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MARC FERRO

Avec la participation
de Serge de Sampigny
PTAIN EN VRIT
TALLANDIER
ditions Tallandier 2, rue Rotrou 7 5006 Paris
www.tallandier.com
ditions Tallandier, 201 3
Ce document numrique a t ralis par Nord Compo
EAN : 97 9-1 0-21 0-01 31 -2
Ddi Paul Blondel
OUVERTURE
Alors qu lautomne 1945 il tait incarcr la citadelle
du Portalet, dans les Pyrnes, le marchal Ptain reut la
visite de son avocat, matre Jacques Isorni. Le saluant, celui-ci
lui dit demble : Monsieur le Marchal, jai vu Mella. Le
Marchal plit, ma rapport Isorni, et linterrogea
brusquement : Croit-elle que je suis un tratre ?

Mella, la seule personne dont le jugement comptait encore
pour lui
Elle avait t son grand amour avant 1914, un amour
partag mais platonique car la famille de la jeune femme
navait pas voulu quelle pouse un militaire. Il jura de lui
rester fidle.
Nanmoins il continua vivre avec celle quil aimait
charnellement, Eugnie, dite Annie ou Nini, nergique, et
taille en athlte. Ctait elle la femme aux bottines de la
lgende, celle avec qui Ptain se trouvait la nuit lorsque
Serrigny chercha son chef pour lui annoncer quil venait dtre
nomm sur le front de Verdun. Il eut lide de faire les tages
des htels et, reconnaissant les bottines de Nini qui se
trouvaient la porte, rveilla le gnral pour lui faire connatre
sa nouvelle affectation.

Au lendemain de la victoire, en 1918, Eugnie nentendit
pas quil la lche pour la jeune Mella devenue veuve. Au cours
dune scne tumultueuse que Ptain raconta Serrigny, elle
alla chercher son revolver dans un tiroir et le braqua sur lui :
Ce sera moi ou une balle dans la peau.
Le Marchal aurait alors capitul sous la menace et il
crivit sa dulcine : Tout est cass, tout est fini, je vous dois
une explication. Connaissant la vrit, la gracile et pudique
Mella lui dit, en souriant : Philippe, vous tes un livre.

Leur amour secret et platonique dura nanmoins plus de
vingt ans, tandis quavec Eugnie les distances saccrurent
mme sil convola avec elle en 1920. Vichy, sil se rapprocha
delle, sa pense tait pour Mella, discrtement venue y
rsider et, qu la promenade, Ptain saluait de loin.
Cest de Mella, delle seule, qu 89 ans, le vieil homme,
condamn mort avec commutation de peine, attendait le
jugement qui seul comptait pour lui : Croit-elle que je suis un
tratre ?

Cet essai permettra au lecteur den juger. On y rpondra
aux questions de Serge de Sampigny.
CHAPITRE 1
POURQUOI (RE)PARLER DE PTAIN ?
Il y a prs de trente ans, en 1987, vous avez crit la biographie
de rfrence sur Ptain. Pourquoi reparler de Ptain aujourdhui ?

Ptain est toujours vivant car chacun dentre nous a une
opinion sur lui. Aussi bien les personnes dun certain ge, qui
ont vcu lOccupation, que des jeunes, souvent plus hostiles,
mais qui rpondent sans hsitation quand on les questionne.
A-t-on seulement une opinion sur le marchal Foch ? Ou
mme sur Valry Giscard dEstaing, qui a rgn sept ans et
dont laction sur les murs a t relle ?
La lgende rose dbute en mars 1916, quand le journal
LIllustration lui consacre une page entire pour clbrer sa
gloire : Verdun ! La lgende noire commence, elle, ds 1941
aux tats-Unis, o un livre fort rpandu, celui du dramaturge
Henri Bernstein (Portrait dun dfaitiste) excute le marchal
Ptain. Il est suivi en 1944 par celui dAndr Schwob, LAffaire
Ptain, qui met un doute sur sa responsabilit dans la victoire
Verdun, et soulve lide dun complot de Ptain pour
prendre le pouvoir en 1940.
Aprs la lgende rose, la lgende noire, et le procs en
1945, Ptain est enterr en 1951, sans fanfare, Port-
Joinville, lle dYeu.
Les annes qui suivent sont pleines des querelles autour
de la collaboration, des excs de la Rsistance
1
et du rle de
Vichy mais, peu peu, Ptain est comme effac de lhistoire.
Son nom disparat des rues. Au Vsinet, par exemple, en
banlieue ouest de Paris, une petite rue portait avant-guerre le
nom du gnral Gallieni. Elle est devenue entre 1940 et 1944
rue du Marchal-Ptain avant de se transformer en rue
du Marchal-Leclerc . En 1958 Ptain disparat galement du
manuel que tous les enfants ont eu en main, LHistoire de
France de Lavisse. Verdun, des membres du syndicat
dinitiative et de la municipalit ont mme envisag de
rebaptiser la ville Dun-sur-Meuse pour expulser Ptain de la
mmoire officielle.
Avec la guerre dAlgrie (1954-1962), la figure du
Marchal refait surface pour la premire fois dans les
consciences collectives. Oran, la veille du conflit, les
placards indiquant Votez Roger de Saivre, cest voter
Ptain ! ntaient pas des affiches de provocation
communiste comme je lai dabord cru, mais bien celles du
candidat qui obtnt 20 % des voix. Surtout, lorsque de Gaulle
entreprit la dcolonisation de lAlgrie, la population la plus
hostile, bientt cratrice de lOAS (Organisation arme
secrte), sest dfinie sous le drapeau de Ptain mme si
beaucoup de ses membres avaient appartenu la France libre.
Un trait significatif : en 1966, ayant ralis un film sur la
Grande Guerre, le ministre des Anciens combattants Jean
Sainteny ma confi la charge dun muse pour commmorer
Verdun. Mais, dmissionn par de Gaulle, il fut remplac par
Alexandre Sanguinetti, un ancien militant de lAction franaise,
partisan de lAlgrie franaise. Homme de gauche, je me suis
dit : Sanguinetti, jamais ! Je ne voulais pas travailler avec
un ancien barbouze dAlgrie et de lui signifier mon
refus. Cest alors cette rencontre quil me prvient : Vous
tes libre de faire ce que vous voulez. Mais je ne veux pas voir
Ptain dans ce muse ! Sa raction ma laiss pantois

La deuxime mort de Philippe Ptain survient en Mai 68.
Comme la senti ce matre en drision, lcrivain Bernard
Frank, le mouvement gnral des jeunes sest constitu en
opposition aux mots dordre qui avaient t ceux du
Marchal : Ni travail, ni famille, ni patrie ! Depuis cette
date, les controverses autour de ces valeurs renvoient toujours
Ptain. Mai 1968 fut bien sa rpudiation, sans pour autant
lexpliciter.
Puis ce fut le choc : luvre cinmatographique de Marcel
Ophls, Le Chagrin et la Piti (1969), et les ouvrages de deux
historiens, lAllemand Eberhard Jaeckel et lAmricain Robert
Paxton, qui, aprs le Franais Henri Michel, dmontrent avec
force le mythe dune collaboration impose Ptain, tout
autant que celui du double jeu , une vulgate qui dominait
depuis le livre de Robert Aron en 1954 : Histoire de Vichy.
Depuis ce tournant des annes 1970, le fantme de Ptain
fait couramment irruption dans lactualit : ce fut le cas lors
des procs Leguay (1978), Barbie (1987), Touvier (1994) et
Papon (1997-1998), qui ont mis en valeur les noirceurs du
rgime de Vichy ; ce fut aussi la consquence de gestes
controverss, comme celui du prsident Franois Mitterrand
faisant dposer des fleurs sur la tombe du Marchal
plusieurs reprises le 11 novembre. Rappelons au passage,
comme son biographe Pierre Pan la tabli en 1994, que
Mitterrand avait eu des responsabilits Vichy au sein du
Commissariat aux prisonniers de guerre et fut pour cela
dcor de la francisque en 1943.
Mais qui se souvient de lopuscule de Franois Mitterrand
Les Prisonniers de guerre devant la politique datant du dbut de
1945, publi par les ditions du Rond-Point, un livre
quasiment disparu ? Franois Mitterrand y glorifiait les
prisonniers vads : Rawa-Ruska, en mars 1942, est au
mme titre que Bir-Hakeim le nom dune victoire franaise.
Il gardait un vrai silence sur le rle des Rsistants de
lintrieur
Son pass et ces jugements rendent-ils compte de son
refus furieux et catgorique de parler de cet ouvrage
lmission Histoire parallle , en 1995 sur Arte, laquelle je
lavais convi ? Mais o lavez-vous trouv ce livre ? , ma-
t-il dit.

Le spectre de Ptain rde toujours. Le Premier ministre
Pierre Mauroy en eut bien conscience lorsquen 1981, aprs
avoir propos pour les chmeurs une activit de secours, le
dfrichement des forts, le dput Vivien scria : Marchal
nous voil ! , en souvenir des Chantiers de jeunesse.
Dans le champ politique, il a rapparu travers les
organisations politiques de droite plus ou moins hritires du
GRECE (Groupement de recherche et dtudes pour la
civilisation europenne) fond par Alain de Benoist en 1967. Le
Front national puise chez lui une partie de son identit et sa
flamme reste toujours quelque part allume. Qui, dans
lhistoire, a laiss une telle empreinte dans la socit ?

On ne compte plus les ouvrages, les articles, les documentaires,
les films sur le rgime de Vichy. Avons-nous encore quelque chose
dcouvrir sur la personne de Philippe Ptain ?

Il y a trente ans, je navais pas ralis quel point
lexistence de Ptain a oscill entre lamertume et la gloire.
Rappelons-nous : en 1914, on lui fait savoir quil ne deviendra
jamais gnral. la fin de lanne 1916, Joffre lui explique que
le vainqueur de Verdun, ce nest pas lui, mais Nivelle. En 1918,
Foch et Weygand, en signant larmistice, lui soufflent la
victoire quil comptait sceller en franchissant le Rhin. En 1935,
une campagne de presse ( laquelle il tait tranger) cherche
le faire appeler au pouvoir. Mais les lections de 1936, avec la
victoire du Front populaire, mettent fin ses illusions.
Enfin, arriv au pouvoir en 1940, il voit Laval se
substituer lui pour appliquer une politique qui est aussi la
sienne. Certes, sous lOccupation, les bains de foule le
rgnrent et le revivifient. Cest son oxygne. Et pourtant, en
1944, que de tourments supplmentaires na-t-il pas subis

Ce qui me frappe aussi aujourdhui, cest qu la diffrence
de beaucoup dhommes dtat, Ptain a toujours eu un regard
inquiet sur son comportement. Son vieux compagnon, le
colonel Bonhomme, notait sur son carnet, un jour de 1941 :
Ah ! que nous avons t lches aujourdhui. Ptain ne cesse
dtre taraud par cette question Jai trop cd, beaucoup
trop cd , dit-il Walter Stucki, le reprsentant de la Suisse
Vichy. Une autre fois, en 1944, il interroge un de ses
convives : Ai-je t un bon Franais ? Surtout, aprs
novembre 1942, une fois, deux fois, dix fois il se demande si
son devoir net pas t de partir en Afrique du Nord. Puis il
se ravise.

En 1941, Ptain a cd quand il naurait pas voulu cder,
notamment face Pucheu, le secrtaire dtat lIntrieur, en
condamnant les attentats commis contre les Allemands
quelques jours plus tt. Il cde encore en ne ripostant pas
loccupation de la zone libre en novembre 1942. Il cde aussi
en lchant Weygand, ou en mettant fin au procs de Riom sur
pression des Allemands Il cde encore aux Allemands en
tenant des discours hostiles aux rsistants de lintrieur ce
qui ne veut pas dire quils le soutenaient.
Ces concessions, reconnues, quelquefois regrettes,
quont-elles pes dans lopinion des Franais ? Le regard que
nous portons sur Ptain na en ralit jamais cess de se
modifier. Les gnrations se succdant, les plus gs ont pu
changer dopinion mais dans quel sens ? Alors que les plus
jeunes, qui ne disposent pas de la mme exprience, sont les
plus intransigeants vis--vis de son comportement.
Reste que cette interrogation sur soi et sur son action est
un trait peu commun chez les dirigeants. Rfugi en Suisse,
Ptain dcide en 1945 de se livrer la frontire franaise pour
dfendre son honneur. Voil une dcision courageuse. Il est
jug alors que de Gaulle stait arrang pour que le procs ait
lieu par contumace.

Les archives vous ont-elles rvl des faits dont les Franais
nont pas eu connaissance ?

Jai retrouv au moins deux documents, que javais
exposs dans mon livre de 1987 et auxquels on na pas prt
attention depuis, or ils me semblent toujours aussi
importants. Il sagit de deux tlgrammes qui tmoignent de
lisolement dans lequel se trouvait Ptain sous lOccupation,
mais aussi de labsence de confiance entre les trois principaux
personnages de ltat : Ptain, Laval et Darlan.
Le premier est un tlgramme adress par Darlan aux
Amricains, le 23 avril 1942, peu aprs le retour de Laval au
pouvoir. Je dis bien le 23 avril 1942, alors quon a toujours
rpt que son retournement datait de novembre 1942 :
Si Lav al obtenait le dessus, lui, Darlan, commettrait un acte
public qui le ferait reconnatre des Amricains, dans le cas o Ptain
naurait plus le contrle des affaires face Lav al. Darlan sen irait aux
colonies. Stop.
Ds le mois davril 1942, contrairement ce que lon a
toujours cru, Darlan tait donc prt rejoindre le camp alli,
soit sept mois avant le dbarquement en Afrique du Nord de
novembre 1942. Ptain neut jamais connaissance de ce
tlgramme.
Un autre vnement rend compte de la guerre
permanente qui se jouait entre Laval et Ptain au sommet de
ltat. Il sagit du tlgramme ultrasecret 7 606 dat du
3 dcembre 1943, adress par lAllemand Otto Abetz son
reprsentant Vichy :
Le dpart du Marchal Ptain a maintenant ouv ert un champ
libre la v raie France lorigine de son dpart, il y a la tragdie
personnelle dun v tran
Ce texte, qui prit la forme dun placard, tait le fruit dun
complot entre Abetz et Laval pour se dbarrasser du
Marchal. Les deux hommes taient convaincus que Ptain
allait rejeter les exigences exorbitantes que le Fhrer venait
dadresser au gouvernement de Vichy et donner sa dmission.
Or, il les a acceptes Dautres documents indits
renouvellent les donnes de cette histoire
2


Autre observation : Ptain, mme la tte de ltat, na
jamais compris la spcificit du rgime nazi. Pour lui, les nazis
ntaient que des Allemands, les ennemis de toujours, une
nation de sauvages . Il na pas ralis que le nazisme tait
avant tout une idologie raciste. Il faut prciser que le mot
race en 1940 navait pas le mme sens quaujourdhui.
lpoque, race tait un mot banal et tout le monde
considrait que, si la France avait remport la guerre de 14-
18, cest parce que, la race franaise tait une race
paysanne qui tenait mieux dans les tranches que les
Allemands, une race de citadins .
videmment ce mot avait aussi une connotation
biologique, mais seulement pour une minorit informe. Et
mme cette minorit nimaginait pas que le programme raciste
pouvait aller jusqu lextermination de populations entires,
les Juifs en premier.
Ptain na donc jamais compris ce quentendait faire
Hitler. Tout au long de la guerre, il a cru quil tait possible de
discuter avec lui, voire de sentendre. Or, en octobre 1940,
Montoire, les deux hommes neurent pas grand-chose se
dire Ensuite, Ptain sortit du champ : en 1942-1943, aprs la
dfaite de Stalingrad, la France ntait plus au cur des
problmatiques de Hitler. Quand Ptain a cru quen
rencontrant une nouvelle fois le Fhrer, son pass allait peser,
il saveugle compltement.
Vichy, Ptain fut donc persuad jusquau bout, tort,
quil tait en mesure de ngocier et dinfluencer la politique du
III
e
Reich. Navement, le Marchal pensait quentre anciens
combattants , on finit toujours par se comprendre. Il ignorait
en outre quel point Hitler mprisait les militaires !
Cette erreur de jugement a pes lourd sur le destin de la
France.

Depuis les annes 1930, les Franais ont entendu tout et son
contraire sur Ptain. Le Marchal est le meilleur des Franais ;
Ptain est un tratre ; Ptain est une victime ; Ptain est le
complice de Hitler la sortie de votre livre en 1987, certains
vous ont trouv plutt moins svre que dautres O doit-on
placer le curseur quand on parle de Ptain ?

En 1987, javais conclu mon livre en considrant
quentre 1940 et 1944, la logique du sacrifice avait sauv des
biens matriels et des vies humaines, mais que le prix en avait
t souvent lhonneur de la nation. Tragique destine pour
celui qui se voulait le chef moral des Franais .
Depuis, les jugements sur laction de Ptain nont cess
dtre de plus en plus svres mesure que lon a pris
connaissance des archives. On navait pas ide, par exemple,
du degr dhostilit que Ptain prouvait lencontre des
maquis, des terroristes , mme si, une fois ou deux, il avait
exprim sa compassion envers les rsistants excuts par les
Allemands.
De mme, on navait pas toujours pris la mesure de sa
duplicit lorsque, oubliant dessein ses initiatives
doctobre 1940 sur llaboration du statut des Juifs, il crivait
en 1945, en vue de son procs, quil avait toujours dfendu
les Juifs .
Plusieurs rajustements manent donc de la connaissance
des archives ouvertes ces dernires dcennies. Et il en est
quelques-unes qui tmoignent inversement dune reprise en
main de son honneur par Ptain lextrme fin de sa vie.
Par ailleurs, depuis 1940, il y a plus de soixante-dix ans, le
jugement port par les Franais sur Ptain a toujours t
contrast sauf quand ils lui furent favorables quasi
unanimement aprs la signature de larmistice en juin 1940.
Notons que ce sont souvent des vnements qui nont rien
voir avec Vichy (guerre dAlgrie, Mais 68) qui ont ranim
les querelles et modifi les frontires entre les pour et les
contre .
Aujourdhui, le recours sa mmoire ralimente, comme
on la dit, une partie de lextrme droite, comme si ce quil
incarnait senracinait assez profondment dans lhistoire du
pays. En juin 2013, au moment de la mort de Clment Mric,
ce jeune militant antifasciste tu lors dune bagarre avec un
groupe de skinheads, les journalistes ont redcouvert ces
groupuscules dextrme droite nostalgiques du ptainisme.

Ajoutons quun des points dancrage de la permanence des
conflits autour de la politique de Ptain dcoule dun
vnement que personne en 1940 navait pu imaginer : dun
armistice, qui paraissait inluctable en juin 1940, avait surgi
un rgime nouveau qui allait violenter les principes de la
Rpublique.
Nul nimaginait non plus que la politique de collaboration
serait suivie de tout un ensemble de violences et de cruauts.
Pour preuve, on se rappelle lenthousiasme avec lequel on a
accueilli Ptain Marseille ou Toulouse, quelques semaines
seulement aprs sa rencontre avec Hitler, en octobre 1940,
Montoire Personne ne pensait non plus que cette politique
ouvrirait une voie deau une droitisation extrme puis une
fascisation du rgime.
Pendant la guerre, au moins ses dbuts, limage de
Ptain tait tout autre, celle de pre de la nation . Et si,
avec les annes, la politique de Vichy a pris son vrai visage,
lide prvalait que Ptain faisait ce quil pouvait pour freiner
les exigences des Allemands et que Laval tait son mauvais
gnie.
Au maquis du Vercors, en juillet 1944, avec mes
camarades du 6
e
bataillon de chasseurs alpins, on honnissait le
chef de la Milice Joseph Darnand, ainsi que Pierre Laval, le
chef du gouvernement. Mais on sabstenait de parler de
Philippe Ptain, pour viter toute friction entre nous, certains
jugeant quil ntait pas hostile notre action.

Le problme Ptain a explos la Libration, lorsque
les Franais sortaient plus diviss que jamais de quatre annes
dOccupation et que lon sinterrogeait sur les responsables de
la dfaite et des drames que le pays avait connus en perdant
successivement ses prisonniers, son empire, sa flotte, son
existence sans parler des victimes des perscutions raciales.
Pour sr, lAllemand en tait la source. Mais le rgime nen
avait-il pas t co-responsable ?
Cest cette question qui taraude notre histoire, le
syndrome de Ptain, pour reprendre le titre du bel
ouvrage dHenry Rousso, Le Syndrome de Vichy (1987). Mais
lenvers de ce syndrome se rvle aussi lorsque force de
repentance ou de sarcasme sur la Rsistance, on finit par
oublier la part des bourreaux. tudiant la mmoire de cette
poque tragique depuis 1944 et les jugements quon a ports
sur elle aprs coup, dans le bilan dHenry Rousso on ny
rencontre plus dAllemands : ni Abetz, ni Goering, ni Himmler,
ni Sauckel, ni Heydrich, ni Renthe-Fink, mais seulement
Barbie, pour autant quil passe en jugement bien aprs la fin de
la guerre.
De nombreux films sur cette priode voquent avec
pertinence les dilemmes auxquels les Franais ont d faire
face. Mais je ne peux voir quun seul long mtrage sur des
centaines, Le Vieux Fusil, qui dcrit la terreur nazie en action et
la peur quelle a suscite chez les Franais. On ne veut ni
voquer ni savoir. En 1943, la peur, si lgitime, avait gagn le
pays de haut en bas, et ceux qui avaient t capables de la
surmonter, les rsistants de lintrieur, se retrouvrent
souvent les mal-aims de la victoire.
Inversement, par une sorte dexorcisme, combien y a-t-il
de films qui, la rigolade, ridiculisent le vainqueur, telle La
Grande Vadrouille ? Une nation qui a souffert dune humiliation
sans prcdent, dune souffrance indite, na pas russi
demble y voir clair sur la faon dont elle avait t
gouverne. Elle sest par la suite galement divise pour juger
la manire dont elle-mme stait comporte.
Juger Ptain nest-ce pas aussi un peu se juger soi-
mme ?
1. 10 822 v i cti mes montr er P. Nov i ck (p. 318-319), et non 120 000 ou 112 000 comme on
l av ai t annonc en 1945.
2. Voi r Ptai n, Kl ei n-Fer r o, ai nsi que C. Despr ai r i es et M. Coi ntet.
CHAPITRE 2
LHOMME DE VERDUN
Toute sa vie, Ptain a t prsent comme le vainqueur de
Verdun , ce qui lui a assur le soutien de nombreux Franais,
jusqu sa mort, et mme aprs. Nest-ce pas un mythe ?

Qui a gagn Verdun ? Pour tout le monde, aujourdhui,
cest Ptain. Pourtant, au lendemain de la bataille, Joffre lui
assure : Vous aurez beau faire, il en sera toujours ainsi, vous
serez le battu, et Nivelle sera le vainqueur de Verdun.
De fait, en 1917, aprs la victoire, cest bien Nivelle qui a
droit tous les honneurs : un message de lAcadmie franaise,
une rue Tulle, do il est originaire, et mme une chanson, la
Nivelette . Le mrite de Ptain est rduit sa portion
congrue dans le communiqu de victoire du marchal Joffre :
Si lhistoire me reconnat le droit de juger les gnraux qui
oprent sous mes ordres, je tiens affirmer que le v rai v ainqueur de
Verdun fut Niv elle, heureusement second par Mangin.
Le gnral Ptain, arriv Verdun au moment de la
rorganisation du commandement dont il hritait, a remis de lordre
av ec laide dun tat-major bien compos, et au moy en de troupes
fraches qui affluaient. Ce fut l son mrite dont je ne mconnais pas la
grandeur.
Voil le point de vue du commandant en chef des armes
franaises. Est-ce quitable ?

Pour les soldats passs Verdun, soit 259 bataillons
dinfanterie sur 360, le chef reconnu, lincarnation de la
bataille, est bien Ptain. Cette certitude sans quivoque a
perdur plus de vingt ans jusqu simposer peu peu au
monde des dirigeants. En 1940, lorsque le prsident du Conseil
Paul Reynaud appelle le marchal Ptain au gouvernement, la
Chambre des dputs entire se lve pour acclamer la
nomination du vainqueur de Verdun . De la droite la
gauche, de Louis Marin Lon Blum et Pierre Cot.
Depuis, nous avons assist un retour de flamme.
Certains historiens pensent que cest Ptain lui-mme qui sest
forg cette image de hros de la Premire Guerre mondiale et
que Vichy la popularise. Quen penser ?

Nous sommes en fvrier 1916. Depuis la victoire de la
Marne, en septembre 1914, les Franais et les Britanniques
cherchent repousser lennemi, prsent de Reims Arras. Les
soldats sont enterrs dans des tranches et ni les uns ni les
autres ne parviennent en sortir. Je les grignote , explique
Joffre, le vainqueur de la Marne. Mais, comme le note Liddell-
Hart, le grand critique militaire de la Premire Guerre
mondiale, les attaques ntaient que le grignotement dun
coffre-fort dacier par une souris. Et les dents qui sy usaient
taient les forces vives de la France.
Lanne 1915 avait t celle des offensives vaines, tant en
Artois quen Champagne. Elles ont cot la France
400 000 morts et prisonniers, et 1 million dvacus pour
blessures. Les pertes britanniques furent tout aussi
monstrueuses. Il faut changer de tactique. Les gnraux Foch
et Haig prparent une puissante offensive sur la Somme. Cest
alors que les devanant, dbut fvrier 1916, le gnral
allemand Falkenhayn attaque Verdun, cinq contre deux. Son
but ? Saigner blanc larme franaise. Le 25 fvrier 1916,
le gnral Ptain est nomm Verdun.

Pourquoi la-t-on nomm ? Comment est-il considr par les
grands chefs militaires ?

Ptain ne sera jamais gnral , avait affirm en 1914 le
gnral Guillaumat au gnral Franchet dEsperey. Le colonel
Ptain tait alors deux ans de la retraite et comme il le
jugeait lui-mme : Jai mauvaise presse au ministre.
lcole de guerre, o il dtenait la chaire dinfanterie
tactique, on avait remarqu son talent de pdagogue. Mais il
jouait les insubordonns. Il contestait le principe militaire du
tir group, considrant quil fallait laisser chacun, une fois
lordre de tir donn, la capacit de dcider de la cible. Il
sopposait galement au choix de loffensive tout prix qui
prvalait depuis la dfaite de 1870. Attaquons, attaquons
cons comme la lune ! plaisantait-il. Mais l-dessus, ltat-
major ne plaisantait pas du tout.
Dautres ides manaient de son caractre indisciplin. Il
rptait partout : Le feu tue , voulant dire par l quavec
lartillerie, lpoque des attaques la baonnette tait rvolue.
Malgr ces ides, ou peut-tre cause delles, les militaires
jugeaient que sa carrire serait banale.
On lappelait Ptain le sec , on le trouvait froid et
pince-sans-rire. Certes, son camarade Fayolle, gnral avant
lui, le jugeait trs intelligent . Mais beaucoup de militaires
trouvaient quant eux que Fayolle tait un imbcile ! Et la
plupart dentre eux navaient pas une grande estime pour
Ptain. En vingt-deux annes de carrire, il ntait que colonel.
Seul lun de ses lves, Charles de Gaulle, avait su noter
certaines de ses profondes qualits.

La guerre qui commenait tait celle de la revanche.
Quelle revanche ? Contre lAllemagne ? Sans doute. Mais aussi
celle des militaires contre les civils. Larme attendait ce
moment depuis les avanies quelle avait subies lpoque de
Boulanger (1889), gnral qui rata son putsch, et de laffaire
Dreyfus (1894) o lhonneur de la justice militaire fut mis en
cause. Ce serait la Revanche. La vraie.
Lorsque les hostilits dbutent, le prsident de la
Rpublique Raymond Poincar ignore le nom des gnraux qui
commandent ses diffrentes armes. Il ne peut pas
accompagner Joffre en Alsace et napprend que tardivement la
dfaite de Charleroi, tout comme le chiffre des pertes subies.
Les autorits militaires nomment prfets et juges. Ces
derniers ne peuvent pas prendre au tlphone leurs ministres
sans leur autorisation.
Prsident du Conseil, Viviani prend connaissance par sa
fleuriste, dont le mari est chauffeur dans larme, que le Grand
Quartier Gnral (GQG) sapprte quitter Chantilly Ce
nest pas agrable pour un Premier ministre , confesse-t-il au
Conseil.

Comme cest lusage, au sein de cette rivalit entre
ministres et militaires, Ptain, devenu gnral en 1914, ne
tient pas de propos politiques. Toutefois, trs vite, il multiplie
les jrmiades contre le gouvernement quil juge incapable. Au
prsident de la Rpublique Poincar, il nhsite pas
claironner quun dictateur serait une bonne solution pour
diriger les oprations militaires !
En ralit, la plupart des militaires nourrissaient des
opinions voisines. Franchet dEsperey tait dextrme droite,
Foch aussi, Lyautey galement, et Castelnau, le capucin , ne
pouvait tre nomm la tte des armes en raison de ses
opinions royalistes. Le gnral Sarrail, comme franc-maon,
fut trs vite expdi sur le front de Salonique. Seul Joffre
incarnait une rpublique sans arrire-pense. Ptain navait
dailleurs gure destime pour lui.
Sur laffaire Dreyfus, point dancrage des relations entre
larme et le rgime, Ptain avait manifest avec discrtion ses
sentiments avant la guerre. Comme officier, il rptait quil ne
pouvait pas donner tort aux tribunaux militaires qui avaient
condamn le capitaine. Oui, il croyait linnocence de Dreyfus,
mais pourquoi cet animal-l sest-il si mal dfendu ? .
Le capitaine Ptain refusa tout de mme la promotion
exceptionnelle que des suprieurs proches des dreyfusards
auraient pu lui attribuer : Je ne voulais pas devoir ma
promotion des agents les plus en vue de laffaire Dreyfus.
Cela laurait marqu.
Quand, lors dune parade, le gnral Andr, trs engag
dans la reconnaissance de linnocence de Dreyfus, lui tendit la
main pour le saluer, il ne la prit pas. Au fond, il tait
antidreyfusard, mais ne le claironnait pas. En 1941, quand
mourut la veuve de Drumont, auteur de La France juive et
pre de lantismitisme franais, Ptain lui fit verser
500 francs de ses uvres personnelles
1


Ptain participe ainsi lhumeur gnrale de mpris pour
le gouvernement. Certains de ses penchants ractionnaires
suintent dans son comportement. Fin 1915, avant dtre
nomm Verdun, et malgr quelques succs en Artois, Ptain
nest pas en odeur de saintet au sein du gouvernement : on
sait quil ne cesse den faire le procs. Lorsque le prsident
Raymond Poincar lui demande ce quil pense de la situation, il
rpond, insolent : Pas grand-chose Nos malheurs sont dus
au fait que nous ne sommes pas commands, ni gouverns.
Et il ajoute : Notre systme de gouvernement nest pas apte
gagner une guerre. Une autre fois, alors que Poincar visite
le front et salue les poilus dun Merci, Messieurs ! , Ptain
sexclame :
Vous v oy ez, Messieurs, le Prsident na rien v ous dire !
Prenez la responsabilit de coordonner leffort de dfense, lui
assne encore Ptain.
Mais, gnral, rpond Poincar, la Constitution, quest-ce que
v ous en faites ?
Moi, la Constitution, je men fous !

Malgr tout, Ptain nest-il pas lun des gnraux les plus
intressants de larme franaise de par son indpendance desprit ?
Il a dj remport plusieurs batailles en appliquant ses thories

En 1914, Ptain est inventif dans le domaine de la
tactique. Il nest encore rien dans la hirarchie militaire, mais il
se situe contre-courant, il est iconoclaste et indpendant. Or
il va gravir tous les chelons du commandement jusqu
devenir gnral en chef des armes franaises en 1917.
Lors du combat de Guise, en 1914, il est le seul
remporter une bataille de rsistance. Son succs est apprci,
mais on ne veut pas le survaluer aprs coup. La grande
victoire est celle de Joffre lors de la bataille de la Marne ou
celle de Gallieni pour y amener des troupes fraches.
Ptain, lui, mise sur lartillerie. Il met des propos pleins
de bon sens, comme lorsquil explique quil faut disposer de
deux lignes de tranches, les doublonner. Il est lun des
meilleurs tacticiens, et de Gaulle la compris. Pourtant il est
devenu gnral par dfaut, le Haut Commandement ayant mis
la retraite un certain nombre de gnraux considrs comme
dpasss, ce dont il profita en 1914.
Une fois nomm Verdun, certains sont rassurs : Il va
mettre de lordre, vite fait. On reconnat ses qualits
dorganisation et de prcision, dautant que la situation sur le
front semble obscure. Joffre a multipli ordres et contrordres.
Les gnraux Langle de Cary et Herr ont dmantel les canons
des forts autour de Verdun. Ayant en tte de revenir une
guerre de mouvement, ltat-major voulait les rendre mobiles
pour suppler au manque de canons sur les autres fronts.
Au moment o le gnral allemand Falkenhayn attaque
Verdun, les forteresses nont donc plus tous leurs canons et la
place forte ressemble un chantier. Ptain va remettre de
lordre. Ce quon retient pourtant de son arrive Verdun,
cest cette phrase : Sil le faut, on vacuera la rive droite de
la Meuse. Or, on comptait justement sur lui pour tenir les
deux rives, droite et gauche.
Ds le premier jour, Ptain est accus de dfaitisme. Il
rpugne attaquer. Certains diront, comme le prsident du
Conseil Alexandre Ribot en 1917, que le besoin chez Ptain
dtre htrodoxe lemporte sur ses qualits. Le gnral
Mangin, dans ses Mmoires, crit cinq ou six fois que Ptain
veut reculer. Cela devient sa marque. En fait, il sagit chez lui
dune tactique : il faut savoir, quand la situation lexige,
prendre le large. Elle sera dailleurs applique par le gnral
allemand Hindenburg un an plus tard, avec succs, lors de la
bataille du Chemin des Dames.

Enfer ds le premier jour, la bataille de Verdun est une
improvisation permanente : les premires lignes enfonces,
aucun rseau de boyaux ou de tranches navait t prvu
pour supporter le choc du deuxime assaut. Bientt, il ny a
plus de front, mais un miettement inextricable de positions
quon tente en vain de raccorder les unes aux autres. Isole,
bombarde, parfois par sa propre artillerie, chaque unit est
livre elle-mme, et ne connat plus quune consigne :
tenir .
Chacune a la conviction que le sort de la bataille dpend
delle ; jamais tant dhommes ne furent ainsi anims dune
pareille certitude ; jamais tant dhommes nassumrent cette
responsabilit collective avec un tel renoncement. Ayant
support le deuxime choc, les soldats permettent au
commandement de reconstituer un ordre de bataille, de sy
tenir et de lemporter.
Sur le champ dcompos de cette immense bataille, les
ordres se faufilent grce aux coureurs , constamment sur la
brche. Aux hommes bombards, mitraills, assaillis par les
nappes de gaz, ne sachant o aller ni que faire, dmunis ou
dfaits, ils apportent, mieux que la vie, la fin de lincertitude.
Car rien nest pire Verdun que lattente obsdante de la
liaison avec les vivants. Et toujours cette rponse : il faut
encore tenir et attendre Quoi ? La fin du bombardement,
lheure de lattaque ennemie, espre fivreusement, pour
quitter cette tranche improvise et souvent mourir.

