bsica, tanto en lo poltico como en
lo econmico, era la familia. La organizacin de la sociedad era bsi-
camente militar, autoritaria y con un fuerte control social. La huma-
nidad -dir Comte- se disciplin de esta manera, y se desarrolla-
ron ((ciertas doctrinas comunes sin lar que el vfncula social no habra
podido adquirir su extensin ni consistencia, suscitando la nica
autoridad espiritual que pudiera entonces surgir6.
En la etapa metaftsica los fenmenos se explican recurriendo a
((entidades e ideas abstractas)), que llegan a operar como verdaderas
abstracciones personalizadas)) que sustituyen a las ((potencias
sobrenaturales de la etapa teolgica)). De la misma manera que la
doctrina de los reyes representa el estado teolgico de la poltica)),
en la etapa metafsica se establece la doctrina de los pueblos)), fun-
dada sobre la suposicin abstracta y metafsica de un contrato social
primitivo, anterior a todo desarrollo de las facultades humanas por
la civilizacin. Los medios habituales de razonamiento que emplea
-dir Comte- son los derechos, considerados como naturales y
comunes en el mismo grado a todos los hombr es~~. Durante esta eta-
pa se afianza la autoridad civil y el Estado y, en general, el poder
temporal, frente al poder espiritual, dndose inicio a un perodo de
crisis y revoluciones que preludian el inicio de la tercera etapa de
evolucin de la humanidad.
Finalmente en la etapa positiva se empiezan a establecer racional-
mente las leyes de relaciones entre los hechos, a partir de la observa-
cin y la medicin. sta es la poca de la sociedad industrial en la
que la inteligencia humana se libera de mitos y ataduras y entra en
lo que Comte califica como el estadio de la positividad racional)).
El espritu humano -dir Comte- renuncia a investigaciones abso-
lutas, propias de su infancia, y centra sus esfuerzos en el ((dominio
de la observacin)) y en el logro de conocimientos tiles para las mece-
sidades reales)).
Pero Comte no intentaba establecer sin ms el primado de lo dado,
de lo verificado por meras observaciones carentes de ms ambicin
analtica. Se trataba de llegar a un conocimiento de las leyes natu-
rales que permitieran anticipar el curso de los hechos. Ver para pre-
ver -dir Comte-, lo que hay que hacer es ((estudiar lo que es, a
Fin de concluir de ello lo que ser8.
6 Augusto Comte: Discurso sobre el usptrilir positivo. Alianza, Madrid, 1980, pg. 23.
7 Augusto Comte: Plan de trabajos cicntfl'icoti ncccsurios para reorganizar la Socie-
dadu, en Primeros ensayos. Fondo de Cultura Econbmlcu, MCxico, 1977, pg. 109.
8 Augusto Cornte: Discurso sobre u1 uspldtu positivo, op, ci t, , pAg. 32.
Este sentido prctico inspirar toda la obra de Comte. Quera
ontribuir al progreso de los conocimientos y a la vez posibilitar la
ntrada de la humanidad en la etapa positiva. No se trataba slo de
saber para prever)), sino tambin de prever para actuar)). Lo que
hmte quera era evitar, o al menos mitigar lo ms posible, las cri-
is ms o menos graves que determina un desarrollo espontneo
liando no se ha previsto ..., la ciencia -dir- nos lleva a la previ-
idn, y la previsin permite regularizar la accin))9.
En este sentido es en el que hay que situar la gran preocupacin
le1 fundador de la Sociologa por los problemas del orden social.
: Un sistema social que se acaba, un sistema nuevo que ha llegado
i su madurez completa y que tiende a constituirse: tal es el carc-
er fundamental que asigna a la poca presente la marcha general
le la civilizacin. De acuerdo con este estado de las cosas -dir
Zomte-, dos movimientos de diferente naturaleza impulsan hoy a
u sociedad: uno de desorganizacin, otro de reorganizacin. 10. Estos
los procesos darn lugar a dos pticas sociolgicas, a las que lue-
g o se calificar como dinmica social y esttica social, como plas-
naci6n de las ideas de cambio y de orden social.
Comte, como ya hemos dicho, se situ en la perspectiva del orden
iocial, reivindicando la necesidad de un consenso universal, de una
:omunidad de ideas compartidas. Desde esta ptica, la verdad es que
as aportaciones concretas de Comte al conocimiento de la estructu-
.u social y a los procesos de cambio son muy limitadas y esquemti-
:as. Distingua tres planos en la sociedad: el individuo (al que no con-
sideraba como objeto de anlisis sociolgico), a la familia (que vea
;omo la unidad social bsica ligada por una unidad moral que la
diferenciaba de las dems unidades sociales) y las combinaciones
~.ciales (la ms alta de las cuales era la humanidad como tal).
Desde un punto de vista metodolgico, tampoco es posible encon-
lrar en Comte aportaciones de entidad para el estudio sociolgico,
m8s all de la reivindicacin global del mtodo positivo, segn el cual
9 Augusto Comte: Consideraciones filosl'icuti sobre lur ~l encl ua y los habiosn, en
I'rinrrros En.suyo.s, op. cil., pg. 202.
10 Augusto Comtc: .Plan de los traha,jon clontlf!cor nrccrnrlor puru reorganizar la
noclcdudr, op. cil., phg. 7 1 .
los conceptos deban someterse a los hechos y todos los fenmenos
sociales deban ser estudiados como fenmenos sujetos a leyes gene-
rales. Comte, sin embargo, no identific el mtodo positivo con el
empleo de las matemticas y la estadstica, criticando la concepcin
de quienes crean que no hay certeza fuera de las matemticas)).
Para alcanzar el conocimiento positivo propona acudir a la obser-
vacin, la comparacin y su mtodo histrico, basado en la bsque-
da de series sociales evolutivas)) y tipos ideales de evolucin, como
en la ley de los tres estadios.
Aunque Comte ha pasado a la historia como el padre de la Sociolo-
ga y su influencia se hizo notar en importantes desarrollos tericos
y metodolgicos posteriores, como los debidos a Emilio Durkheim y
a Max Weber, lo cierto es que sus pretensiones de crear una ciencia
nueva fueron ms un deseo que una realidad. Es cierto que abri un
nuevo camino, pero fueron otros los que en realidad empezaron a
transitar por l. La intencin totalizadora de sus planteamientos y
la falta de nexos metodolgicos precisos para sus enfoques frustra-
ron en buena medida su esfuerzo intelectual y lo contaminaron de
fuertes intenciones finalistas.
Como ha subrayado Gurvitch, en ~Comte es todava ms difcil
separar la Sociologa como ciencia, de la filosofa social y de la doc-
trina poltica, de lo que puede serlo en Saint-Simon, Proudhom o
Marx. Esto es bastante paradjico, puesto que Comte quiso ligar el
destino de la Sociologa al fomento del espritu cientficoll. De
hecho, el desarrollo concreto de la Sociologa se deslig bastante pron-
to de Comte y su corte de discpulos positivistas, empezando por
Francia, donde el reconocimiento de Durkheim en los mbitos aca-
dmicos y la obtencin de recursos econmicos para la investiga-
cin subvencionada fue acompaada de un claro movimiento para
desterrar a la noche del olvido a los discpulos de Comtel2.
En suma, podemos decir que las tres aportaciones fundamenta-
les de Comte fueron su concepcin positiva sobre el edificio de la
ciencias en cuya cumbre situaba a la Sociologa, su ley de las tres
l 1 G. Gurvitch: 7i-es cuptlu1o.s de lu hisioriu de Iu Sociologtu. Comre, Marx y Spencer.
Nueva Visin, Buenos Aires, 1970, pgs. 1 1- 1 2.
' 2 Pierre Arnaud: Sociologa de Comlr. Penfnriulu, Rurcclonu, 1971, phg. 199.
120
LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOG~A
etapas y la pretensin de que la Sociologa fuera una gua para la
accin y una especie de nueva religin de la humanidad. Suponan
algn avance estas aportaciones respecto a los planteamientos de su
maestro Saint-Simon? Aport realmente Comte algo ms que la
((invencin del nombre para la conceptualizacin de la Sociolo-
gfa tal como hoy la conocemos? No faltan quienes sostienen que la
mayor contribucin concreta de Comte fue el invento de la palabra
Sociologa, y que no puede ser considerado propiamente como el
padre de esta disciplina. Incluso Saint-Simon avanz ms en el cami-
no que permiti el desarrollo ulterior de la nueva ciencia. Por ello
uno de los estudiosos de la obra de Comte, como Pierre Arnaud, ha
podido preguntarse: Comprendi bien Comte a Saint-Simon?, jno
orient la Sociologa hacia un callejn sin salida?, no habr que vol-
vci. a Saint-Simon olvidndose de un interprete estrecho y terco?l3.
4. ISMII,10 DURKHEIM Y EL DESARROLLO
1) I S 1,A INVESTIGACI~N SOCIAL
La historia de la Sociologa, tal como hoy la entendemos, empie-
za propiamente con Emilio Durkheim. Durkheim no se limit a hablar
de una nueva ciencia y de sus posibilidades, ni a disear grandes teo-
rlas generales de la evolucin social. Durkheim hizo Sociologa,
empendose en investigaciones sociales concretas y esforzndose
por desarrollar reglas y procedimientos de investigacin especficos.
Puede decirse que con Durkheim la Sociologa alcanza por primera
vez un status propio, desde un punto de vista acadmico e investi-
gador
Emilio Durkheim (1 858-19 17) naci en el seno de una familia
juda en Epinal (Francia), apartndose de las creencias religiosas en
su adolescencia. Ingres en la Escuela Normal Superior de Pars.
Durante 1885 y 1886 ampli estudios en Alemania, donde recibi la
influencia de la psicologa cientfica. En 1887 se incorpor al depar-
tamento de filosofa de la Universidad de Burdeos, donde imparti
las primeros cursos de ciencias sociales, accediendo en 1902 a la Sor-
bona, donde en 1906 fue nombrado catedrtico de Pedagogia, modi-
EL DESARROLLO DE LA SOCIOLOG~A: LOS PADRES FUNDADORES
ficndose esta denominacin en 1913 por la de Sociologa. Desde
1896 public la revista L'Anne Sociologique y luego los Anuales Socio-
logiques, en torno a las cuales aglutin a un importante crculo de
estudiosos sociales. Sus obras ms importantes fueron La divisin
del trabajo social (1 893), Las reglas del mtodo sociolgico (1 895)) El
suicidio (1 897) y Las formas elementales de la vida religiosa (1 9 12).
Durkheim vivi durante un perodo crtico de la historia france-
sa marcado por la derrota en la guerra franco-prusiana y los
acontecimientos de la Comuna y la instauracin de la Tercera Rep-
blica. Tom parte activa en algunos acontecimientos polticos, como
el escndalo Dreyfus, y, aunque critic el marxismo, se defini como
partidario de un socialismo encaminado a lograr la regeneracin de
la sociedad a partir de los principios morales descubiertos por una
Sociologa cientfica.
Raymond Aron ha querido ver una importante franja de coinciden-
cias entre los planteamientos de Durkheim y los de Max Weber y Wil-
fredo Pareto, las tres figuras principales de la primera generacin de
socilogos. Ambos vivieron en la misma poca histrica, aunque
Weber (1864-1920) es algo menor que Durkheim, y los tres conocie-
ron un perodo de relativa paz en el contexto europeo, publicando
sus obras ms importantes antes de la guerra de 1914, excepto Eco-
noma y Sociedad que fue publicada despus de la muerte de Max
Weber.
Segn Aron, estos tres socilogos representan un intento de reac-
cin intelectual contra las explicaciones naturalistas o materialis-
tas exteriores y las explicaciones racionalizantes y econmicas de la
conducta humana~l4.
Sin embargo, la realidad es que, aparte de las especficas circuns-
tancias particulares y religiosas diferentes -al menos de origen- de
cada uno de ellos (judo, catlico y protestante), las propias viven-
cias familiares, regionales y polticas de Durkheim influyeron de
manera muy importante en la eleccin de sus temas de estudio y en
sus orientaciones concretas.
l 4 Raymond Aron: Las etapas del pensamirnto ~aciolgico. Ediciones Siglo Veinte,
Buenos Aires, 1979, Tomo 11, p4g. 16.
122 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOG~A
Las peripecias polticas de la Comuna de Pars y las reacciones
posteriores, la crisis de las instituciones docentes tradicionales
francesas, controladas por la Iglesia, y el brote de antisemitismo
surgido con el escndalo Dreyfus, alentaron y reforzaron en Durk-
heim una preocupacin recurrente por los temas de la solidaridad
grupal, por el orden social, por la crisis de creencias, por la anomia,
etctera.
Uno de los principales hilos conductores de toda su obra fue
el estudio de la ecuacin individuo-sociedad, a travs de la inda-
gacin sobre la verdadera entidad de lo social. Para Durkheim la
sociedad constituye una realidad por s misma, que tiene sus pro-
pias leyes y que es previa a los individuos concretos que la cons-
tituyen.
La indagacin sobre la entidad de lo social fue directamente
ligada por Durkheim a la misma razn de ser de la Sociologa, por
creer que si la Sociologa no era capaz de identificar y explicar el
factor social -como l deca- en tanto en cuanto una realidad
propia, entonces habra que preguntarse por su propia razn de
ser como disciplina independiente.
As pues, el desarrollo de la Sociologa implicaba plantearse pre-
guntas tales como: jqu es lo social?, qu entidad tiene?, jexiste
algo similar a una mente colectiva como realidad objetiva del
grupo?, jcmo se identifica y en qu se identifica lo social?, cmo
se estudia? A estas y similares preguntas intent dar respuesta
Durkheim en su obra Las reglas del mtodo sociolgico, ocupndo-
se en otros libros posteriores de demostrar cmo se podan apli-
car estas reglas al estudio concreto de diferentes aspectos de la rea-
lidad social.
Para Durkheim, la sociedad era algo ms que la mera suma de
los individuos, era una realidad especfica que tiene caracteres
propios. Sin duda -dir Durkheim- no puede producirse nada
colectivo, si no son dadas las conciencias individuales; pero esta
condicin necesaria no es suficiente. Es preciso que estas con-
ciencias estn asociadas y combinadas de una cierta manera; de
esta combinacin proviene la vida social y, por consiguiente, es
esta combinacin lo que la explica. AgregAndose, penetrndose y
fusionndose las almas individuales engendran un ser, psiquico si
EL DESARROLLO DE LA SOCIOLOGA: LOS PADRES FUNDADORES 123
se quiere, pero que constituye una individualidad psquica de un
nuevo genero l 5.
Esta realidad colectiva es algo especial que debe ser designada
con una palabra tambin especial. El grupo -dir Durkheim-
piensa, siente, obra en forma distinta de lo que haran sus miem-
bros si se encontraran aisladosnl6. Pero lo social no slo tienen
una entidad propia, sino que tambin desempea un papel central
para hacer del hombre lo que es. El hombre es hombre en la medi-
da que est civilizadon. Gracias a la sociedad el hombre se eleva
de lo animal a la humanidad. Para Durkheim, si el hombre es des-
pojado de todo lo que la sociedad le aporta quedara reducido a
la sensacin animal, al imperio de las fuerzas fsicas. La fuer-
za colectiva es precisamente la que ha hecho posible neutralizar
las energas ininteligentes y amorales de la naturaleza.
El carcter prevalente y superior de la sociedad no es para Durk-
heim solamente una cuestin fctica, es una realidad de orden
moral. La sociedad implica un proyecto moral, unos principios,
deberes y normas que permiten establecer nuevas formas de soli-
daridad y cohesin que dan lugar a una realidad superior. Los
sentimientos sociales -llegar a decir Durkheim- son la resul-
tante de la organizacin colectiva, lejos de constituir su base. Ni
siquiera est plenamente demostrado -concluir- que la ten-
dencia a la socializacin haya sido, desde el origen, un producto
de la vida socialnl7.
A partir de estas consideraciones, Durkheim llega a una impor-
tante conclusin de carcter metodolgico: si se quiere compren-
der lo social no se debe partir de los individuos aislados, ni de los
mtodos psicolgicos utilizados para este fin, sino de otros m-
todos diferentes orientados a comprender lo que pasa en el gru-
po. Por ello consideraba la Psicologa y la Sociologa como cien-
cias con enfoques tan distintos como sus respectivos objetos de
estudio.
' 5 Emi l i o Durkheirn: Las reglas del mdtodo sociolgico. Ddalo, Buenos Aires, 1964,
pg. 1 19.
IVbld., p4g. 120.
17 Ibfd., pAg. 122.
124 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGA
En suma, la lnea argumenta1 de Durkheim le lleva a establecer
un conjunto encadenado de argumentos que le sitan ante el umbral
de sus aportaciones metodolgicas. Primero insiste en la especifici-
dad del mbito de lo social, en segundo lugar reclama su carcter
prevalente, en tercer lugar subraya la existencia de leyes propias de
la mentalidad colectiva y, finalmente, concluye fijando su atencin en
lo que, en su opinin, constituye la realidad especfica de lo social:
los hechos sociales.
La Sociologa es entendida, pues, como la ciencia que se ocupa
especficamente de los hechos sociales. El hecho social ser definido
por Durkheim como toda manera de hacer, fijada o no, susceptible
de ejercer sobre el individuo una coaccin exterior; o bien: que es
general en el conjunto de una sociedad, conservando una existencia
propia, independiente de sus manifestaciones individuales '8.
Los hechos sociales son maneras de obrar, de pensar y de sen-
tir exteriores al individuo, y estn dotados de un poder superior por
el cual se le imponen~lg. Los hechos sociales constituyen realidades
que el individuo se encuentra formadas y que son parte de la ~supre-
maca material y moral que la sociedad tiene sobre sus miembros.
En su gnesis es necesario que muchos individuos hayan combina-
do su accin para engendrar un producto nuevo, que se realiza -
dir- fuera de nosotros, teniendo necesariamente por efecto fijav,
instituir fuera de nosotros, determinadas maneras de obrar y deter-
minados juicios, que no dependen de cada voluntad particular toma-
da separadamente)JO. En esta perspectiva ser, precisamente, don-
de Durkheim recurrir al concepto de Institucin, para referirse a
todas las creencias y a todas las formas de conducta instituidas por
la colectividad. La Sociologa -dir- podra, por tanto, definir-
se como la ciencia de las instituciones, de su gnesis y de su funcio-
na mi e nt o~~~.
Estos enfoques y planteamientos tienen la virtualidad, para Durk-
heim, de ser los que posibilitan la misma realidad de la Sociologa
EL DESARROLLO DE LA SOCIOLOGA: LOS PADRES FUNDADORES 125
con un objeto propio de estudio. La historia de la Sociologa, en
consecuencia, ser entendida como el esfuerzo por precisar estas ide-
as y por profundizar en las consecuencias que implican.
Una vez delimitado el objeto de estudio -los hechos sociales y
las instituciones- Durkheim se aprestar, por un lado, a precisar
las reglas metodolgicas para su estudio y, por otro, a demostrar con
investigaciones concretas el funcionamiento prctico de su enfoque.
Las reglas para la observacin y estudio de los hechos sociales se
centrarn, sobre todo, en la necesidad de considerarlos como cosas,
es decir, como realidades dadas, como datos que pueden ser observa-
dos. Durkheim pensaba que la Sociologa en sus primeros balbuceos
haba estado bsicamente tratando de conceptos y que haba que
empezar a tratar de cosas, es decir, de fenmenos sociales suscepti-
bles de ser considerados como cosas.
Las tres reglas bsicas que propone para el tratamiento de los he-
chos sociales son; primera evitar todas las prenociones y prejui-
cios previos; segunda tomar slo como objeto de investigacin los
fenmenos definidos por sus caracteres exteriores comunes; y ter-
cero evitar todo subjetivismo, esforzndose por considerar los hechos
sociales por el lado de los caracteres exteriores que los definen de la
manera ms objetiva posible, es decir, por el lado en que se presen-
ten aislados de sus manifestaciones individuales.
El estudio de lo social -concluir Durkheim- debe abordarse
por las partes ms accesibles a la investigacin cientfica. Slo ms
tarde podr llevarse ms lejos el estudio, y por un trabajo de apro-
ximacin progresiva, penetrar poco a poco en esta realidad fugaz,
que el espritu humano quizs nunca podr llegar a conocer com-
pl et ament e~~~.
Una comprensin adecuada de las aportaciones de Durkheim al
desarrollo de la Sociologa requiere tambin considerar, siquiera sea
brevemente, su papel como investigador social concreto a travs de
sus principales obras.
La divisin del trabajo social (1893) es un estudio sobre las for-
mas de solidaridad en la sociedad moderna. El tema de la solidari-
'8 Ibfd., piig. 40.
l 9 Ibfd., piig. 32.
20 Ibfd., pAg. 26.
21 Ibfd., p8g. 26.
22 Ibfd., pAg. 68.
126 LA EXPLICACIN SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGA
dad ser una de sus grandes preocupaciones recurrentes. Lo que
Durkheim se preguntaba, al igual que muchos otros grandes teri-
cos de su poca, es cules iban a ser los nuevos mecanismos de
cohesin social cuando se derrumbara por completo el viejo orden
social. En esta obra analiza la forma de cohesin a que da lugar la
moderna divisin del trabajo, estableciendo su famosa tipologa
sobre las dos formas bsicas de solidaridad: la solidaridad mecni-
cu y la solidaridad orgnica. La solidaridad mecnica ser entendi-
da como la forma especfica de solidaridad propia de las socieda-
des arcaicas, basada en la similitud de los miembros individuales,
cn su homogeneidad y coincidencia de ideas y de conciencia colec-
tiva, y en el temor a unas leyes muy duras que castigan cualquier
desviacin, y que sirven para mantener la solidaridad mecnica. La
soliduridad orgnica, por su parte, es propia de las sociedades indus-
triulcs, en las que existen muchas variaciones y diferencias ente los
miembros, como consecuencia de las diferencias de educacin, de
experiencias, etc., que se relacionan con la divisin del trabajo. En
estas sociedades, la variedad hace disminuir la importancia de la
uconciencia colectiva y se desarrollan nuevas formas de interde-
pendencia entre los individuos, siendo reemplazada la legislacin
coactiva por un derecho restitutivo y un papel prevalente del con-
trato. Segn Durkheim, en estas sociedades, en las que la solidari-
dad orgnica reemplazaba la coaccin fsica, los riesgos de desa-
gregacin y anomia son mucho mayores.
El suicidio (1 897) es tambin un estudio sobre la cohesin social,
en el que el comportamiento suicida es analizado como un fen-
meno social, explicable en funcin de las variaciones en la estruc-
tura social, especialmente en lo que se refiere a las diferencias en
el tipo de solidaridad social. Este libro fue un buen ejemplo de estu-
dio sociolgico en el que se unan la teora y la investigacin emp-
rica, combinndose con la utilizacin de tipologas, con estudios
comparativos de series de datos y con explicaciones tericas. Entre
estas ltimas merece especial relevancia la explicacin de un tipo
especfico de suicidio: el suicidio anmico)), que se produce cuan-
do tienen lugar cambios sociales sbitos que dan lugar a quiebras
o desajustes en las normas sociales. Estos desajustes producen un
estado de anomia que supone confusin, inseguridad, falta de cri-
terios, etc., que a veces conduce al suicidio, Erte concepto de ano-
mia ulteriormente ha sido aplicado por muchos socilogos de mane-
ra fructfera al estudio de diferentes patologas sociales y conduc-
tas desviadas.
En Las formas elementales de la vida religiosa (19 12) Durkheim
estudi la funcin social de la religin en la creacin, refuerzo y
conservacin de la solidaridad social3 a partir del anlisis de una de
las manifestaciones ms primitivas y simples del fenmeno religio-
so: el totemismo.
En su conjunto, las aportaciones y enfoques de Durkheim han
ejercido una influencia muy rica y variada en toda la Sociologa pos-
terior. Con Durkheim puede decirse que la Sociologa, por fin!, pudo
echar a andar, con un campo de estudio acotado y con unos enfo-
ques metodolgicos realistas y viables. Pero Durkheim no slo hizo
viable la Sociologa, sino que tambin cre una importante escuela,
que dio una cierta preeminencia inicial a la Sociologa francesa e
influy de manera importante en toda la Sociologa ulterior, en aspec-
tos que han ido desde el desarrollo de la idea de institucin social,
la relacin de los conceptos sociolgicos de cultura y sociedad, los
enfoques que condujeron al anlisis estructural-funcional, la cons-
truccin de tipologas, el acotamiento de los principales campos
temticos de estudio de la Sociologa, y el desarrollo de teoras espe-
cficas como la de la anomia.
La solidaridad social, como hemos visto, fue uno de los grandes
temas de preocupacin recurrente en Durkheim. Lo que a veces le
ha hecho aparecer ante las generaciones posteriores como un enfa-
tizador a ultranza del orden social y, por lo tanto, como un socilo-
go inclinado hacia perspectivas conservadoras. Sin embargo, la pre-
ocupacin de Durkheim por el orden social no se encontraba
conectada al mantenimiento del viejo orden tradicional, sino que era
bsicamente una preocupacin de futuro. Como sealbamos al prin-
cipio de este epgrafe, Durkheim vivi en un contexto social y pol-
tico complejo que le influy poderosamente en esta preocupacin
por el cambio y la solidaridad, al igual que a buena parte de sus con-
temporneos.
Durkheim estaba convencido de que existan poderosos nexos de
conexin entre tres grandes movimientos del siglo xix: el nacimien-
to de la Sociologa, el cambio de las ideas religiosas y la emergencia
128 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGA
del socialismo. El debilitamiento de las religiones tradicionales esta-
ba dejando un vaco de identidad de creencias que algunos pugna-
ban por recrear sobre nuevas bases; el socialismo, a su vez, aspira-
ba a sentar las bases de una nueva organizacin social y econmica,
sobre las cenizas de una fuerte crisis moral y religiosa, y a partir de
una creciente desorganizacin social y una decadencia de los vie-
jos poderes polticos y espirituales que ya no se adaptaban a la natu-
raleza de la sociedad industrialn-23.
Para Durkheim, la virtualidad de la Sociologa era que poda apor-
tar las bases de un conocimiento metdico y riguroso para la solu-
cin cientfica de los problemas sociales. Su visin sobre el socialis-
mo, a su vez, era que no deba quedar reducido a una simple cuestin
de salarios, o, como se ha dicho, de estomago)), sino que deba ser
una aspiracin ms global a reorganizar el cuerpo social en su con-
junto24. En este sentido, Durkheim reivindic aquellas concepciones
del socialismo que aspiraban a una organizacin ms democrtica
de la sociedad ..., a la igualdad jurdica de ambos sexos, a una moral
ms altruista, a una simplificacin de las normas jurdicas, lo que
en definitiva supona una transformacin tan compleja y profunda
-deca- que implica necesariamente ajustes y reformas en todas
absolutamente las partes del organismo socia125.
En definitiva, el problema social fundamental no era para Durk-
heim un problema econmico, sino un problema de consenso social,
de comprensin de la superioridad moral de la sociedad y, por lo tan-
to, de interiorizacin de todos los imperativos, normas y obligacio-
nes requeridas para su buen funcionamiento. Por ello el carcter coac-
tivo de la vida social para los hombres no era visto por Durkheim
como la trampa en que ellos mismos se han cogido, sino como una
fuerza moral, y natural, superior, que est fundada en la naturaleza
de la sociedad y que es aceptada por los hombres como una realidad
de ms alto rango, asumiendo el espritu de disciplina como la con-
dicin social de toda la vida en comn~26. Sus vivencias, y el con-
23 Raymond Aron: Las etapas del pensamiento socioigico, op. cit. Tomo 11, pg. 100.
24 Emilio Durkheim: El socialismo, op. cit., pgs. 47-48.
25 Ibid., pg. 50.
26 Emilio Durkheim: Las reglas del mbtodo socioidglco, op. cit., phg. 137.
EL DESARROLLO DE LA SOCIOLOGIA: LOS PADRES FUNDADORES 129
texto de su poca, le llevaron a Durkheim a poner el nfasis en esta
problemtica y a preguntarse cules seran las fuerzas de cohesin
social de las sociedades del futuro, una vez que se hubieran venido
abajo por completo las viejas concepciones de la sociedad tradicio-
nal que an quedaban en pie.
5. CARLOS MARX Y LA SOCIOLOG~A DIALCTICA (*)
Carlos Marx (1818-1883) es una de las grandes figuras intelec-
tuales de nuestra poca y, sobre todo, una de las que ha llegado a
alcanzar una mayor influencia prctica en el plano poltico y cultu-
ral. La rica y amplia obra de Marx tiene tantas facetas como intr-
pretes ms o menos parciales e interesados. Durante sus 65 aos de
vida, Marx se comprometi en muy diversas iniciativas polticas y
procesos revolucionarios. Sufri varios enjuiciamientos y persecu-
ciones, siendo expulsado de Alemania, de Francia, y de Blgica, para
ser desterrado finalmente a Inglaterra, donde se afinc hasta el final
de sus das, pasando por perodos de dificultades y privaciones.
Carlos Marx fue sobre todo un gran agitador, un promotor de nue-
vas ideas y un abanderado de los nuevos ideales socialistas. Dirigi
varias publicaciones, lider la Liga Comunista, y particip en la fun-
dacin de la Asociacin Internacional de Trabajadores, organizando
en su seno la corriente que durante varios aos disput el poder a
los bakuninistas y que finalmente acab fundando los partidos socia-
listas y socialdemcratas que se agruparon en 1889 en la 11 Interna-
cional. Internacional de la que posteriormente se desgajaran, recla-
mndose tambin marxistas, los comunistas de la 111 Internacional
y los trotskistas de la IV Internacional.
Marx fue un gran polemista y un estudioso incansable, que se
ocup a lo largo de su vida de cuestiones relacionadas con la Filo-
sofa, la Historia, la Ciencia Poltica, la Economa y el estudio de la
(*) Carlos Marx fue contemporneo de Comte y, por lo tanto, en un sentido cronol-
gico, este epigrafe deberia ir situado a continuaci6n del que dedicamos a Comte. Sin
embargo, he preferido esta ordenacin a efectos did8cticos, para que puedan compren-
derse mejor las Ilneas de relaci6n -y complementarledad ylo antagonismo en su caso-
cntrc Comte y Durkheim, por un lado, y entre Carlon Marx y Max Weber, por otro.
Sociedad. Su produccin intelectual fue tan monumental que aun-
que algunos intentos de publicar sus obras completas han llegado a
superar el medio centenar de gruesos volmenes, no han llegado a
recogerse realmente todas sus obras27.
La influencia que la produccin intelectual de Mam ha ejercido
en la Filosofa, la Historia, la Economa, el pensamiento poltico y,
en general, en las Ciencias Sociales ha sido muy considerable, aun-
que no tanto como la ejercida a travs de los distintos movimientos
polticos que se han reclamado herederos o seguidores suyos en los
cinco continentes. Por ello no han faltado los que han afirmado que
buena parte del siglo xx puede ser considerado como la era de
mar^^^.
Sin embargo, en los ltimos aos del siglo xx, y despus del de-
rrumbe del comunismo, parece que la estela de influencia poltica
de Marx empieza a apagarse y que su pensamiento puede empezar
a ser situado en una perspectiva histrica ms objetiva, permitien-
do un mayor grado de distanciamiento de todo lo que supuso la pesa-
da herencia de algunos de sus exegetas y mistificadores ms fanti-
cos. No obstante, aun as, no es siempre fcil diferenciar las distintas
facetas de su obra y de su personalidad. Mam fue, a la vez, un pro-
feta, un activista, un lder poltico y un intelectual que abord cues-
tiones relacionadas prcticamente con todas las ciencias sociales.
Aqu nos vamos a limitar a considerar especficamente sus aporta-
ciones en el campo de la Sociologa.
Carlos Marx naci en Treveris en 18 18 en la Prusia renana, en el
seno de una familia protestante de origen judo. Realiz inicialmen-
te estudios de derecho en la Universidad de Bonn, siguiendo una tra-
dicin familiar, ya que su padre era abogado. Sin embargo, como l
mismo confesara ms tarde, su inters prioritario fueron desde el
principio la Historia y la Filosofa, materias que cursara posterior-
mente en la Universidad de Berln y de Jena, en cuya facultad de
27 La edicin completa de sus obras de los Institutos de Marxismo Leninismo de
Mosc y Berlln (MEGA) haba previsto 100 volmenes.
2Wobert Payne: Marx. Editorial Bruguera, Barcelona, 1969, pg. 1 1 . Existe tambin
una edicin castellana de la que es considerada como su biografa oficial. Vid. Franz
Mehring: Carlos Marx. Grijalbo, Barcelona, 1968.
Filosofa se acab doctorando. Durante su juventud Marx frecuent
los crculos hegelianos de izquierdas, manteniendo durante toda su
vida la influencia de las concepciones sobre la dialctica histrica.
Sin embargo, a partir de su estancia en Pars durante los aos
1844 y 1845, y de su amistad con Engels, Marx empez a revisar o
completar crticamente sus enfoques predominantemente hegelianos
con una atencin prioritaria a los procesos econmicos concretos, a
partir de los que la dialctica va a ser situada en una nueva pers-
pectiva del devenir social conflictivo. Desde este momento, Carlos
Marx se orient intensamente hacia el estudio del pensamiento de
los economistas y hacia la investigacin de la sociedad en sus aspec-
tos econmicos, con la vista puesta en la redaccin de su obra cul-
minante El Capital, en la que intent desvelar la lgica y la dinmi-
ca del sistema de produccin industrial-capitalista. Precisamente el
hecho de que Marx muriera sin completar esta obra, dio lugar a que
en la publicacin de sus ltimos volmenes se notara la influencia,
ms economicista, de Engels. Lo cual ha hecho posible que durante
bastantes aos la obra de Marx haya sido objeto de una lectura pre-
dominantemente econmica. El mismo Engels, en el epitafio pro-
nunciado ante la tumba de Marx, contribuy poderosamente a ofi-
cializar esta interpretacin al sealar que, de la misma manera que
Darwin haba descubierto la ley de la naturaleza orgnica, Marx
haba descubierto las leyes econmicas del desarrollo de la historia
humana.
Estas circunstancias, unidas al hecho de que Marx nunca utiliz
el termino Sociologa, dio lugar a que algunos analistas pusieran
en cuestin la propia pertinencia de considerarle como uno de los
padres fundadores de la Sociologa. Sin embargo, la causa por la
que Marx no utiliz la expresin Sociologa era el alto grado de
identificacin que en aquellos momentos se estableca entre la nue-
va ciencia y los planteamientos concretos de Comte y sus discpu-
los, que operaban prcticamente como una organizacin religiosa, e
incluso queran convertir el positivismo en la filosofa del movi-
miento obreroP. En cualquier caso, sabemos que Marx lleg a leer
29 T. Bottomore y M. Rubel: Karl Marx. Sociologa y Filosofla Social. Penlnsula, Bar-
celona, 1968, p4g. 28.
algunas obras de Comte, del que era contemporneo, forjndose una
pobre opinin de sus aportaciones intelectuales.
Ms all de estos matices, lo cierto es que Marx puede ser con-
siderado no slo como uno de los padres de la Sociologa, sino ms
especficamente como el inspirador de una de sus principales corrien-
tes: la que pone un mayor nfasis en las ideas de conflicto y antago-
nismo para explicar la dinmica social, en contraste con los enfo-
ques de otros padres de la Sociologa que pusieron el acento en las
facetas del orden y la armona social.
La idea de conflicto en los enfoques sociolgicos de inspiracin
marxista se encuentra ligada a una concepcin especfica de lo
social, en la que se entremezclan una interpretacin dialctica de
la historia con una visin del hombre, en la que los conceptos de
praxis y alienacin desempean un papel fundamental. Fueron, pre-
cisamente, estos conceptos los que permitieron durante los aos
posteriores a la 11 Guerra Mundial recuperar una interpretacin
ms humanista del pensamiento de Marx, en contraste con las rigi-
deces y las orientaciones adeterministasn de sus exegetas ms dog-
mticos30.
En suma, pues, podemos decir que el hecho de que Marx de-
sarrollara una teora concreta del devenir social, a partir del anli-
sis de los procesos de produccin econmica, no dificulta en abso-
luto que su aportacin pueda considerarse como una de las grandes
contribuciones al acervo terico de esta disciplina, hasta el punto de
que Schumpeter, por ejemplo, ha podido afirmar que la llamada
interpretacin econmica de la Historia, es, sin duda, hasta la fecha,
una de las mayores aportaciones individuales a la Sociologan31. A
30 Esta ~recuperacin~ de ciertas facetas del pensamiento de Marx fue posible en
gran parte debido a la publicacin tarda de algunas de las obras de juventud de Mam,
asi como al rescate del olvido de otras obras poco tenidas en cuenta, en las que desa-
rroll su concepcin del hombre y en las que explic su papel activo y creativon en la
dinmica social. Precisamente en esta perspectiva interpretativa, a Marx le gustaba recor-
dar aquella cita de Vico, en la que ste sealaba que la diferencia entre la historia huma-
na y la historia natural es que la primera la hacemos nosotros y la otra no. Sobre este
tema puede verse: Jos Flix Tezanos: Alienacin, dialectica y libertad. Fernando Torres,
Valencia, 1977.
3' J. A. Schumpeter: Capitalismo, Socialismo y LMmocraciu. Folio, Barcelona, 1984,
pAgs. 34-35.
su vez Gurvitch no ha dudado en calificar a Marx como el mayor y
menos dogmtico de todos los fundadores de la Sociologa, consi-
derando a la Sociologa de Marx el eje de todas sus preocupaciones
cientficasdz.
En este mismo sentido, uno de los ms eminentes socilogos de
nuestra poca, como Tom Bottomore, ha llegado a sealar que nin-
guna otra teora ha demostrado mayor capacidad para definir y ana-
lizar los problemas significativos que plantea el desarrollo de las
sociedades, para formular conexiones cuasi-causales y para provo-
car debates sobre cuestiones tericas fundamentales. Pero tambin
-aadir Bottomore- hay que sealar que la sociologa marxista
-como otras muchas teoras- es demasiado arrogante cuando pro-
clama su capacidad para entender y explicar la vida social, y no
est preparada para reconocer las limitaciones de toda teora socio-
lgica frente a la extraordinaria complejidad de la interaccin social
y a la potencialidad humana de innovacin creadorav33.
La posicin de Bottomore se inscribe as en la lnea de valorar
positivamente las aportaciones -tanto de fondo como de forma-
de los anlisis marxistas, as como su carcter claramente sociol-
gico, pero negndose a reconocer al marxismo no slo la pretensin
ingenua de ser la Sociologa, sino incluso la de ser una Sociologa
especfica, o un sistema sociolgico completo y definitivo, que pudie-
ra cerrar la puerta a las diferentes interpretaciones, desarrollos y posi-
bilidades implcitas en toda la produccin intelectual de Marx. El
mismo Marx, como es sabido, tuvo la intuicin de anticiparse a las
pretensiones doctrinarias de algunos de sus exegetas, proclamando
abiertamente que l no era marxista. En este sentido es en el que
podemos decir que una lectura ms flexible y abierta de las obras de
Marx puede permitir enriquecer el cuerpo de la Sociologa con
muchas ideas, aportaciones y sugerencias hct feras, pero prescin-
diendo de cualquier pretensin de construir, o reconstruir, una Socio-
logia marxista, entendida como un sistema cerrado de conocimientos
rupuestamente veraces y definitivos.
32 Georges Gutvitch: La vocacidn actual de la Sociologla. EC.E., Mkxico, 1953, y Tres
eapltulos de historia de la Sociologla. Comte, Marx, Spenccr, op. cit., pAg. 109.
Tom Bottomore: La sociologla marxista. Alianza, Madrid, 1976, pAgs. 99-100.
Marx desarroll su trabajo como investigador social en torno a
dos grandes temas interrelacionados que polarizaron gran parte de
su atencin. El primer tema, como l mismo seal, se orientaba al
descubrimiento de ala ley econmica de la evolucin moderna, es
decir, la ley de la evolucin del capifalismo. Su obra culminante en
este sentido fue El Capital, a la que se dedic durante los ltimos
veinticinco aos de su vida y cuyo primer libro se public en 1875,
ocupndose Engels, una vez muerto Marx, de la publicacin del libro
segundo en 1885 y del tercero en 1894. Otras obras de Marx rela-
cionadas con este tema fueron Trabajo, salario y capital (1849) y Cr-
tica de la economa poltica (1859)) as como dos gruesos manuscri-
tos que en gran parte pueden considerarse como preparatorios de El
Capital: Lneas fundamentales de la crtica de la economa poltica,
conocidos popularmente como Grundisse, redactados entre 1857 y
1858, y Teoras sobre la plusvala, redactado entre 1861 y 186334.
El segundo gran tema del que se ocup Marx, en la perspectiva
que aqu estamos considerando, fue el de los procesos especficos de
conflictos de clase. Esta problemtica la abord en obras como Las
luchas de clases en Francia (1850), El 18 Brumario de Luis Bonapar-
te (1 852)) La Guerra civil en Francia (1 871), as como una gran can-
tidad de referencias contenidas en otras obras, sobre todo en El Mani-
fiesto Comunista (1 848) y en una buena cantidad de artculos, algunos
escritos por Engels, o en colaboracin con Engels, en los que estu-
diaron procesos polticos concretos en pases como Inglaterra, Ale-
mania o Espaa35.
En su conjunto, podemos decir que Marx se plante el estudio
sociolgico global ms ambicioso que se poda emprender sobre la
sociedad de su poca, en cuanto modelo o tipo ideal de produc-
cin, sobre todo en El Capital, y en cuanto a procesos concretos de
34 De ambos manuscritos existen traducciones en castellano. Vid. OME, vols. 21, 22
y 45, Editorial Critica, Barcelona, 1977 y 1978, respectivamente. Hay que tener en cuen-
ta que para una adecuada interpretacin de estas obras de Marx es importante tener en
cuenta tambin libros como Los Manuscritos de Economa y Filosofa (1844-45), La ide-
ologa alemana (1845-46), La miseria de la Filosoffa (1847), etc.
3%d., por ejemplo, la coleccin de artfculos sobre Espaa escritos entre 1854 y
1873 y que han sido publicados bajo el titulo de: IZlvolucin en Espaa. Ariel, Barcelo-
na, 1960.
conflictos de clases y de cambios sociales en diversas sociedades (Ale-
mania, Francia, Inglaterra, Espaa). Lo que Marx pretenda era des-
cubrir la estructura y el funcionamiento de los sistemas de produc-
cin a travs de la dinmica histrica generada por los antagonismos
y conflictos de clases que engendraban. Sus distintos estudios his-
tricos, filosficos, polticos y econmicos se engarzaban mutua-
mente, proporcionando las diferentes piezas y materiales que pod-
an conducir a la explicacin global que aspiraba a construir. Para
ello se necesitaba una teora de las clases sociales, una Sociologa de
los procesos de cambio y antagonismo social y poltico, una com-
prensin de las leyes de la evolucin histrica, una explicacin del
papel de las ideologas, un anlisis de la estructura econmica y de
la forma en que lo econmico inter-opera con otros componentes de
la estructura social, una interpretacin sobre el papel del hombre en
la dinmica social y, por lo tanto, una concepcin especfica sobre
su naturaleza social y las formas de alienacin que truncaban la plas-
inacin concreta de esta dimensin social bsica de lo humano, y,
cn suma, una definicin de las leyes del capitalismo, de la lgica de
i l Capital. Todo ello Marx lo contemplaba no desde una ptica neu-
tra y pasiva, sino desde una perspectiva crtica, o como l mismo
deca, pertrechado con las armas de la crtica.
Como puede comprenderse, alcanzar todos estos objetivos y, a
partir de ellos, establecer una sntesis de conocimiento como a la que
Marx aspiraba, constitua una tarea enormemente difcil. Por lo tan-
to, no es razonable juzgar a posteriori la obra cientfica de Marx sola-
mente en funcin del grado en que se alcanzaron los resultados mxi-
mos planteados, sino que, ms bien, lo ms razonable es fijarse en
lu utilidad concreta de las distintas aproximaciones y enfoques a las
diferentes cuestiones que abord. Lgicamente en un libro como ste
no es posible detenerse en la consideracin de todas estas cuestio-
nes, por lo que en las pginas restantes de este epgrafe vamos a limi-
tarnos a resumir muy esquemticamente algunas de sus aportacio-
nes metodolgicas y de sus propuestas de explicacin terica sobre
el proceso histrico.
Mam situ sus estudios en dos planos interdependientes: el de los
hombres concretos y el de los procesos hist6ricos. Marx pensaba que
Iri sociedad no deba de considerarse como un sujeto abstracto al
margen del individuo. Pero entenda a los individuos como seres socia-
136 LA EXPLICACIN SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGIA
EL DESARROLLO DE LA SOCIOLOGA: LOS PADRES FUNDADORES 137
les, que desarrollan su verdadera naturaleza en la sociedad. La socie-
dad era vista como el marco en el que se producan las interaccio-
nes sociales, y las ms importantes de stas, para Marx, eran las que
tenan lugar en la esfera de la organizacin de la produccin mate-
rial. De ah el carcter decisivo de las formas en que se produce el
proceso social de trabajo humano y el papel disruptor de las situa-
ciones que dan lugar a una alienacin del verdadero papel social del
hombre como ser de praxis, es decir, con una capacidad libre y cre-
ativa de produccin.
Marx intent analizar la dinmica de los procesos histricos a
partir de la dialctica de antagonismos y alienaciones a que daban
lugar las contradicciones y carencias de los distintos sistemas de pro-
duccin, de forma que se pudieran desvelar, en la estela de los cam-
bios histricos, las tendencias de evolucin del futuro, a partir de
una nueva concepcin hegeliana sobre la marcha de la historia.
En esta nueva concepcin el motor del proceso no era, como en Hegel,
el desenvolvimiento de la Idea, del Espritu absoluto abstracto
e inconcreto, sino un conjunto de procesos sociales especficos sus-
ceptibles de ser conocidos y previstos.
Marx aplic, por tanto, las categoras del anlisis dialctico hege-
liano, pero solamente como categoras-marco que se situaban en la
esfera de procesos histrico-sociales determinados, conjugando as
las dos dimensiones de un esfuerzo de conocimiento propiamente
cientfico, es decir, la esfera terico-racional y la emprica-concreta.
Por eso Marx pudo decir que l haba dado la vuelta, o haba pues-
to de pie, la dialctica hegeliana, que antes estaba invertida y presa
de su carcter de mera racionalidad ideal. De ah que Marx califica-
ra su enfoque como un materialismo dialctico, o materialismo his-
trico, en contraste con el idealismo dialctico de Hegel.
De lo que se trataba, en suma, como ya hemos sealado, era de
poder llegar a conocer cientficamente las leyes de desarrollo de la
sociedad, determinando los principales factores que daban lugar a
la gnesis del cambio y la dinmica social. Este factor para Marx era,
el conflicto de clases, como verdadero motor de la historia, en cuan-
to que reflejaba las contradicciones y alienaciones implcitas en los
sistemas de produccin.
A partir de estas consideraciones, de este marco temtico gene-
ral, y de este enfoque metodolgico, cualquier intento de resumir las
complejas concepciones tericas de Marx puede acabar derivando
hacia las caricaturizaciones simplistas, o hacia las interpretaciones
parciales o interesadas. Por ello, para terminar este epgrafe, vamos
a tomar como hilo conductor la presentacin resumida de sus con-
clusiones que formul Marx en el Prefacio de la Contribucin a la
crtica de la economa poltica: El resultado general a que llegu
-deca Marx- y que, una vez obtenido, sirvi de hilo conductor a
mis estudios, puede resumirse as: en la produccin social de su vida,
los hombres contraen determinadas relaciones necesarias e inde-
pendientes de su voluntad, relaciones de produccin, que corres-
ponden a una determinada fase de desarrollo de sus fuerzas pro-
ductivas materiales. El conjunto de estas relaciones de produccin
forma la estructura econmica de la sociedad, la base real sobre la
que se levanta la superestructura jurdica y poltica y a la que corres-
ponden determinadas formas de conciencia social. El modo de pro-
duccin de la vida material condiciona el proceso de la vida social,
poltica y espiritual en general. No es la conciencia del hombre la
que determina su ser, sino, por el contrario, el ser social es lo que
determina su conciencia. Al llegar a una determinada fase de desa-
rrollo, las fuerzas productivas materiales de la sociedad chocan con
las relaciones de produccin existentes, o, lo que no es ms que la
expresin jurdica de esto, con las relaciones de propiedad dentro de
las cuales se han desenvuelto hasta all. De formas de desarrollo de
las fuerzas productivas, estas relaciones se convierten en trabas suyas.
Y se abre as una poca de revolucin social. Al cambiar la base eco-
nmica, se revoluciona, ms o menos rpidamente, toda la inmensa
superestructura erigida sobre ella. Cuando se estudian esas revolu-
ciones, hay que distinguir siempre entre los cambios materiales ocu-
rridos en las condiciones econmicas de produccin y que pueden
apreciarse con la exactitud propia de las ciencias naturales, y las for-
mas jurdicas, polticas, religiosas, artsticas o filosficas, en una pala-
bra, las formas ideolgicas en que los hombres adquieren concien-
cia de este conflicto y luchan por resolverlo. Y del mismo modo que
no podemos juzgar a un individuo por lo que l piensa de si, no pode-
mos juzgar tampoco a estas pocas de revolucin por su conciencia,
sino que, por el contrario, hay que explicarse esta conciencia por las
contradicciones de la vida material, por el conflicto existente entre
las fuerzas productivas sociales y las relaciones de produccin. Nin-
guna formacin social desaparece antes de que se desarrollen todas
138 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGA
EL DESARROLLO DE LA SOCIOLOG~A: LOS PADRES FUNDADORES 139
las fuerzas productivas que caben dentro de ella, y jams aparecen
nuevas y ms altas relaciones de produccin antes de que las con-
diciones materiales para su existencia hayan madurado en el seno
de la propia sociedad antigua. Por eso, la humanidad se propone
siempre nicamente los objetivos que puede alcanzar, pues, bien
miradas las cosas, vemos siempre que estos objetivos slo brotan
cuando ya se dan o, por lo menos, se estn gestando, las condicio-
nes materiales para su realizacin. A grandes rasgos, podemos desig-
nar como otras tantas pocas de progreso, en la formacin econ-
mica de la sociedad, el modo de produccin asitico, el antiguo, el
feudal y el moderno burgus. Las relaciones burguesas de produc-
cin son la ltima forma antagnica del proceso social de produc-
cin; antagnica no en el sentido de un antagonismo individual, sino
de un antagonismo que proviene de las condiciones sociales de vida
de los individuos. Pero las fuerzas productivas que se desarrollan
en el seno de la sociedad burguesa brindan, al mismo tiempo, las
condiciones materiales para la solucin de este antagonismo. Con
esta formacin social se cierra, por tanto, la prehistoria de la socie-
dad humana~36.
En esta apretada sntesis del pensamiento de Marx podemos esta-
blecer, como vemos, cinco postulados bsicos:
- El carcter central de las relaciones de produccin.
- La dialctica de interaccin entre la infraestructura socio-
econmica y la superestructura jurdico-poltica.
- La dialctica realidad social-conciencia.
- La dialctica de las contradicciones/conflictos/cambios, en la
que las revoluciones son vistas como expresin de las necesi-
dades de ajuste de los sistemas sociales, una vez que se llega
a un punto crtico de ruptura.
36 Carlos Marx: ((Prologo de La contribucin a la crltica de la economa poltica,
en K. Marx y F. Engels: Obras escogidas. Akal, Madrid, 1975, Volumen 1, pgs. 373-374.
Otro texto fundamental, y muy relacionado con bstc, pura entender el alcance e inten-
ciones del proyecto de estudio rnamlita, en o1 *Enbozo dc crltica de la econornla pollti-
can, publicado por Engels en los Analrr fmnco=al#mane~, en 1844.
- La perspectiva de evolucin social en la historia humana, aqu
solamente enunciada, a partir de una tipologa bsica de los
cuatro grandes modos de produccin (el asitico, el antiguo,
el feudal y el burgus), que en otras obras es ampliada y desa-
rrollada.
Lgicamente, en la obra de Marx existen lagunas, carencias y pun-
tos oscuros que han sido puestos de relieve por muchos de los ana-
listas que han revisado crticamente sus aportaciones. Posiblemen-
te, a partir del breve texto-resumen de Marx que aqu hemos recogido,
a muchos se les podr ocurrir plantear tambin algunos interrogan-
tes concretos: jcul es el verdadero papel que Marx atribuye a los
sujetos histricos?, jcul es la autonoma de la personalidad huma-
na?, jcul es la explicacin de la existencia de diferentes formas de
conciencia en los mismos sistemas de produccin?, jcmo evoluciona
sta?, jhay una unidad en el proceso histrico?, es decir, jexiste un
nico proceso social universal, o ms bien existen distintos procesos
influidos por distintas tradiciones culturales?, jpor qu no se pro-
dujeron algunas de las previsiones sociales anunciadas por Marx? ...
Estos y otros interrogantes, que aqu podramos abrir, no hacen
sino situarnos ante la verdadera realidad de un esfuerzo intelectual
de una enorme ambicin y de una gran complejidad, cuya com-
prensin y difusin pblica ha ido complejizndose y diversifican-
do, a su vez, a travs de las variadas interpretaciones y lecturas rea-
lizadas por los discpulos y seguidores de Marx, como si se tratara
de una composicin de espejos enfrentados que reflejan un nmero
creciente de imgenes.
Tal diversidad de imgenes, posiblemente no hace sino traducir
exageradamente el propio carcter plural y diverso de la obra de Marx
y los distintos matices y peculiaridades que ofrece al socilogo de
hoy. Pero, ms all de estos matices y diversidades, puede decirse
como conclusin que Marx es, en primer lugar y sobre todo, el soci-
logo y el economista del rgimen capitalista~37. Como ha subrayado
Aron, es indudable que Marx fue un socilogo, pero un socilogo
de tipo determinado, socilogo-economista, convencido de que no es
--
'7 Rayrnond Aron: l a s etapas del pensarnienlo sociold~ico, op. ci l . , vol. 1, pg. 173.
140 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGA EL DESARROLLO DE LA SOCIOLOGA: LOS PADRES FUNDADORES 141
posible comprender a la sociedad moderna sin referirse al funcio-
namiento del sistema econmico, ni comprender la evolucin del sis-
tema econmico si se descuida la teora de su funcionamiento. Final-
mente, en su carcter de socilogo -concluir Aron- no separaba
la comprensin del presente de la previsin del futuro y de la volun-
tad de accin~38.
6. MAX WEBER
Max Weber (1 864-1920) es posiblemente uno de los padres funda-
dores cuya obra ha tenido una mayor influencia en la Sociologa
actual. Muchos socilogos de nuestros das son herederos directos o
indirectos de su legado intelectual, especialmente en el campo de los
estudios de sociologa poltica, de sociologa del conocimiento y de
los anlisis sobre estratificacin social. Por ello Weber ha podido ser
considerado como uno de los intelectuales que ((perteneci a la gene-
racin de eruditos que plasmaron la imagen actual del mundo ...
Pero Weber -como subrayar Bendix-, a diferencia de sus otros
grandes contemporneos, no se hizo famoso por la elaboracin de
una idea clave. La teora de Mam, que seala el rgimen de produc-
cin como el factor fundamental en la historia del mundo; la tesis
de Durkheim, que destaca en la adhesin al grupo la mayor fuente
de moral para el individuo y de salud para la sociedad; el descubri-
miento de Freud sobre los traumas que el hombre sufre en la infan-
cia ..., son ejemplos que carecen de paralelo en la obra de Weber, menos
accesible al resumen y a la divulgacin~39.
A lo largo de su vida Weber se ocup de tantos temas y de tan-
tas cuestiones distintas, que a veces sus escritos presentan dificul-
tades para ser resumidos y sistematizados. La fertilidad de su obra
no dio lugar, sin embargo, a una escuela weberiana en el sentido
oficial u oficialista de la expresin. De hecho, Weber al morir no
dej escuela, y aunque en ello influyera de manera decisiva su com-
pleja y azarosa vida personal, que le mantuvo apartado durante lar-
gos perodos de la enseanza universitaria, lo decisivo fue, sin duda,
Ibfd., pg. 178.
" Reinhard Bendix: Max Weber. Amorrortu, Buenos Alres, 1970, pgs. 437-438.
su resistencia a construir una teora general, un sistema concreto
y cerrado, as como su propio talante cientfico y personal, que le lle-
v fundamentalmente a intentar buscar la verdad, y no secuaces~40.
La suspicacia de Weber ante los sistemas estaba relacionada
con criterios metodolgicos de fondo, que le llevaron a rechazar la
idea de cualquier explicacin completamente cerrada y acabada. Su
conviccin era que los conceptos eran incapaces de reproducir con
fidelidad todo el complejo contenido de lo real. Por ello crea que
slo era ((posible ordenar relativamente lo real, no agotarlos, recha-
zando toda pretensin de construir cualquier sistema, ya sea clasi-
ficador dialctico o de otra clase que despus de formar una red de
conceptos tan densa como sea posible, crea estar en condiciones de
deducir la realidad. Semejantes filosofas, que llama emanatistas,
son simulacros bajo todos los puntos de vista41. La opinin de Weber
era que en el terreno de la ciencia todos saben que su obra enveje-
cer al cabo de diez, veinte o cincuenta aos ... Toda obra cientfica
"acabada" -dir- no tiene ms sentido que originar nuevas cues-
tiones: exige ser "superada" y envejecer. Quien quiera servir a la cien-
cia ha de resignarse a esa
Max Weber naci en 1864 en Erfurt. Su padre era un jurista que
form parte de la Dieta de Prusia y del Reichstag como miembro del
grupo de liberales de derecha; su madre fue una mujer de una amplia
cultura y con una viva preocupacin por la religin y los problemas
sociales. De forma que Weber se educ y creci en un ambiente fami-
liar culto en el que se entremezclaban las preocupaciones por las
cuestiones polticas, religiosas y sociales. Curs estudios de Derecho,
de Historia, de Economa, de Filosofa, y de Teologa en las Univer-
sidades de Heidelberg, Berln y Gotinga, incorporndose en 1888 al
Verein Fr Sozialpolitick, una organizacin que nucleaba a un sec-
tor plural de universitarios preocupados por los problemas sociales,
y que estaba liderada por los llamados socialistas de ctedra. Weber
realiz varias investigaciones sociolgicas por encargo de esta aso-
ciacin. Durante su vida acadmica ense en las Universidades de
40 Nicols S. Timasheff La teorta sociold~ica. F.C.E., MCxico, 1961, pg. 232.
4' Julien Freund: Sociologfa de Max Weber. Pcnfnaula, Barcelona, 1967, pg. 13.
42 Ibfd., pAg. 254.
142 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGA
Friburgo, Heidelberg y Mnich, aunque a partir de 1897, despus
de sufrir una grave enfermedad nerviosa que le apart de sus tra-
bajos durante cuatro aos, su actividad docente qued reducida a
la mnima expresin. Durante su vida, Max Weber se implic tam-
bin en distintos movimientos e iniciativas polticas; organiz la
Asociacin Alemana de Sociologa, dirigi un grupo de hospitales
durante la 1 Guerra Mundial, particip como experto en la delega-
cin alemana en Versalles despus de la capitulacin, formando tam-
bin parte de la comisin encargada de redactar la Constitucin de
Weimar. Muri en junio de 1920 en Mnich. sin haber podido ver
publicada su obra cumbre, Economa y Sociedad, que vio finalmente
la luz en 1922.
Las obras de Max Weber pueden agruparse43 en cuatro grandes
bloques. En primer lugar, los estudios de metodologa, de crtica y
de filosofa, recopilados en su mayor parte con el titulo de Ensayos
acerca de la teora de la ciencia44. En segundo lugar, las obras de
carcter histrico, entre las que se encuentran diversos estudios
sobre el derecho romano, sobre civilizaciones de la Antigedad,
sobre historia econmica y sobre cuestiones econmicas, polticas
y sociales en Alemania y otros pases europeos. En tercer lugar estn
las obras de sociologa de la religin, entre las que destaca La tica
protestante y el espritu del capitalismo, aunque tambin realiz estu-
dios sobre el confucianismo, el taosmo, el hinduismo, el budismo
y el judasmo antiguo. Finalmente, en cuarto lugar se encuentra su
obra sociolgica ms importante, publicada con el ttulo de Econo-
ma y Sociedad.
Como puede verse, Weber buce en muchos temas, y aunque se
le ha echado en cara que muchos de sus estudios quedaron sin rema-
tar, lo cierto es que su obra revela una amplia inquietud intelectual
y unos conocimientos verdaderamente enciclopdicos. Puede encon-
trarse algn hilo conductor central en tan amplia produccin? Algu-
43 Vid., por ejemplo, Raymond Aron: [AS utuyus del pensamiento sociolbgico, op. cit., - -
vol. 11, pgs. 235 y SS.
44 Vid,, en
en Max Webar: Bnuuyos sobre metodologa socioldgica. Amo-
rrortu, Buenos Aires, 1982; vid, tamblln Mak Wabcr: Lu uccidn social: Ensayos metodold-
EL DESARROLLO DE LA SOCIOLOGA: LOS PADRES FUNDADORES
nos creen que el verdadero hilo conductor de toda su obra fue un
permanente dilogo con Marx. Sin embargo, frente a quienes, como
Talcott Parsons, opinan que Weber se situ claramente enfrente de
las tesis de Marx, otros intrpretes piensan que la obra de Weber
desempe un papel ms bien complementario. sta es la posicin,
por ejemplo, de Irving Zeitlin, para quien la obra de Weber no debe
interpretarse como un repudio de los principios metodolgicos de
Marx, sino como un ((redondeamiento)) y una complementacin de
su mtodo45. Gerth y Mills, a su vez, consideran que lo que hizo
Weber fue intentar arellenar el materialismo econmico de Marx con
un materialismo poltico y militar)), subrayando que Weber no se
obstina en considerar el materialismo histrico como algo totalmente
errneo; simplemente -dirn- no acepta su pretensin de estable-
cer una secuencia universal ni ca~~6.
En realidad, tanto los intentos de presentar a Weber como la mera
anttesis de Marx, como las interpretaciones que lo consideran como
su mero complemento, deben ser objeto de algunos matices. Lo cier-
to es que buena parte de la obra de Weber est alentada por un con-
traste y un dilogo intelectual permanente con Marx. Pero se trata
de un dilogo mucho ms sutil de lo que a veces suele pensarse.
En primer lugar es necesario tener en cuenta que Weber tena en
alta estima el pensamiento de Marx, pero le separaban de l no slo
sus propias inclinaciones polticas, sino un conjunto de discrepan-
cias de fondo y de forma. Desde luego, Weber no comparta las lne-
as generales de la metodologa marxista, a pesar de que las pocas
veces que Weber suele citar a Marx es para sealar coincidencias en
enfoques metodolgicos muy concretos. Curiosamente, algunas de
sus citas de Marx son para sealar, como de pasada, errores de inter-
pretacin o de informacin, sin que nada de ello le impida, por
supuesto, el reconocimiento de la importancia de la obra de Marx,
al que, junto con Nietzsche, consideraba como la figura que ms
poderosamente estaba influyendo el mundo intelectual de su poca.
4s Irving Zeillin: Ideologa y teora socioidgicu. Amorrortu, Buenos Aires, 1970,
p6g. 128.
46 H. H. Gerih y C. Wright Mills: Max Weher. Ensayos de Sociokogtu ccntempardnea.
Murtlnez Roca, Barcelona, 1972, pAg. 62.
~,'ic*os. Penlnsula, Barcelona, 1984,
144 LA EXPLICACIN SOCIOLGICA: UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOGA EL DESARROLLO DE LA SOCIOLOG~A: LOS PADRES FUNDADORES 145
En segundo lugar hay que tener en cuenta tambin que Max Weber
y Carlos Marx van a coincidir en atribuir un carcter prevalente al
estudio del capitalismo, aunque Marx enfatiz los factores econ-
mico-materiales y Weber el mbito de las ideas y creencias. De igual
manera Marx vea -y postulaba- un cambio revolucionario de este
sistema hacia un socialismo radical, mientras que Weber -que era
bsicamente un liberal con sensibilidad social- pensaba que se pro-
ducira ms bien una evolucin hacia un socialismo moderado.
No obstante, los estudios de Weber sobre la dinmica de la socie-
dad capitalista no deben ser vistos solamente como dominados por
un enfoque espiritualista o ((ideo-centrista)), como a veces se sos-
tiene, sino que Weber parti en realidad de dos consideraciones ms
amplias:
- Por una parte utiliz un enfoque metodolgico que exclua las
explicaciones unicausales e intentaba, a la vez, aunar criterios
propios de las llamadas ciencias del espritu, o de la cultura,
y de las ciencias de la naturaleza.
- Por otra parte intent separar y distinguir en sus anlisis el
plano del poder econmico, del plano del poder poltico, dife-
renciando las ideas de los intereses, con la finalidad de poder
destacar el papel de las ideas en la vida social.
En definitiva, podramos preguntarnos si lo que Weber pretenda
en el fondo no era sino intentar rescatar el anlisis sociolgico del
economicismo, y sobre todo del economicismo estrecho, en el que
pretendan sumirlo algunos de los epgonos de Marx. Pero en reali-
dad, ms all de algunos debates interpretativos, la nica manera de
desvelar rigurosamente las verdaderas intenciones de Weber, desde
la ptica de nuestros das, es objetivndolas. Para ello debemos ate-
nernos, en primer lugar, a los rechazos o crticas explcitas que el
mismo Weber manifest; en segundo lugar, debemos considerar sus
aportaciones metodolgicas concretas, y en tercer lugar, debemos
tener en cuenta el acervo de conocimientos especficos que leg a la
teora sociolgica.
En lo que se refiere a discrepancias explcitas, aparte del recha-
zo general a las grandes teoras y las explicaciones unicausales, los
anlisis y concepciones de Weber discreparon de los de Marx en cues-
tiones tan importantes como las siguientes:
- Para Weber el capitalismo no tena un sentido tan negativo
como para Marx. Aunque crea que el capitalismo evolucio-
nara y muchas injusticias seran rectificadas por un socia-
lismo moderado, su visin general no estaba dominada por
el efecto negativo de las explotaciones, alienaciones y con-
tradicciones, sino que para Weber el capitalismo era un expo-
nente de las tendencias hacia una progresiva racionalizacin
econmica. Weber rechaz la crtica marxista de la econo-
ma capitalista por considerar que careca de fundamento
cientfico.
- Las clases sociales y el conflicto de clases no fueron vistas por
Weber solamente en trminos econmicos, sino en un con-
texto de mayores complejidades en el que era necesario pres-
tar atencin a la influencia de factores ideolgicos, culturales,
de prestigio social, de poder poltico, etc.