Avec ses avances, ses lots, ses digues et ses verrous
forms de charniers, nul champ de bataille na connu une telle
promiscuit entre les vivants et les morts. Ds la relve,
lhorreur prend la gorge, signalant chacun limplacable
destin : vivant, sensevelir dans le sol pour le dfendre, mort,
le dfendre encore et y demeurer jamais. La dure du
sacrifice varie selon les bataillons. Mais quune part de leffectif
soit hors de combat, lheure arrive dtre relev son tour.
Seule certitude : de toi, ou moi, camarade, lun doit mourir, ou
les deux.

Quelles sont les ides de Ptain Verdun ? Comme lors
des batailles de lanne 1915, il sait que larme franaise
dispose de moins de canons que larme allemande. Il juge
donc quil faut multiplier les tranches pour se rapprocher le
plus possible de lennemi. Il ne sagit pas de lattaquer, mais de
lempcher dutiliser les canons.
Cette tactique est nouvelle, elle est celle de Ptain. On lui
reproche alors de vouloir gagner la guerre non par des
avances mais par des combats de tranches. Pourtant il sait
trouver les mots qui stimulent les combattants : On les
aura !

Avec le gnral Mangin, Ptain a aussi trouv lide du
barrage roulant : lattaque de tirs est prcde de canons
lgers, puis on progresse jusquau point dimpact des obus, l
o les canons ont tir, mais pas plus loin. Lartillerie y est
transporte, et on recommence Pour Mangin, cest se battre
la franaise , un peu comme on part la chasse, fusil au
poing
Ptain sait aussi quil faut soccuper en priorit des
renforts. Il fait pour cela restaurer la seule ligne de chemin de
fer, une voie, qui relie Verdun larrire, et reconstituer
cette route quon appellera la Voie sacre.
On lui doit galement le tourniquet des combattants ; les
soldats ne doivent pas rester trop longtemps en premire ou
deuxime ligne ; il faut une relve. Lorsque 50 pour cent des
combattants en premire ligne sont tus, lensemble du
bataillon est remplac.
Ptain veut aussi multiplier les rseaux de boyaux pour
pouvoir passer dune tranche lautre dans les deux sens, ce
qui permet une activit beaucoup plus organise. Un repli est
toujours prvu.
Pour que les soldats sachent quon pense eux, il
demande que les ordres dattaque ne soient pas lancs sans
tenir compte de leur tat physique : pas de deuxime attaque
avant un dlai de quatre heures. Mais les autres gnraux
comme Mangin sopposent cette mesure considrant quil
faut pouvoir rattaquer tout de suite. Au final, le dlai sera de
deux heures et demie entre les attaques.
Ptain rclame aussi que les units de premire ligne
soient privilgies dans lobtention dune permission pour voir
leur famille. Il veille ce que les soldats soient nourris avec
soin. Il va goter la soupe (il est film en 1917 dans ce rle) et
obtient que la nourriture livre ne soit pas pour les porcs. Aux
yeux des soldats, il est devenu le vrai gnral en chef.

En avril 1916, Ptain avertit Poincar que la bataille a dj
caus la mort de 12 000 soldats et fait 68 000 blesss, dont
11 000 en une semaine. Il affirme son historien Henry
Bordeaux : On trouve que je suis un grand mangeur
dhommes, pourtant je les pargne tant que je peux.
En effet, Joffre et Poincar jugent que Ptain demande
trop de renforts. Mais il faut admettre quils sont parfaitement
lgitimes : en mars les Allemands se battent cinq contre
deux !

Ptain est remplac assez vite, nomm ds juin 1916
une direction suprieure, celle de la rgion. Nivelle et Mangin
deviennent les chefs directs de la bataille de Verdun et sont
crdits de la victoire. Cest pourtant grce Ptain que le fort
de Douaumont, la pice matresse de la dfense autour de
Verdun, a t repris. Mais pour ltat-major, la vraie victoire
eut consist chasser les Allemands.
Verdun est devenu la bataille de larme entire, la
grande preuve nationale laquelle seuls trois ou quatre
bataillons de troupes coloniales, contre dix-huit sur la Somme,
ont particip et sans laide des Anglais.
Verdun est la victoire de la race . Quelle diffrence
avec la Somme, en aot 1916, quand lemportrent les canons
et les chars, ou encore la premire bataille de la Marne, en
septembre 1914, qui fut une victoire du commandement !

Henry Bordeaux dcrit Ptain, durant cette priode,
comme une extraordinaire force calme qui a remis de
lordre . Mais il nuance : Son action se borne rsister.
Naurait-il pas pu, avec tant de troupes mises sa disposition,
tenter une offensive gnrale, avant que les Allemands
eussent fait des travaux considrables ? Il doute de lui et na
pas de gnie. Cest un homme de caractre, dautorit, il a
sauv Verdun mais il na pas la victoire.
Compltons ce tableau par un commentaire du gnral
Mangin : Ptain est vraiment par trop dfensif. Il a perdu
beaucoup dinfluence et il ne fera jamais quune guerre de
bouts de tranches.
Ce que Mangin veut signifier par-l, cest que rien nest
pire Verdun que linaction car alors ce sont les
bombardements qui tuent. Mieux vaut attaquer que rester
inactif ou se dfendre puis contre-attaquer.

Quen conclure ? Ptain est-il, oui ou non, le vainqueur de
Verdun ?

Ptain est le vainqueur de Verdun car pour les Franais
lenjeu consistait ne pas perdre la place. Les Allemands, eux,
voulaient saigner larme franaise. Or larme allemande
la t tout autant. Par ailleurs, ni la rive droite de la Meuse ni
la cit nont t vacues malgr la disproportion des forces en
prsence.
Certes, le coup de boutoir de Nivelle et de Mangin a mis
un coup final aux entreprises allemandes Verdun. Mais cette
victoire aurait-elle t possible sans le soin port par Ptain
aux conditions de vie des soldats, lorganisation dun systme
de communication performant ou la mise en uvre dides
longtemps juges htrodoxes ?

Durant la suite de la guerre, Ptain reste comme
hypnotis par Verdun. En 1917, quand il est question dune
nouvelle offensive, il assne, devant Nivelle et le prsident du
Conseil Ribot : Je ne crois pas du tout au succs dune
offensive mene fond. La seule tactique possible est de
fatiguer lennemi par des attaques rptes et des coups de
poing qui laffaibliront peu peu.
Commence alors un dbat pour savoir sil faut confier
Nivelle le soin de mettre en uvre la prochaine attaque. Celui-
ci semble tre lhomme de la situation, mais des doutes
slvent sur la possibilit dune offensive succs au
printemps 1917. Le nouveau prsident du Conseil Paul
Painlev est assez sceptique. Il a davantage confiance en
Ptain. Franchet dEsperey et Castelnau sont galement peu
convaincus.
Lors dune runion en avril 1917, Ptain argumente :
Nous avons des forces suffisantes pour la perce, mais pas
pour lexploitation. Nivelle donne alors sa dmission, qui est
refuse, car tout le monde se rcrie. Mais Ptain enfonce le
clou : Jai donn un avis dfavorable loffensive et le
gouvernement est pass outre. Cest donc lui quappartient
cette responsabilit. Il persiste mettre toutes les fautes sur
le dos du gouvernement, jamais sur les commandants darme.
Lors de la bataille du Chemin des Dames qui suit, le
gnral allemand Hindenburg applique la tactique du repli.
Lartillerie franaise tire dans le vide Un bon camarade de
Mangin, le gnral Micheler, explique que ce nest pas Nivelle
qui a chou, mais Mangin lui-mme, lequel est relev de ses
fonctions le 1
er
mai 1917. Une ignominie entre gnraux, qui ne
spargnent pas Nivelle a peut-tre t intelligent,
brillant , mais il cde le commandement en chef de larme
franaise Ptain le 15 mai.
*
* *
En 1917 clatent les mutineries. On sent un besoin chez Ptain
de sadresser aux soldats. Il prend la plume au mois de juin et publie
dans de nombreux journaux une tribune expliquant pourquoi nous
nous battons Mais il rprime aussi les mutins. A-t-il t lhomme
de la situation ?

Le mouvement des mutineries sexplique non par le refus
de dfendre son pays, mais par la multiplication des offensives
vaines. Prs de 40 000 soldats se rvoltent en 1917 contre la
manire de faire la guerre. Quelques lettres disent bien la
ralit des choses : Nous avons refus de marcher, non pour
amener une rvolution qui serait invitable si nous avions
continu le mouvement, mais nous avons au contraire
manifest pour montrer que nous tions des hommes, et non
pas des btes quon mne labattoir.
Certaines manifestations exceptionnelles, au cours
desquelles les soldats chantent LInternationale et crient
Paris ! , font croire au commandement quil sagit de
manifestations pacifistes. Des gnraux, comme Franchet
dEsperey, crivent Ptain que les espions allemands,
agissant sur les syndicats et les instituteurs, contaminent les
permissionnaires et les units. Lhistorien Guy Pedroncini a
bien montr en 1967 quil ny a jamais eu le moindre
instituteur parmi les meneurs, et que les mutineries eurent
lieu aprs des attaques rates.
Verdun dj des rebellions avaient clat quand se
multipliaient les attaques vaines.
Plus largement, au printemps 1917, sexprime une volont
sourde : celle que la guerre prenne fin.
Ptain est en dsaccord avec largumentaire de Franchet
dEsperey. Il juge que les mutineries sont dues lpuisement
gnral, que les soldats nen peuvent plus, que les
responsables sont ceux qui lancent des offensives voues
lchec et mal conues, tel Nivelle. Cela ne lempche pas de
stigmatiser aussi laction pacifiste des instituteurs.
Les tmoignages de cette poque nous disent que la
nourriture est infecte, quil ny a pas de priode de repos,
quon fait excuter des tches pnibles des soldats qui
viennent de faire vingt kilomtres pied, comme nettoyer la
boue sur les mitrailleuses. On stigmatise aussi les ministres qui
viennent inspecter les tranches en costume trois pices

Les mutineries clatent aprs la nomination de Ptain le
15 mai 1917 comme commandant en chef de larme franaise.
Elles dcoulent de lchec de loffensive Nivelle. On na pas fait
appel Ptain pour calmer larme, mais sa nomination y a
contribu car les soldats savaient depuis Verdun que Ptain
pargne le sang des hommes.
Au sein du commandement, tout le monde pressentait
que larrive de Ptain impliquerait la fin des offensives. Ds le
19 mai, Ptain dclare quil faut dsormais fixer lennemi
pour lui enlever sa libert daction. Aux yeux des soldats, cela
ne signifie pas la fin de loffensive Nivelle mais dultimes
mesures pour rtablir un front dfendable.
Ptain multiplie les visites au contact des combattants.
Nen concluons pas pour autant quil fut dbonnaire. Il a
maintes fois manifest sa duret en cas dindiscipline. En 1914,
il avait voulu fusiller 35 soldats qui staient tir une balle dans
la main pour ne pas aller au front. Il y avait finalement
renonc, mais avait fait ligoter ces hommes et les avait
abandonns dans la tranche la plus proche de lennemi.
Contrairement sa demi-lgende, Ptain nest pas
conciliant en 1917. Citons un de ses ordres du jour du mois de
juin qui prconise de faire de lindividuel, plus que du
collectif : Comment faut-il procder ? Il faut donner
quelques mauvaises ttes un ordre excuter. En cas de refus,
ces hommes sont arrts immdiatement et remis entre les
mains de la justice qui devra suivre son cours le plus rapide.

Ptain a-t-il t quitable ? Il a voulu que la rpression
soit limite mais impitoyable. Il rclame que certains accuss
soient traduits devant le conseil de guerre sans une instruction
pralable. Toutes les fois o la gravit dun crime est reconnue,
et que les preuves sont suffisantes, le chtiment doit tre
exemplaire. Ptain supprime les recours en rvision des
procs et autorise mme les gnraux faire excuter les
condamns sans transmettre les recours en grce.
Ce traitement trs svre est malgr tout circonscrit : sur
les 40 000 mutins identifis, 554 sont condamns mort, 49
sont excuts sur ordre des tribunaux, et 7 sur ordre de
Ptain lui-mme.
Que signifient ces chiffres ? Ils sont toujours sujets
discussion. On peut penser que la rpression a t bnigne.
Mais en Grande-Bretagne, quatre mutins seulement ont t
excuts Les excutions de 1917 soulvent lopprobre,
notamment depuis lintervention du Premier ministre Lionel
Jospin en 1998. Mais on a aussi dcouvert que des excutions
beaucoup plus nombreuses eurent lieu ailleurs et autrement.
En 1914, 324 soldats furent condamns mort et 200
excuts, soit quatre fois plus quen 1917. En 1915, 648 soldats
furent condamns mort et 392 excuts. En 1916, 890
furent condamns, 156 excuts. En 1917, 132 soldats furent
excuts sur 883 condamns.
Quiconque a particip la lutte arme sait bien quon
dispose dautres moyens que dun tribunal militaire pour
sanctionner les indisciplins, qui peuvent par exemple tre
envoys dans une mission risque, dont on sait quils ne
reviendront sans doute pas. Je lai vrifi, dans le Vercors, en
1944, quand me dclarant volontaire pour porter secours un
groupe en difficult, le lieutenant ma retenu par le col et ma
dit : Toi, tu restes.
Durant lentre-deux-guerres, Le Canard enchan a rvl
que, dans une unit qui avait refus de se battre, on retenait
un soldat sur dix pour tre excut. Nous savons depuis que
cette dcimation ntait quun mythe.
Au total, le nombre dexcutions, suite aux mutineries de
1917, peuvent tre considres comme relativement
modres, par rapport ce quelles auraient t sans doute si
Franchet dEsperey ou Mangin avaient t commandants en
chef. Ptain a apais les soldats qui sortaient de loffensive
rate du Chemin des Dames, et sest montr relativement
clment pour lpoque, dans un temps o le commandement ne
ltait pas.

Par la suite, Ptain fit souvent rfrence la question des
mutins. En 1918, il confia au gnral britannique Haig quil
tait particulirement fier dy avoir mis fin. Bien plus tard,
dans son discours du Vent mauvais , prononc en pleine
Occupation, le 12 aot 1941, au lendemain des premiers
attentats commis contre des soldats allemands, il rappela
encore cet pisode Mais il sagissait cette fois dvoquer la
rpression quil a su animer plus que de rappeler une
quelconque clmence.
*
* *
Lors du dfil de la victoire, le 14 juillet 1919, Philippe Ptain,
devenu marchal de France, apparat aux Parisiens sur son cheval
blanc, comme un nouvel Henri IV Quelle est la part qua prise
Ptain dans la victoire finale ?

Lantagonisme qui a oppos Ptain, dabord simple
colonel, au commandement militaire sur la manire de
conduire la guerre ( offensive ou dfensive ) fut pendant
quatre ans le nerf de toute discussion militaire. Le dbat est
rest cadenass dans cette opposition, un peu comme celle des
hommes politiques aujourdhui qui senferment dans les
notions de gauche ou de droite. Tel est le cadre mental qui
prvaut jusquen 1918.
Or, en 1917, de grands vnements modifient la carte de
guerre : la rvolution russe et lentre des tats-Unis dans le
conflit. peine les Amricains entrent-ils en guerre, en
avril 1917, que Ptain dclare : Jattends les chars et les
Amricains , une phrase quil ne cesse de rpter. La
rvolution russe, quant elle, clate en mars 1917. Les
hommes politiques commencent par vouloir croire quil sagit
dune rvolution patriotique qui va mettre fin de supposes
ngociations du pouvoir tsariste avec lAllemagne. Mais au
fond le prsident du Conseil Alexandre Ribot et le Premier
ministre britannique Lloyd George sont convaincus que cette
rvolution peut dsintgrer larme russe.
Face cette nouvelle donne, Foch et Ptain sopposent
une nouvelle fois. Ptain veut attendre les chars et les
Amricains pour attaquer et se dfendre en attendant. Mais
Foch estime au contraire quattendre est une erreur car les
Allemands risquent de ramener leurs troupes du front russe
au plus vite, sans attendre les Amricains.
Or ce nest pas ce qui se passe : on compte 72 divisions
allemandes en Russie en mars 1917, 75 en avril et 78 en juin !
Les Allemands ont cru eux aussi une rvolution patriotique,
estimant que les Russes allaient se battre avec plus dardeur
une offensive russe sera dailleurs dclenche fin juin.
Foch a donc tort : il ny a pas de retour des forces
allemandes vers louest avant lt. Mais Ptain sest tromp
lui aussi, linquitant retour des troupes allemandes sur le
front ouest ayant t report, ce qui rduisait ses arguments
contre lide dune offensive celle de Foch.

Aprs la dfaite italienne de Caporetto en octobre 1917,
Foch est envoy au secours des Italiens avec quelques
divisions franaises. La Roumanie, de son ct, demande la
paix Pour Ptain, promu commandant en chef de larme
franaise, la situation nest gure favorable : les Amricains ne
sont pas encore prts au combat ; les Italiens sont hors course,
tout comme les Roumains. On se contente donc, dans le camp
franais, dattendre la grande offensive allemande.
cette occasion, Ptain manifeste pour la premire fois
des opinions politiques claires. Il soppose, en tant que chef des
armes, ce que le gouvernement Ribot accorde des
passeports une dlgation de socialistes franais pour se
rendre en 1917 Stockholm o se tient une confrence pour la
paix organise par des socialistes russes et neutres.

Autre inquitude de Ptain : que les militaires perdent
leur ascendant sur les civils. Joffre, qui a gagn la bataille de la
Marne mais pas la guerre, a t limog en 1916, remplac par
Nivelle. Foch na pas remport la bataille de la Somme, malgr
les normes moyens dont il a dispos, et na pas effectu la
perce tant attendue. Nivelle, de son ct, a perdu la bataille
du Chemin des Dames, tout en tant premptoire dans ses
certitudes. Ptain, lui, a sauv Verdun, certes, mais il na pas
non plus gagn la guerre
Tous les gnraux, dont Ptain, sont quelque peu
discrdits. Certes, Painlev, le nouveau prsident du Conseil,
a approuv la tactique de Ptain et la nomm, comme on la
vu, gnralissime des armes franaises. Ce savant, modr,
jugeait quil ne fallait pas lcher la bride de Foch ou de Mangin.
Mais en novembre 1917, Painlev est remplac par
Clemenceau.
cette date, il ne sest rien pass dessentiel depuis le
mois de mai On assiste la formation dune sorte dalliance
entre Foch et Clemenceau pour mettre fin cette stagnation.
Lide est de confier Foch une rserve de troupes, la
rserve stratgique , pour attaquer les lignes allemandes
lors des grandes offensives. Mais le gnral Haig, qui
commande larme britannique, ne veut pas, pas plus que
Ptain, quon lui retire des troupes pour constituer cette
rserve. Ptain et Haig se montrent donc solidaires contre
Clemenceau et Foch. Et lide de la rserve choue.
cette nouvelle, Foch, furieux, pique une colre devant
Clemenceau qui lui ordonne de se taire. Le prsident du
Conseil lui garde toutefois sa confiance, plus qu Ptain

En mars 1918, quelques jours avant la grande attaque
allemande, voici le portrait que dresse Clemenceau de Ptain :
Il na pas dides, il na pas de cur, il est toujours sombre sur les
v nements, sv re sans rmission dans ses jugements sur ses
camarades et sur ses subordonns. Sa v aleur militaire est loin dtre
exceptionnelle, il a dans laction une certaine timidit, un certain
manque de cran.
Mais il a su se pencher sur le sort de la troupe, il a compris la
mentalit du soldat, il a t loy al v is--v is de moi, il a t correct dans
ses rapports av ec les Allis. Il a de bonnes manires, de civ il plus que de
gnral. Il naime gure les intrigues et sait se faire obir. Il prend ses
prcautions et reste attentif aux dtails. Cest un administrateur plus
quun chef. dautres, limagination et la fougue. Il est bien sa place
si, au-dessus de lui, se trouv ent des hommes pour dcider en cas grav e.
La grande offensive allemande a lieu le 21 mars 1918,
dans un contexte trs dlicat pour les Allis. Depuis un mois,
Ptain demande au gnral Haig dtendre les positions
britanniques de quatre-vingts kilomtres car lui-mme na
plus de rserves. Mais Haig refuse. Les deux allis en rfrent
alors au Premier ministre Lloyd George. On ngocie et Haig
finit par largir sa zone de 30 kilomtres. Cest un petit geste.
En France, Clemenceau juge que ces ngociations sont
dangereuses et songe llaboration dun commandement
militaire unique. Painlev avait soutenu Ptain, Clemenceau
soutient Foch Si lhomme de la rue ignore ces dissensions
dans le camp franais, beaucoup de chefs militaires, au sein de
ltat-major, sont au courant. Les Allemands aussi sont alerts
car ces discordes suintent dans la presse franaise.
Quand lAllemagne passe loffensive, avec 65 divisions,
elle choisit prcisment dattaquer la jonction entre les armes
franaise et anglaise, dans la rgion de Saint-Quentin. Les
armes britanniques se retrouvent vite enveloppes, crases
et appellent Ptain au secours. Celui-ci accepte mais, tel un
paysan franais prs de ses sous, nenvoie que deux divisions.
Ce nest pas assez. Le gnral anglais Gough doit se replier
vers la mer.
Ds lors, faut-il aider les Britanniques pour viter quils ne
rembarquent et reformer la jonction avec eux, comme le
pensent Foch et Clemenceau ?
Ou bien, devant la menace de lcroulement anglais, faut-
il se replier pour sauver Paris ?
votre avis, que propose Ptain ? Sauver Paris ! Aux
Britanniques, il prtend quen choisissant cette option, il ne fait
quobir aux ordres du gouvernement. Pourtant nous navons
jamais trouv trace dun tel ordre.
Ptain se replie sur Noyon. Une coalition sorganise contre
lui pour substituer son commandement un gnralissime
alli, Foch, la tte des deux armes. Cette dcision est prise
le 26 mars 1918, la confrence de Doullens (Somme). Mais la
question reste entire car Foch estime que cest Amiens qui
doit reprsenter le point de jonction des deux armes, tandis
que Ptain persiste vouloir dfendre Noyon Le
gnralissime alli et le chef de larme franaise entrent en
conflit direct.
Daprs Clemenceau, Ptain est alors trs pessimiste :
Les Allemands battront les Anglais en rase campagne, et
aprs ils nous battront aussi. Il nest plus sr de lui ; le
gnral Anthoine dsobit ses ordres. Auparavant, il en
imposait par son calme, mais depuis quon lui a prfr Foch, il
semble dstabilis.
la dernire attaque allemande, fin mai 1918, sous les
ordres de Foch, Ptain parvient bien tenir les deux mles de
Reims et de Soissons : il sait grer les dfensives multiples
chelons. Le 3 juillet, les Allemands lancent une nouvelle
offensive et, comme lavait prdit Ptain, avancent sur la
Champagne.
Il y organise une dfense la Ptain : reculer ds
lattaque pour passer ensuite la contre-offensive. Cette fois,
contrairement Verdun, une bataille de mouvement
sengage : les Franais font semblant de dfendre du terrain
sur quatre kilomtres et les Allemands tombent sur du vide.
Cest une deuxime bataille de la Marne, avec tanks et
aviation, une bataille moderne qui annonce celles de 1940.
Ptain gre le tempo de cet affrontement gagn par
Mangin. Les tanks franais, cachs dans la fort de
Villers-Cotterts, surgissent au moment o les Allemands
avancent sans protection de leurs canons. Cest une grande
victoire.
Le 8 aot 1918, une journe de deuil de larme
allemande est proclame outre-Rhin. Les images
cinmatographiques montrent des milliers de prisonniers faits
par les Franais. Cest bien la tactique de Ptain qui a t
employe ; mais il nest pas crdit de la victoire qui dans les
esprits reste celle de Foch et de Mangin !
Jusquen octobre 1918, les Allemands reculent sur tous les
fronts. En septembre, Ludendorff et Hindenburg veulent
demander larmistice. Dsormais, les Amricains sont
nombreux se battre. Ptain manque de troupes et souhaite
les intgrer dans son arme. Mais le gnral amricain
Pershing dsire commander ses propres soldats. Foch, lui, est
partag : il ne veut pas renforcer Ptain ils se hassent
mais il entend resserrer les rangs. Un compromis est
finalement trouv : une partie des Amricains obira Ptain,
lautre Pershing.
En octobre, quand, aprs la Double Monarchie et les
Bulgares, les Allemands demandent larmistice et que les Allis
progressent en Lorraine, dultimes divergences se font jour
dans le commandement. Une grande offensive vers
lAllemagne avait t prvue pour le 15 novembre. Ptain
lattend impatiemment. Mais Foch juge que la guerre est
dores et dj gagne, et prfre signer larmistice. Le
Britannique Douglas Haig est daccord avec lui. Cest que Foch
ne tient pas ce que la victoire revienne Ptain, qui
franchirait le Rhin et foulerait triomphalement le sol allemand.
Le 9 novembre 1918, les deux hommes se rencontrent.
Leur entrevue est pathtique. Ptain racontera : Jai
expliqu Foch limmense diffrence quil y avait entre une
guerre termine dun commun accord et une victoire
clatante, nettement franaise, remporte en Allemagne. Je
comprends trs bien que Lloyd George et Wilson ne veuillent
pas dune victoire franaise trop clatante, mais Clemenceau,
quen pense-t-il au fond de lui-mme ?
Ptain est frustr de la victoire que Foch lui souffle. En
1931 encore, dans son discours de rception lAcadmie
franaise, il reviendra sur cet pisode douloureux.

Ptain a donc t priv de la victoire de Verdun, il na pas
obtenu le titre de gnralissime des armes allies, il a t
frustr en bonne part de son rle durant la deuxime bataille
de la Marne, puis par loffensive du 15 novembre 1918.
Ptain qui avait toujours voulu pargner le sang des hommes
et qui lance dsormais : Attaquons, attaquons ! , Foch
rtorque : Il y a eu trop de morts comme cela. On arrte.

Au final, le rle de Ptain pendant la Grande Guerre a-t-il t,
selon vous, plutt positif ou ngatif ?

Ptain a toujours su valuer, mieux que les autres
gnraux, ltat rel des situations. cette lucidit, il a associ
une pratique qui, mme si elle tait juste, apparaissait comme
lexpression dune prudence suspecte de dfaitisme. Au fond,
sa stratgie a abouti lorsque sa tactique dfensive a permis la
prparation dune grande offensive dont il a finalement t
priv.
La plupart des gnraux ont t trs rservs sur
lattitude de Ptain. La plupart, lexception de Mangin,
ntaient pas des hommes de terrain. Et dans cette guerre qui
se voulait une revanche, la position dfensive ne leur semblait
pas assez glorieuse. Le capitaine de Gaulle fut lun des seuls
militaires juger que le vrai stratge de la Grande Guerre
avait t Ptain. Et pour la majorit des combattants, aucun
doute : Ptain a incarn la dfense du pays.
Je pense galement quil a t le meilleur stratge de 14-
18 mais quil na pas su valoriser ses ides. Il na pas manifest
le calme olympien de Joffre, reculant de la Belgique jusqu la
Marne. Il na pas non plus montr lardeur de Foch, ce
charisme qui rvle laudace dun vrai chef.
Mais en pargnant le sang de ses hommes pour que la
victoire ne soit pas leur tombeau, les soldats lont reconnu et
lhistoire aussi comme celui qui sest rvl tre le gardien
de la terre.
1. Voi r G. Kauf f mann, douard Drumont, Per r i n, 2011, p. 460.
CHAPITRE 3
EN RSERVE DE LA NATION
On est tent, partir de la fin de la Premire Guerre mondiale,
dopposer les trajectoires de Charles de Gaulle et de Philippe
Ptain. Lun aurait eu tout juste, lautre tout faux. Cest oublier que
les deux hommes ont t trs proches

Les deux hommes sont proches mais de faon
paradoxale car cest le jeune de Gaulle, lve lcole de
guerre, qui, toute sa vie, a exerc un ascendant sur le
vainqueur de Verdun . Au dpart, de Gaulle admire son
matre Ptain pour son anticonformisme. Il sait que, dans les
annes 1900, au cours dune enqute pour savoir quels sont
les officiers qui se rendent la messe, Ptain a rpondu : Me
tenant au premier rang, je nai pas lhabitude de me
retourner.
Une autre fois, cest Ptain qui admire sa repartie. En
1913, un jour o il avait fait tirer au sort pour mauvaise tenue
un des chefs de section, de Gaulle fut dsign pour quatre
jours darrt de rigueur. Le lendemain, Ptain convoqua de
Gaulle et lui dit : Jai dcid de lever vos arrts. Et de
Gaulle de rpondre : Jai trop destime pour votre jugement,
mon colonel, pour considrer juste une punition que vous jugez
devoir retirer. Plus tard, de Gaulle a su que cette rplique
avait plu au colonel.
Pendant la guerre, de Gaulle est bless Verdun et
dcor, puis fait prisonnier en 1916. Au lendemain du conflit,
ses chefs le punissent pour arrogance et laffectent
lintendance Mayence. Il est sauv par Ptain qui lappelle
son cabinet car il na pas oubli les talents du jeune sous-
lieutenant devenu capitaine.
De Gaulle expliquera plus tard : Jtais trs port sur les
femmes, Ptain aussi, et en Allemagne comme Varsovie [lors
de leurs missions ltranger], cela nous rapprochait.
Lanne daprs, lorsque de Gaulle eut un fils, il lappela
Philippe, le prnom de Ptain. Au-dessus de son lit figurait une
photo du Marchal avec en ddicace : mon jeune ami
Philippe de Gaulle, en lui souhaitant de russir dans la vie avec
toutes les qualits et les dons de son pre. Affectueusement,
Philippe Ptain .
Une affection rciproque lie les deux hommes. Nous
avions, au fond, les mmes valeurs , dclara Ptain en 1943.
Nous avions peu prs les mmes ides , dit de son ct de
Gaulle lors dun entretien avec Paul-Marie de la Gorce bien
plus tard.
En ralit, ils navaient pas les mmes ides en matire de
stratgie : le tout-dfensif de Ptain ne convenait gure
lhumeur guerrire du capitaine de Gaulle. Mais sur le fond,
leur accord portait sur lattitude quun chef militaire doit
adopter en Rpublique. Le chef, explique de Gaulle dans Le
Fil de lpe, doit avoir du prestige. Et ce prestige ne peut aller
sans mystre. Car on rvre peu celui quon connat bien La
sobrit du discours, le relief de lattitude, rien ne rehausse
mieux lautorit que le silence. Le chef cre le calme et
lattention pourvu quil se taise. Pour chacun, il sagissait l
du portrait de Ptain le sec .
Les deux hommes taient galement daccord sur lavenir
de la France quils jugeaient sombre, et lon ne saurait dire si
les phrases qui suivent sont de lun ou de lautre. Ainsi le
25 juin 1919 : Voici donc la paix signe, il reste la faire
excuter par lennemi, car tel que nous le connaissons, il ne
fera rien, il ne cdera rien, il ne paiera rien quon ne le
contraigne faire ou cder, moins dutiliser la force avec la
dernire brutalit.
Qui a crit cela ? Cest de Gaulle.
Quelques annes plus tard, en septembre 1934 Meaux,
Ptain sexprime dans un discours que les actualits Path ont
conserv : LAllemagne a, par excellence et dans le trfonds
de sa race, non seulement cette vertu guerrire qui fait sa
valeur sur les champs de bataille, mais encore le got et le
culte de la force, ainsi quune constante propension brandir
ses armes pour appuyer sa politique.
Cest le seul discours que sur un tel thme un marchal ait
os prononcer devant les camras dans lentre-deux-guerres,
et que la France entire ait pu entendre : un appel la
vigilance.

Sur le statut dun militaire dans une rpublique, Ptain et
son jeune compagnon diffrent des autres grands marchaux
contemporains : le monarchiste Lyautey souhaitait renverser
la Rpublique ; Franchet dEsperey avait peu prs les
mmes opinions que Lyautey tout comme le marchal Foch.
Seul Joffre adhrait lidal rpublicain, respectueux de la
supriorit du pouvoir civil sur le pouvoir militaire. Lorsque
Ptain fut fait marchal de France, le 8 dcembre 1918, cest
lui qui invita Joffre dans son train priv car la Rpublique avait
omis de le convier ses frais la crmonie.
Lors de la crmonie, le prsident Poincar dclara :
Vous avez obtenu du soldat franais tout ce que vous lui
demandiez. Vous lavez compris, vous lavez aim, et il a
rpondu par son obissance et sa dvotion toute la sollicitude
et toute laffection que vous lui donniez. Mais il ne
pronona pas un mot sur ses autres mrites.

Durant une dizaine dannes, le capitaine de Gaulle fut le
compagnon du marchal Ptain. Lorsquen 1934, Gaston
Doumergue devint prsident du Conseil et nomma Ptain au
ministre de la Guerre, celui-ci voulut prendre son ami comme
directeur de cabinet. Mais le gnral Laure, ancien compagnon
de Ptain et son laudateur attitr, lavait prvenu : Cest lui
ou moi. Et Ptain a choisi le laudateur

cette poque, de Gaulle est encore une personnalit en
devenir. La carrire de Ptain, elle, semble son firmament. A-t-il
encore une influence dans larme ?

Aprs la Premire Guerre mondiale, Ptain a droit un
grand nombre dhonneurs et de nominations. Entre 1920
et 1934, date laquelle clate la grande crise du rgime avec
les meutes du 6 fvrier contre le gouvernement Daladier, il
occupe huit fonctions :
1920 : prsident du Conseil suprieur de la guerre,
commandant les armes franaises en temps de guerre (avec
les autres marchaux).
1922 : inspecteur gnral de larme, ce qui confirme
son autorit sur ltat-major.
1920-1931 : il sige au Conseil suprieur de la dfense
nationale, instance consultative.
1931 : mis la retraite, il accepte, sans entrain, dtre
inspecteur gnral de la dfense arienne.
1934 : il est nomm ministre de la Guerre, mais ne fait
plus partie du Haut Comit de la dfense nationale. Il propose
la cration dun ministre de la Dfense et devient membre
permanent du Conseil suprieur de la dfense nationale et du
Haut Comit militaire. En tant que marchal, il est encore
membre du Conseil suprieur de la guerre.