- Para Weber la autoridad y el poder poltico no eran un mero
reflejo de las condiciones infra-estructurales, como en Marx,
sino que obedecan a una lgica propia que tambin influa
especficamente en lo econmico. Weber puso un gran nfa-
sis en diferenciar los mbitos del poder econmico y del poder
poltico.
- Para Weber, las relaciones entre la esfera de la infraestructu-
ra econmica y de la superestructura ideolgica -por seguir
la terminologa de Marx- no eran unvocas ni unidireccio-
nales. La religin, por ejemplo, no era vista como un mero
reflejo de un contexto estructural econmico concreto, sino
como un factor que poda llegar a ser, en algunos casos, fuen-
te de dinamismo econmico.
El estudio de la relacin entre economa y religin fue uno de los
temas de anlisis en los que Weber puso ms inters, llegando a cali-
ficar a veces los resultados de sus estudios en este campo como una
((refutacin emprica del materialismo histrico. Los estudios de
Weber sobre la religin se orientaron, como l mismo explic, a
((determinar la influencia de ciertos ideales religiosos en la forma-
cin de una mentalidad econmica, de un ethos concreto. La inten-
cin de su estudio sobre el capitalismo y el protestantismo fue ana-
lizar uno de los aspectos de la relacin causal ..., las conexiones de
la tica econmica moderna con la cttica racional del protestantismo
146 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOG~A
asctico. Los trabajos subsiguientes sobre la tica econmica de
las religiones -dir Weber- aspiran ... a poner de relieve las cone-
xiones que las ms importantes religiones habidas en el mundo guar-
dan con la economa y la estructura social del medio en que nacie-
ron; pues slo as -concluir- es posible declarar qu elementos
de la tica econmica religiosa occidental son imputables causalmente
a dichas circunstancias sociolgicas, propias de Occidente y no de
otra parte47.
El libro de Weber La tica protestante y el espritu del capitalismo
es, en este sentido, un magnfico ejemplo de investigacin sociol-
gica orientada a establecer el nexo de unas relaciones causales. Weber
parti de la observacin de un dato concreto: que el capitalismo se
desarroll en occidente y de una manera ms acusada y rpida en
los pases protestantes que en los pases catlicos, dndose una mayor
presencia de protestantes entre los propietarios y los directivos de
las grandes empresas industriales y comerciales.
El siguiente paso fue inventariar los rasgos que definen el espri-
tu capitalista idneo para triunfar en los negocios (actuacin racio-
nal y calculadora, orden, disciplina, puntualidad, capacidad de tra-
bajo, afn de lucro, espritu de cuantificacin, capacidad de ascetismo,
competitividad, bsqueda del xito, etc.), encontrando una gran ade-
cuacin entre este espritu del capitalismo y algunos rasgos de la
tica protestante, especialmente los que hacan referencia al libre
albedro, a la predestinacin, la perseverancia y la idea de que
Dios llama a quienes ha destinado a la vidan, retirando a los hom-
bres impos los dones que tenan. Estos planteamientos daban
lugar a unas vivencias de incertidumbres y angustias, para las que
los calvinistas no encontraban vas confortadoras, ni a travs de la
confesin -como los catlicos- ni por medio de ningn otro meca-
nismo.
Por ello, Weber lleg a la conclusin de que la angustia y una
atenta preocupacin por seguir los designios de Dios llevaba a los
calvinistas a un escrupuloso cuidado en el cumplimiento de sus come-
tidos profesionales, que vean como una actividad bendecida por
Dios y hecha en su propia gloria. As los calvinistas -sealar
Weber- tenan la seguridad tranquilizadora de que la desigual
reparticin de los bienes en este mundo es obra especialsima de la
providencia divina, que, por medio de estas diferencias y del parti-
cularismo de la gracia, persigue finalidades ocultas, desconocidas
por nos otros^^^.
A partir de este proceso de investigacin Weber lleg a estable-
cer que los elementos esenciales de esa mentalidad que llmanos
espritu del capitalismo son justamente los mismos que se corres-
ponden con la ascesis profesional puritana, de forma que puede
considerarse que el espritu del ascetismo cristiano fue quien engen-
dr uno de los elementos constitutivos del espritu del capitalismo,
y no slo de ste, sino de la misma civilizacin moderna: la racio-
nalizacin de la conducta sobre la base de la idea profesional^^^.
El hecho de que en otras civilizaciones se dieran muchos de los
rasgos y condiciones necesarias para el surgimiento del capitalis-
mo, incluso otras formas de racionalidad, pero sin que existiera
nada que pudiera parecerse a la tica calvinista, le permiti llegar
a la conclusin de que el factor religioso tuvo una importancia deci-
siva, como factor causal, en la gnesis del capitalismo occidental.
Por lo tanto el capitalismo, como modelo de proceso social con-
creto, no poda explicarse, ni proveerse, solamente a partir de fac-
tores econmicos.
El criterio de que lo econmico no basta y que era necesario
considerar tambin los valores y las ideas en la explicacin de los
procesos sociales, no le condujo, sin embargo, a caer en el error de
postular un unicausalismo espiritualista, con el que intentar reem-
plazar el unicausalismo economicista. Por ello Weber concluir su
libro, precisamente, afirmando que una vez vista la influencia de
la tica protestante en el espritu del capitalismo ahora -dir-
debera investigarse la manera cmo el ascetismo protestante fue
influenciado, a su vez, en su desenvolvimiento y caractersticas fun-
damentales por la totalidad de las condiciones culturales y socia-
47 Max Weber: La ktica protestante y el espiritu del capitalismo. Penlnsula, Barcelo-
na, 1969, phg. 18.
4n Ibfd., pgs. 252-253.
4Y Ibld., phg. 257.
148
LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOG~A
les, singularmente econmicas, en cuyo seno naci. Pues recono-
ciendo que, en general, el hombre moderno ... no es capaz de repre-
sentarse toda la efectiva magnitud del influjo que las ideas religio-
sas han tenido sobre la conducta en la vida, la civilizacin y el carcter
nacional, nuestra intencin no es tampoco sustituir una concepcin
unilateralmente materialista de la cultura y de la historia por una
concepcin contraria de unilateral causalismo espi ri t ~al i st a~~.
Estas reflexiones nos dan pie para terminar este epgrafe con algu-
nas consideraciones generales sobre las propuestas metodolgicas
formuladas por Max Weber, y que, lgicamente, estuvieron muy influi-
das por la forma en que estaba planteada la disputa metodolgica
en la Alemania de su poca. En aquel contexto especfico Weber inten-
t formular una cierta sntesis entre la tradicin neo-kantiana y la
neo-idealista, aprovechando las posibilidades y las perspectivas que
ofrecan tanto las llamadas ciencias de la naturaleza, como las del
espritu. En esta perspectiva reivindic la dimensin cientfica de la
Sociologa, con sus correspondientes posibilidades de establecer rela-
ciones causales, pero reconociendo la especificidad de los fenme-
nos sociales, debido a que los hombres como seres conscientes act-
an con intencionalidad, con sentido, dando lugar a que su conducta
sea subjetivamente significativa, y, por tanto, deba ser comprendida
como tal.
Weber propuso un enfoque que calific como mtodo comprensi-
vo, que intentaba abarcar e integrar los mbitos de lo objetivo y lo
subjetivo en una perspectiva histrica concreta, de forma que resul-
tara posible formular explicaciones de los fenmenos sociales que
fueran subjetivamente significativas y que estuvieran objetivamente
trabadas en sus relaciones de causalidad, planteadas en trminos de
probabilidad.
Es decir, el llamado mtodo comprensivo de Weber integraba tres
elementos o planos de anlisis: el objetivo (con sus relaciones de causa-
lidad), el subjetivo (con sus dimensiones de significatividad) y el
histrico (como gran horizonte analtico). Por ello, Weber defini la
Sociologa como una ciencia que pretende entender, interpretn-
so Ibld., piigs. 260-26 1 .
dola, la accin social para de esa manera explicarla causalmente en
su desarrollo y efectosdl.
Las herramientas fundamentales del anlisis weberiano son los
conceptos de: accin, de relacin social, de interpretacin cau-
sal y los tipos.
La accin ser definida como una conducta humana (bien
consista en un hacer externo o interno, ya en un omitir o permitir)
siempre que el sujeto o los sujetos de la accin enlacen a ella un sen-
tido subjetivo. La accin social, por tanto -dir Weber-, es una
accin en donde el sentido mentado por su sujeto o sujetos est refe-
rido a la conducta de otros, orientndose por sta en su desarrollo".
Esta conceptualizacin de la accin social, en relacin a su sen-
tido y en referencia a la conducta de los otros, ha dado lugar a que,
a veces, se haya criticado a Weber por una excesiva proclividad psi-
cologista. Sin embargo, lo cierto es que la accin a que se refiere
Weber se produce en unos marcos especficos, en un contexto de rela-
ciones sociales regularizadas, que pueden ser objeto de una tipifica-
cin social. En la accin social, como subray Weber, se pueden obser-
var ((regularidades de hecho, es decir, el desarrollo de una accin
repetida por los mismos agentes o extendida a muchos (en ocasio-
nes se dan los dos casos a la vez), cuyo sentido mentado es tpica-
mente homogneo. La Sociologa -aclarar Weber- se ocupa de
estos tipos de desarrollo de la accin, en oposicin a la historia, inte-
resada en las conexiones singulares, ms importantes para la impu-
tacin causal, esto es, ms cargadas de destino~53.
La .relacin social es definida como cuna conducta plural -de
varios-que, por el sentido que encierra, se presenta como recpro-
camente referida, orientndose por esa reciprocidad. La relacin
social consiste, pues, plena y exclusivamente, en la probabilidad de
que se actuar socialmente en una forma (con sentido) indicable;
siendo indiferente ... aquello en que la probabilidad descansa~54.
" Max Weber: Economta y Sociedud. F.C.E. Mbxico, 1964, pg. 5 .
Ibtd., p6g. 5.
Ibld., pg. 23.
54 Ibld., pg. 2 1 .
Para abordar el estudio de estay relaciones sociales regulares y
recprocamente significativas es para lo que Weber propone la utili-
zacin de sus otras dos herramientas conceptuales bsicas; es decir,
estas relaciones sociales se deben abordar mediante la bsqueda de
las reglas del acaecer (interpretaciones causales) y mediante la cons-
truccin de conceptos-tipo)).
Una inteupretacin causal correcta -dir Weber- de una accin
concreta significa: que el desarrollo externo y el motivo hayan sido
conocidos de un modo certero y al mismo tiempo comprendidos
con sentido en su conexin. Una interpretacin causal correcta de
una accin tpica (tipo de accin comprensible) significa: que el
acaecer considerado tpico se ofrece con adecuacin de sentido (en
algn grado) y puede ser comprobado como causalmente adecua-
do (en algn grado). Si falta adecuacin de sentido no estaremos
sino ante una probabilidad estadstica no susceptible de compren-
sin (o comprensible en forma incompleta))). Igualmente tampoco
estaremos ante una proporcin causal correcta a no ser que exista
una probabilidad de que una accin (con sentido) tomara de hecho,
con determinada frecuencia o aproximacin (por termino medio o
en el caso puro), la forma que fue considerada como adecuada
por el sentido~55. Slo en el caso de que se dieran tales supuestos
crea Weber que se poda hablar propiamente de leyes socio-
lgicas~.
De todo esto se desprende que el marco conceptual bsico para
entender las acciones sociales en el esquema weberiano es el .tipo.
Los tipos son instrumentos metodolgicos que permiten una mejor
y ms adecuada comprensin de la realidad, proporcionando deter-
minados marcos de referencia o modelos de ordenacin de la reali-
dad. Weber distingui entre dos clases de tipos: los tipos-puros o
ideales)), que intentan establecer una ordenacin racional de la rea-
lidad, y los tipos-promedio, a travs de los que se puede formular
una catalogacin o clasificacin de lo que ocurre en la realidad. Los
tipos ideales)), por lo general, no se dan en toda su pureza en la rea-
lidad, pero sirven para arquetipizar esa realidad, y para destacar algu-
nos de sus rasgos hndamentales.
EL DESARROLLO DE LA SOCIOLOGA: LOS PADRES FUNDADORES
Weber ilustr su concepcin sobre los tipos construyendo un buen
nmero de tipologas: sobre los actos sociales, sobre el orden legti-
mo, sobre las asociaciones econmicas, sobre las formas de poder o
dominacin56, etc. A veces sus tipologas se complejizan excesiva-
mente desglosndose en subtipologas y en clasificaciones cada vez
ms prolijas, que hacen perder claridad a los modelos originarios.
En suma, podemos decir, para concluir, que Weber fue una de las
grandes figuras intelectuales de nuestro tiempo que ms ha influido
en la Sociologa que se hizo despus. Posiblemente su mayor vir-
tualidad fue que no intent llegar a conocimientos definitivos, ni se
esforz por construir un nuevo sistema explicativo general, sino
que aplic su mente inquieta a estudiar las ms diversas cuestiones
relacionadas con lo social, acumulando conocimientos, hiptesis,
sugerencias y, sobre todo, interrogantes y propuestas metodolgicas
para poder abordar con rigor y sin anteojeras parcializadoras el estu-
dio de una realidad tan compleja como la sociedad humana. Su capa-
cidad para formular cuestiones relevantes, y su concepcin rigurosa
de la Sociologa, en un sentido cientfico moderno, hicieron posible
que a la larga su influencia en las siguientes generaciones de soci-
logos, fuera bastante slida y fructfera, precisamente, porque Weber
no intent descubrir y transmitir verdades absolutas, sino orien-
taciones tiles.
Algunos analistas sostienen que despus del ciclo de los grandes
padres de la Sociologa no ha habido desarrollos de un tenor y alcan-
ce similar. Es cierto que se han escrito obras de inters y que se han
desarrollado formulaciones de indudable densidad, pero general-
mente todas ellas se han situado en la estela de los enfoques postu-
lados por alguno de los grandes padres fundadores.
Nada de esto ha impedido, sin embargo, que en los aos poste-
riores a la 11 Guerra Mundial, la Sociologa alcanzara un notable gra-
Vid., por ejemplo, las referencias a la tipologta sobre los modos o tipos de domina-
cin o poder en el capttulo cinco, pAgs. 192-193.
152 LA EXPLICACIN SOCIOLGICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGA
EL DESARROLLO DE LA SOCIOLOGA: LOS PADRES FUNDADORES 153
do de desarrollo en sus aplicaciones prcticas. Debido, en gran par-
te, a las aportaciones seminales de algunos de los padres de la Socio-
loga, el anlisis social traz la imagen precisa de una sociedad nu-
cleada en torno a instituciones y a procesos de interaccin que tenan
lugar en estructuras en las que se producan relaciones de ordena-
cin, de colaboracin, de competencia de conflicto, etc. Desde dife-
rentes perspectivas, la mirada sociolgica se ha mantenido atenta a
los grandes fenmenos del poder, de la estratificacin social, del tra-
bajo, etc., centrando sus estudios en las instituciones en torno a las
que se sustanciaba la realidad de lo social, desde la familia a la escue-
la, desde las instituciones polticas a las culturales, etc.
Sin embargo, antes de entrar en los contenidos de los siguientes
ctipttulos de este libro, es preciso detenerse en algunos de los enfo-
ques qiic cstn desarrollndose en la Sociologa de principios del
riglo XXI y que, de alguna manera, implican cambios apreciables en
loa planteamientos tericos y en la manera de entender la Sociolo-
#fa y la propia sociedad. As, del hilo de las profundas transforma-
ciones que cstn teniendo lugar como consecuencia de la revolucin
tecnoldgica en el inicio del siglo XXI, se ha difundido un nuevo tipo
de enfoques sociolgicos que, tomando en consideracin algunas ten-
dencias sociales contrastadas y otras ms cuestionables, intentan for-
mular un nuevo tipo de explicaciones sociolgicas, que en el fondo
y en la forma apuntan a una desustanciacin de la teora sociolgi-
ca. La nueva imagen de la sociedad que se ofrece, en este sentido,
no es la de una estructura, sino la de una especie de red neurona1 a
la que se presenta como extraordinariamente eficiente y operativa
de cara a optimizar econmica y socialmente las oportunidades que
brindan los sistemas de produccin emergentes.
Los nuevos planteamientos de Sociologa difusa tienden a susti-
tuir el modelo estructural e institucional de la Sociologa clsica por
perspectivas ms laxas y difusas que aparentemente se ponen al ser-
vicio de una determinada concepcin del xito y la eficiencia eco-
nmico-financiera (que sin embargo est siendo contrastada por ml-
tiples evidencias concretas de signo crtico). Estos enfoques, en el
fondo, suponen un cierto desplazamiento del foco de atencin pri-
mordial del anlisis sociol6gico desde los grandes fenmenos socia-
les del poder, la desigualdad, las relaciones en las instituciones, los
valores, etc., hacia fenmenos y procesos de interaccin ms volti-
les y difusos. Los nuevos modelos de referencia suponen reemplazar
el anlisis sociolgico de las realidades sociales de carcter estruc-
tural e institucional por mnadas individualizadas, ya sea el propio
individuo como persona, ya sea la empresa (empresa-red), ya los acto-
res polticos entendidos como entidades suficientemente aislables en
el universo nervioso de una trama de influencias y estmulos infor-
macionales.
Esta forma de proceder implica una racionalizacin terica del
proceso de sustitucin de los poderes reales y patentes por los difu-
sos y opacos, de las estructuras de ubicacin concretas por las posi-
ciones voltiles y circunstanciales, de las entidades polticas institu-
cionalizadas por los ncleos de influencia comunicacional y de las
ideas de modernidad por la retrica de la postmodernidad. Desde un
punto de vista terico-analtico, determinados enfoques de este tenor
implican una regresin desde modelos de corte estructural a para-
di gma~ difusos, que si fueran llevados analgicamente al plano del
smil biolgico podran valorarse como una especie de hiptesis inver-
sa de involucin imposible, o contra-natura)), es decir, un cambio
de paradigma que tuviera lugar desde el modelo de los vertebrados
hacia la realidad viscosa y electrizante de las medusas.
Desde una perspectiva prctica aplicada, los nuevos enfoques pue-
den tender, de hecho, a sacralizar algunas pautas de evolucin social
que ciertamente son constatables en las sociedades avanzadas de prin-
cipios del siglo XXI, pero que an es pronto para saber si tendrn un
alcance ms o menos parcial y coyuntural. Por ejemplo, entre estos
nuevos fenmenos constatables estn la fragilizacin del tejido social,
la precarizacin laboral, la potenciacin de poderes difusos y opa-
cos, la fragmentacin cultural, la extensin normalizada de la exclu-
sin social, etc.S7 En el fondo, la opacizacin de los poderes y de
57 Sobre las transformaciones que estn teniendo lugar en las sociedades de princi-
pios de siglo puede verse mi triloga sobre la desigualdad, el trabajo y el poder. Jos Flix
Tezanos, La Sociedad dividida. Estructuras de clases y desigualdades en las sociedades tec-
noldgicas, Biblioteca Nueva, Madrid, 2001; Jos Flix Tezanos, El trabajo perdido. Hacia
una civilizacidn postlaboral?, Biblioteca Nueva, Madrid, 200 1 ; Jos Flix Tezanos, La demo-
cracia incompleta. El futuro de la democracia postliberal, Biblioteca Nueva, Madrid, 2002.
Vid. tambien JosC FClix Tezanos, poder, riqueza y democracia. Los retos de la cohesin
social., en Alfonso Guerra y Jose Felix Tezanos (eds.), Politicas econdmicas para el siglo
X X I , Editorial Sistema, Madrid, 2004, pAgs. 177-2 15.
las estructuras, que, de alguna manera, se exalta por esta va ana-
ltica, puede acabar deviniendo en una cierta ideologa justifica-
tiva y legitimadora de la nueva situacin establecida. Lo cual se
conecta directamente con otra dimensin que suele acompaar a
la presentacin pblica de las tesis de los tericos de la nuevaSocio-
logia difusa: la tendencia a ser convertidos e? figuras mediticas.
incluso con una proyeccin pblica orientada a inspirar operacio-
nes polticas tambin difusas (como las famosas terceras vas).
Algunos de estos planteamientos estn contribuyendo a que la com-
petencia electoral resulte ms ambigua y inespecfica, con el efec-
to de una mayor desimplicacin participativa entre amplios secto-
res de poblacin; lo que refuerza, a su vez, la realidad de una
sociedad ms dbil, en la que, al final, se pueden acabar viendo
verificadas algunas de las tesis planteadas inicialmente por los te-
ricos de lo inespecfico, en un crculo vicioso analtico que puede
terminar por cerrarse sobre s mismo.
En esta peculiar peripecia, el nuevo socilogo difuso y mediti-
co es publicitado especialmente a travs de las propias redes infor-
macionales cuyo valor teoriza, obteniendo frecuentemente los datos
y los argumentos de apoyo a sus tesis en entornos extra-acadmicos,
con libros mediticos elaborados por periodistas y comuniclogos y
con informes pseudoestadsticos de empresas y entidades que mues-
tran un gran empeo apriorstico en justificar y racionalizar sus inte-
reses concretos y sus modos de operar, en ocasiones ms all de las
exigencias de rigor, la objetividad y la precisin que impone la lgi-
ca propia del mtodo cientfico.
Por ello, el esfuerzo de mediatizacin que acompaa a la So-
ciologa difusa, en un doble sentido, da lugar a que en ocasiones
se levanten pantallas de filtracin de lo real, que, como en el famo-
so juego de simulacin del crculo de espejos propuesto por Leo-
nardo da Vinci, pueden acabar reflejando imgenes distorsionadas,
en las que las figuras y los espacios se multiplican y al final uno
mismo no llega a saber dnde se encuentra verdaderamente, ni d6n-
de estn ubicados los dems, ni a partir de qu formas ni condi-
ciones cada cual hace notar realmente su presencia. Pero, claro
est, lo que nadie parece atreverse a cuestionar es que todo esto
nos podra conducir a un mundo tan aparentemente feliz como sus-
tancialmente nebuloso.
EL DESARROLLO DE LA SOCIOLOGA: LOS PADRES FUNDADORES
155
EJERCICIOS Y T~PI COS PARA LA REFLEXI~N
1) Hacer una relacin de los principales padres de la Sociolo-
ga, indicando en cada caso cul fue su papel y sus principa-
les aportaciones para el nacimiento y desarrollo de esta nue-
va ciencia.
2) Realizar un inventario de los principales antecedentes de la
Sociologa. Por qu se considera que la Sociologa existe a
partir de un determinado momento, y no antes?
3) Hacer una semblanza de Saint-Simon, relacionndolo con la
poca en la que vivi y sus principales aportaciones al naci-
miento de la Sociologa.
4) Hacer lo mismo con Comte.
5) Por qu algunos intrpretes consideran ms interesantes las
contribuciones a la historia de la Sociologa de Saint-Simon
que las de Comte?
6) Cul es el significado de Durkheim en la historia de la
Sociologa? Qu aporta respecto a otros autores anteriores?
7) En qu sentido considera Durkheim que la sociedad es supe-
rior a los individuos?
8) Qu es un hecho social? Cmo deben estudiarse los hechos
sociales?
9) {En qu manera influy el contexto histrico en las preocupa-
ciones sociolgicas de Durkheim?
10) Puede considerarse a Carlos Marx como uno de los padres
fundadores de la Sociologa, de la misma forma que los
dems? Cules son las principales aportaciones de Marx a
la Sociologa? De qu temas se ocup?
11) Qu es el materialismo dialctico? Cules son sus princi-
pales postulados?
12) Cul es el factor fundamental que explica la dinmica his-
trico-social, segn Marx?
13) Hacer un cuadro comparativo de las principales tesis e inter-
pretaciones de Carlos Mam y de Max Weber. Cules eran sus
principales puntos de coincldencla y de discrepancia?
156 LA EXPLICACI~N SOCIOLGICA: UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOGA
14) En qu consiste el mtodo comprensivo propuesto por Max
Weber? Qu elementos o planos de anlisis integra?
15) Cules son los conceptos fundamentales del anlisis webe-
riano?
16) En qu temas se ha hecho notar ms la influencia de Weber
en la Sociologa contempornea? Cules son las principales
razones que explican su influencia?
17) (En qu aspectos de la realidad social ponen el acento los
tericos de la ((sociedad dbil?
LA SOCIEDAD, OBJETO DE ESTUDIO
DE LA SOCIOLOGA
La finalidad de la Sociologa es el estudio de la sociedad. Pero
qu es realmente la sociedad?, cmo puede analizarse la sociedad?,
{cmo la estudiamos los socilogos?, por qu no se ha desarrolla-
do hasta nuestro tiempo una perspectiva general de estudio cientfi-
co de la sociedad?
1. QU ES LA SOCIEDAD?
Las sociedades actuales son sociedades de masas. Sociedades en
las que lo colectivo, las dimensiones sociales, tienen un peso como
nunca antes haban tenido en la historia. En las grandes civilizacio-
nes de la Antigedad se dio tambin el fenmeno de los grandes ncle-
os urbanos, Babilonia, Atenas, Roma, Bizancio fueron ciudades que
alcanzaron una gran proyeccin poltica y cultural. Pero hasta hace
muy poco tiempo slo una minora de la poblacin viva en las gran-
des ciudades y todo tena una dimensin diferente.
Las sociedades de nuestros das son enormemente complejas y
dinmicas. La generacin que actualmente tiene setenta u ochenta
aos vivi durante su juventud en un mundo totalmente distinto, sin
viajes en avin, sin televisin, sin antibiticos, sin ordenadores, sin
autopistas llenas de automviles. Si una persona nacida hace seten-
ta aos se hubiera limitado durante toda su vida a vivir en el mismo
lugar y a sentarse todos los atardeceres a la puerta de su casa, para
observar lo que pasaba a su alrededor, en unos minutos podra hacer
pasar ante su memoria cambios asombrosos. A lo largo de su vida
prcticamente habra vivido en sociedades diferentes sin necesidad
de moverse de sitio.
160 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGA
Pero ten qu han cambiado las sociedades? Se puede decir real-
mente que las sociedades actuales son las mismas sociedades que
hace treinta, o cuarenta, o sesenta aos? Precisamente para respon-
der a estas preguntas tenemos que estudiar la sociedad. Cmo? En
primer lugar, atendiendo a sus problemas y a las partes que la inte-
gran, es decir, a su estructura social, y en segundo lugar, atendiendo
a los procesos y relaciones sociales.
La sociedad, al igual que los organismos vivientes, tiene una
estructura, un conjunto de partes vertebradas, como en un cuerpo o
en un esqueleto. Y cada parte de esa estructura cumple un papel o
una funcin til y necesaria para el conjunto. Algunos socilogos
organicistas llevaron este smil hasta extremos simplistas y, a veces,
divertidos, al comparar a los individuos con las clulas de un orga-
nismo, a los grupos sociales con los tejidos celulares, a los cables
elctricos y de telgrafos con el sistema nervioso, a las carreteras y
sci circulacin con las venas y la sangre ...
Pcro, ms all de estas interpretaciones simplistas, si tuviramos
que hacer una rpida diseccin de la sociedad que pudiera ser expli-
cudii cn pocas palabras, podramos decir que en toda sociedad exis-
ten diversos tipos de grupos sociales, distintas clases sociales, diferen-
tes formas o modelos de comportamiento social y modos estandarizados
de interaccin, as como un conjunto de Instituciones sociales que
cumplen funciones especficas. Entre estas Instituciones estn la fami-
lia, a travs de la que los individuos se relacionan con afecto, tienen
hijos y organizan su vida; la escuela, o el sistema de enseanza, a tra-
vs del que las personas aprenden sus conocimientos y destrezas; las
lgbsias, que proporcionan un sistema de creencias; las Instituciones
polticas, a travs de las que se regula y organiza la vida poltica; las
Instituciones econmicas, que proveen los bienes y servicios necesa-
rios para vivir, etc.
Todo esto, en toda su complejidad, es lo que constituye la socie-
dad. La Sociologa se ocupa de estudiar su estructura, sus cam-
bios y sus problemas. Y para ello dispone de un conjunto de tc-
nicas de investigacin -encuestas, sondeos de opinin, anlisis
de casos...- y unas cuantas hiptesis y formulaciones tericas a
partir de las que es posible encuadrar y dar sentido a los estudios
realizados.
LA SOCIEDAD, OBJETO DE ESTUDIO DE LA SOCIOLOG~A 161
2. LA ESTRUCTURA SOCIAL
La idea ms elemental que subyace en el concepto de estructura
es que la realidad no es un caos, que las cosas se disponen
ordenadamente. La imagen de una estructura es la de un corte trans-
versal o una disposicin espacial en la que se refleja la cristalizacin
de las partes que forman un conjunto. El esqueleto de un ser vivo es
la estructura de un sistema seo. La estructura de un edificio viene
dada en la forma en que se disponen las vigas, los pisos, los espa-
cios, etc.
,
Esta idea de conformacin regular y ordenada, es decir estruc-
turada, de la realidad est tan extendida y se encuentra tan asocia-
da al ms mnimo sentido comn analtico, que se ha llegado a con-
siderar que el concepto de estructura no aporta realmente ningn
valor analtico, no siendo otra cosa que una mera referencia a lo
obvio.
Sin embargo, lo cierto es que en la tradicin del pensamiento
occidental el modo de pensar orientado a ver el orden de las cosas),
-la figura)), el modelo- fue abandonado prcticamente despus
de Platn, hasta que la ciencia moderna y las corrientes racionalis-
tas de pensamiento recuperaron la ptica de anlisis de la realidad
a travs de modelos, de formas ordenadas y estructurales. No es
extrao, por tanto, que una de las influencias ms importantes en
la conformacin del concepto de estructura en la Sociologa pro-
venga, precisamente, de una de las tradiciones de pensamiento -la
hegeliana-marxista- en la que ha existido una ms ntida imagen
estructural de la sociedadl.
El concepto de estructura implica bsicamente tres elementos: la
idea de un conjunto o totalidad, la existencia de unas partes que
componen ese conjunto y una disposicin ordenada de relaciones o
posiciones de las partes en el conjunto. Es decir, el concepto de
estructura en su acepcin ms elemental refleja la imagen de un haz
de relaciones espaciales. Sin embargo, cuando hablamos especfica-
Sobre este tema, vid., por ejemplo, Hsnrl Lcfcbvrc: *El concepto de estructura en
Marx, en R. Bastide y otros: Sentidos y usas del tlrmlnu de estructura en las ciencias del
tiombre. Paids, Buenos Aires, 1968, pAgi. 8 1-85,
162 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGIA
LA SOCIEDAD, OBJETO DE ESTUDIO DE LA SOCIOLOGIA 163
mente de estructura social, los contenidos del concepto se hacen
mucho ms concretos, a la vez que ms complejos y, en ocasiones,
difciles de aprehender a simple vista.
En toda sociedad humana, incluso en las ms simples y primiti-
vas, puede identificarse una estructura social de cierta complejidad.
Por ello nadie niega la virtualidad del concepto de estructura social,
como forma bsica de enmarcar y situar a una Sociedad. Como ha
subrayado Nadel, la hiptesis de una sociedad o grupo sin estruc-
tura es una contradictio in terminisn2.
En la Sociologa actual se han formulado diferentes definiciones
del concepto de estructura, por lo general vinculadas muy directa-
mente a distintas teoras y enfoques sociolgicos: el organicismo, el
I'uncionalismo, la teora de los roles, etc.
El organicismo, por ejemplo, utiliz el concepto de estructura so-
cial de una forma sencilla y bsica, entendiendo simplemente que la
~ociedad era un ((organismo social, que poda contemplarse prcti-
camente de la misma manera que un bilogo analiza un organismo
viviente. Como vimos al principio de este captulo, las analogas
orgAnicus seguidas por esta va llevaron a veces a formular ejem-
plos bastan te pintorescos.
El funcionalismo, y ms especficamente el enfoque estructural-
funcional, realiz posiblemente uno de los esfuerzos definitorios ms
elaborados en este campo. Talcott Parsons, por ejemplo, conect la
definicin del concepto de estructura social con el concepto de ~Si s -
tema)), entendiendo por tal el modo en que se organizan los proce-
sos persistentes de interaccin entre los actores. Supuesto que un
sistema social -nos dir- es un sistema de procesos de interaccin
entre actores, la estructura de las relaciones-entre los actores, en cuan-
to que implicados en el proceso interactivo, es esencialmente la estruc-
tura del sistema social. El sistema -dir Parsons- es una trama de
tales relacionesn3, aadiendo que un sistema de accin concreto es
una estructura integrada de elementos de la accin en relacin con
una ~i t uaci n))~.
2 Siegfried E Nadel: Teora de la estructura social. Guadarrama, Madrid, 1966, p8g. 235.
"alcott Parsons: El Sistema Social. Revista de Occidente. Madrid, 1976, pg. 33.
4 Ibfd., p8g. 44.
En esta ptica el concepto de estructura es definido como un
conjunto de relaciones de unidades pautadas relativamente estables.
Y dado -aadir Parsons- que la unidad del sistema social es el
actor y teniendo en cuenta que ste participa en el sistema social
desempeando roles, la estructura social se define, como un siste-
ma de relaciones pautadas de actores en cuanto a la capacidad de
stos para desempear roles los unos respecto a los otros^^. De esta
manera, el concepto de estructura social se imbrica directamente con
el concepto de rol social, que analizamos en el epgrafe seis de este
captulo.
Ms all de la aparente complejidad de algunas de estas definicio-
nes, las ideas comnmente aceptadas que estn en la base de la
definicin del concepto de estructura social son bsicamente cuatro.
En primer lugar, la estructura social es entendida como una red o
sistema de relaciones sociales regulares y pautadas, que prevalecen
a los individuos concretos y los anteceden. Es decir, las estructuras
estn referidas a uniformidades o esquemas de relaciones, depen-
dencias o ordenaciones que son relativamente estables e invariantes,
mientras que las partes que integran la estructura o forman parte de
ella son variables y reemplazables. Por ejemplo, en una sociedad deter-
minada existe una estructura de clases especfica, formada por dife-
rentes clases sociales a las que pertenecen distintos individuos. Pues
bien, algunos individuos, con el paso del tiempo, pueden morir, emi-
grar a otro pas, o enriquecerse y cambiar de clase social. Pero, sin
embargo, continan existiendo las mismas clases sociales y la mis-
ma estructura de clases en la que otros individuos mantendrn idn-
ticas o similares posiciones polticas y sociales. En definitiva, la
estructura permanece con los mismos perfiles, mientras que los indi-
viduos van siendo reemplazados unos por otros.
En segundo lugar, y en relacin con lo anterior, en la medida que
las formas y contenidos de las estructuras sociales vienen dadas en
las sociedades haciendo abstraccin de la poblacin concreta y de
los individuos particularizados, es evidente que los contenidos de las
Talcott Parsons: Ensayos de teortu .sociol<lglcu. Pnldhs, Buenos Aires, 1967, pg.
199.6 Stanislaw Ossowski: Estructura de clases y conclencla social. Penlnsula, Barcelo-
nu, 1969, p6gs. 16-18.
164 LA EXPLICACIN SOCIOLGICA: UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOG~A
estructuras sociales son esquemas de accin pautadas. Es decir,
son formas de hacer o de estar que vienen socialmente dadas, que
responden a uniformidades {(ordenadas socialmente.
En tercer lugar, las estructuras sociales implican distintas formas
estandarizadas de relaciones de ordenamiento, de distancias socia-
les, de jerarquas y dependencias de unos individuos y grupos res-
pecto a otros, segn los papeles sociales que desempean, segn sus
caractersticas personales, sociales y culturales etc., y de acuerdo a
los repartos de funciones sociales establecidos en la sociedad.
En cuarto lugar, la estructura social general de una sociedad est
formada por un conjunto de subestructuras, o estructuras especfi-
cas, que estn interconectadas entre s de formas muy diversas. Por
ejemplo, en una sociedad podemos diferenciar la estructura de cla-
ses, la estructura de poder, la estructura econmica, la estructura de
poblacin, la estructura ocupacional, etc.
En definitiva, podramos concluir, sealando con Ossowski, que
en sentido metafrico la estructura es un sistema de distancias y jerar-
quas sociales interpretadas figuradamente, as como de relaciones
interhumanas de uno u otro tipo, tanto en sus formas organizadas
como no organizada@.
Como hemos indicado, la estructura social hace referencia a los
elementos ms permanentes e invariantes de lo social. Sin embargo,
hay que tener en cuenta que las estructuras sociales concretas tam-
bin estn sometidas a procesos de cambio histrico. La hiptesis
de una estructura rgida y completamente cristalizada prcticamen-
te no se da en ningn mbito de la realidad, y menos en realidades
que presentan tantos elementos dinmicos como las sociedades
humanas. Las estructuras de clases en las sociedades desarrolladas
de nuestros das, por ejemplo, son diferentes a las de las sociedades
pre-industriales, o a las que caracterizaron las primeras etapas de la
sociedad industrial, de la misma manera que tambin son distintas
las estructuras de la poblacin segn las sociedades van evolucio-
nando y segn van cambiando las formas de hbitat, los modelos
familiares, las costumbres sociales, etc.
Stanislav Ossowski: Estructura de clasrs Y conclcncia social. Penfnsula, Barcelona,
1969, p8g~. 16-18.
LA SOCIEDAD, OBJETO DE ESTUDIO DE LA SOCIOLOG~A 165
No es extrao, por tanto, que actualmente prcticamente nadie
niegue el carcter dinmico de las estructuras sociales, de la misma
manera que nadie pone en cuestin la disposicin estructural de las
realidades sociales. Ni la realidad social es un proceso fluido y sin
orden -desestructurado- ni las sociedades concretas se ven exen-
tas de unos cambios ms o menos intensos. Por ello el concepto de
estvuctuva tiene su correlato directo en el concepto de cambio social,
o como algunos tericos sociales prefieren decir, la esttica social y
la dinmica social, o la estvuctuva y el proceso, deben ser vistos en su
ntima interdependencia. Ya se ponga el acento en una u otra face-
ta, en el fondo nos encontramos ante bipolaridades conceptuales inse-
parables, referidas a sociedades con estructuras sociales en perma-
nente devenir.
El concepto de estructura social es, desde esta perspectiva dinmi-
ca, el marco en que debemos situar el estudio concreto de los diferen-
tes aspectos y formas de relacin e interaccin que constituyen la
sociedad.
3. LOS GRUPOS SOCIALES
El grupo social es la realidad ms inmediata y central para la
Sociologa. La dimensin social del hombre se proyecta desde su
infancia y a lo largo de su vida en el mbito de un conjunto de gru-
pos de muy diferente ndole, desde la familia, el grupo de compae-
ros de clase, la pandilla de amigos, el grupo de vecinos, el grupo de
compaeros de trabajo, etc.
Si uno se detiene a observar con detalle toda la trama social, lo
primero que se encuentra es que la sociedad est formada por una
tupida red de grupos sociales, en los que los individuos se encuen-
tran implicados en diferente grado. Los grupos sociales son las clu-
las o unidades bsicas de la sociedad. En un sentido muy general
podra decirse incluso que el ((hombre es un ser grupaln, en tanto en
cuanto el individuo, como ser social, lo es siempre en el mbito de
un haz de relaciones concretas, y Cstas se producen en la esfera de
grupos, desde los ms elementales e informales hasta los ms com-
plejos y formalizados.
Sin embargo, el carcter bsico de los grupos sociales y el hecho
de que stos sean la realidad sociolgica ms familiar e inmedia-
ta, no dio lugar a que los grupos fueran objeto de una atencin
prioritaria durante las primeras etapas de la historia de la Socio-
loga. El estudio de los grupos sociales no se abord hasta el siglo
xx, y el descubrimiento, o redescubrimiento, de su importancia
no se produjo prcticamente hasta los aos posteriores a la 11 Gue-
rra Mundial.
En general, los padres fundadores de la Sociologa, como ya hemos
visto, estaban fundamentalmente preocupados por los grandes proble-
mas y los procesos sociales globales. Lo que centraba su atencin en
mayor grado eran las visiones macroscpicas de la sociedad, de for-
ma que en los orgenes de la Sociologa los trminos de la relacin
fundamental a la que se prestaba atencin estaban formados bsi-
camente por la dicotoma Individuo-Sociedad. Las dimensiones ana-
Itticus m6s atentas a lo individual se crea que eran ms propias de
otras disciplinas como la Psicologa, mientras que el cometido de la
Soclologla se entenda que era ocuparse de la sociedad globalmente
cansidcr~uda.
Los primeros enfoques sociolgicos, con muy pocas excepcio-
nes, Iban, asl, del individuo a la sociedad, generalmente sin mayor
salucibn de continuidad, perdiendo las perspectivas de las tramas
sociales grupales. Lo curioso, sin embargo, es que esta ptica ana-
lftica se produjo en un contexto de alta sensibilizacin por la quie-
bra de las formas de integracin social bsicas, como consecuen-
cia de los cambios que trajo la revolucin industrial, y que tan
poderosamente estimularon el surgimiento de la Sociologa, como
ya hemos sealado.
La primera formulacin seria sobre la importancia de los grupos
sociales la plante Charles H. Cooley (1864-1929)) con su nfasis en
los llamados grupos primarios. Sin embargo su verdadero redescu-
brimiento)) por la Sociologa y la Psicologa industrial tuvo lugar a
partir de las investigaciones de Elton Mayo en la dcada de los aos
treinta, con ulteriores desarrollos en las dcadas posteriores a la 11
Guerra Mundial, hasta llegar al auge por esta temtica que se cono-
ci durante las ltimas dcadas.
Pero jqu es un grupo social?, jcmo podemos definirlo?, jcun-
tos tipos de grupos sociales podemos diferenciar?, qu funciones
LA SOCIEDAD, OBJETO DE ESTUDIO DE LA SOCIOLOGA 167
sociales cumplen los grupos? Antes de entrar en estas definiciones
conceptuales es necesario empezar por hacer algunas precisiones.
En primer lugar hay que tener en cuenta que todos los seres huma-
nos forman parte de diferentes grupos de muy distinta naturaleza,
caractersticas y extensin, de forma que en toda Sociedad el nme-
ro de grupos es superior al de individuos.
En segundo lugar hay que tener en cuenta que los grupos socia-
les son realidades diferentes a las categoras sociales y a los agre-
gados estadsticos, no debiendo confundirse con ellos. Las cate-
goras sociales tienen un sentido meramente clasificatorio: hacen
referencia a personas que tienen las mismas caractersticas, reali-
zan los mismos roles sociales, etc.; por ejemplo, los hombres o las
mujeres, un grupo profesional concreto, como los abogados, un sec-
tor social, como los jvenes, etc. Por su parte, un agregado esta-
dstico~ es un conjunto de personas que pueden ser clasificadas esta-
dsticamente de acuerdo a algn atributo, caracterstica o elemento
lgico de ordenamiento, por ejemplo, por tener alguna aficin, por
ser lectores de algn peridico, etc. En algunos casos las ~catego-
ras y los agregados sociales pueden proporcionar ciertas bases
o caractersticas comunes a partir de las que acaban por surgir gru-
pos, pero en s mismos no son grupos.
Por lo tanto, cuando hablamos de grupos sociales, no nos esta-
mos refiriendo a meras clasificaciones estadsticas, que slo tienen
una proyeccin formal en las hojas de calculo, o en las series de las
tablas de datos, sino a unidades sociales con unos contornos deter-
minados y unas caractersticas bien precisas. El elemento defini-
torio fundamental de los grupos sociales es que estn formados por
personas que tienen algn tipo de relaciones sociales entre s. Los
grupos se caracterizan tambin porque tienen una cierta estabili-
dad y los que pertenecen a ellos se identifican como tales, y pue-
den ser identificados desde fuera como un grupo. Por ejemplo, las
personas que van en un momento determinado en un autobs pbli-
co, no son un grupo. Sin embargo, unos amigos, o una pea o aso-
ciacin que hace una excursin en un autobs s constituyen un
grupo social.
De acuerdo con Homans, para que un grupo social exista como
tal, se necesita:
LA SOCIEDAD, OBJETO DE ESTUDIO DE LA SOCIOLOGA 169
- motivos (sentimientos) por parte de sus miembros,
- tareas (actividades) para que stos las cumplan,
- y alguna comunicacin (interaccin) entre el los^^.
As pues, cuando en un conjunto de personas se da con cierta conti-
nuidad alguna forma de interaccin y comunicacin mutua, cuando
existe un sentimiento de pertenencia y ciertos intereses, valores o
propsitos y acciones comunes, podemos decir que, entonces, existe
una entidad social especfica a la que calificamos como grupo y que
tiene, entre otras, la virtualidad de influir u orientar recprocamente
las conductas y las opiniones de quienes pertenecen a l.
Los grupos sociales pueden ser clasificados de acuerdo a un gran
nmero de criterios. Segn su grado de inclusin, se puede hablar
de grupos o subgrupos (si forman parte de otro conjunto mayor).
Segn su carcter, se puede hablar de grupos abiertos, a los que pue-
de pertenecer prcticamente cualquiera y de grupos cerrados, como
la familia a la que se pertenece por nacimiento, o a la que se acce-
de por medio de los procedimientos formalizados del matrimonio.
Segbn su estructura, los grupos pueden ser informales o formaliza-
doir, segn existan o no algunas reglamentaciones o formalismos.
Tcimbldn sc pueden clasificar los grupos por su tamao, por su carc-
ter obligatorio o voluntario, por su duracin, por su carcter terri-
torial o personal, por surgir a partir de alguna circunstancia natural
o artificial, etc.
Sin embargo, la clasificacin que tiene un mayor alcance cient-
fico y que connota unas dimensiones sociolgicas ms importantes
es la distincin entre grupos primarios y grupos secundarios.
Los grupos primarios se definen bsicamente por cuatro rasgos:
- El tamao: tiene que ser lo suficientemente pequeo como
para que sean posibles las relaciones cara a cara entre sus
miembros.
George C. Homans: El grupo humano. Eudeba, Buenos Aires, 1968, phg. 120. El
libro de Homans, cuya primera edicin en ingls es de 1950, recoge un conjunto de resul-
tados de diversas investigaciones sobre diferentes grupos sociales, asf como una teori-
zacinn general sobre los grupos primarios.
- El tipo de relaciones: han de ser personales y caracterizadas
por cierto grado de proximidad, intimidad y conocimiento
mutuo.
- El sentido de conciencia grupal: que supone un grado de iden-
tificacin mutua suficiente como para que las personas desa-
rrollen un sentimiento de pertenencia grupal que les permita
hablar y verse a s mismas en trminos de nosotros.
- La importancia para sus miembros: no slo en cuanto que el
grupo permite alcanzar ciertos fines u objetivos especficos (fin
instrumental), sino tambin porque el grupo proporciona a los
que pertenecen a l un conjunto de gratificaciones persona-
les, psicolgicas y emocionales (amistad, apoyo recproco, sen-
timientos de pertenencia, creencias y valores compartidos,
etctera).
El tamao reducido y la buena comunicacin son, posiblemente,
los dos rasgos fundamentales que permiten definir a un grupo como
primario. Aveces, incluso, se ha intentado acotar el nmero mximo
de miembros que debe tener un grupo para poder ser considerado
como primario, dndose cifras de referencia que generalmente se
sitan en torno a las 10, 12 15 personas, segn los casos y los auto-
res. Sin embargo, en trminos ms sencillos y menos formalistas, se
puede definir el grupo primario, diciendo que es una cierta canti-
dad de personas que se comunican a menudo entre s, durante cier-
to tiempo, y que son lo suficientemente pocas para que cada una de
ellas pueda comunicarse con todas las dems, no en forma indirec-
ta, a travs de otras personas, sino cara a cara~8.
A partir de lo dicho puede entenderse que el grupo primario sea
considerado como la ms universal forma de asociacin existente,
hasta el punto que casi no existe rea alguna de comportamiento
humano en cuyo seno no pueda hallarse el grupo primario~g. Los
grupos primarios estn presentes en todos los mbitos de la socie-
dad, dando vida, sentido y contextura concreta a eso que llamamos
lo social. En un grupo primario -la familia-, los bebes son socia-
8 Hornans: Ibfd., pig. 29.
9 Robert A. Nlsbet: El vinculo social. Vlcanr Wwi, Brrcclana, 1975, pig. 84.
LA EXPLICACIN SOCIOLGICA: UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOGA
lizados en la cultura, aprenden el lenguaje, las normas bsicas del
comportamiento, etc.; en grupos primarios -los compaeros de jue-
gos y los grupos de la escuela-, los nios aprenden a relacionarse
en grupo, madurando su personalidad; en grupos primarios -de ami-
gos, de compaeros, de trabajo, de afinidades- se desarrolla la vida
social en el trabajo, en la vecindad y en el ocio. En los grupos pri-
marios las personas realizan la mayor parte de sus tareas y obtienen
la mayor parte de sus gratificaciones y satisfacciones. Por ello no es
exagerado afirmar que en los grupos primarios est el magma pro-
Sundo de lo social.
El inters creciente por los grupos primarios durante las ltimas
dcadas ha dado lugar a una gran cantidad de investigaciones emp-
ricas que permiten conocer mejor cmo operan y qu efectos e influen-
cias cjcrcen. Las investigaciones no se han ceido exclusivamente a
los gtiipos en que se integran un mayor nmero de personas y que,
desde Coolcy, son considerados como los ms importantes y bsicos
-la l'amili~, cl vecindario y el pueblo-, sino que tambin se han
ocupado dc los grupos primarios en el lugar del trabajo, los grupos
de amigos, las pandillas juveniles, los grupos de afinidad socio-cul-
turul, etc.
LOS grupos primarios cumplen importantes funciones sociales,
aparte de las que les son ms propias y directas, desarrollando un
conjunto de creencias, prcticas sociales, jergas especficas, sobre-
entendidos, costumbres y tradiciones comunes que tienden a refor-
zar la cohesin y la solidaridad interna en el grupo. La mayor parte
de las investigaciones han demostrado que los grupos primarios son
elementos fundamentales de socializacin y de interiorizacin y
refuerzo de los patrones culturales, a la vez que constituyen un mbi-
to privilegiado para el desenvolvimiento las motivaciones persona-
les y para la orientacin de la conducta. Desde las investigaciones de
Elton Mayo, se sabe, por ejemplo, que el .ambiente. existente en el
grupo es uno de los factores ms importantes de motivacin en el
trabaj6, y que las distribuciones de las recompensas y los ~cast i -
gos. en los grupos influyen poderosamente en la orientacin del
comportamiento de los individuos.
En definitiva, podemos decir que la relevancia de los grupos prima-
rios para la Sociologla estriba en un triple orden de razones. En pri-
mer lugar, los grupos primarios cumplen funciones sociales funda-
LA SOCIEDAD, OBJETO DE ESTUDIO DE LA SOCIOLOG~A
171
mentales (en la socializacin de los individuos, en su control social,
en el estmulo para la eficacia y la emulacin en el trabaio v en otras
0 d
tareas sociales, etc.). En segundo lugar, los grupos primarios tienen
una importancia estratgica central en el proceso de investigacin
sociolgica, no slo por razones cuantitativas, ya que la mayor par-
te de la accin social se produce en estos grupos, sino por otras razo-
nes metodolgicas y de fondo. As, los grupos primarios tienen la
ventaja de que son entidades bastante manejables y abarcables en
las que la investigacin sociolgica resulta ms factible que en otros
mbitos ms grandes y difusos. A su vez, los grupos vrimarios cons-
- . - -
tituyen verdaderos micro-cosmos sociales que reflejan y contienen a
escala reducida muchos de los rasgos y caractersticas de las socie-
dades globales, pudiendo proporcionarnos informaciones sociol~i-
- - - -
o-
cas muy ricas y variadas. Algunos socilogos consideran a los Eru-
- "
pos primarios como uno de los campos ms prioritarios de
investigacin social en el que .convergen las presiones sociales y las
que provienen de los individuos. El grupo primario es, pues -se
dir-, un contexto conveniente para observar v experimentar el iue-
A
go recproco de esas presiones~lo.
Finalmente, en tercer lugar, el tipo de accin social aue tiene
lugar en los grupos primarios es considerado por muchos analistas
como una especie de paradigma de la buena prctica de lo social.
Es decir, los grupos primarios son vistos como el meior marco de
. ,
- - - - - -
religamiento social, de comunicacin humana y de prctica de la
solidaridad, que hace posible un mayor equilibrio psico-social v afec-
. . .
Livo de las personas y que permite un ajuste y una integracin social
general ms satisfactoria. En los grupos primarios, los individuos
pueden desarrollar prcticas sociales, orientar conductas y trabar
relaciones gratificantes y eficazmente productivas con sus seme-
jantes. Esta clase de relaciones permite compensar muchos de los
sinsabores, frustraciones, disfunciones e incomunicaciones ~ r o ~ i a s
. - I - 1-
de las grandes organizaciones sociales, aliviando un sinfn de ten-
siones y facilitando la resolucin de muchos problemas generados
por su dinmica social.
l o Tcodoro M. Mills: uL sociologla de Ion yrupon pcqiiefios, cn Talcott Parsons
(cd.): Inr So ~i o l o ~l a norteamericana conrcmpordnra, Paldbn, Buenos Aires, 1965, pfig. 64.
172 LA EXPLICACI~N SOCIOLGICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGA
No es extrao, por tanto, que frente a los problemas del aisla-
miento, la incomunicacin y la alienacin, propios de las sociedades
de nuestros das, dominadas por el gigantismo, el anonimato, la
impersonalidad la formalizacin burocrtica y los desajustes socia-
les", un buen nmero de analistas reclame para los grupos prima-
rios su condicin de dimensin ptima de lo social, de medida ade-
cuada para el normal desenvolvimiento de ciertas actitudes humanas
y para la satisfaccin de importantes necesidades de la persona en
todo lo que se refiere a comunicacin, afectividad, pertenencia gru-
pal, etc.
Desde una ptica ms vinculada a la preocupacin por la diso-
lucin y quiebra de los vnculos sociales bsicos (Durkheim, Marx,
Tonnies, etc.), Homans ha llamado la atencin sobre la forma en
que el proceso de decadencia histrica de las civilizaciones se
encuentra tambin ligado al fracaso en organizar las formas de la
sociedad-bsica a gran escala. En el nivel de la tribu o grupo
-dir Homans-, la sociedad siempre logr unirse. Por lo tanto
inferimos que una civilizacin, para poder a su vez mantenerse,
debe preservar por lo menos algunas de las caractersticas del gru-
po, aun cuando ello ocurra a una escala mucho ms extensa. Las
civilizaciones se han malogrado -afirmar- al no lograr resolver
este problema12. Sin embargo, las grandes civilizaciones requie-
ren organizaciones cada vez ms amplias y criterios de centrali-
zacin que producen resultados contrarios a los de los grupos pri-
marios, lo que da lugar a fenmenos de incomunicacin, falta de
control, poca integracin, poca cohesin, insatisfaccin, etc. En
el nivel del grupo pequeo, la sociedad siempre ha podido unirse.
Deducimos, por consiguiente -concluir Homans-, que si la civi-
lizacin ha de durar, debe mantenerse, en la relacin entre los gru-
1 1 Entre la extenssima literatura sobre este tema pueden verse las obras, ya clsi-
cas, de Erich Fromm y Karen Horney: Erich Fromm, Psicoanlisis de la sociedad contem-
pordnea. F.C.E., MCxico, 1964 (El ttulo ingls de esta obra, The sane society, pone el acen-
to en la dimensin sana o enferma de la propia sociedad); Karen Horney, La sociedad
neurcitica de nuestro tiempo. Paids, Buenos Aires, 1968. Son muy notables las influen-
cias del Marx joven y de Freud, sobre todo de su libro El malestar de la cultura, en estas
obras.
' 2 George G. Homans: El grupo humana, ( p . cit., pg. 470.
pos que componen la sociedad y la direccin central de sta, algu-
nos de los rasgos propios del grupo pequeo~l3.
De esta manera, para algunos analistas, los rasgos caractersticos
de los grupos primarios trascienden el plano del mero anlisis, para
alcanzar la categora de criterios superiores de plasmacin de lo
social.
El contraste entre las caractersticas de los grupos primarios y las
exigencias de las grandes organizaciones nos conduce directamente
a considerar el otro tipo de grupo social en nuestra clasificacin ini-
cial: el grupo secundario. El grupo secundario es el modelo que se
corresponde a las organizaciones a gran escala, en las que las rela-
ciones sociales estn formalizadas y reguladas en diferentes grados
y formas. Las caractersticas que definen los grupos secundarios son
prcticamente las contrarias de los grupos primarios, ya que cada
uno de estos conceptos est en funcin del otro.
En los grupos secundarios las relaciones son impersonales, los
vnculos generalmente son contractuales, la cooperacin se produce
de forma indirecta, existe un alto grado de divisin y diferenciacin
de tareas y roles sociales, predominan los procedimientos formali-
zados y racionalizados propios de la burocracia, etc.14
Los principales grupos secundarios son las organizaciones for-
males (asociaciones de todo tipo, Administraciones Pblicas, gran-
des empresas, etc.), las clases sociales y las entidades sociales macros-
cpicas (Municipios, Estados, etc.).
En la realidad concreta, como es lgico, se produce un entrama-
do complejo de relaciones propias de los grupos primarios y de los
grupos secundarios, pudiendo identificarse en la mayor parte de las
grandes organizaciones un sinfn de grupos primarios, cuyas formas
de interaccin se superponen y entremezclan con las relaciones for-
malizadas e impersonales propias de los grupos secundarios. Por ello
hay quienes consideran que las relaciones primarias y secundarias
l 3 Ibid., pg. 481.
14 Como puede comprobarse, existe cierto paralelismo entre los conceptos de
(;et~ieinschaft (Comunidad) y Gcsrll,schu/t (Aeoclucl6n), liil como los estudi Tonnies (vid.
capltulo ocho, pdgs. 326-331), y los de grupos prlmurlorr y los grupos secundarios. Fer-
dinand Tonnies, Comunidad y Asociacidn. Pcntnrula, Barcelonu, 1979.
174 LA EXPLICACIN SOCIOLGICA: UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOGIA
forman parte de un continuurn y que, a medida que las organiza-
ciones se van ampliando, los nexos bsicos de tipo primario van evo-
lucionando hacia relaciones de tipo secundario. De esta manera, el
propio desarrollo y complejizacin de las organizaciones da lugar al
surgimiento de barreras para el mantenimiento de las relaciones
directas, personalizadas, de confianza, etc. As -dir Greer- a
medida que un grupo dado se hace ms grande, a medida que se dis-
persa en el espacio, ocupa slo una pequea parte del inters y el
tiempo del individuo y alcanza heterogeneidad interna, volvindose
por naturaleza ms secundariol5.
A veces, incluso, se ha sugerido que la distincin entre grupos
primarios y secundarios tiene un cierto carcter ficticio, ya que lo
que tiene verdadera entidad es el concepto de grupo primario, y el
Llpo de rclaciones que le es propio, definindose el grupo secunda-
rlo sdlo cr scnsu contvavio, como el que no es primario. El grupo
rccundario -dir6 Sprott- es, en un sentido, una pura ficcin. La
mslldud se encuentra en la interaccin cara a cara y en la comuni-
caclbn a distancia)). ((La unidad de estos grupos secundarios o
rrulacionudos indirectamente se consigue por medios simblicos:
una nucldn es una nacin porque los individuos lo creen as. Una
ciudad es una aglomeracin de casas con un lmite visible de un modo
briitantc obvio, pero su unidad como grupo secundario descansa en
01 hecho de que sus ciudadanos creen que pertenecen a Manchester,
Birmingham o Londres ... Los grupos secundarios -apostillar
Sprott- obtienen una mayor unidad debido al lenguaje: mediante
lo que podemos llamar la reaccin en cadena de la interaccin
social a travs del grupo y mediante la unidad administratival6.
A pesar de estas matizaciones, la diferenciacin entre grupos pri-
marios y secundarios es una distincin conceptual de indudable inte-
res y alcance sociolgico, que nos permite tipificar formas de rela-
ciones sociales de un hondo significado y que nos sirve para orientar
la atencin investigadora hacia dos mbitos concretos de gran impor-
tancia: los diferentes tipos de grupos primarios a que aqu nos hemos
referido, y tambin las grandes organizaciones formales. Hay que
l 5 Scott A. Greer: Organizacin social. Paids, Buenos Aircs, 1966, phg. 80.
'W. J . H. Sprott: Grupos hunianos. Paids, Buenos Aires, 1964, pdgs. 14-15.
LA SOCIEDAD, OBJETO DE ESTUDIO DE LA SOCIOLOGA 175
tener en cuenta, en este sentido, que ms all del carcter y el valor
de unos y otros tipos de relaciones sociales, las organizaciones for-
males y burocrticas son una de las realidades caracterizadoras de
las sociedades de nuestro tiempo, a las que la Sociologa debe pres-
tar la atencin que se merecen, tanto en cuanto formas especficas
de relacin social, como en su condicin de modelo o tipo legal, o
burocrtico de dominacin, en el sentido en que se ha venido estu-
diando desde Max Weberl7.
4. LAS INSTITUCIONES SOCIALES
Como ya vimos en el captulo cuarto, Durkheim defini las
instituciones como los conglomerados de creencias y las maneras de
obrar instituidas por la Sociedad, que preexisten a los individuos
concretos formando parte de la supremaca de la propia Sociedad.
Desde un punto de vista muy general podemos decir que lo que
caracteriza a las instituciones sociales es que cumplen funciones
necesarias para la propia existencia de la sociedad como tal. Por ello,
algunos socilogos han hablado de un conjunto de pre-requisitos fun-
cionales universales, que resultan imprescindibles para que todo sis-
tema social tenga un orden persistente)) o ((desarrolle un proceso
ordenadols. Es lo que podamos considerar, en trminos ms sen-
cillos, como todo aquello que una sociedad tiene que tener para poder
continuar funcionando normalmente.
El debate sobre los pre-requisitos funcionales de la sociedad a
veces se ha movido en el terreno de las meras obviedades, al sea-
lar, por ejemplo, que toda sociedad debe tener un lenguaje que per-
mita la comunicacin, o unos valores y creencias compartidas. Otras
veces la discusin se ha orientado a dilucidar la pertinencia de cla-
'7 La bibliografa sobre la burocracia)) es muy extensa. Aparte de las aportaciones
cl6sicas a este tema de Max Weber, en Econotilri v Sociedad, puede verse tambin P. M.
BIau: La burocracia en la Sociedad Moderna. Paidhs, Buenos Aires, 1962; Michel Crozier:
El findnieno burocrtico. Amorrortu, Buenos Aires, 1969, y la tambin ya clsica obra de
Bruno Rizzi: Lu b~4rocratizucibn del mundo, Pcnliisulu, Burcclon, 1980 (la obra es de
1939).
' 8 Talcott Parsons: El sistema social, op. clt,, ply. 35.
176 LA EXPLICACIN SOCIOLGICA: UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOG~A
sificaciones e inventarios sumamente prolijos y detallados que con-
sideran simultneamente un gran nmero de variables y formas de
interaccin social.
Sin embargo, incluso analistas tan dados a la complejizacin,
como Parsons, coinciden en sealar que los elementos fundamenta-
les de la sociedad -lo que poda clasificarse como sociedad mni-
ma- se centran en cuatro componentes:
- Unos sistemas de reproduccin y socializacin bsica de los
individuos.
- Unas estructuras econmicas, adquisitivas, instrumentales y
de divisin del trabajo.
- Un sistema de poder, de articulacin territorial y de utiliza-
cin legtima de la fuerza.
- Un sistema de creencias, de religin o de integracin de va-
loresl~.
Para realizar cada una de estas funciones bsicas las sociedades
rsc han dotado de un conjunto de instituciones sociales especficas,
a truves de las cuales regulan los comportamientos de los individuos
y 108 orientan al cumplimiento de fines determinados. La necesidad
de reproduccin y socializacin bsica se cumple a travs de la ins-
titucibn de la familia, cuyas formas y patrones de actuacin estn
regulados socialmente. A su vez, en las sociedades evolucionadas, las
familias cuentan con la colaboracin de otras instituciones sociali-
zadoras -sistema educativo- que permiten una ms plena inser-
cin social de los individuos y que transmiten los componentes cul-
turales ms complejos y sofisticados a travs de procesos educativos
cada vez ms largos y generalizados. De igual manera, las institu-
ciones educativas coadyuvan al buen funcionamiento de las institu-
ciones econmicas formando trabajadores cada vez ms cualificados,
que contribuyen a proveer a la sociedad de todos los bienes y servi-
cios necesarios para su funcionamiento. Las instituciones polticas,
por su parte, regulan y ordenan el ejercicio del poder, estableciendo
diversas formas de autoridad y diversos procedimientos de partici-
I D Vid., por ejemplo, Talcott Parsons: El sistema social. Biblioteca de la Revista de
Occidente, Madrid, 1976, pgs. 15 1 y SS.
LA SOCIEDAD, OBJETO DE ESTUDIO DE LA SOCIOLOG~A
pacin, implicacin, subordinacin, prestacin de contribuciones y
organizacin de formas de convivencia regladas, cuya violacin pue-
de dar lugar a una sancin por parte de aquellos en quien la socie-
dad delega el derecho al uso legtimo de la fuerza. Finalmente las
sociedades articulan sus sistemas de creencias a travs de distintas
instituciones ideolgicas y expresivas, entre las que las Iglesias y las
religiones han tenido hasta la fecha un papel prevalente.
A su vez, a partir de estas instituciones bsicas surgen otras institu-
ciones y formas de articulacin social que completan el mapa de la
estructura social. Especial significado tienen, en este sentido, las cla-
ses sociales -a las que luego nos referiremos- y que son un resul-
tante de la forma en que se organizan las instituciones econmicas y
de la forma en que operan las instituciones polticas, en las que a su
vez influyen las propias clases sociales a travs de su accin polti-
ca en unos complejos procesos de interaccin, en los que tambin se
hacen notar el peso de las instituciones ideolgicas y expresivas.
Lo que ocurre con las clases sociales nos sirve como ejemplo para
entender que las instituciones sociales no son compartimentos estan-
cos, sino piezas de un entramado social complejo, que en las socie-
dades de nuestro tiempo presenta un sinfn de interrelaciones e
interdependencias. Por ello cuando hablamos de instituciones socia-
les estamos hablando de la estructura social, como tal, a travs del
prisma concreto del cumplimiento de unas funciones sociales espe-
cficas. Como puede entenderse, en este epgrafe no es posible refe-
rirnos a toda la complejidad social abarcada con estos conceptos en
sus mltiples formas y manifestaciones, ya que tal intento supondra
un anlisis de la sociedad toda, que requerira algo ms que un libro
completo. Por lo tanto, aqu vamos a limitarnos a referirnos a la ins-
titucin social bsica y fundamental -la familia- y a las principa-
les formas de articulacin social del poder y la autoridad, para tra-
tar a continuacin de forma ms especfica el tema de las clases
sociales. Los procesos de socializacin y la dimensin de la cultura
como sistema de creencias, a su vez, son objeto de atencin en el
captulo seis de este libro.
La familia, como hemos dicho, es la institucin social bsica y
uno de los grupos primarios fundamentales. La familia cumple un
gran nmero de funciones sociales insustituibles, que van desde la
procreacin y la primera socializacidn de los hijos, hasta la propor-
LA EXPLICACIN SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCIN A LA sOCIOLOGA
cin de afecto y apoyo social, sin olvidar sus funciones econmi-
cas, como unidad bsica de consumo -el hogar- y en algunos casos
de produccin. Por eso la familia ha podido ser considerada como
una institucin social universal, ya que en todas las sociedades
conocidas hasta la fecha se ha encontrado alguna forma de insti-
tucin social y de parentesco, a travs de la que los individuos se
ubican y se incorporan a la sociedad, como hijo de..., o miembro
de la ((familia de....
El hecho de que la familia sea una institucin universal no sig-
nifica que tenga las mismas formas y caractersticas en todos los
si tios, ni que no haya experimentado importantes procesos de trans-
formacin a lo largo del tiempo. En realidad, en las sociedades de
nuestro tiempo las funciones sociales de la familia estn cambian-
do de manera muy importante y muchas de las tareas tradiciona-
les efectuadas en el mbito de la familia estn pasando a ser reali-
zadas -o compartidas- cada vez en mayor grado por otras
instancias sociales, como las guarderas, las escuelas, las residen-
cias de ancianos, etc. Al mismo tiempo, la creciente importancia de
los ((grupos de pares, es decir, las personas de la misma edad (ami-
gos, compaeros de estudios, etc.), est dando lugar a cambios muy
relevantes en el proceso socializador, y en la influencia sobre los
valores y las creencias, suscitando en ocasiones una competencia
de afectos y lealtades que se traducen en distintos tipos de con-
fl ictos generacionales.
Si a todo esto aadimos el crecimiento significativo de los hoga-
res de una sola persona y las nuevas posibilidades y experiencias de
Secundacin in vitro, podremos entender hasta qu punto las con-
cepciones actuales, y hasta las mismas funciones tradicionales de la
familia, pueden verse alteradas en el curso de la dinmica social. No
deja de ser significativo, en este sentido, que un autor como Aldous
Huxley, en su novela visionaria Un mundo feliz, planteara hace ya
algn tiempo la hiptesis de una sociedad del futuro en la que se ha
prescindido de la institucin social de la familia y en la que los nios
son procreados en probetas.
Atenindonos a las realidades concretas hasta ahora conocidas,
hay que empezar por destacar la diversidad de manifestaciones en
las que se han plasmado las instituciones familiares, a lo largo de la
evolucin social. Los datos histdricos y los estudios antropolgicos
revelan que las formas de familia varan segn su mbito (familias
extensas, nucleares y compuestas), segn las formas de relacin con-
yugal (monogmicas, poligmicas, polindricas, grupales, etc.), segn
los criterios de filiacin (patrilineal o matrilineal), de acuerdo al sis-
tema de autoridad (patriarcal o matriarcal), segn el lugar de resi-
dencia, de acuerdo a los lmites de eleccin de cnyuges, segn la
solidez de los lazos matrimoniales, de acuerdo a las reglas y a la fle-
xibilidad de las conductas conyugales, etc.
A partir de tal variedad de manifestaciones, puede decirse que los
elementos comunes e imprescindibles para que podamos hablar de
una familia como tal son bsicamente cuatro: en primer lugar, la
existencia de una relacin conyugal regulada de acuerdo a ciertos
patrones, normas o costumbres; en segundo lugar, un sistema de filia-
cin de acuerdo al cual los hijos son considerados parte de la fami-
lia, recibiendo como tales nombres, derechos, atributos y una loca-
lizacin social determinada; en tercer lugar, un hogar o habitacin
comn, que en algunos casos puede estar compartida con otras fami-
lias u otros parientes prximos (familias extensas); y en cuarto lugar,
un patrimonio o conjunto de bienes y recursos comunes que permi-
ten subsistir a la familia y atender al cuidado y crianza de los hijos,
sobre todo durante los primeros aos de su vida.
Si consideramos estos rasgos bsicos como el ncleo mnimo a
partir del que podemos definir una relacin como familiar, podemos
preguntarnos: idesde cundo existe la institucin familiar?, jcmo
surgi y evolucion?, existieron histricamente otras formas de
emparejamiento anteriores a partir de las que se desarroll la insti-
tucin familiar?
Los orgenes de la familia se han situado en un dilatado perodo
de tiempo que oscila entre los dos millones y los cien mil aos,
habindose llegado a plantear, incluso, si alguna forma embriona-
ria de familia apareci antes que el lenguaje20. Generalmente los
estudiosos del tema consideran que la familia, tal como la hemos lle-
gado a conocer, ha sido el resultado de una larga evolucin social, a
20 Kthleen Gough: uEl origen de Iri frmlllan, en C. Levi-Strauss y otros: Polmica
sobre el origett y lu ut~ivrr.sulidud de la /umllla, Anayruma, Barcclonu, 1982, pdg. 1 12.
180 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOG~A
partir, segn creen algunos, de un primitivo comunismo sexual.
Esta opinin fue sostenida ya por Lucrecio, en el siglo I antes de Cris-
to, en su obra De Rerum Natura, donde mantuvo la tesis de una pro-
miscuidad originaria, siendo desarrollada en nuestra poca, sobre
todo, por Morgan y por Engels21. Estos autores reclamaron el carc-
ter social e histrico de la familia, sosteniendo que sus formas cam-
biantes se explican por los propios procesos de transformacin en
los sistemas sociales. Engels, en concreto, vea en la evolucin de la
limilia la dinmica ascendente y progresiva del proceso histrico
qiic daba lugar a que las formas familiares desfasadas econ-
micamente, como la familia patriarcal, fueran sustituidas por nue-
vos modelos de relaciones familiares mejor adaptados a las nuevas
circunstrincias econmicas.
Aunquc cs difcil poder profundizar en el conocimiento exacto
NO~ I ' C li\ manera en que ha evolucionado la familia, lo cierto es que
Irr propirr diniimica evolutiva de las sociedades ha ido ligada al afian-
zilmicnto dc I'ormas de relacin monogmicas, posiblemente aso-
ciadas u lus ncccsidades ms dilatadas de cuidado y mantenimiento
$O 1u prole cn sciaes con un proceso tan prolongado de maduracin
pwlcomotor~u como los humanos. De hecho, se han encontrado ente-
rrarnlentos dcl paleoltico de parejas en las mismas tumbas, que
ruglarcn lu cxistcncia de relaciones monogmicas estables desde per-
odo~ bustrinte anteriores al desarrollo de las ms antiguas civiliza-
clones conocidas.
Junto a la aparicin de las formas de relacin familiar monog-
micas, una de las cuestiones que ha dado lugar a un debate sociol-
gico y antropolgico ms vivo es la relacionada con la manera en
que evolucionaron en la prehistoria los modelos familiares (patriar-
cales y matriarcales). En este sentido, es de destacar que algunos
antroplogos sostienen que durante un perodo bastante dilatado de
tiempo, que va desde finales del Paleoltico y principios del Neolti-
co hasta la segunda revolucin econmica del Neoltico (aos 6000
2 ' Lcwis H. Morgan: La sociedad primitiva. Ayuso, Madrid, 1970; Federico Engels:
El origen de la ramilia, la propiedad privada y el Estado, en Obras Escogidas. Akal,
Mtidrid, 1975, vol. TI, pgs. 177-345. Para una revisi6n de las principales teorlas socio-
Ihgicas sobre la familia, puede verse Andr Michel: Sociologia de la Jamilia y el matri-
monio. Pentnsula, Barcelona, 1974.
a 3000 antes de Cristo), se produjo un predominio de formas de filia-
cin matrilineal que hicieron de la mujer el eje central de la institu-
cin familiar22.
Un hito importante en el proceso de evolucin de la familia fue
el surgimiento del modelo de familia patriarcal, cuyos orgenes hay
que situar en el desarrollo de las propias civilizaciones agrarias de
la Antigedad. La familia patriarcal concentraba un gran nmero
defunciones sociales y era prcticamente autosuficiente, configu-
rando una especie de microsociedad, con un sistema econmico y
de trabajo, un sistema de poder y autoridad y una red de relaciones
sociales bsicas, sobre las que descans todo el entramado de rela-
ciones sociales durante un perodo de tiempo bastante dilatado. Sin
embargo, la dinmica de las transformaciones sociales y econmi-
cas, fueron socavando las bases econmicas, sociales y laborales de
la familia patriarcal, hasta que se acab imponiendo en las moder-
nas sociedades industriales de nuestro tiempo un nuevo modelo de
familia nuclear, compuesta por los cnyuges y un nmero cada vez
ms reducido de hijos.
La familia, en este nuevo contexto, ha perdido sus viejas funcio-
nes econmicas, como unidad de produccin, al tiempo que muchas
de sus funciones asistenciales, de cuidado y educacin de los hijos,
de atencin a los mayores, de proteccin y solidaridad, han ido pasan-
do a ser desempeadas cada vez en mayor grado por la Sociedad,
sobre todo a medida que se han ido desarrollando las prestaciones
sociales propias del Estado de Bienestar. La dinmica social est dan-
do lugar, de esta manera, no tanto a una crisis o cuestionamiento de
la familia, como sostienen algunos23, sino a un cambio en sus for-
mas y a una tendencia de progresiva reduccin de sus funciones. Lo
que est dando lugar a que cada vez adquieran una mayor impor-
tancia los aspectos ms directamente relacinales. En un mundo en
22 Sobre este tema pueden verse las obras clsicas de Bachofen y de Gordon Chil-
de. Para una reflexin sociolgica ms general, vid. Jos Flix Tezanos: El origen de la
desigualdad social de sexos, en Escritos de Teorlu Sociolhgica. CTS, Madrid, 1992, pgs.
1075-1 102.
z3 Vid., por ejemplo, David Coopcr: La nruvrtv de lu /Yt?liliu. Paidhs, Buenos Aires,
1972; R. D. Laing: El cuestionamienlo de b familia. Paldbn, Bucnos Aires, 1972; Ren6
KBnig: Lri familia de nuestro tiempo. Siglo XXI , Maddd, 1981, ctc.
el que cada vez priman ms las relaciones impersonales y el aisla-
miento, la familia se ha convertido, as, en uno de los mbitos socia-
les que puede proporcionar en mayor grado comprensin, afecto,
apoyo mutuo y relaciones personales gratificadoras.
La incorporacin creciente de la mujer al trabajo y la difusin de
mentalidades igualitarias est dando lugar a un nuevo modelo de
familia ms igualitaria y ms abierta socialmente a un contexto de
relaciones diversificadas en el trabajo, en el ocio, en el vecindario,
etc. Esta nueva familia de compaeros ha reemplazado el viejo
modelo de autoridad masculina y ha establecido un nuevo marco de
estabilidad conyugal, basado no en las prohibiciones, ni en la pre-
sin social contra la ruptura matrimonial, sino en la libre voluntad
de las partes, a partir de una creciente independencia econmica y
laboral de los dos cnyuges.
Posiblemente el nuevo clima de libertad y solidaridad desarro-
llado de esta manera podr permitir que la familia cumpla una impor-
tante funcin de ajuste y de apoyo solidario a los hijos en la transi-
cin hacia la sociedad tecnolgica avanzada que estamos viviendo
en nuestros das y que est dando lugar a graves problemas de inser-
cin laboral de las nuevas generaciones. De esta manera, la dinmi-
ca socio-econmica conducir, verosmilmente, a nuevas readapta-
ciones en las funciones de la familia a partir de los nuevos contextos
sociales.
Desde la perspectiva del primer lustro del siglo XXI, se puede cons-
tatar que las nuevas condiciones de trabajo que afectan a un buen
nmero de jvenes (con ms paro, ms precarizacin laboral y ms
riesgos de exclusin social) estn haciendo notar su influencia en las
prcticas de emparejamiento y nupcialidad. Las tendencias obser-
vadas apuntan a que cada vez se casan menos jvenes, los que lo
hacen cada vez contraen matrimonio a edades ms tardas y tienen
menos hijos o ninguno. Por ello, no es exagerado decir que, de no
cambiar las tendencias socio-econmicas y laborales, la concurren-
cia de varios factores de cambio cientfico y cultural podr condu-
cir a cambios notables en las concepciones y configuraciones tradi-
cionales de las familias.
Junto a la familia, como antes decamos, uno de los mbitos
fundamentales de plasmacin~social institucional es el que tiene que
ver con las relaciones de poder y autoridud.
Las relaciones de poder y autoridad constituyen tambin una de
las constantes culturales que nos encontramos en cualquier tipo de
sociedad. Como ha subrayado Nisbet: Cualquier orden social es un
entramado de autoridades. En la sociedad contempornea dichas
autoridades se extienden desde la suave y providente de una madre
sobre su hijo, hasta la absoluta, incondicional e imprescindible del
Estado nacional. En cualquier agregado social continuo existe algn
sistema o tipo de autoridad. En el momento que dos o ms personas
se encuentran en una relacin que implica, cualquiera que sea el gra-
do de formalidad o informalidad, la distribucin de responsabilida-
des, deberes, necesidades, privilegios y recompensas, est presente
algn tipo de autoridad24.
La existencia de relaciones de poder y autoridad en la sociedad
es el resultado de dos exigencias concretas: en primer lugar, de los
imperativos derivados del proceso de socializacin y conformacin
cultural de los individuos, que tienen que atenerse para formar par-
te de la sociedad a sus normas, costumbres y patrones de compor-
tamiento; en segundo lugar, las relaciones de poder y autoridad res-
ponden a las necesidades de organizacin, coordinacin y articulacin
social de todas las sociedades con una cierta complejidad que tras-
cienda el ncleo familiar.
La experiencia demuestra que en todo grupo social en el que se
mantengan relaciones de interaccin durante un cierto tiempo, aca-
ban surgiendo relaciones de dependencia, de subordinacin y de
direccin que influyen tanto en la orientacin de los comportamientos
colectivos del grupo, como en la eventual distribucin de tareas y,
sobre todo, de bienes y recompensas limitadas.
Las relaciones entre seres vivos en la naturaleza nos proporcio-
nan mltiples ejemplos sobre las formas en que se producen estas
relaciones de ordenacin y subordinacin, desde las manifestacio-
nes ms momentneas y coyunturales en los animales menos grega-
rios, hasta las jerarquas rgidas de los hormigueros, los termiteros
y los enjambres, pasando por las formas bastante estables de jefa-
tura en los grupos de primates.
24 Robert A. Nisbei: Introdtrccidn a la Soc/olnpla. E/ vlncirlo social. Vicens Vives, Bar-
celona, 1975, pdg, 109.
La evolucin de las sociedades humanas ha ido acompaada
de unos complejos procesos de articulacin de las relaciones de
poder y autoridad, desde las antiguas jefaturas tribales, hasta las
formas de poder en las monarquas e imperios de la Antigedad,
y desde las redes de poder estamental, propias del feudalismo, has-
ta las formas modernas de delegacin y control propias de las
democracias de nuestro tiempo. En toda esta dinmica social, el
poder ha sido una constante que se ha traducido en distintas for-
mas de organizacin poltica, desde los mbitos ms elementales
e inmediatos en la aldea y el municipio, hasta las agregaciones
superiores en distintas formas de Estados y poderes de ndole supra-
nacional.
Pero las relaciones de poder y autoridad no se agotan en el cam-
po de lo propiamente poltico, sino que se extienden al mbito de
Ins relaciones econmicas y sociales, desde las esferas microsc-
picas ms prximas a los individuos hasta las ms generales, entre-
tejiendo todas ellas un conjunto de posiciones sociales mutuamente
interdependientes, de las que ningn individuo que viva en socie-
dad puede sustraerse. En los ncleos de insercin ms inmediatos
las individuos estn sometidos a relaciones de poder y autoridad
en su familia, en la escuela, en el lugar del trabajo, en las asocia-
ciones y grupos sociales, en su municipio o lugar de residencia y
en casi todas las formas de interaccin social en las que existen
algunas normas, procedimientos, o relaciones de direccin y jerar-
quIa social.
Lo caracterstico de las sociedades humanas es que las relacio-
nes de poder y autoridad estn institucionalizadas, es decir existen
unos mecanismos institucionales por los que el poder puede cadqui-
rirse)), delegarse, ejercerse, e incluso ser puesto en cuestin, has-
ta el punto de llegar a revocarse y establecerse nuevas formas y rela-
ciones de poder.
La institucionalizacin de las relaciones sociales de poder y
autoridad se ha traducido a lo largo de la historia en distintas ins-
tancias y formas de organizacin y regulacin especficas, que han
ido desde la institucin de la propiedad privada y todas las leyes
que han ordenado su operatividad concreta, hasta el estableci-
miento de diferentes formalizaciones politicas, como los Parla-
mentos, los Gobiernos, los Tribunales, las burocracias pblicas, los
cuerpos y fuerzas de seguridad, los sindicatos, los partidos polti-
cos, etc.
Las formas y maneras en que se producen las relaciones de poder
y autoridad en la sociedad son casi tan variadas como las propias
formas de asociacin y organizacin existentes. Todos sabemos por
experiencia propia que las expresiones del fenmeno sociolgico de
la autoridad no son iguales en la familia, o en los grupos primarios,
que en la esfera del Estado o del Municipio, de la misma manera que
tambin son distintas en un sindicato, en una asociacin profesio-
nal o en un partido poltico democrtico, que en una empresa, una
escuela o en el Ejrcito.
En cada uno de estos casos los mecanismos de poder y autoridad
operan de manera diferente; en unos casos estn muy formalizados
y jerarquizados, como en el Ejrcito o en una gran empresa; en otros
casos se encuentran asociados al desempeo de determinados pape-
les sociales, como el de profesor; en algunas ocasiones son el resul-
tado de una eleccin o una delegacin expresa, como en un sindi-
cato o en una organizacin voluntaria, etc. Sin embargo, en todos
estos casos, en la prctica se produce una interdependencia de ele-
mentos que influyen poderosamente en la actuacin y aceptacin de
las relaciones de poder. Estos elementos tienen que ver con las pro-
pias caractersticas de los individuos, sus conocimientos, su volun-
t a d ~ de liderazgo, o su disposicin a la obediencia, sus papeles socia-
les, las redes de supra-ordenacin en que se implican, las costumbres
y presiones sociales, las expectativas de comportamiento, las reglas
y prohibiciones, las manipulaciones, el miedo a la marginacin y la
exclusin social, etc.
Un aspecto importante en las relaciones de poder es el que tiene
que ver con la distincin entre su efectividad y su legitimidad, es decir,
con el grado en que es aceptado como un poder legtimo. La cues-
tin de la legitimidad ha dado lugar a diversos intentos de distincin
entre los conceptos de poder y autoridad.
Max Weber, por ejemplo, defini el poder como la probabili-
dad de imponer la propia voluntad dentro de una relacin social,
aun contra toda resistencia y cualquiera que sea el fundamento de
esa probabilidad)). ((El concepto de poder -dir Weber- es socio-
lgicamente amorfo. Todas las cualidades imaginables de un hom-
bre y toda suerte de constelaciones posibles, pueden colocar a
186 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOG~A
alguien en la posicin de imponer su voluntad en una situacin
dada~~5.
Sin embargo, la dominacin o autoridades definida como la
probabilidad de encontrar obediencia dentro de un grupo determi-
nado, para mandatos especficos (o para toda clase de mandatos).
No es, por tanto -dir Weber- toda especie de probabilidad de
ejercer "poder" o "influjo" sobre los hombres. En el caso concreto,
esta dominacin ("autoridad) en el sentido indicado, puede descansar
en los ms diversos motivos de sumisin: desde la habituacin incons-
ciente hasta lo que son consideraciones puramente racionales con
arreglo a fines. Un determinado mnimo de voluntad de obediencia,
o sea de inters (externo o interno) en obedecer -concluir- es esen-
cial en toda relacin autntica de a~t ori dad~6.
Los motivos por los que se obedece, es decir por los que se acep-
ta un poder como autoridad, son muy diversos, dependiendo, como
el mismo Weber seal, de una constelacin de intereses o sea de
consideraciones utilitarias de ventajas o inconvenientes del que obe-
dece ... , de la mera costumbre, de la ciega habituacin a un com-
portamiento inveterado, o puede fundarse, por fin, en el puro afec-
to, en la mera inclinacin personal del sbdito. Sin embargo -nos
advertir Weber- la dominacin que slo se fundara en tales mvi-
les sera relativamente inestable. En las relaciones entre dominantes
y dominados, en cambio, la dominacin suele apoyarse interiormente
en motivos jurdicos, en motivos de su legitimidad, de tal manera
que la conmocin de esa creencia en la legitimidad suele, por lo regu-
lar, acarrear graves consecuencias. En forma totalmente pura -con-
cluir Weber-, los motivos de legitimidad en la dominacin slo
son tres, cada uno de los cuales se halla enlazado -en el tipo puro-
con una estructura sociolgica fundamentalmente distinta del cuer-
po y de los medios administra ti vos^^^. Estos tres tipos de domi-
nacin, segn Weber, son la legal, la tradicional y la carismtica.
La dominacin legal es la forma moderna de dominacin. Est
basada en el principio de legalidad, de forma que la obediencia se
produce a ~ordenaciones impersonales y objetivas estatuidas legal-
mente por personas especficamente delegadas para ello. En este tipo
de dominacin todos estn sometidos a un orden impersonal y pre-
ciso de reglas y procedimientos y todos deben actuar dentro de ellas,
con unos lmites, una fijacin estricta de los medios coactivos admi-
sibles, unas posibilidades de quejas y apelaciones, etc. La forma tpi-
ca de dominacin legal ms racional posible es la que se ejerce a tra-
vs de un cuadro administrativo burocrtico28.
La dominacin tradicional est basada en los patrones de obedien-
cia patriarcal propios de las sociedades tradicionales. La prctica de
las relaciones de obediencia en el seno de las familias patriarcales
acostumbran desde la infancia a obedecer y aceptar las autoridades
instituidas por las tradiciones. El soberano, o los seores feudales
en quienes descansa la autoridad inmediata, son vistos como parte
de un esquema de poder instituido desde siempre, y los sbditos
les respetan y obedecen en virtud de unos vnculos personales de
fidelidad.
La dominacin carismtica descansa en la autoridad ejercida por
una personalidad de especiales dotes y caractersticas -carisma-,
a la que se profesa una devocin objetiva y a la que se obedece por
sus cualidades, y no en virtud de las costumbres impuestas por la
tradicin, o en razn de un mandado o una posicin legalmente esta-
blecida. La autoridad carismtica se basa en el reconocimiento por
parte de los adeptos, de unas cualidades extraordinarias en un jefe,
un caudillo militar, un lder o profeta al que se sigue. El lder o jefe
carismtico acta segn su propio arbitrio, no rinde cuentas ante
nadie y elige su propio squito, o su cuerpo administrativo, segn el
caso, de acuerdo a criterios de ((devocin personal~~9, y no en fun-
cin de la competencia o de la tradicin.
Estos tres modelos o tipos de dominacin responden en gran
parte a contextos histricos y sociales especficos, que van desde los
antiguos ncleos sociales tribales, partidas de caza y hordas guerre-
ras, hasta los Estados modernos, pasando por las sociedades tradi-
cionales. Sin embargo en las sociedades de nuestro tiempo es posi-
2"ax Weber: Economia y Sociedad, op: cit. , pdg. 43.
2"bfd., pg. 170.
27 Ibld., phgs. 706-707.
28 Ibld., phg. 175.
29 Ibld., phg. 712.
188 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGA LA SOCIEDAD. OBJETO DE ESTUDIO DE LA SOCIOLOGA 189
ble identificar elementos de estas tres modalidades o tipos ideales))
de dominacin en muchas de las relaciones de poder y autoridad que
tienen lugar tanto en los mbitos ms informales como en las gran-
des organizaciones.
5. LAS CLASES SOCIALES
La forma social 'de nucleamiento institucional ms importante es
la que tiene que ver con la desigualdad, con el agrupamiento de los
seres humanos en distintas clases sociales que establecen entre si
relaciones de poder y de subordinacin.
Se ha dicho, con razn, que posiblemente uno de los rasgos de
las sociedades humanas de nuestros das que primero llamara la
atencin a cualquier ser dotado de inteligencia que las observase por
primera vez, sera el de la desigualdad social, es decir, la diferencia-
ci6n de las personas en grupos con distintos niveles de acceso a los
bienes y servicios y con distintos grados de educacin y de influen-
cia poltica y social.
En todas las formas de agrupacin social conocidas en la natu-
1.aleza existen diferentes formas de jerarquizacin y de relaciones de
dependencia perfectamente identificables. Sin embargo, las mani-
festaciones ms singulares de asimetra social se producen precisa-
mente en el seno de las sociedades humanas.
En las sociedades humanas la diferenciacin de posiciones de po-
der, de riqueza y prestigio no forma parte de una lgica natural pri-
maria, asociada a rasgos identificables a primera vista (fuerza, belle-
za, etc.), o a cualidades individuales (destreza, valor, iniciativa, etc.),
sino que estn asociadas a la propia manera en que se han desarro-
llado distintas formas de organizacin y diferentes procedimientos
de cooperacin para hacer frente a las necesidades vitales.
Incluso en las sociedades ms primitivas conocidas, en las que la
subsistencia dependa de la caza y la recoleccin de frutos y tubr-
culos, la diferenciacin de posiciones sociales no dependa solamente
de habilidades o capacidades naturales, como la fortaleza, la agili-
dad, la autoridad o la pericia, sino que tambin descansaba en fac-
tores sociales tales como las relaciones familiares o de filiacin, la
capacidad de influencia y liderazgo, la mayor o menor idoneidad en
la eleccin de los agrupamientos o alineamientos sociales en casos
de conflictos y tensin, etc.
Es decir, las desigualdades humanas son bsicamente desigualda-
des de carcter social. Por eso, todas las sociedades humanas conoci-
das hasta nuestra poca han sido sociedades desigualitarias, en las
que han existido formas ms o menos complejas de dependencia social
y poltica y grados ms o menos acusados de reparto diferencial de
los recursos y las riquezas.
A medida que las sociedades humanas se han ido desarrollando
y complejizando, las formas de desigualdad se han ido enraizando
ms en el propio entramado social. En las primitivas sociedades caza-
doras y recolectoras las desigualdades eran ms coyunturales, y esta-
ban basadas en mayor grado -aunque no slo- en factores natu-
rales (las propias capacidades y cualidades de algunos individuos),
o ligadas al desempeo de algunos papeles sociales primarios (en las
relaciones familiares, en el liderazgo de los grupos, en la distribu-
cin sexual de papeles, etc.). Sin embargo, cuando las sociedades pri-
mitivas dejaron de vivir al da y se asentaron en habitis estables,
empezaron a surgir mayores posibilidades de acumulacin de recur-
sos alimenticios (excedentes) y de bienes patrimoniales (vivienda,
ajuar domstico, tiles para el trabajo o la guerra, ganados y caba-
lleras para el transporte etc.). Esta acumulacin de recursos y bie-
nes en pocas manos se acab traduciendo en notables diferencias de
riqueza y de oportunidades de vida.
La evolucin desde las primitivas y pequeas partidas de caza y
clanes familiares, hasta las sociedades con un grado de complejiza-
cin social y poltica creciente, dieron lugar a un mayor grado de
especializacin de funciones polticas, con mecanismos de articula-
cin del poder que cada vez descansaban ms en factores estructu-
rales. Es decir, la posicin social de los individuos cada vez estaba
ms ligada al lugar que se ocupaba en la estructura de jerarquiza-
ciones y dependencias.
De esta manera podemos decir que la desigualdad social, en el
sentido que la entendemos hoy en da, no es un fenmeno natural,
sino un fenmeno social. Es algo que se explica en funcin de las
diferentes formas en que una comunidad humana se organiza para
atender a sus necesidades vitales. De ahi que las formas de desigualdad
conocidas -y los agrupamientos sociales en que se manifiestan-
sean tan variadas como las formas de organizacin social que se han
producido a lo largo de la historia, en unos u otros contextos geo-
grficos y bajo la influencia de distintas culturas.
Las formas de desigualdad no han sido las mismas en la India
que en China, ni en frica que en Europa. Ni fueron igual en el
primitivo Egipto, o en la Grecia o la Roma clsica, que en la Ita-
lia del ~enacimiento, ni en Inglaterra durante las primeras etapas
de la revolucin industrial, que en Estados Unidos o en el Japn
actual.
Por ello la desigualdad debe ser entendida como un fenmeno de
carcter histrico y cultural. Las distintas influencias culturales en
la conformacin de las formas de organizacin social -en su
interdependencia mutua- han dado lugar a los distintos modelos de
estratificacin conocidos: desde el sistema hind de castas, y el sis-
tema desptico-oriental, en la India y los imperios orientales antiguos,
hasta el sistema antiguo esclavista y el sistema estamental, pasando
por distintas variables especficas, que dieron lugar en las socieda-
des occidentales a los sistemas de clases propios de las sociedades
industriales (vid. Grfico n." 1) .
El sistema de desigualdad social que ha merecido una mayor aten-
cin en la literatura sociolgica y poltica ha sido precisamente el
sistema de clases occidental. Este sistema de clases es uno de los ele-
mentos fundamentales a partir de los que es posible explicar buena
parte de la dinmica de las sociedades occidentales durante las lti-
mas dcadas del siglo XIX y casi todo el siglo xx. El impacto polti-
co de este modelo de desigualdad en la historia reciente de Occidente
ha sido enorme; su impacto se ha hecho notar en el surgimiento del
movimiento obrero organizado, en las luchas de clases, en el anar-
quismo, en el marxismo y otras formas de socialismo, en el Estado
de Bienestar y en la propia dinmica poltica de las sociedades occi-
dentales.
Por todo ello no es extrao que para la Sociologa el tema de la
desigualdad social y de las clases sociales, sea uno de los focos cen-
trales de atencin, y, desde luego, uno de los que en mayor grado
ha ocupado desde sus orgenes la'atencin y el tiempo de los so-
cilogos.
192 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOGfA LA SOCIEDAD, OBJETO DE ESTUDIO DE LA SOCIOLOG~A
193
Marx lleg a decir que la historia de la humanidad era la histo-
ria del conflicto de clases, Max Weber dedic una parte significati-
va de su obra a delimitar los conceptos de clase y status. Y un gran
nmero de socilogos de nuestro tiempo centran su esfuerzo inte-
lectual en estudiar las relaciones y formas de desigualdad. Sin embar-
go, tampoco en esta cuestin se ha llegado a establecer criterios ana-
lticos comunes en la Sociologa de nuestros das, utilizndose incluso
dos conceptos diferentes de referencia en el estudio de las desigual-
dades: el de clase social y el de estrato social.
El concepto que en nuestros das polariza en mayor grado la aten-
cin sobre la problemtica de la desigualdad social es el concepto de
clase social. Pero, aun as, este concepto es entendido de manera
diferente tanto en los crculos cientficos como a nivel de lenguaje
comn.
Ossowski ha subrayado que la pluralidad de significaciones de
la palabra clase ..., atae al grado de generalidad de la misma y con-
funde el sentido de ciertas afirmaciones de ndole general; se trata
de una palabra -dir- de carcter tripartito, de unas connota-
ciones a las cuales es ms bien difcil substraerse dado el actual sis-
tema terminolgico de las ciencias sociales ... Tenida cuenta -sea-
lar Ossowski- la falta de diferenciacin de los trminos, clase
significa diversas cosas segn los diferentes contextos: se trata de
una cosa cuando se habla de cruzamiento de las estructuras de cas-
tas y de clase y de algo muy distinto cuando omos hablar de la his-
toria de la sociedad de clases, o bien de la historia de la lucha de
clases. En estas situaciones, es el contexto el que determina el sen-
tido de la palabrado.
A la hora de interpretar la diversidad de significaciones del con-
cepto de clase social, hay que tener muy presente un triple orden de
cuestiones:
En primer lugar, el concepto de clase social es un concepto car-
gado de importantes connotaciones polticas e ideolgicas, e inclu-
so no est exento de una apreciadle carga emocional, especialmen-
30 St ani s l aw Ossowski : Estructura de c'luses y conciencia social, op. ci t . , phgs.
165- 172.
te despus de los perodos de grandes conflictos de clase que se han
producido tras la revolucin industrial.
En segundo lugar, hay que tener en cuenta que el concepto de cla-
se social casi siempre aparece asociado a alguna teora social espe-
cfica, por lo que su interpretacin no puede divorciarse de la com-
prensin de determinadas concepciones, que generalmente implican
visiones muy concretas de la sociedad.
En tercer lugar, no debe olvidarse tampoco que el concepto de
clase social se encuentra especficamente referido a contextos socio-
histricos muy precisos, situados en determinadas coordenadas con-
cretas de tiempo y espacio. Lo que da lugar a una variedad de siste-
mas de clases, paralela a la misma variedad de situaciones histricas
y a la propia diversidad de contextos socio-culturales. Es decir, al no
existir un slo sistema de clases, sino tantos como resultan del cru-
zamiento de perodos histricos diferenciados y de culturas distin-
tas, las realidades a las que nos referimos empleando el concepto de
clase se hacen bastante heterogneas entre s, hasta el punto de que
a veces el concepto de clase se acaba convirtiendo en un trmino
referido especficamente al particularismo del mundo occidental en
unos momentos histricos determinados, mientras que el referente
sociolgico general de los sistemas de desigualdad y dependencia es
conceptualizado con el trmino ms general de estvatificacin social,
que hace referencia a los sistemas generales de desigualdad social y
del que el concepto de clase social no expresara sino una de sus
diversas variantes.
En trminos muy elementales la idea que connota el concepto de
estratificacin social es la de una disposicin de diversas capas
diferentes en posiciones de infra-ordenacin y de supra-ordenacin.
Esta idea en sus referentes metafricos (estratos geolgicos), hace
pensar incluso en una cierta rigidez y hasta en un cierto determi-
nismo fsico, con lo que se puede correr el riesgo de llegar a pre-
sentar la disposicin de los individuos en posiciones sociales infe-
riores y superiores, como algo tan natural como la disposicin en
distintas capas superpuestas de la corteza terrestre.
Sorokin defini la estratificacin social como: la ((diferenciacin
de una determinada poblacin en clases jerarquicas superpuestas.
Se manifiesta a traves de la existencia de capas sociales superiores
e inferiores. La base de su existencia ea una distribucin desigual de
los derechos y privilegios, los deberes y responsabilidades, los valo-
res sociales y las privaciones, el poder y la influencia de los miem-
bros de una sociedadn31.
Para Sorokin los tres tipos principales de estratificacin social,
en que se podan resumir las innumerables formas concretas exis-
tentes, eran la estratificacin econmica, la poltica y la ocupacio-
nal, con lo que en definitiva vena a coincidir con el triple criterio
de estratificacin propuesto por Max Weber.
Max Weber ha sido posiblemente uno de los tericos sociales
que ms nfasis ha puesto en cuestionar los enfoques que partan
de una concepcin de clase social total, que englobaba las dimen-
siones polticas, econmicas y socio-culturales. Como ya vimos en
el captulo anterior, uno de los principales hilos conductores de la
obra de Weber se orient a diferenciar los mbitos de lo econ-
mico, de lo ideolgico y lo cultural. En el caso concreto de la estra-
tificacin social Weber tambin reivindic la autonoma y especi-
ficidad de los tres mbitos estratificacionales, subrayando que cada
uno de ellos tiene su suelo patrio y cada uno est referido y situa-
do en un orden diferente. Para Weber los fenmenos de la distri-
bucin del poder dentro de una comunidad estn representados
por las clases, los estamentos y los partidos. Las clases son
una realidad del orden econmico, en la que lo fundamental es la
posesin y la no posesin, los estamentos son una realidad del
orden social referida a la esfera del honor y que tiene que ver con
modos de vida social, convenciones y elementos de ~considera-
cin social, mientras que los partidos forman parte de la esfera
p0ltica3~.
Si aceptamos esta perspectiva de considerar la clase (lo econ-
mico), el status (el prestigio y la posicin social asociada a la ocu-
pacin) y el poder (lo poltico), como los elementos bsicos de la
estratificacin social, es evidente que el anlisis se complejiza con-
siderablemente y nos obliga a fijar nuestra atencin en muy diver-
sos aspectos de la estructura social. As, como sealar Chinoy, el
anlisis de la estructura o sistema de estratificacin en cualquier
sociedad exige la consideracin de por lo menos las siguientes con-
diciones: el nmero de volumen de las clases y grupos de status;
la distribucin del poder entre ellos; lo tajante o borroso de las
demarcaciones entre los grupos, es decir, los grados y tipos de con-
ciencia de clase y la preocupacin por el status, as como la mag-
nitud de los desplazamientos individuales de un grupo a otro (movi-
lidad social). Ello supone tambin -dir Chinoy- el examen de
las bases especficas para la divisin: la clase y el volumen de la
propiedad que poseen los hombres, sus ocupaciones y los valores
de los cuales derivan el status~33.
El concepto de estratificacin social, pues, nos emplaza ante la
consideracin de un conjunto muy variado de factores sociales vin-
culados a las situaciones de desigualdad, y nos sirve, a su vez, para
referirnos a la manera en que sta se produce en diversos tipos de
sociedades, en contextos histricos y culturales bastante diferen-
tes. En este sentido es en el que hay que tener muy claro que el
concepto de estratificacin social no debe confundirse con el de
estructura de clases, ya que con este segundo nos estamos refiriendo
a una forma especfica de la estratificacin social, que se da en
sociedades muy concretas y en contextos histricos y culturales
especficos.
La clasificacin general de formas de estratificacin social que
recogimos en el Grfico 1, referida a los cinco modelos histricos (el
antiguo, el modelo de castas, el desptico-oriental, el estamental y el
clasista) no debe considerarse como una clasificacin cerrada y exen-
ta de matices, ya que el llamado modelo antiguo, por ejemplo, no es
en realidad sino un verdadero cajn de sastre, en el que se suele
incluir a sociedades primitivas de muy diverso tipo. Igualmente el
modelo clasista, propio de las sociedades industriales, es un mode-
lo que tambin se est transformando de manera importante y que
presenta un grado apreciable de variaciones y una no menor diver-
sidad de interpretaciones tericas. Finalmente, en las sociedades de
nuestros das se estn produciendo nuevos fenmenos de estratifi-
cacin, hablndose incluso de un nuevo modelo propio de las socie-
Pitirim A. Sorokin: Estratificacidn y nrovjli~la~l social. Universidad Nacional de M-
xico, Mxico, 1961, pg. 1 S.
32 Max Weber: Economfa y Soclrdad, op, clr,, pAps. 682-694.
Ely Chinoy: La sociedad. F.C,E,, Mdxko, 1966, pAg, 172.
196 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOG~A
LA SOCIEDAD, OBJETO DE ESTUDIO DE LA SOCIOLOGA 197
dades tecnolgicas avanzadas que estn emergiendo en nuestro tiem-
po histrico34.
Una vez que hemos precisado los contenidos de los conceptos de
estratificacin social y estructura de clases, vamos a ocuparnos de
aclarar el significado de los otros dos conceptos fundamentales para
el anlisis sociolgico de la desigualdad social: el de clase social y el
de estrato social.
El trmino de clase social no connota, en un sentido ms gene-
ral, otras ideas que las de clasificacin o ~tipologan. Una clase no
seria sino una de las formas en que resultara susceptible clasificar
a determinados individuos o grupos, de acuerdo con algunas de sus
caractersticas. Se trata, pues, de un trmino flexible y genrico, con
cl que es posible referirse a realidades muy diversas, y que no pre-
juzga inicialmente ninguna idea ni valoracin concreta.
Sin embargo, el trmino clase social ha adquirido unas connotacio-
ncti le6ricas y polticas bastante precisas en su proceso de desarro-
llo conceptual, en el que la aportacin marxista fue uno de sus hitos
fundamentales, pero no nico.
Dcsde un punto de vista terminolgico no deja de ser paradjico
quc un termino originariamente tan neutro y genrico como el de
clase, haya llegado a adquirir un significado poltico y social tan pre-
ciso y tan expresivo de posiciones sociales caracterizadas por un cier-
to grado de rigidez, mientras que el trmino estrato, que connota por
sus orgenes (metfora geolgica) ideas de rigidez y de inmodifica-
bilidad (incluso ptrea), haya acabado siendo asociado, del hilo de
determinadas interpretaciones sociolgicas, a las ideas de flexibili-
dad, movilidad y oportunidades de cambio.
La expresin clase social tiene su origen en el trmino latino cla-
sis, que los censores romanos utilizaron para referirse a los distin-
tos grupos contributivos en los que se divida a la poblacin, de acuer-
do a la cuanta de los impuestos que pagaban. Es decir, las cclassis
" Sobre este tema y la perspectiva general de la estratificacin puede verse Jos
FClix Tezanos: La estratificacin social: desigualdad y jerarquizacinn y Principales
teorfas sobre la estratificaci6n social)), en Salustiano del Campo (ed.): n u l a d o de Socio-
l o ~ l a . Taurus, 1985, p8gs. 287-365.
eran grupos de referencia econmica, en los que los individuos apa-
recan ordenados de acuerdo a su riqueza. Segn parece, este tr-
mino lleg a tener en Roma una cierta significacin social que des-
bordaba el mbito de una mera clasificacin estadstica, y de algn
modo hay que pensar que lleg a connotar importantes ideas de ran-
go y posicin socia135.
Posteriormente, los distintos grupos sociales fueron objeto de
denominaciones bastante diversas a lo largo de la historia, sin que
el trmino clase haya sido utilizado con el significado que tiene hoy
en da hasta que se produjo la quiebra de la sociedad estamental y
el desarrollo industrial capitalista. No obstante, no faltan algunos
antecedentes aislados de utilizacin del concepto de clase social con
un significado similar al actual. As, por ejemplo, Ossowski ha que-
rido ver uno de estos antecedentes en Spinoza, quien ya en el siglo
XVII, en el teorema 46 de la tercera parte de su tica, dijo: Si uno
tuvo placer o dolor por parte de alguien que pertenezca a una clase
distinta a la de uno mismo ("classis") o a una nacin distinta de la
propia, y si el placer o el dolor se ha visto vinculado a la idea de
aquel hombre como causa, bajo la categora general de dicha clase
o nacin, uno amar o aborrecer a ese hombre, y no slo a l, sino
a todos cuantos pertenezcan a la misma clase o nacin36.
La plena utilizacin del concepto de clase social, en el sentido
actual del trmino, empez a desarrollarse en el siglo XVIII, no Ile-
gando a ser un vocablo de uso bastante corriente en los crculos inte-
lectuales y en el movimiento obrero hasta el mismo siglo XIX.
Pese a que el concepto de clase social se ha convertido en una ex-
presin de uso bastante comn en las sociedades de nuestros das,
no es fcil formular una definicin sociolgica suficientemente com-
35 La influencia de la terminologa romana est tambin presente en el mismo con-
cepto de proletariado; los aproletariin eran, de acuerdo a esta clasificacin, aquellos
que no tenan ms propiedad que su propia prole. Por otra parte, la palabra clase
va a conservar un cierto sentido de calidad, de superioridad derivada de estas clasifica-
ciones romanas. Asi, expresiones tales como tener clase, an hay clases, etctera,
tienen su origen ms remoto en la influencia de las ideas y valoraciones de las clasifi-
caciones contributivas romanas, en las que ser de la uprima clasisn, y tener classis por
extensin, acabaron connotando ideas de calidad y ruporloridad.
M Citado por Ossowski: Estructura de clase^ y conciencia social, op. cit., p8g. 160.
198 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOG~A
partida. Por eso gran parte de los socilogos actuales, ms que esfor-
zarse en buscar definiciones conceptuales ms o menos complejas y
precisas, intentan trazar las lneas bsicas de teoras generales sobre
la estratificacin social que permitan explicaciones comprensivas del
complejo conjunto de elementos sociales que se relacionan con la
realidad de las clases.
Para Bottomore, los principales puntos de coincidencia, que pue-
den destacarse en la Sociologa actual de entre la diversidad de enfo-
ques sobre las clases sociales, son dos:
En primer lugar, que los sistemas de jerarquas sociales que son
las clases no forman parte de un orden de cosas natural e invaria-
ble, sino que son un artificio o producto humano sometido a cam-
bios de carcter histrico37.
En segundo lugar, las clases sociales, en contraste con las cas-
tas o los estados feudales -dir Bottomore-, son grupos econmi-
cos en un sentido ms exclusivo38.
En esta dimensin econmica de las clases van a coincidir numero-
sos analistas de diverso signo, por lo que la referencia a tal dimen-
sin primordial (aunque no nica) ha acabado convirtindose en
patrimonio comn de una poca, obviamente muy influida por la
nueva ptica social surgida como consecuencia de la revolucin in-
dustrial.
Los elementos que forman parte de esta dimensin econmica
son bastante diversos. A algunos de ellos me he referido ya en otros
lugares39, al analizar cules eran los postulados generalmente admi-
37 T. B. Bottomore: Las clases en la sociedad moderna. La Plyade, Buenos Aires,
1968, pg. 18.
3s Ibd., pg. 21. Bottomore resalta que una de las principales consecuencias de este
hecho es que los lmites de las clases sociales estn definidos de manera menos preci-
sa, dado que no concurren a constituirlas o sostenerlas ciertas normas legales y religio-
sas especficas, y la participacin en una clase dada no confiere al individuo derechos
civiles o polticos especiales, como ocurre con el sistema de castas, o el de estamentosn
(Ibd., p8g. 21).
N Jos Flix Tezanos, J. L6pez Aparicio, J. L. Rodrguez y R. Domnguez: Las
nuevas clases medias. Edicusa, Madrid, 1973, pAgs. 15 y SS., y Jos Flix Tezanos: Es-
tructura de clases y conflictos de poder en la Ijspufla post-franquista. Edicusa, Madrid,
1976.
LA SOCIEDAD, OBJETO DE ESTUDIO DE LA SOCIOLOGA 199
tidos en la Sociologa actual, que entroncan la dinmica de las cla-
ses sociales al proceso de evolucin social.
Estos postulados podran quedar resumidos en los siguientes
puntos:
- La subsistencia humana se basa en la produccin, que es, por
tanto, la actividad social bsica e imprescindible.
- Los sistemas de produccin, en cuanto que van evolucionan-
do, suponen una divisin creciente del trabajo.
- La divisin del trabajo implica la existencia de distintos pape-
les sociales que tienen que ser desempeados necesariamente.
- En tal sentido, todo sistema de produccin implica que a los
hombres les son atribuidos papeles (muchas veces al margen
de su voluntad) que suponen el establecimiento de determi-
nadas relaciones sociales (subordinacin, dependencia, domi-
nio, etc.).
- La posicin relativa de los distintos grupos sociales en la red
de las relaciones de produccin implica la divisin de la socie-
dad en clases. Las clases, pues, vienen condicionadas por las
relaciones sociales y stas varan en funcin de la organiza-
cin social de la produccin.
Por supuesto, esto no es sino una simplificacin esquemtica de
la realidad. Lo importante es considerar que en las sociedades se
producen diferencias importantes entre distintos grupos sociales:
diferencias de poder, de riqueza, de privilegios, de prestigio, etc., y
que estas diferencias no son casuales, sino que vienen condiciona-
das por factores sociales: bsicamente por las relaciones que se esta-
blecen en los sistemas de produccin. Sistemas en los que, en fun-
cin de estas diferencias, se generan, a su vez, conflictos y tensiones
que influyen poderosamente en la propia dinmica social histrica,
modificando continuamente no slo las relaciones de poder entre las
distintas clases, sino sus propias caractersticas.
A partir de esta perspectiva podemos decir que las clases socia-
les estn formadas por grandes grupos sociales cuyas posiciones en
la sociedad vienen definidas por el papel que desempean en las rela-
ciones de produccin en un momento histrico determinado. De esta
manera, la posici6n de los diferentes grupos sociales en el mercado
-como grandes o pequeos propietarios, como asalariados, etc.-
da lugar a distintos volmenes de ingresos, a diferentes niveles de
vida, a distintos grados y formas de influencia social y poder, etc.,
que configuran intereses grupales, que dan lugar, a su vez, a con-
flictos y tensiones para alcanzar mejores posiciones y posibilidades
en el conjunto de la sociedad.
El anlisis de las clases, por tanto, no puede desvincularse de una
consideracin global de la sociedad y de los procesos sociales dinmi-
cos que en sta se producen. Lo que implica que, junto a su base
estructural, en cualquier estudio sobre las clases sociales no pueden
olvidarse las dimensiones polticas de la estratificacin social.
Lenski ha definido las clases en trminos de grupos con una posi-
cin de poder que les permite una distribucin ventajosa de los exce-
dentes que se producen en la sociedad. Los miembros de toda cla-
se de poder -nos dir- comparten ciertos intereses comunes y estos
intereses compartidos constituyen una base potencial de hostilidad
hacia otras clases, ya que lo que une a los miembros de una clase es
su posesin comn, la fiscalizacin o utilizacin de algo que afecta
sus oportunidades de satisfacer deseos y aspira~iones~O.
La teora marxista querr ir ms all, introduciendo un elemen-
to adicional de precisin, al sealar que en la sociedad capitalista,
el factor fundamental que determina una desigual distribucin de
los privilegios estriba en el poder de explotar el trabajo ajeno. Es
decir, la misma propiedad de los medios de produccin implica el
establecimiento de un haz de relaciones de dependencia y subordi-
nacin, que en ltima instancia permite definir las relaciones entre
las clases en funcin, fundamentalmente, de sus relaciones con los
medios de produccin.
Para Marx, la historia del hombre es la historia de las formas en
que ste organiza sus relaciones (las relaciones de los hombres entre
sf) para lograr sobrevivir y mejorar las condiciones de su existencia
en una infatigable lucha por controlar la naturaleza (relaciones entre
los hombres y las cosas). Es por ello que las relaciones entre los hom-
40 G. Lenski: Poder y privilegio. Teora de la estratificacin social. Paids, Buenos Aires,
1969, pdg. 87.
LA SOCIEDAD, OBJETO DE ESTUDIO DE LA SOCIOLOGA 20 1
bres estn profundamente relacionadas con la forma en que se orga-
nizan las relaciones de los hombres con las cosas, es decir, por el
nivel alcanzado en su capacidad de control y dominio sobre la natu-
raleza; capacidad que continuamente va evolucionando.
La evolucin en las formas de organizacin de la produccin
determina la evolucin de la situacin de las clases, de forma que
para el anlisis de cualquier estructura de clases ser preciso no slo
la utilizacin de herramientas conceptuales idneas para la consi-
deracin de realidades tan dinmicas, sino tambin una adecuada y
completa comprensin del conjunto de cambios sustanciales que
experimentan histricamente los sistemas productivos, tal como
hemos esbozado en el Grfico n." 2 en relacin a los tres grandes
procesos de cambio de nuestra poca.
La evolucin de los sistemas productivos conlleva, en este senti-
do, un conjunto de caracterizaciones en la estratificacin social que
dan lugar a distintos modelos o pirmides de estratificacin social.
En el Grfico 3, por ejemplo, se refleja simplificadamente la mane-
ra en que han evolucionado las pirmides de estratificacin social
en las diferentes etapas de evolucin de la sociedad industrial, des-
de las formas ms jerarquizadas y puramente piramidales de las pri-
meras etapas, y las plasmaciones ms dualizadas que se producen
como consecuencia del desarrollo del capitalismo, hasta las estruc-
turas en forma de diamante que se apuntaron en el industrialismo
maduro como consecuencia del importante crecimiento de las cla-
ses medias, para llegar finalmente a las formas actuales que tienden
hacia un modelo de sociedad dual41.
Como ya hemos indicado, la mayor parte de los estudiosos ms
rigurosos de la desigualdad social en las sociedades de nuestros das
tienden a partir del concepto de clase social. Ossowski, por ejemplo,
considera el concepto de estructura de clases como una dimensin
ms concreta y especfica que el de estructura social que analiza-
mos en el epgrafe 1 de este captulo.
4' Sobre las nuevas formas de estratificaci6n social, vid. Jos6 Felix Tezanos: La socie-
dad dividida. Estructuras de clases y desigualdades en las sociedades tecnoldgicas, Biblio-
teca Nueva, Madrid, 2001.
GRFICO 2
Los tres grandes procesos de cambio de nuestra poca
y su traduccin en la dinmica poltica de las clases sociales
GRAFICO 3
Evolucin de los perfiles de las pirmides de estratificacin
en las sociedades industrializadas
Contexto
econmico-social
Pods estabkcido
-social
-
Cba v.&-
Estructura de clases
Desencadenantes
Influencias
ideolgicas
Resultados
Disolucin de la sociedad
tradicional
La aristocracia.
La monarqua
La burguesa
Los campesinos
Dual
Papel del Tercer Estado*
(frente a Nobleza e Iglesia)
Pensamiento ilustrado y liberal
Revolucin burguesa y apertura
de una nueva dinmica
intelectual y social
Estructura
dual
Cuarta etapa
Sociedades tecnolgicas
avanzadas
Coincidencia de dos sistemas
con poca comunicacin.
El superior con una mayona
de clases medias ordenadas
meritocrticamente.
El inferior con un amplio
ncleo de infraclases
y excluidos
Procesos de industrializacin y
democratizacin
Los empresarios.
El capitalismo
La clase obrera
La clase obrera
(como proletariado)
Piramidal
La cuestin social, explotacin,
desigualdades, etc.
---
Marxismo y socialismo
Sindicatos, partidos obreros,
revoluciones comunistas
(1917 y SS.) y gobiernos
socialdemcratas
Estructura
de
diamante
r \ A O g Tercera etapa
Sociedades industriales
maduras
Gran expansin de las
clases medias, con
disminucin de las
aristas por arriba
y por abajo
Nuevas tecnologas y grandes
innovaciones cientficas. Robotizacin
Los grandes conglomerados de poder
(multinacionales, empresas culturales
y de comunicacin, etc.)
La tecnocracia
Las infraclases
Sistema dual de estratificacin
Alienacin, paro estructural,
exclusiones sociales, etc.
~Teonas del post-industrialismo?
Crisis de las polticas tradicional es^^.
Apata poltica. Violencias difusas.
Nuevas opciones?
Estructura
piramidal
antagonizada
Segunda etapa
Sociedades industriales
desarrolladas
Conflicto de clases
antagonizado con clases
medias reducidas
fip0
& mfierencia
Rasgo distintivo
Estructura
piramidal
Primera etapa
Sociedades industriales
incipientes
Jerarquizacin social
rgida y piramidal
204 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGA
Para Ossowski, las ((proposiciones comunes a todas las concep-
ciones de la sociedad de clases pueden sintetizarse en los siguien-
tes tres puntos:
1) Las clases forman un sistema de grupos del orden ms
elevado en la estructura social. Lo cual supone que cons-
tituyen, por su importancia objetiva y subjetiva, una de
las divisiones sociales bsicas referida a un nmero redu-
cido de grupos (dos, tres o pocos ms). A su vez, este pri-
mer postulado supone -segn Ossowski- que las clases
sociales forman parte de un sistema en el que las clases
quedan caracterizadas a partir de sus relaciones con los
dems grupos del sistema~42.
2) La divisin de las clases atae a las posiciones sociales
vinculadas con los sistemas de privilegios y de discrimi-
naciones no determinadas por los criterios biolgicos.
3) La perteneca de los individuos a una clase social es
relativamente estable~~3.
Lris 1-elaciones que establecen las clases sociales entre s son bsi-
camente de dos tipos: de ovdenamiento (de acuerdo a alguna magni-
tud ooeial que permita gradaciones clasificatorias) y de dependencia,
que puede ser, o bien una dependencia orgnica (de grupos interde-
gendien tes y complementarios), o bien una dependencia negativa de
Intereses, en la que ((los xitos de una clase son fracasos de otra. La
idea de dependencia orgnica fue resaltada por Adam Smith, por los
fisi6cratas1 por Spencer, por los tericos de los estratos sociales, etc.,
mientras que las ideas de dependencia negativa de intereses han sido
puestas de relieve en los anlisis de clase desarrollados por los socia-
listas utpicos franceses, por Marx y tambin por socilogos como
Sorokin, Touraine, etc.44
Ossowski completar estos tres postulados bsicos con las siguien-
tes cuatro caractersticas ms concretas de las clases sociales:
42 S. Ossowski: Estructura de clases y conciencia sociui, op. ci t . , pgs. 176-1 77.
43 Ibfd., pgs. 193-196.
44 Ibfd., pg. 176.
LA SOCIEDAD, OBJETO DE ESTUDIO DE LA SOCIOLOGA 205
1) La primera de estas caractersticas -dir- es la dispo-
sicin vertical de las clases, lo que supone el estableci-
miento de posiciones superiores e inferiores debido a un
sistema dado de privilegios y discriminaciones, de rique-
za, de poder, etc.45
2) La segunda caracterstica es la diversidad de los intere-
ses de las clases estables)) (la sociedad de clases como
sociedad dividida en grandes grupos cuyos intereses son
diferentes, importantes y estables)46.
3) La tercera caracterstica es la conciencia de clase ..., se
trata -segn dir Ossowski- no slo de la conciencia de
pertenecer a una clase dada ..., sino tambin de la con-
ciencia del puesto ocupado por esta clase en la jerarqua
clasista, de percatarse claramente de la diversidad de las
clases y de los intereses de clase, y eventualmente, inclu-
so hasta de la solidaridad de clase~47.
4) ((Finalmente, la cuarta caracterstica es el aislamiento de
clase. La falta de contactos sociales estrechos, la separa-
cin en la vida social, as como las consecuencias de
este aislamiento y los efectos de las diferencias en cuan-
to a la disposicin de los medios de consumo (diferen-
cias culturales, de costumbres, sentimientos de extran-
jera, e t ~ . ) ~ ~ .
Como ya dijimos al principio, una parte de los socilogos que se
ocupan del tema de la desigualdad social utilizan el concepto de estra-
to social, en vez del concepto de clase. Esta preferencia conceptual
no es casual, sino que responde a un enfoque terico general que
pretende ofrecer una alternativa analtica de amplio alcance a las
teoras sobre las clases sociales y, a su vez, plantear una justificacin
funcional de la estratificacin social.
El concepto de clase implica unos referentes sociolgicos de posi-
cin social ms precisos. Por ejemplo, se habla de la clase obreva o
4Vbfd. , pg. 179.
46 Ibfd., pCigs. 179-180.
47 Ibfd., pg. 180.
4H Ibfd., pgs. 180-1111.
206 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOG~A
de la clase burguesa, etc. En cambio, el concepto de estrato tiene unos
referentes sociolgicos ms laxos, que dan lugar a clasificaciones en
forma de un continuo escalonado. As, se habla de estratos altos,
medios-altos, medios-medios, medios-bajos, etc.
La adopcin por algunos socilogos del concepto estrato social,
en vez del concepto de clase social, tiene diversas implicaciones te-
ricas e ideolgicas. El concepto alternativo de estrato social se desa-
rrolla, precisamente, en el marco de enfoques que cuestionan con
bastante nfasis la concepcin de las clases sociales, basada en fac-
tores econmicos, como explicacin suficiente de la estratificacin
y la desigualdad social.
La crtica a las interpretaciones sociolgicas sobre las clases socia-
les, sin embargo, a veces slo se fija en aquellos anlisis que tienen
una visin ms estrictamente econmica, y economicista, de la rea-
lidad de las clases.
En la impugnacin de esta concepcin monista de las clases
han ejercido una influencia notable los enfoques weberianos, espe-
cialmente su distincin entre clases y grupos de status. La crtica
do las concepciones monistas sobre las clases pretende difundir
perspectivas ms amplias y plurales en la consideracin de los fac-
tores determinantes de la estratificacin social, de forma que la
ecuacidn clase social-situacin econmica es sustituida en
muchos enfoques, como ya hemos visto, por la triloga clase, sta-
tus y poder.
La toma en consideracin de estos tres elementos estratifica-
cionales dar lugar a tres posibles interpretaciones sobre los sis-
temas de estratificacin social.
- En primer lugar, se puede considerar que la prevalencia de
uno u otro factor puede dar lugar simultneamente a dis-
tintos sistemas de estratificacin social de base poltica
(como los sistemas despticos orientales u otros sistemas
burocrticos-totalitarios ms recientes).
- En segundo lugar, la estructura de clases puede considerar-
se como una resultante de la influencia conjunta de los tres
factores (el poltico, el econmico y el status). Factores a los
que, a veces, se aade un factor ideolgico (a nivel de la con-
ciencia).
LA SOCIEDAD, OBJETO DE ESTUDIO DE LA SOCIOLOGA 207
- En tercer lugar, se puede considerar a uno u otro factor co-
mo el fundamental y bsico, entendiendo que en ese factor,
a su vez, se reflejan los otros dos de manera no indepen-
diente.
Los funcionalistas se situarn preferentemente en esta ltima
perspectiva, considerando al factor status como el elemento fun-
damental de la estratificacin social. Y a dicha interpretacin aa-
dirn el argumento de que sta es la tendencia observada en las
sociedades industriales ms avanzadas, en las que las grandes fron-
teras de divisin antagnica entre clases -nos dirn- se han dilui-
do y han dado lugar a un conjunto de posiciones sociales escalo-
nadas, fundadas bsicamente en el prestigio y la consideracin
social.
A partir de esta interpretacin, precisamente, cristaliza la con-
cepcin de los estratos sociales, frente a la de las clases sociales.
La idea de ajuste funcional de tareas sociales complementarias
estaba ya en el planteamiento de los economistas clsicos, espe-
cialmente en Adam Smith, aunque en referencia al plano econ-
mico. De igual manera, en una perspectiva social ms general, la
nocin de complementariedad y ajuste funcional es una idea muy
cercana tambin a la explicacin de la funcionalidad de la divi-
sin del trabajo para el sistema social, tal como fue desarrollada
por Durkheim.
As pues, puede decirse que la teora de los estratos sociales se
fundamenta y apoya en las siguientes instancias:
a) La idea de complementariedad funcional de las distintas cla-
ses a partir de los cometidos econmicos que realizan (clsi-
cos de la economa poltica).
b) La idea durkheimiana de la funcionalidad social de la divisin
del trabajo.
c) La teora de la estratificacin por el status (o en grupos de sta-
tus) de Weber. Teora de la que, por cierto, se relegan a segun-
do plano matices importantes y, sobre todo, la idea de posibi-
lidad alternativa de otros modelos estratificacionales.
d) La realidad emprica de los comportamientos sociales estrati-
ficacionales tal como se producen principalmente en Estados
208 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOG~A
Unidos49 a partir de unas coordenadas socio-histricas muy
especficas, cuyas consecuencias y resultados han sido eleva-
dos, por algunos socilogos, a nivel de categora de valor prc-
ticamente universal, sin tener adecuadamente en cuenta la for-
ma en que han podido influir en la conformacin de esta
realidad los muy particulares rasgos de la formacin y desa-
rrollo del capitalismo en los Estados Unidos, y la misma mane-
ra en que all se ha producido el conflicto de clases50.
En suma, pues, en la distincin entre clase y estrato hay impli-
cados, como ya dijimos, factores muy diversos. Y la situacin se com-
plica an ms si tenemos en cuenta, a su vez, los diferentes matices
que sobre esta temtica han sido desarrollados por los diferentes auto-
res. En tal sentido, puede decirse que, hoy en da, en realidad ya no
es correcto hablar de una nica teora sobre los estratos sociales,
sino de un conjunto diverso de enfoques sobre el tema. Incluso la
presentacin de las teoras de las clases y de los estratos como mode-
los analticos alternativos, tiende a quedar un tanto desdibujada, en
cuanto alternativa dual confrontada, en la medida en la que en los
ltimos aos se han desarrollado diversos planteamientos tericos
de intencin sintetizadora51, si bien a partir de la utilizacin prefe-
rente -aunque no exclusiva- del concepto de clase social. Como ha
senalado el mismo Ossowski, la divisin de la sociedad en clases
puede ser una divisin exhaustiva o no exhaustiva: segn el modo
4Y En tal sentido, no debe minusvalorarse la importante influencia que en el desarro-
llo de la teora funcionalista sobre la estratificacin jugaron algunos estudios empricos
concretos como los de Warner, por ejemplo. Vid. W. Lloyd Warner (ed.): Yankee City. Yale
Universitv Press. New Haven. 5 vols.. 1941-1959.
~ ; n ~ u e con frecuencia las crticas a las teoras funcionalistas sobre la estratifica-
cidn social han insistido en resaltar estas diferencias respecto a las sociedades europeas,
hay que reconocer que, en una perspectiva ms dilatada en el tiempo, an no se sabe
cdmo el proceso histrico puede influir en una mayor homogeneizacin, o aproximacin,
on las prcticas de clase en ambos tipos de sociedades. De hecho, las teoras sobre el
trabajador opulento, sobre el aburguesamiento de la clase obrera y sobre el decli-
nar del conflicto de clases, no han hecho sino avanzar hiptesis y elementos de juicio
sobre la manera en que pueden modificarse los comportamientos de clase tambin en
las sociedades europeas ms industrializadas.
5' Probablemente, los nombres que mejor representan esta tendencia hacia un enfo-
que sinttico son Ossowski y Lenski (a los que y a nos hemos referido en las pginas ante-
riores), si bien son muchos los socilogos que pueden ser situados en esta perspectiva
integradora.
LA SOCIEDAD, OBJETO DE ESTUDIO DE LA SOCIOLOGA
conceptual de la clase, la sociedad puede ser un sistema de clases o
bien un sistema de clases y de grupos -en cierta medida similares
a las clases-, pero no incluidos en el concepto de clase52.
Todo esto supone que las lneas divisorias entre unos y otros enfo-
ques tienden a hacerse, si no menos claras, s, al menos, ms impreci-
sas, en tanto en cuanto hay una serie de cuestiones fronterizas que
cada vez son ms fluidas. En cualquier caso, el punto de diferencia-
cin ms sustancial entre la teora de las clases y la de los estratos
es el que hace referencia al mayor componente objetivista y sub-
jetivistan de uno y otro enfoque.
As se considera que las clases sociales estn conformadas bsica-
mente a partir de factores objetivos, que hacen referencia a una
determinada ubicacin en el sistema social de produccin y a la ocu-
pacin de una determinada posicin en la red de relaciones de inter-
dependencia y subordinacin, as como al papel desempeado en el
conflicto de clases.