Ptain est donc omniprsent et nhsite pas prendre des
positions publiques. La principale question, au sortir de la
Grande Guerre, porte sur le statut de la Rhnanie. Le
marchal Foch, les gnraux Grard et Weygand soutiennent
le sparatisme rhnan. dfaut, Clemenceau souhaite au
moins une dmilitarisation de la rive gauche du Rhin, ce que lui
concdent les Britanniques qui veulent se limiter une
garantie de soutien la France si elle est de nouveau attaque.
Sollicit, Ptain rpond que tout cela est du ressort du
gouvernement . Une attitude purement rpublicaine ou le
refus de sengager ?
Cest aussi durant ces annes, avant que nclate la crise
conomique de 1929, que le marchal Ptain est invit
intervenir au Maroc, dans la guerre du Rif (1925). Dans un
texte fameux, et selon des propos rpts, de Gaulle a jug
indigne que le marchal Ptain ait accept sur proposition du
gouvernement de prendre la relve du marchal Lyautey
pour combattre aux cts des Espagnols la Rpublique rifaine
dAbdelkrim.
Certes, les deux marchaux navaient aucune estime lun
pour lautre. Un marchal nobit pas un ordre du
gouvernement comme sil tait un marchal des logis , lana
Lyautey Ptain quand il apprit que celui-ci avait accept la
mission.
Moi, je suis devenu marchal parce que jai toujours obi
au gouvernement, lui rpondit Ptain.
Et moi, cest parce que je lui ai toujours dsobi ,
rtorqua Lyautey.
Lalgarade est connue. Ce qui lest moins, cest que ce
nest quen 1940 et non en 1926 comme il la prtendu que
de Gaulle a jug que le marchal Ptain tait mort en
acceptant de remplacer Lyautey. En 1932, de Gaulle lui avait
ddicac Le Fil de lpe dans ces termes : Cet essai,
Monsieur le Marchal, ne saurait tre ddi qu vous, car rien
ne montre mieux que votre gloire, quelle vertu laction peut
tirer des lumires de la pense.
La guerre du Rif tait-elle la dernire rvolte dun peuple
contre la colonisation ou bien la premire lutte dun peuple
colonis pour lindpendance ? De fait, Abdelkrim, qui se
proclame chef de la rpublique du Rif, se veut rpublicain,
disciple dAtatrk, et revendique lautonomie de ce territoire
du Nord marocain contre loccupant espagnol qui est bientt
cras.
la bataille dAnoual, le gnral Silvestre perd
18 000 hommes. Ce dsastre est en partie lorigine de
larrive au pouvoir en Espagne de Primo de Rivera, et dun
appel laide de la part de Madrid au marchal Lyautey, alors
gouverneur du Maroc.
Paris, o lon connat les opinions dextrme droite de
Lyautey, on craint davoir affaire un nouveau gnral
Boulanger, ce ministre de la Guerre qui fut accus en 1889
davoir voulu renverser le rgime. Ptain accepte alors de
prendre la relve, mais choisit de soutenir les Espagnols du
gnral Franco plutt que dpargner Abdelkrim, comme le
voulait Lyautey.
Avec 325 000 hommes et 100 000 Espagnols, il crase
les Rifains qui nont pour soutien que la III
e
Internationale
Moscou, et Jacques Doriot, alors leader du Parti communiste
franais.
Lordre militaire naccorda pas au Marchal la
rcompense symbolique quil aurait pu en attendre, et cette
victoire de Ptain neut pas un grand cho en France. Mais elle
enracina chez lui la haine des communistes.

Outre ces deux interventions, sur la Rhnanie et le Rif, quelle
action eut Ptain pour la dfense de la France en cas de nouvelle
guerre ? Et par l mme, comment peut-on valuer sa responsabilit
dans limprparation quon a constate en 1940 ?

Avant 1914, le colonel Ptain avait des vues peu
orthodoxes sur la guerre qui se prparait, et critiquait ceux qui
se rfraient la guerre de 1870. Aprs 1918, il na de cesse de
prendre en exemple sa propre action lors de la guerre de 14-
18.
En juillet 1947, alors quil est en prison lle dYeu, il
rpond une enqute mene par une commission
parlementaire. Il a 91 ans et a perdu une partie de sa lucidit.
Mais de ses aveux mmes, aprs 1918, sur le terrain de la
stratgie, il ntait dj plus que lombre de lui-mme :
Question
1
: Quelles taient v os opinions dans lentre-deux-
guerres au sujet de lorganisation militaire et de la conduite v entuelle
des oprations ?
Ptain : Celle de 1 4-1 8, je lai connue puisque que jai eu la
charge de mener toutes les affaires. Jy tais prpar, je lav ais
prpare depuis longtemps. Quant lautre, je ne sais absolument
rien, je ne sais plus du tout comment cela a t prpar.
Question : Vous faisiez partie du Conseil suprieur de la guerre,
v ous av ez t ministre, av ez-v ous pris position ?
Ptain : Jai eu des difficults av ec le Conseil des ministres.
Alors que Daladier a t ministre plusieurs fois, je nai pas pu faire
prv aloir mes v ues.
Question : Quelles v ues ?
Ptain : Cela ma dcourag, personne ne prenait garde mes
projets.
Question : Prcisez
Ptain : Je ne pouv ais pas prendre la parole [] Il ne ma pas
t donn de faire tout ce que jav ais faire en 1 4-1 8. Je nai pas eu
moccuper de la dernire guerre. [] Ces runions taient dsagrables
pour moi. On ne me demandait pas mon av is.
Question : tiez-v ous partisan des div isions blindes ?
Ptain : Je nai pas eu faire usage des div isions blindes. Cela
a t aprs mon passage et puis [] Et puis je ntais plus rien []
partir de la guerre de 1 4-1 8, cest fini, mon cerv eau militaire sest
ferm.
Quand Ptain prend position, cest pour souligner que la
leon de 14-18 conduit organiser la dfensive, mais avec une
puissance de feu suprieure. Lide est celle dune ligne de
dfense continue et souterraine qui pargne les soldats. Cest
la ligne Maginot . Painlev, ce dfensif qui a toujours
soutenu Ptain, en a lanc lide. Mais une ligne souterraine de
Ble Dunkerque risque de coter bien trop cher.
Deux solutions sont avances. Ptain souhaite que la ligne
ne soit pas continue, mais constitue de fortins souterrains.
Lautre solution consiste la rendre continue, mais
uniquement de la Suisse Longwy, cest--dire jusqu la
frontire belge.
Pourquoi ?
Cest une question que je me suis pose avec mes
camarades de classe lge de 14 ans. Je savais comme tout le
monde que la France tait toujours envahie depuis la Belgique,
que ce soit sous Louis XIV, sous la Rvolution franaise,
Waterloo, pendant la guerre de 14 Les ennemis arrivent
toujours par l ! Je me disais : cest quand mme curieux, on
met des fortifications face au Rhin, alors que le fleuve constitue
dj une barrire, mais pas sur la Belgique.
Ltat-major craignait que la Belgique, allie de la France,
juge cette ligne comme un dsaveu : la France ne se porterait
pas son secours en cas dattaque sur son territoire. Tout
change en 1936, lorsque la Belgique dclare quelle sera
neutre. Les Allemands peuvent passer par un pays neutre, ils
lont dj fait ! Il faut donc rallonger la ligne Maginot jusqu la
mer. Ptain constate dailleurs en 1940, mais bien trop tard :
On aurait pu pousser la ligne jusqu la mer.
En 1936, ceux qui sont opposs la ligne Maginot font
valoir que si tout largent passe dans les fortifications, il ny
aura plus de budget pour aider les allis, notamment les
Tchcoslovaques et les Polonais. Il faut galement des canons,
des chars, des avions
Deux ans plus tard, en 1938, au moment de la confrence
de Munich, quand lAllemagne menace justement doccuper
toute la Tchcoslovaquie, Ptain dclare au gnralissime
franais Gamelin : Jespre que vous nenvahirez pas la
Belgique. Je crains dy tre oblig , lui rpond Gamelin.
Ptain a compris que la France nest pas quipe pour aller au-
devant des panzers. Il craint quon ne puisse pas les arrter.
La ligne Maginot, en fin de compte, ne servira rien et
Ptain, comme Weygand ou Gamelin, y a sa part de
responsabilit. De Gaulle, lui aussi, est contre la ligne Maginot,
jugeant quune telle ligne nous immobilise et nous rend passifs.
Il prne la constitution de divisions blindes. Il veut une force
de frappe. Ltat-major estime lui aussi quil faut plus de
chars, comme en 1918. Le gnral Estienne, de Gaulle et
lAnglais Liddell Hart prconisent de faire ce que les Allemands
vont accomplir : crer des divisions blindes qui peuvent tout
enfoncer.
La plupart des gnraux veulent plus de tanks, mais pour
les utiliser comme en 1918 : telles des armures pour les
fantassins qui progressent derrire eux.
Dautre part, de Gaulle fait valoir qu partir du moment
o une arme mcanise est prconise, il faut la faire
fonctionner avec des techniciens. Ce nest pas lancien poilu
tout juste mobilis qui pourra tre utile dans cette
configuration. Il faut donc constituer une arme de mtier. De
Gaulle, de ce fait, est immdiatement identifi un militaire
qui prpare un coup dtat. Cest notamment la position de
Lon Blum (par ailleurs favorable aux thses de Charles de
Gaulle sur la faon dutiliser les tanks).
Larme, ce doit tre la nation arme, tel est le credo
rpublicain.
Dans ces dbats, Ptain nintervient quau sujet de
laviation quil veut puissante. Mais il estime quelle doit tre
subordonne linfanterie qui les tanks ouvrent la route.
Ptain reste un fantassin. Il ne veut pas quon diminue les
crdits de linfanterie. Il aura raison plus tard de souligner quil
avait demand davantage davions, mais il sagissait davions
daccompagnement, pas de bombardement ou de rupture. Il
demeure, parmi bien dautres, un gnral dinfanterie, polaris
sur ses vues de 14-18, peine modernises.
Considrer que si on lavait cout, la France aurait t
mieux dfendue, est illusoire. On ne lcoutait pas il navait
rien dire.
La comparaison peut paratre artificielle, mais il existe
une certaine similitude entre la paralysie du pouvoir sur la
dfinition dune stratgie en 1939 et celle daujourdhui sur le
terrain conomique. Devant la dchance conomique, ni la
gauche, ni la droite nont plus dargumentaire.
Avec le sentiment, hier comme aujourdhui, quon dispose
de moins en moins de moyens pour affronter les nouvelles
puissances militaires ou conomiques.

Il est tentant, quand on connat la fin de lhistoire, de chercher
les prmices de Vichy chez Ptain ds lentre-deux-guerres.
Dimaginer quil tait dj dextrme droite, et que chez lui
pointaient dj les germes de la Rvolution nationale. Est-ce si
simple ?

Ptain ne cesse de rpter quil ne fait pas de politique. En
matire militaire, il laisse la responsabilit des choix au
gouvernement. Mais il nintervient pas non plus sur le terrain
de la stratgie. Il obit. Sa thorie, pour autant quil en ait une,
consiste respecter le lgalisme rpublicain, comme de Gaulle
dailleurs. En 1924, le marchal Lyautey, candidat la
prsidence de la Rpublique, se concerte avec Franchet
dEsperey et Fayolle dans la perspective de cette lection.
Lyautey pose la question Ptain de son ventuelle
candidature. Ptain reste de marbre.
Vous me dsapprouv ez, dit Ly autey .
Parfaitement, rpond Ptain.
Si demain, je tentais de renv oy er le gouv ernement av ec
lapprobation de larme et que Herriot, prsident de lAssemble
nationale, fasse appel v ous, que faites-v ous ? demande Ly autey .
Japporte mon concours Herriot qui reprsente le pouv oir
lgal.
Le 6 fvrier 1934, ce sont les anciens combattants,
manifestant contre la gabegie du rgime, qui font appel
Ptain. Sollicit cette fois par Franchet dEsperey, Lyautey et
Weygand, Ptain se rserve : il ne veut pas sengager afin
de pouvoir ensuite reculer. Il aime tre sollicit, mais ne
montre jamais quel intrt il y porte.
Ptain a donc refus de participer la conjuration de la
droite et cela le rend populaire aprs le putsch rat. On
apprcie sa visite auprs des policiers blesss mais aussi des
meutiers, souvent danciens combattants. Il justifie ainsi son
entre au gouvernement Doumergue le 9 fvrier 1934 : Le
prsident ma dit quon avait besoin de moi. Je ne me suis pas
drob. Mais je nai jamais fait de politique et je ne veux pas en
faire. Du Ptain en mdaillon, type !
Aprs la chute du gouvernement Doumergue en
novembre 1934, il demande figurer dans le nouveau
gouvernement comme ministre de la Dfense nationale, un
poste qui combinerait la guerre et larmement sans succs.
ses yeux, larme est la gardienne de toutes les vertus.
Malgr leurs diffrends, il garde une certaine admiration pour
Lyautey, cause de son livre Le Rle social de lofficier. Pour
Ptain, les officiers sont comme les prtres de la Rpublique,
la diffrence des instituteurs : Nous ne demandons pas nos
instituteurs de faire de nos enfants des savants. Nous leur
demandons den faire des hommes et des Franais. Depuis
les mutineries de 1917, cest un leitmotiv. Il juge que
lenseignement lcole primaire fabrique des socialistes. Les
instituteurs sont laques, larme non.

Depuis son passage au gouvernement, Ptain se veut le
marchal rpublicain . Il prconise cet gard de retirer le
droit de vote aux militaires pour quils ne soient ni de droite ni
de gauche. Des meetings politiques au sein des bataillons ? Il
ne veut pas en entendre parler. Il est ce titre en opposition
avec Painlev, qui juge que les soldats sont des citoyens
comme les autres. Maginot, bien que trs droite, est
galement en faveur du vote des soldats.
Ses opinions politiques ? Endiguer lAllemagne, cest la
base. Se mfier de lAngleterre, en raison de l gosme dont
elle a fait preuve en 1918. Il souscrit totalement au lieu
commun qui veut que la France soit un cheval men par un
cavalier : lAngleterre. LAngleterre nous conduit labme ,
pense Ptain. Elle empche la France dexiger des rparations
de lAllemagne.
En ce qui concerne lItalie, Ptain est persuad quil faut
lempcher de trop se rapprocher de lAllemagne. cet gard,
le comportement de Laval, prsident du conseil lors de la
guerre dthiopie en 1935, qui soutient Mussolini contre
lAngleterre, ne lui dplat pas.

Ptain pense que le fonctionnement de la Rpublique
dpend trop de la dcision des partis. Lintrt national ne sy
retrouve pas car leurs bureaux concoctent les majorits et font
et dfont les gouvernements. Cest ce que de Gaulle appellera
le rgime des partis . Ni de Gaulle ni Ptain ne sont opposs
leur existence. Mais ils dnoncent le pouvoir exagr du
Bureau de ces partis, qui dcident la place des lus.
Aprs le trouble des journes de 1934 (trois
gouvernements se succdent en quelques semaines), souvre
une priode de scandales et de violente instabilit
parlementaire : Tous pourris ! dit-on devant le spectacle
des affaires Stavisky, Oustric, et Hanin. On a le sentiment que
rgne le dsordre, contrairement lItalie de Mussolini ou
lAllemagne de Hitler. Lide dun homme providentiel qui
sauverait la France merge.
Celui qui passe pour le plus intelligent droite est le
colonel de la Rocque, le chevalier patriote , dont Ptain fera
lloge. Il y a aussi Tardieu qui rclame un chef pour la France,
un Boulanger qui ne reculera pas devant le pouvoir et qui
changera la constitution il ne se saisira pas finalement du
pouvoir en 1934 quand il en aura eu loccasion. La Rocque, qui
lui aussi rclame un chef, cale galement. Le troisime
homme pourrait-il tre le bon Doumergue ? Tout le monde
laime, cest un bon ppre du Sud-Ouest. En 1930, lors
des inondations, il sest immerg dans la France qui souffre, il a
consol les gens, on navait jamais vu cela. Le contraire dun
Boulanger, dun sabreur
On pense aussi Ptain comme bon pre pour la
patrie . Et voil justement quun quotidien de droite, Le Petit
Journal, organise en novembre 1934 un rfrendum auprs de
ses lecteurs, en posant la question : La dictature est-elle
lordre du jour ? Mais qui ? 194 785 lecteurs rpondent. Et
Ptain arrive en tte avec 38 561 voix, suivi de Laval (31 403
voix), Doumergue (23 864 voix) Herriot (13 000 voix),
Tardieu (10 083 voix), La Rocque (6 400 voix), Weygand
(3 700 voix) et le prfet de police Chiappe (3 600 voix). Deux
personnalits sont trangement absentes : Charles Maurras et
Lon Daudet, les chantres de lextrme droite, dont on na
mme pas les scores.
Quand on regarde ce sondage avec les yeux daujourdhui,
quelle bombe ! Mais il na pas eu tellement deffet lpoque.
Une bombe blanc Ce qui a marqu, en revanche, cest
lappel de lhomme politique Gustave Herv dans son journal
La Victoire : Cest Ptain quil nous faut. Cet ancien
socialiste pacifiste, antimilitariste, tait devenu chauvin
pendant la guerre de 14-18. Sa notorit reposait
essentiellement sur ce retournement spectaculaire.
Ptain ntait pas tellement satisfait dtre soutenu par un
tel personnage et il ne rpondra en rien cet appel. Mais
Herv, qui tait un insoumis, connat son Ptain par cur.
Pour le pousser, il crit : Quand la nation le demandera,
Ptain marchera. Il ajoute : Le pays agonise sous ltreinte
et de la franc-maonnerie et de linfecte rgime
parlementaire. Herv exprime tout haut ce que Ptain pense
tout bas.
Linitiative de Gustave Herv a ouvert la brche. Dans le
journal Le Jour, qui appartient la bonne droite classique, Lon
Bailby affirme que ce sont des hommes comme Ptain et des
gnraux qui doivent gouverner la France. Lon Daudet,
lami de Maurras, dclare de son ct quil faut donner les
pleins pouvoirs Ptain, lhomme au cur puissant . Mme
le journal de gauche Vu estime que seul Ptain, le marchal
rpublicain , est capable dabattre les ligues, cest--dire les
Croix-de-feu, les Francistes, la Solidarit franaise, etc.
Quand on linterroge, Ptain rpond quil faut en France
un rassemblement national, car moi je ne fais pas de
politique . Puis il se tait. Laval, qui a lil sur lui, lui propose,
par journaux interposs, dtre candidat la prsidence de la
Rpublique. Ptain refuse car ce poste est bon pour les
gnraux vaincus il pense au marchal Hindenburg en
Allemagne. Il sait quil sagit dun pouvoir fictif, il ne veut pas
inaugurer les chrysanthmes. Il a vu le prsident Lebrun se
mettre genoux devant lui en pleurant pour quil accepte le
poste de ministre dans le gouvernement Flandin. Alors

Ptain commence raliser quil est devenu un symbole.
Sur le ton de la plaisanterie, il a cette phrase : Oui, je suis la
dernire cartouche de la Rpublique. Et il ajoute : Je suis
dispos accepter la responsabilit du pouvoir si loccasion se
prsente moi.
Or, au moment o il est au fate de sa gloire, la fatalit le
frappe : en 1936, le Front populaire gagne les lections. Cest la
foudre qui sabat sur son ambition secrte. Ptain va le garder
sur le cur.
*
* *
Il souhaite donc le pouvoir, sans y prtendre. Mais pour quoi
faire ? Au milieu des annes 1930, prouve-t-il la tentation fasciste,
comme tant dautres droite ?

Non, pas du tout. Il nest pas attir par le fascisme. Jamais
en France, lexception de quelques groupuscules, nest venu
lesprit dun homme politique dimiter un rgime tranger
et surtout pas italien, un pays rcemment unifi qui na pas
le pass de la nation franaise. De lItalie, Ptain apprcie
lordre et lefficacit du rgime. Il admire aussi le prodigieux
redressement que Hitler a su impulser lAllemagne.
Mais cette admiration nest pas lie la nature du rgime.
Comme Ptain lindique lors dune interview au sujet des
Croix-de-feu, en avril 1936, entre les deux tours des lections
lgislatives, il souhaite instaurer un rgime dordre que seule
larme peut garantir. Larme cautionnera le gouvernement de
rassemblement national. Elle doit encadrer la vie politique du
pays. Ptain reste un militaire pour qui le pouvoir pyramidal
au sein de larme constitue le modle de la bonne direction
dun pays : le chef, les sous-chefs, les sous-sous-chefs, comme
le montre cette interview :
mon av is, explique Ptain, tout ce qui est international est
nfaste. Tout ce qui est national est utile et fcond. Les Croix-de-feu
reprsentent lun des lments les plus sains de ce pay s. Ils v eulent
dfendre la famille, lui garantir des conditions indispensables
dexistence. Japprouv e cela. Tout part delle.
La famille franaise a t exproprie, frappe de droits
exorbitants. On dirait que nos lgislateurs nont eu dautres buts que
de rompre la chane de leffort et de dcourager le pre de trav ailler
pour ses enfants. Je v ois que les Croix-de-feu se proccupent aussi du
perfectionnement moral et spirituel de la jeunesse. On ne peut rien
faire dune nation qui manque dme.
Monsieur le marchal, le peuple franais est all v oter
dimanche dernier et il y retournera dimanche prochain. Jaurais
v oulu recueillir v otre mot dordre.
Non, rpond Ptain, car ce serait de la politique. [] Alors dites
ceci. Dites que la France est moins malheureuse que lAllemagne,
moins malheureuse que lItalie. La question du pain se pose chez nous
moins quailleurs. Pourtant ni lAllemagne ni lItalie ne doutent. Nous,
nous doutons. Cest que la crise chez nous nest pas une crise matrielle.
Nous av ons perdu foi dans nos destines, v oil tout. Nous sommes
comme des marins sans pilote, sans gouv ernail. Cest contre cela quil
faut lutter. Cest cela quil faut retrouv er : une my stique.
Si v ous av iez rsumer v otre pense, en un mot, monsieur le
marchal ?

RASSEMBLEMENT NATIONAL.
En 1936 donc, avec le succs du Front populaire, le sol
seffondre sous ses pas. Ptain accepte peu aprs ce que de
Gaulle lui reprochera le poste dambassadeur de France en
Espagne. Tout le monde est indign quon envoie le grand
homme de la France au gouvernement criminel de Franco !
gauche, Pierre Cot et Lon Blum protestent. droite aussi.
Mais Ptain est assez lucide pour comprendre quil na pas
davenir sous le Front populaire. Il part pour Madrid. On la
honor en le nommant. Cest son moteur. Il sy rend dautant
plus confiant quil connat Franco depuis la guerre du Rif.
Or, il est mal reu. La III
e
Rpublique avait t
antifranquiste et stait mise du ct des rpublicains. Ptain
crit son amie Mme Pardee : Comment regagner la
confiance des Espagnols ? Nous payons les fautes du
gouvernement. Notons au passage lapparition de cette
expression : payer les fautes , toujours celles dun
gouvernement, cette fois celles du Front populaire.

Arriv le 24 mars 1939, il nest reu que le 3 aot par
Franco. Deux mois plus tard, la France entre en guerre. Le
ministre espagnol de lIntrieur, Serrano Suner lavertit :
Cest une erreur, le pays y tant hostile. Ptain qui lui
demande quelle sera lattitude de lEspagne, Suner rpond que
lEspagne serait aussi sincrement non-interventionniste
que la France la t pendant la guerre civile
Ces propos peu rassurants conduisent Ptain multiplier
les bonnes manires envers les Espagnols, mais aussi les
reprsentants de lAllemagne Burgos puis Madrid,
choquant au passage les diplomates franais sur place.
En fit-il trop ? En tout cas, il obtint des rsultats, comme
la libration des prisonniers franais volontaires des Brigades
internationales, parmi lesquels le communiste Charles Tillon.
Surtout, sur ses conseils, la France renvoya lEspagne
lor des rpublicains, dsormais vaincus, et que rclamait
Franco. Ce geste amliora considrablement les rapports
franco-espagnols, plutt froids jusque-l.
Paralllement sa mission, Ptain recevait messages et
visites lui faisant part de la campagne qui se droulait en
France pour quil accde au pouvoir. Laval, Lmery, Vallat,
Loustanau-Lacau taient aux manettes.
Je suis trop vieux, trop fatigu. Quirais-je faire dans
cette galre , rpondait le Marchal. Mais il se verrait bien au
Conseil de la dfense national pour y contrer Gamelin et
donc Daladier, son mentor.
1. Ptain, 2011, p. 160 et sui v antes.
CHAPITRE 4
LA RPUBLIQUE, ASSASSINAT OU ABDICATION ?
En septembre 1939, la guerre est dclare contre lAllemagne.
Mais la vraie preuve des combats ne commence que le 10 mai
1940. Devant les graves revers franais, Ptain est appel la
rescousse par Paul Reynaud le 18 mai et il entre au gouvernement.
Est-ce la guerre qui permet Ptain darriver ses fins ?

Daladier, ds la fin 1939, en pleine drle de guerre , a
demand Ptain dentrer au gouvernement. Ce quil a refus
parce que ce gouvernement incarnait ses yeux le Front
populaire. Il sait aussi quil ny aurait exerc aucun rle rel.
Ptain accepte en revanche en mai 1940 la proposition de Paul
Reynaud, qui nest pas un homme du Front populaire, mais un
ancien de Tardieu, et avec qui les rapports sont bons.
Ny allez pas, le prvient Franco []. Ne donnez pas
votre nom ce que dautres ont perdu. Je sais, aurait
rpondu Ptain, mais ma patrie mappelle et je me dois elle.
Cest peut-tre celui-ci, le dernier service que je pourrai lui
rendre.
Quand il accepte de rejoindre le gouvernement de Paul
Reynaud, o il reste du 18 mai au 16 juin 1940, on acclame son
nom la Chambre. Mais la situation est dj dramatique. Le
11 mai, en Belgique, les Franais se sont avancs au point que
les Allemands peuvent leur couper la retraite en perant
Sedan. Les panzers foncent et les franco-britanniques sont pris
dans une nasse. En Conseil des ministres, Ptain est bientt
prsent mais ne dit rien.
Il senquiert de la situation militaire auprs du gnral
Georges, quil a connu nagure. Il prend la parole quand Paul
Reynaud reproche au gnral Weygand, tout juste nomm
gnral en chef de larme franaise en remplacement de
Gamelin, de se rendre sur le front, et linterrompt : La
prsence du chef est toujours une bonne chose. Puis il va la
carte, regarde les positions des armes Quand on comprend
que Gamelin a mal organis les services de transmission,
Ptain rappelle quen 14-18, on envoyait des pigeons
voyageurs quand les communications taient mauvaises.
Tout le monde rit sous cape. En huit jours, Ptain ne
prend position que sur ces deux points. Pas de paroles fortes,
alors que Paul Reynaud attendait de lui quil rgnre le moral
de la nation. Sa prsence au gouvernement est un flop. Cest
mme cette poque quon commence le qualifier de
potiche .
Lors dune sance du Conseil, le gnral Weygand dclare,
en plein dsastre, quil se battra jusquau bout
contrairement Gamelin. Le reprsentant de lAngleterre, le
gnral Spears, voit alors Ptain lui faire une sorte de clin dil
pour signifier que Weygand nest quun bateleur de foire.
Comme si lon pouvait se battre jusquau bout Weygand
attend un soutien de Ptain, mais celui-ci reste silencieux.
On pointe la mauvaise coordination des Franais et des
Britanniques, comme en 1918 : malgr les demandes de ltat-
major, les Anglais nenvoient que 35 chasseurs alors quils en
ont plus de 600. Ptain partage ces critiques et ajoute quil
faut nommer un gnralissime franco-britannique. Mais il
propose le gnral Gort, ce qui nest pas une bonne
manire en prsence du gnral Weygand. En 1940, cest
nouveau la guerre Ptain-Foch qui est dclare, mais par
lintermdiaire de son ancien adjoint, Weygand.
Weygand, je ne laime pas , avait rpondu Ptain Paul
Reynaud quand celui-ci lui avait annonc : Monsieur le
marchal, jai fait appel au gnral Weygand pour commander
nos armes.

Au Conseil des ministres, Ptain intervient une troisime
fois. Les Allemands viennent datteindre Amiens. La situation
est proche de celle de 1918, quand les Britanniques ont d se
replier vers la mer. Cette fois vers Dunkerque o les
Allemands les encerclent ? Ou bien les Allemands vont-ils
marcher sur Paris ? Faut-il vacuer la capitale ? La dclarer
ville ouverte ? La dfendre ? Devant ce dilemme, Paul
Reynaud consulte ses ministres. Il demande son avis au
marchal Ptain.
Quoi, lui rpond Ptain, japprends que vous avez
nomm comme sous-secrtaire dtat de Gaulle, ce colonel
ambitieux et ingrat ? Ptain raconte alors Reynaud, qui ny
comprend rien, lpisode du livre intitul Le Soldat.

Dans les annes 1920, apprciant le talent de plume de
Charles de Gaulle, Philippe Ptain lui avait en effet confi la
rdaction dun ouvrage qui sappellerait Le Soldat. Il souhaitait
ainsi que soit crite une histoire de larme franaise, ne
voulant pas en laisser le privilge dautres, notamment
Foch. De Gaulle avait commenc la rdiger, avant dtre
nomm dans un poste ltranger. Le manuscrit tait rest
dans le placard, oubli.
Dix ans plus tard, de Gaulle, mieux connu dans les milieux
militaires pour ses positions sur la question des chars, veut
reprendre son texte. Ptain lapprend. Il est furieux :
Vous mannoncez la publication dun liv re intitul La France et son
arme. Si je v ous comprends bien, v ous av ez lintention dutiliser pour
cette publication ltude dont je v ous av ais antrieurement charg.
Vous men v oy ez profondment tonn. Ma surprise ne peut pas v ous
surprendre []. Le Plan de trav ail est mon uv re, de nombreuses
retouches et corrections achv ent de dfinir son caractre : je considre
que ce liv re mappartient exclusiv ement et personnellement []. Je
me rserv e de mopposer sa publication. Votre attitude mest trs
pnible.
De Gaulle lui rtorque que ce livre nest pas un livre de
commande : il la entirement rdig et il est libre de le signer
lui-mme. Il ajoute que chacun sait bien que le marchal
Ptain ne compose jamais lui-mme ses discours. Vous savez
ce quon en jugera si vous tes le seul le signer
Autant de Gaulle accepte de croire que Ptain a dfini le
thme du livre, autant il nadmet pas den tre dpossd.
Cest la raison pour laquelle il le ddie en 1938 Ptain en ces
termes : Monsieur le Marchal, qui voulait que ce livre ft
crit

Cest la rupture. De Gaulle commence laisser entendre
que Ptain nest plus Ptain depuis la campagne du Rif de
1925. Dans cette histoire, on ne peut pas donner entirement
raison de Gaulle qui sait parfaitement que, dans larme,
lusage veut que le suprieur signe les textes que ses
subalternes ont crit pour lui. Cest un peu comme les hommes
politiques qui se contentent de remercier par une formule de
courtoisie les ngres qui ont crit un livre en leur nom. De
Gaulle ne pouvait pas ignorer qucrivant Le Soldat, le livre
serait sign par Ptain.
Cependant, il faut bien comprendre que le jeune de Gaulle
a alors le sentiment davoir rat sa vie. Il esprait tre un
grand capitaine et il a fini la guerre comme prisonnier. Ses
ides sur le conflit venir sont novatrices, mais personne ne
lcoute lexception de Paul Reynaud. Il veut dsormais
mettre toute son nergie et ce qui lui reste dorgueil dans son
activit dcrivain. Son avenir, pense-t-il, est celui dun grand
crivain militaire.
Pour lors, de Gaulle, sil ne signe pas le livre, voit sa vie
brise par lattitude mme de celui quil admire et quil aime :
Ptain. Le Marchal la valoris, il lui faisait rdiger ses
propres confrences, la fureur dautres militaires comme le
gnral Laure. De Gaulle sait bien que Ptain ladmire, mais il
lempche dsormais dtre rvl aux autres, de recevoir la
gloire de sa plume. Sa plume, cest son pe.
Voil le rcit que Ptain livre Paul Reynaud le 7 juin
1940, quand celui-ci veut savoir si lon doit vacuer Paris

On a du mal penser que Ptain ignore les grands enjeux du
moment

Non, Ptain est narcissique. Lui qui ne fait pas de
politique , il agit comme les politiciens. Lors des Conseils des
ministres, il intrigue pour que Reynaud se dbarrasse de
Daladier quil dteste. Pendant son rgne de 1940 1944, il ne
cessera de laccuser de ne pas avoir bien prpar la guerre. Il
est vindicatif envers les personnes mme lorsque les enjeux du
moment sont considrables.
En vrit, sa nomination repose sur un malentendu : Paul
Reynaud la appel pour remonter le moral du pays grce sa
grande popularit. Son nom rassure. Il souhaite par ce geste
redonner de la vigueur laction gouvernementale. Or Ptain
croit, en quittant lEspagne, quon lappelle pour ngocier avec
lAllemagne, voire pour signer un armistice. Quand il rencontre
lambassadeur des tats-Unis, Bullitt, il fait valoir que la
situation est dramatique et quil faut cesser les combats.
Nous savons que chez Ptain, le pessimisme est
obsessionnel. Quand certains ministres le lui reprochent, il
rtorque quil prfre envisager le pire pour le prvenir. Cest
exactement ce que disait Bonaparte. Mais Ptain nest pas
Bonaparte.
Pour bien se rendre compte de son rle et de la situation
pendant cette priode, il faut en revenir aux paroles mmes de
Ptain, notamment au moment de la terrible perce de
soixante-quinze kilomtres Sedan le 14 mai 1940. Ptain
avait dit dans les annes 1930 : On les pincera la sortie des
forts. Or le gnral Corap, qui commande dans le secteur,
na pinc personne. Un torrent de tanks a enfonc le front des
Ardennes.
Churchill, quon a appel durgence, vient Paris. Daladier
est dcompos et affirme que lerreur a t denvoyer tant
de troupes en Belgique . Leca, le directeur de cabinet de
Reynaud, le voit ptrifi de honte. Quand Churchill demande :
De quelles rserves disposez-vous ? , Gamelin rpond : Il
ny a pas de rserves. Et il indique : Nous tions en
infriorit numrique, en infriorit dquipement, en
infriorit de mthode. Churchill raconte que Gamelin
expliquait tout cela avec un grand calme. Je croyais quil
expliquait la bataille dAzincourt.
Le gnral anglais Ironside, quon accuse de ne pas
envoyer tous ses avions en France se justifie : Quand on voit
le dfaitisme des gnraux franais, on juge quil nest pas bon
de perdre toute notre aviation dans cette bataille.
Le grand tournant militaire intervient au moment o les
troupes allemandes qui ont perc Sedan ne foncent pas sur
Paris mais sur Dunkerque. Pourquoi ? Pour encercler de
manire irrversible les soldats prsents en Belgique ou en
train de se replier. Cette manuvre est dune grande habilet
stratgique. Plus du tiers de larme franaise est pris dans la
nasse, alors que les troupes de la ligne Maginot regardent vers
le Rhin Quel dsastre si les Allemands atteignent
Dunkerque !
Weygand et Ptain prviennent Reynaud : si les troupes
franaises ne parviennent pas se replier et si cette bataille
savre perdue, il faudra cesser les combats. Cest la premire
fois que cette issue est ouvertement envisage. Ptain ajoute :
La Grande-Bretagne se bat une fois de plus avec des soldats
franais.
Langlophobie du Marchal va peu peu devenir un des
lments de conflit avec les autres ministres. Weygand
prvient de son ct : Il faut que la France garde une arme
pour maintenir lordre. On sait que Weygand est dun
caractre virulent, et quil est souponn dtre un nouveau
gnral Boulanger. Sa remarque rallume la mfiance son
endroit car il ny avait aucune raison de redouter un tel
dsordre ce moment !
Cest alors que nat lide du rduit breton . Si tout est
perdu, on peut envoyer une partie de larme en Bretagne, qui
servira de base un futur dbarquement des Britanniques. De
Gaulle, dsormais sous-secrtaire dtat, soutient cette option,
et insiste pour que le projet se ralise. Une sorte de vote a lieu.
Mais quand le gnral de Villelume pose la question de savoir
qui est pour, seul de Gaulle lve la main. Et Leca, le directeur
de cabinet de Paul Reynaud, observe : Il semble que le
colonel de Gaulle soit le seul de son avis. De Gaulle lui lance
alors un regard furieux. Il ne pardonnera jamais, mme aprs
la guerre.