A su vez, los estratos sociales son vistos a partir de factores prefe-
rentemente subjetivos. Es decir, en gran parte las clasificaciones del
continuum de posiciones de ordenacin de los estratos, estn basa-
das en la manera en que los dems aprecian y ordenan las posicio-
nes sociales, a partir de valoraciones bsicamente subjetivas (esti-
macin, prestigio social, etc.); aunque lgicamente estas valoraciones
estn relacionadas con desempeos ocupacionales concretos, y con
algunos datos objetivables, como niveles de renta y consumo, etc.
En definitiva, pues, y con pequeos matices, podemos decir que
el concepto de clase social nos sita en el plano de la objetividad
social y el de estrato social en el plano de la subjetividad rec-
proca.
Por supuesto, estas diferencias, junto a las relacionadas con los
diferentes entronques tericos de ambos enfoques (el de la interac-
cin social y el dialctico-estructural, respectivamente), hacen prc-
52 S. Ossowski: Estructura de clases y conciencia social, op. cit., pg. 189. Del hilo de
esta observacin Ossowski querr resaltar especialmente que los enfoques marxistas no
rechazan la utilizacin del concepto de estrato, dado -dird- que ala sociedad puede
estar formada, ademds de por clases, tambltn por eutratoa, le8 cuales no estn incluidos
en clase alguna, (Ibld.).
210 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGA
ticamente imposible -pese a las sugerencias de algunos- la recon-
versin o traduccin de un sistema a otro, mediante la agrupacin
de varios estratos en clases ms amplias53. En realidad en uno y otro
caso se parte de esquemas tericos de anlisis cuyas diferencias no
son meramente cuantitativas -de grado-, sino de fondo, impli-
cando, incluso, visiones totalmente distintas del orden social y de la
desigualdad (visin antagnica y conflictiva en los anlisis de clase
y visin armnica y de escalonamiento complementario en los an-
lisis de estratos).
Como resumen, y pese a todas las complejidades y matices del tema,
las principales diferencias entre los conceptos de clase y estrato pue-
den sintetizarse tal como quedan esquematizadas en el Grfico 4.
Aparte de estas distinciones conceptuales, buena parte de la discu-
sin sociolgica sobre la teora funcionalista de la estratificacin ha gi-
rado en torno al postulado del carcter funcional de la estratificacin
social que formularon inicialmente Kingsley Davis y Wilbert MooreS4.
El punto de partida del anlisis de Davis y Moore es la constata-
cin de que no existe ninguna sociedad sin alguna forma de estrati-
ficacin. En consecuencia, lo que se plantearn es la necesidad de
explicar en trminos funcionales la necesidad universal que origi-
na la estratificacin en cualquier sistema
La necesidad de la estratificacin conduce a formularse la pregun-
ta sobre la funcin social que cumple. El primordial carcter funcio-
5 9 Otra cosa distinta a la traducibilidad de ambos conceptos es la posibilidad de uti-
lizacin complementaria en un mismo esquema de anlisis. As, de la misma manera que
la dinmica de la sociedad industrial ha demostrado la virtualidad prctica de la distin-
ci6n entre clase y status (en el tema de las clases medias, por ejemplo), la complejiza-
cin creciente de las estructuras de clases de las sociedades ms industrializadas hace
cada vez ms necesario diferenciar, por ejemplo, los distintos estratos que integran una
misma clase social.
54 Kingsley Davis y Wilbert E. Moore publicaron en 1945 un articulo en The American
Sociological Review, con el ttulo de ((Algunos principios de estratificacin)), que dio lugar
a una amplia polmica sociolgica. Tanto el artculo de Davis y Moore, como algunas de
las principales piezas de esta polmica, estn recogidos en R. Bendix y S. M. Lipset (eds.):
Clase, status y poder. Euroamrica, Madrid, 1972, tomo 1, p8gs. 155-224. Otro compendio
ms completo de diversas intervenciones en la polCmlca puede verse tambien en Melvin M.
nimin (ed.): Reading on social strafification. Prcnticc-Hall, Ncw Jersey, 1970.
55 Kingsley Davis y Wilbert E. Moore: ~Algunou prlnclpios de estratificacic)n, en R.
Bendix y S. M. Lipsct: Clu.se, s l u~us y poder, op, cit., lomo 1, pdg. 155.
212 LA EXPLICACI~N SOCIOLGICA: UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOG~A
nal de la estratificacin se ver en la necesidad que tiene toda sacie-
dad de colocar y motivar a los individuos en la estructura social. Como
mecanismo en funcionamiento -nos dirn-, una sociedad debe dis-
tribuir de alguna manera a sus miembros en posiciones sociales e indu-
cirlos a realizar los deberes de esas posiciones. Esto debe afectar a la
motivacin en dos diferentes niveles: inculcando en los propios indi-
viduos el deseo de ocupar ciertas posiciones, y una vez en esas posi-
ciones, el deseo de cumplir con las obligaciones que llevan consigo56.
Por lo tanto, toda sociedad deber tener, en opinin de Davis y Moo-
re, un conjunto de retribuciones y premios que cumplan un papel
incentivador, y, a su vez, unos mecanismos precisos por los que dichos
premios puedan ser atribuidos o negados, de acuerdo a los compor-
tamientos de los individuos. Por ello -nos dirn- los premios y su
disti-ibiicin llegan a ser una parte del orden social y as se origina la
cstin t i ficcin.. . La desigualdad es as -concluirn- una idea incons-
cicntementc desarrollada por la que las sociedades aseguran que las
posiciones ms importantes estn conscientemente ocupadas por las
pcrnonus m6s cualificadas. De aqu que cada sociedad, no importa que
tiea ~imple o compleja, deba diferenciar a las personas en trminos de
pmritlgio y estimacin y debe por eso poseer una cierta cantidad de
dealguuldiid institucionalizada57.
A partir dc estas consideraciones, el siguiente paso del anlisis es
determinar c6mo y con qu criterios se atribuyen los rangos de los
distintos puestos sociales. Para Davis y Moore, los puestos ms premia-
dos son, en primer lugar, los que tienen una mayor importancia para
lu sociedad. Es decir, el rango viene determinado principalmente por
la funcin social, en virtud de su propia significacin. En segundo
lugar, los puestos ms premiados son aquellos que requieran una
mayor capacitacin o talento. Es decir, que el rango lo determinan
tambin las cualidades y conocimientos que ms se valoran en virtud
de la escasez.
La cuestin de cules sean los puestos funcionalmente ms impor-
tantes no es para Davis y Moore una cuestin de objetivacin riguro-
sa; si un puesto es fcilmente ocupado -dirn- no necesita ser pre-
LA SOCIEDAD, OBJETO DE ESTUDIO DE LA SOCIOLOGA
miado ampliamente, aunque sea importante~58. Lo nico importante
es que todos los puestos estn ocupados al mximo nivel de compe-
tencia posible. No obstante, sern apuntadas dos posibles referencias
objetivas para evaluar la importancia de un determinado puesto: el pri-
mer criterio ser considerar hasta qu punto una determinada posi-
cin es funcionalmente nica, y el segundo determinar el grado en
que otras posiciones dependen del puesto objeto de consideracin.
El tema de la capacitacin o el talento es visto desde una doble
perspectiva: la de aquellos puestos que lo que realmente requieren es
un talento natural muy especial y que, por tanto, al ser el talento muy
escaso exigen altas recompensas, y la de aquellos puestos que requie-
ren competencia y conocimientos adquiridos. Es decir, que a partir de
un amplio nmero de individuos con talento suficiente, es preciso
garantizar que stos tengan el entrenamiento y preparacin necesa-
rios. Y al ser los entrenamientos -especialmente algunos de ellos-
largos, costosos y exigir esfuerzos, tienen que ser adecuadamente recom-
pensados socialmente, si se quiere que los individuos ms capaces se
apliquen a realizar el esfuerzo y sacrificio exigido.
Estas explicaciones sobre la funcionalidad de la estratificacin
social han sido objeto de muy diversas crticas por parte de bastan-
tes socilogos59 que han llamado la atencin sobre los componentes
antifuncionales que pueden tener los sistemas de estratificacin. En
la prctica se puede comprobar que no siempre son aprovechados
adecuadamente todos los talentos, y que, con harta frecuencia, las
iniciativas tendentes hacia un mejor aprovechamiento de los talen-
tos y hacia la innovacin en general, son objeto de muchas dificul-
tades. En la medida que los sistemas de estratificacin no son ple-
namente aceptados por todos, dan lugar tambin a importantes
hostilidades y conflictos, y, en la medida en que son desigualitarios
y establecen rangos de mayor o menor significacin, dan lugar a dis-
tintas lealtades y desiguales actitudes y sentimientos de integracin
58 Ibd. , pg. 158.
59 Melvin M. Tumin: Algunos principios de estratificacin. Un anlisis critico)), en
Bendix y Lipset: Clase, status y poder, op. cit., p8gs. 17 1-1 85. Los puntos de vista de Tumin,
aparte de las diversas intervenciones en la palbmica, Non expuestos de una manera ms
amplia en Melvin M. Tumin: Social Stratiflcatian. The fbrnis und functions ofinequality.
Prentice-Hall, New Jersey, 1967.
LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOG~A
social; lo que supone un debilitamiento de la motivacin para parti-
cipar y del sentimiento de integracin de ciertos sectores sociales. Todo
ello ha llevado a plantear serias dudas sobre el carcter uniforme-
mente funcional de la estratificacin, predominando la posicin de
quienes tienden a atribuirla un cierto carcter hbrido60.
Para Barber, por ejemplo, el sistema de estratificacin de una
sociedad particular tiene relaciones funcionales y disfuncionales con
otras partes de aquella sociedad. Es fuente de conflictos tanto como
de armonas. Una sociedad en su conjunto -dir- no est nunca
perfectamente unificada. Las relaciones disfuncionales entre las par-
tes son tan naturales o intrnsecas como las relaciones funciona-
lesn61. Nada de lo cual resulta bice para que la estratificacin social
sea vista por los funcionalistas como algo inevitable, y que no lle-
guen a poder concebir una sociedad, incluso una sociedad no dema-
siado compleja, funcionando sin un apreciable grado de ~diferen-
ciacin social. De esta manera, la aceptacin y justificacin terica
de la diferenciacin social, es el principal hilo conductor de todos
los enfoques funcionalistas sobre la estratificacin social. Y tam-
bin, lgicamente, uno de los puntos centrales de confrontacin, en
la polmica surgida a partir del desarrollo de este especfico enfo-
que sociolgico sobre el tema de la desigualdad social.
6. ESTRUCTURA Y CONCIENCIA DE CLASE:
TENDENCIAS DE FUTURO
De una manera muy general, a partir de lo que hasta aqu hemos
indicado, se puede decir que una clase es u n grupo social relativa-
mente homogneo en sus condiciones laborales y en sus intereses eco-
nmicos, qtce ocupa una posicin determinada de podeu, de influencia
y de oportunidades en la estructura social, en u n moment o histrico
determinado de la evolucin de los sistemas productivos, entendidos
como sistemas sociales generales.
Melvin M. Tumin: Algunos principioti dc cxtrulif'icaci6n. Un anlisis critico,
op. cit., pg. 184. Bernard Barber: Bstraliflcacin sociul. F.C.E., Mxico, 1964, pgs.
17 y SS.
Bernard Barbcr: Estralificacidn ~uclal, np, cll,, pbg. 2 1.
La definicin de una clase social no puede formularse solamen-
te a partir de los rasgos exteriores o los perfiles sociolgicos comu-
nes de un grupo social dado (ingresos, nivel de vida, cualificaciones,
etc.), es decir, a partir de aquellos rasgos ms estticos y cuantifica-
bles que son propios de una clasificacin socio-estadstica, sino que,
junto a estos aspectos, hay que atender a los elementos dinmicos
que definen una situacin o una posicin dada; lo cual implica con-
siderar tambin las identidades de clase y los comportamientos de
clase. Es decir, las clases no deben ser entendidas como meros agre-
gados estadsticos definidos por caractersticas socio-econmicas
comunes de carcter exterior, sino como actores colectivos, como
sujetos operantes en el curso de la dinmica social. De ah que los
anlisis de las clases no puedan limitarse a considerar nicamente
los perfiles epifenomnicos de la desigualdad social, sino que tienen
que profundizar en las posiciones y en las trayectorias de clase con-
cretas, que implican variables polticas, ideolgicas, culturales y acti-
tudinales, mucho ms complejas y heterogneas.
Las posiciones de clase se articulan en base a la coincidencia de
varias circunstancias, en cuyo sustrato se encuentran condiciones
sociales comunes, tales como unos niveles de educacin similares,
una misma procedencia social, unas costumbres y modos de com-
portamiento parecidos, una coincidencia habitual en los mismos
espacios fsicos, o locus sociales, en el lugar de trabajo, en los
barrios de residencia, etc. Estos elementos sociolgicos de coinci-
dencia proporcionan las bases comunes a partir de las que se pue-
den desarrollar los rasgos constitutivos de una clase social; pero,
por s solos, no son suficientes para que exista propiamente una
clase social como tal.
Los principales elementos que tienden a configurar una clase pue-
den agruparse en tres grandes bloques: uno de carcter objetivo, otro
referido al plano de la subjetividad recproca y un tercero ceido a
la esfera de la accin social.
El bloque de carcter ms objetivo y estructurante hace referen-
cia en primer lugar a la situacin econmica en el mercado, que tie-
ne que ver con las condiciones de propiedad o posesin de bienes de
produccin, o con unas condiciones de autosuficiencia que permi-
tan realizar una actividad econmica productiva o, a su vez, con la
propia posicin laboral en el mercado (tipo de ingresos o salario, cla-
216 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCI OLOG~
se de contrato, nivel de seguridad y estabilidad, condiciones fsicas
del trabajo, etc.). En su conjunto, la situacin econmica y laboral
que se tiene en el mercado traduce una posicin objetiva y objetiva-
ble en entornos sociales bastante amplios que permiten a las perso-
nas establecer distintos tipos de relaciones sociales, y ser tratados de
acuerdo con ellas, en funcin de los equilibrios sociales y polticos
alcanzados. Estos equilibrios dependern de la influencia y del papel
desempeado por los sindicatos u otras organizaciones de represen-
tacin, de las regulaciones laborales, del propio desarrollo de mode-
los similares al Estado de Bienestar, de las correlaciones existentes
entre las fuerzas polticas, etc. Como puede entenderse, tal tipo d t
relaciones sociales, y el haz de oportunidades econmicas y de bie-
nestar en el que se traducen, se proyectan ms all del mbito del
trabajo, dando lugar a experiencias sociales de carcter ms amplio
y global. Estas vivencias, oportunidades y experiencias constituyen
el segundo escaln objetivable en la caracterizacin de las posicio-
nes de clase, que se plasma en el propio nivel de vida de las perso-
nas, en el entorno residencial, en el disfrute de bienes y servicios, en
las oportunidades recreativas y de bienestar, etc.
La segunda perspectiva general que incide en las posiciones de
clase nos remite al plano de la subjetividad recproca, en el que es
posible identificar dos pticas o niveles diferentes: el punto de vista
de los individuos y la perspectiva de la sociedad en su conjunto. Des-
de la ptica personal, los dos principales escalones analticos tienen
que ver, por un lado, con las adscripciones sociales bsicas (conciencia
de pertenencia grupa1 primaria, auto-ubicaciones en posiciones socia-
les generales, reproduccin de identidades, coincidencia en intere-
ses concretos y, en su caso, coyunturales, etc.) y, por otro lado, con
la conciencia de clase, entendida como una identidad social fuerte
que trasciende los planos inmediatos y coyunturales para proyec-
tarse en visiones y concepciones a medio y largo plazo sobre el con-
junto social. Estas visiones implican interpretaciones y valoraciones
definidas en trminos de ellos-nosotros y proyectos o desidevatum
de futuro que aspiran a introducir cambios en las relaciones de poder
que se manifiestan en dicha dialctica. A su vez, desde el punto de
vista del conjunto social, en el plano de la subjetividad recproca se
producen tambin ubicaciones socialeir relacionadas con el prestigio
social de cada uno de los grupor y clases sociales, o sectores con-
LA SOCIEDAD, OBJETO DE ESTUDIO DE LA SOCIOLOGA
cretos de clase. En este caso, se trata de conglomerados complejos
de referencias y consideraciones sociales a los que buena parte de la
teora sociolgica se ha referido bajo la denominacin genrica de
status.
Finalmente,: un tercer bloque de elementos para la definicin de
una posicin de clase es el que tiene que ver con las acciones socia-
les. En este mbito tambin es posible distinguir un doble plano: el
de la solidaridad de clase, que generalmente no trasciende la lgica
de las acciones individuales y10 concretas y coyunturales y el de la
accin colectiva de clase, que se manifiesta tanto en la accin sindi-
cal. ms centrada en la ptica de lo concreto, como en la accin pol-
tica, que desde un prisma ms general puede plantear proyectos de
organizacin social alternativos de signo ms o menos reformista o
rupturista.
Como puede entenderse, para llegar a estos ltimos niveles de
implicacin de clase es necesario que existan concepciones y pro-
yectos sociopolticos que respondan a los intereses y necesidades de
las clases y bloques de clases, y que estos proyectos resulten opera-
tivos, crebles y atractivos. Especialmente importante resulta el influ-
jo (positivo o negativo) que pueda ejercer la imagen sobre la calcan-
zabilidad~ de las metas propuestas y la efectiva ventaja que se derive
para cada persona concreta de los planteamientos formulados por
las acciones colectivas de clase.
Todos los bloques que aqu hemos referido de manera esquem-
tica (vase cuadro 1) se encuentran potencialmente interconectados
con los otros en una cierta perspectiva ascendente, o acumulativa,
que puede ser estimulada o inducida -y tambin neutralizada o
bloqueada- por factores muy diversos; de forma que la confor-
macin o cristalizacin completa de las posiciones de clase no
siempre se produce, necesaria e inevitablemente, de una manera
predeterminable al cien por cien. Lo cual significa que no siempre
est garantizado el encadenamiento secuencia1 de los tres bloques
o tramos de la escalera figurada que hemos intentado reflejar en
el Cuadro 1.
Es decir, la existencia de un sustrdto sociolgico comn puede
propiciar que sectores amplios de poblacin se encuentren, bajo
determinadas circunstancias, ante posiciones econbmicas y labora-
les de mercado muy parecidas; a su vez, oitc tipo de rasgos coinci-
LA EXPLICACIN SOCIOLGICA: UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOG~G
CUADRO 1
La construccin de la escalera o escala social
de la estructuracin de clase
e identificacin
Niveles de vida
- Condiciones fsicas del trabajo
- Seguridad y estabilidad en el empleo
NOTA: Lease preferentemente dc abaio hacia arriba.
dentes generalmente tienden a traducirse en niveles de vida anlo-
gos que, a su vez, de no mediar otros condicionantes, influyen en la
consolidacin de identidades sociales bsicas similares. Sin embar-
go, a partir de ah, la complejidad social creciente en la que se sitan
los siguientes peldaos de la escalera de posiciones sociales hace ms
difcil que puedan seguirse o predeterminarse itinerarios lgi-
cos y unvocos que conduzcan por igual a todas las personas que
tienen unas mismas condiciones objetivas a una conciencia de clase
que lleve a implicarse, a su vez, en acciones colectivas de clase con-
cordante~. Sobre todo, los elementos de complejidad y de indeter-
minacin son mayores en los ltimos tramos de la estructuracin de
clases, a medida que la evolucin social permite garantizar a una
parte apreciable de la poblacin niveles de vida y de oportunidades
ms elevados, ms abiertos y menos sujetos a restricciones espe-
cialmente rgidas y amenazantes.
Como vemos, la base de la estructuracin de las clases sociales
est formada por una cadena con muchos eslabones que se asienta
sobre circunstancias muy complejas que no permiten asegurar que
todas las piezas se encuentren siempre y en todo momento perfec-
tamente engarzadas. Por el contrario, la experiencia concreta mues-
tra que existen dificultades y obstculos que se interponen en el cami-
no de un perfecto encaje de todas estas posiciones62. Dificultades que
algunos enfoques tradicionales sobre la cuestin intentaron obviar a
travs de distintos procedimientos y subterfugios, entre ellos el recur-
so a la distincin entre clase en s y clase para si, es decir, entre
una clase que lo es objetivamente, pero que no ha tomado con-
ciencia de ello y no acta como tal, y otra que s lo hace63.
b2 Sobre las dificultades empricas de engarce de estas perspectivas en la reali-
dad concreta me he ocupado, desde distintas perspectivas analticas, en Jos Flix
Tezanos, J. L. Aparicio, J. L. Rodrguez y R. Domnguez, Las nuevas clases medias.
Conflicto y conciencia de clase entre los empleados de Banca, Madrid, Edicusa, 1973,
y Jos Flix Tezanos, Crisis de la conciencia obrera?, Madrid, Mezquita-Alhambra,
1982.
63 Esta distincin fue planteada por Carlos Marx en La Miseria de la Filosofa y
retornada ulteriormente por Georg LukAcs en Historia y conciencia de clase (Grijalbo,
Mxico, 1969, primera edicin 1923). De elite tema me he ocupado en Jos Flix Te-
zanos, *La teorfa marxista de las clases*, Sistema, n6m. 29-30, mayo de 1979, pgs.
181 y SS.
220 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOG~A LA SOCIEDAD, OBJETO DE ESTUDIO DE LA SOCIOLOGA
Muchos de estos ajustes y procedimientos racionalizadores fue-
ron pensados, ms bien, para soslayar la dura prueba de la contras-
tacin emprica o, en el mejor de los casos, para intentar lograr que
en la repesca de septiembre aumentara el nmero de los que pudie-
ran superar la dureza de las condiciones del examen al que fueron
sometidos inicialmente en la primera convocatoria ordinaria. Lo cual
nos emplaza ante la comprensin de que es conveniente operar con
una mayor flexibilidad en la conceptualizacin previa de las clases
sociales, si no se quiere dejar fuera de los esquemas analticos a una
buena parte de la realidad. Por ello, hay que asumir que las figuras
o representaciones grficas que habitualmente se emplean para dibu-
jar las pirmides de clases no siempre se perfilan en la realidad con-
creta en la manera que ha sido fijada de antemano por las teoras
sociolgica^^^, y, por lo tanto, lo importante es centrar la atencin
en los procesos en los que se manifiesta, y a travs de los que inci-
de social y polticamente la desigualdad.
Las rigideces de algunas teoras sobre las clases tienen su origen,
cn buena medida, en el modelo de referencia que fue seguido como
qjcmplo para su definicin inicial. Es decir, las circunstancias y con-
diciones de la clase terrateniente inglesa que Marx y Engels toma-
ron como paradigma de lo que era -de lo que deba ser- una cla-
se, Estc modelo de referencia llev a una conceptualizacin muy
ambiciosa sobre las clases, entendidas como protagonistas centrales
-y unidireccionales- de procesos sociales y polticos de amplio
idado. El recurso primigenio a una concepcin de .<clase social totalx
llcv6 a poner demasiado alto el listn de la clasificacin, sin caer en
la cuenta de que era muy difcil que en otros contextos sociales se
rcprodujeran en todos los detalles las condiciones de los gentleman
ingleses, que unan a su posicin econmica, a su prevalente papel
politico, a su prestigio, etc., un conjunto de rasgos culturales, ade-
manes, formas de comportarse y hasta de hablar, que llegaron a
tomarse como paradigma de una poca y de una sociedad. La expe-
riencia histrica ulterior vino a demostrar que la homogeneidad eco-
b4 Algunos analistas, por ejemplo, han presentado el perfil de las clases en trminos
de conglomerados mPs difusos que no responden a las irnigenes tradicionales de blo-
ques o pirimides relativamente compactadas. VCare, e n cste sentido, por ejemplo, Hen-
ri Mendras, La seconde R4volution Francaisc 196.5-1984, Pars, Callimard, 1993, pilg. 66.
nmica de base (propiedad de tierra) y el amplio ajuste entre aspec-
tos econmicos, polticos, sociales, culturales, etc., que se dieron
entre los gentleman no eran trasladables a otras clases sociales en
contextos diferentes.
De una manera elemental, y retomando el esquema anterior,
podramos describir el complejo situacional de las clases sociales
como una escalera o escalograma, en la que cada uno de los pel-
daos no constituye, por s solo y aisladamente, el elemento defi-
nidor suficiente, pero ayuda a entender y a ubicar a las clases, en
la medida en la que dicho escaln puede llevar a cubrir un itinera-
rio que supone tambin ascender por los peldaos siguientes. Cuan-
do se ha cubierto el trayecto en su prctica totalidad se puede decir
que se est ante un itinerario o una posicin de clase completa, des-
de un punto de vista conceptual, o de las teoras interpretativas
sobre el tema.
Sin embargo, cuando grupos sociales suficientemente amplios se
encuentran movindose de unos peldaos a otros de la escalera indi-
cada -si se me permite continuar con el smil- no resulta inapro-
piado completar tericamente o imaginariamente las trayecto-
rias emprendidas, para intentar desvelar y anticipar determinados
marcos interpretativos generales. Si se procede de esta manera se
podr ubicar y dar sentido a dinmicas sociales especficas, contri-
buyendo al desarrollo de la teora sociolgica sobre el tema. Por el
contrario, si slo nos aventuramos a presentar anlisis al final de
los procesos, cuando los ciclos estn concluidos, es evidente que
entonces no se estarn formulando previsiones ni interpretaciones
tericas de utilidad; todo lo ms se estar haciendo historia, es decir,
se estar registrando a posteriori lo que ya ocurri o no ocurri en
el pasado, con un valor y una utilidad que, en el mejor de los casos,
slo podrn ponderar las generaciones futuras. Pero, las ciencias
sociales tienen que aspirar a algo ms si quieren demostrar un mni-
mo de utilidad. Y, para ello, es necesario arriesgar, intentando desen-
traar, de algn modo, las pautas tendenciales del devenir social, de
la misma forma que en otras ciencias se intentan desvelar las leyes
que marcan el curso de los fenmenos naturales e, incluso, las posi-
bilidades de manejarlos y alterarlos. Lo cual suscita la pertinencia
de enfoques y percepciones comparativas de inters para todos aque-
llos que, desde el campo especfico de las ciencias sociales, se encuen-
222 LA EXPLICACI~N SOCIOLGICA: UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOG~~)~
tran ms sensibilizados ante la necesidad de prevenir los riesgos de
eventuales cursos perversos en la evolucin social.
En el tema de las clases sociales, una de las cuestiones primor-
diales que debe plantearse, en los inicios del siglo XXI al hilo de la
emergencia del nuevo tipo de sociedades tecnolgicas, es si en el
futuro continuar habiendo clases sociales, o al menos si las habr6
en el sentido en el que se ha entendido hasta el presente. Como es
obvio, la respuesta que pueda darse a esta pregunta depende de mu-
chas variables, pero sobre todo depende de la manera en la que sean
fijados los requisitos y las condiciones para entender estrictamen-
te el concepto de clase social y, sobre todo, claro est, depende de
la forma en la que entiendan esta problemtica los propios ciuda-
danos. En realidad, todo lo que podamos decir o plantear los cien-
tficos sociales puede valer muy poco si no se presta la debida aten-
cin a cmo se sienten y se comportan las personas concretas que
se encuentran en unas u otras circunstancias sociales. En conse-
cuencia, el debate sobre el futuro de las clases nos remite en lti-
ma instancia a referencias sociales y personales especficas. Es decir,
la respuesta a la pregunta de si en el futuro habr clases sociales
no la vamos a obtener evaluando la capacidad de los socilogos
para definir o redefinir conceptos, o el ingenio que algunos puedan
demostrar para poner nombres a cosas que no se sabe si real-
mente existen o no, o han dejado de estar vigentes; sino que lo ver-
daderamente importante es lo que piensen y lo que hagan las mayo-
ras sociales.
Aun siendo esto totalmente cierto, no por ello hay que minusva-
lorar la importancia de precisar bien y definir con exactitud las cues-
tiones a las que nos estamos refiriendo. De hecho, la propia respuesta
a la pregunta sobre el futuro de las clases depender de lo estrictos
que sean los criterios empleados, y de los detallados que puedan ser
los contenidos y los modelos de jerarquizacin que se establezcan
para determinar las respuestas a dicha pregunta. Si establecemos cri-
terios clasificatorios muy rgidos y complejos es posible que ningn
grupo social pueda llegar a traspasar la barrera de la clasificacin.
En este caso, podramos encontrarnos con una cierta imposibilidad
a priori para verificar la existencia de cualquier tipo de clase social
en las sociedades del futuro. Lo mismo ocurrirfa si este concepto lo
entendemos de una manera incrcid, como un calco exacto de las for-
LA SOCIEDAD, OBJETO DE ESTUDIO DE LA SOCIOLOGA 223
malizaciones que se dieron en momentos histricos muy concretos
en las sociedades industriales del pasado.
Por ello, hay que evitar el recurso a enfoques analticos limitati-
vos que encorseten de tal'manera las posibilidades de comprender
la lgica de la desigualdad social que resulte prcticamente imposi-
ble seguir un hilo conductor comn en su evolucin histrica. Con-
secuentemente, la pregunta sobre si en el futuro habr clases socia-
les resulta en el fondo bastante retrica. Lo que podemos saber
realmente, hoy por hoy, es que en el trnsito hacia las sociedades tec-
nolgicas avanzadas se estn apuntando tendencias que denotan una
acentuacin de ciertas formas y niveles especficos de desigualdad,
que existen determinados sectores sociales de caracterizacin socio-
lgica similar que estn quedando situados en circunstancias de pos-
tergacin y que en la lgica de dichos procesos de postergacin y10
exclusin social se pueden identificar elementos estructurales aso-
ciados a los nuevos modelos sociales emergentes. A partir de estos
datos y tendencias, se constatan algunas dificultades para traducir y
expresar las nuevas realidades con el bagaje conceptual y analtico
heredado de las sociedades industriales, por ms que el curso social
iniciado permita augurar el surgimiento y10 la acentuacin de movi-
mientos y reacciones de inconformismo y de protesta contra aspec-
tos concretos de la dinmica social. Pero lo que no puede saberse es
si los alineamientos y realineamientos sociales y polticos que sur-
girn de estas situaciones darn lugar a que se perfilen grupos que
se vean a s mismos como clases sociales en el sentido tradicional y
que se ubiquen prcticamente como tales en los procesos de even-
tuales conflictos y antagonismos con otros sectores sociales65.
Ms all de estas perspectivas, todo lo que podemos aventurar
desde la perspectiva de principios del siglo XXI no dejar de ser otra
cosa que un abanico de conjeturas abiertas sobre el futuro, por mucho
que algunas de ellas sean bastante plausibles y estn asentadas en
las experiencias histricas anteriores. Esto es lo que ocurre, por ejem-
65 Sobre las nuevas tendencias en estratificacin y desigualdad social, vid. Jos Flix
Tezanos, La sociedad dividida. Estructuras de clases y desigualdades en las sociedades tec-
nolgicas, Biblioteca Nueva, Madrid, 2001; y JoaC Felix Tez~nos (ed.), Tendencias en des-
igualdad y exclusidn social. 111: Foro sobre Iknduncias Sociales (2." edicin, actualizada y
ampliada), Editorial Sistema, Madrid, 2004.
224 LA EXPLICACI~N SOCIOLGICA: UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOGY
plo, con la expectativa de una recuperacin de la lnea evolutiva
hacia una aminoracin de las desigualdades sociales, despus de la
inflexin negativa que ha tenido lugar en las primeras fases de trand
sicin hacia las sociedades tecnolgicas. Pero repito, en este caso
hablamos de una posibilidad, o de una eventual necesidad, que no1
est prescrita, que no se puede considerar como una ley sociolgi-
ca inexorable. Se trata, en suma, de algo que exigira una rectifica-
cin, que podr surgir a partir de las contradicciones y de los con-
flictos que se produzcan en los procesos de antagonismo social, y
que para su traduccin efectiva requerir una voluntad poltica
expresa y concreta.
7. LOS ROLES SOCIALES
Las relaciones de los individuos en la sociedad no suelen produ-
cirse de forma aleatoria y poco predecible. Ms bien al contrario, los
actores sociales tienden a comportarse de acuerdo a unos patrones
y pautas de actuacin establecidas, de acuerdo al papel, o papeles
sociales, de cada cual. Esto es lo que los socilogos llamamos rol,
Todas las personas tienden a actuar en contextos sociales determi-
nados de acuerdo a las pautas concretas y formas de comportarse
propias del rol que desempean.
En trminos del lenguaje comn, la expresin rol o papel se relacio-
na con los personajes que interpretan los actores en una obra de tea-
tro. Debemos recordar que la expresin persona tambin tiene un
origen en un smil teatral, ya que persona era la mascara que uti-
lizaban los actores en sus representaciones de teatro.
El concepto rol est, pues, ntimamente relacionado con el con-
cepto de persona como actor social. Lo que vemos en la sociedad
-como ha sealado Nisbet- son personas-en roles y roles-en per-
sonas 66.
En nuestros das la popularizacin de los llamados juegos de
rol permite entender esta expresin como la asuncin del papel de
determinados personajes por los jugadores (rey, guerrero, mago, etc.).
--
66 Robert Nisbet: El vnculo social, op, cll,, plig, 149.
LA SOCIEDAD, OBJETO DE ESTUDIO DE LA SOCIOLOG~A 225
En sociologa llamamos rol a los distintos papeles sociales que se
pueden desempear en una sociedad: por ejemplo, el rol de madre,
de padre, de maestro, de juez, de hijo, de mdico, de compaero, de
estudiante etc. El nmero de roles que se desempean en una socie-
dad en funcin de las distintas tareas y necesidades sociales es muy
numeroso.
Cada rol social implica determinadas formas de comportarse y de
actuar y todo el mundo espera que los individuos se adapten a las
caractersticas de sus roles, de la misma manera que los actores en
una obra de teatro se atienen al papel escrito por el autor.
Cada rol implica pautas especficas de comportamiento en con-
textos determinados, pero no iguales en todos los contextos diferen-
tes, ya que los actores sociales desempean diferentes roles; as el
profesor desempea tambin el p'ol de padre, o de esposo en su hogar,
de hincha en el ftbol, de afiliado en un sindicato u organiza-
cin profesional, etc. En cada caso se esperar de l una forma de
comportamiento distinta, segn las costumbres y usos sociales esta-
blecidos. De un juez se espera, por ejemplo, un comportamiento
solemne, riguroso y justo con los acusados, pero en su rol de padre
o de esposo, se espera que sea afable y carioso, de la misma mane-
ra que se espera que sea respetuoso y considerado con sus padres.
El juez se comporta de una manera determinada ante los acusa-
dos cuando desempea su rol de juez, y de una manera distinta, a
su vez, cuando est con sus colegas profesionales, o cuando impar-
te una conferencia. Sin embargo, cuando est en casa con sus hijos,
o con unos amigos, desempea el rol de padre o de amigo, actuan-
do de una manera completamente diferente. Nadie entendera que
cambiase sus formas de comportamiento, o que actuara de idntica
manera en el desempeo de unos y otros papeles. Si esto ocurriera
se producira una gran desorientacin y nadie sabra a qu atenerse
en sus relaciones con los dems.
De esta manera, la sociedad puede ser vista como un conjunto de
roles sociales que los individuos desempefian en una forma que les
orienta en su comportamiento y les permite prever el comportamiento
que los otros tendrn de acuerdo al rol que desempean en cada mo-
mento concreto, como maestro, o como juez, pero tambin como
esposo, como padre, como amigo, etc,
226 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGA
Por eso decimos que cada persona en la sociedad desempea un
conjunto variado de roles en el desenvolvimiento de sus actividades
y tareas en la esfera de la economa, de la poltica, de la familia, del
vecindario, etc.
La sociedad, pues, es un complejo entramado de relaciones entre
actores sociales que se encuentran en determinadas posiciones socia-
les y que realizan distintos roles en sus relaciones con los otros acto-
res sociales. Los diferentes roles desempeados en el gran escena-
rio de la sociedad dan lugar a que cada actor se oriente en su
comportamiento por los roles de los dems actores y, en consecuen-
cia, acte de acuerdo a las expectativas que los dems tienen de
su comportamiento y de las reacciones previsibles que este com-
portamiento despertar en los dems actores sociales.
El concepto de rol ha sido definido por los socilogos como un
sector del sistema de orientacin total de un actor individual que se
organiza sobre las expectativas en relacin con un contexto de interac-
cin particular, el cual est integrado con una serie particular de
criterios de valor que dirigen la interaccin con un alter o ms en los
roles complementarios adecuados~67.
Los roles estn caracterizados bsicamente por cinco rasgos: en
primer lugar son modos de comportamiento estandarizados y social-
mente establecidos que son transmitidos de generacin en genera-
cin. En segundo lugar, los roles enmarcan una serie de normas,
es decir, estn conectados a un orden normativo que con frecuencia
se expresa en trminos del lenguaje comn cuando se habla de ser
una buena madre, o un buen hijo, o un buen profesor. En ter-
cer lugar, todo rol forma parte de un crculo o estructura social
que supone un conjunto de relaciones de interaccin concretas; por
ejemplo, en el sistema educativo se ubican el rol de profesor, el de
alumno, el de director del centro, el de inspector educativo, etc.; y
todos los que desempean cada uno de estos roles saben a qu ate-
nerse, qu deben hacer y cmo hacerlo. En cuarto lugar, los roles
sociales definen campos de accin legtima dentro de las competen-
cias propias del rol; por ejemplo, en toda sociedad se define quin
LA SOCIEDAD, OBJETO DE ESTUDIO DE LA SOCIOLOGA 227
puede hacer un uso legtimo de la violencia y quienes no, por eso la
polica puede reprender o detener, pero no cualquiera, de la misma
manera que el mdico puede realizar ciertas preguntas o exmenes
que se consideraran fuera de lugar* en el caso de personas que
desempean otros roles sociales. En quinto lugar, los roles forman
parte del sistema de autoridad ms amplio, e implican el cumpli-
miento de determinados deberes y obligaciones para uno mismo y
para los dems; por ejemplo, el rol de alumno implica los deberes
de acudir a clase, de estudiar, de atenerse a las indicaciones del pro-
fesor, e t ~ . ~ ~
Los roles hacen referencia, pues, a los modos de conducta social-
mente establecidos. Lo cual significa que estos modos de conducta
se encuentran institucionalizados y forman parte de la estructura de
la sociedad, teniendo una entidad como tales, al margen de las per-
sonas concretas que los desempeen o representen en un momento
determinado.
Toda sociedad tiene establecido, en este sentido, un conjunto de
roles-tipo que adquieren un mayor o menor grado de prevalencia
segn los contextos sociales y la misma evolucin histrica. Por ejem-
plo, Nisbet ha referido un conjunto de roles bsicos que es posible
identificar a lo largo de toda la historia de la humanidad: el de patriar-
ca, el de mujer en el matriarcado, el de profeta, el de mago, el de jefe
guerrero, el de hombre poltico, el de intelectual -o sabio-, el de
artista, el de empresario, el de rebelde...69. En definitiva, se trata de
roles standard, similares a los que es frecuente encontrar en muchos
de los llamados juegos de rol.
El desempeo de los diferentes roles implica posiciones sociales
diferentes. Lo que supone que cada rol lleva aparejado un status espe-
cfico. Algunos socilogos consideran que en realidad los conceptos
de status y de rol son dos caras de la misma moneda. Con el con-
cepto de rol se hace referencia a las obligaciones en el desempeo de
un papel social y con el de status a los derechos y al honor o presti-
gio social que se atribuyen a los que desempean dicho papel. Por
ello se ha llegado a decir que toda posicin social es un status-vol
67 Talcott Parsons: El sistema social, op. cit., pBg. 46.
68 Robert Nisbet: El vnculo social, op. cit. , pAgs. 144 y SS.
69 Ibld., pAgs, 158 y SS.
228 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA S OCI OLOG~
que tiene dos aspectos: uno consiste en las obligaciones y otro en
los derechos. Se dice que una persona ocupa una posicin social
si tiene una serie de obligaciones y goza de determinados derechos
dentro del sistema social. A estos dos aspectos de la posicin social
los llamaremos rol, refirindonos a sus obligaciones, y status, refi-
rindonos a sus derechos70.
Los grupos de status pueden llegar a ser tan numerosos como los
roles sociales especficos que existan en una sociedad concreta, de
forma que una persona puede pertenecer a diversos grupos de sta-
tus, por ejemplo, como empresario, o ms especficamente como ban-
quero, que a su vez es catedrtico o economista, es directivo de una
asociacin o club, desempea un rol como padre, como promotor de
actividades culturales, o como represntate pblico, etc.
En las sociedades complejas, los actores sociales desempean un
nmero apreciable de roles, cuya consideracin social y status pue-
den ser diferentes, de forma que el status final depender del rol
predominante que tenga mayor impacto social, o bien de una influen-
cia con-junta de todos ellos.
En las sociedades ms elementales, el status generalmente es un
status adscrito que depende de las circunstancias personales de los
individuos y de su rol o roles principales, sobre todo en funcin de
la edad, el sexo y la estructura de relaciones familiares; en estas
sociedades el ser hombre o mujer, nio, joven o viejo, o miembro
de una u otra familia, lleva aparejado el desempeo de unos deter-
minados roles y funciones sociales que implican distintos status en
la sociedad71.
Las sociedades complejas estn ms abiertas a los status adqui-
ridos que en gran parte dependen del despliegue de la propia activi-
dad de los individuos y de los logros en su competencia profesional,
en riqueza, en tareas especiales. En estos casos, lo que se es depen-
de bsicamente de lo que se hace y no del papel que se desempea.
Como en una obra de teatro, el desempeo de un papel destacado
Harry M. Johnson: Sociologfa. Una introduccidn sistemtica. Paids, Buenos Ai-
res, 1965, p6g. 38.
7' Vid., en este sentido, Ralph Linton: Estudio del hombre. EC.E., Mexico, 1942, capl-
tul0 VIII, pflgs. 122 y SS.
LA SOCIEDAD, OBJETO DE ESTUDIO DE LA SOCIOLOGA 229
en el reparto ciertamente puede proporcionar ciertas ventajas de par-
tida, pero el prestigio y la posicin social de un buen actor se alcan-
za con unas buenas cualidades y un trabajo y un esfuerzo constan-
te por representar bien los papeles.
El concepto de vol implica en principio tambin una cierta idea
de ajuste. Cada actor social tiene que realizar un esfuerzo por aco-
plarse al rol social que desempea y que, como hemos dicho, est
institucionalizado y despierta unas ciertas expectativas de compor-
tamiento en la sociedad, a las que los actores deben atenerse.
Sin embargo, el hecho de que todo individuo tenga que desem-
pear simultneamente varios roles conlleva, en s mismo, un cier-
to germen potencial de conflictividad y de tensin entre los requi-
sitos y caractersticas de los diferentes roles. Solamente en
sociedades muy elementales, en las que se pudiera dar el supuesto
de que un individuo realizara un solo rol, que no entrara en situa-
ciones de conflicto con otros roles, podramos pensar en un desem-
peo no conflictivo de ese rol social. Pero lo cierto es que en las
sociedades de nuestros das existe una gran cantidad de tareas socia-
les y actividades de todo tipo que dan lugar a que las personas con-
cretas desempeen simultneamente una gran cantidad de roles que
es difcil que no presenten algn grado de tensin, desajuste o con-
flicto.
Cuanto ms activa socialmente sea una persona, ms posibilida-
des tendr de encontrarse ante conflictos de roles. Un ser solitario,
que saliera cada maana de su casa para realizar su trabajo y regre-
sara al final del da al hogar sin apenas relacionarse con nadie, es
posible que tuviera pocos conflictos de roles, mientras que un tra-
bajador casado y con hijos, que se relacione con sus padres y sus
suegros, que desempee un puesto de representacin en un sindica-
to de su empresa, que sea el presidente de su comunidad de vecinos
y que escriba en un peridico de su barrio, seguramente se encon-
trar en su vida con ms conflictos de roles.
Pero no se trata solamente de que los individuos tengan que
desempear en su vida social concreta roles mltiples en diferentes
situaciones (como trabajador asalariado, como representante sindi-
cal, como padre, como amigo, como miembro de un partido, como
catlico, etc.), sino que tambikn hay que tener en cuenta que cada
situacin social especifica implica - como subray Merton- no s610
230 LA EXPLICACI~N SOCIOLGICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOG~A
un papel asociado, sino un conjunto de papeles asociados72. Es decir,
las personas se encuentran en realidad ante el desempeo de un set
de roles que implican un haz de relaciones sociales a distintos nive-
les. Un profesor, por ejemplo, desempea un rol especfico como
docente con sus alumnos, y, a su vez, un conjunto de roles asociados
a este desempeo docente, en sus relaciones con sus colegas, con las
autoridades acadmicas, con las organizaciones profesionales, con
los responsables de las editoriales donde publica sus libros, etc.
Las fuentes o causas especficas de conflictividad en el desempe-
o de roles sociales son muy variadas73. Pueden estar relacionadas
con el simple hecho del crecimiento biolgico, que afecta, por ejem-
plo, el rol de hijo, el rol de adulto, etc.; pueden tener que ver con cam-
bios sociales, por ejemplo, con la introduccin de la figura de miem-
bro de un jurado en la Administracin de la Justicia, o con alteraciones
en los usos y las costumbres sociales; tambin pueden surgir los con-
flictos como consecuencia de encontrarse en contextos sociales con
sistemas de valores o prioridades distintas, en familias de origen cul-
tural o tnico distinto, o con diferentes religiones. Y, sobre todo, los
conflictos de roles se producen en el desempeo de papeles que entran
en colisin entre s. Esto es lo que puede ocurrir en el desempeo de
una funcin social concreta, por ejemplo, la de polica y padre de un
hijo delincuente, o la de mdico militar que cumple rdenes u obli-
gaciones, y a su vez es miembro de una organizacin religiosa con
determinadas convicciones, o bien respecto a tareas sociales en las
que uno mismo se encuentra implicado, por ejemplo, como inspec-
tor fiscal y como contribuyente con problemas, o como trabajador
asalariado y como representante sindical con voz y voto en la adop-
cin de determinadas decisiones en la empresa.
Los conflictos de roles pueden dar lugar a distintos tipos de trastor-
nos psicolgicos y ciertas formas de perturbacin de la personali-
dad, de anomia, de conductas desviadas, etc. Sin embargo, lo ms
frecuente es que la mayor parte de los conflictos de roles, sobre todo
72 Robert Merton: Teora y estructura social. F.C.E., Mxico, 1964, pg. 369. Vid. tam-
bin The role set: problems in sociological theoryn, en Alberto D. Ullman: Sociological
foundation of personality. Hougthon, Miffin, Boaton, 1965, pgs. 261 y SS.
73 Vid. Siegfried F. Nadel: Teoda de la rrrructura social. Guadarrama, Madrid, 1966,
pAgs. 1 13 y SS.
los que no sean muy agudos, se resuelvan sin que lleguen a explici-
tarse de manera claramente consciente.
8. PROCESOS SOCIALES Y FORMAS DE INTERACCI~N
SOCIAL
La realidad social, como vemos, est formada por un conjunto de
estructuras, instituciones sociales, grupos primarios y secundarios, ro-
les, clases sociales ... Pero, hay algo que se mueve en todas esas instan-
cias en torno a las que se nuclea lo social. Los seres humanos esta-
blecen sus relaciones con los dems por medio de un conjunto de formas
de interaccin estandarizadas, que unas veces les llevan a competir,
otras a cooperar, otras a oponerse, a conformarse, a aislarse, diferen-
ciarse ... A estas formas estandarizadas de interaccin las calificamos
en Sociologa como procesos sociales. Los procesos sociales son
como la sangre, o el fluido, que mueve lo social, que vincula y orien-
ta la accin de las personas en los grupos y las instituciones sociales.
En el segundo epgrafe de este tema sealamos que la posible ten-
dencia a la rigidificacin y cosificacin en los enfoques estructurales
slo poda subsanarse y evitarse con una consideracin conjunta de
los conceptos de estructura y proceso. Las estructuras sociales no deben
ser vistas, por tanto, como arealidades)) rgidas y cristalizadas, sino
como conjuntos interdependientes y dinmicos. Pues bien, esta pti-
ca dinmica no slo debe aplicarse a nivel macrosociolgico, sino tam-
bin a nivel de los procesos sociales concretos en torno a los que se
articula la interaccin social. Es decir, la sociedad no slo debe ser vis-
ta como una realidad dinmica en su dimensin global, a partir de una
perspectiva histrica, sino tambin en sus ms inmediatas plasmacio-
nes cotidianas.
Los procesos sociales estn relacionados con el aspecto dinmi-
co de lo social, con las maneras en que se conducen los hombres en
el tejido social. Los procesos sociales han sido definidos como las
formas repetitivas de conducta que se encuentran habitualmente en
la vida como cadenas o complejos de interacciones diri-
74 Paul B. Horton y Chestcr L. Hunt: Sociologa. Ediciones del Castillo, Madrid, 1968,
phg. 308.
232 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGA
gidas a un fin (dotadas de sentido)75, o como los lazos o vnculos
que existen entre las personas y los gruposn76. En definitiva, pode-
mos decir que los procesos sociales son las formas tipificables y repe-
titivas de interaccin social en que las personas organizan y orien-
tan sus conductas sociales ennlas diferentes instancias grupales e
institucionales que constituyen el entramado de la sociedad.
Para algunos tericos sociales las formas de relaciones sociales
estandarizadas constituyen, precisamente, la verdadera realidad de
lo social, y por lo tanto, el objeto especfico de estudio de la Socio-
loga. Un grupo de hombres -dir Simmel- no forma sociedad
porque exista en cada uno de ellos por separado un contenido vital
objetivamente determinado o que le mueva individualmente. Slo
cuando la vida de estos contenidos adquiere la forma del influjo
mutuo, slo cuando se produce una accin de unos sobre otros -
inmediatamente o por medio de un tercero-, es cuando la nueva
coexistencia espacial, o tambin la sucesin en el tiempo de los hom-
bres se ha convertido en una sociedad.. . Encontramos -subrayar
Simmel- las mismas relaciones formales de unos individuos con
otros, en grupos sociales que por sus fines y por toda su significa-
cin son los ms diversos que cabe imaginar. Subordinacin, com-
petencia, imitacin, divisin del trabajo, partidismo, representacin,
coexistencia de la unin hacia adentro y la exclusin hacia afuera, e
infinitas formas semejantes se encuentran, as en una sociedad pol-
tica, como en una comunidad religiosa; en una banda de conspirado-
res, como en una cooperativa econmica; en una escuela de arte,
como en una familian77.
La casustica de la interaccin social puede llegar a ser tan amplia
y variada que resulta difcil tipificar unos pocos modos estandariza-
dos de interaccin que nos permitan comprender mejor la forma en
que sta se produce en la realidad social. Los enfoques procesualis-
tas, en este sentido, han permitido superar la rigidez de los esque-
mas analticos que vean la conducta social de los individuos slo en
75 Jakobus Wossner: Sociologa. Introduccin y fundamentacin. Herder, Barcelona,
1976, pg. 261.
76 Joseph H. Fichter: Sociologia. Herder, Barcelona, 1969, pg. 235.
77 Georg Simmel: Sociologfa. Estudios sobre las formas de socializacin, op. cit., pgs.
17-19.
LA SOCIEDAD, OBJETO DE ESTUDIO DE LA SOCIOLOG~A 233
trminos de conformismo o desviacin, al tiempo que, como ya hemos
subrayado, llenan de contenido y dinamicidad los cortes analticos
transversales, es decir estructurales, en el anlisis de la sociedad.
Sin embargo, lo cierto es que la ptica dualizadora, y la persis-
tencia de fuertes preocupaciones latentes por el ajuste y la solidari-
dad social, reaparecen tambin con otras presentaciones en muchos
planteamientos procesualistas. De esta manera, con cierta frecuen-
cia los procesos sociales tienden a ser clasificados y englobados en
nuevas dualidades, por ejemplo, cuando se habla de seis grandes pro-
cesos bsicos, clasificados en dos grupos: los procesos sociales con-
juntivos, que tienden a reforzar la integracin social (la cooperacin,
la acomodacin y la asimilacin) y los procesos sociales disyuntivos,
que tienden a producir un mayor distanciamiento entre las perso-
nas, debilitando la integracin y la solidaridad (el conflicto, la opo-
sicin y la c~mpet enci a) ~~.
Nisbet considera que los procesos de interaccin social bsicos y
universales son cinco: el intercambio, la cooperacin, el conformis-
mo, la coercin y el conflicto, a los que aade, desde otra perspecti-
va diferente, cuatro grandes procesos histricos o tendencias de cam-
bio: las de individualizacin o liberalizacin, las de innovacin, las
de politizacin y las de secularizacin79.
Los estudiosos del tema han elaborado muchas otras clasificacio-
nes, combinando unos y otros elementos y atendiendo a diferentes
criterios clasificatorios: a los fines que se persiguen, a los compor-
tamientos a que dan lugar, al contexto en que se producen, etc. Pero
lo cierto es que, a medida que se profundiza en el estudio de los pro-
cesos sociales concretos que se dan en los diferentes mbitos de la
sociedad, se comprende que stos presentan tal variedad y tal rique-
za de matices que no es fcil encasillarlos en clasificaciones excesi-
vamente simplistas.
Aun a riesgo de caer tambin en una cierta simplificacin puede
proponerse un esquema clasificatorio de acuerdo a la consideracin
conjunta de dos grandes criterios o pautas de orientacin: el acti-
70 Joseph H. Fichter: Sociologia, op. cit., pgs. 239 y ss.
79 Robert A. Nisbet: El vfnculo social. Introduccibn a la Sociologfa, op. cit., pgs. 61
y SS. y 361 y SS.
234 LA EXPLICACIN SOCIOLGICA: UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOG~A
vismo/pasividad, y la integracin/desviacin. Esta clasificacin nos
permite entender diversas formas de interaccin, no como situacio-
nes totalmente cristalizadas, sino como posiciones dentro de un con-
tinuo de graduaciones que resultan de la combinacin de los dos ele-
mentos o criterios de clasificacin a que hemos hecho referencia.
De acuerdo a una clasificacin de esta naturaleza, cuya ilustra-
cin est recogida en el Grfico 5, buena parte de los principales pro-
cesos sociales podran ser ubicados en los cuatro cuadrantes del eje
de coordenadas formado por las variables de activismo/pasividad (eje
vertical) e integracin/desviacin (eje horizontal).
En el primer cuadrante (superior-izquierda) tendramos los pro-
cesos de integracin activa, a travs de los que las personas contri-
buyen al logro de fines sociales colectivos de una manera activa. Los
principales procesos sociales ubicables en este cuadrante son la coo-
peracin y las formas de competencia no disfuncionales para el sis-
tenla, es decir, las que se producen en forma de emulacin en el gru-
po y no se basan en una sobre-imposicin sobre los dems. Tambin
habrfa que ubicar en este cuadrante, con un menor grado de activi-
dad positiva, el intercambio y, con menor grado de integracin acti-
va, lu coercin. La comunicacin, como forma de integracin activa
en principio presenta, como luego veremos, diferentes plasmaciones
y peculiaridades.
En el segundo cuadrante (inferior-izquierda) se sitan los proce-
sos de integracin pasivos, es decir, aquellos en los que los lazos socia-
leo no son puestos en cuestin, pero sin darse una orientacin acti-
va y positiva de la conducta; entre estos procesos estaran los de
conformismo y acomodacin y, en menor grado, la asimilacin.
El tercer cuadrante (superior derecha) nos permite ubicar los
procesos de desviacin activa, de acuerdo a los distintos grados de
activismo y las distintas posiciones posibles de desviacin o modifi-
cacin de las inercias sociales. El mayor grado de activismo en la
desviacin dara lugar a los procesos de resistencia, oposicin y con-
flicto, mientras que el menor grado de desviacin dara lugar al sim-
ple disentimiento. A su vez las manifestaciones activas de una des-
viacin moderada dan lugar a los procesos de innovacin y mediacin
o, si es poco activa, a la simple diferenciacin. De igual manera, una
competencia agresiva y con sobre-imposicin sobre los dems podria
ser ubicada en los lmites de este cuadrante.
236 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGA LA SOCIEDAD, OBJETO DE ESTUDIO DE LA SOCIOLOGA 237
Finalmente, el cuarto cuadrante (inferior derecha) corresponde a
los procesos de desviacin pasiva, en los que la no asuncin de los
patrones colectivos se traducira en mecanismos de retraimiento o
aislamiento.
Lgicamente, un esquema bidimensional de esta naturaleza no
puede recoger toda la complejidad de la realidad. Por ejemplo, no
refleja los fines que orientan los comportamientos colectivos, ni los
soportes estructurales en que se desarrollan los procesos sociales, y
que pueden tener que ver con la divisin del trabajo, con la compe-
tencia poltica, con relaciones entre las clases sociales, etc.
De igual manera, hay que tener en cuenta que en la realidad con-
creta no todos los procesos sociales tienen una orientacin y una
significacin tan clara en el continuo integracin/desviacin. Es decir,
no todos los procesos son fcilmente calificables como asociativos o
disociativos, sino que en bastantes ocasiones son de carcter mixto,
implicando tanto elementos que refuerzan la cohesin grupa1 o la
funcionalidad social, como elementos que la pueden alterar y poner
en cuestin, generando determinados niveles de tensin. Esto es lo
que ocurre, por ejemplo, con los procesos de competencia, que algu-
nos analistas consideran como disruptores para la solidaridad y la
cohesin social, mientras que otros los valoran como emulativos y
funcionales para el logro de ciertas metas y objetivos de la Sociedad.
A partir de los ltimos lustros del siglo xx los especialistas en
ciencias sociales han utilizado profusamente un nuevo concepto refe-
rido a los procesos no integradores: la exclusin social. En los medios
de comunicacin, en los foros acadmicos y en las organizaciones
voluntarias se escucha frecuentemente esta expresin. Pero, cul es
la utilidad de este concepto para entender algunos procesos sociales
que estn teniendo lugar?, por qu hablamos de exclusin social?,
idesde cundo?, qu se entiende, en suma, por exclusin social?
El trmino exclusin social)) se empez a emplear a finales del
siglo xx para referirse a todas aquellas personas que, de alguna mane-
ra, se encuentran fuera de las oportunidades vitales que definen una
ciudadana plena en las sociedades avanzadas. Bsicamente, se tra-
ta de un concepto cuyo significado se define en sentido negativo, en
trminos de aquello de lo que se carece. Por lo tanto, su compresin
cabal slo es posible en funcin de la otra parte de la polaridad con-
ceptual de la que forma parte, de su referente alternativo: la idea de
inclusin o integracin social. Es decir, la expresin exclusin
social)) implica, en su raz, una cierta imagen dual de la sociedad, en
la que existe un sector integrado y otro excluido. En conse-
cuencia, el estudio de la lgica de la exclusin social nos remite en
primer lugar a todo aquello que en un momento dado determina la
ubicacin de los individuos y los grupos sociales a uno u otro lado
de la lnea que enmarca la inclusin y la exclusin.
Aunque el fenmeno de la exclusin que se est dando en las sacie-
dades de principios del siglo XXI presenta rasgos especficos, debe
situarse en la perspectiva general de los procesos de dualizacin y
segregacin que han existido a lo largo de toda la evolucin social.
Procesos que, an en sus dimensiones particulares y microscpicas,
como es el caso de las clases, forman parte de la lgica especfica de
los grandes alineamientos sociales, que pueden situarse en una dia-
lctica de inclusin-exclusin)) .
La intensificacin de los procesos de exclusin est alimentando
el desarrollo de sectores sociales cada vez ms perfilados, a los que
una parte de la literatura sociolgica -sobre todo anglosajona- tam-
bin califica como infraclases. En este sentido, hay que tener en
cuenta que, en su origen, tanto esta expresin como la de exclusin
han surgido para describir realidades sociolgicas nuevas que no se
podan referir adecuadamente empelando conceptos tradicionales,
como pobreza, clases sociales)), etc. Por lo tanto, en su concre-
cin y desarrollo analtico (de las causas y los procesos), existe un
cierto paralelismo entre ambas nociones.
Podemos decir, pues, que con el trmino exclusin se pone el
acento bsicamente en los procesos sociales que estn conduciendo
al establecimiento de un modelo de doble condicin ciudadana,
mientras que los excluidos, o al menos algunos grupos de cierta
homogeneidad y localizacin concreta, estn configurando nuevas
infraclases. Es decir, la exclusin es un proceso de segregacin social,
mientras que las infraclases son grupos sociales o cuasi-clases forma-
das por las vctimas principales de dichos procesos de exclusin.
El elemento clave a considerar en el anlisis de los procesos de
exclusin social nos remite al concepto antagnico en el que, como
negacin, adquiere la nocin de exclusin su significado ms preci-
so; es decir, la concepcin de ciudadanfa social, a partir de la cual se
pueden identificar los procesos sociales concretos que estn dando
238 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGA
lugar a la dinmica de la exclusin social, en su doble vertiente de
proceso social interno -el camino personal por el que se puede ir
de la integracin a la exclusin-, como en su dimensin global, es
decir, como proceso de transformacin general que da lugar a una
nueva caracterizacin de la cuestin social)) que implica quiebras
sociales profundas con graves riesgos de desvinculacin o cdesin-
sercin social.
El concepto de exclusin connota una visin sobre los modos de
estar o pertenecer a una sociedad que cubre una gama de posicio-
nes que van desde la plena integracin a la exclusin, pasando por
diversos estadios intermedios caracterizados por cierto grado de ries-
go o vulnerabilidad social. Pero, qu puede llevar a unas personas
desde posiciones razonablemente integradas hasta los lmites de la
exclusin social? Para entender cabalmente este continuo de posi-
ciones sociales se necesita partir de un referente, de una interpreta-
cin sobre lo que en un momento histrico dado se entiende en una
sociedad como el standard. Este mnimo referencia] lo proporciona
la nocin de ciudadana social, tal como fue formulada por Thomas
Humphrey Marshall, en sus clebres conferencias pronunciadas en
Ici Universidad de Cambridge en 1949, en las que analiz el desen-
volvimiento histrico de la nocin moderna de ciudadana en tres
clcipus: la civil, la poltica y la social. Marshall puso el acento en la
nueva etapa de conquista de la ciudadana social como algo que no
s6lo implicaba derechos civiles y polticos, sino tambin todo ese
espectro que va desde el derecho a un mnimo de bienestar econ-
mico y seguridad, al derecho a participar plenamente del patrimo-
nio social y a vivir la vida de un ser civilizado de acuerdo con los
estandares predominantes en la sociedad. Las instituciones conec-
tadas ms directamente con ello -aadir- son el sistema educa-
tivo y los servicios sociales80. De ese conjunto de derechos sociales
y oportunidades vitales es del que quedan excluidos algunos ciuda-
danos en las sociedades de nuestro tiempo a partir bsicamente de
las polticas de recortes sociales y de la crisis del trabajogl.
LA SOCIEDAD, OBJETO DE ESTUDIO DE LA SOCIOLOGA 239
Pero no se trata solamente, como resalt Marshall, de una cues-
tin de rentas, sino de una experiencia social que en el fondo apun-
ta hacia un enriquecimiento general de la sustancia concreta de la
vida civilizada, una reduccin general de los riesgos y la inseguri-
dad, una igualacin a todos los niveles entre los ms y los menos
afortunados, los sanos y los enfermos, los empleados y los parados,
los jubilados y los activos.. . . Y lo importante es que la conquista de
esta nueva experiencia social se basaba en un compromiso del Esta-
do para con la sociedad en su conjunto. Cuando ese compromiso
social, y pblico, se debilita o desaparece para algunos ciudadanos
se puede hablar de un proceso de exclusin social.
Una de las virtudes del concepto de exclusin social es que, de
alguna manera, recoge en una nueva sntesis elementos proceden-
tes de diversas aproximaciones sociolgicas anteriores. Es decir,
tiene una dimensin cultural (como las nociones de segregacin,
marginacin, etc.), una dimensin y unos efectos econmicos (como
la pobreza) y, a su vez, permite situar el anlisis de la cuestin
social en la perspectiva de procesos sociales relacionados con la
problemtica del trabajo como mecanismo fundamental de inser-
cin social (al igual que en la teora de la alienacin, pero en un
sentido distinto). Esta concurrencia de perspectivas analticas con-
fiere a este concepto una densidad terica y una riqueza analtica
que lo hace bastante til y pertinente para focalizar una proble-
mtica que cada vez se est haciendo ms acuciante en las socie-
dades del siglo X X I ~ ~ .
La popularizacin de la expresin exclusin social ha propi-
ciado varios intentos de dotar a este concepto de mayor precisin y
rigor. Los elementos comunes presentes en la mayor parte de las apro-
ximaciones al tema tienden a coincidir, en primer lugar, en que la
exclusin es un fenmeno estructural (y no casual o singular), en
segundo lugar, que est aumentando, en tercero, que tiene un cariz
multidimensional (y, por lo tanto, puede presentar una acumulacin
de circunstancias desfavorables) y, en cuarto, que se relaciona con
T. H. Marshall y Tom Bottomore, Citizenship and Social Class, Pluto Press, Lon-
dres, 1990, pg. 8.
Vid, sobre esta crisis, Jos Flix Tezanon, El trabajo perdido. (Hacia una sociedad
postlaboral?, Biblioteca Nueva, Madrid, 2001,
Un desarrollo ms amplio y sistemtico de la problemtica de la exclusin social
puede verse en JosC FClix Tezanos (ed.), Tendencias en desigualdad y exclusin social. Ter-
cer Foro sobre Tendencias Sociales (2." cdici6n actualixuda y ampliada), Editorial Siste-
ma, Madrid, 2004.
240 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOG~A
procesos sociales que conducen a que ciertos individuos y grupos se
encuentren en situaciones que no permiten que sean considerados
como miembros de pleno derecho de la sociedad. Es decir, la exclu-
sin social connota carencias no atendibles -ni resolubles- a par-
tir de la lgica espontnea del mercado, al tiempo que da lugar a
la difusin de sensaciones de vulnerabilidad social~, apartamien-
to y prdida de sentido de pertenencia social.