Dbut juin, totalement encercls Dunkerque, les
Franais reprochent aux Anglais de stre vacus seuls et en
premier Cet argument, qui a aliment langlophobie pendant
vingt ans, est excessif. Deux tiers des Anglais ont t vacus
contre un tiers des Franais.
Ptain, qui ne sest pas rellement manifest jusque-l,
entre en scne. Il sexprime de plus en plus lors des Conseils
de ministres restreints, o lon discute toujours de savoir sil
faut dfendre Paris. Il rencontre les commandants du front.
Camille Chautemps, vice-prsident du Conseil, dclare le 8 juin
que Ptain ferait lui-mme un bon chef de gouvernement car
cest lui qui a la vision la plus claire des choses . Le
lendemain mais aprs Weygand , le Marchal lit pour la
premire fois un mmorandum jugeant que la situation est
dsespre, catastrophique, et que quitter Paris serait une
atteinte porte au moral de la nation. Il estime que demander
un armistice serait un pralable lvacuation de Paris. Cest
le dbut du duel Ptain-Reynaud.
Reynaud fait valoir quil est impossible de demander un
armistice sans prvenir les Allis. Mais Ptain rtorque :
Cest lAngleterre qui nous a mis dans cette situation. Ne
nous bornons pas la subir. Aprs de longues discussions, le
gouvernement dcide le 10 juin 1940 de quitter Paris pour
aller Tours.

Cest ce moment-l quun phnomne a lieu : lexode de tout
le nord de la France. Dvidence, ce drame a beaucoup jou dans
ladhsion des Franais Ptain.

Lexode tait totalement imprvisible. Quon me
permette dvoquer mes souvenirs personnels, tant ils
peuvent illustrer le dsarroi des Franais.
Quand jai su moi-mme, avec mes camarades du lyce
Carnot, que le gouvernement allait quitter Paris, et que jai vu
de la fume noire slever dans le ciel car on brlait les
archives au Quai dOrsay, je me suis dit : Cest comme en
1870 et en 1914. On vacue Paris. Mon camarade Jacques
Rigaud partait vers la Loire-Atlantique. Mon autre ami
Charpentier allait vers la Corrze o il avait de la famille
Pour moi, ce serait la rgion de Sourdeval, en Normandie do
tait ma tante Yvonne.
Nous avons quitt Paris comme on a pu. Mon oncle
Georges avait une 11 Citron. Avec ma mre, mes tantes,
Fernande ma cousine, dont le mari tait dj prisonnier, et sa
petite Nicole, nous avons pris la route vers Vire, en Suisse
normande. Il nous a fallu une heure pour passer de Denfert-
Rochereau la porte dOrlans. On a roul un jour ou deux, et
fini par arriver chez ma tante. Ouf ! Mais peine tait-on
installs, le 13 juin, que nous apprenions que les Allemands
avaient franchi la Seine. Il fallait fuir nouveau.
Mais o ? On ne savait plus. Javais toujours avec moi
latlas que ma mre mavait offert aprs mon certificat de
natation. Devant la famille, jai ouvert la carte de France et mis
le doigt sur un lieu au hasard : On pourrait se retrouver plus
au sud. Il sagissait de la bourgade dAigre, prs
dAngoulme.
Javais 15 ans. Je suis parti vlo avec une autre cousine
Christiane. a grimpait ! Rennes, aucun train ne partait pour
Niort. On a dormi dehors et Rennes fut bombard en faisant
disparatre une partie de la gare et nos vlos. On repart donc
pied, en direction du sud. Deux jours plus tard, aprs avoir fait
du stop, nous retrouvons la famille Aigre.
peine installs, les Allemands nous rattrapaient. Nous
avons alors dcid de remonter comme on pouvait. Javais fait
un peu dallemand en deuxime langue et cela pouvait tre
utile : Bitte, haben Sie Benzine fr uns ? Les Allemands
taient de bonne humeur, et ils fournissaient de lessence
ceux qui remontaient vers Paris.
Quand laller on a travers la Loire, avec ma cousine,
une centaine de chars stationnaient sans tourelles. Dun seul
coup, nous avons pris conscience de ltendue du dsastre. Jai
lu plus tard que le prsident Lebrun lui-mme tait
abasourdi : Comment se fait-il quon croise sans cesse des
tanks alors quils devraient tre sur la Somme ?
Laller avait t une pagaille indescriptible. Notre retour
sest bien pass. Paris, les Allemands chantaient en dfilant
dans la rue. Ils offraient mme des gteaux. Nous navons pas
entendu lappel du marchal Ptain, celui du gnral de Gaulle
non plus. Nous navions pas conscience de ce quimpliquait
larmistice, avec un gouvernement Vichy et plus tard une
zone libre dirige par Ptain. Cest dans les journaux quon
la lu. Pour entendre les nouvelles, il fallait avoir une radio ! On
savait que les Allemands occupaient la France, peut-tre pas
tout le territoire Le pays tait comme une fourmilire dans
laquelle on avait donn un coup de pied.
Je veux dire par l, partir de ma propre exprience et
celle de mes camarades, que la ralit politique nous a chapp
pendant des mois. Aprs larmistice, les 9/10 des Franais
nauront quune connaissance nuageuse de ce qui se passe
ailleurs que dans leur ville : une population encore disperse,
1,5 million de soldats prisonniers, les Allemands Paris
En fait, lexode a t la matrice de la popularit de Ptain.
Grce lui, a-t-on peu peu jug, la guerre est finie et le pays
nest pas occup dans sa totalit.

quoi pense Ptain dans ces moments tragiques ? Quel est son
jeu ? Parvient-il orienter laction du gouvernement et dans quelle
direction, ou agit-il en fonction de ses propres intrts ?

Alors que se droule lexode, se tiennent plusieurs
runions du gouvernement qui a rejoint Bordeaux. La
premire a lieu dans le chteau de Briare, o Churchill a t
invit durgence. Le Premier ministre britannique insiste pour
que les Franais tiennent avant que les Anglais puissent les
relever dans les trois mois. Avec son aviation et sa flotte,
lEmpire pourra rsister pendant des annes et imposer
lEurope le blocus le plus svre, fait valoir Churchill. Mme si
lAllemagne parvient occuper la France entire, elle ne
gagnera pas la guerre. Les ractions de son peuple,
lintervention amricaine, la pression conomique auront
finalement raison de sa rsistance et les Allis conserveront,
en dfinitive, les moyens de vaincre et de dtruire le rgime
national-socialiste.
Churchill reconnat que les Allis ont perdu beaucoup de
temps face lAllemagne pendant de longues annes, mais que
des progrs rapides en terme de production darmes et de
munitions sont venir. Anthony Eden lapprouve : Dans
trois ou quatre mois, pour les fabrications, commencera la
rcolte. Paul Reynaud stonne des arguments britanniques :
un homme perdu dans le Sahara, vous dites : tu boiras la
saison des pluies.
Mais que pense Ptain ? Rien pour linstant. Anthony
Eden raconte : Quand vint pour Churchill le moment de dire
aux Franais que nous continuerions le combat, seuls au
besoin, jtudiais le visage de nos htes. Le marchal Ptain
prit un air dincrdulit moqueuse. Il resta silencieux, mais
toute son attitude disait : Cest de la blague.

Jusque-l, Ptain sest plus ou moins retenu de dire ce
quil pensait de la situation. Il ne souhaite pas apparatre
pessimiste comme en 1918 mais il commence sortir de sa
coquille. Devant Churchill qui hsite, arguant de son
incomptence technique mettre en place une sorte de
gurilla dans le Massif central ou dans le Poitou, Ptain finit
par se dresser sur sa chaise et scrie dans la rage : Cest la
destruction complte de la France ! Le climat se durcit peu
peu.
Plus tard, Churchill livrera lui aussi sa version de ces
runions avec les Franais :
Jexhortai le gouv ernement franais dfendre Paris, en
insistant sur lnorme pouv oir de consommation deffectifs que
reprsentait pour une arme dinv asion lattaque dune grande v ille,
dfendue maison par maison. Je rappelai au marchal Ptain les nuits
que nous av ions passes, dans son train, Beauv ais en 1 91 8, aprs le
dsastre subi par la V
e
arme britannique et comment il av ait rtabli
la situation. Je lui rappelai galement comment Clemenceau av ait
dit : Je me battrai dev ant Paris, dans Paris et derrire Paris.
Le Marchal me rpondit trs calmement, et av ec dignit, quen
ce temps-l il possdait une marge de manuv re dau moins soixante
div isions et quactuellement, cela ntait plus le cas. Il fit remarquer
qu cette poque, il y av ait en ligne soixante div isions britanniques.
Rduire Paris en ruine ne changerait rien au rsultat final.
Mais, monsieur le marchal, on ne peut pas permettre que la
France soit av ale et digre tranquillement par lestomac allemand.
Vous sav ez que nous continuerons nous battre. Vous dev ez continuer
le combat en Afrique ou ailleurs jusqu ce que nous ay ons dv elopp
nos forces et que nous puissions faire un retour offensif ensemble.
LAfrique ? quoi cela serv irait-il denv oy er les jeunes recrues
en Afrique comme le v eut Rey naud ? Il ny a pas de fusils pour les
armer. La dsorganisation du ministre de la Guerre est telle quils ne
pourront mme pas amener les hommes jusquaux ports, moins encore
les embarquer et, sils le pouv aient, les sous-marins italiens les
couleraient inv itablement.
Mais v ous ne pouv ez pas nous laisser nous battre seuls.
Vous nous av ez bien laisss nous battre seuls.
Churchill de conclure : Le Marchal tait tout fait
dcid faire la paix. Il ny a aucun doute quen cette
circonstance, Ptain sest rvl un homme dangereux. Il a
toujours t dfaitiste, mme dans la dernire guerre.

Briare, Churchill prend cong tandis que le gnral
Spears reste sur place. Cest alors que, dans la galerie du
chteau, Ptain vient lui et se confie, en apart. Ces deux
compagnons de la Grande Guerre ont une longue discussion,
sans tmoins. Une discussion o Ptain, se rapprochant du
mur sur lequel il sappuie, sexprime cur ouvert et expose
ses convictions de faon plus claire : Un armistice est
invitable, dit-il. Cest de la simple pusillanimit que de refuser
de voir lissue fatale. Pendant que les ministres hsitent et
pensent leur rputation, leurs soldats se font tuer et la
France est saccage. Nous devons payer maintenant et payer
cher lanarchie que nous avons supporte longtemps. O sont
prsent les dputs qui recherchaient une popularit en
votant contre nimporte quelle mesure de rarmement ? Et le
Front populaire, o sont ses chefs maintenant que les pauvres
types abuss, qui marchaient le poing lev, nont plus que
leurs poings pour se battre contre des chars ?

Que pensez-vous des arguments invoqus par Ptain devant
Spears ?

La moiti des troupes tait hors de combat ou prisonnire.
Tout le monde sentait que la France navait jamais connu un
tel dsastre. La ligne Maginot navait servi rien. Les seuls
avions quon voyait taient les stukas qui nous mitraillaient
pendant lexode. Ctait une droute comme jamais dans notre
histoire. Alors dfendre Paris
Ce ntait pas la guerre de 1870, o il ny avait que
quelques centaines de milliers de soldats face face. Loption
du rduit breton tait imaginable pour autant que la Bretagne
tait tourne vers lAngleterre. Cela avait un sens, mais un peu
illusoire.
En revanche, lide de cesser les hostilits en mtropole et
de les continuer outre-mer tait une option envisageable. Mais
on ignorait que lAfrique du Nord avait peu de moyens pour se
dfendre. Largumentaire de Ptain, en tout cas, reflte son
pessimisme fondamental. La marine italienne navait pas
manifest des qualits exceptionnelles, les Italiens venaient
juste de dclarer la guerre. La lutte aurait pu tre poursuivie
en Afrique du Nord.

Quant la critique par Ptain des hommes politiques
davant-guerre, telle quil la soutient devant Spears, elle
dcoule de sa rancur de ne pas avoir pu tre appel au
pouvoir en 1936. On vous lavait bien dit que le Front
populaire chouerait, et que ctait dsormais lheure du
ressentiment : les remarques de Ptain annoncent la
rpression contre les hommes de 1936 qui aura lieu lorsquil
sera au pouvoir.
Certes, ceux qui ont pouss la guerre lont mal prpare,
mais les responsables appartiennent tous les camps. Avant
1933, date de la prise de pouvoir de Hitler, cest la gauche qui
freine le rarmement, dans lesprit de la Socit des nations :
Plus jamais a. La droite veut rester arme pour que
lAllemagne paye ses dettes de guerre. Aprs 1933, les rles
sinversent. La gauche se rend compte quavec Hitler, il faut
rarmer. LAllemagne est considre comme lennemi
principal. Cest dsormais la droite qui freine le bellicisme de
lancienne gauche, avec lide que Hitler est une barrire au
bolchevisme lEst.
Quand Ptain critique les hommes politiques de lentre-
deux-guerres, il est dautant plus inconsquent quil tait lui-
mme au gouvernement en 1934 et que le Haut
Commandement militaire auquel il avait appartenu navait pas
su organiser la dfense du pays.

Ces journes tragiques sont si rvlatrices de la personnalit de
Ptain. Comment volue le Marchal ?

Le 13 juin, au chteau de Cang o sest retrouv le
gouvernement, le gnral Weygand voque haute voix
larmistice. Il affirme ne plus possder que 50 divisions dont
deux britanniques face 150 allemandes. Paul Reynaud, il
explique : Monsieur le prsident du Conseil, cest encore une
arme mais je la tiens bout de bras. Vous voulez aller
jusquau bout mais vous y tes, au bout. Paul Reynaud lui
rtorque : On peut encore rsister, il y a des atouts. Il
explique le rle que peut encore jouer lAfrique du Nord, celui
de la flotte. Mais Weygand rpond, dfinitif : Je termine ma
vie dans le dshonneur.
Ptain opine du chef et Weygand ajoute alors, dans une
sorte de crise de nerfs : Jen ai assez de ces fiers--bras qui
parlent de se battre pour foutre le camp ltranger. Je serais
rest Paris les fers aux pieds. Puis il claque la porte et sen
va.
la sortie du Conseil, bord de sa voiture, Ptain
demande Darlan, ministre de la Marine, qui contrle toute la
flotte : Est-ce que je peux compter sur vous ?

Le 13 juin 1940, toujours Cang, Ptain prend la parole.
Il se lve et lit sa note.
Il est impossible au gouv ernement, sans migrer, sans dserter,
dabandonner le territoire franais. Le dev oir du gouv ernement est,
quoi quil arriv e, de rester dans le pay s, sous peine de ntre plus
reconnu comme tel. Priv er la France de ses dfenseurs naturels dans
une priode de dsarroi gnral, cest la liv rer lennemi. Cest tuer
lme de la France, et par consquent rendre impossible la renaissance.
Le renouv eau franais, il faut lattendre en restant sur place plutt
que dune conqute de notre territoire par les canons allis, dans des
conditions et dans un dlai impossibles prv oir. Je suis donc dav is de
ne pas abandonner le sol franais et daccepter la souffrance qui sera
impose la patrie et ses fils.
La renaissance franaise sera le fruit de cette souffrance. Je
dclare, en ce qui me concerne, que hors du gouv ernement sil le faut,
je me refuserai quitter le sol mtropolitain. Je resterai parmi le
peuple franais pour partager ses peines et ses misres. Larmistice est
mes y eux la condition ncessaire de la prennit de la France
ternelle.
Ce discours fait grande impression. la diffrence de
Weygand, Ptain garde son sang-froid. Il a crit son texte au
calme. En sortant de la salle, il se sent comme promu.
Il convoque Weygand ce que son statut de vice-
prsident du Conseil lautorise faire. Il la prcdemment
laiss aller au feu, en le laissant convaincre lauditoire que tout
tait perdu. En convoquant Weygand, il convoque lombre de
Foch, et la met ses pieds. La journe du 13 juin impose la
personne de Ptain.

Un autre incident achve de discrditer Weygand.
Cang, il affirme quil possde des informations selon lesquelles
les communistes ont pris le pouvoir dans la capitale. Le
ministre de lIntrieur Georges Mandel tlphone au prfet de
la Seine qui dment cette information. Weygand est quelque
peu ridiculis devant les ministres.
Quest-ce qui lui a pris ? Il faut savoir qu Moscou
comme Paris, les communistes jugent que la situation
rappelle celle de 1917 en Russie. Les Allemands menacent la
capitale et le pouvoir central a disparu. Comme les
bolcheviques en 1917, les communistes franais, avec laccord
du Komintern, pourraient prendre le pouvoir.
Des affiches sont prtes : Thorez au pouvoir ! Lors de
lvacuation de Paris, des militants les ont placardes. La
police les a vues et a communiqu cette information
Weygand, en la prsentant comme une ralit et non comme
un simple slogan. Weygand y a cru. Son intervention
intempestive, aprs sa crise de nerfs, le fait dsormais pass
pour un homme peu fiable. Ptain, en comparaison, semble
solide.
Cang, la confusion sinstalle. Des ordres contradictoires
sont mis. De Gaulle a vu Paul Reynaud pour le convaincre
dinstaurer une tte de pont en Bretagne et dans le Massif
central. De Gaulle porte ces ordres aux services administratifs
pour quils soient expdis aux diffrents commandants des
armes. Mais ils ne sont jamais parvenus leurs destinataires.

Que sest-il pass ? Hlne de Portes, la matresse de Paul
Reynaud, favorable la cessation des combats, est passe la
poste militaire et les en a retirs. Mandel, favorable la
poursuite de la guerre en Afrique du Nord, elle dit : Quest-
ce que cest que ce gnral qui au lieu de se battre joue aux
politiciens ?
Dans des circonstances quon ignore, un deuxime
tlgramme part de la poste militaire : Bataille aroterrestre
termine ; bataille aronavale commence. Il sagit de
continuer la lutte en Afrique du Nord
Confusion, malentendus, affrontements, dcomposition
De Gaulle croise Dominique Leca, le directeur de cabinet de
Paul Reynaud, et linterroge : Alors, o en est-on ? Leca lui
rpond : On se dcide sans doute pour la scissiparit du
gouvernement. Une partie du gouvernement resterait en
France, avec dlgation de pouvoir, pour y jouer le rle de
bourgmestre ; lautre partie irait en Afrique du Nord.
Quoi ? dit de Gaulle.
La scissiparit du gouvernement.
On se bat, ou on ne se bat pas ? demande de Gaulle
avec hauteur.

Tout cela traduit bien une agonie. Tel Weygand, Ptain
veut arrter le combat, dautres veulent se rendre en Afrique
du Nord, dautres enfin souhaitent poursuivre le combat en
France. Quand le gouvernement rejoint Bordeaux, aucune
dcision nest encore prise. Le 14 juin, les Allemands entrent
dans Paris.
Les partisans de la poursuite des combats et ceux qui
prconisent leur cessation sont peu prs galit au sein du
gouvernement. Mais cest une fausse galit. Dun ct,
loption Ptain inclut Weygand mais aussi Baudouin,
Bouthillier, qui sont des amis dHlne de Portes. Reynaud a
comme adversaire sa propre femme, qui pense quil doit faire
cesser le combat, cder le pouvoir Ptain pour quil signe la
dfaite, avant que de reprendre le pouvoir plus tard.
Mais Reynaud ne cde pas. On ne lche pas son alli, la
Grande-Bretagne. Question dhonneur. Mandel se juge
impuissant en tant que Juif : on dira qu il na pas la patrie
la semelle de ses souliers . Loption bretonne tant finalement
carte, Mandel conseille de Gaulle de prendre la tte de la
rsistance quand celui-ci tente de dmissionner : Vous tes
un homme neuf.
Le dbat porte nouveau sur le dpart en Afrique du
Nord et sur la manire de mettre fin la guerre : cessez-le-
feu ? Capitulation ? Armistice ? Le cessez-le-feu est plus
simple car il ne porte pas dimplicite. Tandis que la capitulation
est militaire : larme se rend et le gouvernement reste en
place. Weygand, en accord avec Ptain, ne veut pas que
larme porte la responsabilit de la dfaite. Larmistice, lui,
implique la suspension de la guerre, pas sa fin, ce que veulent
Ptain et Weygand. La quatrime solution, demander la paix,
nest pas voque.
Ptain, qui ne supporte plus ces discussions, donne sa
lettre de dmission : Messieurs, cen est assez de ces
manuvres dilatoires. Imaginez la scne : Paul Reynaud le
retient alors quil sapprte sortir de la salle. Attendez ma
rponse , lui dit-il en lui montrant un sige. Ptain ne veut
pas sasseoir et reste debout. Reynaud juge que la solution
Ptain serait un dsastre. Cest alors que Camille Chautemps,
vice-prsident du Conseil, radical-socialiste rput trs habile,
fait une proposition qui les laisse tous pantois : Si au lieu de
demander larmistice, on demandait quelles sont les conditions
de larmistice ? Reynaud approuve, estimant que ces
conditions, probablement inacceptables, ne laisseraient
dautres choix que de rester dans la guerre.
Baudouin, le secrtaire du cabinet de guerre, envoie la
demande aux Allemands via Madrid. Mais dans lmotion
gnrale, il a crit la cessation des hostilits et les conditions
de la paix . Est-ce un lapsus ?
Dans le mme temps, on reoit une proposition de
Londres, labore par Churchill et Jean Monnet, visant crer
une Union franco-britannique indissoluble. La France pourrait
cesser les combats tout en perptuant sa souverainet et son
combat dans la fusion provisoire avec lAngleterre : les armes
peuvent se rendre mais la guerre continue. Paul Reynaud
approuve cette ide. Mais il est le seul. Le gouvernement est
de plus en plus anglophobe. Un ministre observe que la
Grande-Bretagne veut profiter de la faiblesse de la France
pour la faire disparatre de la carte. Et Ptain lance une phrase
dfinitive : On ne peut pas fusionner avec un cadavre. Ce
cadavre, cest la France.
Dans ce contexte de tension extrme, Reynaud
dmissionne et conseille au prsident de la Rpublique Albert
Lebrun, de nommer Ptain sa place. la stupfaction de
Lebrun, Ptain sort de sa poche la liste toute prte des
membres de son gouvernement.
*
* *
Il faut sarrter un instant sur cet pisode qui a nourri les
accusations de complot portes contre Ptain lors de son procs en
1945. On na pas cess en effet de dire que Ptain avait manuvr
pour devenir ministre, puis chef du gouvernement, puis chef de
ltat

Le fait que le Marchal ait sorti une liste toute prte de sa
poche, avec les noms des ministres, irait dans ce sens. Il
prouverait quil avait prmdit sa nomination.
Ce reproche est-il justifi ? Avant 1936, un grand nombre
de politiques et de militaires avaient pens quil tait lhomme
de la situation. Ses soutiens, tels Lmery et le gnral Brcard,
taient venus le voir Madrid et, ensemble, ils avaient
commenc coucher sur le papier des noms de ministres
possibles sous son gouvernement.
Il ne sagit pas l dun complot ! Cest un faux procs
quon lui a fait. Certes, le gouvernement est dordinaire
constitu aprs conversations et ngociations, ces dlices de la
vie parlementaire. Mais la mthode de Ptain, cest davoir
une liste dj toute prte Et pourquoi serait-il le seul qui on
aurait le droit de reprocher davoir pens constituer un
gouvernement ?

Revenons au cabinet de larmistice. Y figurent Baudouin,
Bouthillier, Chautemps, Ybarngaray, et quatre militaires dont
Weygand et Darlan, mais pas les partisans de larmistice
immdiat : Pierre Laval et Adrien Marquet, le maire de
Bordeaux. Ptain a voulu nommer Laval aux Affaires
trangres, mais Weygand sy est oppos. Selon lui, Laval est
tellement anglophobe, quil pourrait provoquer les Anglais.
Furieux, Laval quitte la table quand il saperoit que Ptain la
nomm la Justice. Pour lui, cest une iniquit ! Il a soutenu
depuis plusieurs annes lide dun gouvernement Ptain et il
sestime lgitime aux Affaires trangres. Au final, Laval ne
fera pas partie du gouvernement qui demande larmistice ce
que lhistoire a volontiers oubli.

Toute rancur dpasse, Ptain propose aussi le nom du
gnral de Gaulle mais nouveau Weygand sy oppose. Pour
une autre raison cette fois. Quelques jours plus tt, aprs la
chute de Dunkerque, Weygand donnant des signes de
nervosit et jugeant larmistice souhaitable, de Gaulle avait
rclam Reynaud sa mise lcart. Celui-ci lavait laiss
chercher un successeur. De Gaulle et Weygand avaient alors
eu une entrevue orageuse, do lhostilit sans recours de
Weygand au moment de la formation du gouvernement.
De Gaulle, alors entre Londres et Bordeaux, a ignor ce
geste de Ptain et, semble-t-il, lHistoire aussi.

Les trois personnages principaux du rgime, le prsident
de la Rpublique Albert Lebrun, le prsident du Snat Jules
Jeanneney et le prsident de lAssemble nationale douard
Herriot, ont disparu du panorama. Ils se sont effacs.
Maintenant quil est lgitim, Ptain peut lancer son appel aux
Allemands pour connatre les conditions de larmistice.
Il a auparavant fait un geste pour prvenir la rupture
vraisemblable avec lAngleterre, en proposant Spears que
Londres sassocie cette demande, un autre pisode que
lHistoire na pas retenu.
Il est encore temps , dit-il. Mais la rponse des Anglais
est ngative. Les Allemands sont daccord pour discuter de
larmistice. Ptain lance alors son Appel aux Franais :
Franais, lappel de Monsieur le Prsident de la Rpublique,
jassume partir daujourdhui la direction du gouv ernement de la
France. Sr de laffection de notre admirable arme qui lutte av ec un
hrosme digne de ses longues traditions militaires contre un ennemi
suprieur en nombre et en armes, sr que par sa magnifique
rsistance elle a rempli ses dev oirs v is--v is de nos allis, sr de lappui
des anciens combattants que jai eu la fiert de commander, je fais la
France le don de ma personne pour attnuer son malheur. En ces
heures douloureuses, je pense aux malheureux rfugis qui, dans un
dnuement extrme, sillonnent nos routes. Je leur exprime ma
compassion et ma sollicitude. Cest le cur serr que je v ous dis
aujourdhui quil faut cesser le combat.
Je me suis adress cette nuit ladv ersaire pour lui demander sil
est prt rechercher av ec nous, entre soldats, aprs la lutte et dans
lhonneur, les moy ens de mettre un terme aux hostilits. Que tous les
Franais se groupent autour du gouv ernement que je prside pendant
ces dures preuv es et fassent taire leur angoisse pour ncouter que
leur foi dans le destin de la patrie.
Ptain commet lui aussi un lapsus car on ne connat pas
encore les conditions de larmistice. Il aurait d dire : Jai
demand au Fhrer les conditions dun armistice. Est-ce
prmdit ? Sagit-il dune erreur cause par la droute et
laffolement ? Reste que les lapsus de Baudouin comme de
Ptain vont dans le mme sens : on signe larmistice pour faire
la paix.
Weygand estime que de toute faon, lAngleterre aura le
cou tordu comme un poulet . Lamiral Darlan ajoute : Dans
deux semaines, cest fini. LAngleterre aura capitul. Et le
gnral Huntziger renchrit : Encore deux semaines, les
Anglais.

Au fond, tout le monde est persuad que lAngleterre est
perdue. Il ne venait lesprit de personne quelle pourrait
rsister. Ni au gouvernement, ni la population. Moi-mme, je
pensais, avec mes camarades, que lAngleterre ferait la paix.
Par ailleurs, comme tant dautres, sans avoir entendu lappel
de Ptain, jai pens que larrt des combats tait inluctable.
Les Allemands taient partout ! Je me disais aussi que la
guerre pourrait peut-tre continuer en Afrique du Nord, sous
une autre forme. Car on nimaginait pas Hitler dbarquer en
Algrie.
On voyait encore partout cette affiche commandite par
Paul Reynaud : Nous vaincrons car nous sommes les plus
forts. Sur le fond, on voyait la carte de lEmpire colonial
franais Quelle drision

Au sein du gouvernement, on continue dailleurs
discuter de lenvoi dune partie des ministres en Afrique du
Nord. Ptain rpte quil nira pas : Je ne serai pas utile l-
bas. Le climat se tend. Albert Lebrun penche pour le dpart.
Ptain prvient quil le fera arrter Autre pisode
significatif : Raphal Alibert, charg de lIntrieur, fait arrter
son prdcesseur Georges Mandel, au prtexte quil aurait
complot. Ceux qui ralisent que se constitue autour de Ptain
un noyau dextrme droite ont encore lnergie de le
convaincre de recevoir Mandel. Outr, Mandel demande au
Marchal la raison de son arrestation. Ptain cde et crit une
lettre ordonnant de le librer car il sest expliqu . Mais
Mandel refuse cette formulation. Il exige des excuses. Ce
ntait pas lui de sexpliquer Ils obtient des excuses.

Autre affaire : ignorant si le gouvernement allait se
scinder afin dorganiser la rsistance, 27 parlementaires
sembarquent le 21 juin 1940 sur le Massilia pour rejoindre le
Maroc. Darlan laisse faire, en tenant cette phrase : Ils disent
aux autres : Crevez ! Et eux se dbinent. Rpublicain, Darlan
sent que le vent tourne et donne dsormais des gages Ptain.
Alibert a, de son ct, rdig un texte qui porte croire que
Ptain laisse partir ceux qui le souhaitent. Cest un pige. Sils
quittent la France, on pourra dire que ce sont des lches, des
dserteurs.

Lorsque larmistice est sign Rethondes le 22 juin 1940,
la dlgation franaise juge que les conditions imposes par les
Allemands sont dures mais convenables car la France garde la
flotte, ses colonies, ainsi quune zone libre. On nen esprait
pas tant. Le seul point sur lequel un des ngociateurs proteste
concerne la livraison des rfugis opposants politiques,
demande par les Allemands. Mais la clause est accepte par le
gnral Huntziger.
Bien que ces conditions soient relativement favorables
Ptain avait demand de ne pas cder sur la flotte et sur les
colonies , les signataires nprouvent aucun soulagement.
Cest pour eux une catastrophe. Ils sont crass par ce
dsastre que tous les Franais ont amrement ressenti.

Quel regard portez-vous sur larmistice, tel quil a t ngoci
par les envoys de Ptain Rethondes ? Vu le contexte, cet
armistice est-il scandaleux ?

Aujourdhui, ce sont les ptainistes qui rappellent que les
conditions de larmistice ont t satisfaisantes. Dautres ont
reconnu cette clmence, mais ont fait valoir quon ne la devait
pas lacharnement des ngociateurs franais mais Hitler
lui-mme, qui ne voulait pas accabler le vaincu. Le pouvoir
nazi voulait disposer dune base arrire dans la guerre contre
lAngleterre. Voire, plus tard, contre la Russie. Hitler avait dit
ses ngociateurs : Il faut viter que le gouvernement
franais se rende ltranger, Londres.
En ce qui concerne la flotte, Hitler affirmait : Que les
Franais la gardent, mme sils nont pas confiance en nous.
Il ajoute dans ses commentaires : Il ne faut pas faire avec
eux ce quils ont fait avec nous en 1918 parce que cela
pourrait amener les Amricains intervenir. Et cela amnerait
les Franais faire comme nous aprs guerre, cest--dire
rarmer en douce. Si la France se rvle calme aprs la
bataille, on permettra au gouvernement de sinstaller
Orlans. Peut-tre , prcise Hitler.

Londres, Churchill ragit larmistice. Cet armistice
est le meilleur possible , juge-t-il. En 1944, il confirmera son
premier jugement : Larmistice nous a sauvs parce que les
Allemands nont pas voulu tout de suite occuper lAfrique du
Nord ce quils prvoyaient puisque leurs troupes taient
descendues jusqu Bayonne. On peut donc juger, avec le recul,
quen sa substance cet armistice ntait pas la pire des
solutions, mme si ses effets bnfiques ntaient pas dus la
volont des ngociateurs franais, qui observaient quelles
rpondaient aux instructions de Ptain rest Bordeaux.
On peut galement juger avec de Gaulle que dune
certaine faon, Ptain na pas eu vis--vis de son alli le
parcours dhonneur que lon pourrait attendre dun militaire.
Mme sil a tout de mme propos aux Britanniques de les
associer la demande des conditions de larmistice avec
lAllemagne.

En juin 1940, la formule de Ptain Je fais don de ma
personne la France a un impact considrable. De nos jours
encore, certains considrent que Ptain sest sacrifi en endossant
une dfaite qui ntait pas la sienne

Tous les dirigeants du pays ont failli. Daladier, le gnral
Gamelin, Reynaud Il ny a plus darme et des millions de
Franais sont sur les routes de lexode. Quelle terrible
responsabilit pour un vieillard de 84 ans que daccepter de
prendre les rnes de la nation ! Dire que la dfaite lui a permis
darriver au pouvoir est excessif. On doit plutt considrer que
la dfaite des armes franaises a t lorigine dun appel sa
personne quil ne pouvait ni ne souhaitait refuser.

Ds avant larmistice, Bordeaux, on envisage la faon
dont Ptain, nouveau prsident du Conseil, pourrait grer les
affaires. Son principal interlocuteur est Pierre Laval, avec qui il
concocte la forme et ltendue de ses pouvoirs virtuels. Car
Ptain dit et rpte, sagissant des dputs et snateurs, quil
ne veut pas discuter avec ces gens-l . Il avait dj employ
cette expression quelques jours plus tt sous le gouvernement
Paul Reynaud, refusant toute intervention de caractre
politique auprs des parlementaires.
Laval lui propose de faire passer devant les chambres une
loi pour que tous les pouvoirs soient octroys au
gouvernement sous lautorit du marchal Ptain, leffet de
promulguer une nouvelle constitution de ltat qui garantit les
droits au travail, de la famille et de la patrie . Un texte faire
ratifier par les assembles.