La expansin de los estudios sobre exclusin social se acentu a
medida que se difundi entre los analistas la impresin de que esta-
ba aumentando el nmero de individuos que se encontraban ubica-
dos en la estructura social en una situacin como de flotacin,
como de gravidez social, sin un espacio ni un papel especfico sufi-
cientemente valioso; en zonas sociales fronterizas. Se trata de indi-
viduos parados, subempleados y, a veces, a caballo de vivencias labo-
rales difusas, con experiencias intermedias entre el trabajo formal y
la desocupacin, adaptndose a subsistir en ((modalidades secunda-
rias de insercin, o intentando simplemente hacerse a la idea de
vivir a largo plazo de las contribuciones sociales. La realidad es que
muchos excluidos ni siquiera tienen la oportunidad de ser explota-
dos ~; quedan fuera de los circuitos socio-econmicos ordinarios,
sufriendo una alteracin importante en sus modalidades de inser-
cin social global, en una forma que pone en crisis su propia condi-
cin de actores sociales. La situacin de los excluidos, por ello, es
presentada en trminos de cdualizacin social~, inadaptacin,
marginalidad~, invalidacin social, precariedad, adescalifica-
cin social, prescindibilidad, inempleabilidad, desinstitucio-
nalizacin social, etc. De ellos se ha dicho que son no-indispensa-
bles, no-fuerzas sociales, normales intiles, poblacin residual
por substraccin, los nuevos pobres -o parias- de la Tierra, el
cuarto mundo, etc.
La dinmica que se est viviendo en las sociedades de nuestro
tiempo est dando lugar a que la cuestin social se manifieste ms
agudamente en aquellos terrenos fronterizos en los que se hace ms
palpable la crisis del trabajo y en los que se producen nuevas moda-
lidades de vivencias sociales. En estos momentos existen poderosos
procesos subyacentes de desinsercin social (por el inempleo y la
precarizacin laboral) que operan como una ((mquina centrifuga-
dora de exclusin social, en un contexto en el que se hace notar un
dficit estructural creciente de posiciones laborales estandarizadas
(empleos de calidad), que garanticen un grado razonable de inte-
gracin social. Lo cual da lugar, entre otras cosas, a que tiendan a
cristalizar zonas de diferente densidad en las relaciones colectivas,
con un riesgo general de prdida de consistencia del tejido social. En
cierta medida es como si estuviramos vindonos afectados por una
especie de ~osteoporosis social y la sociedad fuera perdiendo poco
a poco vertebradura, mdula social.
La exigencia de entender la exclusin en sus races sociales como
un proceso complejo, y no como una mera resultante de un destino
personal ms o menos casual, est permitiendo llegar a una cierta
convergencia analtica entre los estudiosos del tema, que presentan
una imagen espacial de la integracin social (o de la misma estruc-
tura de pertenencia en la sociedad), diferenciando analticamente al
menos tres zonas en el continuo que va de la integracin a la exclu-
sin. La primera es la zona de integracin en la que se encuentran
los individuos que tienen un trabajo estable y tambin una estruc-
tura de relaciones sociales bien asentada. La segunda es una zona
de precariedad y/o vulnerabilidad en algunas de las grandes varia-
bles de riesgo (vid. Cuadro 2). Finalmente, cuando se acumulan diver-
sos elementos de vulnerabilidad social se acaba entrando en un ter-
cer nivel o estrato de pertenencia societaria devaluada, o zona de
exclusin social.
En esta perspectiva dinmica, la exclusin social vendra carac-
terizada como una situacin de alta vulnerabilidad, en la que los
mecanismos de prevencin, de asistencia o de apoyo social-relacio-
nal no existen o no son capaces de restablecer un mnimo equilibrio
de reinsercin o integracin. O si queremos decirlo de una manera
ms rotunda, la zona de exclusin es el punto crtico al que se lle-
gar cuando todo falla y alguien queda convertido de hecho en un
ciudadano de segunda o tercera categora (vid. Grfico 6).
Finalmente, otro proceso social especfico que merece cierta aten-
cin particularizada es el de comunicacin, o ms bien los procesos
de comunicacin, ya que en realidad se trata de un conjunto de pro-
cesos de cierta complejidad social, que implican un haz bastante
amplio de elementos sociales de interaccin.
En los procesos de comunicacin se produce uno de los ms altos
grados de interpenetracin entre individuo y sociedad, en la medida
242
LA EXPLICACIN SOCIOLGICA: UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOGA
GRAFICO 6
Grandes mbitos de exclusin/integracin en la sociedad
que lo social se haya en gran parte recogido y proyectado en el len-
guaje. Por eso se ha podido decir que el lenguaje lleva en si mismo
la matriz de lo social y que la sociedad penetra en el individuo con
cada trmino que emplea. De ah que el descubrimiento de la xestruc-
turacin lingstica>> del comportamiento interhumano haya sido un
hallazgo que ha permitido enriquecer el conocimiento de todas las
ciencias sociales.
La comunicacin no se realiza solamente a travs del lenguaje
formal, sino a partir de un contexto comunicativo preciso en el que
han intentado profundizar distintas corrientes sociolgicas, desde
la fenomenologa, hasta el interaccionismo simblico y la etno-
metodologa. Aunque aqu no es posible detenernos en la exposi-
cin de todas estas teoras, vamos a sealar algunas de las apor-
taciones fundamentales que se conectan con el contenido de este
epgrafe.
244 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOG~A
Una de las aportaciones ms importantes del interaccionismo
simblico es la que nos permite situar la comprensin de los proce-
sos de comunicacin a partir del concepto de ((situacin social)), que
hace referencia a la complejidad de los contextos sociales, especial-
mente en lo concerniente a sus significados simblicos y a las pro-
pias percepciones de los actores sociales. Las situaciones sociales
implican no slo unas determinadas condiciones objetivas, sino tam-
bin la propia ((definicin de la situacin)) por parte de los indivi-
duos y los grupos, en la que se implican actitudes, valores, deseos,
etc. Probablemente uno de los ejemplos ms claros que nos permi-
te entender la influencia de la situacin social es el que formul
William Isaac Thomas (1 863-1 947)) y que en la Sociologa actual cono-
cemos como el teorema de Thomas~, cuando afirm que si los hom-
bres definen las situaciones como reales, son reales en sus conse-
cuencias~. Un Banco, por ejemplo, puede ser una institucin tan
slida y solvente como la mejor, pero basta que muchas personas
crean errneamente que est al borde de la quiebra para que se
produzca una psicosis que acabe dando lugar a que muchos clientes
retiren sus ahorros, acabando por situar al Banco en una situacin
ob.jetiva de quiebra o colapsog3.
George Herbert Mead (1863-1931), por su parte, en su libro
Mind, Self and Society
s4
, puso el nfasis en el papel desempeado
por el gesto como elemento de sealizacin recproca en la con-
ducta social. El gesto es entendido como un elemento de transicin
desde la accin al lenguaje. Hay gestos, como la sonrisa o las sea-
Ics no verbales de aprobacin, que animan a realizar una determi-
nada conducta, mientras que otros gestos o seales de enfado y
desaprobacin la desaniman.
Hay que ser conscientes de que en los procesos de comunicacin
intervienen distintos elementos codificados que adquieren su significa-
do en grupos determinados que los entienden y son influidos por ellos,
en la medida que forman una comunidad de discurso.
ti
' Robert Merton ha estudiado estos procesos en su libro Teora y Estructura Socia-
les, o!). ci t . , pgs. 4 19 y SS.
H4 Traducido en castellano como Espritu, personcr .v sociedad. Paidhs, Buenos Aires,
s.f. En realidad sc trata de una recopilacldn ofectuudu por siis disclpulos.
De esta manera, los otros -es decir, la sociedad- influyen
con sus formas de comunicacin lingstica y gestual en los com-
portamientos mutuos, en los que cada uno de los actores se pone
en el lugar de los otros y acta guiado por gestos y formas de comu-
nicacin que le hacen saber el comportamiento que los otros espe-
ran de l. En este proceso recproco de influencias comunicativas,
la sociedad como tal ejerce una influencia importante en la con-
ducta de los individuos, mediante lo que los interaccionistas sim-
blicos califican como el otro generalizado que refleja la actitud
de la sociedad.
En definitiva, como han sealado Gerth y Mills, el contexto que
da significado a las palabras es social y conductual tanto como lin-
gstico. Esto est indicado por la falta de significado de palabras
que omos sin conocer el contexto en el cual se las emite o se las
escribe. La mayor parte de las situaciones lingsticas contienen
referencias ocultas o inexpresadas que debemos conocer para que
la expresin sea significativa ..., cuando hemos internalizado los ges-
tos vocales de otros hemos internalizado, por decirlo as, ciertos
rasgos claves de una situacin interpersonal. Hemos incorporado
a nuestra propia persona los gestos que nos indican lo que los otros
esperan y requieren. Y entonces podemos tener ciertas expectati-
vas sobre nosotros mismos. Las expectativas de los otros se han
convertido as en las auto-expectativas de una persona auto-dirigi-
da. El control social y la gua que los gestos de otros nos propor-
cionan, se han convertido en la base del auto-control y de la ima-
gen de s de la persona~85.
Posiblemente la corriente de pensamiento sociolgico ms sin-
gular que ha puesto el nfasis en los procesos de comunicacin y,
sobre todo, en las otras formas tcitas, o no suficientemente expre-
sas, de lo social ha sido la etnometodologa.
Los etnometodlogos han intentado fijar la atencin de la Socio-
loga en la vida cotidiana, procurando desvelar la otra estructura
de la vida social, o lo que algunos analistas han calificado como las
85 Hans Gerth y C. Wright Mills: Curdcrer y esrructitru sociul. Paidbs, Buenos Aires,
1963, p8g. 95.
24k -
LA EXPLICACIN SOCIOLGICA: UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOGA
normas superficiales aparentemente, pero que conforman un subs-
trato fundamental de lo social.
Esta otra estructura de lo social es algo tan familiar que se da
por sentado y pasa inadvertida, casi como parte invisible de la rea-
lidad social. Los etnometodlogos han puesto el acento en la ~estruc-
tura de las reglas y el comportamiento conocido y tcito -vale decir
habitualmente inexpresables- que hacen posible una interaccin
social estable)) ... Para los etnometodlogos, lo que cohesiona el mun-
do social no es una moralidad con un matiz sagrado, sino una den-
sa estructura colectiva de entendimientos tcitos (aquello que los
hombres saben y saben que los dems saben) referentes a los asun-
tos ms mundanos y triviales, entendimientos a los cuales, si se les
advierte, no suele atribuirse ninguna importancia especial y mucho
menos una significacin sagrada86.
Los etnometodlogos se han esforzado en desvelar todos estos
aentendimientos tcitos en la vida cotidiana, por ejemplo, en los
leater y ademancs, en la distancia social en que uno se coloca de
para hablar con l, en la utilizacin de ciertos latiguillos~ del
i npaj e, etc., empleando mtodos de investigacin provocativos que
deraricntan a los individuos, poniendo en cuestin los criterios de
comunicacic)n e interaccin social, y dando lugar, en ocasiones, a
reacciones airadas y violentas, en las que se ha pretendido encontrar
la demostraci6n palpable sobre la importancia de esta otra estruc-
tura invisible de lo social.
Finalmente, uno de los enfoques sociolgicos que en nuestro tiem-
po mfis ha profundizado en el anlisis de los contextos de los pro-
cesos de comunicacin es posiblemente el de Erving Goffman. Goff-
man entiende la interaccin como un proceso gradual y escalonado
que va desde la .indiferencia educada que implica un repertorio de
unormas del cruzarse., de estar con otros sin prestar atencin, por
ejemplo, en una plaza o en un espacio pblico, hasta el encuentro
que implica un conjunto de gestos de reconocimiento, de saludos,
miradas, sonrisas, etc.87
no Alvin Gouldner: L.u crisis de la Sociologfu occideri~ul. Arnorrortu, Buenos Aires,
1973, n4u. 359.
n 7 ' ~ k i n ~ Goffrnan: Relaciones en pblico. Allanxu, Madrid, 1979.
LA SOCIEDAD, OBJETO DE ESTUDIO DE LA SOCIOLOGA
Las interacciones sociales han sido estudiadas por Goffinan no
slo en sus dimensiones espaciales, sino tambin en sus contextos
generales ms amplios. Desde el punto de vista especifico de la comu-
nicacin, la interaccin implica una disposicin corporal que com-
prende un ((lenguaje simblico corporal. (gestos, vestidos, expresio-
nes emocionales ...) y un proceso comunicativo como tal que supone
un intercambio de informacin conceptualizada, y tambin un con-
junto de posiciones o disposiciones mutuas (de apertura, de evasin,
de subordinacin, etc.).
Goffman ha puesto especial nfasis en subrayar los componentes
de expresividad no verbal en los procesos de comunicacin, por medio
de los que las personas despliegan, en el gran escenario de la vida
social, una exhibicin deliberada de elementos a travs de los cua-
les intentan ofrecer las caractersticas sociales con las que pien-
san que quedan mejor presentados en sociedad.
La forma general en que los actores sociales se presentan con
el fin de definir la percepcin que los dems tienen de ellos es lo que
Goffman califica como ((fachada (front). Los elementos que integran
esta fachada son, en primer lugar, el medio (setting) que inclu-
ye el mobiliario, el decorado, los equipos y otros elementos propios
del trasfondo escnico, que proporcionan el escenario y la utillera
para el flujo de accin humana que se desarrolla, ante, dentro y sobre
l~sg. En segundo lugar est la apariencia (appearance). que puede
dar informacin sobre el status social del actor social, por medio de
sus vestidos, perfumes, etc., o de elementos identificativos del papel
social que desempea, con sus eventuales tocados, uniformes, insig-
nias, etc. En tercer lugar estn los ~modabsn (manner), a travs de
los que se desarrollan estmulos que intentan reforzar el rol que se
desempea, bien con un tono y ademanes y modales agresivos, humil-
des, persuasivos, etc.89
En definitiva, podemos decir, para concluir, que los procesos de
comunicacin implican elementos de contextualizacin social, de
definicin de las situaciones y de simbolizacin muy diversos y com-
Erving Gof'man: La preseniuciilti de la prrsonu en ku vidu cotidiana. Amorrortu,
Buenos Aires, 1971, pg. 34.
ny Ibld., p4g. 36.
plejos. Por ello la comunicacin se realiza, a partir de estas situa-
ciones, con las Erases y palabras del lenguaje, a travs de las que se
expresan en contextos especficos los contenidos de lo social, y tam-
bin con el llamado paralenguaje (que abarca, acentos y nfasis espe-
cficos en las palabras y tonos de voz diferentes), as como emple-
ando los componentes cinticos de la comunicacin (gestos. miradas,
modales. movimientos, pausas, posturas y formas de presentacin y
apariencia). A travs de todos estos elementos se proyecta una par-
te importante, aunque a veces poco perceptible, casi invisible, de la
realidad social.
1) Valorar la dimensin que ha alcanzado el cambio social en
las sociedades de nuestros das. Poner algunos ejemplos.
2) Diferenciar entre elconcepto de estructura social y los deproce-
sos y relaciones sociales.
3) Hasta qu extremos llevaron los socilogos organicistas sus
comparaciones entre la estructura de la sociedad y el cuerpo
humano?
4) Cules son las caractersticas de los grupos primarios? Poner
varios ejemplos de grupos primarios.
5) (Cules son las caractersticas de los grupos secundarios?
Poner ejemplos.
6) Qu es una institucin social? Poner ejemplos de institucio-
nes sociales de diferentes tipos y explicar qu funciones socia-
les cumplen cada una de ellas.
7) Definir y comparar los conceptos de poder y autoridad.
8) Hacer una reflexin sobre lo que suponen las clases sociales
en las sociedades de nuestros das, analizando en qu dife-
rencias estn basadas y qu consecuencias principales tienen.
9) Comparar los conceptos de clase social y estrato social.
10) Cules son las nuevas tendencias en estratificacin que estn
dndose en las sociedades de nuestros das?
11) Dibujar y explicar la escalera de la estratificacin social.
12) Qu se entiende en sociologa por rol?
13) Qu utilidad tienen los roles sociales para la orientacin del
comportamiento de los individuos?
14) Poner ejemplos de los diferentes roles que puede desempe-
ar una misma persona, indicando las diferencias en com-
portamientos, actitudes, lenguaje, ademanes, etc., que pue-
dan darse en el desempefio de los distintos roles.
15) Qu es el status social? Comparar los conceptos de rol y
status.
250 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGA
16) Cules son los principales procesos sociales?
17) En qu consiste la <<otra estructura social invisible de la
que hablan algunos socilogos? Poner ejemplos.
18) En qu consiste exactamente la exclusin social?
19) (Qu son las infraclases?
20) Cules son los principales elementos que intervienen en la
comunicacin?
2 1) Hacer un esquema de las diferentes partes y aspectos de una
sociedad, sealando -y ubicando- algunos temas de inte-
rs que puedan ser objeto de estudio por los socilogos. CULTURA, PERSONA, SOCIEDAD
Lo primero que se puede comprobar cuando se estudia una socie-
dad, es que existen multitud de comportamientos, pautas de actuacin,
formas de organizacin y agrupamientos y costumbres similares y repe-
titivas entre unos y otros individuos. Precisamente la Sociologa basa
sus estudios en el carcter repetitivo y regular de los comportamien-
tos humanos. Lo social se produce en nuestras sociedades conforme a
una determinada lgica y a un cierto orden. Y estas regularidades socia-
les permiten situar los estudios sociolgicos en unas coordenadas de
cierta coherencia lgico-racional.
Pero {cules son los referentes generales, a partir de los cuales los
socilogos nos enfrentamos con el estudio del comportamiento social
humano? En el captulo segundo ya vimos que uno de los conceptos
sociolgicos fundamentales para entender la naturaleza de lo social es
el concepto de cultura. Pero este concepto, a su vez, no puede enten-
derse al margen de los propios conceptos de personalidad y de aso-
ciedad.
Como ha sealado Chinoy, para ((dar cuenta y explicar las apa-
rentes regularidades de las acciones humanas y el hecho de la vida
colectiva, los socilogos han desarrollado dos conceptos, cultura y
sociedad, que pueden considerarse bsicos para toda investigacin
posterior. A pesar de variaciones considerables en la forma precisa de
utilizarlos, estos conceptos definen de un modo general la naturaleza
y los lmites del objeto de anlisis sociolgico. Aunque podemos dis-
tinguir entre ellos conceptualmente, los fenmenos a que se refieren
no pueden existir independientemente uno de otro; la sociedad no pue-
de existir sin la cultura y la cultura slo existe dentro de la sociedad l .
El y Chinoy: Introduccin a la Sociologa. Paids, Buenos Aires, 1966, pgs. 26-27.
254
LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOG~A
1. CULTURA Y SOCIEDAD
El anlisis realizado en el captulo segundo sobre el hombre y
la sociedad>> no puede cobrar su pleno sentido si no es a partir del
desarrollo del concepto de cultura. La respueste a la pregunta de por
qu ha sobrevivido el hombre y por qu se ha logrado adaptar satis-
factoriamente al medio, en un proceso de evolucin, quizs, poco
.previsible)>, a partir de la lgica de lo natural-originario, slo pue-
de obtener cumplida satisfaccin por medio de la utilizacin de este
concepto nuclear.
La cultura es el rasgo distintivo de lo humano; los hombres nos
diferenciamos por nuestra cultura. Los estudios realizados por los
etlogos han permitido comprobar -como veremos en el capitulo
siete- que en las sociedades de los monos ms desarrollados, sobre
la base de una importante inclinacin gregaria, hay un significativo
desarrollo de las prcticas sociales que tienen que ser objeto de apren-
dizaje. En estas sociedades existen unas formas bsicas de sociali-
zacin y unos ciertos esquemas generales de ~protoculturas, que
pueden llegar a contener grmenes susceptibles de evolucin, pero
no existen culturas desarrolladas en el estricto significado socio-
lgico del trmino. De ah la importancia que tiene la clarificacin
de este concepto para una adecuada comprensin de lo social, en el
contexto expositivo ms general de la argumentacin que estamos
trazando en este libro.
En efecto, como ha sealado Herskovits, la tendencia a desa-
rrollar culturas consolida en un conjunto unificado todas las her -
zas que actan en el hombre, integrando para el individuo el ambien-
te natural en que se encuentra l mismo, el pasado histrico de su
grupo y las relaciones sociales que tiene que asumir. La cultura re-
ne todo esto y as aporta al hombre el medio de adaptarse a las com-
plejidades del mundo en que naci, dndole el sentido, y algunas
veces la realidad, de ser creador de ese mundo, al mismo tiempo que
criatura de l ..., la cultura -concluir- es la parte del ambiente
hecha por el hombre)?.
Melville J. ~er ukavl t i : 81hambrr y sus nbma. EC.E., Mexico, 1964, pdg. 29.
CULTURA, PERSONA, SOCIEDAD
255
De la misma manera que el hombre ha sido calificado como ~a ni -
mal constructor de cultura.3, la cultura ha podido ser descrita, a su
vez, como el verdadero nicho ecolgico del hombre^^, o la heren-
cia social de la humanidadn5.
El hombre no slo hereda unos determinados rasgos biolgicos,
sino que hereda tambin un importante componente social. En con-
traste con otras criaturas, los seres humanos no nacen con un her -
te instinto social, sin embargo nacen con una estructura psicomoto-
ra fuertemente dependiente, desarrollando lentamente una capacidad
de aprendizaje que les permite ir interiorizando el componente social
de su herencia. Es decir, mientras que la vida social de otros seres
vivos est fundada bsicamente en el instinto, la nuestra est basa-
da en el aprendizaje.
En el momento del nacimiento -dir Johnson- la criatura
humana es incapaz de tomar parte en ningn tipo de sociedad ... Y
sin embargo los nios se convierten en miembros ms o menos ade-
cuados de sociedades humanas ..., este desarrollo es en gran medida
un proceso de aprendizaje. La socializacin es el aprendizaje que
capacita a un individuo para realizar roles sociales ... La cultura es
lo que se aprende en la socializacin.~6
La comprensin de lo que verdaderamente es el hombre, y de lo
que lo social supone en nuestro caso, resulta imposible, por tanto,
sin entender correctamente qu significa la socializacin, o lo que
es lo mismo, sin captar la importancia del proceso de aprendizaje
por el que los seres humanos llegan a adecuarse a las caractersticas
y al mismo sentido de lo que hoy entendemos por hombre.
La socializacin ha sido definida de muchas maneras; en un sen-
tido general ha sido descrita como lo referido a todos los factores
3 Ibd., pg. 30.
James F. Downs y Herman K. Bleibtreu: Human variation. Glencoe Press, Beverly
Hills, 1969, pg. 49.
5 As por Ralph Linton: Cultura y personalidad. F. C. E. , Mxico, 1967, pg. 45 (aun-
que sta no ser, como veremos, la definicin que Linton dar de cultura). Igualmente,
en R. M. Maciver y Ch. H. Page: Sociologia. Tecnos, Madrid, 1963, pg. 57.
6 Harry M. Johnson: Sociobgia. Una introduccidn .si.stenitica. Paids, Buenos Aires,
1965, pAg. 137.
256 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOG~A
y procesos que hace que un humano se encuentre preparado para
vivir en compaa de otros~7, y, en sentido ms preciso, como el
proceso por medio del cual: a) los individuos desarrollan una per-
sonalidad como resultado del aprendizaje de los contenidos de una
cultura dada y por medio del cual: b) una cultura es transmitida de
una generacin a otra8.
La cultura se aprende mediante un proceso de socializacin por
medio del cual los individuos son enseados -e impelidos social-
mente- a comportarse de acuerdo con los patrones culturales que
una determinada sociedad ha desarrollado a travs de largos proce-
sos histricos de acumulacin. En este sentido, en la medida que en
las sociedades existen diferentes patrones sociales y diferentes pau-
tas de conducta establecidas y, tambin, diversas formas de presin
social orientadas a buscar la conformidad individual a estos patro-
nes y pautas, puede decirse que las personalidades humanas son mol-
deadas e influidas por los contextos culturales en que se desarrollan.
Como vimos en el captulo cinco, en toda sociedad existen
determinadas formas de conducta institucionalizadas socialmente
establecidas, a las que calificamos como roles sociales, y que impli-
can unas obligaciones y unas pautas de comportamiento que todo
el mundo espera que sean cumplidas. De esta forma, en las socie-
dades todos los individuos tienden a ajustarse a sus papeles y a actuar
conforme a lo que de ellos se espera en cada caso, de acuerdo con
el papel social que desempean en cada circunstancia y con los dife-
rentes roles que se pueden asumir en unos u otros momentos de la
vida cotidiana (el profesor respecto a sus alumnos, respecto a sus
colegas, o como padre con sus hijos, o como miembro de una aso-
ciacin...).
7 Peter Kelvin: The bases of social behaviour. Holt, Rinehart & Winston, Londres,
1969, pg. 270.
8 Bernard S. Phillips: Sociology, Social Structure and change. MacMillan, Londres,
1969, pg. 67. En un sentido an ms especfico, la socializacin puede ser definida, de
acuerdo con Rocher, como el proceso por cuyo medio la persona humana aprende e
interioriza, en el transcurso de su vida, los elementos socio-culturales de un medio am-
biente, los integra a la estructura de su personalidad bajo la influencia de experiencias
y de agentes sociales significativos, y se adapta as al entorno social en cuyo seno debe
vivir. (Cuy Rocher: Introduccin a la Sociolo~(a general. Herder, Barcelona, 1973, pgs.
133-1 34).
CULTURA, PERSONA, SOCIEDAD 257
Precisamente, en virtud de la manera en que se desarrollan estos
procesos de socializacin y de interaccin en la cultura, y en la medi-
da que los comportamientos sociales se producen repetitivamente de
acuerdo a pautas relativamente predecibles, resulta posible que lo
social sea objeto de un estudio cientfico. Estudio que, obviamente,
sera imposible sin una regularidad de los comportamientos huma-
nos y sin su ubicacin en la lgica de los patrones de una cultura
determinada.
Corno ha subrayado Kluckhohn, la cultura determina en par-
te cul de los muchos caminos de conducta elige caracterstica-
mente un individuo de una determinada capacidad fsica y men-
tal. El material humano tiene tendencia a adoptar formas propias,
pero de todas maneras una definicin de la socializacin en cual-
quier cultura es la posibilidad de prediccin de la conducta diaria
de un individuo en varias situaciones definidas. Cuando una per-
sona ha sometido mucha de su autonoma fisiolgica al dominio
cultural, cuando se comporta la mayor parte del tiempo lo mismo
que lo hacen los dems, en la ejecucin de las rutinas culturales,
est ya socializada. Los que conservan demasiada independencia
-concluir- necesariamente se encuentran recluidos en el mani-
comio o en la crcel^^.
En definitiva, el concepto de cultura es no slo un concepto
fundamental para entender muchos de los interrogantes que plan-
teamos en el captulo segundo sobre los orgenes y la evolucin de
la humanidad, sino que es tambin, al mismo tiempo, una herra-
mienta metodolgica de gran utilidad, que nos permite situar y
precisar la verdadera naturaleza y contenido de lo social. Por ello
ha podido decir Linton, con razn, que el trabajo del socilogo
debe comenzar con la investigacin sobre las culturas, o formas
caractersticas de vida de las diferentes sociedadeslO. En este sen-
tido, pues, es en el que el concepto de cultura ha podido ser con-
siderado como el concepto de mayor importancia para la Socio-
loga' l .
y Clyde Kluckhohn: Antropologla. EC.E, Mtxico, 1962, pgs. 21 1-212.
l o Ralph Linton: Cultura y personalidad, op. cit., pdg. 44.
" J. E. Goldthorpe: Introduccidn u la Sociologla. Allanza, Madrid, 1977, plg. 27.
258 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOG~A
En las pginas que siguen vamos a detenernos, en primer lugar,
en el anlisis de la problemtica que plantea la definicin del con-
cepto de cultura, para pasar a continuacin a delimitar sus campos
especficos, acabando finalmente con algunas consideraciones sobre
las relaciones entre cultura y personalidad)). Sin embargo, antes de
pasar a estas cuestiones, conviene hacer algunas precisiones sobre
los propios conceptos de cultura y sociedad, en lo que tienen de con-
ceptos mutuamente imbricados y complementarios.
En efecto, a veces ocurre que los conceptos de cultura y socie-
dad, en esta perspectiva general que aqu hemos trazado, tienden a
ser utilizados prcticamente como trminos equivalentes. Esta com-
paracin ha intentado ser explicada como resultado de la influencia
intelectual que en determinados ambientes europeos ejerci la escue-
la de Durkheim, que en opinin de algunos tenda a atribuir al con-
ccpto de sociedad contenidos parecidos, pero ms radicales, que los
que habia planteado Tylor en su definicin de cultural
2
.
Sin en~bargo, la cuestin, tal como est establecida hoy en da,
prcecnta m6s complejidades y matices que los que tienen que ver con
una mcrn cuestin de preferencias terminolgicas.
La culiiira, como veremos en el epgrafe siguiente, sea cual sea
IR dcfinlcidn que de ella adoptemos, presenta diferentes facetas y
contenidos, pudiendo identificarse en ella, al menos, un componen-
te eocio-estructural, un referente conductual y una base materiall3.
Si cl concepto de cultura lo ciramos bsicamente a los aspec-
tos organizativos de lo social, entonces el contenido del concepto de
sociedad se solapara con aqul, precisamente, en los aspectos socio-
estructurales de la cultura. Sin embargo, es obvio, y por ello casi
ocioso recordarlo, que el concepto de sociedad es un concepto mucho
ms global e inclusivo, en el que resulta ms difcil separar los con-
tenidos de los continentes. Por ello los conceptos de cultura y socie-
dad deben considerarse como conceptos ntimamente imbricados,
12 Rogelio Rubio Hernndez: Cultura, en Salustiano del Campo et al.: Diccionario
de Ciencias Sociales. UNESCO e Instituto de Estudios Politicos, Madrid, 1975, pgs. 601-
602.
Barton H. Schwartz y R. H. Ewald: Culrure and Society, Ronald Press, Nueva York,
1968, pdgs. 4 1 y SS.
CULTURA, PERSONA, SOCIEDAD 259
habiendo llegado a hablarse de ellos, incluso, como verdaderos ~ c o -
trminosl4, como conceptos cuyo sentido no puede entenderse cabal-
mente si no es en su mutua relacin.
Como se ha subrayado, es tan estrecha la integracin entre indivi-
duo, sociedad y cultura, y tan continua su accin recproca, que el
investigador que intente trabajar con alguna de estas tres entidades,
sin tomar en consideracin las otras dos, bien pronto llegar a un
callejn sin salidasl5.
El matiz que puede establecerse en estos conceptos es bsicamente
de naturaleza analtica, segn consideremos lo social preferente-
mente en referencia a sus componentes organizativos, a sus marcos
estructurales, o en referencia a los contenidos sociales ms genera-
les heredados. En esta perspectiva la complementariedad de tales
conceptos se entiende en funcin del mayor nfasis que se ponga, o
bien en los contenidos, o bien en los continentes de lo social.
Las caractersticas de un libro como ste nos llevan a poner ms
nfasis, en este momento, en los aspectos del contenido de lo social,
en cuanto que nos situamos en el campo de las aclaraciones y defi-
niciones bsicas sobre la naturaleza de lo social -como uno de los
requisitos previos para comprender mejor qu es la Sociologa-, en
tanto que el tratamiento ms sustantivo y sistemtico de lo social,
en cuanto socilogos, nos llevara, entre otras cosas, al estudio deta-
llado de las estructuras sociales concretas existentes en determina-
dos tipos especficos de sociedades, como ya vimos en el captulo 5 .
2. EL CONCEPTO DE CULTURA
Una de las peculiaridades del concepto sociolgico de cultura
estriba en que este trmino es utilizado por los cientficos sociales
con un significado especfico diferente al que tiene en el lenguaje
comn. La mayor parte de la gente identifica la expresin cultura
con determinados conocimientos o aficiones por el arte, la literatu-
14 Haridas T. Muzumdar: The grantnrar o/'Sociologv, Mari i i ~ societ.~. Asia Publishing
House, Bombay, 1966, pdg. 523.
'"alph Linton: Cultura .y personalidad, op, olt., pAg, 20.
260 . ....
LA EXPLICACIN SOCIOLGICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGA
ra, la msica ... Por ello se dice que una persona es culta si practica,
o conoce bien, alguna de estas expresiones artsticas o intelectuales.
Sin embargo, el concepto de cultura en las ciencias sociales es
mucho ms concreto y especfico.
Los antecedentes de este desarrollo conceptual particular pueden
rastrearse en distintas direcciones. Sin embargo fue en determina-
dos crculos intelectuales alemanes donde se fue forjando un signi-
ficado bastante similar al que ha llegado a adquirir el concepto de
cultura en las ciencias sociales en nuestros das.
Aunque existen varias aproximaciones definitorias importantes a
este tema, principalmente en la obra de Gustav Klemm, la primera
definicin moderna de cultura la dio Tylor en 1871. La cultura o
civilizacin, en sentido etnogrfico amplio -dijo-, es aquel todo
complejo que incluye el conocimiento, las creencias, el arte, la moral,
el derecho, las costumbres y cualesquiera otros hbitos y capacida-
des adquiridos por el hombre en cuanto miembro de la sociedad. La
situacin de la cultura en las diversas sociedades de la especie huma-
na, en la medida en que puede ser investigada segn principios gene-
rales, es un objeto apto para el estudio de las leyes del pensamiento
y la accin del hombre. Por una parte, la uniformidad que en tan
gran medida caracteriza a la civilizacin debe atribuirse, en buena
medida, a la accin uniforme de causas uniformes; mientras que, por
otra parte, sus distintos grados deben considerarse etapas de desa-
rrollo o evolucin, siendo cada una el resultado de la historia ante-
rior y colaborando con su aportacin a la conformacin de la histo-
ria del futurol6.
En esta definicin de cultura nos encontramos, por un lado, con
una clara ubicacin del concepto en una perspectiva evolutiva y
comparativa, y, por otro lado, con una intima conexin con el con-
cepto de sociedad (en cuanto miembro de la sociedad, uniformi-
dad, etc.).
No obstante, la decantacin del concepto moderno de cultura ha
venido directamente asociada a la generalizacin ms reciente de su
l ". Edward B. 51or: %La ciencia de la cultura., en J . S. Kahn (ed.): El concepto de
cultura: textos fundamentales. Anagrama, Barcalona, 1975, pg. 29.
CULTURA, PERSONA, SOCIEDAD 26 1
utilizacin por socilogos y antroplogos. Difusin que, en algunos
aspectos, ha corrido tambin pareja a una cierta diversificacin sobre
su sentido y alcance. As la cultura se ha entendido, bsicamente,
como elemento de determinacin de las conductas, como mecanis-
mo adaptativo, como sistema coherente, como comportamiento pau-
t ado~, etc. Kroeber y Kluckhohn en un clebre libro sobre este tema,
inventariaron ms de 150 definiciones de cultural7, y es evidente que
en nuestros das an sera posible aadir algunas ms.
Por esta razn, en las pginas que siguen vamos a limitarnos a
exponer algunas de las definiciones recientes de cultura que han logra-
do un mayor grado de aceptacin, para intentar perfilar a continua-
cin algunos de los rasgos fundamentales con que puede ser descri-
to este concepto, terminando con una breve referencia a los diferentes
elementos que integran la cultura.
Un hito importante en el desarrollo del concepto de cultura lo
encontramos en la obra de Malinowski. Malinowski se referir a la
cultura como el conjunto integral constituido por los utensilios y
bienes de consumo, por el cuerpo de normas que rige los diversos
grupos sociales, por las ideas y artesanas, creencias y costumbres.
Ya consideremos -dir- una muy simple y primitiva cultura o una
extremadamente compleja y desarrollada, estaremos en presencia de
un vasto aparato, en parte material, en parte humano y en parte espi-
ritual, con el que el hombre es capaz de superar los concretos, espe-
cficos problemas que lo enfrentan. Estos problemas surgen del hecho
de tener el hombre un cuerpo sujeto a varias necesidades orgnicas
y de vivir en un ambiente natural que es su mejor amigo, pues lo
provee de las materias primas para sus artefactos, aunque es tam-
bin peligroso enemigo, en el sentido de que abriga muchas fuerzas
hostileslg.
Entre los aspectos de esta definicin general que Malinowski
quiso subrayar, hay que referirse, en primer lugar, a su acento en
que la teora de la cultura debe basarse en los hechos biolgicos,
'7 A. L. Kroeber y C. Kluckhon: Culture. A critica1 review of concepts and definitions.
Random House, Nueva York, 1963.
18 Bronislaw Malinowski: Una teorfa cientffica de la cultura. Edhasa, Barcelona, 1970,
pg. 42.
LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOG~A
en cuanto que los seres humanos constituyen una especie ani-
ma1))19.
En segundo lugar hay que precisar que, con todo el equipo de
artefactos, con su aptitud para producirlo y valorarlo, el hombre crea
un ambiente secundario~20, para mejor adaptarse al medio y para
mejorar sus condiciones de vida y de ser.
En tercer lugar, Malinowski insistir en que la definicin de cul-
tura ha de tener en cuenta otro concepto esencial, como es el de
organizacin, ya que con el propsito de lograr cualquier obje-
tivo o alcanzar un fin, los hombres deben organizarsen21. El ras-
go esencial de la cultura, tal como lo vivimos y experimentamos,
como lo podemos observar cientficamente, es la organizacin de
los seres humanos en grupos permanentes. Tales hechos -dir Mali-
nowski- estn relacionados por cierto acuerdo, por leyes o cos-
tumbres tradicionales, por algo que corresponde al contrato social
de Rousseau. Los vemos siempre cooperando dentro de un deter-
minado mbito material: un sector de ambiente geogrfico reser-
vado para su uso, un equipo de herramientas y artefactos, una por-
cin de riqueza que les pertenece por derecho. En esa cooperacin
ellos siguen tanto las reglas tcnicas de un status o profesin, las
normas sociales de etiqueta y consideraciones consuetudinarias,
como las costumbres religiosas, jurdicas y morales que informan
su conducta22.
Ralph Linton, por su parte, propondr definir la cultura de mane-
ra ms elemental y sinttica, como ala configuracin de la conduc-
ta aprendida y de los resultados de la conducta, cuyos elementos
comparten y transmiten los miembros de una sociedad~~3.
Herskovits, como ya hemos visto, se referir a la cultura como
ala parte del ambiente hecha por el hombre y proporcionar una
definicin simultnea y paralela de cultura y sociedad. Una cultu-
ra -dir- es el modo de vida de un pueblo; en tanto que una socie-
I y Ibd., pg. 42.
20 Ibd., pg. 43.
2' Ibld., pg. 43.
22 Ibld., pg. 49.
23 Ralph Linton: Cultura y personalidad, o;). c s i r . , pg. 4 5
ULTURA, PERSONA, SOCIEDAD
ad es el agregado organizado de individuos que siguen un mismo
iodo de vida ...; una sociedad est compuesta de gentes; el modo
omo se comportan es su cultura24.
Recapitulando, pues, podemos decir que la cultura puede ser
enmarcada a partir de los siguientes rasgos:
- La cultura es bsicamente una caracterstica especfica de los
seres humanos. Aunque actualmente se ha puesto mucho nfa-
sis en las protoculturas de algunos primates, y no puede excluir-
se la hiptesis de que a lo largo de la evolucin hayan existi-
do formas intermedias entre las protoculturas de los simios y
las culturas humanas ms primitivas hoy conocidas, lo cierto
es que desde la perspectiva de nuestro tiempo el hombre es el
nico ser con cultura como tal, el nico ser viviente capaz de
crear y transmitir una cultura humana.
- La cultura es el factor fundamental de la sociabilidad huma-
na, y slo puede desarrollarse en sociedad. La cultura pro-
porciona el componente bsico de referencias que identifica
a las sociedades y da a los individuos vocacin y sentido de
pertenencia a las comunidades.
- La cultura es una adquisicin. Constituye algo que no es inna-
to al hombre, lo que supone que los rasgos culturales son asu-
midos por medio de procesos de aprendizaje y socializacin.
Por tanto, la cultura precisa del establecimiento social de sis-
temas de transmisin cultural adecuados, as como de meca-
nismos eficaces de endoculturacin, es decir, de interioriza-
cin de los rasgos culturales, y procedimientos de coercin y
sancin social, para lograr una efectiva conformidad de los
individuos a los patrones culturales.
- La cultura est articulada institucionalmente, de forma que
en toda sociedad existen determinados mecanismos institu-
cionalizados de comportamiento -pautas culturales estable-
cidas- que tienden a conformar la personalidad de los indi-
viduos de acuerdo con los papeles sociales que desempean y
con los estereotipos de comportamiento existentes.
24 M. J. Herskovits: El hombre y sus obras, op. ci t . , ptg. 42.
264 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOG~A
- La cultura hace posible una mejor adaptacin del hombre al
medio fsico, con la utilizacin de todo un componente de
medios materiales e instrumentos muy diversos que, unidos
al componente fsico originario, nos permiten elevarnos por
encima de las posibilidades originarias fijadas por la lgica
natural. Mediante la cultura el hombre recrea un cambien-
te propio, que le proporciona una autonoma y una libertad
de posibilidades sobre la naturaleza muy importantes, aunque
a su vez -y paradjicamente- queda atrapado por la nue-
va lgica de su obra histrica. El hombre es al tiempo artfi-
ce y esclavo de sus creaciones culturales.
Finalmente, respecto a los componentes y contenidos de la cul-
tura, de lo hasta aqu sealado ya se desprende que stos pueden ser
bastante amplios y variados, dependiendo de los diferentes tipos de
culturas, de su complejidad y desarrollo, etc. Sin embargo, por enci-
ma de estas variaciones posibles, los componentes de una cultura
pueden ser divididos en varios tipos de elementos diferentes. Por ejem-
plo, Linton se ha referido a los elementos materiales de la cultura (los
productos de la artesana, de la industria), a los elementos cinticos
(las conductas manifiestas) y a los elementos psquicos, es decir, los
canocimientos, las actitudes y los valores de que participan los miem-
bros de una sociedad, lo que constituye el aspecto encubierto* de
la cultura, en oposicin a los otros elementos que constituyen los
aspectos manifiestos y tangible+.
Los inventarios y clasificaciones que pueden hacerse sobre los
elementos de una cultura son muy numerosos, incluso partiendo de
unos grandes alineamientos generales como los antedichos. As por
ejemplo, Johnson, refirindose slo a los elementos no materiales de
la cultura, en una clasificacin ms amplia, hace mencin a: los ele-
mentos cognitivos (todos los conocimientos tericos y prcticos sobre
25 Ralph Linton: Cultura y personalidad, op. cit., pg. 5 1. En un sentido muy simi-
lar para Leslie A. White, el locus de la cultura)> est formado por las cosas y
acontecimientos que se manifiestan en el tiempo y en el espacio, en: a) los organismos
humanos en forma de creencias; conceptos; emociones; actitudes; b) en el proceso de
intcraccin social entre los seres humanos, y c) cn los objetos materiales ... que rodean
a los organismos humanos integrados en la8 pautar de interaccin socialu (Leslie A. Whi-
te, en J. S. Kahn, ed.: El concepto de cultura, k t o s fundamentales, op. cit., pg. 140).
CULTURA, PERSONA, SOCIEDAD 265
el mundo fsico y social, as como los sistemas y mtodos de cono-
cimiento), las creencias (todo el cuerpo de convicciones que no pue-
de ser objeto de verificacin), los valores y normas (los modelos de
conducta pautados y los principios que los orientan, entre los que se
comprenden no slo los valores predominantes, sino tambin los
secundarios), los signos (que incluyen las seales y smbolos que orien-
tan las conductas y los que permiten la comunicacin entre ellos y
principalmente el lenguaje), y finalmente las formas de conducta no
normativas (todas las formas de comportamiento que no son obli-
gatorias y que generalmente se realizan de manera inconsciente,
como los ademanes, los gestos, las posturas, etc.)26.
Clasificaciones an ms exhaustivas de los componentes de la
cultura pueden encontrarse en Goodenough, por ejemplo, que se
refiere: al lenguaje, a las obligaciones sociales, a las formas en que
la gente organiza sus experiencias (en diferentes planos), a las pro-
posiciones, a las creencias, a los valores, a las reglas y valores pbli-
cos, a las recetas, a las rutinas y costumbres, a los sistemas de cos-
tumbres, a los significados y a las funciones, etc.27
3. CULTURA Y PERSONALIDAD
Una dimensin importante en la consideracin de la problemti-
ca de la cultura es la determinacin del influjo real de lo socio-cul-
tural en la personalidad. Este influjo debe ser valorado teniendo en
cuenta que para las ciencias sociales tambin el concepto de perso-
nalidad tiene un significado diferente al de individuo o al de tempe-
ramento; lo que exige algunas precisiones iniciales.
En todo tipo de sociedad se pueden encontrar distintos tipos de
individuos con caracteres diferentes, influidos por las propias incli-
naciones innatas de carcter biolgico. Sin embargo, en estos casos,
lo que nos encontramos no son realmente personalidades diferentes,
sino distintos tipos de temperamentos (flemticos, colricos, etc.).
26 H. M. Johnson: Sociologia, op. cit., pgs. 1 1 1- 12 1.
27 Ward H. Goodenough: Cultura, lenguaje y sociedad, en J . S. Khan (ed.): El concep-
to de cultura, op. cit., pAgs. 198 y SS.
LA EXPLICACIN SOCIOLGICA: UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOGA
Por ello, en la consideracin de esta problemtica es necesario empe-
zar por precisar que el concepto de personalidad es ms amplio y rico
que el de individuo. En concreto el concepto de personalidad hace
referencia especficamente a los contornos sociales estereotipados
conformados por la cultura, tal como son asumidos por los indi-
viduos.
La mayor parte de la gente tiene asumida la idea de que toda cul-
tura suele influir en determinados contornos de la personalidad,
como lo demuestra el hecho de que existen estereotipos nacionales
bastante perfilados que se atribuyen a los habitantes de unos u otros
pafses o regiones. De acuerdo a estos estereotipos se dice: el escocs
es ((tacaon, el alemn disciplinado, el francs chauvinista, el
suizo preciso, el italiano extrovertido ...; de manera que en cada
uno de estos estereotipos se piensa que se encuentran reproducidas
lus pec~iliaridades histricas, geogrficas, culturales y sociales, que
representan los rasgos ms significativos y de mayor identidad para
cadu zona geogrfica o nacional.
Aunqiie la experiencia demuestra que los estereotipos nacionales
nunca se dan en toda su puridad y para todos los individuos por
Igual, lo cici.to es que cuando se habla de personalidades bsicas
tlgan , o u estereo tipos nacionales , simplemente se est haciendo refe-
rencia u hechos tan sencillos como que en todas las sociedades exis-
ten distintas t i pologas predominantes de personalidad y que en cada
sociedad existen determinadas peculiaridades ms arraigadas. Por
ello se dice que un zul o un mongol son distintos de un ingls o un
sueco.
Con el concepto de personalidad, pues, se hace referencia a las
formas ms tpicas de comportarse de una determinada cultura.
Como ya hemos visto, toda cultura ejerce una fuerte presin en todos
los individuos, que tienden a comportarse segn unas determinadas
personalidades, que reflejan las caractersticas propias de los con-
tornos sociales estereotipados de dicha cultura. Esto es lo que los
cientficos sociales llaman personalidades bsicas.
Las investigaciones de Kardiner y Linton sobre varias comuni-
dades primitivas y la sociedad norteamericana, constituyeron una
fuente importante de aportaciones empricas orientadas a intentar
demostrar que cada cultura tiende a crear una cierta ((personalidad
bsica tipo)), formada por el conjunto de caracteristicas de la perso-
CULTURA, PERSONA, SOCIEDAD 267
nalidad concordantes con el orden total de las instituciones)) de una
determinada sociedad. Tal conclusin, en la medida que coincida
tambin con los resultados procedentes de otras fuentes diversas de
informacin, no era otra cosa, como el mismo Kardiner seal, que
el perfeccionamiento de la observacin de sentido comn de que
un hind es diferente que un esquimal. Cada uno de ellos es pro-
ducto de una cultura diferente^^^.
Aunque las interpretaciones sobre la verdadera naturaleza y alcan-
ce del carcter nacional, o de la personalidad nacional)) no son
unnimemente compartidas por los analistas, lo interesante de los
estudios de Kardiner y Linton fue que, al centrarse en los desajustes
de los individuos a las instituciones, contribuyeron a aportar luz a
un campo de investigacin de tanto inters como el de las relacio-
nes cultura-personalidad.
La importancia de las interrelaciones entre cultura y personali-
dad ha dado lugar a que los socilogos hayan intentado situar su
anlisis en una amplia perspectiva, reivindicando el uso de una teo-
ra general de la personalidad y del conocimiento de las caracters-
ticas distintivas de las personalidades de los participantes en el sis-
tema social, tanto en su totalidad como en sus subsistemas principales
y en sus roles particulares. Aunque la accin de los individuos en
cualquier situacin es personal -dir Inkeles-, sin embargo en su
mayor parte refleja determinadas influencias del contexto social. Y
el contexto social, por su parte, puede ser reflejado en la accin indi-
vidual slo en la medida en que est mediatizado a travs de los sis-
temas personales o de personalidad. En consecuencia, una com-
prensin plena de cualquier situacin social y de sus consecuencias
probables -concluir-, debe comprender no slo el conocimiento
de los principales factores de la estructura social -cuya acumulacin
es presumiblemente la parte especial del estudio sociolgico-, sino
tambin de los principales factores relativos a las personalidades
actuantes en determinada estructura29.
28 Abrarn Kardiner: El individuo y su sociedad. F.C.E., Mxico, 1968, primera edi-
cin de 1939 en ingls, pg. 442.
29 Alex Inkelcs: ~Pcrsonality and social slructurc, en R. K. Merton, L. Broom y L.
S. Cottrell (eds.): Sociology today. Busic Books, Nueva York, 1959, pgs. 272-273.
268 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGA
De esta manera, pues, el concepto sociolgico de personalidad
debe considerarse tambin como uno de los elementos importantes
para una adecuada inteleccin de lo social. En torno a este concep-
to se han desarrollado una buena cantidad de investigaciones en las
que se ha intentado profundizar en la comprensin de los modelos
sociales de personalidad propios de las sociedades de nuestro tiem-
po; lo que ha contribuido a dar un impulso notable a esta rea de
referencia.
As, por ejemplo, algunos estudios importantes de esta clase son
los de Whyte sobre el hombre organi~acin~O, los de Karen Hor-
ney sobre la personalidad neurtica de nuestro tiempon31. O el famo-
so estudio de Riesman sobre las correspondencias entre determina-
dos ((caracteres sociales tpicos y las distintas fases de evolucin
demogrfica y el desarrollo econmico de las sociedades; lo que lle-
v6 a distinguir entre el tipo de personalidad dirigida por la tradi-
cidn, propio de las sociedades agrarias y de alto potencial demo-
grdfico, el tipo dirigido internamente, por sus propios criterios, que
ac corresponde con las sociedades en fase de crecimiento industrial
y can un crecimiento demogrfico transicional, y el tipo dirigido
por /os otros)) orientado desde fuera por los dems, que se localiza
prlnclpalmente en las sociedades terciarizadas, altamente industria-
Ilzadas y en fase de declinacin demogrfica incipiente32.
En cualquier caso, la diversidad posible de desarrollos de este
campo de atencin permite que los anlisis puedan ser situados en
varios planos analticos diferentes. Como ha sealado Stephan Spit-
zer, la urelacin entre personalidad y estructura social puede ser vis-
ta desde varias perspectivas. La personalidad puede verse como un
producto de la estructura social, o recprocamente, la estructura
social puede contemplarse como un producto de las caractersticas
de la personalidad de sus miembros. La primera perspectiva nos lle-
va a plantear la cuestin de cmo las instituciones sociales transmi-
ten los valores y orientaciones, cmo se determinan las formas por
Williams H. Whyte: El hombre organizacin. F. C. E. , MCxico, 1961.
Karen Horney: La personalidad neurtica de nuestro tiempo. Paids, Buenos Ai-
res, 1968.
32 David Riesman et al.: La muchedumbre solitaria. Paids, Buenos Aires, 1964.
CULTURA, PERSONA, SOCIEDAD 269
medio de las cuales la personalidad se desenvuelve y se estructura,
y cmo se ejerce el control social en orden a minimizar el compor-
tamiento desviado. La segunda perspectiva lleva a plantear la cues-
tin de cmo la personalidad contribuye al mantenimiento y fun-
cionamiento de los sistemas sociales y cmo la personalidad
determina las caractersticas de las instituciones sociales. Una ter-
cera forma de contemplar las relaciones entre personalidad y estruc-
tura social es la de ver ambas como niveles de anlisis separados
aunque interdependientes~33.
Sea cual sea el enfoque predominante que se adopte, lo cierto es
que la idea de que existe una interdependencia entre los referentes
de los conceptos de cultura y personalidad, y de que en toda cultu-
ra se plasman ciertas formas estandarizadas de comportamientos
sociales-tipo, se basa en una serie de supuestos que es conveniente
explicitar.
As, un primer punto de referencia lo constituye la conviccin de
que en toda sociedad existen determinadas experiencias y determi-
nadas necesidades comunes a todos los hombres, y tambin deter-
minadas formas institucionalizadas de enfrentarse con tales expe-
riencias y de resolver tales necesidades. Por ejemplo las necesidades
de reproduccin y renovacin de la poblacin dan lugar a las insti-
tuciones familiares, las necesidades de socializacin de nuevos indi-
viduos generan las instituciones educativas, las necesidades de man-
tenimiento y sustento, son resueltas mediante las instituciones
econmicas, e t ~ . ~ ~
Kardiner ha sido uno de los analistas que ms enfticamente ha
reclamado la universalidad de determinadas experiencias comunes
a todos los seres humanos cualquiera que sea la cultura de que pro-
ceden~35, e igualmente ha subrayado que el nmero de posibilida-
des de intentar la satisfaccin de ciertas necesidades biolgicas del
hombre es limitadan36. Las instituciones, es decir, las modalidades
33 Stephan P. Spitzer: The sociology of personality. Van Nostrand Reinhold, Nueva
York, 1969, pg. 1.
34 K. Young y R. Mack: Sociologia y vida social. Uteha, Mxico, 1967, pgs. 117 y SS.
35 A. Kardiner: El individuo y su sociedad, op. cit., phg. 93.
36 Ibid., pAg. 432.
270 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGA
CULTURA. PERSONA. SOCIEDAD 271
fijas y aceptadas para resolver tales necesidades en cada cultura fue-
ron divididas por Kardiner en dos grandes grupos: las instituciones
primarias (organizacin de la familia, formacin del grupo propio,
las disciplinas bsicas, la lactancia, el destete, el cuidado institucio-
nalizado del nio, la educacin anal, los tabes sexuales, las tcni-
cas de subsistencia, etc.) y las instituciones secundarias (sistemas de
tabs en general, la religin, los ritos, los cuentos populares y las tc-
nicas de pensamiento)37.
Teniendo en cuenta que el ser humano es bastante moldeable y
que, como hemos visto, es un producto de la cultura, podremos lle-
gar fcilmente a la conclusin de que todo esto implica que las estruc-
turas bsicas de personalidad son imitadas fundamentalmente
mediante la asuncin de las pautas culturales establecidas. La expe-
riencia, sin embargo, demuestra que aunque la mayor parte de los
individuos de una sociedad se adaptan bastante bien a los tipos pre-
dominantes de personalidad -buscando una aproximacin a la idea
de normalidad, de comn denominador, etc.-, siempre hay gru-
pos e individuos no adaptados, no integrados culturalmente. Estas
faltas de adaptacin revelan que la relacin individuo-sociedad no
es siempre una relacin armnica, exenta de tensiones y conflictos.
Lo cual nos lleva a plantear dos cuestiones importantes y mutua-
mente relacionadas.
En primer lugar, al hablar de las relaciones entre cultura y
personalidad, es necesario precisar cules son los lmites y el alcan-
ce de la capacidad conformadora de la cultura. Evidentemente los
seres humanos poseemos importantes mrgenes de libertad e inde-
pendencia que, a un nivel global, garantizan las posibilidades de de-
sarrollo dinmico, innovador y creativo de las culturas, y a un nivel
particular, hacen posibles las propias singularidades personales, e
incluso las desviaciones, por muy fuertes que sean las presiones
sociales y por muy sutiles y eficaces que puedan ser los procedi-
mientos de endo-culturacin.
En segundo lugar, es necesario plantear cules son las consecuen-
cias y cules los problemas que crean, o pueden crear, a los indivi-
. . ---
l7 Ibtd., pgs. 432 y SS.
duos los desajustes con los marcos institucionales de la cultura. En
este sentido, la idea de desajuste cultural est abriendo en nues-
tros das nuevas y sugerentes perspectivas al campo de la enferme-
dad mental, a partir de la toma en consideracin no slo de los desa-
justes de los individuos respecto a la sociedad, sino tambin del
mismo carcter perturbador que algunas formas sociales sumamen-
te competitivas, agresivas o individualistas pueden tener en el pro-
pio desarrollo de la personalidad. Es el caso, por ejemplo, de los estu-
dios sobre la personalidad neurtica de nuestro tiempo de Karen
H ~ r n e y ~ ~ , o la misma posibilidad, ms claramente planteada por
Erich Fromm, de considerar el carcter enfermo o enfermizante de
determinados tipos y formas de sociedad, que no satisfacen adecua-
damente las verdaderas necesidades humanas39.
Sin embargo, y sin necesidad de llegar a plantear las cosas en
estos trminos, la realidad es que los datos empricos en las socie-
dades complejas demuestran que: a) realmente existen ms clases de
variacin en los tipos de personalidad que los que se establecen en
algunas clasificaciones esquemticas; b) en las sociedades concretas
se dan distintos grados de ajuste y acomodo a las pautas culturales
dominantes y que, por tanto, c) hay tambin bastantes tipos de desa-
rreglos y conflictos de personalidad como consecuencia de los pro-
blemas y tensiones de ajuste entre las diversas influencias cultura-
les posibles y hasta en las mismas diferencias en los papeles sociales
que deben desempear simultneamente los individuos y que, lgi-
camente, pueden dar lugar, como ya vimos en el captulo 5, a dis-
tintos tipos de colisiones y conflictos de roles.
El hecho de que en sociedades complejas como las actuales todo
individuo tenga que desempear simultneamente varios roles lleva
aparejado un importante germen de conflictividad. En cierto senti-
do -dir Nisbet-, el conflicto -al menos en una medida leve- se
edifica en la propia naturaleza de los roles y de su interrelacin. Slo
si un individuo asumiera un rol nico en su vida, y dicho rol que-
38 Karen Horney: La personalidad neur6tica de nuestro tiempo, op. cit.
3y Erich Fromm: Psicoaniisis de /u sociedftd conlenipordnea. F.C.E., Mxico, 1969.
Tngase en cuenta que el tltulo origlnal de esta obra en ingles era, precisamente, The
sane society.
272 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOGA
dara aislado de algn modo de los roles asumidos por otros, resul-
tara posible imaginar la desaparicin total del conflicto. Pero en
cualquier sociedad moderna occidental han de existir -en virtud
del elevado nivel de diferenciacin social en tal sociedad- muchas
ms posibilidades de conflictos de roles. Los conflictos de rol nos
van acompaando a lo largo de toda nuestra vida. Cuanto ms varia-
da sea sta, cuantos ms roles se asuman y cuanto mayor sea el
nmero de normas y aspiraciones a las que se est expuesto, mayor
ser, evidentemente, el nmero de conflictos de rol en la propia
vidan40.
No resulta, pues, extrao que en estas complejas situaciones pue-
dan surgir diversos tipos de conflictos y de colisiones de roles, que
incluso lleguen a producir incertidumbres de conducta, compor-
tamientos atpicos y no esperados y perturbaciones de personalidad
(anemias, agresividades, pasividades, etc.).
En suma, pues, todo lo hasta aqu indicado nos lleva a la con-
clusin de que la idea de ajuste absoluto a los patrones culturales no
se corresponde con la realidad. Y no se corresponde, en primer lugar,
porque la cultura absolutamente homognea no existe en nuestro
tiempo. Solamente una forma muy simple de cultura en una socie-
dad muy rgida dara lugar a modelos con muy pocas desviaciones
posibles.
En las sociedades complejas de nuestro tiempo, lo que en reali-
dad existe es una cultura predominante y otras culturas secundarias,
ms o menos diversas y plurales; lo que abre la posibilidad de que
los individuos reciban las influencias de ambientes culturales dife-
rentes y, a veces, contrapuestos. Hay, incluso, quienes opinan que se
ha llegado a un punto en el que las normas de toda sociedad for-
man una mezcolanza inconsistente y contradictoria (en especial en
las sociedades grandes y complejas), de manera que si un individuo
viola una norma es bastante posible que al mismo tiempo se est
conformando con otra~41.
40 Robert A. Nisbet: El vnculo social. Introduccibn a la Sociologia. Vicens Vives, Bar-
celona, 1975, phgs. 153-155.
'' Philip Slater: aLas bases sociales de la personalidad*, en N. Smelser (ed.): Socio-
logia. Euramerica, Madrid, 1970, phg. 697.
CULTURA, PERSONA, SOCIEDAD 273
Si a todo esto aadimos que la interdependencia mundial y la
revolucin en los sistemas de comunicacin han multiplicado enor-
memente en toda sociedad las posibilidades de conocimiento -y de
influencias- de formas culturales muy diversas, comprenderemos
por qu se ha podido decir que el concepto de influencia cultural,
entendido en un sentido rgido, lineal y uniforme, ha entrado en una
cierta crisis. En las sociedades complejas y diversificadas de nues-
tros das resulta ms pertinente y exacta, por tanto, la utilizacin del
concepto de pluri-cultura.
A veces, incluso, en algunas sociedades actuales, la aceleracin
de los cambios, el creciente pluralismo cultural, y los mismos con-
flictos de patrones culturales, estn conduciendo a nuevas situacio-
nes y experiencias sociales, en las que muchos individuos empiezan
a sentir que han perdido criterios de orientacin claros. Posiblemente
la emergencia de nuevos tipos de personalidades, muy dctiles y ~di r i -
gidas por los otros, como aquellas de las que hablara Riesman, no
obedece sino a una situacin en la que se conjuga un fuerte deseo
de conformismo y de adaptacin a los criterios mayoritarios, con la
bsqueda inmediata entre los seres circundantes de los criterios
-y expectativas de conducta- a partir de los que poder actuar con
cierta seguridad.
En las sociedades de nuestro tiempo se puede constatar tambin
la existencia de importantes tendencias culturales grupales, a partir
de la acentuacin de las diferencias con el conjunto social en modos
de vestir, de peinarse, de actuar, etc. Un ejemplo de estos procesos
de diferenciacin y de identificacin socio-grupa1 se est dando a
travs de las llamadas nuevas tribus urbanas juveniles.
En una perspectiva mucho ms general el aumento de los proce-
sos migratorios, y la mayor complejidad social, tienden tambin a
agudizar en las mismas sociedades las interinfluencias de tradicio-
nes culturales de raz histrica y geogrfica muy diferente. Por ejem-
plo, esto es lo que est ocurriendo con muchas de las influencias que
se estn ejerciendo en determinados sectores de la poblacin de occi-
dente por el pensamiento oriental, especialmente en cuanto a orien-
taciones religiosas y formas de entender la vida y la dialctica hom-
bre-naturaleza.
Finalmente -y como matizacin a todo lo que hemos sealado
hasta aqu- hay que tener asimismo en cuenta que los ajustes entre
274 LA EXPLICACIN SOCIOLGICA: UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOGA
cultura y personalidad estn tambin influidos por otro conjunto muy
diverso de circunstancias, entre las que no podemos dejar de men-
cionar las propias cualidades innatas de los individuos, o la misma
manera diferenciada en que los distintos individuos experimentan
los procesos de socializacin y aprendizaje, as como la eficacia rela-
tiva de los diversos sistemas de socializacin, etc.
Por todo ello, pues, hay que tener en cuenta que, ms all de deter-
minados niveles bsicos y elementales, realmente la cultura influye
en los individuos -como ha sealado Linton- a dos niveles y por
dos vas diferenciadas. Por una parte a la cultura se debe el grueso
del contenido de cualquier personalidad y, tambin, por el nfasis
que pone en determinados intereses y objetivos, una gran parte de
la organizacin superficial de las personalidad es^^^. Sin embargo,
por otra parte, la organizacin central de las personalidades indivi-
duales, es decir, los tipos psicolgicos, no pueden explicarse com-
pletamente sobre la base de las influencias c~lturales~3, ya que las
personalidades en sus perfiles ms concretos y detallados son el resul-
tado de la interaccin de factores extraordinariamente mltiples y
variados.
En resumen, y como conclusin, podemos decir que la dialcti-
ca cultura-personalidad es una dialctica muy compleja que se pro-
duce tanto a partir de las influencias ejercidas desde la sociedad,
como a partir de opciones que pueden ser libremente desarrolladas
por los individuos -e incluso pueden ser estimuladas culturalmen-
te-, en unos contextos sociales caracterizados por unas crecientes
complejidades y una considerable heterogeneidad de las influencias
culturales.
42 Ralph Linton: Estudio del hombre. FLE, MCxico, 1961, pg. 44.
43 Ibfd., pg. 468.
CULTURA, PERSONA, SOCIEDAD
275
1) En qu se diferencian las sociedades humanas de otras
sociedades animales?
2) Establecer una comparacin entre la concepcin del sentido
comn del trmino cultura y el concepto sociolgico de
cultura.
3) Qu partes o facetas bsicas implica una cultura?
4) Que diferencias existen entre el concepto de cultura y el
de sociedad?
5 ) Explicar qu es y en qu consiste el proceso de socializacin:
poner varios ejemplos.
6) Realizar un esquema de los principales aspectos de la cultu-
ra sealados por Malinowski.
7) Comparar las principales definiciones de cultura formuladas
por distintos autores.
8) Hacer una clasificacin de los diferentes elementos de una
cultura, segn las propuestas de Linton, Johnson, etc.
9) Diferenciar entre los conceptos de individuo, atempera-
mento y personalidad.
10) A qu nos referimos cuando hablamos de temperamento?
Poner algunos ejemplos.
1 1) Qu se entiende por estereotipos nacionales y por (~personali-
dades bsicas tipo? Poner ejemplos.
12) Hacer una relacin de algunos de los estereotipos regionales
que se dan en la sociedad espaola.
13) La interaccin entre la orientacin individual de cada
personalidad y el ((contexto social, suele, ser siempre arm-
nica? {Por qu?
14) Cmo se lleva a cabo la dialctica de influencias entre cul-
tura-personalidad en las sociedades complejas de nuestro
tiempo?
15) Analizar los principales desequilibrios y conflictos que pue-
den darse en las personalidades de los individuos en las sacie-
dades ms avanzadas, profundizando en sus causas. Poner
ejemplos.