Ces rencontres entre Ptain et Laval font ragir vingt-
cinq parlementaires qui rappellent au Marchal quil doit
dfendre la Rpublique . Linquitude gagne aussi certains
membres de la garde la plus rapproche de Ptain. Mais le
Marchal leur donne des assurances, il leur garantit que ces
mesures ne seront valables que jusqu la paix, et quil ne veut
pas se dbarrasser du Parlement.

partir de ces premiers bruits, le petit monde des
hommes politiques de Bordeaux sagite et des clans se
forment.
Le groupe le mieux organis est celui des trois rancis du
Front commun : Bergery, Dat, Doriot respectivement
ancien radical, socialiste et communiste. Ils avaient voulu
constituer un front populaire avant la lettre et avaient chacun
t exclus de leur parti. Ces trois hommes regardent
maintenant vers lAllemagne victorieuse et souhaitent la fin du
rgime parlementaire et rpublicain, avec des accents qui
rappellent tantt le fascisme tantt le nazisme.
Mais quand on voque dans les couloirs la constitution
dun parti unique, Ptain se rcrie : Un parti ne peut pas tre
unique par dfinition. Ces virtuels aptres de la
collaboration voient aussi leurs suggestions rejetes par Laval
qui reste un parlementaire type et qui rgne dans ce monde
comme un poisson dans leau.

Ptain comprend instantanment que cest lui, Laval, qui
peut faire passer au Parlement le projet dun ajustement du
rgime.
Il lui crit un texte qui fait figure en quelque sorte de
sauf-conduit : Comme il mest difficile de participer aux
sances des Assembles, je vous demande de my reprsenter.
Le vote du projet me parat ncessaire pour assurer le salut du
pays. Laval demande Jeanneney et Herriot,
respectivement prsidents du Snat et de la Chambre des
dputs, de runir le Parlement et, dans une atmosphre trs
tendue, lecture est faite de ce texte qui fait de lui le porte-
parole du Marchal. Puis il prononce son diagnostic sans
concession sur la situation prsente.
On a tout fait pour amener la guerre, on na rien nglig
pour la perdre , scrie Laval, qui se montre par ailleurs
chaleureux et bonhomme envers ses collgues.

Le climat tendu qui rgne Vichy o le gouvernement est
install depuis le 29 juin 1940 a t voqu par bien des
tmoins. Les Allemands sont Moulins et les bandes de
Doriot , menaantes, sment le dsordre. Les parlementaires
comprennent quun rejet du projet Ptain-Laval impliquerait
une remise en cause de larmistice. Sous cette menace latente,
les tnors de la III
e
Rpublique se tiennent cois et ni Blum, ni
Daladier, ni Reynaud, ni Lebrun, ni Herriot, ni Jeanneney
ninterviennent dans le dbat Ils sont dsempars. Une
contre-proposition de Vincent Badie contestant la
transformation des institutions tout en approuvant que tout
le pouvoir soit au marchal Ptain obtient 28 voix. Au vote
final, aprs quelques interventions, le texte est adopt par 569
voix contre 80.
Cest un triomphe pour Laval et Ptain.

Le Marchal est rest lhtel du Parc. lissue du vote,
Laval, tout frtillant, vient lui annoncer la bonne nouvelle et lui
glisse, selon un tmoin : Venez au balcon, la foule veut vous
faire une ovation. Ptain refuse. Il expliquera ensuite son
geste son directeur de cabinet Du Moulin de Labarthte : Il
voulait se faire acclamer derrire moi, mais moi je ne marche
pas. De son ct, dpit, Laval commente : Voil,
messieurs, comment on assassine une rpublique.
Trente ans aprs, en 1970, de Gaulle confiera Alain
Peyrefitte : Vous entendez, vous entendez, Alain Peyrefitte.
Pas un seul, pas un seul na protest contre larmistice !
Sous-entendu : ne pensaient-ils pas qu leur propre pouvoir ?

Les jours suivants, le marchal Ptain dialogue deux
heures durant avec Serrigny, son complice de la guerre de 14-
18. Ptain le taciturne est devenu bavard, note Serrigny. Il
est transform. Du Moulin de Labarthte, dans Le Temps des
illusions, se souvient : Il est l, debout, le trait repos, lil
vif, si diffrent de ce pauvre vieillard du 17 mai 1940 quand il
se rendait Paris. Paul Baudouin, Ptain dit, en toute
simplicit : Je sais que vous confondez ma personne avec la
nation. Et au snateur martiniquais Lmery, son ami, il
glisse : Cest moi que le pays fait confiance. Moi seul suis
responsable devant lui. Mes ministres sont responsables
devant moi.

Soulags par larmistice qua conclu Ptain en leur nom, les
Franais ragissent-ils aussi favorablement la mise sous bire de
la Rpublique laquelle vient de procder Ptain ?

Ce nest pas Ptain qui a procd lexcution de la
III
e
Rpublique, mais le Parlement sur son instigation bien
sr. Lopinion en France na pas t trs attentive ces
pripties de la vie politique. Sans doute une partie de la
presse, le monde des dirigeants, un certain nombre de
personnes informes ou responsables (conseillers municipaux,
hauts fonctionnaires, militants des partis, journalistes) ont
comment le changement de rgime : suicide ou excution de
la III
e
Rpublique.
Mais pas la majorit des habitants du pays ; ils ne sont pas
encore de retour dans leurs foyers et leurs proccupations
sont ailleurs. Ce dont les Franais saperoivent, cest que les
combats sont termins, quune partie du pays est occupe, que
plus dun million et demi dhommes sont prisonniers, que la
ligne de dmarcation est une entrave un retour la vie
normale. Globalement, la reconnaissance envers Ptain est
gnrale. Mais dans ltat dans lequel se trouve le pays, ce
nest pas la nature du rgime qui importe car il ne fait pas
encore sentir ses effets.
Ce qui compte, cest la possibilit de retrouver du travail,
de circuler librement, le retour des prisonniers La
glorification du Marchal sexprime par des voix illustres : on
chante le pre protecteur et le vainqueur de Verdun. Henry
Bordeaux, grand romancier de lentre-deux-guerres, crit que
tous les soldats morts en 14-18 se relvent pour le saluer .

Quant moi, qui suivais de prs les vnements, et qui
tais au moment de lexode en classe de premire, je me
rappelle que le bombardement de la flotte franaise par la
marine anglaise le 4 juillet 1940 Mers el-Kbir a suscit plus
dcho que le changement de rgime. cette date, Paris et
toute une partie de la France taient occups. Ce qui se passait
Vichy, en zone libre, semblait appartenir un autre monde,
voire un autre pays.

la mi-juillet 1940, on prouve dabord un ressentiment
profond lgard des responsables de la dfaite, notamment
des dirigeants politiques qui navaient pas su nous fournir les
avions, les tanks en nombre suffisant, et qui avaient tout mis
sur la ligne Maginot sarrtant la frontire belge. Mais aussi
envers ces chefs qui avaient plong jusquen Hollande pour se
faire coincer par la manuvre des Ardennes sans garder de
rserves larrire. En juillet, ma colre tait encore
bouillante, comme chez tant dautres.

Avez-vous prouv, et prouvez-vous encore, la mme colre
que Ptain ?

Oui, et que de Gaulle aussi.
CHAPITRE 5
LA RVOLUTION NATIONALE, SON ENFANT
Le 10 juillet 1940, Ptain a subitement tous les pouvoirs, mais
peu dexprience politique. La question de son entourage est donc
cruciale Qui sont ses collaborateurs et comment linfluencent-ils
dans llaboration de son programme : la Rvolution nationale ?

Comme on a pu le constater, ds les ngociations portant
sur la nature de ses futurs pouvoirs, ce Ptain-l nest plus
tout fait le mme. Nest-il pas mtamorphos ? , se
demande sa femme qui observe quil a repris de lapptit.
Ce Ptain alerte nest pas pour autant un homme seul.
Autour de lui rgnent plusieurs catgories de personnes.
Notons tout dabord que le Marchal nhsitera pas limoger
ses collaborateurs sans explication ni murmure. Ainsi, Pierre
Laval, dbarqu le 13 dcembre 1940, aprs avoir sign en
blanc une lettre de dmission et Ripert, le ministre de
lducation nationale, pour navoir pas sanctionn les
manifestants pro-de Gaulle du 11 novembre 1940 Paris.
Quant Henry Lmery, le vieux camarade, ministre des
Colonies, il fut limog car sa prsence aurait dplu Hitler : il
tait noir.
Alibert, le penseur politique du gouvernement, est lui
aussi renvoy en fvrier 1941 pour avoir, en accord avec
Ptain, organis la chute de Laval : il na pas t assez discret.
En outre, on vrifiera que Ptain ne fait jamais un geste pour
retenir ceux qui veulent le quitter

La plupart des ministres et des collaborateurs de Ptain
sont de droite ou dextrme droite.
cette date, celle-ci prsente plusieurs caractristiques.
La premire est la nostalgie du pass et la haine du prsent,
soit une hostilit au libralisme et lindividualisme, dans la
continuit de Louis de Bonald, son pre spirituel qui crivait :
Lhomme ne peut avoir dautre volont que celle du corps
social auquel il appartient.
Cette nostalgie repose sur lantiparlementarisme, car les
lus sont accuss dobir leurs propres intrts, ou de ragir
en fonction des vnements.
Elle sappuie galement sur lglise, mme si on nest pas
croyant, car elle est un rempart contre la rvolution. Elle
repose enfin sur la certitude que la dcadence du pays est due
la destruction de la socit rurale. Cette ide de dcadence
tait apparue en force ds la chute de Napolon I
er
. Elle a
survcu toutes les crises jusqu aujourdhui
Lextrme droite repose sur un deuxime pilier : la
croyance en une anti-France qui complote contre sa fortune et
milite pour sa dchance. Ce complot comprend les francs-
maons, les protestants, les Juifs et les mtques. Les francs-
maons agissent secrtement, ils sont censs former une force
occulte. Les protestants appartiennent lanti-France parce
quils ont au fond les mme ides que les socialistes dorigine
allemande (depuis Luther, puis Marx dont la famille stait
convertie au protestantisme). Les Juifs, outre le dicide
commis contre le Christ, sont considrs comme des trangers.
Quant aux mtques, leur aire stend de la Mditerrane
orientale lEurope centrale
Parmi lanti-France, lextrme droite inclut aussi les
intellectuels, bien quil y en ait un grand nombre en son sein,
tels Charles Maurras ou Lon Daudet. On les accuse de rendre
les ralits abstraites et de dissoudre la spontanit des
sentiments.
Dernier trait de lextrme droite : lappel au chef. Le chef
doit exagrer les travers du rgime que lon combat, rfuter,
rpter, rpter et rfuter encore et, comme le concluait
Maurice Barrs, limagination populaire peut alors simplifier
les conditions du monde rel .

Ces traits dfinissent une grande partie des membres de
lentourage de Ptain, tels son directeur de cabinet, Du Moulin
de la Barthte, ou son docteur Bernard Mntrel, un
antismite acharn. Parmi ces hommes se trouve galement
Ren Gillouin. Il connat Ptain depuis 1934, quand il a t
convoqu par le Marchal aprs lui avoir consacr un article
logieux. Il nest pas Action franaise, mais il fait partie dune
bonne droite protestante. Gillouin juge qu il existe deux
races de chefs : les hardis, brillants, imptueux ; les rservs
prudents et circonspects qui ne se soucient pas des apparences
mais de la ralit. Cest cette seconde race quappartient le
marchal Ptain . Cest Gillouin qui dsormais crit ses
discours. Il aime Ptain et Ptain laime aussi, en croire un
dialogue rapport entre les deux hommes :
Il me semble, monsieur Gillouin, quil y a entre nous, sur bien
des points, une espce de Comment diriez-v ous, v ous autres
philosophes ? Une espce dharmonie prtablie, dit Ptain.
Je parlerais plutt dun coup de foudre de sy mpathie, du moins
en ce qui me concerne, rpond Gillouin.
Rciproque alors, prcisa le Marchal av ec un bon sourire.
Tous ceux qui crivent pour Ptain sont des
collaborateurs proches et importants car les discours du
Marchal sont des pices centrales dans lhistoire du rgime.
Les Franais ont encore en mmoire les phrases fortes quil a
prononces.
Je fais le don de ma personne la France (1 940)
Franais, je tiens mes promesses, mme celles des autres
(1 941 )
Franais, v ous av ez la mmoire courte (juin 1 941 )
Je sens se lev er un v ent mauv ais (aot 1 941 )
Je tente de faire mon dev oir, aidez-moi ! (1 943)
Franais, mes amis, dans lexil partiel auquel je suis astreint,
dans la semi-libert qui mest laisse, faites la chane en me tenant la
main (1 943).
84 ans, Ptain sait sadresser ses concitoyens. Ses
discours ne sont pas tous de sa plume, mais il les a travaills,
fignols, aussi bien ceux crits par Ren Gillouin, Georges
Loustaunau-Lacau, ou Emmanuel Berl, pourtant isralite. Il
sinterroge en permanence sur le style. Ses indications ses
adjoints, comme Loustaunau-Lacau, sont intressantes car
elles rvlent sa mticulosit :
Av iez-v ous contribu au discours funbre du marchal
Ly autey ?
Oui, Monsieur le Marchal, mais mon projet na pas eu de
chance.
Tiens, je ne lai pas v u, on me cache tout. Je ne suis pas satisfait
de celui que moi jai prononc.
Ce ntait pas facile
Il faut tre simple et av are, cest le meilleur moy en. Voici ce
que je v eux : une ide centrale qui soutient le texte dun bout lautre,
des paragraphes peu nombreux, proportionns leur importance. Pour
les phrases, le sujet, le v erbe, le complment, cest encore la faon la
plus sre dexprimer ce que lon v eut dire. Pas dadjectif, ladjectif cest
ridicule, comme ces ceintures de soie que portent les officiers dans les
armes doprette. Encore moins de superlatifs. Rarement des adv erbes
et toujours exacts. Et surtout pas de chev illes au dbut des phrases,
elles cachent lindigence de la pense. Si la pense est en ordre, les
phrases sembotent delles-mmes. Le point-v irgule est un btard.
lexpos de ces conseils, Loustanau rpondit : On
pourrait se contenter du titre. Ptain, piqu, se retire :
Noubliez pas, commandant, quici, lironie ne fonctionne que
de haut en bas.

Vous nous avez jusquici dcrit un Ptain prtendant navoir
pas de pense politique trs affirme. Quel est son programme ?

Dans un entretien priv datant de novembre 1940, il se
confie lcrivain Henry Bordeaux :
Le Marchal lev a sur moi ses y eux clairs, surpris de ma
confiance. Et il commena de btir la maison franaise. Il la fonderait
sur la famille, la cit, la corporation, la prov ince. Il lui donnerait une
constitution nouv elle av ec un pouv oir excutif et responsable, et le
contrle dune chambre unique dont le choix chapperait aux erreurs
du suffrage univ ersel. Il choisirait un personnel nouv eau anim dun
profond amour de la patrie. Enfin, il referait lducation et protgerait
la terre. La terre, ctait la dure, et lcole, ctait lav enir.
[] Il abattait grands coups de cogne le bois pourri et
supprimait les parasites qui enlacent les beaux arbres et leur prennent
leur sv e, en frappant la spculation, en supprimant la franc-
maonnerie, le parlementarisme, en imposant aux Juifs un statut. La
terre, la famille, lcole, le trav ail taient restaurs. Plus de terres en
friche, plus de partage forc, mais le pay san lhonneur et son
habitation protge. La famille allge de ses charges et des droits
successoraux, selon le nombre de ses enfants, et redev enue la v ritable
cellule sociale.
Lenseignement primaire rapproch des ralits de la v ie agricole
et ouv rire, et linstruction secondaire rev enue aux humanits. La
jeunesse groupe et anime dans des camps de trav ail, dans les
Compagnons de France, et les anciens combattants des deux guerres
dans la Lgion. Le trav ail dev enant un droit et un dev oir ensemble,
rorganis dans lartisanat, la corporation et lunion des classes. Ctait
l le dpart dun programme de redressement dont lapplication peu
peu remettra de lordre dans le pay s o le laisser-aller tait gnral.
Le texte dHenry Bordeaux reprend en partie les grandes
ides de Ptain. Tout dabord, la collaboration. Il en
revendique la ncessit en sappuyant sur le prcdent du
trait de Tilsitt, cest--dire sur un retournement dalliance d
la conjoncture internationale. En 1807, on sen souvient,
Napolon stait rapproch dAlexandre de Russie avec
lequel il tait en guerre pour faire pice lAngleterre.
Lentretien entre les deux empereurs stait droul sur un
radeau au milieu du Nimen, cela demeure un des grands
moments de lhistoire. Or Ptain juge que rgne une
conjoncture comparable.

Deuxime ide : la Rvolution nationale. Elle est cense
sinspirer de lexemple de Salazar au Portugal, un
rapprochement qui nest pas innocent puisque la tte dun
tat chrtien autoritaire, Salazar affirme son dsaccord avec le
nazisme et le fascisme. Chacun sait mais cest un non-dit
que Salazar demeure un alli de lAngleterre. Or cette
rfrence est la fois fictive et commode. Fictive, car Ptain
na jamais lu son ouvrage Estado novo qui tait toujours sur son
bureau. Je lai eu moi-mme en main lorsque jai eu accs aux
archives du fonds Ptain au milieu des annes 1980, et le livre
ntait pas dcoup
Cette rfrence est galement utile car les axes du rgime
de Vichy et ses points dappui sont pour une part les mmes
quau Portugal. Premier point dappui : les militaires quon
met lhonneur
1
. Au pouvoir se retrouvent lamiral Darlan, le
gnral Bergeret, lamiral Platon et le gnral Weygand. Cette
prsence nempche pas les contemporains de trouver quelque
peu ridicules les soldats de larmistice, qui Vichy dfilent
bicyclette, de faon ostentatoire.
Le deuxime pilier du rgime, comme au Portugal, rside
dans le soutien de lglise. Lun aprs lautre, les vques, le
cardinal Gerlier en tte, ne manquent pas de rappeler qu
force dtre lacise, la France risque de mourir . On rpte,
un jour lglise, un jour le Marchal, que si lon a t vaincu,
cest que lesprit de jouissance lavait emport sur lesprit de
sacrifice Et le clerg ajoute : La providence nous a
apport le marchal Ptain. Nos vques assassinent le
marchal Ptain de leurs louanges , crit en 1940 Charles
DAragon.
Les anciens combattants de 14-18 constituent le troisime
appui du Marchal. Ils se regroupent en une Lgion dont les
membres dclarent : Nous avons sauv le pays dans la
guerre, nous le sauverons dans la paix. Lun des dirigeants
de la Lgion des combattants, Jacques Pricard, scrie
Debout les morts ! , en souvenir de Verdun. Bientt, cette
lgion va secrter le SOL, le Service dordre lgionnaire dirig
par Joseph Darnand, hros de la bataille de la Sarre en
septembre 1939. Les SOL seront les yeux, les oreilles et la
bouche du Marchal . Avec eux apparat ainsi au printemps
1941 une force dordre militante, une police militante, bientt
de rpression.

Ces diffrents soutiens confortent le soulagement des
Franais qui constatent que pour eux, la guerre est finie. Ils
expliquent laccueil enthousiaste que rencontre Ptain durant
ses voyages ds lautomne 1940 donc aprs sa rencontre du
24 octobre Montoire avec Hitler et lannonce de la politique
de collaboration. Ces voyages constituent les noces de Ptain
avec la France . Ds le premier dplacement Marseille en
novembre 1940, lenthousiasme atteint le dlire. Pourtant
quelques signes montrent qu peine n le rgime veut soffrir
ses victimes
2
.
Avant mme que les principaux dcrets ou mesures
contre l anti-France soient appliqus, la police de Marseille
et des leaders fascistes, tel Sabiani, procdent larrestation,
par prcaution et sans lordre formel de Vichy, dEspagnols
rpublicains, de Juifs et dAllemands rfugis jugs
dangereux .
Mais au cours de ces ftes qui se reproduisent ensuite
Montpellier ou Saint-tienne, on ne prend pas vraiment
conscience de ces premires drives. De fait, des Espagnols et
des Allemands rfugis navaient-ils pas t dj mis en camp
du temps de la III
e
Rpublique, par le gouvernement
Daladier ?

La Rvolution nationale sappuie sur la formule Travail,
Famille, Patrie . Quelle est sa signification ?

Le 10 juillet 1940, quand Ptain obtient les pleins
pouvoirs, personne nimagine quel type de rupture politique
va suivre. Les toutes premires mesures prises par le nouveau
pouvoir ds le mois de juillet rvlent pourtant les pulsions qui
animent les nouveaux dirigeants.
Dans le dsordre : les emplois publics sont interdits aux
personnes nes dun pre tranger ; les naturalisations depuis
1927 sont rvises ; une cour suprme de justice est
constitue ; des camps de jeunesse sont crs pour les
incorporables ; les socits secrtes sont interdites. Le
ministre Paul Baudouin, qui avait lch Paul Reynaud pour
Ptain, commente : La guerre a fait clater labcs.
Il apparat donc lgitime, sagissant de la rvolution
nationale, dvoquer dabord le sort rserv aux proscrits. Le
sigle du rgime tait Famille, Travail, Patrie . Ptain voulait
y ajouter le mot Ordre . Mais cela faisait un peu trop long
pour un slogan, lui avait fait remarquer Laval. Nanmoins, ce
fut bien par l ordre que lon commena.

Les premires mesures sont prises contre les trangers.
Ds la convention darmistice (art. 19), le rgime de Vichy a
abandonn aux vainqueurs les rfugis allemands : ce fut le
cas du clbre romancier Arthur Koestler. Quelques semaines
plus tard, le 22 juillet 1940, sans aucune demande pralable
manant des Allemands, le ministre de lIntrieur Raphal
Alibert retire leur nationalit 15 154 trangers, sur environ
500 000 naturaliss depuis 1927. Parmi eux se trouvent 40 %
de Juifs.
Parmi les membres de l anti-France , on ne touche pas
aux protestants, comme Maurras let souhait. Puis, ds le
13 aot 1940, on supprime les socits secrtes, mme si lon
ne trouve aucun argument faire valoir contre les francs-
maons, except leur anticlricalisme. De fait, on exclut sans
raison les anciens dignitaires francs-maons qui taient
membres de la fonction publique.
Quant aux Juifs, il semble que Ptain, en satisfaisant ses
propres pulsions personnelles, ait voulu faire une bonne
manire aux Allemands sans que Hitler nait rien demand
on y reviendra. Mais il semble aussi cest un paradoxe
que la loi du 3 octobre 1940 et les mesures prises contre les
Juifs aient gn le Fhrer qui cette date avait pour projet de
chasser les Juifs allemands de son pays pour les expdier en
France.

Observons ensuite que Ptain est hostile au socialisme
tout comme au capitalisme. Son drapeau serait plutt, sans
quil le dise explicitement, celui du corporatisme. La profession
constitue pour lui le cadre et la cellule de la socit. Ptain veut
donc que sorganisent les professions et il fonde pour cela
lOrdre des mdecins, lOrdre des architectes, etc.
Par ailleurs, il juge que la dcadence du pays est due aux
effets de lindustrialisation. Cest elle qui a secrt une sorte de
guerre civile sociale la lutte des classes et qui pollue les
qualits fondamentales quincarnent les paysans la diffrence
des ouvriers : lobstination dans leffort, la rsistance physique,
la prudence, et galement le sens de la responsabilit et de la
vigilance. Le paysan sait que le temps est son matre bonne
ou mauvaise rcolte et la mvente son chtiment. Il faut
donc viter, pense Ptain avec son ministre Caziot, que se
rduise la population paysanne par un phnomne de
concentration capitaliste , o le bl et les bovins rgneront
dans nos campagnes : Il faut sauver le miel et lolivier.

Ces perspectives sont contestes par une cole plus
moderniste quanime Leroy-Ladurie et qui vise accrotre la
productivit en prconisant la concentration des domaines
dans de grandes proprits aux rendements plus levs. cet
effet sont crs des syndicats agricoles chargs de dfendre les
paysans mais lesquels ? lorsque des crises sont lhorizon.
En son esprit, Ptain a plutt lhumeur de Caziot que celle de
Leroy Ladurie.
Aux cts du marchal-paysan, chant par les crivains
Ren Bazin et Ren Benjamin (dont les crits pourraient tre
du Ptain), le travail dusine doit tre rgnr grce une
charte du travail promulgue en octobre 1941. Elle survit dans
notre monde actuel, puisque cest dans son cadre quont t
institus ou projets le salaire minimum (Smic), les zones de
salaire (avec ou sans prquation selon les rgions), la cration
de comits dentreprises, la lgislation des accidents du travail,
et le prix du meilleur ouvrier de France.
Il est rarement signal que ces innovations, dont la ralit
se perptue aujourdhui, sont des crations de la Rvolution
nationale de Ptain. Ce nest sans doute pas politiquement
correct car cela pourrait tre pris pour un loge de Vichy.

Deuxime point : ce rgime est naturellement hostile aux
syndicats qui ont fait tellement de mal la France . Ptain
rappelle constamment que les syndicalistes vivent de leurs
rvoltes et ont intrt en encourager les causes . Le
ministre du Travail Belin, ancien syndicaliste lui-mme,
introduit les cadres (ce nouveau groupe social) dans les
comits dentreprises, affaiblissant ainsi quelque peu la part
des ouvriers. Nanmoins, les syndicats soutiennent Ptain
parce quil incarne la tradition pacifiste et surtout parce quil
les dcroche des partis politiques qui les contrlaient
partiellement. Or il ny a plus de partis politiques. Des
thoriciens comme Georges Dumoulin ou les membres de la
r e v ue Esprit chantent cette libert retrouve pour les
syndicats.

Quant la valorisation de la famille, nest-ce pas assez cocasse
de la part de Ptain quand on sait quil na pas denfants, quil sest
mari une divorce et quil ne cesse de tromper sa femme ?

Ptain nest pas le seul homme dtat dont les pratiques
personnelles diffrent de celles dont il se fait le chantre et le
dfenseur. On ne polmiquera pas sur cette question, en
rappelant par exemple que ds le XIV
e
sicle les papes
navaient pas une morale personnelle en conformit avec les
principes de lglise.
De fait, avant la Premire Guerre mondiale, la question de
la famille a t le plus souvent aborde en France du point de
vue du salut de la nation qui se dpeuplait. Depuis la guerre de
1870, le problme des classes dge en voie de diminution
obsdait tous les dirigeants politiques et militaires. Ptain, lui,
insiste sur laspect moral de cette dfense de la famille. Il fait
tout ce quil faut pour ressouder une socit qui, ses yeux, se
dlite. Le retour la terre est une ncessit car la famille
paysanne est lincarnation mme de la race franaise : on
la vu pendant la guerre de 14 rfrence constante de sa
pense.

Glorification de la famille paysanne, mesures de
sauvegarde contre la dcomposition de la famille Pour
Ptain, on doit stigmatiser linfidlit de lpouse et glorifier les
mres de familles nombreuses. Ces ides sont lorigine de
toutes sortes de manifestations spectaculaires qui ont marqu
la mmoire. Ainsi Ptain annonce quil sera le parrain des
pouses qui ont eu jusqu quinze enfants. On savait que ces
mres-l recevaient, une fois linformation connue, une bote
de sardines, un petit pain dpices et un sachet de crme de
dattes.
1 800 enfants se sont fait appeler Philippe ou Philippine.
Depuis cette poque, je ne peux mempcher de penser que
mes collgues-amis qui se prnommaient Philippe (il y a eu
peu de Philippine) et qui auraient aujourdhui 70 ans
pouvaient avoir eu des parents ptainistes.

Des mesures ont t galement prises pour rprimer
lavortement et instituer une visite prnuptiale : un mdecin
tait charg de vrifier avant le mariage quun couple pouvait
avoir des enfants sans handicap. Grce au rgne de la
mdecine librale, cest heureusement la seule mesure
eugniste que la France ait adopte, alors que ces ides
avaient gagn lAllemagne, dont Goebbels disait quavec le
nazisme, elle serait la premire nation de biologie
applique . On sait quels excs elle a autoriss.
Le rgime de Ptain encourage ensuite toutes les activits
culturelles qui glorifient la mre de famille. Le film qui incarne
cette politique, Le Voile bleu, de Jean Stelli, avec Gaby Morlay,
raconte lhistoire dune gouvernante veuve de guerre qui a
perdu son enfant et se consacre tous les orphelins qui,
lorsquelle devient ge, viennent la fter. Cest un peu
lorigine de la fte des mres, institutionnalise par Ptain. Ce
film a t le plus grand succs populaire de lOccupation.

On assiste ainsi une moralisation du rpertoire
cinmatographique. Je me remmore mon dsenchantement
quand disparurent de lcran ces allumeuses , ces
garces qutaient Viviane Romance ou Betty Stockfeld,
auxquelles succdrent certes des femmes fraches et
acidules comme Danielle Darrieux ou Louise Carletti. Mais
Ginette Leclerc, la vamp des vamps, ne nous tait plus
prsente que comme une infirme et Viviane Romance comme
une aveugle. Adieu les jambes de Viviane et de Ginette, les
lvres de Betty : on navait plus droit qu des femmes-
bonbons.

Le cinma, sous lOccupation, tait la fois ptainiste sans
le savoir, et tranger au ptainisme un point quon ne saurait
imaginer. Ptainiste ? Voici en 1942 le plaidoyer du grand
comdien Raimu, qui joue un avocat dans Les Inconnus dans la
maison de Henri Decoin. Raimu dfend un petit voyou au
tribunal :
Messieurs les jurs, pouv ez-v ous mindiquer la route du stade, du
v lodrome, le chemin de la piscine ? Non, ne cherchez pas, il ny a ni
stade, ni v lodrome, ni piscine. Il y a cent trente-deux cafs et bistrots,
je les ai compts et quatre bordels, je ne les ai pas compts, tous mes
concitoy ens les ay ant reprs depuis longtemps.
Messieurs, quand les enfants ne peuv ent pas se soler de grand
air et de v itesse, il faut bien quils aillent user leurs nerfs quelque part.
Ils v ont au cinma et l, ils se pment dev ant les performances de
Tintin le Balafr, quand ils ne sexcitent pas sur les jambes de la star ou
de la v amp. Un beau jour ou une belle nuit, de spectateurs, ces enfants
dev iennent des acteurs. Ils se couv rent de sang. Eh bien, ce manteau
de sang, cest v ous, cest nous qui le leur av ons jet sur les paules
Cependant, en quatre ans, en dpit du contrle des
Allemands, aucun film anglophobe ni aucun film antismite ou
pro-allemand na t tourn, lexception de ces
documenteurs analyss par Jean-Pierre Bertin-Maghit. Au
contraire, dans les annes qui prcdent la dfaite, ce genre de
films tait lgion. Au cinma, Vichy a exist avant Vichy (et
pas seulement au cinma, on y reviendra). Rappelons-nous La
Grande Illusion de Renoir, en 1937, o lAnglais part au front
avec des raquettes de tennis, et o Jean Gabin exprime
ouvertement son antismitisme, quitte finalement
reconsidrer son attitude et aider Rosenthal (lacteur Dalio)
rejoindre la frontire.
Rappelons-nous aussi que dans Alerte en Mditerrane
(1938), les marins franais chantent un hymne antianglais.
Dans Pp le Moko (1937), Pierre Sorlin a montr que le flic
trouble et salaud a toutes les apparences dun Juif.

Au dbut de lOccupation, alors que la figure de Ptain
demeure celle dun pre protecteur, que le rgime de Vichy
nest pas encore clairement identifi dans ses caractristiques
majeures, les cinastes produisent des chefs-duvre, en
svadant du rel, soit par lappel au rve (Les Visiteurs du soir,
Les Enfants du paradis), soit par le recours lhistoire. Je me
rappelle qu la fin du film de Jean Delannoy Pontcarral, colonel
dempire, alors que retentissait La Marseillaise, nous nous
sommes tous levs pour applaudir son triomphe final.
Lors de la projection des actualits filmes qui taient en
partie dorigine allemande et en partie vichystes, nous
quittions le cinma. Pour prvenir ce geste, les directeurs de
cinmas en zone libre reurent lordre de rallumer la salle pour
quon puisse identifier ceux qui la quittaient.
En ralit, Ptain soccupait assez peu de cinma,
contrairement son beau-fils, Pierre de Hrain, producteur du
trs ptainiste Monsieur des Lourdines en 1943, la gloire de la
vie rurale.

Il prtait en revanche une grande attention
lenseignement et ses principes. En 1934, il avait souhait
devenir ministre de lducation nationale (Weygand, dailleurs,
sen moquait). Pour lui, lcole doit former des citoyens, et il
regrette que larme ou lglise ne sen charge pas, car les
instituteurs, voil lennemi .
L-dessus, ses principes sont clairs et nets.
Lenseignement ne doit pas tre une cole dindividualisme, il
ne doit pas prtendre la neutralit, il ne forme pas assez les
curs, et ne trempe pas assez les caractres. Il nest pas
moins noble de manier loutil que la plume. Il est plus ais de
faire son devoir que de le connatre. Voil ce quil faut rpter,
ce quil faut enseigner. Sa haine des instituteurs stait dj
manifeste au moment des mutineries de 1917, lorsquil les
avait rendus responsables des troubles aprs la bataille du
Chemin des Dames. On ne savait pas, comme lhistorien Guy
Pedroncini la bien dmontr depuis, que cette accusation
navait pas de fondement.
En 1938, le Syndicat national des instituteurs (SNI) avait
appel la grve pour protester contre labrogation des
40 heures , alors mme que lAllemagne les faisait passer
60 Avec ce mot dordre : Plutt la servitude que la mort .
Cette anne-l, 1 328 instituteurs avaient t licencis par
Daladier Vichy avant Vichy.
Vichy, pour bien manifester la rupture, Ptain nomme
le grand joueur de tennis Jean Borotra ministre de lducation
nationale tout un symbole.
Comme on limagine, les intellectuels de lpoque,
ptainistes ou non, entrent en scne et se prononcent sur cette
conception de lcole. Les uns, comme le ministre Jacques
Chevallier qui succde Jean Borotra, intgrent
lenseignement religieux aux horaires de classe. Dautres, tel
Jrme Carcopino, ragissent cette mesure en faisant
valoir que linstituteur est son cole, le cur est son
glise . Ptain cde finalement Carcopino, son collgue
lAcadmie franaise, et retire lenseignement catholique de
lemploi du temps des lves.