SOCIEDADES HUMANAS
Y SOCIEDADES ANIMALES
Augusto Comte, en la leccin 48 de su Curso de fllosofiu positi-
va, al referirse al mtodo comparativo como una de las tres gran-
des vas de la indagacin cientfica, subray la manera en que dicho
mtodo poda ser empleado con provecho no slo para comparar.
los diversos estados coexistentes de la sociedad humana en las di fe-
rentes partes de la superficie terrestre))', sino tambin para procc-
der -dijo- a la comparacin sociolgica del hombre con otros
animales y sobre todo con los mamferos superiores2. A Comte no
pareca caberle duda de que esta perspectiva analtica sera nece-
sariamente introducida -con utilidad permanente- en la Socio-
loga, tan pronto como los estudios sociales fuesen adecuadamente
dirigidos por el espritu positivon3. La importancia de la acampa-
racin racional entre las sociedades humanas y las sociedades ani-
mal es~ vena reforzada, en opinin de Comte, por el ((carcter natu.
ral de las principales relaciones sociales)) y el inters en conoce1
los primeros grmenes de las relaciones sociales, las primera2
i nst i t u~i ones~.
Despus de Comte esta perspectiva ha sido objeto de un ciertc
inters, aunque discontinuo y desigual, por parte de tericos socia,
les entroncados con muy diferentes escuelas, desde aquellos direc,
tamente situados en la estela de la influencia de Danvin, hasta los
que como Kropotkin consideraban la sociedad como algo anterior a
hombre, o los que como Engels juzgaban imposible que el hombrc
1 Augusto Comte: Cours de Philosophie pasitive. Hcrmann, Paris, 1975, vol. 2, phg. 146
Ibfd., pdg. 144.
Ibfd., pAg. 144.
Ibfd., pdg. 145.
280 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOG~A
descendiera de un antepasado prximo que no fuera sociables. Inclu-
so, ms recientemente no han faltado socilogos que han llegado a
afirmar enfticamente que ala reflexin sociolgica comienza con la
pregunta sobre qu diferencia al hombre de otras especies6.
El mismo Parsons, en un artculo publicado en The Amevican
Sociological Review en 1964, se refiri crticamente a las viejas
perspectivas en el anlisis del sistema social y cultural, por su
encapsulamiento antropocntrico, por no tener en cuenta la con-
tinuidades con el resto del mundo vivo, y por no considerar las
perspectivas humanas en directa continuidad con las sub-huma-
nas'.
Durante muchos aos los hombres hemos intentado establecer
rgidas barreras con el resto de los seres vivos. Nuestra forma de ser
sociales se ha visto como una manifestacin singular y nica, dis-
tinta a cualquier otra forma de vida en este planeta. Sin embargo, la
realidad es que los hombres no podemos ser contemplados como los
nicos seres sociales, ya que, a pesar de tantas resistencias psicol-
gicas y de otro orden, existe un cordn umbilical que nos mantiene
unidos a la lgica global de lo social.
Durante los ltimos aos una gran cantidad de estudios nos han
permitido conocer mejor la realidad de otras sociedades animales,
como los hormigueros, los termiteros, las colonias de aves, las comu-
nidades de primates, etc., dando lugar a que el debate sociolgico
acuse una incidencia especfica importante de estos temas, a partir,
entre otras cosas, de la popularidad adquirida por los estudios rea-
lizados desde el campo de la Etologa, es decir, desde la ciencia que
5 No es posible d i r Engels- buscar el origen del hombre, el ms social de los
animales, en unos antepasados inmediatos que no viviesen congregados (Federico Engels:
El papel del trabajo en la transformacin del mono en hombre, en KarI Mam y Federico
Engels: Obras escogidas. Akal, Madrid, 1975, vol. 2, pg. 80).
Lewis A. Coser y Bernard Rosemberg (eds.): Sociological theory. MacMillan, Nue-
va York, 1976, pg. 17.
Talcott Parsons: ~Evolutionary Universals in Societyn, The American Sociological
Review, vol. 29, Nueva York, febrero, 1964, pg. 339.
SOCIEDADES HUMANAS Y SOCIEDADES ANIMALES 28 1
se ocupa del estudio de los comportamientos y las costumbres o hbi-
tos de los animales.
Las razones que explican por qu se ha producido una gran popula-
rizacin de los estudios etolgicos, incluso ms all del campo de los
especialistas, son de dos rdenes. Por una parte, en las ltimas dca-
das han visto la luz una considerable cantidad de investigaciones rea-
lizadas bsicamente por bilogos sobre la vida social de diversas espe-
cies animales. Especialmente en los aos posteriores a la 11 Guerra
Mundial, la atencin por la vida social de los animales se va a incre-
mentar, amplindose de las especies que haban merecido tradicio-
nalmente una mayor atencin (termitas, hormigas, abejas e incluso,
aves), a determinadas especies de primates (macacos, chimpancs,
gorilas, babuinos, etc.). Algunas de las investigaciones sobre la vida
social de los grandes monos produjeron resultados llamativos, y en
algunos casos incluso sorprendentes, lo que, a su vez, contribuy a
animar varias experiencias singulares, especialmente en el campo de
los intentos de socializacin y aprendizaje de primates y, sobre todo,
en la perspectiva de intentar lograr su adiestramiento en el campo
de la comunicacin y del lenguaje
g
.
A su vez, desde otra perspectiva, al impacto causado por muchas
de estas investigaciones y experimentos, se uni la influencia de las
nuevas orientaciones analticas de aquellos investigadores que par-
tiendo de unas metodologas propiamente etolgicas han abordado
-a veces con trabajos de considerable impacto popular- el estudio
de la realidad social y biolgica del hombre. As ha ocurrido, por
ejemplo, con los estudios y proyecciones de Lorenz sobre la agresi-
vidadg, con los estudios de Desmond Morris sobre el mono desnu-
donlo y, con los de Tiger y Fox sobre el animal imperial" y, desde
8 Un resumen de la amplia bibliografa existente sobre este tema puede verse en R.
y B. Gardner, P. Lieberman, D. Premack, D. Rumbaugh y otros: Sobre el lenguaje de los
antropoides (Compilacin de textos de Vctor Snchez de Zabala), Siglo XXI, Madrid,
1976.
9 Konrad Lorenz: Sobre la agresin el pretendido mal. Siglo XXI, Madrid, 1980 (pri-
mera edicin en alemn en 1963).
' 0 Desmond Morris: El mono desnudo. Un estudio del animal humano. Plaza Janes,
Barcelona, 1969 (primera edicin en ingles en 1967).
1 1 Lionel Tiger y Robin Fox: The imperial animal. Holt Rinehart y Winston, Nueva
York, 197 1.
282 LA EXPLICACIN SOCIOLGICA: UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOG~A
otra perspectiva, con los de Raymond Dart y Robert Ardrey sobre la
hiptesis del cazador y el mono asesino12, etc.
En bastantes de estos casos, lo que se ha perseguido en buena
medida ha sido utilizar las perspectivas metodolgicas de la Etolo-
ga para llegar a un mejor y ms amplio conocimiento sobre la rea-
lidad social humana, o como ha sealado Robert Hinde, utilizar los
conocimientos que proporcionan algunos estudios de las especies
no humanas en la medida en que pueden ayudarnos a entender la
conducta social del hombrep13. De ah la importancia de estos temas
para la Sociologa.
Sin embargo, en los ltimos aos el impacto causado principal-
mente por libros como el de Wilson, Sociobiologa. La nueva snte-
sis14, o el de David Barash, Sociobiology and Behaviov15, ha contri-
buido a dar un sesgo distinto a estas cuestiones, al tiempo que ha
pi.oporcionado un nuevo impulso a la discusin de muchos de los
temas relacionados con esta problemtica, sobre todo en la medida
en que la Sociobiologa pretende no slo buscar, como vimos, una
liindamentacin biolgica del fenmeno social, sino tambin, y espe-
cialmente, en cuanto intenta re-encontrar el cordn umbilical que
nos mantiene unidos a los hombres a la lgica global de lo social.
Existe -sostendr Wilson- un fuerte hilo conductor que va desde
las conductas de las colonias de termes y hermandades de pavos has-
ta el comportamiento social del hombrenl6.
La Sociobiologa ser definida por el propio Wilson precisamen-
te como el estudio sistemtico de las bases biolgicas de todo
comportamiento social 17.
l 2 Robert Ardrey: La evolucin del hombre: la hiptesis del cazador. Alianza, Madrid,
1978.
l 3 Robert A. Hinde: Bases biolgicas de la conducta social humana. Siglo XXI, Mxi-
co, 1977 (primera edicin inglesa en 1974).
l 4 Edward O. Wilson: Sociobiologa. La nueva sntesis. Omega, Barcelona, 1980 (pri-
mera edicin en ingls en 1975).
1.5 David P. Barash: Sociobiology and Behavior. Hodder y Stoughton, Londres, 1982.
Se trata de una edicin corregida y aumentada de una obra publicada en 1977.
16 Ibld., pg. 133, Vid. tambin Edward O. Wilson: On human nature. Harvard Uni-
vcrsity Press, Cambridge, Massachusetts, 1978.
' 7 Edward O. Wilson: Sociobiologta. L . nuevu stnte.si.s, op. ci t . , p8g. 4 .
SOCIEDADES HUMANAS Y SOCIEDADES ANIMALES 283
Las reacciones que han tenido lugar desde los crculos sociol-
gicos ante tales pretensiones de absorcin disciplinar y de reduc-
cionismo biolgico, a veces han combinado -y acumulado- ele-
mentos de defensa de un campo de especialidad cientfico propio
(el de la Sociologa), junto con valoraciones y consideraciones cr-
ticas de mayor entidad analtica (la verosimilitud del reduccionis-
mo biolgico). Sin embargo, en ocasiones ocurre que la sensibili-
dad despertada por esta polmica es asociada a otras perspectivas
crticas ms generales sobre los enfoques evolucionistas en general
-lo que ha dado lugar a que se reabran nuevamente algunos vie-
jos debates sociolgicos-, al tiempo que las especficas tesis de la
Sociobiologa han sido tratadas y enjuiciadas, con harta frecuen-
cia, de manera conjunta con las perspectivas etolgicas a las que
nos hemos referido.
De esta forma se ha llegado incluso a una cierta situacin de cla-
ra desconfianza entre determinados crculos sociolgicos ante las
nuevas perspectivas abiertas desde estas, en muchos aspectos varia-
das y plurales, plataformas analticas, a las que frecuentemente se
pretende reducir intelectualmente a un comn denominador.
El tema de las relaciones, diferencias y similitudes entre las
sociedades humanas y las sociedades animales no puede ser despa-
chado de forma sencilla ni simplificadora, debido no slo a unos
mnimos imperativos de honestidad intelectual -que obligan a con-
siderar y evaluar con objetividad e imparcialidad todos aquellos datos
que sean fruto de una tarea investigadora cientfica y rigurosa-, sino
tambin por importantes razones de fondo relacionadas con la sig-
nificacin especfica de los fenmenos sociales.
Por ello, antes de continuar con el hilo de nuestra exposicin,
parece necesario que nos refiramos aqu, siquiera sea brevemente, a
algunas de las causas que nos pueden permitir comprender mejor la
especial sensibilizacin que toda esta problemtica despierta en algu-
nos crculos sociolgicos, en el contexto general del debate sobre el
continuo social.
2. EL DEBATE SOBRE EL CONTINUO SOCIAL
Aparte de las razones de fondo que es posible plantear ante algu-
nas de las tesis a las que nos hemos referido en el epigrafe anterior,
284
LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOG~A
es preciso tener en cuenta que en la reaccin que en bastantes ambien-
tes sociolgicos despiertan los anlisis de los sociobilogos y los et6-
logos, en general, hay cierto componente de afirmacin -incluso
territorial, podramos decir- de la especificidad del propio campo
profesional de la Sociologa. En tal sentido este fenmeno, a veces,
se ha pretendido explicar a partir de la propia peculiaridad y ambi-
valencia de las relaciones entre la Biologa y la Sociologa que se han
producido desde los mismos orgenes de la Sociologa, debido a las
necesidades de afirmacin de la especificidad diferenciada de sus
campos temticos en relacin con los propios de la Biologa18.
En las primeras etapas de desarrollo de la Sociologa pareca que
sc haban abierto importantes vas de comunicacin y empalme con
pcrspectivas prximas a la Biologa, precisamente de la mano de la
inlluencia de los enfoques spencerianos. Sin embargo, la lnea ini-
cialmente abierta por Spencer vino dificultada muy pronto no slo
por la lgica de las propias necesidades internas de la Sociologa para
alcanzar un desarrollo autnomo y suficientemente diferenciado de
otras disciplinas, sino tambin por la misma proyeccin y alcance
socio-poltico ms general que adquirieron los enfoques del llamado
danvinismo social, unidos a la misma mala prensa de que gozaron
algunos de los planteamientos ms ingenuos del organicismo spen-
ceriano. Lo cual en su conjunto contribuy a bloquear muchas de
las posibilidades de colaboracin mutua en este campo19.
Por otra parte, junto a la influencia de tal tipo de factores de descr-
dito histrico, a veces tambin se ha querido ver un componente de
((resistencia psicolgica para una consideracin imparcial y dis-
tanciada de esta problemtica. Sigmund Freud (1 856-1939), por ejem-
plo, interpret algunas de estas resistencias, como una reaccin psi-
colgica defensiva a lo que todas las teoras de la evolucin pueden
implicar de cierta agresin y ofensa al narcisismo humano, tal como
ste se ha formado a travs del desarrollo de las concepciones tra-
dicionales sobre el hombre.
SOCIEDADES HUMANAS Y SOCIEDADES ANIMALES
285
En el curso de la evolucin cultural -apunt Freud-, el hom-
bre se consider como soberano de todos los seres que poblaban la
tierra. Y no contento con tal soberana, comenz a abrir un abismo
entre l y ellos. Les neg la razn y se atribuy un alma inmortal y
un origen divino, que le permiti romper todo lazo de comunidad
con el mundo animalJ0. Para Freud, como es sabido, las teoras evo-
lucionistas de Danvin y sus seguidores fueron -de acuerdo con est
interpretacin- una de las tres grandes ofensas histricas al narci-
sismo de la Humanidad: la ofensa biolgica. Ofensa que, obvia-
mente, se amplifica con la posibilidad de extender y completar el
esquema biolgico de la evolucin al campo de lo socia121.
De igual manera, otro factor de resistencia frente a la aceptacin
de la tesis de la continuidad de las formas sociales, procede tambin
de la manera en que la llamada hiptesis del cazador)), como ele-
mento decisivo en determinadas explicaciones sobre la evolucin de
las organizaciones sociales en los homnidos, aparece asociada a
interpretaciones que llevan a contemplar dicha hiptesis con cierta
antipata e incluso con repugnancia.
El desarrollo de la prctica social de la caza debi jugar un papel
fundamental en todo el proceso de hominizacin, no slo desde el
punto de vista de la subsistencia, sino tambin en todo lo que se rela-
ciona con el perfeccionamiento, especializacin y evolucin de las
primeras formas de organizacin social, en cuanto que la prctica
de la caza implicaba un desarrollo de la divisin del trabajo, un est-
mulo para el perfeccionamiento de los tiles de acoso y ataque, de
despiece, de condimentacin, etc., y una clara complejizacin de los
sistemas de comunicacin asociados a todo lo anterior (coordina-
cin prctica de las tareas de acoso y ataque y organizacin de la
produccin social de tiles y herramientas propias de una cultura
de cazan).
' Wi l ary Callan: Etologia y sociedad. F.C.E., MBxico, 1973, pgs. 25 y SS.
I Y Sobre algunas de las implicaciones ideolgico-polftlcaa del usocialdanvinismon,
vid., por ejemplo, Hans Widmer: El danvinismo rocial. Su valor como prueba de ideo-
logizaci6n de la concienciaw, Sistema, n." 21, Madtld, 1977, plgri. 49-67.
20 Sigmund Freud: Una dificultad de psicoanlisis, en Obras completas, vol. 11, Biblio-
teca Nueva, Madrid, 1948, pg. 1018.
21 Las otras dos grandes ofensas al amor propio)) de la Humanidad han sido, segn
Freud, la uofensa cosmol6gica, infligida por Coprnico al refutar la ilusin de que la Tie-
rra es el Centro del Universo, y la .ofensa psicolgica inferida por el Psicoanlisis al
demostrar que el Yo no es completamente soberano (op. ci t. , pgs. 1016-1020).
286 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOG~A
Sin embargo, algunos datos arqueolgicos han dado lugar a la
formulacin de ciertas hiptesis de acuerdo con las cuales en el lar-
go camino de la hominizacin, el proceso de diferenciacin respec-
to a otras especies, tanto en la misma prctica de la caza, como en
la ms necesaria y enftica defensa del territorio, acab gestando un
componente social fuertemente agresivo y violento. Es lo que se cono-
ce como la hiptesis del amono asesino. Robert Ardrey se ha refe-
rido a esta hiptesis, en tono bastante enftico, sealando que si
entre todos los miembros de los primates el ser humano es nico,
aun en sus ms nobles aspiraciones, ello es porque slo nosotros, a
travs de incontables millones de aos, nos vimos continuamente
obligados a matar para sobrevivir. El hombre es hombre -dir
Ardrey-, y no un chimpanc, porque durante millones y millones
de aos en evolucin ha matado para
Algunos descubrimientos arqueolgicos -especialmente los de
las cuevas de Makapan en Surfrica- en los que se encontraron res-
tos de australopithecus junto con crneos de papiones y restos de
muchos otros animales, permitieron a Dart lanzar la hiptesis del
mono asesino)), despus de comprobar que muchos de estos crne-
os, tanto de papiones como de australopithecus, haban sido destro-
zados violentamente con instrumentos punzantes. Ciertamente, si aso-
ciamos los descubrimientos de este tipo con las prcticas de
canibalismo, an bastante recientes en el tiempo, con los sacrificios
humanos, y con la inveterada y sangrienta prctica de la guerra, com-
prenderemos cmo se pueden formar los principales elementos de
un rompecabezas, a partir del que no resulta difcil -ni extraa-
la presentacin de nuestra evolucin humana como especialmente
sangrienta y violenta.
Hoy en da, no obstante, las hiptesis de Dart y de los que con l
coinciden, han sido objeto de una viva contrastacin, tanto a lo que
hace a la propia validez de las pruebas arqueolgicas como a la expli-
cacin antropolgica del papel de la agresividad23. Por ejemplo
22 Robert Ardrey: La evolucin del hombre: la hiptesis del cazador, op. cit., pgs. 17
Y 18.
2-n este sentido, por ejemplo, puede verse el libro de Ashley Montagu: La naturafe-
za de la agresividad humana. Alianza, Madrid, 1978, y Ashley Montagu (ed.): Hombres y
agresidn. Kairs, Barcelona, 1970.
SOCIEDADES HUMANAS Y SOCIEDADES ANIMALES 287
Richard E. Leakey ha puesto en duda que los destrozos en los cr-
neos de las cuevas de Makapan hayan sido resultado de acciones vio-
lentas voluntarias, sugiriendo la posibilidad de que se hayan produ-
cido como consecuencia de la presin de diversos objetos duros y
punzantes como resultado del peso de los sedimentos, que llegaron
a alcanzar en estas cuevas hasta 30 metro+.
Sin embargo, lo que no puede negarse es que la historia conoci-
da del hombre ha estado fuertemente marcada, junto a otras cosas,
por una prctica muy intensa de la guerra y la violencia. El hombre,
en este sentido, puede ser considerado especficamente como el ser
vivo por antonomasia que practica la guerra organizadamente den-
tro de su especie. La especializacin en el arte de la violencia de
las antiguas partidas de caza y el desarrollo de los ((ejrcitos orga-
nizados~ es, quizs, uno de los elementos que explica por qu nues-
tra especie pudo adaptarse y sobrevivir, especialmente en contextos
hostiles, a pesar de la insuficiente capacidad y la parca dotacin natu-
ral de elementos de ataque y defensa. Y si esto ha sido as -se pre-
guntarn algunos- en el pequeo perodo de historia conocido, qu
no habr sido a lo largo del dilatado perodo de la hominizacin?
Por esta razn, y debido a la antipata que despiertan estas teor-
as, y quizs a la misma resistencia inconsciente a profundizar en sus
orgenes, se comprende la frecuencia con que las comparaciones a que
se recurre para establecer la diferenciacin entre los modelos sociales
propios de los primates, por un lado, y los hombres, por otro, caen en
la falacia simplificadora de prescindir de una gran cantidad de eta-
pas y estadios intermedios que se prolongaron durante cientos de miles
de aos y que, sin duda, nos podran permitir conocer mejor los or-
genes remotos de las formas de lo social. As un gran nmero de estu-
dios han puesto nfasis en intentar resaltar, antes que nada, las dife-
rencias entre las sociedades humanas y las de primates. ste es el caso,
por ejemplo, de Washburn y Devore, que en su estudio sobre la vida
social de los babuinos reproducen un claro esquema en el que se refle-
jan muy palmariamente las diferencias entre las sociedades de babui-
nos y las humanas en lo que se refiere a su adecuacin al nicho eco-
z4 Richard E. Leakey: La formacidn de la humanidad. Ediciones del Serbal, Barcelo-
nu, 1 YH 1 , p6gs. 223 y SS.
lgico, a su sistema econmico, a su sistema social y a su modo
de comunicacin25. Pero, en este tipo de comparaciones general-
mente se piensa en trminos de las sociedades humanas modernas,
sin tener en cuenta la verdadera naturaleza de ciertos tipos de socie-
dades muy primitivas llegadas hasta nuestro tiempo, como, por ejem-
plo, las sociedades cazadoras-recolectoras de los K ~ n g ~ ~ , como la des-
conocida~ tribu tasa-dayn27, o como los desaparecidos tasmanos, as
como otras comunidades primitivas australianas, etc.
Sin embargo, el verdadero salto en las comparaciones es el que
se establece entre las comunidades de simios ms inteligentes y
desarrollados actualmente existentes (como pueden ser las de chim-
pancs y gorilas), y las de todo aquel amplio conjunto de comuni-
dades de homnidos hoy desaparecidos, y de las que slo dispone-
mos de algunos pocos restos fsiles y otros indicios arqueolgicos.
Ciertamente, y por citar solamente a los homnidos ms cercanos
a nosotros, lo que sera preciso conocer, para poder establecer con
rigor la verosimilitud de la hiptesis del continuurn social, es cul
f~ie la verdadera naturaleza de las sociedades de oreopithecus, de rarna-
pithecus, de australopithecus, de horno habiis, etc., que vivieron en
este planeta hace millones de aos. Lo que, a su vez, nos lleva a reco-
nocer la necesidad de no entender el concepto horno, como un con-
cepto completamente cerrado y delimitado.
En este sentido debe tenerse en cuenta, como ya hemos seala-
do, que actualmente se estima que el horno sapiens cuenta con ms
de 150.000 aos de vida sobre la tierra, y que los rastros de los hom-
nidos pueden datarse en ms de cuatro millones de aos28. Lo que
nos obliga a considerar el proceso de hominizacin como un proce-
so sumamente dilatado en el tiempo y del que an carecemos de
mucha informacin. Por lo que es difcil establecer las comparacio-
nes precisas entre las formas sociales humanas y las de los princi-
25 S. L. Washburn e Y. Devore: La vida social de los babuinos)), en Selecciones Scien-
t ific American, Biologa y Cultura. Herman Blume, Madrid, 1975. pgs. 144-145.
*"Algunas interesantes y significativas referencias al sistema social de este gru-
po pueden verse en Richard E. Leakey: La formacin de la humanidad, op. cit., pgs.
99 y SS.
27 La existencia de esta comunidad primitiva no fue conocida hasta 197 1 .
SOCIEDADES HUMANAS Y SOCIEDADES ANIMALES 289
pales primates, sin tener informacin sobre tan amplio conjunto de
etapas y referencias intermedias.
Pero los interrogantes no slo surgen por estas vas, sino que tam-
bin desde el punto de vista de las comunidades actuales de primates
hay algunas cuestiones an bastante controvertidas, y desconocidas
hasta hace bien poco, especialmente las que hacen referencia a los sis-
temas de comunicacin y a la misma fabricacin y utilizacin de herra-
mientas; temas de los que nos ocuparemos ms adelante.
Llegados a este punto, es necesario precisar aqu que el objet de
este capitulo no es profundizar en todas estas polmicas, ni tampo-
co, claro est, entrar directamente en la discusin sobre la Socio-
biologa, sino que lo que aqu nos ocupa es la consideracin de las
relaciones y diferencias entre las sociedades humanas y las socieda-
des animales con ms amplitud.
Como hemos podido ver en los captulos anteriores lo social en
el hombre no es un simple impulso general, ni una mera tendencia
agregatoria compartida con el comn denominador, o al menos con
la mayora de los seres vivos, sino que la sociedad es para los huma-
nos parte constitutiva de su propia realidad. Por ello venimos insis-
tiendo en que, sin lo social, sin la cultura, el hombre, lo que hoy
entendemos por hombre, no sera posible, ni siquiera sera concebi-
ble como tal. De ah que los socilogos siempre hemos reclamado la
especificidad de lo social en el hombre.
No obstante, en los ltimos tiempos no es infrecuente que la
reivindicacin de lo social-humano, como una realidad substantiva-
mente distinta de cualquier otro fenmeno de agregacin, haya
querido ser presentada, a veces, como una reivindicacin insufi-
cientemente fundada, y ajena y desconocedora del principio general
de unidad de la lgica de lo vivienten, lgica que cada vez va a ser
reclamada ms enfticamente desde otras disciplinas29.
En la mayora de los manuales de Sociologa lo usual, hasta hace
poco tiempo, era encontrar toda una serie de argumentos iniciales
con los que se pretenda fijar unas barreras diferenciadoras cualitati-
vamente distintas y absolutamente claras y netas entre el tipo de socie-
89 ?rati~.ols Jacob: La ldgica de lo viviente. Laia, Barcelona, 1973. 2 Wd . capitulo segundo.
290 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOG~A
dad humana, por un lado, y las restantes sociedades animales y un
ms general estado de naturaleza, por otro. Sin embargo, actual-
mente -y al margen de que se compartan o no se compartan algunos
de los planteamientos a los que hasta aqu nos hemos referido- la
verdad es que, aun reconociendo las diferencias, la claridad de estas
lneas argumntales tiende a quebrarse, al tiempo que las barreras de
diferenciacin empiezan a aparecer como mucho ms difuminadas.
Como ha sealado entre otros Philip Slater, si definimos la existen-
cia en sociedad (en oposicin al estado de la naturaleza) como un
permanente vivir dentro de un grupo definible que se distingue profun-
damente de otros grupos similares, en condiciones tales que: a) sea
imposible la supervivencia fuera del grupo; b) la interrupcin del proce-
so normal de socializacin impida que se alcance un comportamien-
to plenamente adulto, y c) el comportamiento adulto de cada da se
encuentre limitado, controlado y conformado por otros miembros del
grupo, habremos de admitir en tal caso que la mayora de los prima-
tes viven en sociedades y no es un estado de naturalezado.
Hoy en da, un gran nmero de estudios muy pormenorizados
nos permiten tener un conocimiento bastante completo sobre los fen-
menos societarios, no solamente referidos a los tipos de agrupa-
mientos ms prximos a los nuestros, como pueden ser los de los
grandes monos, sino tambin respecto a las sociedades de insectos,
de castores, de aves, de lobos, etc. El desarrollo de los estudios eto-
lgicos est permitiendo, as, profundizar en los distintos tipos de
relaciones sociales (las asociadas a la territorialidad, las relaciones
de dominio, las de jefatura, las de cuidado materno y estimulacin
mutua), as como en las distintas funciones que puede cumplir la
sociabilidad (desde las meras funciones de defensa contra las pre-
siones del medio, hasta las mayores oportunidades de organizar
mejor la alimentacin, de autocontrolar la reproduccin en funcin
del territorio y la escasez de alimentos, de optimizar la capacidad de
adaptacin mediante el establecimiento de tradiciones sociales que
son transmitidas y aprendidas de generacin en generacin, e t ~ . ) ~ l .
30 Philip E. Slater: <<Las bases sociales de la personalidad)), en N. J. Smelser (ed.):
Sociologfa. Euramrica, Madrid, 1970, pg. 682.
3' P. H. Klopfer: Introduccidn al comportamiento aninral. EC.E., Madrid, 1976, pgs.
245 y SS.
SOCIEDADES HUMANAS Y SOCIEDADES ANIMALES 29 1
Sin embargo, a pesar de que resulte factible encontrar esquemas
de comportamientos sociales bastante comunes en el mundo vivien-
te, la realidad es que los tipos de agrupamientos sociales son muy
diversos y, desde luego, resulta muy difcil que puedan ser com-
prendidos en su totalidad en la clsica triloga formulada por algu-
nos analistas, referida solamente a las formas de apareamiento, a los
ncleos familiares y a las manadas o rebaos, como las tres grandes
categoras de las formas de sociabilidad animal. En realidad en cada
una de estas tres dimensiones son tan numerosas las variedades que
podemos identificar que la misma clasificacin llega a perder bue-
na parte de su sentido y utilidad.
La propia naturaleza de este libro nos impide desarrollar aqu
esta temtica en toda su amplitud y complejidad, pero, sin embar-
go, para lograr una adecuada comprensin de la naturaleza de lo
social parece necesario detenernos, siquiera sea brevemente, en dos
formas de sociedades animales que, en cuanto que constituyen arque-
tipos bastante diferenciados, nos pueden ayudar a comprender mejor
las especificidades de la sociedad humana. Aunque un anlisis ms
riguroso y detenido de las formas sociales en la naturaleza, nos lle-
vara a distinguir, al menos, tres grandes categoras (lo que Wilson
califica, junto a las sociedades humanas, como los 4 pinculos de
la evolucin social): las colonias de microorganismos e invertebra-
dos, los insectos sociales y los mamferos no humanos32; aqu vamos
a considerar especficamente, en primer lugar, las sociedades de
insectos y, en segundo lugar, las sociedades de primates.
3. LAS SOCIEDADES ANIMALES
Las sociedades superiores de insectos (abejas, hormigas y termi-
tas en sus mltiples variedades) constituyen, segn una opinin bas-
tante generalizada, uno de los tipos de sociedades animales ms anti-
guas conocidas. Algunas de estas sociedades, como las de las termitas,
presentan formas de organizacin social muy sofisticadas, con una
rgida divisin del trabajo que se traduce en la existencia de distin-
tos tipos de individuos muy diferenciados entre s (reproductores de
Edward O. Wilson: La Sociobiologla, sp, cit., pAp. 395 y SS.
292 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGA
varios tipos, obreros, soldados de distinta clase: con trompa lanza-
dora de lquidos, con mandbulas cortantes, etc.), que tienen su pro-
pio sistema de comunicacin, que construyen edificaciones con com-
plejas y sofisticadas formas arquitectnicas (produciendo una especie
de cementos ensalivados con mezclas de madera y excrementos), que
regulan la temperatura de sus moradas, que cultivan algunas varie-
dades de hongos, que estabulan una especie de pulgones que les
sirven como fuente de alimentacin, etc.
Las sociedades de insectos son, sin embargo, sociedades bsica-
mente estticas en las que no se producen modificaciones y en las
que no existen mrgenes significativos de variacin en el comporta-
miento de los individuos. En estas peculiares formas de organiza-
cin, lo social es morfolgico y la diferenciacin de papeles sociales
viene acoplada a la misma diferenciacin biolgica de los individuos.
El comportamiento social es automtico, mecnico, rgido, sin cam-
bios aos tras aos. Las sociedades, en su conjunto, funcionan con
una extraordinaria y sorprendente precisin, casi como si fueran una
especie de gran organismo viviente.
Se parecen en algo este tipo de sociedades a las sociedades huma-
nas? Como ha sealado Marcel Sire, las sociedades de insectos y
las humanas tienen como puntos comunes los siguientes: divisin
del trabajo, jerarqua, reparto de los individuos en clases o castas,
construcciones colectivas, lenguaje, nuevo enjambre cuando la pobla-
cin se hace superabundante en un lugar dado, y equilibrio cualita-
tivo y cuantitativo de las poblaciones por autorregulacin. Estas con-
vergencias -aadir Marcel Sire- nos obligan a admitir, hasta que
se demuestre lo contrario, que los insectos (sobre todo los hime-
npteros) y los hombres, representan el trmino de dos vas segn
las cuales se ha efectuado la evolucin a la vez orgnica y psquica
del mundo animal ..., pero se trata, repetimos, de convergencias y no
identidades, pues ... las sociedades de insectos, se basan en lo auto-
mtico y lo orgnico, mientras que las de los vertebrados estn basa-
das en lo psquico~33.
Marcel Sire: La vida social de los animales. Martlnez Roca, Barcelona, 1968,
pAg. 185.
SOCIEDADES HUMANAS Y SOCIEDADES ANIMALES 293
Tal tipo de conformaciones diferenciadas han permitido, incluso,
hablar del enjambre, del hormiguero y del termitero, casi como de
una especie de estadio intermedio entre determinados tipos de orga-
nismos elementales integrados y las propias formas de agrupacin
social de los animales individualizados. En cualquier caso, lo cierto
es que se trata de formas de organizacin social bastante distintas a
aquellas otras que, tambin como mecanismo adaptativo, permitie-
ron el desarrollo humano.
En este sentido no resulta extrao que el carcter sorprendente
de algunas de estas sociedades, de las que el termitero constituye el
arquetipo ms claro, haya dado lugar a reflexiones profundamente
pesimistas sobre determinadas formas de organizacin social. El ter-
mitero, as, se ha presentado a veces como ejemplificacin aberran-
te de a dnde puede conducir la rigidificacin perfeccionante de las
organizaciones sociales. Maeterlinck, por ejemplo, ha puesto un gran
nfasis en subrayar el peligro del modelo social del termitero, al que
presentar como la forma de civilizacin ms antigua, ms curio-
sa, ms inteligente y, en cierto sentido -dir-, la ms lgica,
mejor adaptada a las dificultades de la existencia, al tiempo que la
ms feroz, siniestra y a menudo repugnante. Se dira que estas
sociedades de insectos -observar Maeterlinck- que nos preceden
en el tiempo, han querido ofrecernos una caricatura, una parodia
anticipada de los parasos terrestres, hacia los cuales se encaminan
la mayor parte de los pueblos civilizados; y se dira, sobre todo, que
la naturaleza no quiere la felicidadJ4.
Sin embargo, la realidad es que este tipo de gregarismo, esta cla-
se de instinto social de los insectos, no se presenta de la misma mane-
ra en las sociedades de animales vertebrados. Estos animales, espe-
cialmente los monos desarrollados, estn vivamente orientados a la
sociabilidad, pero sin embargo sus sociedades no estn tan rgida-
mente estructuradas y los individuos mantienen mrgenes bastante
amplios de independencia y libertad. As, mientras que los inverte-
brados aceptan pasivamente una situacin de subordinacin tirni-
ca al todo social, entre los primates la jerarqua social (que tambin
34 Mauricio Maeterlinck: La vida social de los termes. Espasa Calpe, Madrid, 1967,
pAgs. 13- 14 y 109.
294 LA EXPLICACI~N SOCIOLGICA: UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOG~A
suele ser bastante rgida) y las situaciones de dominacin (que tam-
bin son bastante despticas), no vienen determinadas por los ras-
gos morfolgicos diferenciados heredados, sino que se producen
entre individuos iguales, en procesos de afirmacin en los que influ-
yen tanto los rasgos propios del individuo (su fuerza, su agresividad,
etc.), como la experiencia social del grupo; experiencia en la que la
dominacin ha de afirmarse y mantenerse cotidianamente y en la
que las jerarquas pueden ser contestadas, y cambiadas, como de
hecho ocurre.
La realizacin durante las ltimas dcadas de una gran cantidad
de estudios sobre sociedades de primates (babuinos, chimpancs,
gibones, gorilas, macacos, etc.) ha permitido completar bastante
nuestra concepcin tradicional sobre la naturaleza de los agmpa-
mientos sociales entre estos animales. Lo primero que se ha podido
comprobar con estos estudios es que las sociedades de los primates
-como antes apuntbamos- son ms complejas y variadas de lo
que a primera vista pudiera parecer.
Refirindose en concreto a los babuinos, Washburn y Devore han
subrayado muy enfticamente, tanto su fuerte e intensa motivacin
social como el carcter marcadamente adaptativo de la forma de vida
grupal; la tribu -dirn- comparte una considerable tradicin
social. Cada tribu tiene su propio territorio y una segura familiari-
dad con las fuentes de alimentacin y de agua, caminos de huida,
refugios seguros y lugares para dormir. Como consecuencia de este
sistema de vida social, las actividades de todos los miembros de la
tribu se hallan coordinadas en todas las etapas de la vida. Contem-
plando el hecho en el contexto de la evolucin -concluirn- pare-
ce claro que, a la larga, slo han sobrevivido los babuinos socializa-
dos35.
La vida en este tipo de comunidades, incluso con sus reglas de
adaptacin y seleccin, ha ido determinando la desaparicin de los
animales menos gregarios, bien por exclusin, bien por los mayores
riesgos de muerte de los individuos aislados y solitarios, al tiempo
que se han ido reforzando todos los factores que potenciaban el
35 S. L. Washburn e Y. Devore: La vida soclal de l o ~ bahuinosm, en Selecciones Scien-
tific American: Biologla y cultura, op. cit., pAg. 145,
SOCIEDADES HUMANAS Y SOCIEDADES ANIMALES 295
aprendizaje y la misma prctica de la sociabilidad. El carcter vital
de la sociabilidad en este tipo de comunidades explica, pues,el vigor
e incluso el carcter altamente emocional de los vnculos sociales,
que tanto ha llamado la atencin de algunos estudiosos.
Intentando reflejar la complejidad de estas sociedades, Melotti ha
sealado la necesidad de distinguir, al menos, entre .siete grados de
vida social, correspondientes a otras tantas formas de organizacin
social)) y cuatro tipos fundamentales de sociedades de primates)).
Las siete formas, o grados de vida social, segn Melotti, son: a) el
grupo materno constituido por una hembra adulta y su prole inma-
duran; b) el grupo biparental, constituido por dos individuos adul-
tos de sexo distinto y por los hijos inmaduros de la hembra; c) el
grupo promiscuo simple, constituido por la asociacin estable, pero
poco organizada, de una pluralidad de individuos de ambos sexos y
de todas las edades; d) el grupo mltiple monomasculino, consti-
tuido por la asociacin de un macho adulto con varias hembras adul-
tas y sus cras; e) el grupo complejo coactivo, integrado por varios
machos y varias hembras adultas con sus cras, as como por grupos
juveniles, que se caracteriza por su carcter estable, impuesto por
las duras exigencias del medio; f ) el grupo plurimasculino ordenado
por edad (varios machos adultos de diferentes edades, hembras adul-
tas, jvenes y pequeos) (con gran tolerancia recproca y ms hem-
bras que machos), y g) el grupo complejo abierto, constituido por la
convivencia libre de varios machos adultos, hembras, jvenes y peque-
os, gracias al desarrollo de la tolerancia recproca, consecuencia de
un aumento considerable del control de la corteza cerebral sobre los
comportamientos instintivos36.
A su vez los cuatro tipos bsicos de sociedades que Melotti conside-
ra imprescindible distinguir son los siguientes: 1) las sociedades de
los primates arborcolas del bosque (prosimios, simios arborcolas e
hilobatinos); se trata de sociedades poco organizadas, con una vida
arelativamente pacfica, pero a menudo individualista y conflictiva,
que se desarrolla en un medio seguro., con muchos refugios en
escondrijos, rboles, etc.; 2) sociedades de los primates terricolas de
36 Umberto Melotti: El hombre, entre la naturaleza y la historia. Pennsula, Barcelo-
na, 198 1 , p8gs. 204-209.
296 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOG~A
la sabana (simios rojos y babuinos): se desarrollan en medios peli-
grosos que exigen una organizacin social rgida, o una gran capa-
cidad de dispersin; 3) sociedades de los primates terrcolas de las zonas
ridas (gelada, homadriada), que se localizan en medios pobres en
recursos y carentes de refugios, lo que da lugar a una dispersin diur-
na de grupos mono-masculinos en busca de alimento y a la agru-
pacin nocturna en manadas muy numerosas; y finalmente, 4) socie-
dades de grandes antropoides (gorilas y chimpancs), que son las ms
evolucionadas y las que presentan una mayor variabilidad intraes-
pecfican, en funcin de los diferentes habitis en que se localizan y
los diferentes sistemas de al i ment a~i n~~.
En su conjunto, las observaciones registradas en numerosos estu-
dios sobre las sociedades de monos permiten establecer, aun sobre
considerables variaciones, algunos rasgos comunes a casi todas ellas.
En primer lugar, se ha podido constatar la existencia de sentimien-
tos de territorialidad. Cada sociedad se desarrolla en mbitos geo-
grficos concretos, que defienden contra los intrusos. Los territo-
rios sirven como fuente de obtencin de alimentos. A su vez el propio
sentimiento de territorialidad influye en la estructura de domina-
cin interna del grupo, en la medida en que son tambin los machos
dominantes los encargados de velar por la integridad territorial y
por la misma defensa del grupo. Igualmente los sentimientos de terri-
torialidad actan como mecanismos autorreguladores en la dimen-
sionalizacin del grupo, que ha de acoplarse a las mismas (~posibi-
lidades alimentarias prcticas que ofrece el territorio. Para algunos
analistas, no obstante, el concepto de territorio en sentido clsi-
co no existe en los primates superiores; en cambio hallamos
-dirn- en los gorilas y los chimpancs lo que los antroplogos
anglosajones denominan home rangen , que podramos traducir por
((espacio econmico o espacio trfico, concepcin del espacio
que, por otra parte, querr verse como bastante similar a la de las
tribus o bandas de los pueblos cazadores-recolectores actualmente
conocidos ~38.
3' Ibid., pig. 210.
38 J. Sabater Pi: El chimpanck y los orgenes de la cultura. Anthropos, Barcelona,
1978, p6g. 92.
SOCIEDADES HUMANAS Y SOCIEDADES ANIMALES 297
El segundo rasgo que es posible identificar en estas comunida-
des es el de la autorregulacin demogrfica, que se plasma en el
mantenimiento de las dimensiones del grupo mediante las prc-
ticas de la exclusin. Los elementos excedentes juveniles son situa-
dos en la periferia social y con frecuencia se ven segregados y obli-
gados al xodo y a la fundacin de nuevas colonias en otros
territorios.
En tercer lugar, en estas sociedades existe una clara diferencia-
ci n de lazos sociales y de estructuras de dependencia que reflejan la
misma complejidad de sus sistemas sociales. As, por ejemplo, Jane
Beckman Lancaster, en un interesante libro-resumen sobre esta tem-
tica39, se ha referido, en primer lugar, a las jerarquas generales de
dominacin, que aunque presentan cierta variedad, dan lugar en las
sociedades ms desarrolladas a un sistema desptico de jefatura, con
sus oligarquas y cuasi-castas perfectamente identificadas.. .); en
segundo lugar se encuentran los lazos entre madres e hijos (que cons-
tituyen la principal estructura de nucleamiento familiar, aunque tam-
bin se han detectado afinidades y solidaridades entre hermanos
y comportamientos amparadores entre padres e hijos); en tercer lugar
estn los lazos entre machos y hembras (aunque en la mayora de los
casos no existen lazos estables, las formas de relacin observadas
son bastante variadas y van de los consorcios espordicos a los per-
manentes, pasando por los temporales, tanto en formas de relacin
de un macho con varias hembras, como de varios machos con varias
hembras en grupos diferenciados, habindose observado incluso rela-
ciones monogmicas)40.
39 Jane Beckman Lancaster: Primate bekavior and tke emergency of kuman culture.
Holt, Rinehart y Winston, Nueva York, 1975.
40 Jane Beckrnan Lancaster: Primate bekavoir, op. cit., pgs. 31 y SS. El sistema de
asociacin de varios machos con varias hembras que se ha podido observar entre los
babuinos del centro y el sur de frica ha llamado poderosamente la atencin de muchos
analistas. Perinat, por ejemplo, ha puesto cierto nfasis en subrayar cmo este sistema
"familiar" constituye un verdadero enigma social, ya que su estabilidad y cohesin supo-
ne una complicada dinmica de grupo (Adolfo Perinat: los fundamentos biolgicos
de la sociabilidadn, en J. E Marsal y B. Oltra (eds.): Nuestra sociedad. Vicens Vives, Barcelo-
na, 1980. pg. 83.). Referencias sobre estos temas, especialmente sobre relaciones mo-
nogmicas en los primates, pueden verse tambiCn en R. H. Hinde: Bases bioldgicas de la
conducta social humana, op. cit., phgs. 307 y SS.
LA EXPLICACIN SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOG~A
Junto a estos lazos entre machos y hembras, en las sociedades de
primates tambin se ha podido observar -en cuarto lugar- el
establecimiento de relaciones afectivas entre individuos del mismo sexo,
en forma de nexos de solidaridad entre lo que algunos etlogos han
llamado grupos de compadres y otros han calificado como cama-
rillas~, lo que ciertamente supone una mayor diversificacin de las
relaciones sociales. Finalmente a todo este tipo de lazos hay que aa-
dir los existentes entre jvenes, entre grupos marginados y expul-
sados, entre hermanos, etc. Estos lazos pueden mantenerse durante
bastante tiempo y dan lugar a significativos movimientos de solida-
ridad en situaciones de conflicto y tensin, lo que hace que los enfren-
tamiento~ y rivalidades entre camarillas y grupos de compadres
y grupos de afinidad constituyan otro aspecto ms de la vida social
en estas sociedades.
A todo esto debemos aadir tambin la existencia de una cierta
diferenciacin de papeles por sexo y edad (en relacin sobre todo a
la proteccin del grupo, a la obtencin de alimentos y a las tareas de
cuidado y adiestramiento de las cras) e, incluso, por funcin, en
el desarrollo de ciertas actividades de cooperacin instrumental de
caza. Con todo ello podemos tener una imagen bastante completa
sobre la complejidad de los sistemas sociales existentes en las comu-
nidades de primates, sistemas sobre los que disponemos de descrip-
ciones bastante precisas y detalladas en un buen nmero de libros y
monografas cientficas.
Finalmente, un ltimo bloque de cuestiones relacionadas con las
sociedades de primates a las que es preciso prestar atencin, para tener
una adecuada visin de conjunto sobre ellas, nos conduce directamente
a algunos aspectos cruciales del debate sobre el continuum de la natu-
raleza de lo social: estas cuestiones hacen referencia, en primer lugar,
a la naturaleza de los sistemas de comunicacin entre los primates, en
segundo lugar a la fabricacin y utilizacin de utensilios, y en tercer
lugar a las caractersticas de las protoculturas de los primates y a
la manera en que se produce la innovacin cultural.
Ahora, sin embargo, y como paso previo indispensable antes de
pasar a estos temas, debemos retomar el punto inicial de nuestra
exposicin para preguntarnos nuevamente sobre cules son los prin-
cipales rasgos diferenciadores entre las sociedades de primates y las
sociedades de insectos a las que antes no, hemos referido.
A primera vista, estos dos tipos de sociedades presentan externa-
mente unos perfiles generales bastante diferenciados. En las socie-
dades de primates lo social tiene un carcter menos rgido y mec-
nico y el margen de autonoma para las manifestaciones individuales
es bastante considerable. Incluso no han faltado los que quieren ver,
en la misma manera en que se afirman los sistemas de jefatura, una
clara plasmacin de este papel de lo individual: por ejemplo, en el
propio instinto de dominacin que traduce la lucha por afirmar la
jefatura, en las disputas que se producen para alcanzarla, en la dia-
lctica resistencia-obediencia que se produce continuamente, etc. Es
decir, en estas sociedades hay un tipo de tensiones de competencia
y confrontacin que no son posibles sino a partir de un cierto desa-
rrollo de los sentimientos de individualidad.
Por otra parte, en las sociedades de primates, y aun a despecho
de la complejidad de sus estructuras, hay un considerable grado de
dinamismo interno e incluso de aparente desorden, que contrasta
con las caractersticas del termitero o del hormiguero. A veces, se ha
descrito el funcionamiento de estas sociedades como el resultado de
una combinacin de rgidas obligaciones con un conjunto de movi-
mientos demasiado desordenados. Como ha sealado Edgar Morin,
la complejidad aparece en esta combinacin individuos/sociedad
acompaada de desrdenes e incertidumbres y se conforma a partir
de la permanente ambigedad de su complementariedad, de su com-
petitividad y en el lmite de su antagonismo~41.
La manera en que esta peculiar conformacin social puede influir
en las propias posibilidades dinmicas de innovacin y cambio revis-
te una importancia indudable. Como el mismo Morin subrayar el
desorden (conductas aleatorias, competiciones, conflictos) es ambi-
guo, pues de una parte es uno de los componentes del orden social
(diversidad, variedad, flexibilidad, complejidad), mientrae que de
otra sigue comportndose estrictamente como desorden, en decir,
como amenaza de desintegracin. Aun en esta ltima faceta es la
amenaza permanente representada por el desorden la que otorga a
la sociedad su carcter complejo y vivo de reorganizaci6n perma-
4 1 Edgar Morin: El purudigtnu perdido: el paraso olvidado. Kairs, Barcelona, 1974,
pg. 45.
298 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGA
Junto a estos lazos entre machos y hembras, en las sociedades de
primates tambin se ha podido observar -en cuarto lugar- el
establecimiento de relaciones afectivas entre individuos del mi smo sexo,
en forma de nexos de solidaridad entre lo que algunos etlogos han
llamado grupos de compadres)) y otros han calificado como cama-
rillas~, lo que ciertamente supone una mayor diversificacin de las
relaciones sociales. Finalmente a todo este tipo de lazos hay que aa-
dir los existentes entre jvenes, entre grupos marginados y expul-
sados, entre hermanos, etc. Estos lazos pueden mantenerse durante
bastante tiempo y dan lugar a significativos movimientos de solida-
ridad en situaciones de conflicto y tensin, lo que hace que los enfren-
tamiento~ y rivalidades entre camarillas y grupos de compadres
y grupos de afinidad constituyan otro aspecto ms de la vida social
en estas sociedades.
A todo esto debemos aadir tambin la existencia de una cierta
diferenciacin de papeles por sexo y edad (en relacin sobre todo a
la proteccin del grupo, a la obtencin de alimentos y a las tareas de
cuidado y adiestramiento de las cras) e, incluso, por funcin, en
el desarrollo de ciertas actividades de cooperacin instrumental de
caza. Con todo ello podemos tener una imagen bastante completa
sobre la complejidad de los sistemas sociales existentes en las comu-
nidades de primates, sistemas sobre los que disponemos de descrip-
ciones bastante precisas y detalladas en un buen nmero de libros y
monografas cientficas.
Finalmente, un ltimo bloque de cuestiones relacionadas con las
sociedades de primates a las que es preciso prestar atencin, para tener
una adecuada visin de conjunto sobre ellas, nos conduce directamente
a algunos aspectos cruciales del debate sobre el cont i nuum de la natu-
raleza de lo social: estas cuestiones hacen referencia, en primer lugar,
a la naturaleza de los sistemas de comunicacin entre los primates, en
segundo lugar a la fabricacin y utilizacin de utensilios, y en tercer
lugar a las caractersticas de las protoculturas de los primates y a
la manera en que se produce la innovacin cultural.
Ahora, sin embargo, y como paso previo indispensable antes de
pasar a estos temas, debemos retomar el punto inicial de nuestra
exposicin para preguntarnos nuevamente sobre cules son los prin-
cipales rasgos diferenciadores entre las sociedades de primates y las
sociedades de insectos a las que antes nos hemos referido.
SOCIEDADES HUMANAS Y SOCIEDADES ANIMALES 299
A primera vista, estos dos tipos de sociedades presentan externa-
mente unos perfiles generales bastante diferenciados. En las socie-
dades de primates lo social tiene un carcter menos rgido y mec-
nico y el margen de autonoma para las manifestaciones individuales
es bastante considerable. Incluso no han faltado los que quieren ver,
en la misma manera en que se afirman los sistemas de jefatura, una
clara plasmacin de este papel de lo individual: por ejemplo, en el
propio instinto de dominacin que traduce la lucha por afirmar la
jefatura, en las disputas que se producen para alcanzarla, en la dia-
lctica resistencia-obediencia que se produce continuamente, etc. Es
decir, en estas sociedades hay un tipo de tensiones de competencia
y confrontacin que no son posibles sino a partir de un cierto desa-
rrollo de los sentimientos de individualidad.
Por otra parte, en las sociedades de primates, y aun a despecho
de la complejidad de sus estructuras, hay un considerable grado de
dinamismo interno e incluso de aparente desorden, que contrasta
con las caractersticas del termitero o del hormiguero. A veces, se ha
descrito el funcionamiento de estas sociedades como el resultado de
una combinacin de rgidas obligaciones con un conjunto de movi-
mientos demasiado desordenados. Como ha sealado Edgar Morin,
ala complejidad aparece en esta combinacin individuos/sociedad
acompaada de desrdenes e incertidumbres y se conforma a partir
de la permanente ambigedad de su complementariedad, de su com-
petitividad y en el lmite de su antagonismo~~l.
La manera en que esta peculiar conformacin social puede influir
en las propias posibilidades dinmicas de innovacin y cambio revis-
te una importancia indudable. Como el mismo Morin subrayar el
desorden (conductas aleatorias, competiciones, conflictos) es ambi-
guo, pues de una parte es uno de los componentes del orden social
(diversidad, variedad, flexibilidad, complejidad), mientras que de
otra sigue comportndose estrictamente como desorden, es decir,
como amenaza de desintegracin. Aun en esta ltima faceta es la
amenaza permanente representada por el desorden la que otorga a
la sociedad su carcter complejo y vivo de reorganizacin perma-
4' Edgr Morin: El parudigma perdido: el puraiso olvidado. Kairs, Barcelona, 1974,
pi g. 45.
300 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGA
nente, el desorden -dir- se ve constantemente absorbido por la
organizacin, recuperado y metamorfoseado en su contrario (jerar-
qua), o bien expulsado al exterior (desviados), o mantenido, en la
periferia (bandas marginales de jvenes). Absorbido, expulsado, recu-
perado y metamorfoseado, el desorden renace sin cesar y lo mismo
hace por su parte el orden social. Aqu es donde aparece la lgica, el
secreto, el misterio de la complejidad y el sentido profundo del tr-
mino auto-organizacin: una sociedad se autoproduce sin cesar por-
que constantemente se est auto-destruyendo~42.
Uno de los principales efectos de esta combinacin de elementos
de organizacin y conformacin social, por un lado, y de desorden y
de cierta autonoma y libertad individual, por otro, es que ofrece la
posibilidad de cambio y de innovacin social. La concurrencia de ele-
mentos de conflicto y tensin y las posibilidades de experimentacin
individual se pueden trocar no pocas veces, de acuerdo al propio
componente de curiosidad de los individuos, en experiencias socia-
les nuevas, que sern transmitidas al conjunto de la comunidad, si
se demuestra prcticamente que pueden ser de utilidad.
Un ejemplo de la manera en que se produce esta dialctica de
cambios e innovaciones es el acontecimiento tantas veces narra-
do por etlogos y socilogos, por medio del cual los macacos de la
isla de Koshima -cuyo comportamiento estaba siendo estudiado-
inventaron una nueva pauta de alimentacin, a travs del ~descu-
brimiento casual por parte de un individuo, que luego fue ~t rans-
mitido y asumido socialmente por la colectividad. En efecto, el estu-
dio sistemtico y prolongado de este grupo de macacos permiti
hacer un seguimiento muy preciso del impacto que tuvo el descu-
brimiento casual de una joven y curiosa hembra macaco -1mo- de
las ventajas de lavar la tierra de los tubrculos con que se alimenta-
ban en el agua del mar, en vez de limpiarlos ms lentamente con las
manos. La rapidez de la operacin y el efecto salazonador adicional
dio lugar a que esta joven hembra repitiera habitualmente esta ope-
racin. La primera imitacin de esta costumbre vino de su madre y
del agrupo juvenil de juego)), luego de sus hermanos, de las madres
de sus acompaeros de juego juveniles)), etc. Cuando esta pauta se
SOCIEDADES HUMANAS Y SOCIEDADES ANIMALES 30 1
difundi ms ampliamente, la tribu de macacos extendi su territo-
rio por las zonas costeras, empezando tambin a ampliar su dieta
con pequeos crustceos, mariscos, e t ~ . ~ ~
Es decir, las propias caractersticas y formas de comportamiento
de las sociedades de primates, hacen posible el descubrimiento de
nuevas pautas de conducta socialmente tiles, que pueden pasar a
formar parte del acervo de sus ~proto-culturasy ser transmitidas,
por tanto, de generacin en generacin. El equilibrio de elementos
de orden-desorden-libertad hace posible, por consiguiente, que en
ciertas sociedades se produzcan innovaciones que dan lugar a una
cierta evolucin socio-cultural, con unas posibilidades de acumula-
cin cuyos lmites son difciles de evaluar, ms all de la considera-
cin de determinados niveles de dotacin natural (posibilidades del
cerebro y de la mano de los primates) y ms all de determinadas
capacidades de aprendizaje, no slo en cuanto a las mismas capaci-
dades naturales, sino tambin en cuanto al desarrollo de los siste-
mas de socializacin y memorizacin colectiva.
Como ya hemos sealado antes, la mayor parte de los socilogos
han venido insistiendo durante bastantes aos en la especificidad de
la sociedad humana y en la existencia de claras y radicales diferen-
cias cualitativas entre las formas sociales humanas y las que pueden
identificarse en el mundo animal. En muchos casos, incluso, la pro-
pia sociabilidad humana se ha definido a partir de las diferencias
con el componente social de los animales: Wossner, por ejemplo, defi-
ne el campo de lo social humano a partir de la consideracin de seis
puntos que, en su opinin, constituyen los verdaderos elementos dife-
43 S. Kawamura: The process of sub-culture propagation among Japanese maca-
quesn, Journal o f Primatology, 2 ( l ) , 1954, pgs. 43-60, y M. Kawai: Newly acquired pre-
cultural behavior of the natural troop of Japanese monkeys on Koshima isletx, Primates,
6 (l), 1965, pgs. 1-30. Investigaciones ulteriores sobre la misma comunidad de prima-
tes refieren otras innovaciones proto-culturales, algunas de ellas tambin debidas a la
misma hembra, como separar los granos -que tambin coman- de la tierra median-
te el sistema de cogerlos en pufiados y arrojarlos al agua, recogiendo entonces cmoda-
mente 10s granos quc quedaban flotando en el agua.
302 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGA SOCIEDADES HUMANAS Y SOCIEDADES ANIMALES 303
renciadores. As, hace referencia a la superior capacidad de apren-
dizaje del hombre; al lenguaje como algo propio de la especie huma-
na; al carcter no instintivo de los sentimientos humanos; a la posi-
bilidad de innovacin y desviacin de las pautas sociales establecidas,
merced a la libertad; a las limitaciones del potencial psicofsico de
propulsin y carga; y al encuadramiento de la realidad humana en
la herencia cultural44.
Estas observaciones, y otras similares, es posible encontrarlas en
buena parte de los manuales de Sociologa editados hasta hace unos
pocos aos. Pero qu vigencia y utilidad tienen todos estos plantea-
mientos en nuestros das?
Thorpe, en un interesante estudio sobre la naturaleza animal y
la naturaleza humana, ha intentado profundizar en la propia sig-
nificacin de la aparente sima diferenciadora que las interpreta-
ciones tradicionales han venido estableciendo entre estos dos mbi-
tos de la realidad viviente. Hace cuarenta aos o ms -dir-, los
psiclogos y los moralistas acostumbraban a enumerar puntos en los
que los animales difieren claramente del hombre. Se deca -apun-
tar- que: 1) los animales no pueden aprender; 2) los animales no
pueden planear por adelantado; 3) los animales no pueden concep-
tualizar; 4) los animales no pueden utilizar y mucho menos fabricar
herramientas; 5) se deca que no posean lenguaje; 6) que no podan
contar; 7) que carecan de sentido artstico, y 8) que carecan de todo
sentido tico~45. El mismo Thorpe se encarga en su libro de pro-
porcionar los argumentos y los datos pertinentes que demuestran la
inexactitud de muchas de estas concepciones, al tiempo que deja plan-
teados serios interrogantes sobre otras.
Obviamente, aqu no es posible entrar con detalle en el tema, des-
de luego, no sociolgico de las diferencias profundas entre los hom-
bres y los animales ms prximos. Tema sobre el que algunos estu-
dios cientficos y descubrimientos arqueolgicos recientes han venido
a introducir algunas matizaciones e interrogantes que cuestionan en
cierta medida la vieja concepcin de la inteligencia como una
44 Jakobus Wossner: Sociologfa. Herder, Barcelona, 1976, pgs. 47-48.
4WW. H. Thorpe: Naturaleza animal y narurakzu huntuna. Alianza, Madrid, 1980,
phgs. 269-270.
barrera diferenciadora verdaderamente cualitativa. En este sentido,
la vieja afirmacin de Max Scheler cuando seal que entre un chim-
panc listo y Edison (tomado ste slo como tcnico) no existe ms
que una diferencia de grado, aunque sta sea muy granden46, ha per-
dido casi toda su carga provocativa, de la misma manera que el gran
impacto que en su da causaron los experimentos de Kohler4', hace
que stos aparezcan actualmente bastante superados y relativizados.
Sin embargo, a un nivel general, an son muchos los interrogantes
que se pueden plantear legtimamente, por ejemplo, sobre el verda-
dero carcter del significado radical de la libertad humana, sobre el
componente tico de la conducta, sobre la naturaleza de los senti-
mientos religiosos en el hombre, sobre las capacidades y cualida-
des artsticas, y desde luego, en relacin con la manera que es posi-
ble llenar las lagunas que an existen para un conocimiento exacto
y detallado de todas las etapas del proceso de hominizacin. Lagu-
nas que ciertamente existen, pero que slo pueden ser adecuadamente
valoradas si tenemos en cuenta que este proceso, como se ha sea-
lado con razn, y como ya hemos apuntado anteriormente, puede
ser estimado como un camino de -darios millones de aos48.
Resulta evidente que en este epgrafe no podemos entrar en la
consideracin de todas las complejas cuestiones relacionadas con esta
problemtica, ya que implican ms elementos de atencin que los
que estamos en condiciones de poder desarrollar en un libro como
ste. Por ello es importante precisar que aqu slo nos interesa esta
cuestin en la medida en que la aceptacin o el rechazo de una con-
cepcin sobre la unidad de la vida puede influir muy importante-
mente nuestra propia visin sobre lo social.
46 Max Scheler: E2 puesto del hombre en el cosmos. Losada, Buenos Aires, 1960, pg.
62.
47 Las experiencias de Kohler con chimpancs se orientaron a comprobar cmo stos
superaban los obstculos que se les ponan frente a algn objeto que queran conseguir
(por ejemplo, una fruta, un pltano): Los chimpancs para lograr sus objetivos utiliza-
ron cajones, palos, cuerdas e incluso ensamblaron varios palos cuando con uno de ellos
no lograban alcanzar las frutas.
48 Pierre Biberson: Un camino de cinco millones de aAos, en El origen de2 hom-
bre. Salvat, Barcelona, 1973, pgs. 7 y SS. Esta cifra generalmente se sita entre los 4 y
los 7 millones de afios, aunque ltimamente se ha llegado incluso a utilizar la cifra de
14 millones de aAos para situar el origen de lor homfnldor,
304 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGA
En el contexto de las influencias cruzadas a las que nos estamos
refiriendo, lo que debemos preguntarnos es hasta dnde se puede
llevar la analoga etolgica entre las sociedades humanas y las socie-
dades ms desarrolladas de los primates? Generalmente, la tenden-
cia de socilogos y antroplogoS ha sido, como ya hemos sealado,
la de establecer una clara barrera cualitativa diferenciadora en tor-
no al mismo concepto de cultura. La capacidad de tener, hacer y
transmitir la cultura viene a ser considerada, as, como el verdade-
ro rasgo diferenciador entre las sociedades animales y las socieda-
des humanas. De esta manera el propio concepto de cultura tendra
la virtualidad de situarnos ante nuestra misma especificidad, y por
ende, la de permitirnos delimitar claramente el campo de atencin
de antroplogos y socilogos.
El rea de interrogantes se desplaza, entonces, al campo de la
indagacin sobre el tiempo y la manera en que surgen las culturas
humanas, y en torno a los polos en que se nuclea su desarrollo. Un
triple orden de cuestiones a considerar aparecen entonces asociadas:
en primer lugar, las hiptesis sobre la influencia cooperativa de la
caza; en segundo lugar, los orgenes de la produccin social de ti-
les, armas y herramientas, y en tercer lugar, el papel especfico del
lenguaje humano:
As planteadas las cosas, lo que permanece vigente es la interroga-
cin ms general sobre las posibles lneas de continuidad en la evolu-
cin entre las sociedades animales y las sociedades humanas. En este
sentido, John Tyler Bonner, entre otros, ha manifestado su convic-
cin en que es posible seguir el rastro de la capacidad cultural
humana hasta los primeros pasos de la evolucin biolgica. No tar-
dar en resultar evidente -dir- que no soy un catastrofista y que
no creo que la cultura como el diluvio universal apareciera de repen-
te como cada del cielo, en un momento determinado de la historia
remota del hombre ..., sino que creo que todos los cambios evoluti-
vos fueron relativamente graduales y que podemos encontrar la
simiente de la cultura humana en los primeros pasos de la evolucin
biolgica49.
49 John 51er Bonner: La evolucibn de la cuitur en los animales. Alianza, Madrid,
1982, pAgs. 12 y 13.
SOCIEDADES HUMANAS Y SOCIEDADES ANIMALES 305
Para algunos analistas la continuidad de este proceso socio-cul-
tural es una posibilidad que descansa en ciertos paralelismos impor-
tantes, que pueden ser considerados como verdaderos prerrequisitos
para el desarrollo de una cultura verdaderamente humana. As, por
ejemplo, Barton M. Schwartz y Robert H. Ewald situarn estos para-
lelismos)) en torno a los siguientes polos: 1) la habilidad de los pri-
mates para manipular objetos y herramientas proporciona las bases
para la emergencia del uso humano de herramientas; 2) la capaci-
dad de los primates para comunicarse mediante el empleo de siste-
mas de llamada ha sido probablemente -dirn- la precondicin
para el desarrollo del lenguaje, y 3) la capacidad de los primates para
implicarse en acciones concretas proporciona las bases biolgicas
para la aparicin de la cooperacin~50.