Je me rappelle trs bien ce moment o lesprit de ces
mesures est parvenu jusqu ma classe au lyce Carnot
Paris. Jtais en premire. Un jour, un nouveau professeur de
franais arrive. On vous a tromps, nous dit-il demble, lair
exalt. Dsormais, nous allons nous consacrer aux plus grands
crivains de tous les temps. On ne vous a pas dit combien ils
taient importants Nous nous sommes regards,
interrogatifs. Oui, continue-t-il, fervent, sainte Thrse
dAvila, Bossuet, Louis Veuillot, Albert de Mun. Un ange
passe
Bossuet, on connaissait, mais les autres ? Rentr la
maison, avec un camarade, on les cherche dans nos Littratures.
Je trouve Veuillot, catholique ultra, dans un dictionnaire.
Quelques jours plus tard, quand je suis retourn en classe
de franais, un autre prof lavait remplac car des parents
avaient protest contre le non-respect du programme. Le
nouveau nous a dit : Nous tudierons Corneille et Racine :
jours pairs, Cinna ; jours impairs, Britannicus. Lordre tait
rtabli.
Vis--vis de cette volont de rgnrer lenseignement
qui neut gure dchos dans le secondaire, laccueil fut en
gnral moqueur. Lorsque le gouvernement de Vichy voulut
faire une enqute sur les distractions des lves, nous avions
tous dcid de rpondre la mme chose propos du cinma :
Pourquoi allez-v ous au cinma ?
Pour louv reuse.
O v ous placez-v ous dans la salle ?
Prs de louv reuse, etc.
On renona nous faire remplir dautres questionnaires.
Lanne daprs, en 1941, en philo, notre professeur, Maurice
Merleau-Ponty, nous suggra pour le cours suivant de
raconter chacun une anecdote. La palme fut remporte par
Claude Lefort, bientt philosophe son tour :
Marius rentre chez lui en ramenant un gros poisson de la riv ire.
Fanny , dit-il, regarde ce que je tai rapport de la pche.
Fanny ructe de colre :
Quest-ce que tu v eux que jen fasse, de ton poisson ? On na ni
beurre, ni graisse, ni huile. Tes pas au courant ?
Puisque cest comme a, je reprends le poisson et je le rejette
la riv ire.
Marius part la riv ire, rejette le poisson dans leau.
Le poisson sort la tte et crie : Viv e Ptain !
Toutes les autres manifestations taient accueillies par les
jeunes avec une certaine drision ; sauf les tout-petits qui, eux,
chantaient Marchal nous voil , et quelques-uns, plus
grands, qui entonnaient dans les Chantiers de jeunesse : Une
fleur au chapeau, la bouche une chanson . Le Marchal nen
reut pas moins prs de deux millions de lettres denfants en
1941. En voici une :
Monsieur le Marchal Ptain, notre chef bien-aim, av ec
lexpression de mon trs respectueux et filial attachement, et mes
v ux les plus ferv ents dune anne nouv elle remplie de bndictions
pour sa personne et pour la France, jose offrir ces quelques posies
crites dans la douleur et les larmes mais aussi en une foi
indestructible dans le relv ement et les destines de notre
malheureuse patrie.
France, debout !
France, douce mre, ma belle patrie !
Pieusement pench sur ton aile brise,
Je contemple navr et lme endolorie
Ton visage meurtri et tes membres blesss.

De ton cur haletant et de ton flanc ouvert,
Ruisselle et rejaillit longs flots dans mon sein,
En frmissant encore de loutrage du fer,
Ce sang si beau qui fait les hros et les saints.

Mais sur ton front ardent une toile scintille,
Cest ton me ternelle, invincible, qui brille,
De lclat des lus et des prdestins.
Debout ma patrie ! Ton gnie ten convie.
Jette-toi sur le cur divin qui te chrit,
Et reprends le flambeau de limmortalit
la tte de ltat, lorientation du rgime changea
quelque peu en 1941. lpoque de Darlan, la collaboration
reprenant, Ptain chasse de son gouvernement lquipe qui
avait t en pointe pour laider se dbarrasser de Laval.
Disparaissent ainsi Alibert et quelques autres et apparaissent
des nouveaux venus que Laval va dnommer les
synarques et qui appartiennent des milieux loigns de la
vie politique : entrepreneurs, industriels, banquiers.
Parmi eux, Pierre Pucheu qui devient ministre de
lIntrieur, des hommes qui souhaitent lintgration
conomique de la France dans une Europe allemande, des
francs-maons, et comme le disent les anciens de lAction
franaise, une juiverie camoufle . Paris, certains
fulminent, tel Jean Luchaire, directeur des Nouveaux Temps,
qui juge quavec ces synarques, la banque et lindustrie se sont
empares du pouvoir. Du Moulin de Labarthte, demeur
directeur de cabinet de Ptain, dfinit ces nouveaux venus
comme des types jeunes, dessals, qui sentendront avec les
Fritz .

En fait, ces hommes-l, tels Bichelonne, ministre de
lIndustrie, Leroy Ladurie, bientt lAgriculture, furent ce
que plus tard on appellera des technocrates . Le grand
mrite de lhistorien Robert Paxton a t de montrer quavec
lentre de ces hommes au pouvoir, ce ne sont plus les
parlementaires mais les polytechniciens et autres anciens
lves des grandes coles qui prennent en main le destin de la
nation sous Vichy et aprs Vichy.
Autant Ptain suit de prs la mise en uvre de sa
politique vis--vis de la famille, de la paysannerie et de
lenseignement, autant il laisse cette nouvelle quipe traiter
des problmes conomiques, tandis que Darlan prend en main
la politique de collaboration.

Quel bilan faites-vous de la Rvolution nationale de Ptain ? A-
t-elle eu aussi, parmi ses fautes et ses crimes, des mrites ?

Au dbut de lanne 1942, Ren Gillouin, conseiller de
Ptain, se risque faire un bilan de la Rvolution nationale
quil publia dans limmdiat aprs-guerre dans Jtais lami du
marchal Ptain.
lactif, il se flicite de la cration dun tat autoritaire,
national, et social. Il approuve aussi lexclusion des trangers
des postes de commande. Il juge que la famille, la sant, la
paysannerie, lducation ont t privilgis par les rformes
mises en place. Moralement, il approuve la valorisation du
courage et du dvouement quon va essayer dinstiller chez les
citoyens .
Au passif du rgime, il juge que, tacitement, une sorte de
parti unique a vu le jour et, en parallle, la volont de forger
une jeunesse unique desprit totalitaire et nietzschen . Il
condamne linstitution dun rgime policier et plus encore
labjecte lgislation antismite . Il craint le dirigisme
conomique et lextension du pouvoir des banques. Il conclut
quon a vu sous le couvert de lanticapitalisme et de la lutte
contre largent-roi, une aggravation sans mesure de la
ploutocratie qui avait t la grande cause de ruine du rgime
dmocratique .

Le jugement de Gillouin se veut quilibr. On est surpris
toutefois quil naborde pas le problme de la collaboration et
quil ne mentionne pas un des grands checs du marchal
Ptain : la libration des prisonniers, pourtant voque en
toutes circonstances. Au milieu de 1942, sur 1 580 000
prisonniers, 70 000 staient vads, moins de 250 000
taient revenus. Or les prisonniers avaient toujours t ses
enfants , tout comme les paysans. Ptain les avait idaliss
comme sils rachetaient la nation des erreurs quelle avait
commises et qui lavaient conduite la dfaite. Quant
lhonneur de la France, il nen tait gure question en ce qui
concerne Ptain puisque seuls les Franais avaient faut.

Si elle a occup lesprit de Ptain et de ses dirigeants au
dbut du rgime, la Rvolution nationale na pas marqu les
populations, mme en zone libre, malgr toutes les
manifestations un peu drisoires qui en signalaient les
caractres. Le rgime parlait de rvolution, les Franais
pensaient lOccupation On pouvait croire que la Rvolution
nationale, ctait Vichy, alors que Laval et Darlan sen
dsintressaient. Pas Ptain.
Mais la population continuait en majorit applaudir le
Marchal. Certes, en 1942, la Rvolution nationale figurait
encore comme le drapeau du rgime, mais ce ntait pas celui
qui flottait. Ctait la personne de Ptain, avec ce quelle
incarnait ou voulait reprsenter : le sauveur, le pre
protecteur. Grce lui, jugeait-on, la moiti du pays ntait pas
occupe ; grce lui, pensait-on, la France chappait au sort
de la Pologne avec ses millions de morts.

Sous lOccupation, on sent chez les Franais un dsir de
trouver lexplication de la dfaite, et par l de tenter de trouver des
solutions pour se redresser. La Rvolution nationale de Ptain
participait-elle de cette dmarche ? Ou a-t-elle surf sur cette
vague ?

Sous lOccupation, on ne sinterrogeait pas sur les causes
de la dfaite : on les connaissait trs bien. On stigmatisait la
politique de poltron mene par les divers gouvernements
franais depuis larrive de Hitler en 1933. On savait que
certains politiques percevaient le rgime nazi comme une
protection face au bolchevisme : les donnes de la guerre civile
franco-franaise taient claires. Ptain faisait retomber les
causes de la dfaite sur une donne unique : la politique du
Front populaire. On peut affirmer que la majorit des Franais
lpoque de Vichy ont jug que tous les dirigeants politiques
de 1933 1939 taient responsables du dsastre, tous partis
confondus. Mais, par une sorte de tabou, on nvoquait pas la
responsabilit des militaires.
Le souci de lpoque consistait plutt desserrer ltreinte
de loccupant, aider sa dfaite ; une grande partie des
Franais jugeant, tort ou raison, que Ptain tait solidaire
dans cette attente et cette recherche. Ptain hassait les
Allemands, et de ce fait, la majorit des Franais voulait croire
ou esprer quil pourrait aider la rsurrection du pays. Si cela
pouvait seffectuer en accord avec les Anglo-Amricains, ce
serait parfait.
*
* *
Lantismitisme de Ptain est lun des points centraux des
questionnements actuels. tait-il rellement antismite, au fond de
lui ? se demandent encore beaucoup de tmoins de lpoque, ou a-
t-il cd aux pressions des Allemands ? En novembre 1938, lors de
la Nuit de cristal, ce pogrom lanc par les nazis contre les Juifs
dAllemagne, il avait sign un texte condamnant le retour de la
barbarie en Europe. Deux ans plus tard, en octobre 1940, quatre
mois aprs la dfaite, il fait adopter en France le Statut des Juifs

Dans la ptition quil avait signe en 1938 aprs la Nuit de
cristal, le terme juif avait disparu, puisquil lavait ray lui-
mme. Il demeurait seulement le retour la barbarie .
Quen penser ?
la veille de la Seconde Guerre mondiale, une premire
strate de lantismitisme en France est associe la
condamnation des Juifs comme communaut dicide,
responsable de la mort du Christ, deux mille ans plus tt. Cette
condamnation est constamment reproduite par lglise dans le
catchisme, de sorte quelle marque les populations ds leur
enfance. la veille de la guerre de 14-18, elle se perptue
notamment dans le journal La Croix. Ptain est peu croyant, il
ne participe pas sur ce terrain aux condamnations mises par
son entourage. Pas plus quil ne reproche aux Juifs de
conserver certaines pratiques, comme la nourriture casher, les
crmonies en hbreu, etc.
Mais, comme beaucoup dautres Franais, il reproche aux
Juifs dtre des hommes dargent sans savoir que lglise
leur a interdit jusqu la Rvolution franaise de possder des
terres et de pratiquer certaines professions, sauf lusure et la
finance. Il a t tmoin du krach de lUnion gnrale en 1882,
consquence de la concurrence de banques juives et
protestantes, et il a apprci louvrage de Drumont La France
juive. Nous avons dit quen 1941, il participe une donation,
partir de sa caisse personnelle, destine la veuve de
lcrivain antismite.
Nous avons vu aussi quau moment de laffaire Dreyfus, il
juge que le capitaine est innocent des crimes dont on laccuse
mais que par sa dfense, il affaiblit larme. Il ne peut donc
lapprouver en tant que militaire.
Jusque-l, il partage donc plus ou moins les ides de son
ami Xavier Vallat qui estime que les Juifs sont
thologiquement maudits, politiquement dangereux et
conomiquement nfastes . Politiquement dangereux, car
victimes de perscutions en Allemagne et en Europe centrale,
ils deviennent les agents dun bellicisme quil dsapprouve.
Pour lui, les Juifs sont des obstacles la paix. Dautres
hommes politiques sont sensibles ce dernier point : ainsi
lancien socialiste Marcel Dat et lancien communiste Jacques
Doriot, dfenseurs des Juifs pour autant quils sont perscuts,
mais qui deviennent antismites quand on les peroit comme
des obstacles la paix des nations.
Il en va de mme dEmmanuel Berl, Franais isralite lui-
mme, qui a crit un temps les discours de Ptain. Par contre,
Ptain ne partage pas le racisme antijuif dcrivains connus,
tels Brasillach, Cline et autres.

Cet antismitisme diffus imprgne plus ou moins la socit
franaise. Pourtant, la France fut la premire, en 1791,
manciper les Juifs. Pendant laffaire Dreyfus, une grande
partie de lopinion les a dfendus. Les Juifs qui vivent hors de
France peuvent ainsi lancer ce dicton : Heureux comme un
Juif en France car il ny a quen France quune opinion
publique les a largement soutenus.
Dans ce contexte, Ptain juge que les Franais isralites
occupent trop de places de commandement , notamment
dans lenseignement et dans le monde de la justice. Il juge
aussi qu leur faon, les Juifs sont un peu des trangers et
sur ce point, il ignore comme la plupart des Franais quil y
avait des convertis au judasme en Gaule avant larrive des
Romains, des Germains, et des Normands.
Son nationalisme ne les lui rend pas sympathiques, titre
collectif. Mais tout antismite quil est, bon nombre de ses
amis personnels sont juifs : il est le parrain de Maurice
Palologue lAcadmie franaise. Il est ami de Chasseloup-
Laubat, notable du Midi. Il soutient Andr Maurois.
Il ne slve pas pour autant contre les antismites de son
entourage, comme le docteur Mntrel, son mdecin qui ne le
quitte jamais. La marchale, hostile aux antismites et qui
condamne aprs 1941 les mesures prises par Ptain, confie :
Je ne peux agir linsu de Bernard [Mntrel]. Quand on
parle des Juifs devant lui, il voit rouge. Et on lcoute parce
quil est autant antiallemand.
Le marchal Ptain nvoque jamais les Juifs en public
la diffrence de Laval, qui en parle lui ngativement alors quil
nest pas antismite ! Mais les mesures de Vichy,
principalement la loi portant sur le statut des Juifs du
3 octobre 1940 quatre mois seulement aprs la dfaite !
sont antrieures aux demandes allemandes. Avec le statut
du 3 octobre, les Juifs de nationalit franaise perdent par
dcret leur statut de citoyen part entire quils avaient
obtenu pendant la Rvolution.
En Allemagne, le grand tournant intervient en
janvier 1942, lors de la confrence de Wannsee, dans les
environs de Berlin, lorsque les nazis mettent officiellement sur
orbite lextermination des Juifs dEurope. En lisant les
comptes rendus de cette runion, on saperoit que les
dirigeants nazis sont entre eux explicites. Ils savent quon
organise la dportation en vue de lextermination. Mais devant
les militaires ou les hauts fonctionnaires qui auront participer
cette action, ils dissimulent le but final. Et les discussions
officielles portent davantage sur le sort des couples mixtes par
exemple. Certains Gauleiters soulvent la question des
pouses non juives de Juifs ou insistent sur le manque de
wagons On ne parle pas de lextermination. Auparavant, il
avait dailleurs dj t largement question pour les nazis de
chasser les Juifs dAllemagne, de les dporter Madagascar ou
de crer une sorte de territoire juif quelque part en Pologne.
Je pense qu cette date, les dirigeants franais taient
persuads que cette solution un territoire en Pologne allait
lemporter chez les nazis. Quand Laval a propos quon
dporte aussi les enfants, ce fut pour quils ne soient pas
spars de leur famille. Le mme Laval, en 1942, demande au
chef SS Oberg, responsable des Questions juives en France,
pourquoi le Reich rquisitionne encore des ouvriers, alors quil
pourrait faire travailler les Juifs au lieu de les garder
interns Il ne se doute pas de lextermination qui se met en
place dans les camps de la mort, au moins en 1942. Ensuite,
quand il commence comprendre, il ne change pourtant pas sa
ligne de conduite, mais il la subit plus quil ne lassume.

Le premier convoi de Juifs apatrides en France date du
27 mars 1942. Mais noublions pas quavant mme le tournant
de 1942, 3 000 Polonais ont dj t interns en zone occupe.
Le port de ltoile jaune, toujours en zone occupe, est
obligatoire compter du 7 juin 1942. Ptain refuse cette
mesure en zone libre, tout comme lobligation de mentionner
Juif sur la carte didentit, comme le veulent les
Allemands. Mais Vichy cde cette dernire exigence aprs
linvasion de la zone libre en novembre 1942. Sur le port de
ltoile en zone libre toutefois, ni Ptain ni Laval nont cd.
Aux demandes permanentes des Allemands de dporter
les Juifs, la politique de Laval consiste se servir des Juifs
trangers pour sauver les Juifs franais, ou plutt les Franais
isralites pour utiliser le terme exact. Il marchande
constamment leur sacrifice. Mais sa politique na videmment
pas deffet en zone occupe o les Allemands font aussi bien
arrter les Franais isralites par la police franaise. Laval
refuse de retirer leur nationalit aux Juifs qui ne sont franais
que depuis 1927.
En fait, Laval cherche empcher la dportation des Juifs
franais, voire freiner celle des Juifs trangers. Il se sert de
ces derniers comme dune monnaie dchange. Alors quil nest
absolument pas antismite, il a nomm le pire des antismites
la direction des Affaires juives : Darquier de Pellepoix. la
diffrence de son prdcesseur, Xavier Vallat, nomm par
Ptain, qui jugeait les Juifs nocifs et dangereux au point de vue
religieux et politique, Darquier de Pellepoix est un raciste
assum comme les dirigeants nazis.

Aprs avoir pris linitiative des mesures antismites
doctobre 1940, Ptain demeure plus ou moins lcart. Mais il
proteste contre ceux qui sopposent la rpression, comme sa
femme et surtout son collaborateur Ren Gillouin. Il est plutt
rassur que la papaut ne dise rien sur ce sujet part une
intervention du nonce apostolique, Mgr Valeri, lors des
dportations de 1942 , notamment au moment de la rafle du
Vl dHiv le 16 juillet 1942, date laquelle 13 152 Juifs sont
arrts. Ptain est scandalis qu on sindigne tant sur le sort
des Juifs et pas sur celui des prisonniers , alors que ces
derniers sont en captivit depuis bien plus longtemps

Le fait de comparer le sort des prisonniers de guerre celui des
Juifs envoys vers lEst semble montrer que Ptain ignore ce
moment le sort tragique qui les attend. Saura-t-il par la suite que les
Juifs taient extermins par les nazis ?

la mi-1942, au moment de la rafle du Vl dHiv et
mme encore bien des mois aprs, Ptain ignore tout de
lextermination des Juifs trangers et des Franais isralites.
Mme lorsque les vques de France sindignent, Mgr Salige
en tte, des rafles et des dportations brutales, il ne smeut
pas plus. Quand le pasteur Boegner, prsident de la Fdration
protestante de France, voque devant lui le sort tragique des
dports, sait-il lui-mme que lextermination massive a
commenc, que des chambres gaz existent ? Je ne pense pas.
Il semble que Laval non plus ne lait pas vraiment peru
pendant longtemps. Voire la Rsistance qui dans ses tracts
donne des conseils aux dports la fin de la guerre, en
mai 1945, des milliers de parents et damis de Juifs dports
se rendent devant lhtel Lutetia, Paris, pour lire la liste de
ceux qui, esprent-ils, sont encore vivants.
Jtais de ceux-l. Maman ntait pas sur les listes.

la veille de son procs, Ptain, pour se dfendre,
argumente de sa plume quil a toujours dfendu les Juifs et
quil a permis un grand nombre dentre eux dtre pargns.
Il impute leur survie son refus du port de ltoile jaune en
zone sud et lexistence de cette zone non occupe.

Que pensez-vous de cet argument qui, aujourdhui encore, est
invoqu par ceux qui dfendent Ptain ?

Il ny a pas de doute : lexistence dune zone libre a permis
un grand nombre de Franais daider au sauvetage des
isralites et dune partie des Juifs trangers. Ceux quon a
dnomms aprs coup les justes ont t beaucoup plus
nombreux quon la cru au regard des listes tablies en Isral.
Mais si lexistence de cette zone libre a permis de sauver des
Juifs, il faut admettre quelle navait pas du tout t cre
cette fin. On peut mme dire, cet gard, que les Franais qui
ont sauv des Juifs lont fait malgr les instructions de Vichy, et
en dpit delles.
Il y a quelque duplicit de la part du marchal Ptain
davoir ainsi argument quand il le fallait, ce vieillard avait
tous ses esprits. Il faut rappeler aussi que la police et les forces
de lordre franaises ont particip larrestation des Juifs,
pour autant que le gouvernement de Vichy entendt demeurer
souverain et prfrait grer lui-mme lignominie de cette
politique, comme sil lui restait de la sorte une once dautorit.
Cette hantise de la souverainet vis--vis dun occupant
intraitable a conduit la condamnation par une bonne partie
des Franais de cette politique que daucuns nattribuaient
qu loccupant. Et tout cela a abouti une mise en cause de
Vichy puis du Marchal de sorte quun beau jour, la Rsistance
a totalement identifi Vichy lennemi.

De ce qui prcde, on serait tent de caractriser
lantismitisme de Ptain comme un antismitisme dexclusion et
pas forcment dextermination. Quen pensez-vous ?

Je ne sais pas si lessentiel est de procder une
classification des types dantismitismes. Dautant plus quen
France, des plumes illustres telles que celles de Brasillach ou
de Cline prnaient lextermination. Pas Ptain, certes.
On a dit aussi plus haut que, sil tait globalement
antismite, il pouvait avoir titre individuel bien des amitis
pour des Franais isralites. Mais germait une pointe de
racisme. Il y a quelques annes, une rescape des camps,
Francine Lorch-Christophe, ma crit son histoire :
Jai 36 mois de camps de concentration. Jai connu La
Rochefoucauld, Angoulme, Poitiers, Drancy , Pithiv iers, Beaune-la-
Rolande, encore Drancy , Bergen-Belsen et le train fantme.
Mes souv enirs sont v iv aces et je possde les Ausweis de ma mre
qui tait chef de baraque Bergen-Belsen. Ma grand-mre, v euv e trs
jeune, stait remarie au colonel en retraite Charles Streiss,
catholique, ce qui lui sauv a la v ie. Charles Streiss me considrait
comme sa petite-fille ; et quand il sut que ma mre et moi tions
arrtes, il chercha comment nous faire librer. Il trouv a un ancien
subalterne, dev enu le colonel Chapuis, au cabinet militaire du
marchal Ptain Vichy . Il lui crit, lautre rpond. Jai lu cette
lettre, av ec cette phrase : Ntant pas les matres Hein, un officier
dit franais !
Mais enfin il le fait v enir Vichy . Et v oil Charles Streiss qui
parle :
Il me fait recev oir par le Marchal. Mes tats de serv ice av ec
Ly autey et en 1 91 4 mouv rent la porte. Sans me regarder, le Marchal
me fait asseoir, en contemplation dev ant les projets daffiches pour la
fte des Mres, quil choisit selon ses gots. Je lui explique : Marcelle et
sa fillette, Francine, femme et fille dofficier prisonnier de guerre,
jetes en prison. Pas de raction. Je rpte. Toujours rien. la fin, ny
tenant plus, je lui montre les affiches, et je crie :
Mais il sagit aussi dune mre, et de son enfant !
Bah, des Juiv es
a fait mal au v entre, non
3
?
Au fond, lantismitisme de Ptain se situait lintrieur
dune sphre qui avait droit de cit en France. cette nuance
prs qu la diffrence des antismites hystriques, racistes ou
non, ce petit monde na pas eu de responsabilits directes.
Ptain si ! Sur ce terrain, les drames que la France a connus ne
lui ont pas vraiment caus du tourment la diffrence de
Laval, responsable combien ! dune politique volontiers
criminelle, mais constamment tourment. Ptain, toujours
prudent et sensible lhumeur populaire, sachant bien que des
voix slevaient contre, a su rester silencieux sur cette
question habilet ou indiffrence ? Disons quil navait pas
dtat dme.

Vous-mme, Marc Ferro, avez t touch par lextermination.
Vous avez perdu votre mre, assassine Auschwitz. Sa photo est en
permanence devant vous sur votre bureau. Quel regard avez-vous
port ce moment-l sur la figure de Ptain ?

Dabord, jusquau milieu de 1942, je vivais en zone
occupe et pour dire vrai, le rgime de Vichy tait quelque
chose dassez lointain, une zone libre et heureuse puisque non
occupe par les Allemands. Le rgne des Allemands tait la
ralit de lpoque, pas la Rvolution nationale expose en
zone non occupe. On jugeait quil tait heureux quune zone
libre existe, dirige par Ptain. Quant sa politique, jestimais
quelle dpendait du bon vouloir des Allemands, mais
seulement en zone occupe.
Jai dcouvert que jtais juif lorsque ma mre et moi
avons d nous prsenter au commissariat de police du
huitime arrondissement de Paris pour obtenir une carte
didentit. Nous nous y sommes rendus sans aucune
apprhension mais en guise de Franais isralite, je me
retrouvais Juif !
Trs vite, jai compris que la loi me dfinissait dsormais
comme Juif alors que ni moi ni ma mre navions jamais mis
les pieds dans une synagogue, et navions aucune pratique lie
la religion. Quant mon pre, il tait mort quand javais
5 ans, et jamais la question dune religion quelconque le
concernant navait t aborde. videmment, depuis, je me
suis interrog. Grec de Corfou, tait-il juif ou orthodoxe ? Un
cousin germain, Maurice, qui vivait Alexandrie, tait
catholique En tout cas, en 1941, aucun doute pour ma mre
et moi : la convocation au commissariat ntait pas le fait de
Ptain, mais des Allemands.
Le pre de mon meilleur copain, Doudou , Andr
Bordessoule, journaliste au Nouveau Cri, qui maimait
beaucoup, invita ma mre venir le voir pour nous avertir du
danger. Mayant recueilli Saint-Yrieix-la-Perche, prs de
Limoges, dont il tait maire, il me fournit une carte didentit
o ne figurait pas le tampon juif . En un sens, cette zone
libre avec Ptain et Andr Bordessoule mont sauv la vie

Ma mre a t arrte Paris en 1942, la sortie de la
maison de haute couture Worth o elle travaillait. Il sagissait
dune dnonciation dun inconnu parce que son toile jaune
ntait pas assez visible. Elle a t transporte Drancy et
Pithiviers. La partie catholique de ma famille a en vain essay
de suivre sa trace jusquau moment o nous navons plus eu de
nouvelles. Ayant une perception trs claire de lantismitisme
virulent de la presse dextrme droite Gringoire, Je suis
partout, Le Pilori , je sentais bien que cela dnotait une
situation prilleuse pour ma mre ou moi-mme. Mais je
nimaginais pas le pire. Et tant de personnes se sont proposes
pour nous aider que la prsence de cette gnrosit
prdominait. Jusqu ce quait lieu cette dlation fatale.
Nous avions aussi la certitude que tous les drames que
nous avons connus taient lis la prsence allemande, elle
seule, mme si ce sont des policiers franais qui ont arrt ma
mre. Il tait clair pour moi que ces policiers de zone occupe
agissaient sur ordre des Allemands. Que ce soit la haute main
du rgime de Vichy qui, sous prtexte de sauvegarder sa
souverainet, ait particip ces oprations, voil ce qui
lpoque, ne me venait pas lesprit, mme si on jugeait que
Ptain ne faisait rien pour sauver les Franais isralites.

Lautonomie de la politique de Ptain ntait pas pour moi
ni mes camarades de classe Paris un thme de discussion. La
question, ctait les Allemands. Et jinsiste l-dessus pour
autant quaujourdhui, lanalyse de la politique de Vichy occupe
plus de place dans les dbats publics que le comportement de
loccupant. Il existe des dizaines de livres sur Vichy ou sur les
Franais durant lOccupation allemande. Mais je cherche
encore les tudes sur les Allemands eux-mmes et sur leurs
comportements et leurs crimes en zone occupe puis en zone
libre aprs novembre 1942.

Ce nest quaprs guerre que jai mesur le degr de
connivence du rgime de Vichy avec les nazis. Comme
historien, dans les annes 1970, jai pu connatre par le menu
la vrit des choses. Aujourdhui, aprs avoir travaill sur
Ptain aux Archives nationales, aux tats-Unis et au Canada,
mon jugement est beaucoup plus svre encore.
Mais cela ne doit pas faire oublier Chteaubriant et Ascq,
les Glires et le Vercors, Tulle et Oradour pour ne citer pour
les principaux massacres perptrs par les Allemands.
1. Rappel ons que depui s cette date, i l est r ar ement f ai t tat que pl us de 80 000 sol dats sont
mor ts dur ant l a campagne de mai -jui n 1940 al or s qui l est constamment f ai t r f r ence aux
pr i sonni er s.
2. Cf . l e f i l m de C. Del age, D. Peschanski et H. Rousso, Les voyges du Marchal, CNRS
audi ov i suel , 1990.
3. M. Fer r o, Revivre lhistoire, Li ana Lev i /Ar te edi ti ons, 1998, p. 107 .
CHAPITRE 6
COLLABORATION ET DOUBLE JEU
Avec les perscutions, la politique de collaboration est lun des
principaux reproches quon adresse Ptain. A-t-il voulu cette
collaboration, ou lui a-t-elle t impose, comme le prtendaient ses
dfenseurs ?

La politique de collaboration a t imagine, sous lgide
de Ptain, au moment o il tait vident que la Grande-
Bretagne allait demander son tour larmistice et quune paix
gnrale sinstaurerait. Or lhistoire a suivi un cours bien
diffrent. De sorte quil faut distinguer plusieurs priodes dans
ce que lon appelle la collaboration.
La premire, de larmistice octobre 1940, rvle un
retournement des alliances ; la deuxime, qui commence avec
le renvoi de Laval et la nomination de Darlan, fin
dcembre 1940, pose la question du double jeu ; la
troisime, qui dbute avec loccupation allemande de la zone
sud en novembre 1942, montre que la collaboration est
devenue la garante de la survie du rgime.
Pour Ptain, la collaboration fut avant tout un expdient :
un expdient diplomatique dabord, puis un expdient pour
accomplir la Rvolution nationale, et enfin un expdient pour
ne pas tre chass du pouvoir.
Chez lui, lide dune possible ngociation avec Hitler est
ne trs tt, avant mme la dfaite. Ds le 4 juin 1940, il confie
William Bullitt, lambassadeur des tats-Unis, que la guerre
est perdue Ptain imagine toujours le pire , et il juge que si,
dhomme homme, lui qui a fait Verdun, il pouvait discuter
avec Hitler, qui a lui aussi fait la guerre, ils se comprendraient
assurment.
Ptain dteste les politiciens et ngocier directement avec
un ancien soldat est son ide fixe. Il ne sagit pas l de
collaboration puisque la guerre nest pas finie, mais de lide
que seul un vieux soldat comme lui, un marchal, est en
mesure den imposer Hitler.

Pour Laval, la collaboration sinscrit dans la tradition
pacifiste. Dans les annes 1930, avant la prise de pouvoir de
Hitler, il est lhomme du rapprochement franco-allemand, celui
qui se rend avec Aristide Briand Berlin en 1931 pour
rencontrer Stresemann et sceller la rconciliation. Une fois
Hitler au pouvoir, il veut sublimer la nature du rgime
allemand alors quil est conscient de la spcificit du nazisme,
contrairement Ptain. Mais comme il est galement
persuad que lAllemagne va remporter la guerre, il veut faire
de la France son pays associ dans la Grande Europe venir.
Son pacifisme perdure dailleurs sous Vichy et malgr sa
volont daider lAllemagne, cest lui qui calme les vellits de
Ptain ou de Darlan lorsque ceux-ci seront prts rpondre
par les armes aux Anglais aprs lattaque de Dakar et le coup
de main sur Saint-Nazaire.
Il existe une troisime version de la collaboration : celle de
Marcel Dat, de Gaston Bergery et de Jacques Doriot qui, eux,
sont pour lintgration de la France dans une Europe fascise
sous lgide de lAllemagne nazie
1
. Leur pacifisme les
rapproche de Laval et puisque lAllemagne lemporte, il faut se
rapprocher du vainqueur.

Larmistice a t sign le 22 juin 1940. Il est convenu que
la France soit dcoupe en deux avec une zone libre et une
zone occupe jusqu Bordeaux qui est rtrocd par les
Allemands. La France conserve sa flotte, ses colonies et une
arme de 100 000 hommes. Ce sont, jusquen 1942, les trois
principaux atouts de Vichy pour se dfendre ou pour ngocier.
Quand lAllemagne envahit la zone sud en novembre 1942, il
ny a plus de flotte, puisquelle se saborde, il ny a plus de zone
libre puisquelle est occupe et larme de larmistice est
dissoute. Novembre 1942 constitue donc le grand tournant.
Paralllement, lattitude des Anglais persuade un peu plus
Ptain de la ncessit de rencontrer Hitler. peine larmistice
sign, Churchill cherche en effet neutraliser la flotte
franaise, craignant langlophobie de la marine (en particulier
celle de Darlan qui la commande) et plus largement le
ressentiment du commandement franais.
Les gnraux franais jugent que lAngleterre leur a fait
dfection en naidant pas Weygand lors de la retraite aprs la
perce de Sedan. Ce faisant, ils oublient quon pourrait
reprocher la mme chose la France qui na rien fait pour
sauver la Pologne quand elle a t attaque en
septembre 1939, en dpit des accords entre les deux pays
les Polonais ont eu un sentiment dabandon total, ce mme
abandon que les Franais ressentent envers lAngleterre.
Le 3 juillet 1940 a lieu le drame de Mers el-Kbir, du nom
de ce port dAlgrie o la flotte britannique bombarde les
forces navales franaises. Lamiral anglais Cunningham envoie
un ultimatum, mais lamiral franais Gensoul nen
communique Vichy que deux des cinq donnes, savoir que
les bateaux franais doivent gagner les ports anglais ou
combattre les Allemands. Or les Anglais avaient offert dautres
possibilits lamiral : appareiller vers les tats-Unis, se
rendre aux Antilles ou se saborder. En France, la marque du
forfait commis Mers el-Kbir a frapp lopinion.
Churchill a agi parce quil craignait que les Allemands ne
mettent la main sur la flotte franaise ou que celle-ci ne se
laisse saisir, mais aussi parce quil existait un fort courant
dfaitiste en Angleterre et quil fallait commettre un geste
irrparable pour continuer la guerre : saliner la France. Le
roi dAngleterre George V tint alors ces propos unique dans
lhistoire : Nous sommes enfin seuls !
La guerre, comme un sport
Le drame de Mers el-Kbir confirme en tout cas aux
dirigeants franais que lAngleterre est fidle sa tradition de
duplicit et aboutit un dferlement danglophobie dans
lopinion. Pour Ptain, Mers el-Kbir rend la France sa
libert quant sa politique vis--vis de lAllemagne et de
lItalie . Une phrase lourde de sens : Ptain veut rompre les
rapports avec lAngleterre alors que la paix nest pas encore
signe. Voil le premier indice du retournement des alliances.

En ce dbut du mois de juillet 1940, le rgime de Vichy
nest pas encore institu. Nous sommes encore dans lancienne
structure de la III
e
Rpublique. Le pays est donc gouvern par
Ptain qui, depuis le 16 juin, remplace Paul Reynaud la tte
du gouvernement, et par Weygand, le numro 2, lhomme qui
a le plus nergiquement pouss le gouvernement larmistice.
Cest Weygand qui prononce cette phrase maintes fois
rpte : LAngleterre aura le cou tordu comme un poulet.
Je pense que lon ninsiste pas assez sur le fait que tous les
Franais pensent alors la mme chose. LAngleterre est finie,
elle va tre crase par lAllemagne. Personne ne peut
imaginer un seul instant que Londres ait les capacits de
poursuivre la lutte.
Et on le croit dautant plus longtemps quon ne sait rien de
la bataille dAngleterre qui dbute en aot 1940. Jean
Fayard, la direction de linformation Vichy, a reu comme
instruction de ne donner aucune nouvelle la presse en
provenance de lAngleterre, notamment des actions de la
Royal Air Force. Les Franais ne savent rien de la rsistance
des Anglais, ni de leurs succs dans les airs sauf en zone
italienne, Nice, o fut galement connu lappel du 18 juin du
gnral de Gaulle quasiment ignor partout ailleurs.
Leffondrement irrmdiable de lAngleterre apparat
tellement vident que lide dun retournement des alliances
ne suscite pas la rprobation quelle a reue depuis.
Ptain a dans lesprit un retournement diplomatique, sans
aucune porte idologique. Il faut ngocier avec Hitler avant
que lAngleterre perde la guerre pour ne pas tre les dindons
de la farce, pour sauver les meubles, avant qu son tour elle
signe la paix avec lAllemagne.

Ptain veut donc rencontrer Hitler pour discuter des
conditions de la paix : le paiement des indemnits juges trop
leves, le sort de lAlsace-Lorraine, les bases en Afrique du
Nord Deux communiqus sont prpars au Quai dOrsay
pour rpondre aux exigences allemandes. Le premier par
Franois Charles-Roux, un libral de gauche, et lautre par
Gurard, un proche de Laval. Le texte de Charles-Roux est
trs en retrait de celui de Gurard, ouvert une ngociation
conomique, politique, voire militaire. Or Ptain choisit le
texte de Gurard o il est dit quen cas de rencontre, les
ngociations devront dpasser les conversations de
Wiesbaden, celles des conventions de larmistice, afin
dvoquer une politique plus gnrale que la seule sortie de la
guerre.
Dans ce cadre, il est aussi envisag lchec des
ngociations et la rupture avec lAllemagne. Lide aurait t
alors mise que le Marchal devrait quitter la France. Or il
nexiste quune seule trace crite de cette hypothse dans les
mmoires de Paul Baudouin, lancien ministre de Reynaud,
devenu ministre des Affaires trangres. Daprs lui, cest
Darlan, matre de la flotte, qui tait charg en cas de malheur
dassurer le dpart de Ptain vers lAlgrie. Darlan voquera
galement cet pisode en 1942, lorsquil passera de lautre ct
et rejoindra Alger.
Hitler reoit assez mal le texte de Ptain. Il juge que la
France ne sest pas encore rendu compte quelle est
entirement vaincue. Nanmoins il donne suite. On envoie
Baudouin, le ministre des Affaires trangres, prparer la
ngociation, malgr les rclamations de Laval qui juge tre
davantage en mesure de discuter avec les Allemands. De fait,
chacun mne son affaire de son ct.

Cette politique est appuye par diffrents courants
concurrents. Le premier se manifeste ds le 7 juillet 1940.
Cest la dclaration des 18 , nonce par Bergery au sein de
lAssemble dans un discours o suinte lide dun dosage de la
collaboration pour tenter luvre de la rconciliation .
Le deuxime courant qui uvre pour un retournement
dalliance regroupe les germanophiles qui souhaitent une
association avec lAllemagne nazie pour que la France
devienne la fille ane de lEurope naissante.
Ceux qui prconisent cette participation de la France dans
la future Europe sont Adrien Marquet, le maire de Bordeaux,
Georges Bonnet, lhomme de Munich, ou encore Flandin,
lhomme du tlgramme Hitler . Il avait en effet envoy
en 1938 un tlgramme de flicitations Hitler aprs Munich,
parce que la paix tait sauve on oublie toujours de dire quil
lavait galement envoy Daladier, Chamberlain et
Mussolini.
Ce foyer repose sur les anciennes activits de la socit
pour lAmiti franco-allemande. Ce cercle pacifiste avait t
fond au dbut des annes 1930, donc du temps de Weimar,
par des hommes comme Fernand de Brinon, Pierre-tienne
Flandin ou encore lcrivain Jules Romains.
Lme de cette socit, qui uvrait pour lamiti franco-
allemande, tait Otto Abetz, un francophile mari une
Franaise. Le cercle fut dissous larrive de Hitler au
pouvoir, mais Abetz fut ensuite rcupr par le nazisme et
nomm lambassade de France Paris. Le retour de
lEnchanteur Mais Abetz ntait pas nazi dorigine.
Autrement dit, les deux principaux chantres de la
collaboration ntaient pas nazis : ni Abetz, ni Laval, un
parlementaire classique, ancien radical pass droite, qui
navait rien dun idologue. Si bien que le foyer qui va aboutir
mettre sur place la collaboration na pas darrire-pense
idologique.

Otto Abetz est trs apprci des germanophiles franais
et de tous les pacifistes tel le philosophe Alain. Il est lAllemand
qui sert Hitler, comme tout le monde dans le Reich, mais avec
qui il est possible de discuter. Sa stratgie pour aider le rgime
nazi est simple mais efficace : il ne fait aucun proslytisme
pronazi mais de la propagande franaise en Allemagne.
Il invite des intellectuels franais y prononcer des
confrences, et fait traduire les livres franais en allemand. En
1933, avant le nazisme, il y avait eu 15 traductions en 1936, 44
en 1938, 81 en 1939, et 55 dans les six mois avant la guerre.
Ses auteurs de prdilection sont Cline, Montherlant, Drieu
La Rochelle, sduits par le nazisme, mais aussi Jules Romains.
Son collgue Dietrich accomplit la mme politique culturelle
avec le cinma. On invite en Allemagne Clouzot, Becker,
Bresson, les comdiens Suzy Delair ou Albert Prjean.
Pour ces artistes, lAllemagne est le pays de Goethe et de
Wagner. Daucuns tel Robert Le Vigan vont ainsi glisser sans
effort vers la collaboration, sans tre des militants.
Paralllement, il existe bien sr chez Abetz une hirarchie des
choix pour la littrature : cest ce que lon appelle la liste Otto,
qui interdira en France occupe les ouvrages
antiallemands , les livres crits par des Juifs, et les films
germanophobes tel Lquipage.

Pendant ce temps, Ptain se prpare son entrevue avec
Hitler. Il demande Ren Gillouin, son conseiller, de lui
rsumer Mein Kampf. Le 11 octobre, il dclare : La France
veut se librer de ses amitis ou de ses inimitis
traditionnelles. Elle recherche la collaboration dans tous les
domaines, avec tous ses voisins. Si le vainqueur sait dominer
sa victoire, nous les vaincus sauront dominer notre dfaite.
Mais le 23 octobre, tandis que se concocte par ces voies
diffrentes la rencontre avec Hitler, Laval arrive tout joyeux
Vichy et avertit Du Moulin de Labarthte, le directeur de
cabinet de Ptain, que Hitler verra le Marchal le lendemain,
l o lui, Laval, la vu hier. Ptain en apprenant cette nouvelle
reste sans voix : 1. Laval a trouv par lui-mme le moyen de
voir Hitler. 2. Il la dj rencontr la veille. 3. Il invite Ptain
le voir le lendemain. 4. Il apparat comme lhomme daction et
dessaisit Ptain du geste quil rvait daccomplir
Cest cet instant quest ne la haine farouche de Ptain
envers Laval. Pour toujours.

Quelles sont les arrire-penses de Ptain et de Hitler lorsquils
se rencontrent Montoire le 24 octobre 1940 ?

Si Hitler accepte de le rencontrer, prvient Ptain son
entourage, cest quil veut attaquer la Russie et pour cela tre
tranquille lOuest. Le Marchal a parfaitement compris les
raisons du Fhrer.
Le fait est que Hitler confie Abetz que, puisquil ne
parvient pas craser lAngleterre, il va ltouffer. Ltouffer,
cela peut signifier occuper lAfrique du Nord, avec lItalie ;
couper la route des Indes ; faire la guerre sous-marine ; ou
attaquer la Russie, comme le pense Ptain.
Quand se droule la rencontre le 24 octobre, Hitler a
secrtement dcid dabandonner la bataille dAngleterre.
Mais personne ne le sait. Dabord parce que trs peu
dinformation circule, mais aussi parce que cela nest pas
pensable en octobre 1940. On est encore certain que
lAllemagne va gagner la guerre, peut-tre pas en crasant
lAngleterre aussi rapidement quon lavait pens, mais
autrement, en attaquant la Russie par exemple.
En ralit, Hitler veut dabord aller voir Franco en
Espagne pour prparer une intervention en Afrique du Nord.
Il na prvu de rencontrer Ptain que sur le chemin du retour.
Il revient furieux de son entrevue avec lEspagnol, pour ne pas
avoir obtenu le libre passage de ses troupes vers le Maroc.
Lingrat, dit-il. Plutt marracher quatre dents que de
ngocier encore avec Franco.
Cest dans ce contexte qua lieu la rencontre Montoire,
une petite ville du Loir-et-Cher. Lors de lentretien, Ptain est
en retrait et froid, encore plus froid que dhabitude. Il aurait
voulu rencontrer Hitler seul seul, sans Laval qui dclare de
son ct quil souhaite une dfaite de lAngleterre. Mais le
Marchal accepte avec gratitude loffre de collaboration ,
manire de dire que ce nest pas lui qui la demande. Et il
attend, en change de lacceptation de cette offre, une
compensation conomique. Cest une tactique assez habile.
Au retour de Montoire, Ptain confie son conseiller Du
Moulin de Labarthte quil sagissait dune simple
conversation de principe . Il affirme dautres que Hitler est
un rien du tout . Laval au contraire est aux anges : Cest
formidable, un vainqueur qui vient proposer la
collaboration !
Cinq jours plus tard, le 30 octobre 1940, Ptain annonce
dans un discours radiodiffus quil entre dans la voie de la
collaboration . Il veut la fois mettre les choses au point pour
lopinion franaise et affirmer que cest lui, et non Laval, qui
est lorigine de cette politique : Cest moi seul que lhistoire
jugera (cf. p. 282).

Ptain lance donc officiellement la collaboration, et la
souhaite. Or, quelques semaines plus tard, il dcide de se sparer de
Laval

Ptain na pas support dtre doubl. Cest la rancur
qui le conduit au renvoi du numro 2 du gouvernement le
13 dcembre 1940. Vichy, il nest pas le seul vouloir se
dbarrasser du vice-prsident du Conseil.
Le rgime est non parlementaire. Tous ceux qui ont
incarn la III
e
Rpublique ont disparu, lexception de Laval
justement qui est le parlementaire type. Ceux qui se sont
saisis du pouvoir aux dpens du Parlement, notamment les
hommes du 6 fvrier 1934, veulent sa perte.
Inversement, Laval, mme sil en approuve les principes,
ne se proccupe gure de la Rvolution nationale que veut
accomplir Ptain. Lui, cest un homme daffaires, qui traite
avec les Allemands, qui a une stratgie mondiale. Il existe ainsi
deux mondes antagonistes Vichy, ce que rvlent plusieurs
pisodes.

Au lendemain de la rencontre de Montoire, le Gauleiter
Burckel expulse 70 000 Lorrains vers la France non occupe.
Si bien quon accuse Laval, lhomme de la collaboration, dtre
le responsable des humiliations et des violations de larmistice
par les Allemands. Cest le dbut de son procs instruit par
Vichy. On a pu aussi lui reprocher de faire des affaires avec les
Allemands pour senrichir au moment o la France commence
connatre des restrictions. Cela constitue dj deux griefs
son encontre.
Dautres lui en veulent pour son pacifisme, tel le gnral
Huntziger qui souhaite mettre en place une collaboration
militaire avec lAllemagne contre les Anglais en Afrique. Or
Laval y est oppos. Weygand, lui aussi, est hostile cette
collaboration militaire, mais pour des raisons inverses : au nom
du respect de larmistice, rien que larmistice .
Cest dans ce contexte hostile que, le 10 dcembre 1940,
Laval dbarque au Conseil des ministres, heureux dannoncer
une bonne nouvelle : le Fhrer accepte que les cendres du duc
de Reichstadt, le fils de Napolon, soient ramenes Versailles
la semaine suivante.
Pour Laval, ramener les cendres de lAiglon doit
permettre au Marchal de se rendre Versailles et dy rtablir
le gouvernement. Jamais, en effet, il nest venu lide de
personne que le gouvernement resterait Vichy plus dun
mois ou deux. Ptain constate une fois de plus que Laval la
humili en prenant une initiative sans len avertir.
Devant ces affronts rpts envers le Marchal, le renvoi
de Laval est programm par les conseillers les plus intimes de
Ptain, ceux qui connaissent son ressentiment : Alibert, Du
Moulin de Labarthte, Peyrouton
Lide est la suivante : faire arrter le mme jour Dat
Paris, dont le journal Luvre milite pour une collaboration
plus active, et Laval Vichy. Entre-temps, il faut dessaisir
Laval de sa fonction.
Le 13 dcembre 1940, Ptain demande tous ses
ministres de signer une lettre de dmission. Puis, coup de
thtre, il annonce quil en accepte deux : celle de Laval et
celle de Ripert. Le renvoi de Ripert, le ministre de lducation
nationale, qui Ptain pouvait reprocher de navoir pas
matris les manifestations en faveur du gnral de Gaulle
ltoile le 11 novembre 1940, tait surtout un geste en
direction de Hitler, et peut-tre une sorte de compensation au
renvoi de Laval.
Monsieur le Marchal, vous tes une girouette ! scrie
Laval, furieux, lors de son arrestation par les hommes de
Ptain. Au mme moment, Du Moulin de Labarthte envoie le
mot de passe donnant lordre darrter Dat Paris :
Madame la Marchale a bien franchi la ligne de
dmarcation. Le ministre de lIntrieur qui avait oubli la
teneur du mot de passe semble pris de court : Comment, elle
a franchi la ligne ? Mais pourquoi ?
Ds le 17 dcembre 1940, Abetz dbarque Vichy,
lhtel Svign, avec une dizaine de SS, menace Ptain et fait
librer Laval : Les gens de Vichy ont oubli quil existe une
arme allemande.
*
* *
Cest en dcembre 1940, avec la chute de Laval , quapparat
la notion de double jeu men par Ptain. Quelle en est la
ralit ?

Le renvoi de Laval revt une importance capitale, non pas
quant la politique de collaboration puisquelle va se
poursuivre avec ses successeurs, Flandin et Darlan, mais pour
autant que ce geste public apparat, tort, comme le signe que
Ptain a voulu mettre fin la collaboration. Laval tait
lorateur, lavocat, celui qui ne cessait de dfendre la
collaboration, contrairement Ptain qui parle peu, sauf par
communiqu. Pour les Franais, son renvoi signifie la fin de la
collaboration. Cest effectivement ce moment-l quest n
lide dun double jeu . Sagit- il dun mythe ?

Avant de renvoyer Laval, Ptain avait crit Hitler une
premire lettre, le 9 dcembre 1940, pour linformer de sa
dcision :
Aprs les entretiens de Montoire qui ont fait natre en France de
grandes esprances, je reste plus que jamais partisan de la politique de
collaboration, seule susceptible dassurer lEurope une paix dfinitiv e
que Votre Excellence et moi av ons le ferme dsir de raliser. Mais cette
politique de collaboration est plus facile pour le v ainqueur que pour le
v aincu.
En ce qui me concerne, ladhsion totale de la nation
contribuerait certainement en assurer la russite. Pour russir ce
rsultat, ma prsence Paris me parat indispensable, mais je
rencontre des oppositions qui jusqu ce jour mont empch deffectuer
ce dplacement. Parmi les oppositions, je relv e certaines intrigues de
mon ministre des Affaires trangres, intrigues qui jointes dautres
raisons grav es mamnent ne plus av oir confiance en lui. Son
maintien au pouv oir ne manquerait pas de susciter des difficults et
peut-tre mme des troubles de nature compromettre notre
politique. Jai dcid en principe de me sparer de lui, mais en raison
des relations quil entretient av ec v otre gouv ernement, je dsire av oir
v otre adhsion.
Je v oudrais aussi av oir v otre agrment pour la dsignation
comme son successeur de monsieur Pierre-tienne Flandin. Ce nom me
semble dev oir tre une garantie de sincrit pour les efforts que la
France continuera faire en v ue de la ralisation de nos projets
Cette lettre na pas t envoye. Mais Ptain en a rdig
une seconde quil a remise plus tard Otto Abetz. Un
paragraphe, ici en italique, en fut supprim :
Jai hsit me sparer de lui [Lav al] car je reconnais sa juste
v aleur le rle prpondrant quil a jou dans la prparation et les
dbuts de la collaboration franco-allemande, mais nos div ergences de
conceptions touchant le fonctionnement du gouv ernement et les
mthodes employ er pour lpuration de ladministration et du pay s,
ses attaques sournoises et continues lgard de la plupart de ses collgues, la
dfiance que le pays manifestait progressivement envers lui, les risques que son
impopularit faisaient courir la politique de collaboration, enfin ses pratiques
irrgulires de travail et lignorance quasi complte dans laquelle il laissait ses
collgues et moi-mme touchant les ngociations de Paris, rendaient inv itable
une crise accusant limpossibilit de le conserv er auprs de moi comme
mon principal collaborateur.
lire cette lettre, Laval aurait donc constitu un obstacle
la politique de collaboration. Mais la phrase supprime
montre surtout les vraies motivations de son renvoi : la
rancur de Ptain envers celui qui a tent de se substituer
lui.

Il y a cependant la mme poque plusieurs contrepoints,
qui ne sont que des propos, mais qui laissent supposer que
Ptain a imagin un double jeu.
En dcembre 1940, juste avant le renvoi de Laval, Ptain
reoit lambassadeur du Canada, Pierre Dupuy, mandat par
lord Halifax, le ministre des Affaires trangres anglais. Lors
de cet entretien, Ptain sexclame : Ah, si de Gaulle, au lieu
dattaquer Dakar, avait fait quelque chose contre les
Italiens ! Cest une phrase lourde de sens. De Gaulle a
toujours un petit ascendant sur Ptain malgr leurs disputes et
leurs brouilles.
Du Moulin de Labarthte, son homme de confiance,
Ptain explique : Et maintenant larmistice, rien que
larmistice. Comme la Sude ? Oui, comme la Sude,
neutre, dsarme, comme nous. Ici, il ne sagit plus de
collaboration, ni militaire, ni conomique.
Toujours en dcembre 1940, Bergery qui a t nomm
ambassadeur Moscou avertit les Sovitiques : Ptain
souhaite maintenant une paix sans vainqueur ni vaincu.
Encore un signe.
En janvier 1941, les Anglais remportent une petite
victoire en Libye. Ptain leur rend hommage en Conseil des
ministres : Les Anglais sont tenaces. Je leur tire mon kpi.
Dupuy, lors dun deuxime entretien, Ptain demande
de dire au ministre des Affaires trangres britannique lord
Halifax quil faut que nous maintenions latmosphre de
tension entre nous comme un cran de fume .
Au nouvel ambassadeur des tats-Unis, lamiral Leahy en
janvier 1941, Ptain annonce : Nous sommes de vritables
frres et nous sommes sous leurs bottes ! Le Marchal aime
se montrer en sa compagnie Vichy. Les deux hommes sont
en trs bons termes car on se souvient que Ptain, depuis la
guerre de 14-18, a une grande estime pour les Amricains.
Lors de sa conversation, Ptain sindigne : Et maintenant,
pour toutes mesures, Vichy doit demander un visa !

Les mesures de surveillance des Allemands sur les
Franais se multiplient en effet en cette fin danne 1940 et
pour franchir la ligne, mme les ministres doivent demander
une autorisation. Jai franchi cette ligne trois fois, et je peux
tmoigner que ce ntait pas simple. La premire fois, en 1941,
en payant un passeur, dans le coffre arrire dune Citron. La
deuxime fois en prenant une ligne secondaire de chemin de
fer, prs dArgenton-sur-Creuse. La troisime fois, en me
cachant dans une barque sur le Cher.
Pour les Franais de lpoque, la ligne de dmarcation
constituait, avec le ravitaillement et le retour des prisonniers,
la proccupation principale.

Enfin, Ptain donna en septembre 1940 son assentiment
la mission du professeur Rougier, pour dire aux Anglais qu il
ne leur en voulait pas . Mais celle-ci sest enlise dans les
bureaux de ladministration et na jamais t le contrepoids
Montoire que Rougier revendiqua et qu son procs Ptain
fit valoir.
Ajoutons que, deux ans plus tard, Churchill eut un
change trs intressant avec son ministre des Affaires
trangres Eden. Nous sommes en juin 1942, Churchill juge
quil faut mnager Ptain tandis quEden pense quil faut
rompre avec lui.
Voici la lettre envoye par Churchill :
Quels que soient les sentiments de dgot et de mpris que nous
pourrions av oir et qui sont lgitimes v is--v is de la politique de Vichy
[], on doit mesurer quelles sont les chances de cette hy pothse [le
dbarquement en Afrique du Nord] et elles ne semblent pas totalement
ngligeables []. Le gouv ernement de Vichy que ce soit sous Darlan,
Lav al ou mme Doriot peut-tre doit donner des gages de semaine en
semaine ses matres allemands. Leur seule alternativ e, cest
linstallation dun Gauleiter et loccupation complte.
De mon point de v ue personnel [], je ne pense pas que le
gouv ernement de Vichy ait fait plus que ce qui tait absolument
ncessaire pour lv iter. Ils ont subi Oran, Dakar, la Sy rie,
Madagascar
2
, le blocus anglais et nos raids ariens en faisant montre
des signes de colre les plus restreints possible.
[] Jai toujours t prt ne pas faire de concessions Vichy et
agir contre eux et jai toujours t sr que Vichy , dune manire ou
dune autre, courberait le dos et sen accommoderait. Quand je regarde
v ers lav enir, une date que je ne peux pas fixer mais qui ne me
semble pas trs loigne, lorsquun grand changement aura lieu dans
les masses franaises et que la certitude dune v ictoire allie se
manifestera, il se produira alors un changement dfinitif dans laction
du gouv ernement de Vichy .
Anthony Eden lui rtorque quun rapprochement entre
lAngleterre et Vichy serait dsastreux car des centaines et
des milliers de Franais qui prennent des risques et meurent
pour la cause de la Rsistance ne le supporteraient pas.

Le 14 juin 1942, voici ce que Churchill rpond son
ministre des Affaires trangres :
Cela ne suffit pas me retirer lespoir quun jour on aura av ec
nous la flotte franaise en Afrique et que linv itation sera faite aux
Anglais et aux Amricains dentrer en Afrique du Nord. Cela ne
modifie pas le fait que, pour linstant, sous une forme ou une autre,
Vichy est la seule instance qui peut nous offrir ces merv eilleux
cadeaux.
La situation est tellement monstrueuse et pleine danomalies que
les v ues tranchantes telles que v ous les dv eloppez nen recouv rent pas
tous les aspects, il y a beaucoup plus dans la politique anglaise env ers
la France que de tromper Ptain et de soutenir de Gaulle. [] Il nous
faut apporter notre aide toutes les forces de la Rsistance franaise,
o quelles puissent tre, quelle que soit leur allgeance.
Ainsi, en 1942, Churchill nexclut pas de pouvoir compter
sur Ptain et lui tire mme son chapeau. Or Churchill dteste
Ptain. Il est le premier avoir dit, en juin 1940, cet homme
est dangereux, cest un dfaitiste . Cest donc l un calcul
politique qui prsuppose que Vichy fait ce quil peut et quil na
pas tout cd, malgr les coups.
Cela ne correspond plus gure au jugement actuel sur ce
rgime.

Ces diffrents points ne prouvent pas le double jeu, mais
ils pointent un certain trouble perceptible chez Ptain, ou
peut-tre lide dun jeu de bascule. Cet homme trs prudent
veut toujours avoir quelques cartes jouer au cas o la
situation se renverserait. Il laisse donc des portes ouvertes
avec les Anglo-Saxons. Cela nempche pas quavec Darlan, la
collaboration va tre encore plus pousse quavec Laval.

De son ct, comment Hitler interprte-t-il le renvoi de Laval
par Ptain ? Croit-il un double jeu de Ptain ?

La colre de Hitler est un fait connu et reconnu. Hitler, qui
ce moment rencontre Mussolini, lui dit : Le gouvernement
franais a congdi Laval, et les raisons qui me furent
communiques sont fausses. Les motivations de Ptain (la
rancur personnelle) semblent si drisoires que Hitler
subodore un double jeu
Or, ds le 10 dcembre 1940, avant mme le renvoi de
Laval, le Fhrer avait organis lopration Attila ,
loccupation de la zone libre (qui aura finalement lieu en
novembre 1942) Alors que schafaudait le renvoi de Laval,
Hitler prvoyait la rupture. Il avait mme projet de faire
assassiner Weygand, qui tait selon lui lme du complot
contre Laval. Mais il na pas donn suite.
Afin de rsoudre la crise entre Berlin et Vichy, Otto Abetz
demande Laval de prsenter ses excuses au Marchal !
Laval sy rsout et lui crit, mais daprs des tmoignages,
Ptain na jamais ouvert sa missive. Abetz obtient tout de
mme une rencontre pour que les deux hommes sexpliquent.
Elle a lieu le 8 janvier 1941 La Fert-Hauterive. Leur
dialogue est intressant : il nest aucunement question de la
politique de collaboration !
Ptain explique Laval les raisons de son renvoi : 1. Vous
tes impopulaire. 2. Vous ne minformiez pas assez. 3. Votre
anglophobie risquait de nous conduire la guerre contre
lAngleterre.
Laval, lui, formule sa haine de lAngleterre car il pense
que ce sont les anglophiles qui ont mont Ptain contre lui. Il
est en colre : Jacclamerai le jour o Churchill, Eden, Duff,
Cooper et Hore Belisha seront lynchs.

Ptain prne la collaboration. Or les Franais soutiennent
Ptain. Cela signifie-t-il que les Franais soutiennent la
collaboration ?

Nous avons vu que la collaboration est lance en
octobre 1940. Or les grands voyages de Ptain la rencontre
des Franais de la zone libre ont lieu aprs. La poigne de
mains Montoire na donc en rien frein lenthousiasme
dlirant constat lors des voyages de Ptain Marseille et
ailleurs, mme si les milieux dirigeants du pays pouvaient
avoir eu, demble, une raction ngative. La plupart des
Franais nont pas ragi la collaboration. Encore une fois,
noublions pas que lorsque celle-ci a t annonce, on croyait
que la guerre tait termine.
Mais lhistorien suisse Philippe Burrin a bien montr que
la collaboration pouvait tre tolre ou accepte, voire
approuve, partir de trois visions de la situation. Pour les
uns, la dfaite et le retournement dalliance figuraient une
sorte daction de la providence qui allait permettre une
rgnration gnrale du pays. La divine surprise de
Maurras pourtant antiallemand comme Ptain et la
position de la droite clricale montraient que la collaboration
allait permettre sous son manteau cette rgnration qutait
cense incarner la Rvolution nationale.
Dautres adoptent une posture raliste : lavenir de
lEurope, cest lAllemagne. Malgr le dsespoir de la dfaite,
sintgrer une Europe allemande peut justifier cette rupture
avec le pass, indpendamment de la fascination quexerce
pour certains son rgime.
Pour dautres enfin, notamment pour Ptain qui est
galement anim par la premire de ces trois perspectives, la
collaboration est un expdient avec, sous la manche, lide
quon pourra pratiquer un double jeu ds que les circonstances
le permettront.
Mais la duret des exigences de loccupant sest trs vite
manifeste et a pes dans lesprit des Franais davantage que
la Rvolution nationale. Croises, les mesures rpressives de
Vichy et le resserrement de loccupation allemande ont
rapidement suscit une hostilit sans mlange sauf pour une
minorit envers loccupant. Les Allemands et la rpression
ont fait 8 morts en 1940, 51 en 1941, 236 au dbut de 1942
plus 353 otages. cette date, les nazis avaient fusill
27 000 personnes en Serbie Mais le tour de la France
viendra.

Aprs les excutions de rsistants Chteaubriant en
octobre 1941, et le discours de Laval en avril 1942, Je
souhaite la victoire de lAllemagne
3
, qui cre un choc dans
lopinion, ainsi que les perscutions contre les Juifs ds 1942, la
collaboration est honnie par la majorit des Franais. Ptain
nen reste pas moins populaire dans la mesure o, par
plusieurs gestes, il parat vouloir jouer un double jeu. De sorte
que la responsabilit retombe sur Laval ou sur la Milice de
Darnand qui sympathisent avec les Allemands. Nous
reviendrons sur la ralit de ce double jeu plus loin.

Entre-temps, pour succder Laval , Ptain avait choisi
Flandin , lui mme assez pro-allemand. Dans les tudes sur Vichy, il
est en gnral trs peu question de cet intermde Flandin , qui a
tout de mme dur deux mois

La politique de Flandin na pas laiss tellement de traces.
Ptain avait en effet propos de remplacer Laval par Flandin
dans sa lettre au Fhrer lui annonant le renvoi de Laval.
Ctait un geste de soumission : personne ne lui a demand de
soumettre le choix de ses ministres lennemi. nouveau, la
chute de Darlan, en mars 1942, Ptain soumettra son projet de
cabinet au Fhrer, mais aussi aux Amricains
Flandin est choisi parce quil est rput avoir t
lhomme du tlgramme Hitler , comme on la vu
prcdemment. Il a aussi t contre la dclaration de guerre et
a dnonc le parti de la guerre de Londres et la juiverie
internationale .
Alors que les relations avec les Allemands sont coupes, il
peut apparatre comme lhomme de la rconciliation. Pourtant
rien ny fait : Flandin, qui veut rencontrer Ribbentrop, le
ministre des Affaires trangres allemand, nobtient pas de
rponse. Ceux qui veulent collaborer poussent cette
rconciliation, comme Huntziger, le ministre de la Guerre,
selon lequel les Allemands doivent renforcer lautorit de
Ptain, en faisant quelques concessions. Nous pourrions en
change leur livrer du matriel de guerre .
Une trange conception dbute de la collaboration.
Mais Hitler a mis la France en quarantaine. Il ne veut plus
discuter avec Vichy. Sil est en effet trs peu question de
Flandin dans les livres sur cette priode, cest aussi en raison
de cette glaciation qui a comme fig les relations entre Vichy et
lAllemagne.
En ralit, le froid de Hitler envers la France nest pas d
uniquement au renvoi de Laval.
La France a reu un vritable coup sur la tte et les
Franais, traumatiss, ne peroivent pas que la carte de la
guerre a chang depuis larmistice. Or, en dcembre 1940,
Hitler a perdu la bataille dAngleterre, puis il a reu une gifle
de la part de Franco et mme des menaces de Molotov. Cette
srie dvnements amoindrit son clatant apoge. Cest le
moment, le 18 dcembre 1940, o Hitler signe le lancement du
plan Barbarossa. Autrement dit, il ne pense plus qu une
chose : la guerre lEst.
Face cette glaciation, Ptain rpte que la France doit
rester neutre (tout en prnant la collaboration). Et il ajoute :
Je naccepterai jamais un nouveau Francfort , cest--dire
la paix de 1871, une paix de fin de guerre. Neutre, oui,
dsarm, oui, mais pas la paix, par respect pour les Anglais.
La France nest plus une grande puissance, elle nest
plus que la premire des puissances moyennes, les gens qui
proclament le contraire sont des idologues, des phraseurs,
danciens clients de la SDN, des hommes qui nont pas vu la
misre de nos berceaux, le vieillissement de nos foyers, la
haine, leffroyable haine qui rgit les rapports sociaux. Nous
sommes neutres pour le moment, neutres, dsarms, faisons
une politique de neutres, de neutres dsarms.
Ce passage illustre les deux Ptain ; celui qui se proccupe
de la misre des Franais et celui qui exprime sa rancur.

Quoi quil en soit, le gouvernement Flandin, peu apprci
des Allemands, ne russit pas tablir un rapprochement avec
Berlin. Et Ptain napprcie pas non plus Flandin : il lui
reproche davoir rintroduit des parlementaires dans les
affaires de ltat, de sorte quaucune vritable entente ne
stablit entre les deux hommes.

Le 9 fvrier 1941, Darlan succde Flandin , et devient vice-
prsident du Conseil et ministre des Affaires trangres. Et cette
fois, la collaboration est bel et bien relance

Ds le 25 dcembre 1940, sous le gouvernement Flandin,
Darlan a eu une entrevue avec Hitler. On en connat le
droulement grce au commandant Stehlin qui faisait
linterprte. Ce dernier souligne lextrme violence de Hitler
durant cette rencontre ; il fulmine la fois contre Ptain et
contre Abetz. Lamiral Darlan lui rpond : Jai toujours t
partisan dune entente avec lAllemagne. Stehlin ajoute : Je
venais dassister une runion semblable celles quavaient
subie Schuschnigg et Hacha
4
.
Plus que tout Darlan est anglophobe. Comme nombre de
marins le sont, mais aussi pour des raisons personnelles : on la
mal reu la cour dAngleterre lors du mariage de la reine en
1939 car son titre damiral de la flotte nexiste pas en Grande-
Bretagne
Devant Hitler, l amiral courbettes se conduit de faon
veule, juge Stehlin. Le 11 mai 1941, il rencontre de nouveau le
Fhrer Berchtesgaden, et ouvre ainsi la discussion : Cest
aujourdhui la fte de Jeanne dArc qui a chass les Anglais.
Au pouvoir, Darlan est prt cder beaucoup par crainte
de Laval qui, Paris, pourrait constituer un contre-
gouvernement ses partisans ly engagent. Il se fait donc
encore plus collaborateur que lui. Dautre part, Darlan
explique quil nest pas un politicien mais un stratge. Il a deux
ou trois ides principales. La premire, lofficielle, quil dfend
devant Ptain, est celle du donnant donnant avec les
Allemands.
En ralit, Ribbentrop, Abetz et dautres ont bien montr
que Darlan cdait toujours plus quon ne lui en demandait :
Laval, on lui demande une poule, il nous donne des ufs.
Darlan, on lui demande des ufs, il donne la poule.
Darlan est aussi un homme ambitieux, calculateur et rus.
Il est le premier dire ouvertement en 1941 quil faut rgler le
problme avec lAllemagne tout de suite pour viter le
triomphe du communisme en Europe.
Il explique aussi quil ne faut pas quun seul Allemand
mette les pieds en Afrique du Nord pour viter que les Arabes
voient les vainqueurs en uniforme. Personne navait jamais vu
loin de cette faon.