Sin embargo, lo que en el anlisis de estas cuestiones casi siempre
se mantendr en penumbra ser la manera en que se produce -o se
ha podido producir- la dinmica del desarrollo de estas potenciali-
dades. De esta manera, el proceso de evolucin acaba, generalmente,
presentndose con una profunda quebradura, que marca una especie
de frontera en el vaco),, a partir de la cual se sita, un tanto sbita-
mente, la aparicin de la realidad socio-cultural de lo humano.
Como es sabido, un buen nmero de antroplogos suelen coin-
cidir en situar el elemento decisivo de la aparicin del horno sapiens
en asociacin con la aparicin y desarrollo del lenguaje verbal. Por
otra parte, numerosos lingistas han venido insistiendo en las dife-
rencias del lenguaje humano con cualquier forma de comunicacin
animal51, al tiempo que se subraya que mientras la comunicacin
de los animales se funda en signos que son ante todo seales acerca
de sus estados individuales, sus necesidades o sus relaciones con otros
individuos de su misma especie, la comunicacin humana se basa
primordialmente en signos que hacen referencia a cosas... Los siste-
mas de comunicacin animal -se nos dir- carecen de especifici-
dad referencial. Los animales pueden expresar emociones, pero no
50 Barton M. Schwartz y Robert H. Ewald: Culture and Society. Ronald Press, Nue-
va York, 1968, pg. 132.
51 Vid., por ejemplo, J. C. Marihall: rblologla de la comunicacin en el ser humano
y en los animalesu, en John Lyoni (d.): Nwvos horizontes de la lingfstica. Alianza, Ma-
drid, 1975, pAgs. 241-253.
306 LA EXPLICACIN SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGA
pueden hacer referencia directa o especfica a ningn objeto. La
informacin que transmiten se infiere de manera indirecta, sobre la
base de asociaciones habituales de determinadas seales con situa-
ciones concretas~5~.
Por su parte algunos psiclogos sociales vendrn a aadir su pro-
pio matiz a la interpretacin del lenguaje verbal, como forma
especficamente humana de comunicacin, situndolo en el contex-
to ms general de las necesidades derivadas de procesos tan largos
de socializacin y cuidado de los hijos como son necesarios entre los
hombres, como consecuencia de lo ms dilatado del proceso de depen-
dencia e inmadurez psico-motora de los nios.
No se nos puede ocultar que una diferenciacin tan enfticamen-
te subrayada deja flotando en el aire importantes interrogantes sobre
la manera en que se ha llegado a tal tipo de diferenciacin. Lo que,
obviamente, no resta validez alguna al hecho de que tal diferenciacin
exista o no exista. Sin embargo, los estudios de los etlogos nos estn
proporcionando nuevos tipos de informaciones sobre la complejidad
y la riqueza de los sistemas de comunicacin en el mundo animal,
que, aun sin cuestionar la existencia de las diferencias apuntadas, nos
obligan a abrir nuevos interrogantes sobre la verdadera profundidad
de las lneas de ruptura que suelen establecerse entre los sistemas de
comunicacin de los distintos seres vivos en su conjunto.
La observacin sistemtica de las comunidades de monos, por
ejemplo, demuestra que algunos de estos primates son sumamen-
te expresivos y comunicativos: gestos, llamadas, actitudes, cari-
cias, olfateos y algunas sonorizaciones, constituyen todo un com-
pleto arsenal comunicativo, en el que ponen todos sus sentidos)).
Como ha sealado Jane Beckman Lancaster, una de las generali-
zaciones ms significativas que se puede obtener del campo de estu-
dios sobre los primates es que el sistema de comunicacin entre
los monos es extraordinariamente complejo en comparacin con
el de muchos pjaros y mamferos primitivos.53. Algunos estudiosos
s2 John Gumperz y Adrian Bennet: Lenguaje y cultura. Anagrama, Barcelona, 1981,
pAgs. 13-14.
" Jane Beckman Lancaster: Primate behavior and the emergency of human culture,
np. cit., pAg. 58.
SOCIEDADES HUMANAS Y SOCIEDADES ANIMALES 307
de este tema han observado la utilizacin de vocalizaciones por
monos en su propio hbitat natural, llegando en algunos casos
incluso a identificar 36 sonidos perfectamente diferenciados, tan-
to por el odo humano, como por el espectrgrafo (aunque de
manera diferente)54.
En lo que, sin embargo, casi todos los analistas coinciden es en
que mientras que los monos tienen un sistema de comunicacin bas-
tante complejo y sofisticado para expresar su propio estado emo-
cional, en cambio apenas tienen capacidad de comunicacin en todo
lo que se refiere a su entorno fsico.
La importancia con que se ha destacado este tema en algunos
debates ha dado lugar a que sean varios los investigadores que han
intentado la experiencia de ensear a hablar a chimpancs y gorilas.
Los esposos Gardner, por ejemplo, despus de las experiencias de
Keith y Hayes, ensearon a un chimpanc los rudimentos de un len-
guaje basado en gestos, similar al que utilizan los sordomudos, del
que lleg a dominar 550 smbolos (entre ellos, dulce, sucio, abrir,
jugar, etc.), que empalmaba haciendo frases mediante la utilizacin
de una sintaxis elemental. Igualmente Premack ense a hablar a
otro chimpanc utilizando un lenguaje hecho a base de smbolos escri-
tos en fichas, al tiempo que la psicloga de la Universidad de Stand-
ford Francine Patterson ense un lenguaje de 300 smbolos basa-
dos en el lenguaje de los sordomudos a un gorila que lleg a construir
frases de una cierta complejidad55.
Un aspecto destacado de las experiencias recientes en este tema
es la constatacin de la capacidad de estos animales incluso para
inventar nuevos trminos, a partir de la combinacin de los ya ense-
ados, por ejemplo, calificando a un pato -que no se haba visto
54 Ibd., pg. 60.
55 R. y B. Gardner, P. Lieberman, D. Premack y otros: Sobre el lenguaje de los antro-
poi de~, op. cit. Sobre este tema, vid. tambin Edgar Morin: El paradigma perdido, op. cit.,
pgs. 53 y SS. Descripciones sobre estos y otros procesos de enseanza a chimpancs se
encuentran tambin en el libro de Jane Beckman Lancaster: Primate behavoir, op. cit.,
pgs. 70 y SS.; en el de W. Thorpc: Natirraktzci utiit?iul .Y nutirraleza humana, op. cit., pg.
280; en el de Edgar Morin y Massimo Piutclli-Priimiiiini (eds.): El primate y el hombre.
Argos Vergara, Barcelona, 1983, y J. Subuter PI: t i / ~~hi t t rput i c~ y los origrnes de la cultu-
ra. Anthropos, Barcelona, 1978, etc.
308 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGIA
nunca anteriormente- como gallina de agua)) y a un frigorfico como
meter-sacar-comida y bebida, etc.
Si a todas estas experiencias unimos todas aquellas otras reali-
zadas con chimpancs, desde Kohler hasta nuestros das, para pro-
bar su capacidad de dar respuestas innovadoras ante ciertas dificul-
tades y para emplear tiles -e incluso fabricarlos- con el fin de
lograr algunos objetivos, nos acabaremos formando una idea ms
exacta y matizada sobre las diferencias y similitudes entre los hom-
bres actuales y algunos de los monos ms inteligentes que han logra-
do sobrevivir hasta nuestros das.
En concreto Jorge Sabater Pi se ha referido a un ((conjunto de
capacidades conductuales bsicas del chimpanc, tambin com-
partidas por el hombre, que configuran -dir- un esquema con-
diictual cuyos elementos integrantes podran ser los siguientes:
1 ) Capacidad para el conocimiento del esquema corporal-nocin
de la muerte. 2) Capacidad comunicativa a nivel emocional, pre-
posicional y simblico. 3) Capacidad para el uso y fabricacin de
simples herramientas. 4) Capacidad para la actividad cooperativa
-caza y distribucin de alimentos entre adultos-. 5) Capacidad
para mantener relaciones familiares estables y duraderas a nivel
de madres-hijos-nietos. 6) Capacidad para mantener relaciones
sexuales no promiscuas -evitacin del incesto primario-. 7) Capa-
cidad esttica~56.
De manera ms particular, el estudio de campo de las diferen-
tes reas proto-culturales de los chimpancs en frica -de los
bastones, de las piedras y de las hojas- ha permitido a Saba-
ter trazar un inventario bastante amplio de la utilizacin de herra-
mientas por los chimpancs: para machacar alimentos o mate-
riales slidos; romper huesos, caracoles, etc.: examinar alimentos
i i objetos desconocidos que sera peligroso tocar directamente con
la mano; apalancar objetos para moverlos o abrirlos; abrir termi-
teros; hurgar al objeto de expulsar insectos, gusanos, etc.; cavar
hoyos, canales, agujeros; remover la tierra para comerla; absorber
agua o lquidos orgnicos por empapamiento con hojas secas
SOCIEDADES HUMANAS Y SOCIEDADES ANIMALES 309
machacadas; recoger agua; limpiar el suelo, el alimento, etc.; ahu-
yentar insectos; asustar congneres o bien al hombre; arrojar obje-
tos como proyectiles en actividades agnicas, en actividades ldi-
cas, etc. 57.
A la luz de todos estos datos, si las comparaciones entre los
tipos de sociedades animales y las humanas las situamos, por un
lado, entre aquellas ms desarrolladas entre los simios actuales y,
por otro, entre las ms primitivas de los humanos contemporne-
os (algunos con esquemas lingsticos muy elementales y con un
reducido equipamiento de tiles), entonces resultar ms claro que
las lagunas en el proceso de evolucin socio-cultural, que tan enf-
ticamente subrayaron algunos, quedan situadas en unos trminos
que distan bastante de poder ser presentados como verdaderas
simas insalvables.
Si tenemos en cuenta que el proceso de hominizacin se ha
prolongado durante millones de aos, y que cientos de especies de
primates y de homnidos de diversa caracterizacin social han desa-
parecido por completo en este complejo y difcil proceso de evo-
lucin, estaremos en condiciones de llegar a la conclusin de que
ms que pensar en trminos de un dudoso proceso de evolucin
plagado de quebraduras y lagunas, nos encontramos ante una cier-
ta lnea de puntos, en la que la falta de algunas piezas y los vac-
os de informacin an existentes, no nos impiden prefigurar las
lneas maestras de todo el proceso en lo que a su orientacin gene-
ral se refiere.
Parece, pues, evidente que existe una inter-imbricacin impor-
tante entre los procesos de evolucin fisiolgica y de evolucin socio-
cultural. Si la teora de la evolucin de las especies se puede consi-
derar correcta en su dimensin puramente biolgica, cualquier
intento de establecer a priori rgidas barreras a las posibilidades de
un continuum de evoluciones entre el comportamiento social de los
animales y el del hombre, puede llegar a ser una forma de recrear
convicciones no cientficas, ni fundadas, en la explicacin de la con-
formacin de lo social-humano o, cuanto menos, aceptar por prin-
5b J . Sabater Pi: El c.liit?ipuricr' y io.v orlyrnrx <Ir /u r~rtltrtm, op. cit., pdg. 107.
310 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGA SOCIEDADES HUMANAS Y SOCIEDADES ANIMALES 31 1
Apio la perspectiva de dejar sin explicar la forma en que ha surgido
jsta realidad.
En definitiva, podemos acabar concluyendo, con Moscovici, que
de la misma manera que ya estamos acostumbrados a la idea de
que nuestra fisiologa, nuestra anatoma, desciende de la de los pri-
mates, debemos aun hacernos a la idea de que sucede lo mismo con
nuestro cuerpo
..... -
58 Scrgc Moscovi ci : Socsiedad contra Natura, Slylo XXI , Mhxi co, 1975, p6g. 182.
EJERCICIOS Y TPICOS PARA LA REFLEXIN
1) Por qu no ha existido hasta poca reciente una atencin
suficiente sobre el estudio comparativo entre las sociedades
humanas y las sociedades animales?
2) Qu tipo de estudios han puesto de actualidad el inters por
las sociedades animales?
3) Qu explicacin dio Freud a los intentos de buscar rgidas
barreras entre la naturaleza del hombre y los restantes seres
vivos? Tiene vigencia esta interpretacin? En qu sentido?
4) (Qu es la Etologa? Y la Sociobiologa?
5) En qu consiste la hiptesis sobre el mono asesino? For-
mular una crtica a esta hiptesis.
6) Cules son las tres formas clsicas de agrupamiento en el
mundo animal definidas por algunos analistas? Puede ser
considerada suficiente esta clasificacin?
7) Cules son las principales similitudes y diferencias entre las
sociedades de insectos y las sociedades y grupos de primates
desarrollados? Hacer un esquema.
8) Qu puntos comunes y qu diferencias tienen las socieda-
des de insectos y las sociedades humanas?
9) Por qu el termitero es considerado como una ejemplifica-
cin absurda de la rigidificacin social?
10) Cules son las caractersticas comunes de las sociedades de
primates?
11) Cules son los principales lazos sociales)) que se pueden
identificar en las sociedades de primates?
12) Explicar la forma en que se producen las innovaciones de
costumbres y pautas de comportamiento en las sociedades
de primates. Qu caractersticas y qu formas de organiza-
cin y de conducta hacen posibles estas innovaciones? Poner
algunos ejemplos.
13) Valorar varios ejemplos de formas de comunicacin entre
animales y de experiencias cienttficas para ensear sistemas
de comunicacin.
14) {Qu siete grados de organizacin social observa Melotti en
cuatro tipos fundamentales de sociedades de primates?
15) Cules son las principales capacidades conducales del chim-
panc sealadas por Sabater?
16) En qu se diferencian las proto-culturas de las sociedades
animales de las culturas de las sociedades humanas?
17) Hacer una lista de posibles argumentos a favor y en contra
de la teora del continuo social.
LA SOCIOLOGA
Y LA SOCIEDAD INDUSTRIAL
Una vez que hemos cubierto en nuestra exposicin los primeros
pasos para dar una explicacin adecuada sobre qu es la Sociologa,
indagando en la realidad de lo social, en la cultura, en los primeros
avances de esta disciplina, en los perfiles de la estructura social y en
las diferencias entre los distintos tipos de sociedades, nos corres-
ponde ahora profundizar en la forma en que influy en el nacimiento
de la Sociologa el contexto especfico en que surgi y se desarroll,
es decir, la sociedad industrial.
Para ello es necesario detenerse, tanto en el anlisis de las transfor-
maciones sociales ocurridas al hilo de la revolucin industrial, como
analizar los cambios polticos e ideolgicos que hicieron posible no
slo la misma revolucin industrial, sino tambin la emergencia de
las actitudes, valores y mentalidades que caracterizaron todo este
perodo histrico y a las que nos hemos referido en el captulo tres.
Como vamos a ver en este captulo, el proceso de nacimiento y evo-
lucin de la Sociologa se encuentra directamente conectado en
muchos aspectos a la emergencia y a la dinmica de la propia socie-
dad industrial. Por ello las nociones de la Sociologa y la Sociedad
industrial forman parte de unas realidades inseparables.
1. EL TRNSITO DE LA SOCIEDAD ESTAMENTAL
A LA SOCIEDAD INDUSTRIAL
Los dos grandes acontecimientos que marcan nuestra poca
histrica son la Revolucin Francesa y la Revolucin Industrial. Y
en estos dos magnos acontecimientos, precisamente, se encuentran
tambin las claves del proceso que permite comprender la gnesis
de la Sociologa.
316 LA EXPLICACIN SOCIOLGICA: UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOGA
Tanto la Revolucin Francesa como la Revolucin Industrial for-
man parte de un mismo haz de transformaciones interrelacionadas,
que coincidiendo en un perodo histrico determinado, dieron lugar
a uno de los procesos de cambio social ms impresionantes que
hemos podido conocer. Sin embargo, este proceso de cambio no pue-
de ser visto solamente como un fenmeno poltico, ni como un fen-
meno meramente econmico. La Revolucin Francesa fue la expre-
sin poltica de las necesidades surgidas del derrumbe del viejo orden
social ante la presin de los imperativos de una nueva poca hist-
rica. De la misma manera, los procesos de crecimiento econmico
que conocemos como revolucin industrial fueron el resultado de un
conjunto muy amplio de cambios.
La revolucin industrial fue un fenmeno social muy complejo,
en el que influyeron muchos factores y, cada uno de estos factores
-como se ha subrayado-tiene su propia cronologa y significacin;
su importancia vara de acuerdo con su cronologa ... Los factores
decisivos fueron ... tanto sociales y culturales, como econmicos y
tecnolgicos. Esta amalgama de cambios supuso una revolucin en
las ltimas dcadas del XVIII y primeras del XIX a consecuencia de
que muchas lneas separadas de desarrollo convergieron al mismo
tiempo en un punto determinadonl. En este sentido es en el que pue-
de hablarse de la revolucin industrial como un fenmeno social
global, que supuso una ruptura total con toda la historia humana
anterior*.
Ms adelante nos ocuparemos de analizar con algn detalle cu-
les fueron las consecuencias sociales de la revolucin industrial y
cmo contribuyeron al desarrollo de la Sociologa; ahora, sin embar-
go, lo que nos interesa subrayar, de acuerdo con la lgica general de
nuestra exposicin, es la amplitud con que debemos entender el con-
cepto de revolucin industrial.
La gran cantidad de elementos que aparecen implicados en el
proceso que conocemos como revolucin industrial ha dado lugar,
N. W. Flinn: Orgenes de la revolucin industrial. Instituto de Estudios Polticos,
Madrid, 1970, pag. 180.
2 David Brown y Michael J. Hirrlion: A sociology of'industrialisation. MacMillan,
Londres, 1978, pg. 14.
LA SOCIOLOGA Y LA SOCIEDAD INDUSTFUAL 317
incluso, a que algunos analistas manifiesten ciertos reparos ante la
misma expresin de revolucin industrial, no slo por lo que puede
haber de inapropiado en calificar como revolucin a un proceso
que no fue en absoluto repentino, sino claramente progresivo y pau-
latino. Al igual que tambin se considerar poco exacta la denomi-
nacin de industrial, para referirse a cambios que, como Ashton
subrayar, fueron tambin sociales e intelectuales3, La revolucin
industrial -dir Ashton- debe concebirse como un movimiento
social ... Siempre va acompaada por el crecimiento de la poblacin,
por la aplicacin de la ciencia a la industria y por un empleo del
capital ms intenso y ms extenso a la vez y tambin coexiste con la
conversin de comunidades rurales en urbanas y con el nacimiento
de nuevas clases sociales.. . n4.
En una perspectiva amplia, en la que podamos considerar los
procesos de transformacin a que nos estamos refiriendo como pro-
cesos bastante dilatados en el tiempo, y como abarcadores de muy
variados elementos de cambio, lo que debemos preguntarnos, de cara
al hilo general de nuestra exposicin, es: jcmo y por qu se produ-
jo la transicin de la sociedad estamental a la sociedad industrial?,
y jcmo podemos evaluar, en cuanto a sus magnitudes bsicas y en
cuanto a su impacto en los hombres, el cambio de modelos sociales
que se oper en ese proceso de transformacin?
En lo que al primer punto se refiere, parece evidente -como se
ha sealado con insistencia- que el proceso de transicin desde la
sociedad estamental a la sociedad industrial moderna no se puede
entender si no es a partir de ciertos requisitos previos de ndole
econmica, tecnolgica y social, as como, a partir del ((allana-
mi ent o~ de determinados obstculos ideolgicos y culturales que
limitaban las posibilidades de cambio ep la sociedad tradicional,
sin olvidarnos tampoco de determinadad rupturas instituciona-
les y polticas.
3 T. S. Ashton: La Revo2ucidn Industrial. EC.E., MCxlco, 1965, pg. 147. Aunque la
popularizacin de esta expresin a veces se ha atrbuldo i Toynbee, este concepto ya fue
utilizado por Saint-Simon, Comte, los economlitii cllilcor, Marx y Engels, etc. Sobre
el concepto de revolucin industrial puede verse: 0, M~rl : kvolucinn industrial. Histo-
ria y significado de un concepto. Comunicacl6n, A l h Conmbn, Madrid, 1970.
4 Ibd., pg. 147.
Desde un punto de vista ms concreto e inmediato, entre las diver-
sas condiciones previas que hicieron posible la revolucin industrial
hay que citar, en primer lugar, el considerable incremento de la pro-
ductividad agrcola. As, la superacin de una agricultura de subsis-
tencia permiti la produccin de excedentes agrcolas importantes,
con los que se podan cubrir las necesidades alimentarias de todos
aquellos ciudadanos residentes en un creciente nmero de ncleos
urbanos cada vez ms densamente poblados. A estos ncleos urba-
nos se fueron trasladando un nmero cada vez mayor de personas
procedentes del campo, y que constituyeron la base de reclutamien-
to para la poblacin activa de la industria y los servicios.
La revolucin agrcola hizo posible que cada vez menos personas
produjeran ms recursos alimenticios, de forma que este aumento
de la produccin, unido a un mayor crecimiento demogrfico, dio
lugar a un importante incremento de la fuerza de trabajo potencial
no agrcola. Lo que constituy un decisivo elemento de estmulo para
el desarrollo de nuevas formas de produccin.
La revolucin agrcola se produjo debido a la aplicacin en la
realizacin del trabajo agrcola de nuevos tiles, fruto de las inno-
vaciones tecnolgicas, as como por el empleo de nuevos mtodos de
explotacin en la ganadera, por la mejora de las tcnicas de culti-
vo, por la ampliacin de la superficie de tierras cultivadas, etc.
Otro factor fundamental que precedi e hizo posible la revolu-
cin industrial fue la potenciacin de los transportes y de las comu-
nicaciones. La mejora de las redes de caminos, vas fluviales y puer-
tos facilit el transporte de mercancas, aumentando los intercambios,
y dando lugar a mercados de mayores dimensiones y, por tanto, ms
ptimos para la comercializacin de los productos elaborados en gran-
des cantidades. De esta manera frente a la vieja produccin artesa-
nal, destinada a pequeos mercados de mbito comarcal o regional,
surgieron nuevas formas de fabricacin a gran escala, para merca-
dos nacionales mucho ms extensos. Lo cual fue dando lugar a la
sustitucin de los pequeos talleres gremiales por unidades de pro-
duccin mucho mayores, en las que era posible una ms acusada
divisin del trabajo, con todas las ventajas econmicas que ello impli-
caba.
Tal como lo expuso Adam Smith (1723-1790), las ventajas de la
divisin del trabajo estribaban on que daba lugar a un: a) asumen-
LA SOCIOLOGA Y LA SOCIEDAD INDUSTRIAL 319
to de la destreza de cada obrero en la medida en que se especiali-
zaban en la realizacin de tareas ms concretas; b) permita un aho-
rro de tiempo debido a que se anulaban los tiempos muertos de
pasar de una tarea a otra, y c) haca posible la utilizacin de un
gran nmero de mquinas que facilitan y abrevian -deca- el tra-
bajo capacitando a un hombre para realizar la tarea de muchos. En
suma, la divisin del trabajo permita un ({considerable aumento de
la cantidad de mercancas que es capaz de realizar el mismo nme-
ro de personasn5.
La afirmacin progresiva de la fbrica sobre el viejo taller gre-
mial fue, a su vez, considerablemente potenciada por el ritmo cre-
ciente de innovaciones tecnolgicas, que dieron lugar a una extra-
ordinaria revolucin en la utilizacin de fuentes de energa, con un
inmediato y fundamental impacto, a su vez, en los aumentos de pro-
duccin y reduccin de costes.
Igualmente, y como requisito relacionado con el anterior, la acu-
mulacin de capital y el desarrollo de un sistema monetario gil y
moderno, fue tambin un elemento fundamental que hizo posible
un desenvolvimiento adecuado de las prcticas de inversin e inter-
cambio dinerario, sin las que el crecimiento industrial no resulta
posible.
Finalmente, en este breve, y necesariamente esquemtico, repa-
so de los factores coadyuvantes a la revolucin industrial, no pode-
mos dejar de mencionar tambin aquellos otros cambios relaciona-
dos con el aumento de la poblacin y especialmente con la tendencia
a su concentracin en grado creciente en ncleos urbanos. Lo que
daba lugar a mayores disponibilidades de fuerza de trabajo concen-
trada en espacios reducidos, y, a su vez, a un mayor nmero de con-
sumidores localizados en mbitos territoriales ms reducidos. De
5 Adam Smith: Indagaciones acerca de la naturaleza y causas de la riqueza de las nacio-
nes. Aguilar, Madrid, 1961, pg. 12. De igual manera, Ferguson (1723-1816) insisti rei-
teradamente en sus obras en la idea de que el progreso material de los pueblos se hace
posible con la divisin creciente del trabajo. Con la separacin de las artes y las profe-
siones -dir- las fuentes de riqueza se abren, cada tipo de material es trabajado con
la mayor perfeccin y cada gdnero are produce con la mayor abundancia* (A. Ferguson:
Un ensayo sobre la historia de la soclrdad civil, Instituto de Estudios Politicos, Madrid,
1974, p8g. 228).
320 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGIA
LA SOCIOLOG~A Y LA SOCIEDAD INDUSTRIAL 32 1
igual manera tambin fue decisivo en este proceso, la emergencia de
sectores sociales fundamentales para el crecimiento industrial
(empresarios, tcnicos e ingenieros, clases medias, etc.), sin olvi-
darnos del desarrollo de sistemas educativos ms adaptados a la lgi-
ca y a las necesidades profesionales u ocupacionales del nuevo tipo
de sociedad, etc.
Sin embargo, todos estos requisitos previos dieron lugar en el con-
texto especifico de Occidente, y no en otros lugares, a la revolucin
industrial en virtud tambin, muy verosmilmente, de la concurren-
cia de otra serie de circunstancias especficas de ndole no econ-
mica.
Los estudios de Max Weber, por ejemplo, han contribuido de
manera muy importante a enfatizar la manera en que los factores
ideolgicos y culturales influyeron tambin en la propia dinmica
del desarrollo industrial capitalista. De manera concreta algunos de
los estudios de Max Weber, como ya vimos, se orientaron a deter-
minar la influencia de ciertos ideales religiosos en la formacin de
una mentalidad econmica, de un ethos econmico~6.
Como podemos recordar la concurrencia de la doble circunstan-
cia de que el capitalismo surgiera en Occidente, y se desarrollara
especialmente en pases protestantes, en donde, a su vez, se poda
constatar la existencia de una mayor proporcin de empresarios
con ideas protestantes, llevaron a Weber a considerar la relacin
que se produca entre ciertos rasgos que definen el espritu capita-
lista necesario para triunfar en los negocios (actuacin racional y
calculadora, orden, disciplina, puntualidad, afn de trabajo, bs-
queda del xito, etc.) y la tica calvinista.
Para Weber exista una adecuacin importante entre el espritu
del capitalismo y el espritu del calvinismo, que descansaba en algu-
nas concepciones especficas de la tica protestante: el libre albedro,
la idea de la predestinacin y de la Providencia divina, en relacin
incluso al xito o fracaso en esta vida, etc. La angustia sobre la pre-
destinacin y la preocupacin por seguir los designios de Dios en
este mundo llevaba a los calvinistas a un escrupuloso cuidado en el
cumplimiento de sus cometidos profesionales, que vean como una
actividad bendecida por Dios y hecha en su propia gloria (Dios ayu-
da a quienes se ayudan a s mismos).
Como el mismo Weber seala, este hecho ya haba sido observa-
do por Sir William Petty, para quien el podero econmico holan-
ds en el siglo XVII poda reputarse a que los calvinistas eran gen-
tes que consideraban el trabajo y la industria como un deber para
con Dios. As los calvinistas -sealar Weber- tenan la ~seguri-
dad tranquilizadora de que la desigual reparticin de los bienes en
este mundo es obra especialsima de la providencia divina, que por
medio de estas diferencias y del particularismo de la gracia persi-
guen finalidades ocultas desconocidas para nosotros. De ah que el
xito en los negocios pudiera ser considerado como un signo de pre-
destinacin. Y de ah tambin la influencia de estas concepciones
religiosas en el desarrollo del moderno espritu capitalista.
Como ya vimos, Weber estudi otras civilizaciones en las que se
daban muchos de los rasgos y de las condiciones necesarias para el
surgimiento del capitalismo (incluso con otras formas de racionali-
dad), pero en las que no exista nada que pudiera compararse a la
tica protestante occidental. Y de ah, aplicando el criterio de la
ausencia, lleg a establecer la conclusin general de la importancia
decisiva del factor religioso (como factor causal) en la gnesis del
capitalismo occidental
7
.
En su conjunto, los anlisis de Weber han tenido la virtualidad
de contribuir a poner de relieve algunos aspectos del proceso social
de industrializacin poco tenidos en cuenta en otros enfoques,
construyendo explicaciones muy incisivas de cmo determinados
elementos ideolgicos pueden jugar un papel fundamental en la
dinmica interna de determinados sistemas econmicos. Sin embar-
go, resulta obvio que el anlisis de los factores no econmicos que
influyeron en la transicin de la sociedad estamental a la sociedad
industrial no se agota en la consideracin de estos aspectos de la
cuestin.
o Max Weber: La etica pmtrstanlr y rl rsplritu del capi/ali.smo. Penlnsula, Barcelona,
1969; vid. capltulo 4 .
7 Ibfd., ptgs. 255, 252-253 y 257.
LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOG~A
El contexto en que fue posible la revolucin industrial no se pue-
de entender nicamente a partir de la concurrencia de los elemen-
tos de estimulo e influencia positiva para la industrializacin, sino
que es preciso tener en cuenta tambin la compleja dialctica de supe-
racin de resistencias, tensiones y rupturas ideolgicas y polticas a
partir de las que la revolucin industrial fue posible.
El conjunto de cambios que iniciaron e hicieron factible la revo-
lucin industrial fueron posibles porque se haba creado un clima
propicio para tales cambios y se haban allanado muchas de las difi-
cultades y obstculos que presentaba el viejo orden tradicional. Lo
que en muchos aspectos supuso una verdadera tarea de demolicin
intelectual y poltica.
Como han sealado David Brown y Michael Harrison, ano hay
duda de que el "derrumbamiento" de las instituciones feudales fue
necesario para la emergencia de la sociedad industrial, en la que las
instituciones y actitudes que eran precisas para una sistemtica exten-
sin a la totalidad de la vida social de una racionalidad instru-
mental~ eran incompatibles con ella, y no podan sobrevivir -y
menos an prosperar- en el "cerrado contexto tradicionalista del
feudalismo ... La ruptura con el feudalismo puede ser vista -dirn-
como un proceso en el que las relaciones econmicas se desemba-
razan de las antiguas relaciones sociales marcadas por el sentimiento,
el poder tradicional, las consideraciones sagradas y los vnculos per-
~onal es))~.
Este proceso de ruptura con la lgica del orden estamental se
produjo a partir de una doble va de influencias: desde el campo
especficamente poltico, y desde una perspectiva intelectual ms
general.
La aparicin del Estado moderno vino a marcar, en este sentido,
el principio de una nueva poca histrica. El orden poltico se va a
independizar del orden moral y religioso, poniendo fin a la vigencia
prctica de la concepcin medieval de los dos poderes. La aporta-
cin terica de Maquiavelo reflej ya prcticas polticas en vigencia,
contribuyendo a dar una especial proyeccin intelectual a una mane-
D. Brown y M. J. Harrison: A socloioly o~lnduvfdullsariori, op. cit., pAgs. 21 y 23.
LA SOCIOLOG~A Y LA SOCIEDAD INDUSTRIAL 323
ra diferente de concebir la poltica. El Estado cobr nuevas funcio-
nes: el desarrollo de las burocracias, el establecimiento de ejrcitos
profesionales, la vocacin unificadora y, en suma, la consolidacin
de las bases necesarias para la conformacin precisa de los merca-
dos nacionales)) sern parte de los elementos fundamentales para el
desarrollo del nuevo orden econmicog.
De igual manera una profunda revolucin intelectual, vigorosa-
mente reclamadora de la libertad de espritu, y proclamadora de
nuevas formas de indagacin e investigacin, coadyuv a todo el pro-
ceso de transformacin social como una de sus principales fuerzas
activadoras. El impulso de la libertad y el desarrollo del espritu cien-
tfico pueden ser considerados, en este sentido, tambin como impor-
tantes elementos dinamizadores en el advenimiento de la sociedad
industrial.
A veces, las relaciones de causa-efecto entre revolucin industrial,
desarrollo cientfico y liberalismo, han sido objeto de cierta polemi-
zacin, en la que no siempre se tiene adecuadamente en cuenta la
mutua interpenetracin de los factores ideolgico-culturales y los eco-
nmicos, y el papel especfico de los primeros.
Sin embargo, lo cierto es que en el siglo XVII se van a producir
unas especiales circunstancias de florecimiento intelectual en el con-
tinente europeo, de cuyo estimulante influjo social no puede dudar-
se. Por ello, el siglo XVII ha podido ser considerado como el siglo de
los genios. En l viven Cervantes, Shakespeare, Bacon, Kepler, Gali-
leo, Maquiavelo, Descartes, Pascal, Newton, Locke, Spinoza, Leib-
niz, etc.
Por esta razn es por la que algunos analistas, como Nef, han
sostenido la tesis de que fue el pensamiento mismo y no las insti-
tuciones econmicas o el desarrollo econmico, el que dio los tonos
y las variaciones que los ms grandes cientficos aplicaron despus.
Los revolucionarios descubrimientos cientficos de Gilbert, Harvey,
Galileo y Kepler, como las nuevas matemticas de Descartes, Desar-
gues, Fermat y Pascal, no fueron de uso prctico inmediato. La liber-
9 Sobre la conexi6n entre la conrolldacl6n del Estado nacional y los mercados, vid.
Carlos Moya: Estado Nacional y mercado Naclanaln, Sistema, nmero 29-30, Madrid,
1979, pAgs. 27-41.
324 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGA
tad, ms que la necesidad, fue la fuerza principal que impuls la
revolucin cientfica.. . La primera revolucin industrial -concluir
Nef- se uni a la revolucin intelectual para hacer de los tiempos
de Shakespeare y Milton en Inglaterra, Cervantes y Rubens en Euro-
pa continental, la poca crtica en que buscamos la gnesis del indus-
trialismo. Fundamentalmente, no fueron adelantos materiales los
que aproximaron a los europeos ms potencialmente al industrialismo
a mediados del siglo xvrr de lo que haban estado cien aos antes.
Fue ms bien la consagracin del pensamiento humano a los valores
cuantitativos y a los mtodos cuantitativos del razonamiento, a la
evidencia tangible y verificable, como base del conocimiento cient-
fico, y a una matemtica ms compren~iva' ~.
Al margen de la manera en que pueda valorarse la influencia de
los factores intelectuales en el establecimiento del nuevo orden social,
poltico y econmico, lo que no puede negarse es la concurrencia en
el horizonte histrico al que nos estamos refiriendo de una serie muy
importante de factores ideolgicos y culturales que contribuyeron de
manera decisiva a la alteracin de muchos de los supuestos ideol-
gicos del mundo tradicional. Entre estos factores se encuentran: el
humanismo, con su desconfianza hacia el escolasticismo y su ape-
lacin a las libertades; y que va a influir en una preocupacin mayor
por los hechos que por las verdades; el protestantismo, que supone
un germen de rebelin frente a los principios de autoridad y de tra-
dicin; el racionalismo, que desaloj lo sobrenatural del mbito del
mundo y emplaz al hombre en el contorno del universo material,
orientndole a la bsqueda de explicaciones racionales, y no sobre-
naturales, de las cosas; el espritu burgus con su afn de medida y
de control, que influy en una orientacin cuantitativista, de bs-
queda de las cantidades y no de las cualidades, etc. l l
Todos estos factores, en suma, con sus mutuas influencias, con-
tribuyeron a formar el talante de una poca, caracterizada por un
gran optimismo y fe en el progreso. La filosofa iluminista, con su
' 0 John V. NeE: Fundamentos culturales de la civilizacin industrial. Paids, Buenos
Aires, 1964, phgs. 94-95.
1 1 Salustiano del Campo Urbano: & Sociolagla cientffica moderna. Instituto de Estu-
dios Polfticos, Madrid, 1969, pl8, 22,
confianza en el progreso histrico y en la razn humana, fue, en este
sentido, un buen exponente del espritu de la nueva poca que se
estaba fraguando.
2. LAS CONSECUENCIAS SOCIALES
DE LA REVOLUCI~N INDUSTRIAL
Una vez apuntados los factores fundamentales que contribuyeron
a hacer posible la transicin de la sociedad estamental a la sociedad
industrial, nos resta por considerar cul fue la significacin general
de este proceso de transformacin, tanto desde el punto de vista de
lo que supuso de cambio en los modelos sociales globales, como en
cuanto al impacto causado en los propios individuos.
No es necesario subrayar que ambos aspectos revistieron la mayor
importancia, no slo debido a que la sociedad tradicional y la socie-
dad industrial constituan modelos de organizacin bastante dife-
renciados, sino tambin porque el contexto general en que se pro-
dujo el proceso de transicin de uno a otro modelo de sociedad, se
caracteriz por la intensidad y la diversidad de los procesos de cam-
bio: intelectuales, polticos, tecnolgicos, cientficos, demogrficos,
sociolgicos, etc.
En este contexto, pues, de grandes transformaciones de diferen-
te signo, el cambio especfico en los modelos sociales constituye un
aspecto ms de un proceso global y profundo de transformacin.
Desde un punto de vista sociolgico, los cambios que supuso la
transicin de la sociedad tradicional a la sociedad industrial pueden
ser analizados de diversa manera. Goldthorpe, por ejemplo, ha inten-
tado resumir los contrastes fundamentales entre uno y otro tipo de
sociedad en el esquema que hemos recogido en el cuadro 112.
Por supuesto, dicho esquema puede ser ampliado con algunas
otras dimensiones complementarias, pero lo cierto es que, a efectos
de nuestra exposicin, las caractersticas fundamentales que definen
a la sociedad tradicional pueden ser resumidas en unos pocos ras-
gos bsicos, que contrastan radicalmente -como veremos en el ep-
' 2 J. E. Goldthorpe: Introduccldn a la Soclologla. Alianza, Madrid, 1977, pdg. 144.
326 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGIA
LA SOCIOLOGA Y LA SOCIEDAD INDUSTRIAL 327
grafe siguiente- con los propios de la sociedad industrial. Siguien-
do a Giddensl3 podramos coincidir en sealar los siguientes rasgos
caractersticos principales de la sociedad tradicional, en contraste
con la sociedad industrial:
- En el feudalismo exista un reparto autoritario del trabajo.
Cada hombre deba llevar a cabo obligatoriamente las tare-
as que entraaba esa vocacin ... a la que haba sido destina-
do dentro de una jerarqua de ocupaciones sancionadas por el
poder divinon. El nuevo orden, por el contrario, se bas en la
libertad de trabajo.
- La sociedad tradicional estaba dividida en ~estamentos
legalmente diferenciados, de los que los individuos no pod-
an salir y a cuyas normas estaban sometidos. La sociedad
industrial liber a los hombres de estas ataduras medieva-
les, y los situ ante un mercado competitivo de trabajo.
- La economa feudal, basada en la comunidad seorial, impli-
caba principalmente que la produccin se efectuaba para el
conjunto de necesidades de consumo locales conocidas, lo que
fue reemplazado por la produccin en gran escala, regulada
por las leyes de la economa monetaria, instaurndose meros
mecanismos dinerarios de vinculacin entre productores y
consumidores.
- Las pautas de dominacin y subordinacin en la sociedad
feudal ... eran sobre todo de tipo personalista. .., los vnculos de
fidelidad y de servidumbre constituan el fundamento esencial
de la estructura feudal, lo que ser sustituido por un siste-
ma impersonal de relaciones y de igualdad formal de opor-
tunidades.
- En el sistema feudal, el poder econmico y poltico estaban
fusionados y su declive fue acompaado y promovido por
una incipiente separacin de estas dos esferas instituciona-
les, el comercio y la industria, por una parte, y el Estado, por
otra.
' 3 A. Giddens: La estructura de clasrs rn lar swlrdades avanzadas. Alianza, Madrid,
1979, phgs. 92-94.
328
LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOG~A
- El feudalismo, de carcter primordialmente agrario, estaba
necesariamente ligado al campo, mientras que el nuevo orden
econmico dependi del crecimiento de las ciudades, cuya
existencia se fundamentaba, a su vez, sobre el comercio y la
manufactura.
El alcance de las diferencias entre ambos modelos sociales ha
intentado ser objeto, incluso, de un cierto tratamiento conceptual
diferenciado. En este sentido la distincin, propuesta por Tonnies
(1855-1936) entre Comunidad (Gemeinschafi) y Asociacin o Socie-
dad (Gese1lschaft)l4, vendra a recoger, entre otras cosas, algunos de
los aspectos ms significativos implcitos en el proceso de transicin
de la sociedad tradicional a la sociedad industrial.
Dicho muy esquemticamente, lo que supondra esta transicin,
de acuerdo con tal interpretacin, no sera sino un ciclo de cambio
de un perodo caracterizado por el predominio de las formas socia-
les propias de un modelo de Comunidad (Gemeinschafi), a un pe-
rodo caracterizado por las formas de Asociacin o Sociedad (Gesell-
schaft).
Como el mismo Tonnies dir la Comunidad se caracteriza por
la voluntad social como armona, ritos, costumbres y religin; la
Asociacin mediante la voluntad social en calidad de convencin,
legislacin y opinin pblica. Los conceptos corresponden a los tipos
de organizacin social externa que pueden clasificarse como sigue
-dir Tonnies-, para incluir a continuacin un doble esquema en
donde la Comunidad es caracterizada en relacin a vida familiar)),
vida rural de aldea = ritos y costumbres, vida de ciudad = reli-
gin, economa domstica, agricultura basada en los hbitos,
arte, basado en la memoria; mientras la Asociacin es caracteri-
zada en relacin a vida urbana = convencin ... intencionalidad indi-
vidual), . . . vida nacional = legislacin.. . clculo privado, vida cos-
mopolita = opinin pblica, comercio basado en la deliberacin,
a saber, en la atencin, la comparacin, el clculo, el contraton,
' 4 Aunque en ocasiones Gesellschaff ha sido traducido al castellano como .Socie-
dad, aqu nos referimos indistintamente a ente concepto como Asociacin, siguiendo
la traducci6n de Jose Francisco Ivari y Salvador Qlner: vid. Ferdinand Tonnies: Comuni-
dad y Asociacidn. Pennsula, Barcelona, 1979,
LA SOCIOLOGA Y LA SOCIEDAD INDUSTRIAL
329
((industria basada en las decisiones ..., en el uso productivo e inteli-
gente del capital y la venta del trabajo. Las normas rigen la fbrica,
ciencia, basada en conceptos ..., etc. '5.
Ciertamente los anlisis de Tonnies implican ms elementos y
matices de los que se desprenden de esta clasificacin esquemtica,
transluciendo dos dimensiones diferentes de lo social, que merecen
valoraciones muy distintas. De hecho en la distincin entre comu-
nidad y sociedad se reflejaba un fuerte contenido de crtica social,
y a la vez, un cierto intento de conceptualizar la superioridad de unas
u otras formas de lo social.
En estas apreciaciones Tonnies coincida con una importante co-
rriente del pensamiento sociolgico, que orientaba su esfuerzo a sen-
tar las bases de lo que poda entenderse como la buena sociedad.
De hecho, la mayor parte de los padres fundadores)) de la Sociolo-
ga y de las primeras generaciones de socilogos van a ligar esta ima-
gen de la buena sociedad a la idea de comunidad, habindose lle-
gado a considerar en algunos casos, incluso, que tanto en Comte como
en Durkheim el referente de lo "social
n
fue casi invariablemente lo
comunal y no lo societal.
Esta conceptualizacin comunal de la naturaleza de lo social con-
firi un carcter ms sustantivo a los primeros enfoques sociolgi-
cos sobre esta cuestin, que lo apartaban completamente de las per-
cepciones propias del pensamiento conservador, que contemplaban
lo comunitario en trminos de aoranza hacia un pasado que el
nuevo orden industrial estaba triturando.
Por lo tanto, en el desarrollo de la Sociologa -y del pensamiento
poltico moderno- hay que diferenciar claramente las dos apro-
ximaciones distintas que se producen en torno al concepto de comu-
nidad. Por una parte, estn las reacciones del pensamiento conser-
vador ante el envite de los cambios sociales, que intentaron encontrar
en la idea de la comunidad tradicional y patriarcal el mejor y ms
seguro baluarte defensivo contra los nuevos vientos que traa la his-
toria a travs de los dos grandes procesos revolucionarios (la revo-
lucin francesa y la revolucin industrial). Por otra parte, estaba el
' 5 E Tonnies: Comunidad y koclaoldm, op, olt,, pA#r. 277-278.
LA SOCIOLOGA Y LA SOCIEDAD INDUSTRIAL 33 1
330 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGIA
nuevo pensamiento sociolgico que vea en la idea de comunidad la
imagen de la buena sociedad, ms estable e integrada.
Tonnies se sita, precisamente, en esta segunda direccin, utili-
zando los conceptos de comunidad y asociacin, en una perspectiva
analtica e histrica ms compleja que la que algunos divulgadores
simplistas de su obra han intentado reflejar. Por tanto, para com-
prender adecuadamente como entiende Tonnies estos dos concep-
tos, o tipos ideales, no basta con atenerse solamente al famoso cua-
dro-esquema publicado al final de su obra, y al que nos acabamos
de referir, sino que es necesario seguir con mayor atencin sus pala-
bras y precisiones a lo largo de toda su obra. Una lectura ms aten-
ta nos permite situar su dualidad de referencias, en los siguientes
trminos:
- El concepto de comunidad connota vnculos personales natu-
rales y afectivos, motivaciones morales, altruistas y coopera-
tivas, vida orgnica y real, convivencia perdurable e ntima
(se vive en comunidad, mientras que se accede o se est en
asociacin). La comunidad es un organismo vivo, cohesio-
nado por el afecto, la simpata y la voluntad de compartiv, don-
de opera el consenso entre copartcipes prximos fsicamente,
con disposicin para la armona y el espritu de concordia. En
la comunidad existen lazos sociales visibles e identificables
primariamente, prevalece el espritu de cooperacin, la ayu-
da, la accin social altruista y las convicciones (frente a la pre-
valencia de las convenciones en la asociacin). Es propio
tambin de la comunidad la satisfaccin en el uso y disfrute
de los bienes comunes. La comunidad es la esfera del derecho
natural, de los derechos humanos y sociales. La iniciativa es
considerada como una inclinacin positiva, primando la
generosidad, la confianza y la estimacin de las cosas por su
valor intrnseco.
- Por el contrario el concepto de asociacin est ligado a las
relaciones impersonales, instrumentales y ((tcticas , propias
de la ((sociedad de masas)), a motivaciones racionales e inte-
resadas, a una ((estructura imaginaria y mecnica de lo social,
y a la mera coincidencia ptlblica transitoria y superficial. La
(<asociacin es un artefacto, un uafiadido mecnico)), cohe-
sionado por meros lazor jurdicoi o de necesidad interesada,
es una amalgama artificial regida por lazos de competitividad
y egosmo. Las interacciones sociales no son vistas como fines
en s, sino como medios para obtener otros fines; incluso las
relaciones ms personales, como el matrimonio y la amistad,
se ven afectadas por ese afn instrumentalizador de todo. En
la asociacin los lazos son invisibles, abstractos, los hom-
bres estn juntos aisladamente; prima la competencia, el ego-
smo, la accin calculada e interesada y las convenciones. Es
propio de la asociacin el afn de lucro, las desigualdades
extremas y la ostentacin de las riquezas y los bienes, como
smbolo de diferenciacin, y no de acuerdo al valor intrnse-
co de las cosas. La asociacin es la esfera del derecho mer-
cantil, en donde el dominio es el referente; es el reino del inter-
cambio, en donde el valor de las cosas est en funcin del precio
(como el necio de Machado que ((confunda valor con pre-
cio). La mercanca es vista como un valor en s mismo, en un
contexto regido por el dinero, el precio y el contrato, en don-
de se produce el dominio de los seres humanos sobre los seres
humanos. En la asociacin prima el escepticismo y la paz
es entendida como resultado de las convenciones y el ((miedo
recproco. Como deca Adam Smith -recuerda Tonnies-:
en esta perspectiva todo hombre ... se convierte en cierta medi-
da en un comerciante ... , adquiriendo un lugar prevalente los
banqueros que son los intermediarios de la mediacin16.
En definitiva, el trnsito de la comunidad a la asociacin supone
la modificacin de los vnculos sociales primarios y las formas de
relacin directa y su progresiva sustitucin por formas abstractas e
instrumentales de relacin, marcadas indirectamente por la lgica
del mercado.
El principio regulador central de la asociacin es el mercado. La
asociacin, podramos decir, es el reino del Mercado; la lgica del
mercado tiende a imponer modos de relacin y formas de organiza-
cin social y poltica, cada vez menos naturales, primarias, inme-
diatas y aprensibles, ya que el mercado no enmarca una relacin
natural, sino procesos de intercambio impersonales.
332 LA EXPLICACIN SOCIOLGICA: UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOGA
Por ello, pues, en la obra de Tonnies hay una crtica acerba a la
lgica social que conduce a reducir toda la sociedad a la condicin
de un mero mercado.
En su conjunto la transicin desde la sociedad tradicional a la
sociedad industrial supuso un cambio sustancial en los modelos
sociales globales, que -al margen de que pueda hacer necesario
incluso la utilizacin de conceptos diferenciados- de lo que obvia-
mente precisa -como sealbamos al principio- es de una con-
ciencia analtica muy clara sobre el significado de fenmeno social
global)) que tuvo la revolucin industrial.
Como se ha sealado con razn, la transformacin econmica
que trae consigo la industrializacin no afecta tan slo a un sector
de la produccin. Trastoca la agricultura, de la que es inseparable.
Transforma la distribucin. Y... renueva las condiciones de ejercicio
de las profesiones ms alejadas de la industria. Est claro que el cre-
cimiento econmico que la industria ha hecho posible, afecta a la
vida econmica todap. Pero no slo a la economa, sino que tambin
el desarrollo de la industria supone un tipo de poder: apoyado en
leyes, en un aparato jurdico estable, sustrado a la arbitrariedad y,
a su vez, la revolucin industrial supone no slo mquinas y pro-
ductos, sino una nueva cultura ..., una visin del mundo~l7.
En suma, pues, podemos concluir afirmando, con Friedmann, que
la diferencia entre sociedades pre-industriales y sociedades indus-
triales no se refiere tan slo al nmero de los altos hornos o a la pro-
porcin de agricultores. Contrapone asimismo, tipos de institucio-
nes, prcticas y convicciones, estilos de vida y una culturalg.
:). PRINCIPALES CARACTERISTICAS
DE LA SOCIEDAD INDUSTRIAL
Antes de referirnos a la manera especfica en que diversos pro-
cesos sociales, econmicos e intelectuales confluyeron, haciendo posi-
ble -y necesario- el surgimiento de la Sociologa, vamos a dete-
l 7 George Friedmann: uLa aocicdrid Induntrial y su porvenir., en Historia General
del Pahajo, tomo IV, Grijalbo, Barcelona, 1965, pQ&x. 436, 437 y 438.
I H Ibfd., p8g. 439.
LA SOCIOLOG~A Y LA SOCIEDAD INDUSTRIAL 333
nernos en la consideracin de los aspectos ms caractersticos de la
sociedad industrial, en la medida en que estos aspectos forman la
base de algunas de las ms importantes vivencias sociales de los ciu-
dadanos de nuestro tiempo, y constituyen, por lo tanto, reas de refe-
rencia bsicas en el estudio sociolgico.
La sociedad industrial ha sido definida de maneras diferentes por
los distintos socilogos que se han ocupado del tema. Aron, por ejem-
plo, ha considerado que se puede formular una definicin simple
de sociedad industrial como la sociedad en donde la industria, la
gran industria, sera la forma de produccin ms caracterstica19.
De una manera ms especfica, los caracteres de la sociedad indus-
trial, segn Aron, son los siguientes: la empresa se halla radical-
mente separada de la familia, lo que constituye una importante sin-
gularidad respecto a otras formas de organizacin social anteriores;
ala empresa industrial introduce un modo original de divisin del
trabajo, una compleja y variada divisin tecnolgica del trabajo)); la
empresa industrial supone una acumulacin de capital. La civiliza-
cin industrial exige que cada obrero trabaje sobre la base de un
capital importante y que ste se renueve)); la necesidad de un capi-
tal importante, en permanente va de expansin, requiere, a su vez,
la implantacin prctica de la idea de "clculo racional", el clculo
econmico; finalmente, una caracterstica fundamental de la socie-
dad industrial es la de la "concentracin obrera en el lugar de tra-
bajo".*O.
En otro lugar apuntar tambin Aron un rasgo especfico de las
sociedades industriales, que de alguna manera puede considerarse
que forma parte de un contexto ms general de influencias. As, en
su obra Progreso y desilusin, subrayar cmo una de las caracters-
ticas principales de la sociedad industrial es la de orientarse a lograr
el mximo de produccin y de eficiencia, entre otras cosas, median-
te la renovacin de los instrumentos y de la organizacin del tra-
bajo segn el progreso de la ciencia))21.
19 Raymond Aron: Dieciocho lecciones sobre /u socierlad industrial. Seix Barra], Bar-
celona, 1965, pBg.8 1 .
20 Ibfd., p8gs. 81-83.
2 ' Rayrnond Aron: Progreso y desllusldn, Monto Av~lr, Caracas, 1969, p8g. 192.
334
LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGIA
El tema de la caracterizacin de la sociedad industrial no se ago-
ta, por supuesto en los rasgos apuntados por Aron, siendo muy nume-
rosas las aportaciones disponibles en la literatura sociolgica sobre
este particular
z2
.
Por nuestra parte, y desde una ptica preferentemente atenta hacia
aquellos aspectos de este magno proceso de transformacin que en
mayor grado constituyen elementos de cambio social, o de modifica-
cin en las estructuras de referencia tradicionales de los individuos y
los grupos sociales, vamos a ocuparnos en las pginas siguientes de
esbozar un breve esquema sobre algunas de las principales dimensio-
nes bsicas del fenmeno de emergencia de la sociedad industrial.
En primer lugar, la industrializacin puede ser caracterizada princi-
palmente por la implantacin hegemnica de la fbrica y la mquina
en el sistema de produccin. La invencin de la mquina de vapor por
James Watt en 1769, y su perfeccionamiento en 1782, fue uno de los
cambios ms revolucionarios y que mayores consecuencias prcticas
ha tenido en nuestra era. La mquina no slo reemplaza a la mano
humana en la realizacin de determinadas tareas -con todo lo que
ello implica-, sino que supone tambin un cambio tremendo, en la
medida en que ((la utilizacin del vapor como fuente de energa ... des-
plaza las dems formas hasta entonces comunes: energa muscular,
energa animal, energa elica e hidrulica23.
La utilizacin de mquinas, cada vez ms perfeccionadas en el siste-
ma de produccin permiti un gran salto adelante en la utilizacin de
los sistemas de energa, a la vez que produjo una quiebra fundamen-
tal en los sistemas y procedimientos tradicionales de trabajo. La mqui-
na dio lugar al desarrollo de un sinnmero de innovaciones tecnol-
gicas de muy diverso tipo, inaugurando una fase de produccin fabril
en masa. Las fbricas desplazaron los viejos sistemas gremiales de pro-
duccin y de trabajo a domicilio, permitiendo producir grandes can-
tidades de mercancas con una mano de obra poco especializada; lo
que hizo posible un abaratamiento de los costes y una mayor compe-
22 Sobre este tema puede verse, por ejemplo, tambin Phylis Deeane: La primera
rtvolucidn industrial. Penlnsula, Barcelonu, 1968.
23 Claudc Fohlen: .Nacimiento dc una clvllixuciOn industrial)), en Historia General
~ P I rrahajo, op. cit., tomo 111, pdg, 9,
LA SOCIOLOGIA Y LA SOCIEDAD INDUSTRIAL
335
titividad en el mercado, con unas mayores posibilidades de beneficio,
que actuaron, a su vez, como poderoso estmulo para la inversin.
En segundo lugar, el sistema de produccin industrial dio lugar
a una creciente divisin del trabajo, acompaada de una importan-
te modificacin en su propia naturaleza y significado. La mecani-
zacin y la tendencia a la creciente complejizacin de los sistemas
productivos, se tradujo en una creciente divisin del trabajo y en
una especializacin de tareas y oficios que acabaron conduciendo a
un verdadero ((desmenuzamiento)) del trabajo24, acompaado por
una creciente prdida de las visiones de conjunto)). Los trabajado-
res fueron perdiendo, as, la conciencia -y hasta la misma ima-
gen- de estar produciendo mercancas concretas, para pasar a tener
percepciones sobre su trabajo ceidas a la ejecucin de tareas limi-
tadas y rutinarias, en ms o menos complejas y parceladas cadenas
de produccin.
La sustitucin de las formas de trabajo gremiales, basadas en
relaciones personales y en un tratamiento ms unitario de las mer-
cancas producidas, por las formas de organizacin fabriles fueron
acompaadas por un conjunto de cambios muy diversos que afec-
taron, no slo a la naturaleza del trabajo en s mismo considerado,
sino tambin a las propias caractersticas de las relaciones labora-
les, y a la misma manera en que stas se ubican en el conjunto de
la sociedad.
Los trabajos se hicieron impersonales y los vnculos laborales se tro-
caron fundamentalmente en vnculos abstractos, quedando regidos por
las neutras y Mas leyes del mercado, en donde el nico vnculo real era
el vnculo del salario. Los trabajos se hicieron ms inseguros y fluc-
tuantes, al tiempo que qued ms claramente marcada la tendencia a
la segmentacin entre trabajo y vida, y entre la propia funcin origi-
naria del trabajo y la manera alienada en que ste se ejecuta25.
24 En este sentido, vid. George Friedrnann: El trabajo desmenuzado. Editorial Suda-
mericana, Buenos Aires, 1958.
25 A toda esta problemhtica del trabajo me he referido con cierta amplitud en mi
libro, Alienacin, dialLctica y librrtad, Fernando Torrca, Valencia, 1977, asi como en mi
tesis doctoral, Ortgenes y desarrollo da1 cemcrpto da allrnacidn y su utiiizacidn en la socio-
loga contempordnea.
En tercer lugar, la industrializacin supuso tambin la implanta-
cin prctica de nuevos valores sociales y econmicos y de nuevas
pautas de conducta. Por una parte el orden econmico qued regu-
lado por nuevas leyes econmicas, fuertemente impregnadas por los
principios de racionalidad y clculo. Todos los elementos que inter-
vienen en el sistema de produccin se mercantilizaron y se traduje-
ron en trminos monetarios. Lo que importa ya no ser tanto el valor
de uso de las cosas, como el valor de cambio, por lo que las mer-
cancas, ms all de su clase, calidad, etc., acaban siendo traducidas
en trminos dinerarios.
El sistema de produccin se organiza y orienta de acuerdo con
los requisitos de la nueva lgica econmica: la empresa se entiende
como un orden abstracto de factores traducibles en dinero, que fun-
ciona de acuerdo con la ley del mnimo coste y del mximo benefi-
cio, y al margen de cualesquiera otras consideraciones de tipo moral,
polttico, religioso que no sean imprescindibles para incrementar los
beneficios.
El nuevo orden econmico, con su sistema de valores, sus leyes,
sus requisitos, ser objeto de importantes teorizaciones, en las cono-
cidas exposiciones sistemticas de los grandes padres de la Econo-
mfa Poltica. De esta manera, de la mano de las obras de Adam Smith,
de Adam Ferguson, de John Millar, etc., una nueva disciplina-la Eco-
noma- acabar adquiriendo carta de naturaleza propia, autono-
mizndose de la Poltica, de la misma manera que sta, de la mano
de Maquiavelo principalmente, se haba independizado anteriormente
de la Moral y de la Religin.
Sin embargo los valores del nuevo orden econmico no aparece-
rn ceidos solamente al mbito propio de la regulacin de las ins-
tituciones econmicas, sino que se harn presentes en la totalidad
del conjunto social. Las ideas de racionalidad, clculo, previsin, ren-
tabilidad, inversin, etc., formarn parte de un conjunto ms amplio
de valores que influirn decisivamente los comportamientos de los
ciudadanos de las sociedades industriales.
La difusin de los valores individualistas, las ideas de responsabili-
dad, de actuacin racional y calculadora, las aspiraciones de xito,
la especial valoracin del esfuerzo competitivo, la eficacia, la disci-
plina y la puntualidad, el espritu de esfuerzo y dedicacin al traba-
jo, junto a una cierta capacidad de ascetismo orientado a diferir satis-
LA SOCIOLOGA Y LA SOCIEDAD INDUSTRIAL
337
facciones que hagan posible el ahorro para mayores inversiones futu-
ras, todo ello, en suma, formar parte de un trasfondo de valores sin
los que la sociedad industrial no hubiera podido llegar a desarro-
llarse plenamente.
De la misma manera que Weber destac la relacin causal entre
los factores religiosos (calvinismo) y el espritu del capitalismo, los
tericos de la modernizacin insistirn tambin en nuestros das en
el papel prevalente que juega la difusin de estos valores para la indus-
trializacin de las sociedades tradicionales. Apter, por ejemplo, ha
enfatizado cmo el proceso de modernizacin puede entenderse bsi-
camente como un proceso de difusin de valores y ((roles de tipo
industrial en medios no industrialesm26.
De igual manera, Moore ha subrayado conclusivamente como
((amplios cambios de valores son la condicin ms fundamental para
la transformacin econmica^^^, al tiempo que Kerr, Dunlop, Har-
bison y Myers, han puesto bastante nfasis en sealar la manera en
que la ((cultura tradicional puede condicionar de manera funda-
mental el proceso industrializador. .La cultura preexistente -dirn-
debe adaptarse o rendirse ante el avance de la industrializacin ...
Los moldes culturales de industrializacin pueden incorporarse rpi-
damente, avanzar lentamente o recluirse en una sociedad en parti-
cular.. . La industrializacin impone sus propios moldes culturales a
la cultura preexistente. Esta transicin -concluirn- es ms rpi-
da si la cultura preexistente tiene las siguientes caractersticas: a) un
sistema de familia nuclear que tienda a acentuar los incentivos indi-
viduales a trabajar, ahorrar e invertir; b) una estructura social rela-
tivamente abierta que estimule la igualdad de trato y el progreso sobre
la base de la capacidad; c) valores ticos y religiosos que sean favo-
rables a la ganancia y el incremento econmicos, las innovaciones y
el cambio cientfico; d) un sistema legal que estimule el crecimien-
to econmico mediante la proteccin de los derechos de propiedad
ante el poder arbitrario y caprichoso, y e) una fuerte organizacin
gubernamental central y el sentimiento de ser una nacin que pue-
26 David Apter: Estudio de la modernlzacldn. Amorrortu, Buenos Aires, 1970,
p8g. 289.
27 Wilbert E. Moore: Cambio Social. Utehi, Mlxlco, 1966, pAg. 156.
338 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGIA
de desempear un papel decisivo en el desarrollo econmico. Dicho
de otra manera, la cultura de la industrializacin se caracteriza por
estos factores y experimenta menos dificultades en suceder a una
cultura ms antigua, si algunos de los factores culturales necesarios
ya se encuentran presentes, o si la rebelin social ya ha contribuido
a desarraigar la cultura ms antigua&.
En definitiva, pues, el proceso de industrializacin implica nue-
vas necesidades en la conformacin del orden poltico. Unas de estas
necesidades derivan de los imperativos de la delimitacin precisa de
los mercados, especialmente de los mercados nacionales, como ele-
mento condicionante de la posibilidad de realizar ofertas masivas
de mercancas. El Estado moderno, en este sentido, vendr a ser un
elemento importante para la consolidacin de estos grandes mer-
cados nacionales. De igual manera, la necesidad de garantizar gran-
des inversiones no rentables a corto plazo, as como la de potenciar
las obras de infraestructura industrial bsica (ferrocarriles, minas,
siderurgia, etc.), requerir de la existencia de un clima poltico esta-
ble, capaz de generar la confianza suficiente como para emprender
unos tipos de inversiones cuyas ganancias no se producen a corto
plazo.
Por esta razn, los nuevos sistemas polticos tuvieron que cubrir
ciertos requisitos de estabilidad y ser capaces, a su vez, de esta-
blecer unas reglas de juego poltico eficaces, y dotadas de la flexi-
bilidad precisa cmo para adaptarse a las nuevas exigencias eco-
nmicas, sin olvidar, al mismo tiempo, la necesidad de ser lo
suficientemente firmes como para remover los obstculos surgi-
dos de la persistencia de rigideces heredadas del viejo orden tra-
dicional.
La traduccin de muchas de estas aspiraciones y necesidades se
vehiculiz con la emergencia poltica de la nueva clase burguesa, en
cuanto principal agente protagonista del nuevo orden social en ascen-
so. El especial protagonismo poltico de la nueva clase burguesa fue,
asi, uno de los aspectos ms importantes de la revolucin industrial.
En quinto lugar, por tanto, la sociedad industrial se caracteriza tam-
28 Clark Kerr, J. T. Dunlop, F. H. Harbison y Ch. A. Myers: El industrialismo y el hom-
bre industrial. Eudeba, Buenos Aires, 1963, paga. 101 - 102.
LA SOCIOLOGA Y LA SOCIEDAD INDUSTRIAL 339
bin por los nuevos perfiles de la estratificacin y del conflicto de
clases. Uno de los principales efectos de la industrializacin fue el
surgimiento de un nuevo tipo de estructura de clases, que dio lugar
a nuevas formas de conflicto y de antagonismo social, de una inten-
sidad y de unas caractersticas no conocidas hasta la fecha.
Del tema de la estructura de clases en las sociedades industriales
me he ocupado en diversas ocasiones29 y por esta razn no me voy
a extender aqu sobre este particular. Sin embargo, es preciso subra-
yar que la industrializacin corri paralela al inicio de una poca de
grandes conflictos sociales, que adquirieron una muy significativa
proyeccin poltica. Uno de los rasgos principales que va a caracte-
rizar a este perodo histrico, es el enfrentamiento de las dos gran-
des clases surgidas del hilo de la revolucin industrial: la clase bur-
guesa y la clase trabajadora.
Durante las primeras etapas de la industrializacin, las duras
condiciones de trabajo y de vida de las clases trabajadoras, que tan
vivamente fueron descritas por algunos analistas de la poca, dieron
lugar a que el conflicto de clases se plantear como un conflicto dota-
do de una especial proyeccin poltica, impregnada por profundas
aspiraciones de cambio del sistema de produccin.
De esta manera, los bajos salarios, los largos horarios laborales,
la escasa seguridad en el trabajo, la carencia de las formas ms
elementales de seguridad social, la falta de reglamentacin del tra-
bajo de mujeres y nios, las deficientes condiciones fsicas de tra-
bajo, unidas a unos niveles generales de vida que podemos califi-
car como crticos, dieron lugar al desarrollo de una especial
sensibilidad social entre las grandes barriadas fabriles. En estos
mbitos concretos el pensamiento de los tericos socialistas encon-
tr las condiciones apropiadas para una recepcin positiva de sus
mensajes, surgiendo fuertes movimientos sindicales y polticos, cuya
29 Vid., por ejemplo, Jos Flix Tczanos: La estratificacin social, desigualdad y
jerarquizacinn, y Principales teorlas sobre la estratificacin social)), en Salustiano del
Campo (ed.): Tratado de Sociologh. Taui.us, Madrid, 1984, pgs. 235-313; Estructura de
c1ase.s y conflictos de poder en la Espuflu po.s/fruriqui.s/u. Edicuha, Madrid, 1978; Las nue-
vas clases medias, Edicusa, Madrid, 1973, y &'risis dr la coiicic,ni.icl obrera?, Mezquita,
Madrid, 1982.
340 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOG~A
dialctica acab dando lugar a un conjunto importantsimo de trans-
formaciones de toda ndole, en cuyo anlisis no podemos detener-
nos aqu.
Finalmente, un sexto rasgo con el que podemos caracterizar el
proceso de industrializacin, en trminos mucho ms amplios, es
el de la intensificacin generalizada de los procesos de cambio
social y de movilidad. No slo se trata de subrayar aqu la impor-
tancia de los procesos de urbanizacin y de crecimiento demo-
grfico, a los que ya nos hemos referido, sino que junto a ello hay
que tener en cuenta que la industrializacin supuso tambin cam-
bios muy sustantivos en prcticamente todas las estructuras y sis-
temas de relacin del viejo orden tradicional. Como se subrayar
con frecuencia, la revolucin industrial, entre otras cosas, marc
el trnsito de una sociedad estable a una sociedad en cambio per-
manente.
Los principales mbitos de movilidad que impuls el cambio hacia
la sociedad industrial fueron los de carcter geogrfico (xodo rural,
urbanizacin, etc.), los de carcter profesional (del orden gremial a
la significativa homogeneizacin indiferenciada del primer indus-
trialismo y, despus, a la creciente especializaron y diversificacin
derivada de la progresiva divisin del trabajo), as como los de carc-
ter social (movilidad de clase, mejora en las condiciones de vida y,
en general, todos aquellos que son posibles en contextos ms o menos
meritocrticos regidos por la lgica xito-fracaso). Si a esto aadi-
mos los elementos de cambio -econmicos, culturales, tecnolgi-
cos, ideolgicos, etc.- implcitos en los anteriores rasgos que aqu
hemos enunciado, comprenderemos hasta qu punto una de las carac-
tersticas fundamentales de la industrializacin fue, como dijimos,
no slo la intensificacin del cambio, sino la difusin radical de la
((vivencia social del cambio.
En su conjunto, la concurrencia de todos estos procesos de
transformacin darn lugar a que la sociedad industrial tenga, en s
misma, un importante componente de dinamismo interno que hoy
en da prcticamente nadie niega.
En esta perspectiva dinmica, la acumulacin de cambios ocu-
rridos durante las ltimas dcadas en las sociedades industriales ha
ido dando lugar a la emergencia de un nuevo tipo de sociedad: la
sociedad postindustrial, o sociedad tecnolgica avanzada, en la que
LA SOCIOLOGA Y LA SOCIEDAD INDUSTRIAL
se estn modificando de manera bastante importante los sistemas
productivos, entre otras cosas merced al impacto de las nuevas tec-
nologas y a la creciente utilizacin de robots industriales y sistemas
automticos de trabajo en el sector servicios. En el contexto de esta
nueva situacin, las estructuras de clase tambin tienden a cambiar,
complejizndose considerablemente, incluso con la aparicin de sis-
temas duales de desigualdad, o con la aparicin de ainfra-clases,
etc., al tiempo que se modifican tambin las relaciones de poder y
las bases sociales de ste30.
Como ha sealado Daniel Bell, entre otros, la sociedad post-indus-
trial no se caracteriza slo por la transicin de una economa pro-'
ductora de mercancas, a otra productora crecientemente de servi-
cios -segn ya apunt Colin Clark-31, y por una automatizacin
ascendente del proceso de produccin, sino porque la habilidad tc-
nica -dir Bell- pasa a ser la base del poder, y la educacin el modo
de acceso a l, los que van a la cabeza (o la lite del grupo) en esta
sociedad -concluir Bell- son los cientficos~3~.
Aqu no resulta posible entrar en el anlisis de las nuevas formas
y modelos de sociedad que estn sustituyendo a las sociedades
industriales, ni tampoco en otros aspectos importantes sobre la diver-
sidad de formas que puede revestir el proceso industrializador y el
desarrollo econmico33 porque ello desborda el marco de nuestro
anlisis, que no es otro que el de delimitar el contexto histrico en
30 Sobre estos temas puede verse Jos Flix Tezanos: ((Clases sociales y desigualdad
en las sociedades tecnolgicas avanzadas, Revista Internacional de Sociologa, n." 8-9,
diciembre 1994, pgs. 89-135, y Las infraclases en la estructura social, Sistema, n."
131, Madrid, 1996, pgs. 5-34.
3l Colin Clark: Las condiciones del progreso econmico. Alianza, Madrid, 1967.
32 Daniel Bell: El advenimiento de la sociedad post-industrial. Alianza, Madrid, 1976,
pg. 412. En parecido sentido, vid. tambin Alvin Gouldner: El futuro de los intelectua-
les y el ascenso de la nueva clase. Alianza, Madrid, 1980.
33 Aunque los tericos del industrialismo han insistido en el carcter socialmente
homogeneizador del proceso de industrializacin, no se puede negar que, desde una
perspectiva actual, este tema reviste ciertas complejidades que hacen preciso tener en
cuenta no slo la manera en la que la industrializacin se produjo histricamente en
algunos paises comunistas (principulmente la URSS), sino tambin las especificidades
con las que en nuestros dlas algunon pulncn del icrcer mundo plantean su propio proce-
so de desarrollo. Lo que ha pcrmltldo hirblur, ul mcnos, de un doble modelo de
industrializacin y de don o tres tlpar dlfemnter da nocledades industriales.
342 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGIA
LA SOCIOLOGA Y LA SOCIEDAD INDUSTRIAL 343
que surge y se desarrolla la Sociologa. Pero en cualquier caso, lo
que aqu hemos apuntado, en la medida en que se relaciona con las
perspectivas ms generales de evolucin de tan intensos procesos de
transformacin, nos puede servir para resaltar el verdadero alcance
y profundidad de los elementos de cambio social que puso en mar-
cha la revolucin industrial.
4. LA CUESTIN SOCIAL Y LOS ORIGENES
DE LA SOCIOLOGIA
En todo el complejo contexto econmico, social e intelectual al
que nos hemos referido en las pginas anteriores, puede decirse que
estaban dadas las condiciones necesarias para que surgiera y se
desarrollara la Sociologa.
Como reiteradamente se ha sealado, en el siglo XIX ... el pensa-
miento poltico-econmico, sociopoltico y cientfico natural se une
con las grandes corrientes filosficas de la ilustracin y del roman-
ticismo, creando una forma mental desde la que pudo desarro-
llarse la Sociologa bajo la presin de las tensiones sociales ..., con-
secuencia de algunos cambios fundamentales y, sobre todo,
extraordinariamente rpidos ... La llamada revolucin industrial,
los movimientos obreros, el socavamiento de la idea de legitimi-
dad aplicada a la forma monrquica de gobierno, la conciencia de
s de los hombres como unidades ms o menos igualitarias, el cre-
ciente contacto entre un sinnmero de grupos humanos como con-
secuencia del rpido crecimiento demogrfico, de los nuevos y
eficaces medios de comunicacin y de las nuevas instituciones
sociales ...; todos estos factores contribuyeron a crear una presin
real tan fuerte a travs de los procesos sociales y socio-econmi-
cos, que casi de necesidad tena que formarse una ciencia del tipo
de la Sociologa~3~.
As pues, la Sociologa surgi a partir de determinadas condicio-
nes intelectuales y en el contexto de una situacin social muy preci-
sa. A algunas de estas condiciones intelectuales ya nos hemos refe-
rido en las pginas anteriores, de igual manera que en el captulo
diez nos referiremos a aquella que jug un papel especfico ms deci-
sivo: el desarrollo de una mentalidad y de un mtodo cientfico.
Sin embargo es preciso subrayar que la incidencia de los facto-
res intelectuales que influyeron en el nacimiento de la Sociologa
operaron a travs de una doble va: por una parte la relacionada con
aquellas aportaciones que contribuyeron al desbloqueamiento del
mundo tradicional, y por otra parte, las surgidas directamente de la
reflexin sobre las consecuencias del proceso de industrializacin y
de transformacin de la sociedad tradicional.
En lo que al primer bloque de cuestiones se refiere, a lo que ya
hemos sealado en pginas anteriores, slo podemos aadir aqu, a
modo de recapitulacin, que sin ese especfico clima intelectual hu-
biera sido muy difcil el desarrollo de una disciplina cientfica co-
mo la Sociologa. En este sentido, Durkheim, en la obra colectiva La
Science francaise, publicada en 191 5 con motivo de la Exposicin
Internacional de San Francisco, pudo presentar la Sociologa casi
como fruto de la aportacin francesa, en virtud, precisamente -y de
acuerdo con su argumentacin- de que en Francia se daban plena-
mente las dos condiciones necesarias para su nacimiento: es decir,
que se hubiera puesto fin al imperio del tradicionalismo y que exis-
tiera una verdadera fe en la fuerza de la razn como instrumento de
cono~i mi ent o~~.
Precisamente cuando se hicieron ms claras y explcitas las conse-
cuencias sociales de los grandes procesos de cambio a que nos veni-
mos refiriendo, surgi otra va importante de reflexin intelectual
que estimul el desarrollo de la Sociologa: nos referimos, obviamente,
a la reflexin sobre la llamada cuestin social.
Como ya hemos indicado, la dinmica prctica de la industriali-
zacin dio lugar a que muy pronto quedara de manifiesto que su
implementacin no slo produca un fuerte proceso de convulsin
social, como consecuencia del derrumbe del viejo orden tradicional,
sino que tambin generaba toda una compleja problemtica social
34 H . Schorck: Historia de. la Socl ol ~~l a, Hordcr; Bui.celona, 1977, pig. 146.
J Wd . , en este sentido, Carlor Moya: Socldlapos y Sociologfa. Siglo XXI , Madrid,
1970, pdgs. 13 y su.
344 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOG~A
LA SOCIOLOG~A Y LA SOCIEDAD INDUSTRIAL 345
asociada a las nuevas formas de organizacin del trabajo industrial,
a las nuevas condiciones de vida de las masas de trabajadores que
se hacinaban en torno a los ncleos de expansin industriales, as
como a todo un conjunto muy amplio y variado de problemas sur-
gidos de las caractersticas de las sociedades de masas que esta-
ban emergiendo.
La llamada cuestin social, es decir, la sensibilizacin por la
situacin social de los sectores que vivan y trabajaban en peores
condiciones, se convirti bien pronto en uno de los puntos fun-
damentales de referencia para todo el pensamiento social de esta
poca, desde los tericos socialistas, hasta Papas como Len XIII,
que en su encclica Rerum Novarumn denunci las consecuen-
cias negativas del nuevo orden econmico. De esta manera, bajo
el impacto de la cuestin social se empez a producir una cier-
ta inflexin en la evolucin de las concepciones que, basadas en
una extraordinaria fe optimista en el progreso, haban alentado y
estimulado de manera tan decisiva la dinmica de la industriali-
zacin.
En este sentido, como ha recordado Dahrendorf, en los aos vein-
te y treinta del siglo pasado, hallaron expresin en la literatura de la
economa poltica y de la poltica social los primeros signos de cier-
to escepticismo a propsito de los efectos sociales de la forma indus-
trial de produccin~36.
Despus de un cierto perodo de exaltacin optimista, se poda
comprobar que el sistema industrial no era solamente eficiente,
dinmico y destructor de tradiciones37, sino que tambin generaba
nuevas contradicciones, conflictos y problemas sociales especficos.
De estos conflictos y contradicciones -que se aaden a los surgidos
como consecuencia del derrumbe del orden tradicional- se ocupa-
ron casi todos los grandes tericos sociales de los siglos XIX y xx, lle-
gando a desarrollar unas lneas de anlisis y unas teoras extraordi-
nariamente densas y complejas.
36 Ralf Dahrendorf: Sociologla de la industria y de la empresa. Uteha, Mxico, 1965,
pAg. 20.
" 7, Miller y W. Worm: Soclolopia Indurrdal. Rlulp, Madrid, 1969, pAg. 56.
De acuerdo con Tony J. Watson, podemos resumir las principa-
les contradicciones especficas, surgidas como consecuencia del desa-
rrollo industrial, en los siguientes ocho grandes bloques:
- Aquellas que surgen como consecuencia de la instalacin de
gran cantidad de trabajadores en un mismo lugar de trabajo,
con unas mismas condiciones e intereses, lo que crea las cir-
cunstancias apropiadas para el desarrollo del sindicalismo y,
en general de la accin clasista.
- La acumulacin de demandas crecientes de libertad polti-
ca y mayor participacin democrtica surgidas como con-
secuencia de la extensin de la lgica de los principios libe-
rales, que eran imprescindibles para allanar las dificultades
del orden feudal y para permitir el libre juego de intereses
necesarios para el desenvolvimiento de la economa de mer-
cado.
- Los problemas surgidos como consecuencia de las contradic-
ciones entre las necesidades de los empresarios de control y
coordinacin, y las aspiraciones de mayor independencia e
iniciativa de los sectores ms cualificados de los trabaja-
dores.
- Las contradicciones que generan los mtodos racional-
burocrticos de organizacin del trabajo, con su tendencia a
la rigidez, al formalismo, etc., y que pueden acabar implican-
do ciertos elementos de ineficacia.
- Las consecuencias de la divisin del trabajo que si bien pro-
duce una mayor eficacia en la produccin, al mismo tiempo
tiende a generar monotona en el trabajo, alienacin, falta de
estmulos y de motivacin, etc.
- Los riesgos de anomia y de relaciones sociales impersonales
y poco satisfactorias, surgidas como consecuencia de la susti-
tucin de los viejos valores tradicionales por los principios de
individualismo, clculo, inters, espritu de competencia, aspi-
raciones de xito, etc.
- Los problemas generales de desmotivacin en el trabajo segn
aumentan ciertos nivele8 econbmicos,
346 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGIA
- Las cuestiones relacionadas con los lmites del crecimiento -y
con sus consecuencias- no slo en sus aspectos fsicos, sino
tambin en sus aspectos sociales (problemtica real de la desi-
gualdad), etc.38.
Y por supuesto, junto a todo esto, hay que considerar igualmen-
te la manera especifica en que influye la problemtica acumulada
que es consecuencia del crecimiento demogrfico y de la rpida urba-
nizacin, as como las especficas condiciones de trabajo, sobre todo
en las primeras etapas de la industrializacin (bajos salarios, largas
jornadas laborales deficientes condiciones fsicas en los lugares de
trabajo, falta de seguridad social, de asistencia sanitaria y de otras
ventajas sociales, inestabilidad en los puestos de trabajo, etc.).
A su vez, hay que tener en cuenta tambin que toda sociedad indus-
trial presenta un cierto grado de tensin interna y de conflictos refe-
ridos especialmente a la persistencia de residuos importantes de la
sociedad tradicional. Eisenstadt, por ejemplo, ha subrayado cmo
todo proceso de industrializacin implica una doble dialctica de
desorganizacin y dislocacin estructural de la sociedad tradicional
y de ((problemas sociales, rupturas y conflictos entre los diversos gru-
pos y movimientos de protesta y resistencia al cambi o~3~.
Evidentemente, desde una ptica actual, aun sin olvidarnos de
los indudables y muy importantes aspectos positivos que ha supues-
to la industrializacin, habra que aadir nuevas contradicciones,
conflictos y problemas a los que aqu hemos recogido: los desequi-
librio~ entre pases ricos y pases pobres, los deterioros medio-ambien-
tales y la ruptura de los equilibrios ecolgicos, la explotacin ((depre-
dadoran de algunos recursos naturales, las contradicciones entre las
polticas de pleno empleo y las necesidades de modernizacin tec-
nolgica y de recuperacin de la tasa de ganancia del capital, el
desempleo masivo, etc.
38 Tony J. Watson: Sociology, Work and Industty. Routledge & Kegan Paul, Londres,
1980, pgs. 90-91.
3Y S. N. Eisenstadt: Modernizacidn. Movimientos de protesta y cambio social. Amo-
rrortu, Buenos Aires, 1968, pBg. 41, Alaln Taurriinc, por su parte, ver en esta contradic-
ci6n espcclfica uno de los factorer Imporlintcr que *permite e impone el desarrollo de la
Sociologla*. Vid. Alain Touralno: &ulo&qtr a la accidn. Ariel, Barcelona, 1969, pg. 454.
Sin embargo, atenindonos al horizonte histrico que aqu esta-
mos analizando, es evidente que el impacto causado por toda la pro-
blemtica general a la que nos hemos referido, tena que conducir
de manera directa y lgica no slo a una mayor atencin hacia lo
social como campo de estudio y de consideracin, sino tambin a un
nuevo planteamiento analtico. Por ello es por lo que puede decirse
que la Sociologa ... est muy ntimamente unida en sus comienzos
con la aparicin de los problemas sociales. Naci cuando el proceso
de la convivencia dej de desarrollarse por s solo y cuando fue pre-
ciso comenzar a ocuparse de la sociedad, pues en este dominio de la
vida humana se haban planteado problemas que reclamaban solu-
ci n~. Por eso la Sociologa surgi en un contexto histrico y social
preciso, en el que la cuestin social dio lugar a que se suscitase
una problemtica especfica con una intensidad como antes no se
haba conocido.
No es extrao, por tanto, que desde los primeros momentos del
desarrollo de esta disciplina la atencin temtica central de los soci-
logos se produjera en torno al binomio orden-desorden social. La
Sociologa surgi a partir de la difusin de una sensibilizacin inte-
lectual bastante general ante todos los problemas de desorganiza-
cin social que haba puesto en marcha la revolucin industrial. Des-
de el mismo Comte el teln de fondo de la reflexin sociolgica ser
el mismo: la gran crisis social.
Ya en 1822 Comte abri su obra Plan de trabajos cientficos necesa-
rios para reorganizar la sociedad, con estas palabras: Un sistema social
que se acaba, un sistema nuevo que ha llegado a su madurez com-
pleta y que tiende a constituirse: tal es el carcter fundamental que
asigna a la poca presente la marcha general de la civilizacin. De
acuerdo con este estado de cosas, dos movimientos de diferente natu-
raleza impulsan hoy a la sociedad: uno de desorganizacin, otro de
reorganizacin~~~.
La Sociologa ser la manera especfica en que algunos teri-
cos sociales intentarn enfrentarse -de acuerdo con los plantea-
mientos propios del mtodo cientfico- con la misma problem-
40 Augusto Comte: .Plan de trrbajor clantlflcoi nccc~ari o~ para reorganizar la so-
ciedad*, en A. Comte: Primeros ensayos. P,C,E,, Mdxlco, 1977, pAg. 71.
348 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOG~A
tica con que se enfrentaron tambin los especialistas en otras reas
del saber.
En conclusin, podemos decir, con Nisbet, que las ideas fun-
damentales de la Sociologa europea se comprenden mejor si se les
encara como respuesta al derrumbe del viejo rgimen, bajo los gol-
pes del industrialismo y la democracia revolucionaria, a comienzos
del siglo XIX, y los problemas de orden que ste crear ... Los ele-
mentos intelectuales de la Sociologa -dir Nisbet- son producto
de la refraccin de las mismas fuerzas y tensiones que delinearon el
liberalismo, el conservadurismo, y el radicalismo modernos. El colap-
so del viejo orden en Europa.. . liber los diversos elementos de poder,
riqueza y status consolidados, aunque en forma precaria, desde la
Edad Media. Dislocados por la revolucin, reunidos confusamente
por el industrialismo y las fuerzas de la democracia, encontraremos
a esos elementos recorriendo a tumbos el paisaje poltico de Euro-
pa durante todo el siglo XIX, en la bsqueda de contextos nuevos. Del
mismo modo que la historia poltica del siglo XIX registra los esfuer-
zos prcticos de los hombres por volver a consolidarlos, la historia
del pensamiento social registra los esfuerzos tericos realizados en
tal sentido; es decir, las tentativas de ubicarlos en perspectivas de
importancia filosfica y cientfica para la nueva era41.
4' Robert Nisbet: La f omaci dn del prnsamlento sociol6gico. Amorrortu, Buenos Ai-
res, 1969, vol. 1 , pAg. 37.
LA SOCIOLOGA Y LA SOCIEDAD INDUSTRIAL 349
EJERCICIOS Y TPICOS PARA LA REFLEXI ~N
1) Por qu se dice que la revolucin industrial fue un fenme-
no social global?
2) Cules fueron los requisitos y condiciones previas que hicie-
ron posible el desarrollo de la revolucin industrial? Hacer
un esquema clasificando los requisitos econmicos, tecnol-
gicos y cientficos, sociales, culturales, etc.
3) Qu ventajas implicaba la divisin del trabajo, segn Adam
Smith? Y segn Adam Ferguson?
4) Qu explicacin dio Max Weber sobre la influencia de los
factores culturales en la gnesis de un proceso econmico
como el capitalismo?
5) Cules fueron los principales factores ideolgicos y cultura-
les que tendieron a modificar en el siglo XVII los supuestos
del mundo tradicional? {Qu papel jugaron estos factores en
el advenimiento de la revolucin industrial?
6) Qu cambios supuso la sociedad industrial en la sociedad
tradicional? Hacer un esquema, siguiendo las propuestas de
Goldthorpe y Giddens.
7) En qu se diferencian, y a que se refieren, los conceptos de
Comunidad y Asociacin de Tonnies?
8) Cmo se ha definido la sociedad industrial? Poner varios
ejemplos.
9) Cules son las principales caractersticas y dimensiones de
la sociedad industrial? Hacer un esquema.
10) Qu papel e influencias atribuyen los tericos de la mo-
dernizacin a la difusin de valores y pautas de carcter eco-
nmico para el desarrollo de la industrializacin?
11) Qu rasgos culturales y caractersticas sociales tienden a
favorecer y facilitar el proceso de industrializacin de una
sociedad?
12) Describir y analizar las principales condiciones sociales en
que vivieron la mayora de trabajadores durante las prime-
ras etapas de la revolucidn Indu,trial,
350 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGA
13) Qu se entiende por cuestin social? Cmo influy y esti-
mul la cuestin social el desarrollo de la Sociologa, y algu-
nas de sus aplicaciones concretas?
14) Cules son las principales contradicciones especficas surgi-
das como consecuencia del desarrollo industrial?
15) Por qu la mayor parte de las reflexiones de las primeras
generaciones de socilogos se produjeron en torno al bino-
mio orden-desorden?
La complejidad y la esterilidad de algunas disputas metodolgi-
cas sobre el ser y el hacer de la Sociologa han dado lugar, como ya
hemos apuntado, a que algunos autores hayan intentado pasar por
encima de estos debates diciendo que la Sociologa sencillamente es
lo que hacen los socilogos. Pero qu hacen realmente los soci-
logos? Posiblemente muchas personas sin conocimientos especiali-
zados en estas cuestiones tienen las mismas dificultades para con-
testar a esta pregunta que para responder al interrogante general
sobre qu es la Sociologa?
Con bastante frecuencia la actividad de los socilogos est rode-
ada de oscuridades e, incluso, de misterios. Cmo pueden los soci-
logos adivinar el curso de los acontecimientos? -se preguntan
muchas personas- Cmo pueden averiguar quin va a ganar las
prximas elecciones, o saber si la gente va a consumir un determi-
nado producto, o conocer si en un barrio concreto va a surgir un
problema social especfico.. .?
Como ya sealbamos al principio de este libro, los socilogos
muchas veces son vistos como una especie de nuevos gurs, bru-
jos, o adivinos de nuestra poca. Pero el problema generalmente
no es de los socilogos, sino de las presiones y las demandas que
se les plantean desde la sociedad, as como de las propias expec-
tativas que su actividad genera. En este captulo vamos a analizar
esas expectativas, intentando situar el conocimiento sociolgico en
sus propios lmites reales, al tiempo que vamos a precisar cules
son los principales campos de orientacin profesional y ocupacio-
nal de los socilogos y los principios que deben inspirar su que-
hacer prctico.
354 - LA EXPLI CACI ~N NO<'IOI.C)(;ICA: UNA I NTRODUCC~~N A LA SOCIOLOC~A
-- -- -- - - --
En el mundo clsico cuando los reyes o los militares pensaban em-
prender alguna expedicin blica, o tomar alguna decisin, consulta-
ban a los orculos. Actualmente cuando los polticos o los empresa-
rios tienen ante si la perspectiva de alguna iniciativa que les plantea
dudas acaban acudiendo a los socilogos, esperando informaciones o
indicios que despejen sus incertidumbres.
Plutarco, en su obra Vidas Paralelas, cuenta una divertida anc-
dota que resulta muy ilustrativa sobre las expectativas que des-
piertan estas prcticas previsoras o adivinatorias. Antes de empren-
der su expedicin contra los persas, Alejandro Magno decidi
consultar el orculo de Delfos. Y como quiera que los das en que
lleg a Delfos eran das considerados como nefastos, en los que
no estaba permitido consultar el orculo, ((10 primero que hizo
-nos explica Plutarco- fue llamar a la profetisa; pero negndose
sta, y objetando la disposicin de la ley, subi donde se hallaba y
por fuerza la trajo al templo. Ella entonces, mirndose como ven-
cida por aquella determinacin, "Eres invencible, hijo mo!", expre-
s; lo que odo por Alejandro, dijo que ya no necesitaba otro vati-
cinio, sino que haba escuchado de su boca el orculo que
apeteca l .
En las sociedades de nuestros das ocurre algo parecido. General-
mente se ponen muchas expectativas en los pronsticos y anlisis
de los socilogos, y con harta frecuencia se les presiona para lograr
de ellos los datos o las orientaciones en sus anlisis que se desean
obtener previamente. Y tambin se reacciona crticamente contra
ellos cuando no proporcionan los resultados esperados. De esta
manera, el quehacer de los socilogos no puede substraerse de las
expectativas y demandas concretas que se generan desde la socie-
dad. Los socilogos hacen los trabajos y se ocupan de las tareas que
les son encomendadas en la sociedad, y tienen que realizar un gran
esfuerzo de objetividad para no verse presionados en la forma de
plantear sus anlisis y sus encuestas en una direccin encaminada
a obtener los resultados que de manera sutil o expresa, ms o menos
l Plutarco: Vidas Paralelas. Planeta, Barcelona, 1991, vol. 11, pg. 498.
1.A ACTIVIDAD DE LOS SOCI~LOGOS
u--. -. . u -
355
conscientemente, de ellos esperan quienes les encargan los estudios
sociolgicos.
Por ello es necesario empezar por tener muy claro cules son
las verdaderas posibilidades y lmites del conocimiento sociolgi-
co, despejando las dudas existentes sobre este particular, y acla-
rando que los socilogos no son unos nuevos gurs y orculos, que
puedan jugar el mismo papel de aliberadores de las angustias de
las incertidumbres que generalmente desempeaban las pitonisas
y los adivinos de la antigedad.
La labor de los socilogos es una labor cientfica, que debe ins-
pirarse en principios de objetividad, rigor y seriedad, ms all de
algunas pretensiones y expectativas sociales equivocadas y desme-
suradas.
La Sociologa ha alcanzado en estos momentos un determinado
grado de desarrollo y cuenta con un conjunto de herramientas ana-
lticas y procedimientos de investigacin, que permiten llegar has-
ta unos lmites concretos. Conocer esos lmites y precisar las posi-
bilidades reales de la Sociologa resulta imprescindible para evitar
bordear las fronteras que separan y diferencian un verdadero que-
hacer profesional serio, de algunas prcticas espurias ms propias
de aquellos charlatanes de feria, que con tanto grafismo nos han
dibujado algunas pelculas del oeste, que recorran las ciudades ven-
diendo sus mgicos e intiles elixires curativos de todos los males.
Si se quieren evitar algunos conatos de linchamiento o desprecio
como aquellos a los que, a veces, se hacan merecedores dichos char-
latanes, es preciso que los socilogos fijemos con claridad y since-
ridad los propios lmites de nuestro quehacer profesional y empe-
cemos por ser suficientemente modestos respecto a las posibilidades
existentes, hoy por hoy, de realizar pronsticos y previsiones total-
mente certeras.
Una de las precisiones previas, de carcter bsico, que resultan
imprescindibles para acotar el propio carcter y contenido de la
Sociologa es la que se conecta con la delimitacin general del cam-
po temtico del que se ocupa esta disciplina, diferenciando lo que es
propiamente Sociologa, de todo aquello que no lo es.
La necesidad de proceder a una mnima clarificacin de los gran-
des marcos en los que es posible situar la labor prctica de los soci-
logos hace necesario que nos refiramos aqu, siquiera sea esquem-
ticamente, a esta importante cuestin, que ser desarrollada con ms
detalle especialmente en el captulo catorce, en donde intentaremos
precisar cul es el objeto especfico de la Sociologa y cules son los
principales procedimientos, a travs de los que es posible delimitar
sus campos temticos concretos.
Desde una perspectiva general, a la hora de evaluar la propia am-
plitud temtica de esta disciplina, es necesario recordar que tambin
en este aspecto los planteamientos comtianos ejercieron un consi-
derable influjo en buena parte de los desarrollos sociolgicos poste-
riores, sobre todo en lo referente a ciertas pretensiones de conside-
rar a la Sociologa como la sntesis no slo de todos los saberes en
general, sino tambin y ms especficamente de los saberes sociales;
como el verdadero vrtice de todos los conocimientos desarrollados
a partir del binomio de referencia hombre-sociedad.
Como subray Simmel (1 858- 19 18), esta pretensin inicial de
presentar a la Sociologa como vrtice de todos los saberes sociales
fue fruto de muchos de los supuestos latentes que hicieron posi-
ble el desarrollo histrico de la Sociologa. Adquirida la cons-
ciencia de que toda actividad humana transcurre dentro de la socie-
dad sin que nadie pueda sustraerse a su influjo, todo lo que no
fuera ciencia de la naturaleza exterior tena que ser ciencia de la
sociedad. Surgi sta, pues, como el amplio campo en que concu-
rrieron la tica y la Historia de la Cultura, la Economa y la Cien-
cia de la Religin, la Esttica y la Demografa, la Poltica y la Etno-
loga, ya que los objetos de estas ciencias se realizaban en el marco
de la sociedad. La ciencia del hombre haba de ser la ciencia de la
sociedad. A esta concepcin de la Sociologa, como ciencia de todo
lo humano -recordar Simmel- contribuy su carcter de cien-
cia nueva. Por ser nueva adscribironse a ella todos los problemas
que eran difciles de colocar en otra disciplina; a la manera como
las comarcas recin descubiertas aparecen cual Eldorados para
todos los sin patria, para todos los desarraigados, pues la indeter-
minacin e indefensin de fronteras, inevitable en los primeros
tiempos, autoriza a todo el mundo a establecerse all. Pero bien
mirado, el hecho de mezclar problemas antiguos no es descubrir
un nuevo terreno del saber. Lo que ocurri fue, simplemente, que
se echaron en un gran puchero todai las ciencias histricas, psi-
colgicas, normativas y se le puso al recipiente una etiqueta que
deca: Sociologa. En realidad -concluir Simmel- slo se haba
ganado un nombre propio2.
La expresiva argumentacin de Simmel refleja bastante bien la
realidad de un determinado perodo de desarrollo de la Sociologa,
a partir del cual era muy difcil determinar con un mnimo de pre-
cisin sus lmites y hasta su mismo contenido. Sin embargo, la evo-
lucin de esta disciplina hacia una mayor atencin a temas de refe-
rencia cada vez ms concretos y especficos, unida al mismo desarrollo
diferenciado de los otros saberes sociales, ha permitido ir trazando
fronteras y perspectivas de dedicacin y de especializacin profe-
sional cada vez ms claramente perfiladas.
As las viejas pretensiones absorbentes de la Sociologa han
ido dando paso a planteamientos mucho ms modestos y contempo-
rizadores. La Sociologa, en la conciencia de la gran mayora de
los socilogos de nuestros das, es entendida como una ms de las
disciplinas sociales, que tiene que operar sabiendo que las inter-
dependencia~ entre algunas de estas disciplinas son sumamente
importantes.
De todo lo que hasta aqu hemos sealado se comprende, pues,
que el esfuerzo por definir la Sociologa3, que caracteriz las pri-
meras etapas de su desarrollo, haya sido superado por una perspec-
tiva ms prctica, orientada preferentemente a proporcionar expli-
caciones ms amplias y comprensivas del por qu, cmo y qu de la
Sociologa. Esta forma de proceder se basa en la conviccin de que
la necesidad de fijar los marcos y lmites precisos de esta disciplina
no se lograr mediante definiciones, sino a travs del desarrollo de
un quehacer prctico de verdadera utilidad social.
Estos nuevos enfoques estn permitiendo superar en la historia
de la Sociologa una cierta fase de interminables discusiones con-
ceptuales, de muy dudosa utilidad cientfica, para centrar una mayor
2 George Simmel: Sociologfa. Revlwta de Occidente. Madrid, 1977, pgs. 12-13.
3 Los inventarios de deflnlcloner de Soclologfu son bastante numerosos, no faltan-
do incluso los estudios empfrlcoi iobm Iai pmplir deflnlciones. Algunas referencias a
este tema pueden verse en Joi6 Cartllloi lnlduooldn a la St)ciologla. Guadarrama, Madrid,
1968, ptgs. 27 y SS.
358 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGA
cantidad de esfuerzos en la investigacin concreta y en el desarrollo
de reas especficas de conocimiento sociolgico.
Como ha subrayado Mendras, a principios de siglo socilogos
y especialistas en diferentes ciencias sociales discutieron amplia y
vanamente la definicin del objeto de la Sociologa, intentando
delimitar su terreno y precisar la postura cientfica del socilogo.
Ese dossier est archivado y no lo vamos a desempolvar nosotros.
Dar una definicin de una ciencia en su punto de partida carece
casi de sentido: Acaso los fsicos del siglo XIX hubieran podido
definir los problemas que la fsica nuclear plantea a los cientficos
del siglo x x ? 4 .
Sin embargo, obviando el problema de la definicin no siempre
se logra resolver satisfactoriamente todos los complejos problemas
de la delimitacin y clarificacin de los campos propios de la Socio-
loga. El problema no es exclusivamente un problema de fronteras y
de relaciones con las dems disciplinas sociales, sino que es tambin
una cuestin de concepciones, de clarificacin de su papel y de su
alcance, de precisar sus relaciones con las ideologas y con los ((valo-
res, y tambin, claro est, de cul sea su propia naturaleza cient-
fica. Cuestiones todas ellas que deben ser objeto de diversas mati-
zaciones y aclaraciones.
As, se ha repetido hasta la saciedad que la Sociologa tiene un
objeto sumamente sutil y complejo que hace difcil la prediccin
cientfica, mxime cuando el propio socilogo rene la doble con-
dicin de observador y actor de la situacin que es objeto de estu-
dio cientfico. Se ha recordado la doble hermenutica que carac-
teriza a las ciencias sociales, con el doble proceso de traslacin
e interpretacin que ello implica (los significados de los fenme-
nos y los significados de las descripciones sociolgica^)^. Se ha
dicho tambin que la propia condicin de los hombres, en cuanto
seres dotados de libertad, hace que las probabilidades de predic-
cin cientfica, basadas en el conocimiento de leyes regulares,
sean ms provisionales, ya que los seres humanos, en virtud de esta
Henri Mendras: Elemento8 dr Soclalogka. Ediciones de Cultura Popular, Barcelo-
na, 1968, phg. 17.
Qnthony Ciddens: Tho conslltutlon afrwlrty, Pollty Prrss, Cambridge, 1984, p6g. 284.
libertad, pueden modificar el sentido y la orientacin de las pre-
dicciones. Y se ha insistido, en fin, en que la complejidad de lo
social hace muy difcil la tarea de establecer con precisin las redes
de causalidad y hasta la misma lgica de bastantes comportamientos
sociales. A todo ello nos referiremos con ms detalle en los prxi-
mos captulos.
Los problemas actuales concernientes a la actividad sociolgica
no son solamente de ndole temtica o metodolgica, sino que se
extienden, como ya indicbamos en el captulo primero de este libro,
al campo de su propia comprensin e identificacin como tarea social
especfica. As, incluso en pases donde la Sociologa ha alcanzado
un notorio grado de desarrollo, los ciudadanos medios no siempre
tienen una idea clara del qu y para qu de la Sociologa y las ms
de las veces la actividad ocupacional del socilogo aparece pblica-
mente dibujada con cierta imprecisin y preferentemente referida al
campo de la reflexin intelectual.
En la mayor parte de los casos, la verdad es que el papel social y
ocupacional de los socilogos se encuentra an muy centrado en las
esferas de la actividad docente e intelectual, y su ocupacin es vis-
ta, de esta manera, como una actividad que an no se ha extendido
suficientemente en contextos laborales distintos al de las Universi-
dades y los centros de enseanza.
Como seal Betty Yorburg hace algunos aos, en referencia a
una de las sociedades donde se ha producido un mayor desarrollo
prctico de la Sociologa -los Estados Unidos-, los socilogos son
primordialmente profesores e investigadores -pensadores antes que
hacedores ...- La mayora de los socilogos (85%) ensea en Escue-
las Superiores y en Universidades. Otros (en torno al 10%) trabaja
en la industria o en actividades econmicas, y unos pocos (en torno
al 5%) son empleados par la Administracin Pblica~6.
6 Betty Yorburg: Introductlon lo &lolo@, Harpcr & Row, Nueva York, 1982, pgs.
43-44.
Esta situacin, sin embargo, ha ido evolucionando en los ltimos
aos, y cada vez se estn abriendo ms perspectivas de trabajos
aplicados en la esfera de la previsin social, el anlisis de problemas
sociales, la asesora y estudio en el mbito local y regional, etc.
El abanico de trabajos no docentes,, de los socilogos en el merca-
do de trabajo se ha ido abriendo paso de una manera paulatina, y, a
veces, referida a mbitos de actividad muy diversos, incluso en
sociedades altamente industrializadas. Betty Yorburg, por ejemplo,
en un claro esfuerzo por concretar las perspectivas ocupacionales de
los socilogos en Estados Unidos, enumeraba 20 tipos de empresas
-o actividades- especficamente contratadoras de socilogos:
centros de investigacin, departamentos de marketing, hospitales,
bancos, fundaciones, agencias de ventas, compaas de seguros, edi-
toriales, libreras, etc. Es decir, en algunos casos, como vemos, la
idea de empresas tpicamente contratadoras de socilogos apare-
ce dibujada con bastante amplitud7.
El hecho de que estas polivalencias en la proyeccin ocupacional
de la labor de los socilogos se produzcan en sociedades con una lar-
ga trayectoria de institucionalizacin acadmica de esta disciplina
no deja de ser significativo. Mxime si tenemos en cuenta que en
algunos pases esta trayectoria -y esto es importante subrayarlo-
generalmente no ha estado divorciada de un importante esfuerzo por
potenciar un mercado real de tareas sociolgicas fuera del propio
mbito de la Universidad.
En Estados Unidos, por ejemplo, desde que la Sociologa lleg
a ser una disciplina acadmica, ha existido un esfuerzo continuo por
crear papeles prcticos de socilogos, lo que a menudo se ha califi-
cado de Sociologa aplicadan. El objetivo ha sido colocar socilogos
fuera de la Universidad para servir a una gran variedad de clientes
especficos en el conjunto de la sociedad. Sin embargo la cantidad
de socilogos comprometidos en tareas sociolgicas fuera de la Uni-
versidad es mucho menor que la de psiclogos o economistas. La
ausencia de un efectivo elemento aplicado en Sociologa -como se
nos ha recordado- no es el resultado de la indiferencia de una par-
' Betty Yorburg: Introduction to Sociolopy, op, cit., phg. 44.
LA ACTMDAD DE LOS SOCI~LOGOS 36 1
te de la profesin; la bsqueda por una sociologa aplicada, tiene
una larga tradicinng.
En cualquier caso, lo cierto es que la popularizacin creciente de
la Sociologa ha ido cambiando durante los ltimos aos las pers-
pectivas de trabajos sociolgicos aplicados. La propia complejiza-
cin social y la emergencia de nuevas incertidumbres y problemti-
cas sociales, especialmente en los mbitos urbanos, ha dado lugar a
que se difunda una nueva conciencia no slo sobre la necesidad de
intensificar los estudios sociolgicos, sino tambin de extender la
formacin y el conocimiento sobre estas materias entre sectores ms
amplios de la poblacin.
De esta manera la afirmacin realizada hace algunos aos por
Goldthorpe, cuando seal que aunque la Sociologa es una mate-
ria sobre la que muchas personas deben saber algo, es una ciencia
de la que pocas personas pueden esperar vivir9, mantiene su vigen-
cia en lo que se refiere a la necesidad a una amplia formacin socio-
lgica, pero ya no es del todo exacta en lo que se refiere a la exten-
sin de los trabajos sociolgicos aplicados.
Las perspectivas ocupacionales de los Socilogos, lgicamente,
varan bastante de unas a otras sociedades, dependiendo del grado
de institucionalizacin de la Sociologa y de las propias demandas
especficas existentes en cada sociedad concreta.
En Espaa, por ejemplo, se produjo una tarda institucionaliza-
cin de esta disciplina, no contando con una carrera universitaria
de Sociologa hasta la dcada de los aos setenta. Este hecho dio
lugar a que hasta finales de dicha dcada no existiera un nmero
suficiente de socilogos titulados que pudieran satisfacer las deman-
das ocupacionales que surgan desde la sociedad.
Este mayor retraso, en comparacin con otras sociedades, en
la institucionalizacin acadmica de la Sociologa, y en el corres-
pondiente desarrollo de un campo ocupacional especfico, ha dado
Morris Janowitz: aProfescilonalizatlon of Sociologyn, en Robert K. Merton, Howard
S. Becker y otros: Varieties of Political rxpnrrion in Soclology. The University of Chica-
go Press, Chicago, 1972, pAg. 106.
J. E. Goldthorpe: Introduccidn a & Sock>k,gkr, Alianza, Madrld, 1977, phg. 91.
362 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGA
[.A ACTIVIDAD DE LOS SOCI~LOGOS 363
lugar a que apenas se disponga de datos concretos que nos permi-
tan saber con precisin en qu trabajan actualmente los socilogos
espaoles.
La nica informacin global disponible en el momento de escri-
bir este libro corresponde al ao 1983, en que el Colegio de Licen-
ciados en Ciencias Polticas y Sociologa realiz una encuesta a una
muestra de licenciados en Ciencias Polticas y en Sociologa. Esta
encuesta nos permite hacernos una cierta idea sobre las perspecti-
vas ocupacionales de los licenciados en ambas carreras en un
momento, an, de insuficiente desarrollo de la Sociologa. Los resul-
tados de dicho estudio, tal como podemos ver en los datos de la
Tabla 1, indican que un 34% de los licenciados trabajaban en la Admi-
nistracin Pblica, un 26% desempeaba su tarea en empresas pri-
vadas o mixtas, fundamentalmente del sector servicios, un 14% se
dedicaba a la enseanza, un 5% realizaba un ejercicio libre de la
profesin y un 2% trabajaba en organismos, fundaciones y entida-
des no lucrativas. Igualmente es de destacar la existencia de una
proporcin significativa de personas que no trabajaba, bien por estar
parados (13%), por ocuparse slo de tareas domsticas (4%), o por
continuar estudiando o disfrutando de alguna beca (1%). Lo cual
supone que los no activos en su conjunto llegaban a alcanzar una
proporcin superior al 18%, ascendiendo a un 29% entre las muje-
res y a un 23% entre los que se licenciaron en el ltimo perodo con-
siderado en esta encuestalo.
Una imagen complementaria a la que se desprende de estos datos,
nos la proporciona la encuesta realizada entre los asistentes al V Con-
greso Nacional de Sociologa celebrado en Granada en 1995. De
acuerdo a los datos de esta encuesta, un 48% de los delegados que
haban acabado sus estudios se dedicaban a la Enseanza, un 14%
trabajaban para las Administraciones Pblicas, un 13% eran inves-
tigadores, un 6% trabajaban en empresas privadas, mientras que un
'0 Francisco Alvira et al.: El papel de politblogos y socid~ogos en la sociedad espaola.
Madrid, 1984. Informe sin publicar. Hay que tener en cuenta que los datos se refieren
tanto a licenciados en Ciencias Pollticas, como en Sociologfa, por lo que el perfil laboral
espectfico de los soci6logos -Incluro en 1983- no queda suficientemente reflejado en
esta encuesta.
364 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOG~A
6% declaraban dedicarse al ejercicio libre de la profesin y un 13%
se encontraban en paroll.
Aunque estos ltimos datos son ms similares a los de otros pa-
ses en los que la Sociologa ha alcanzado un mayor desarrollo, hay
que tener en cuenta que el perfil tpico de los asistentes a los Con-
gresos de Sociologa se corresponde preferentemente con profesores
e investigadores, tal como queda reflejado en los datos de dicha
encuesta.
En los ltimos aos, la Sociologa ha experimentado un consi-
derable desarrollo en Espaa, especialmente en lo que se refiere al
aumento del nmero de Facultades de Sociologa que se han abier-
to en varias Universidades. La Sociologa, en estos aos, tambin se
ha ido convirtiendo en una ciencia ms popular, al tiempo que se
han ido diversificando las perspectivas y las demandas y oportuni-
dades de trabajo -al menos en teora- para los socilogos.
Los campos de trabajo concreto en los que los socilogos pue-
den plasmar su actividad laboral en pases como Espaa son en este
momento bsicamente cuatro: la enseanza, la Administracin
Pblica, la investigacin y la empresa privada. En el campo de la
enseanza la apertura de varias Facultades nuevas de Sociologa y
el desarrollo de los estudios Universitarios en general ha abierto
una demanda mayor de docentes cualificados no slo en las Facul-
tades de Ciencias Polticas y Sociologa, sino tambin en las de Cien-
cias Econmicas, de Psicologa, de Filosofa, de Ciencias de la Infor-
macin, etc. A esto se han unido las necesidades formativas en
materias sociolgicas en otros estudios medios como Trabajo Social,
as como la progresiva implantacin de las reas de Ciencias Socia-
les en la Enseanza Secundaria en general.
Las Administraciones Pblicas ofrecen posibilidades de salidas
profesionales en los cuerpos tcnicos de la Administracin, en los
que ya existen algunos mbitos especficos de dedicacin sociolgi-
ca, as como en el campo de las ((estadsticas sociales)), en las reas
que se ocupan de la atencin a sectores marginados, como el INSER-
1 1 Boletln de la FES, n . O 13, Mdrl d, rrpllembre-diciembre de 1995, pg. 38. De los
datos se han excluido las encuritri corroupondlcntca u los *estudiantes*.
LA ACTIVIDAD DE LOS SOCI~LOGOS 365
SO, en las Administraciones territoriales (Ayuntamientos y Comuni-
dades Autnomas), en las que existe cada vez una mayor cantidad
de gabinetes de Sociologa, en donde un nmero creciente de titula-
dos trabaja en tareas de asesora, estudios y evaluacin de las nece-
sidades sociales.
La investigacin sociolgica tambin ha experimentado un
significativo crecimiento durante los ltimos aos, tanto en lo que
se refiere a investigacin bsica, en centros pblicos y en departa-
mentos universitarios, como en la investigacin aplicada, en orga-
nismos pblicos (el CIS, por ejemplo), as como en un buen nme-
ro de empresas privadas que realizan continuamente encuestas,
sondeos y estudios pre-electorales, investigaciones sobre hbitos,
orientaciones y preferencias de consumo, estudios sobre costum-
bres, opiniones y actitudes sociales, de los que frecuentemente dan
cuenta los medios de comunicacin social. Todas estas actividades
han dado lugar a que una de las tareas propias de los socilogos que
ms se ha popularizado durante los ltimos aos a travs de los
medios de comunicacin sean las encuestas electorales y los son-
deos de opinin.
Finalmente, en las empresas privadas tambin se ofrecen posi-
bilidades de trabajo para los socilogos, en gabinetes de estudio y
asesora, en relaciones pblicas, en estudios de imagen y de impac-
tos, en relaciones laborales en la empresa y, cada vez ms, en el lla-
mado tercer sector de la economa, que est llamado muy posi-
blemente a experimentar un crecimiento importante en las sociedades
de un futuro inmediato, y que se relaciona con las actividades reali-
zadas por empresas y entidades que no son pblicas ni privadas, como
las cooperativas, las fundaciones, los organismos con fines sociales
y asistenciales -como Cruz Roja, Caritas, etc.-, as como un amplio
nmero de Organizaciones no Gubernamentales (ONGs) y platafor-
mas a travs de las que se realizan tareas de voluntariado social.
El desarrollo de la Sociologa ha ido acompaado tambin de una
mayor potenciacin de las organizaciones profesionales de socilo-
gos, as como de las plataformas de encuentro (Congresos, Simpo-
sios, etc.) y de las revistas especializadas.
En estos momentos existen en Espafa dos grandes organizacio-
nes profesionales en las que re integran los soci6logos: el Colegio
Nacional de Licenciados en Cienciri Politicas y Sociologa y la FES
366 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOG~A
(Federacin Espaola de Sociologa), que celebra peridicamente
Congresos Nacionales y que cuenta con Asociaciones especficas en
prcticamente todas las Comunidades Autnomas.
Los Congresos, Simposios, Conferencias, etc., estn sirviendo para
divulgar pblicamente los trabajos tericos y aplicados realizados en
nmero creciente por los socilogos espaoles y que, en muchos casos,
son publicados en las revistas especializadas. De hecho, en estos mo-
mentos se editan varias publicaciones sociolgicas relevantes de dife-
rente signo, entre las que podemos citar la Revista Espaola de Inves-
tigaciones Sociolgicas (REIS), la Revista Internacional de Sociologa
(RIS), Sistema, Zona Abierta, Papers, Poltica y Sociedad, etc.
La opinin de los expertos, en cualquier caso, no es muy conclu-
yente a la hora de determinar si todo este desarrollo de la Sociolo-
ga en Espaa, con sus diversas actividades y posibilidades ocupa-
cionales, ser suficiente para absorber el nmero creciente de
licenciados en Sociologa que salen cada ao de las Universidades
espaolas. Pero se es un problema de carcter general que no afec-
ta slo a los licenciados en Sociologa, y que est directamente vin-
culado con la evolucin reciente de nuestras sociedades y el preo-
cupante aumento del paro juvenil. Precisamente la evolucin de los
sistemas econmicos, las alteraciones de los mercados laborales y el
mismo fenmeno del paro juvenil, son algunas de las cuestiones prio-
ritarias de cuyo estudio y anlisis de consecuencias y previsiones
tambin tendrn que ocuparse los socilogos.
En definitiva, podemos decir como conclusin que la expansin
y desarrollo de la Sociologa aplicada est en funcin de la propia
dinmica de la complejizacin social y del surgimiento de nuevos
problemas sociales, de los que es necesario ocuparse.
3. L ~ ; ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ O DIVULGADORES?
larlo de otra manera: jse orientan realmente la mayora de los soci-
logos de acuerdo a criterios propios del quehacer cientfico?
Para dar una respuesta global a esta pregunta lo que hay que com-
probar es si en los diferentes trabajos que realizan los socilogos se
aplica realmente en la prctica el gran objetivo de lograr el desarro-
llo de un saber construido sobre escrupulosos criterios cientficos de
investigacin emprica, elaborados a partir de planteamientos teri-
cos pertinentes.
En tal sentido, los datos aportados por algunas investigaciones,
como la realizada por Ken Menzies sobre los artculos publicados de
1970 a 1979 en las ms importantes revistas de Sociologa america-
nas, britnicas y canadienses, as como los anlisis sobre los conte-
nidos especficos de varios libros de texto de Sociologa, proporcio-
nan una informacin emprica muy reveladora sobre la manera
concreta en que se ha venido desarrollando el trabajo cientfico de
los socilogos 12.
La investigacin de Ken Menzies permiti constatar, entre otras
cosas, la existencia de un significativo gap, o desfase, entre teora e
investigacin emprica, al tiempo que reflej muy expresivamente,
tal como podemos ver en los datos de la Tabla 2, la manera en que
el pluralismo terico real de la Sociologa queda traducido en la pro-
duccin intelectual de los socilogos. El estudio de Ken Menzies
permiti validar empricamente la impresin bastante extendida de
que la existencia de un amplio pluralismo terico y una difcil cone-
xin entre teora e investigacin, son dos rasgos caractersticos de la
Sociologa.
Otros datos significativos que fueron puestos de relieve por la
investigacin de Menzies fueron la reducida proporcin de referen-
cias a investigaciones actuales)) contenidas en los libros de textos
Finalmente, parece necesario referirnos aqu a la manera en que
la problemtica de la ((aplicabilidad prctica)) de la Sociologa -en
conexin tambin con todo lo concerniente a la manera en que los
socilogos desarrollan su actividad profesional- se relaciona con el
importante tema de la forma en que se produce un empalme ade-
cuado entre teoria e investigaci6n empfrica. O si queremos formu-
l 2 Ken Menzies: Sociological theory in use. Routledge & Kegan Paul, Londres, 1982.
La investigaci6n se bas en una muestra aleatoria de 570 artculos de investigacin publi-
cados en: American Sociological Review, American Joumal of Sociology, Pacific Sociolo-
gical Review, Canadian Revicw of Soclologv and Anthropology. Esta muestra se compar
con otra muestra estratiflcadr de 110 rrtlcular tc6rlcos aparecidos en las mismas publi-
caciones, as como ucon un grupo da oonooldo~ Ilbrou de texto sobre teora sociolgica
(op. cit., pAgs. 5-8 y ap0ndber),
-12,5%- (op. cit., pg. 179), as como una cierta tendencia de des-
fase ms general entre los enfoques tericos a los que se presta ms
atencin en los libros de texto y los que utilizan en la prctica una
mayor proporcin de socilogos. As, por ejemplo, las referencias
tericas ms frecuentes en los libros de texto eran al funcionalismo
(18,3%), al interaccionismo simblico (17,9%) y al behaviorismo
(13,6%), mientras que en los artculos analizados slo se parta de
estos enfoques en un 3,5%, 6,3% y 0,7% de los casos, respectivamente,
dndose la circunstancia, adems que desde el perodo 1970- 1974 al
de 1975-79 la tendencia observada fue que los artculos basados en
enfoques funcionalistas decrecieron en un 3,5%, los basados en el
behaviorismo en un 0,9%, mientras que los que partan del interac-
cionismo simblico crecieron slo en un 0,3%. Por el contrario, Men-
zies comprob que los libros de texto dedican poco espacio a algu-
no de los enfoques cada vez ms utilizados en la prctical3.
El desarrollo de la Sociologa durante los ltimos aos, como ya
hemos indicado, ha dado lugar a un mayor crecimiento de los estu-
dios aplicados, por lo que algunos de los debates y enfoques de las
dcadas de los aos sesenta y setenta han quedado bastante desfa-
sados. Por ello, lo que aqu ms nos interesa subrayar es el compo-
nente de pluralidad de enfoques con el que se opera en Sociologa y
las dificultades para el progreso de la teora sociolgica.
En su conjunto, el esfuerzo terico y aplicado de los socilogos
hasta la fecha slo se ha podido traducir en unas cuantas ideas-base
o teoras especficas, que gozan de un cierto grado de valoracin posi-
tiva entre la comunidad cientfica. El socilogo Martin Slattery, por
ejemplo, en un libro titulado Key ideas in Sociology, en el que inten-
ta presentar y resumir las grandes ideas o aportaciones tericas cla-
ves de la Sociologa, que puedan equipararse a las leyes o teoras
establecidas por otras ciencias, slo llega a presentar un inventario
de cincuenta teoras o ideas clavel4. Y la verdad es que muchas de
13 Ibd., pdgs. 173-187.
14 Martin Slattery: Key Ideas In Socfolopy, MacMlllan, Londres, 1991. Las ideas y teo-
ras resefiadas por Slattery pueden mor completadar y ampliadas por otras aportaciones
que no considera. De igual manera, exliton dgunoi arpectos controvertidos sobre los
enfoques subrayados y sobre la mayor o mnor portlnrnclr de algunos autores. Pero en
370 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGA
las teoras que enumera, y que han sido recogidas en el Cuadro
n." 1, distan mucho de contar con una aceptacin suficientemente
generalizada, y de presentar las mismas condiciones y caractersti-
cas de validacin emprica que son usuales en otras ciencias.
En suma, pues, si las fronteras de la Sociologa con otras cien-
cias sociales an no aparecen suficientemente delimitadas, si el mto-
do cientfico encuentra ciertas resistencias y dificultades prcticas
para ser aplicado correctamente al campo propio de la Sociologa y
si la determinacin del mismo objeto de esta disciplina da lugar a
cierta controversia y ambigedad, se comprende perfectamente que
el recurso de explicar la Sociologa a partir de su gnesis social e his-
trica, y el mtodo de definirla a partir del propio trabajo concreto
de los socilogos (aun con sus limitaciones), sea postulado por bas-
tantes analistas como una de las pocas vas expeditas para evitar, al
menos, la sensacin de esterilidad que produce la repeticin ad infi-
nitum de los mismos debates y de los mismos argumentos formalis-
tas y generalizantes.
Qu duda cabe que, aun con estas precisiones, permanecen abier-
tos varios elementos de complejidad. Pero de la misma manera que
los socilogos han tenido que asumir con modestia su papel y reco-
nocer que la Sociologa es slo una ms entre las ciencias sociales,
de la misma forma hay que reconocer tambin que la Sociologa, en
cierta manera, es una ciencia que an est perfilando y delimitando
sus objetos de estudio, en sociedades muy dinmicas que estn some-
tidas a crecientes procesos de cambio. Como ha sealado Aron, por
ser la ltima en llegar entre las ciencias sociales, la Sociologa se ve
precisada a buscarse su objeto y esta bsqueda es parte integrante
de la misma l 5.
Pero aun asumiendo que la propia prctica sociolgica actual es
la que mejor puede ayudarnos a delinear las fronteras de esta disci-
plina, resulta evidente que continuamos enfrentndonos a un haz de
cualquier caso, como ya hemos indicado, lo que aquf nos interesa no es valorar el carc-
ter m8s o menos completo y adecuado de au caqucma, sino subrayar el nmero limita-
do de ideas-clave y de teorfas sociol6~icaa iurtantlvaa ha~t a ahora desarrolladas.
' 5 Rayrnond Aron: La Sociologta akmana conlrmpornea. Paids, Buenos Aires, 1965,
p8g. 1 1 .
CUADRO 1
Cincuenta grandes ideas o aportaciones tericas
claves en la Sociologa segn Slattery
ALIENACI~N, Karl Marx.
ANOMIA, Emile Durkheim.
BUROCRACIA, Max Weber.
CONSUMO COLECTIVO, Manuel
Castells.
TEOR~A DEL CONFLICTO, Ralf
Dahrendorf.
TESIS DE LA CONVERGENCIA, Clark
Kerr et al.
CORPORATISMO, Raymond E. Pahl,
Jack Winter.
TEORA CRTICA, Escuela de Frankfurt.
DESESCOLARIZACI~N, Ivan Illich.
DEscuAL1F1CAC16N* Hany Braverman.
T E O ~ A DE LAS ELITES, Vilfredo
Pareto.
ABURGUESAMIENTO DE LA CLASE
OBRERA, John Goldthorpe, David
Lockwood.
ETNOMETODOLOGA, Harold
Garfinkel.
FALSACI~N, Karl Popper.
SOCIOLOGA FORMAL, Georg Simmel.
COMUNIDAD-ASOCIACI~N, Ferdinand
Tonnies.
GNERO, Feministas.
HEGEMONA, Antonio Gramsci.
MATERIALISMO HIST~RICO, Friedrich
Engels.
CLASES RESIDENCIALES, John Rex,
Robert Moore.
ECOLOGA HUMANA, Robert E. Park.
RELACIONES HUMANAS, Elton Mayo.
IDEOLOGA, Karl Mannheim.
LEY DE HIERRO DE LA OLIGARQUIA,
Robert Michels.
TEOR~A DEL ETIQUETAJE, Howard
Becker.
CRISIS DE LEGITIMACI~N, Jurgen
I labermas.
C~DI GOS LINGUSTICOS, Basil
Berstein.
TEORA DE LA MODERNIZACI~N,
Walt Whitman Rostow.
PARADIGMAS CIENTFICOS, Thomas
S. Kuhn.
PATRIARCADO, Feministas.
FENOMENOLOGA, Edmund Husserl,
Alfred Schutz.
POSITIVISMO, Augusto Comte.
SOCIEDAD POST-INDUSTRIAL, Daniel
Bell.
ELITE DEL PODER, C. Wright Mills.
TICA PROTESTANTE-CAPITALISMO,
Max Weber.
AUTONOMA RELATIVA DE LO
POLTICO, Nicos Poulantzas.
GESTI ~N CIENTFICA, Frederick W.
Tylor.
SECULARIZACI~N, Bryan Wilson.
PROFECA QUE SE CUMPLE A S
MISMA, Robert Rosenthal, Leone
Jacobson.
DARWINISMO SOCIAL, Herbert
Spencer.
SOLIDARIDAD SOCIAL, Emile
Durkheim.
SOCIOLOGIA DE LA CIENCIA, Robert
K. Merton.
STIGMA, Erwing Goffman.
ESTRUCTURAL-FUNCIONALISMO,
Talcott Parsons.
MARXISMO ESTRUCTURALISTA, Louis
Althusser.
INTERACCIONISMO SIMB~LICO,
George Herbert Mead.
URBANISMO, Louis Wright.
GESTORES URBANOS, Raymond E.
Pahl.
372 LA EXPLICACI~N SOCIOL~GICA: UNA INTRODUCCI~N A LA SOCIOLOGA
referencias temticas de contenidos y de enfoques extraordinaria-
mente amplios. Lo que, entre otras cosas, plantea al problema de
fijar unas coordenadas razonables en torno a las cuales se puedan
orientar, y puedan seleccionar sus fuentes de informacin quienes
quieran iniciarse en su formacin sociolgica.
La considerable amplitud de iniciativas, estudios, publicaciones,
etc., que se hacen bajo el rtulo genrico de Sociologa y el extraor-
dinario crecimiento de las producciones sociolgicas especializadas
en las ultimas dcadas, ha dado lugar a que la sistematizacin de las
fuentes de esta disciplina resulte una tarea bastante compleja.
Los factores fundamentales que influyen en la complejizacin de
esta tarea, aun dentro de una franja ms especfica y profesionali-
zada, son de dos rdenes: de carcter cuantitativo, en primer lugar,
debido al aumento considerable que cada ao se produce en la lite-
ratura sociolgica disponible, y cuyo crecimiento, incluso en reas
temticas bastante especializadas, hace cada vez ms ardua la labor
de seguimiento pormenorizado. En segundo lugar ocurre que, debi-
do a la especfica conformacin actual de la Sociologa en compa-
racin con el modelo monoparadigmtico de otras ciencias, la his-
toria de la teora sociolgica experimenta slo en un grado muy
escaso los procesos de selectividad habituales que dan lugar a un
mayor acotamiento de la literatura pertinente en otros campos cien-
tficos.
Por esta razn, el socilogo se encuentra en nuestros das con un
campo de referencias bibliogrficas muy extenso, en el que junto a
los ltimos desarrollos concretos en reas especficas debe conside-
rar una amplia gama de aportaciones que hunden sus races en una
doble direccin: temporal, por una parte (antecedentes, padres fun-
dadores)), etc.), y espacial, por otra (aportaciones procedentes de dis-
ciplinas cercanas o conexas).
En suma, pues, la caracterizacin de la Sociologa actual, como
disciplina tericamente plural, supone que la labor intelectual de los
socilogos debe continuar teniendo, en nuestros das un fuerte com-
ponente de amplia erudicin. Lo que muchas veces da lugar a que
el socilogo tenga que situarse en una posicin de cierta ambiva-
lencia en cuanto a su papel: ~cbrno debe actuar?, como un divul-
gador o como un cientfico?
La experiencia cotidiana revela, con harta frecuencia, que la
preocupacin de muchos socilogos por demostrar la utilidad social
de su profesin, junto al esfuerzo por acercar ms la Sociologa a la
comprensin de los ciudadanos medios, ha dado lugar a un cierta
eclosin de un tipo especfico de socilogos-divulgadores muy tpi-
cos de nuestra poca, que son capaces de disertar -y de genera-
lizar- sobre todo lo divino y lo humano en tertulias radiofnicas,
en artculos de prensa y en cualquier forma o plataforma de divul-
gacin que se les proporcione. Lo ms curioso, y preocupante, es que
este tipo de socilogos~, en muchas ocasiones, no tienen ningn
empacho en presentar lo que no son sino meras opiniones polticas,
o juicios valorativos muy personales, como verdaderos axiomas cien-
tficos, avalados por el conocimiento sociolgico.
A partir, pues, de la concurrencia de este conjunto de situaciones
parece evidente que el trabajo actual de los socilogos debera
orientarse a buscar un difcil equilibrio entre las aspiraciones exce-
sivamente utpicas y ambiciosas propias de las etapas fundaciona-
les y la fcil tendencia a la trivialidad de algunos socilogos-divul-
gadores)), al tiempo que debe evitarse toda proclividad al
enclaustramiento dentro de la propia comunidad cientfica, al mar-
gen de la sociedad global.
1) Qu diferencias y similitudes existen en la presin social
sobre el pronstico, ejercida en las sociedades clsicas y en
las sociedades actuales?
2) Qu debe hacer el socilogo para evitar las expectativas
desmedidas y las presiones sociales sobre su trabajo profe-
sional?
3) Segn Simmel, qu circunstancias concurrieron en los or-
genes de la Sociologa que permiten explicar una cierta con-
fusin sobre sus campos temticos?
4) {Qu ha supuesto para la Sociologa la obsesin excesiva por
las definiciones que ha caracterizado algunas etapas de su
evolucin? Cul es la opinin mayoritaria de los socilogos
actuales sobre estas cuestiones? Qu consecuencias prcti-
cas tienen estas opiniones?
5)