Cest dans ce contexte que souvrent les ngociations qui
aboutissent aux protocoles de Paris signs par Otto Abetz et Darlan
le 27 mai 1941. Jamais Vichy ntait all aussi loin dans la
collaboration militaire

Darlan demande aux Allemands de supprimer la ligne de
dmarcation, de permettre linstallation du gouvernement
Versailles et le retour de prisonniers (80 000 100 000
prisonniers sur plus dun million).
En change, en Afrique du Nord, le gouvernement
franais sengage laisser le Haut Commandement allemand
utiliser le port de Bizerte comme port de dchargement des
ravitaillements et des renforts en matriel pour les troupes
italiennes (cf. p. 284). Il se dit prt permettre aux navires
allemands dutiliser comme point dappui le port de Dakar. En
Syrie, il labore une vritable collaboration militaire, la France
cdant son matriel lIrak qui se soulve contre les Anglais.
Darlan dresse ainsi les troupes de Vichy contre celles du
gnral de Gaulle prsentes en Syrie et met la France en
quasi-tat de guerre avec lAngleterre.
Il restait faire ratifier ces protocoles par Ptain, pris
entre deux feux. Dun ct, Weygand, qui prconise la
rsistance aux Allemands ; de lautre, Darlan qui fait
constamment de la surenchre pour quaboutisse sa grande
politique , savoir une Europe sous direction allemande, avec
une France comme premier servant.
Ptain dteste Weygand et prouve au contraire une
certaine sympathie pour lamiral. Il prend connaissance du
grand dessein de Darlan et lapprouve parce quil est lui
aussi favorable lide de participer une croisade contre le
bolchevisme.
Ptain est ainsi port soutenir lattaque contre la Russie
qui se profile. Il pense que le rapprochement avec lAllemagne,
habill de la sorte, passera mieux auprs des Franais. Cela
revalorise la collaboration.
Aprs le 22 juin 1941, date laquelle la Wehrmacht
envahit lURSS, Ptain soutient la cration dune lgion
franaise contre le bolchevisme, la LVF. Mais Hitler ne tient
pas tellement rcuprer des soldats franais On nen
retient donc que 15 000 alors que Abetz avait parl de
30 000 Cest une humiliation pour Ptain. Trs peu de
Franais auront lhonneur daller se battre aux cts des
Allemands contre la Russie sous uniforme allemand.

Au total, Ptain approuve la politique de Darlan mais,
comme toujours, prudemment. Aprs coup, il va nier tre
lauteur du discours quil a prononc pour fliciter les
volontaires franais de la LVF : En participant cette
croisade dont lAllemagne a pris la tte, acqurant ainsi de
justes titres la reconnaissance du monde, vous contribuez
carter de nous le pril bolchevique. [] la veille de vos
prochains combats je suis heureux de savoir que vous
noubliez pas que vous dtenez une part de notre honneur
militaire.

lt 1941, les victoires allemandes sont telles que la
France se retrouve face une Allemagne surpuissante. Ptain
se dit prt reconnatre publiquement Hitler comme chef de
lEurope. Le 20 octobre 1941, il rdige un projet de lettre pour
clbrer le premier anniversaire de Montoire.
Il y flicite le Chancelier : La victoire de vos armes sur le
bolchevisme offre plus encore quil y a un an cette
collaboration un motif de saffirmer dsormais en des uvres
pacifiques, pour la grandeur dune Europe transforme. Sur
ces chemins de la haute civilisation le peuple allemand et le
peuple franais sont assurs de se rencontrer et dunir leurs
efforts.
En ralit, Hitler nest pas dupe. Au moment o la victoire
de lAllemagne sur lURSS ne fait pas de doute, on sent en
France crotre une rsistance de plus en plus grande la
collaboration. Aux rseaux qui depuis 1940 commenaient
organiser une rsistance en coordination ou non avec de
Gaulle, dont les appels, dsormais, sont bien entendus, sajoute
en effet, aprs la rupture du pacte germano-sovitique, la
rsistance communiste. Dsormais, quelques groupes
communistes isols qui rsistaient malgr le pacte, se
substitue un mouvement massif, institutionnel, command par
le Parti. On compte 54 actions en juillet 1941, 73 en aot, 134
en septembre, 162 en octobre.
En raction aux sabotages et autres actions contre les
Allemands, lextrme droite fascisante se mobilise, notamment
Dat et Doriot qui se livrent une surenchre
collaborationniste et accusent Vichy danglophilie. La
fascisation dune partie de la droite se prcise.
Devant la colre de ceux qui poussent au fascisme et les
attentats qui commencent, Ptain sent une atmosphre
dltre progresser dans lopinion. Le 12 aot 1941, pendant
lentracte de Boris Godounov, au grand casino de Vichy, il fait
diffuser son discours sur le vent mauvais .
Franais,
Jai des choses grav es v ous dire. De plusieurs rgions de France,
je sens se lev er depuis quelques semaines un v ent mauv ais.
Linquitude gagne les esprits, le doute sempare des mes. Lautorit
de mon gouv ernement est discute, les ordres sont souv ent mal
excuts.
Dans une atmosphre de faux bruits et dintrigues, les forces de
redressement se dcouragent []. Mon patronage est inv oqu trop
souv ent, mme contre le gouv ernement, pour justifier de prtendues
entreprises de salut, qui ne sont en fait que des appels lindiscipline.
Un v ritable malaise atteint le peuple franais. Les raisons de ce
malaise sont faciles comprendre [].
Les uns se sentent trahis, dautres se croient abandonns.
Certains se demandent o est leur dev oir ; dautres cherchent dabord
leur intrt.
La radio de Londres et certains journaux franais ajoutent ce
dsarroi des esprits. Le sens de lintrt national finit par perdre de sa
justesse et de sa v igueur [].
Nos relations av ec lAllemagne sont dfinies par une conv ention
darmistice, dont le caractre ne pouv ait tre que prov isoire. La
prolongation de cette situation la rend dautant plus difficile
supporter quelle rgit les rapports entre deux grandes nations.
Quant la collaboration offerte au mois doctobre 1 940 par le
chancelier du Reich, dans des conditions dont jai apprci la grande
courtoisie, elle est une uv re de longue haleine et na pu encore porter
tous ses fruits.
Sachons surmonter le lourd hritage de mfiance lgu par les
sicles de dissensions et de querelles, pour nous orienter v ers les larges
perspectiv es que peut offrir notre activ it un continent rconcili.
Cest le but v ers lequel nous nous dirigeons. Mais cest une uv re
immense, qui exige de notre part autant de v olont que de patience.
Dautres tches absorbent le gouv ernement allemand, des tches
gigantesques o se dv eloppe lEst la dfense dune civ ilisation et qui
peuv ent changer la face du monde [].
Le trouble des esprits na pas sa seule origine dans les v icissitudes
de notre politique trangre.
Il prov ient surtout de notre lenteur construire un ordre
nouv eau ou plus exactement limposer. La rv olution nationale dont
jai rcemment dessin les grandes lignes nest pas encore entre dans
les faits. Elle ny a pas pntr parce que entre le peuple et moi qui
nous comprenons si bien, sest dress le double cran des partisans de
lancien rgime et des serv iteurs des trusts.
Les troupes de lancien rgime sont nombreuses. Jy range sans
exception tous ceux qui font passer leur intrt personnel av ant les
intrts permanents de ltat maonnerie, partis politiques
dpourv us de clientle mais assoiffe de rev anche, fonctionnaires
attachs un ordre dont ils taient les bnficiaires et les matres ou
ceux qui ont subordonn les intrts de la patrie ceux de ltranger.
Un long dlai sera ncessaire pour v aincre la rsistance de tous ces
adv ersaires de lordre nouv eau, mais il nous faut, ds prsent, briser
leurs entreprises, en dcimant leurs chefs.
Si la France ne comprenait pas quelle est condamne, par la
force des choses, changer de rgime, elle v errait souv rir dev ant elle
labme o lEspagne de 1 936 a failli disparatre et dont elle ne sest
sauv e que par la foi et le sacrifice [].
Lautorit ne v ient plus den bas. Elle est proprement celle que je
confie ou que je dlgue.
Je la dlgue en premier lieu lamiral Darlan, env ers qui
lopinion ne sest montre ni toujours fav orable, ni toujours quitable
mais qui na cess de maider de sa loy aut et de son courage.
Et Ptain conclut, aprs avoir annonc douze mesures
pour empcher les attentats : En 1917, jai mis fin aux
mutineries. En 1940, jai mis un terme la droute.
Aujourdhui cest de vous-mme que je veux vous sauver.
mon ge, lorsquon fait son pays le don de sa personne, il
nest plus de sacrifice auquel on veuille se drober. Rappelez-
vous ceci : un pays battu, sil se divise, est un pays qui meurt.
Un pays battu, sil sait sunir, est un pays qui renat.

Avec ce discours inattendu et fracassant souvre une re
de rpression que lhistoire a identifie avec lpoque
Pucheu , du nom du nouveau ministre de lIntrieur. Ce
technocrate, ancien membre du PPF de Doriot, va jusquen
avril 1942, tenir dune main de fer son ministre contre les
communistes, voire les collaborateurs de Paris.

Face aux attentats mens contre les Allemands, et aux actes de
rsistance, Vichy choisit donc de sassocier la rpression mene
par les occupants

Le 21 aot 1941, le futur colonel Fabien a abattu de deux
balles de revolver laspirant Moser sur le quai du mtro
Barbs Paris. Sitt alert, Hitler ordonne lexcution de cent
otages choisis parmi les prisonniers incarcrs. Mais Pucheu, le
ministre de lIntrieur, demande aux autorits allemandes de
pouvoir crer une cour spciale pouvant envoyer la mort des
dtenus dj jugs au moment des faits qui leur taient
reprochs. Six excutions capitales seraient effectues au plus
tard au mois daot.
Face la recrudescence des attentats, Pucheu veut
maintenir un semblant de souverainet et tenter de rduire le
nombre des excutions. De cette manire, en effet, Vichy et le
Marchal participent la rpression de la Rsistance.
Cette srie dattentats suivie de reprsailles nazies suscite
des divisions jusquau sein de la Rsistance.
De Gaulle, aprs rflexion, condamne les attentats :
Dans cette phase terrible de sa lutte contre lennemi, il faut
que le peuple franais reoive un mot dordre. [] Or,
actuellement, la consigne que je donne pour le territoire
occup, cest de ne pas tuer dAllemands. Cela pour une seule
et trs bonne raison, cest quil est en ce moment trop facile
lennemi de riposter par le massacre de nos combattants
dsarms.
Et de commenter : Il est absolument normal et
absolument justifi que les Allemands soient tus par des
Franais. Si les Allemands ne voulaient pas recevoir la mort de
nos mains, ils navaient qu rester chez eux []. Du moment
quils nont pas russi rduire lunivers, ils sont srs de
devenir chacun un cadavre ou un prisonnier. Mais il y a une
tactique la guerre et la guerre doit tre conduite par ceux qui
en ont la charge, do la consigne que je donne.
Cest le moment o avec Jean Moulin, le gnral
Delestraint et Pierre Brossolette, de Gaulle et la France libre
comprennent quune action gnrale dclenche au moment
du dbarquement ne pourrait suffire. Et laisser faire la
dportation sans ragir ferait le jeu du communisme.
Quelques semaines plus tard survient la tragdie des
fusills de Chteaubriant. Cette fois, le Marchal est amen
intervenir. Les 22 et 23 octobre, 98 otages, dont 27 de
Chteaubriant, sont excuts en moins de 48 heures en
reprsailles dun autre attentat contre un officier allemand le
3 septembre 1941.
Nous sommes dshonors, je vais me constituer
prisonnier , scrie Ptain, qui prpare ses bagages avec lide
de franchir la ligne de dmarcation et de soffrir aux Allemands
la place des autres otages. Cela rappelle lpisode des
Bourgeois de Calais pendant la guerre de Cent Ans Mais le
ministre de lIntrieur Pucheu le persuade in extremis de ne
pas accomplir ce geste qui signerait la fin de la collaboration
et il slectionne la premire liste des sacrifis.
Cet pisode symbolise toute la complexit des rapports du
marchal Ptain avec les Franais. lannonce des excutions,
il manifeste une indignation qui nest pas feinte. Mais, quoi
quil arrive, il veut maintenir le fil direct avec les Allemands.
Le 23 octobre, le Marchal fait donc volte-face et dclare
qu il faut faire cesser cette tuerie . Vous navez pas le
droit de reprendre les armes pour frapper les Allemands dans
le dos. Dressez-vous contre les complots, aidez la justice. Un
coupable retrouv et 100 Franais seront pargns.

Enfin, pour mettre fin au divorce avec lAllemagne qui
dure depuis le renvoi de Laval, Ptain commet un acte pour le
moins quivoque : aprs avoir donn le gage de rvoquer
Weygand de ses fonctions de Dlgu gnral du
gouvernement en Afrique du Nord, il demande discuter avec
une haute personnalit du Reich. Il lui est accord de
rencontrer Goering, le chef de la Luftwaffe, le 1
er
dcembre,
Saint-Florentin, dans lYonne.
La lgende rose de Vichy a prsent cette entrevue
comme un moment fort de la rsistance du Marchal aux
exigences allemandes en matire de politique extrieure.
Ptain a en ralit tent de se raccrocher la collaboration
avec de bons mots. Jai un nouveau plan de collaboration, en
11 points , explique-t-il mme Goering. Il lui glisse de force
dans la poche son plan o il nest pas question de la
participation de la France la guerre contre lAngleterre,
encore moins de la lutte contre le bolchevisme ou dune
dfense en commun du continent africain.
La phrase cl du texte souligne que la politique de
collaboration naurait de sens aux yeux de lopinion que si
celle-ci avait dun coup la rvlation clatante des avantages
que cette collaboration comportait .
La liste des revendications est toujours la mme : la
France doit se voir confirmer la souverainet de son
gouvernement sur toute ltendue de son territoire, les
prisonniers de guerre doivent tre librs, sans compter les
aspects conomiques
Goering ne veut pas en entendre parler : Vous estimez
que tous les avantages que nous a valus une guerre des plus
coteuses doivent tre rays dun trait de plume en change
dune vague promesse de collaboration du peuple franais !
[] Lattitude gnrale du peuple franais nous laisse
perplexe.
Il rentre furieux Paris. Il refuse mme de se rendre la
grande rception quAbetz avait organise lambassade. Puis
il dcide de donner lui-mme une rception dans les salons de
lAro-Club, condition expresse quaucun membre du
gouvernement franais ny soit invit .

Lentrevue rate entre Ptain et Goering intervient au
moment o la situation gnrale se transforme profondment.
Nous sommes en dcembre 1941, Moscou na toujours pas t
pris, et les Allemands dcouvrent la puissance technique des
Sovitiques. Ils sont effrays par les T34 qui font sauter leurs
chars Tigre comme des botes dallumettes .
Mais cette dconvenue semble compense par larrive
dun nouvel alli pour lAllemagne : le Japon, qui attaque les
tats-Unis le 7 dcembre 1941 Pearl Harbor, et y dtruit
une partie de leur flotte. Notons que, ds le lendemain, cest
Hitler qui dclare la guerre aux tats-Unis. Ainsi, au regard de
lopinion allemande, il garde linitiative.

Printemps 1942, irrits contre la France, les Allemands
simpatientent : Pourquoi ne faites-vous pas passer en
conseil de guerre Paul Reynaud et Georges Mandel, les
responsables de la guerre ? . Les Allemands veulent en effet
montrer que la France, celle du trait de Versailles de 1919,
est responsable de la guerre. Cest ainsi que souvre le procs
de Riom en fvrier 1942.
Ds lt 1941, Ptain avait fait se runir un Conseil de
justice politique entirement nomm par lui pour un simulacre
de jugement des hommes de la III
e
Rpublique. Daladier,
Reynaud, Mandel, Blum et Gamelin, en attendant le verdict,
taient interns au fort du Portalet, dans les Pyrnes.
Vichy, les ministres sont diviss sur lide dun nouveau
jugement, cette fois public. Certains, tel le ministre de la
Justice Barthlemy, pensent quun procs ne servira rien
puisque ces hommes ont dj t condamns. Dautres, au
contraire, comme Lucien Romier, lancien directeur du Figaro,
ou encore Pucheu et Maurras, sont pour la tenue dun vrai
procs Riom, indpendamment des sanctions dj prises par
Ptain. Pour Romier, le jugement du conseil de justice ne
saurait suffire, on ntait plus au temps de Saint Louis .
Ptain se rallie la majorit, qui est favorable. Mais le
procs va trs vite rvler ses effets pervers pour les rapports
entre Vichy et lAllemagne car il souvre sur un malentendu.
Pour Ptain, nul doute que les responsables de la guerre
sont les Allemands et il sagit de juger Riom les hommes de la
III
e
Rpublique en tant que responsables de la dfaite. Les
Allemands, eux, sont contre ce procs de la dfaillance
franaise qui amoindrit leur victoire. Ils veulent que soit
condamn le bellicisme des dirigeants franais.
Ajoutons que Gamelin, le principal responsable de la
dfaite en tant que gnralissime, refuse de parler : Je ne
peux pas dnoncer mes camarades et faire linventaire des
erreurs commises par les uns et les autres. Puisque laspect
militaire de la dfaite nest pas examin, il ne reste plus que
laspect politique. Voil qui convient assez bien Ptain : on va
pouvoir accabler Blum et le Front populaire. Mais cela
nintresse pas du tout les Allemands.
Dautant plus que les accuss dstabilisent laccusation.
Les juges ne connaissent pas bien les dossiers, contrairement
Blum et Daladier, qui prparent leur dfense depuis plus dun
an. Leur procs est celui du Front populaire ? Les deux
hommes montrent quavant 1936, leurs prdcesseurs avaient
fait passer la dfense du franc avant la dfense de la France

En ralit, Lon Blum et douard Daladier russissent
rinterprter quelque peu le pass leur avantage. En 1935
encore, Blum avait dclar que le pril hitlrien ntait pas
imminent. Daladier, lui, navait cess de prconiser une
politique militaire dfensive, comme Ptain. Il ntait pas plus
responsable que les militaires des erreurs stratgiques
commises depuis de longues annes. Mais il pouvait dautant
mieux rejeter les responsabilits sur les militaires que le
prdcesseur de Gamelin, le gnral Maurin, tait oppos aux
plans dquipement au prtexte quune arme chassait lautre,
et quun tank ou un canon tait dmod par le suivant Ces
arguments contradictoires avaient fini par paralyser toute
dcision au sommet. Voil lorigine du retard de la France en
1939.

Le procs de Riom tait en train de se transformer en
rquisitoire contre les responsables militaires davant 1939
On se rapprochait de lpoque o Ptain avait t lun deux.
Une caricature de Ralph Soupault, dans Le Petit Parisien du
25 fvrier 1942, prsentait Lon Blum en procureur, avec
ct de lui Daladier qui dun doigt vengeur sadressait un
homme quon ne voyait pas et disait : Accusez Ptain, levez-
vous !
En fait, cest Daladier qui a le mieux attaqu le Marchal
avec ce que lon a appels les 8 flches :
1. Ptain na pas runi le Conseil suprieur de la guerre en
1934 et il ny avait plus dorgane central pour diriger la
dfense nationale partir de 1934.
2. Quand le nazisme merge, en 1934, Ptain dclare que
la situation nest pas grave.
3. Quand les Allemands en 1934-1935 proposent des
discussions sur le dsarmement, le gouvernement Doumergue,
dont Ptain fait partie, les rejette.
4. Ptain rduit les crdits pour les armements et pour les
camps dinstruction pour les jeunes.
5. Ptain prface en 1939 un livre du gnral Chauvineau,
Une invasion est-elle encore possible ?, o il dnonce notamment
les grandes offensives de blinds.
6. Ptain soppose la prolongation du service militaire en
1934.
7. Puis Ptain rclame cette prolongation mais une fois
quil nest plus au gouvernement.
8. Si un homme a dsarm la France, ce nest pas lui,
Daladier, mais bien le marchal Ptain.

Vous qui nous disiez avoir t trs en colre en 1940 contre les
hommes de la III
e
Rpublique, que pensez-vous de leurs arguments ?

lpoque, jtais surpris que Daladier et Blum puissent
ainsi se dfendre, mais surpris aussi quon nimpute rien aux
militaires. Je gardais le sentiment que Blum et surtout
Daladier navaient pas montr la fermet ncessaire pendant
la guerre dEspagne (1936-1939) et Munich, en 1938. Ma
colre portait plus encore contre le ministre des Affaires
trangres de lpoque, Georges Bonnet, munichois tout crin.
Aujourdhui, je nai pas tellement chang dopinion sur ce
point, tout en sachant quensuite, Blum et Daladier ont fait de
leur mieux pour rattraper le retard en armement.
Quant Gamelin, qui avait fonc en Belgique en
pressentant quil sagissait dun dsastre, et qui sest vapor
lors du procs, comment juger son inaction et son refus de
tmoigner ? Dans ses mmoires, il fait pourtant preuve dune
intelligence trs vive des faits et des circonstances.
Mais je dois dire que ce qui ma surtout frapp dans les
comptes rendus du procs de Riom, cest lincapacit des juges
matriser les dossiers, la diffrence des hommes politiques.
Et quil sest produit un lger retournement dans lopinion en
leur faveur au regard du courage quils ont montr au procs.

Toujours est-il que la raction allemande fut immdiate.
On soffusqua que le Troisime Reich fut dclar responsable
de la guerre et agresseur par les accuss. Selon un journal
allemand : Le grand procs de la France fait fausse route. Il
devait tre la meilleure occasion de montrer au peuple la
ncessit de retrouver totalement une politique trangre Il
ne traite pas cette question cruciale : la guerre tait-elle
ncessaire ?
Pour Hitler, le trait essentiel de ce procs est que lon
ny consacre pas un seul mot aux responsabilits des accuss
dans le dclenchement de la guerre. On parle de ngligence
dans la prparation mais pas de la folle dcision qui a caus la
guerre .
Le docteur Grimm, reprsentant Vichy de Hitler, fait
savoir Ptain que le Fhrer exige la fin du procs . Ce
quoi Ptain rpond : Mais cela nous regarde ! Le message
fut nanmoins compris et le procs ajourn le 15 avril 1942.

Lirritation de Hitler envers Ptain ne retomba pas pour
autant. Le 13 mai 1942, daprs des propos enregistrs par son
conseiller Martin Bormann, il sexclame : Ptain, cest un
vieux tnor qui a perdu sa voix.

Le procs de Riom dclenche une crise entre lAllemagne
et Vichy au moment mme o la tension monte sur le terrain
des oprations militaires. Car une nouvelle fois, la situation a
chang : la guerre clair allemande a chou deux fois,
contre lAngleterre en 1940 et maintenant contre la Russie.
Les Allemands dcident ds lors de modifier du tout au
tout leur relation conomique avec la France. Ils taient
jusqu prsent des touristes en France, et navaient exig
que des rparations par accommodement, des demandes qui
nobraient pas les fondements de lconomie.
Dsormais, les autorits doccupation dfinissent
jusquaux conditions de travail permettant de dvelopper la
productivit et la rentabilit. Ils veulent exercer en France
une sorte de protectorat conomique.
Dans ce contexte, le rgne de Darlan apparat comme un
chec dans la mesure o il avait voulu tre lhomme du
donnant-donnant. Le donnant-donnant a beaucoup donn et
na rien reu. On aurait pu croire que les Allemands auraient
t heureux de lavoir comme interlocuteur. En fait, ils
prfraient Laval, un ennemi loyal , Darlan qui ngocie,
louvoie, etc.
Ce dernier apparaissait Hitler et Goering comme un
ambitieux sans toffe, qui poursuivait la double ambition de
devenir lamiral de la flotte europenne contre lURSS et le
prsident de la Rpublique ! Malgr ses courbettes , Darlan
navait plus leur confiance.
Cest alors quune rencontre eut lieu entre Laval et
Goering. La situation devient grave. Le Fhrer peut vous
proposer de redevenir Premier ministre et lexiger du
marchal Ptain. Mais refusez , conseille Goering au Franais.
Si le Marchal vous offrait de revenir au pouvoir, ce serait
pour vous trop tard ou trop tt. Vous avez t un ennemi
honnte, et par consquent ce serait pour vous un suicide
politique que de prendre le pouvoir maintenant. Vous seriez
responsable de tout ce qui va se produire.
Le mme discours que Franco tenait Ptain.

Le 26 mars 1942, Laval fait tat de cette conversation
Ptain et lavertit des menaces allemandes. Daprs les
tmoignages, ce jour-l Ptain a eu peur de cette nouvelle
Allemagne puissante dont il na toujours pas identifi le
caractre nazi, lui qui en est rest la belliqueuse
Allemagne.
Daprs ses confessions de 1945, Laval a eu quant lui des
tats dme ; il a hsit reprendre le pouvoir. Il souhaitait le
refuser mais il a voulu sacrifier sa personne la France .
Cela ne sonne pas faux, mais son apptit du pouvoir nest
jamais rassasi. Cela ne lgitime rien, bien sr. Mais je crois
quindpendamment de toutes les turpitudes quil a commises,
Laval a le sens du martyr. Bientt, il aura sa fiole de cyanure
dans la doublure de son manteau.
Pour lui, et il le dit explicitement, il ny a que deux
politiques possibles : ou bien les Amricains gagnent et de
Gaulle a vu juste, ou bien cest lui qui a raison et lAllemagne
va gagner. Si je me trompe, je serai pendu.
De Gaulle dit la mme chose : il ny a que deux politiques,
la sienne et celle de Laval. Ptain nest quune ombre.

Laval accepte finalement de revenir au pouvoir parce quil
croit tre le seul pouvoir freiner les demandes allemandes.
En 1944, Goering dira de lui : Laval, pas de sympathie
pour les Allemands, pas de sympathie pour les Anglais, pas de
sympathie pour les Kirghizes, ne collaborera jamais avec
nous. Et Hitler : Un trait commun entre de Gaulle et Laval,
le premier tente dobtenir par la force, le second tente de
lavoir par la ruse. Hitler considre Laval et de Gaulle
comme deux antiallemands, mais chacun leur faon.
Quant Ptain, plus le temps passe, plus il est dsempar.
Il nprouve de fermet que lorsquil sagit de se dbarrasser
de Laval. Darlan dmissionne le 17 avril 1942, mais il reste le
dauphin de Ptain et garde la haute main sur la dfense
nationale.
Laval devient donc le 18 avril 1942 chef du
gouvernement, uniquement responsable envers Ptain. Ce qui
est maintenant nouveau dans les rapports avec les Allemands,
cest que la France doit filer doux , comme le dit Goebbels.
Elle na plus le droit que de moduler lapplication de dcisions
qui ne sont plus les siennes. Ptain accepte le choix Laval : Je
le reprendrai pour gagner du temps.
Quelques jours aprs le retour de Laval, Darlan, le
23 avril 1942, envoie un tlgramme secret aux Amricains :
Si Laval obtenait le dessus, lui, Darlan, commettrait un acte
public qui le ferait reconnatre des Amricains. Dans le cas o
Ptain naurait plus le contrle des affaires face Laval, Darlan
sen irait alors aux colonies. Stop.
Jai trouv ce tlgramme aux archives amricaines (US
Archives, Washington, 851/00, n 2765). Cest un document
capital car il constitue un indice supplmentaire de la
dtermination de Darlan de passer, ds la fin davril en 1942,
en Algrie et pas seulement en novembre comme on na pas
cess de le rpter. Quand son retournement apparatra en
clair, lors du dbarquement alli, sa popularit en mtropole
ny gagne rien. Car les rsistants, en leur ensemble, jugent
ignominieux que ce soit lui, Darlan, qui incarne la future
libration du pays.

lautomne 1942 apparat lune des dcisions les plus
impopulaires mises en place par Vichy : le Service du travail
obligatoire (STO). Quel est le rle de Ptain dans llaboration de
cette mesure ?

Avec le passage du Blitzkrieg la guerre longue, le
problme central pour les Allemands est dexploiter davantage
les pays vaincus pour accrotre la puissance de frappe de la
Wehrmacht. LAllemagne a besoin de main-duvre et la
France apparat comme un bon rservoir. On a dabord fait
appel des volontaires lpoque de Darlan. Mais cest un
chec : en 18 mois, seuls 150 000 Franais se sont ports
volontaires. En mars 1942, un mois avant larrive de Laval, il
ny a que 62 000 Franais en Allemagne contre 130 000
Hollandais, 120 000 Belges, 63 000 Danois.
Laval propose ds lors lide de la Relve qui consiste
proposer lchange douvriers dont lAllemagne a besoin contre
le retour de prisonniers. Cest dans ce mme discours, le
22 juin, quil dclare quil souhaite la victoire de
lAllemagne . Le choc
5

Si je puise dans mes souvenirs personnels, je me rappelle
trs bien que javais en premire un camarade, Jacques
Charpentier, dont le pre tait prisonnier. Il tait dit que pour
trois volontaires, un prisonnier reviendrait. Mon ami nous a
expliqu quil partait pour librer son pre. Tout le monde en a
eu les yeux mouills. Ctait un beau geste. Personne na pens
que ctait une forme de collaboration !
En 1941, aller travailler en Allemagne ntait pas
dshonorant. Il ny avait plus de travail en France.
Cest ce que na pas compris Georges Marchais lorsquon
lui a reproch, dans les annes 1970, dtre all
volontairement travailler en Allemagne. Au lieu dexpliquer
que cela ntait pas considr comme une trahison lpoque,
le secrtaire du PC a prfr nier. Il faut dire quavant
juin 1941, ctait lpoque du pacte germano-sovitique et
sexpliquer la fois sur lattitude du Parti et la sienne ntait
pas ais.

Avec la Relve, les affiches de propagande se sont mises
vanter le travail en Allemagne, contre un salaire bon et sr, et
contre lchange de prisonniers : 50 000 prisonniers pour
150 000 travailleurs, 1 contre 3.
Mais le 1
er
septembre 1942, seuls 17 000 hommes avaient
rpondu lappel. Le Gauleiter Sauckel, charg
dapprovisionner la machine de guerre allemande en main-
duvre, exige alors 250 000 Franais. Devant ce coup de
poing sur la table, Laval a une syncope et doit tre transport
lhpital.
La Relve ne fonctionne pas vraiment mais Ptain ne dit
rien Habilement, il va accueillir les prisonniers librs dans
les gares, comme on le voit dans les actualits filmes. Mais
pour le reste, il laisse faire Laval.
Face cet chec, et sous la pression de Sauckel, Laval
dicte le 4 septembre 1942 la loi du STO. Sans dire quil sagit
daller travailler en Allemagne, la loi rquisitionne les citoyens
de 18 50 ans, et les femmes clibataires de 21 35 ans, sous
le contrle des prfets et de la police.
Grce au STO, 60 000 personnes environ ont rejoint les
maquis : Cest Sauckel qui peuple les maquis (Laval).
Comme jtais le plus jeune la facult de Grenoble
(classe 44/2), je me rappelle que dans le hall, jtais le seul
garon. Les classes 42 et 43 taient soit au STO, soit au
maquis, ou bien se cachaient.
Pour coincer les jeunes gens qui ne partaient pas travailler
en Allemagne, il tait fait appel la police, aux Allemands et au
SOL, le Service dordre lgionnaire de Joseph Darnand.
Dsormais, le rejet de Vichy rejoignait le rejet des Allemands.
Le STO et la phrase de Laval ( Je souhaite la victoire de
lAllemagne ) ont produit un double choc dans lopinion.
Mais pour la majorit des Franais, le Marchal ny tait
pour rien.
*
* *
En 1942, les Amricains qui sont entrs en guerre ttent le
terrain pour savoir o dbarquer en Afrique du Nord. Ptain est-il
au courant ?

Tout cela est top secret. Mme de Gaulle nen sait rien.
Pourtant la fin mai 1942, les Allemands flairent que les
Amricains prparent un dbarquement. Personne ne sait o.
Ptain est daccord avec Rahn, le reprsentant militaire
allemand Vichy, pour dfendre lAfrique noire contre une
attaque des Anglo-Saxons. Laval, au contraire, na jamais
voulu une collaboration militaire, seulement une collaboration
conomique. Sur le plan militaire, Laval dit toujours non aux
Allemands.
En mars 1942, lopration de sabotage mene par les
commandos britanniques Saint-Nazaire choue. Cest un test
qui se termine trs mal car des habitants, croyant un vrai
dbarquement, se sont prcipits pour venir en aide aux
Anglais. Au passage, on peut noter ce que cela dnote de ltat
desprit des Franais.
Il y a des reprsailles. Aussi, lors du dbarquement
Dieppe, au mois daot, les Anglais et les Canadiens ont
prvenu par tracts la population quil ne sagissait que dune
rptition . Cest un deuxime revers pour les Allis, mais
autrement plus grave que le coup de main de Saint-Nazaire.
cette occasion, Benoist-Mchin, le ministre le plus
collaborateur de Vichy, propose Laval de monter une alliance
militaire avec les Allemands pour dfendre les ctes franaises.
Laval refuse, mais devant son insistance lui dit : Allons voir
le Marchal. Or, sa grande surprise, celui-ci accepte !
Rdige par Laval, approuve par Ptain, crite par
Benoist-Mchin, une lettre envoye aux Allemands signifie
que le Marchal est prt sengager militairement avec les
Allemands. Ds quil peut faire le contraire de ce que veut
Laval, il sy emploie.
Selon lhistorien Philippe Burrin, participer la dfense
des ctes aurait aussi permis Vichy de prendre pied en zone
occupe. Cette hypothse me semble plausible.

Ajoutons quau mois daot 1942, les Allemands plantent
leur drapeau dans le Caucase, ils approchent de Stalingrad
tandis que les Anglo-Amricains ont perdu Singapour et les
Philippines et nont remport quune victoire dans les les
Salomon. LAllemagne semble toujours invulnrable.

Mais lpique vasion du gnral Giraud le 17 avril 1942
met une nouvelle fois Vichy en difficult avec les Allemands.
Le gnral Giraud mesurait 1,92 mtre, mais on disait que sa
cervelle ne stait pas dveloppe au mme rythme que sa
taille . Dans ses instructions ses soldats, il rptait : Si je
suis encercl et attaqu par cent tanks je les dtruis en
dtail. Avec des ides aussi nettes, il fut prisonnier la
premire bataille en Belgique !
Giraud a tent de svader trois fois. La quatrime fois, il
russit et il est accueilli triomphalement par Ptain Vichy :
cest le seul gnral cinq toiles en France.
Cependant tout comme Laval et Benoist-Mechin, le
Marchal redoute les reprsailles allemandes. Lide de Laval
est que Giraud pourrait se rendre aux Allemands, pour faire
un geste. En change on pourrait demander le retour de
prisonniers. Le gnral accepte mais uniquement si on libre
tous les pres de famille, soit environ 500 000 hommes. Aux
objections, Giraud rpond : Mais je les vaux !
La ngociation naboutit pas et Abetz de commenter : Ce
sont des hommes comme cela qui vous font perdre la guerre.
On demande alors Ptain de donner lordre crit
Giraud de se rendre. Ptain refuse : que diront les Franais sil
ordonne au plus grand gnral de retourner en Allemagne !
Giraud disparat alors une deuxime fois. Darlan lui a procur
un avion pour quil puisse svader. On le retrouve, on
rediscute, il svade nouveau et file Lyon bord dune
voiture que lui donne Darlan en prvenant Laval ! Et Giraud
Lyon rencontre le reprsentant des tats-Unis
Les Allemands sont furieux. Avant de partir, Giraud a
laiss un mot au Marchal lui jurant fidlit. Un vrai roman !
Et voil que Giraud se retrouve Gibraltar Pendant ce
temps-l Churchill et Roosevelt discutent du choix du
reprsentant de Vichy en Afrique du Nord. Leur premire ide
est de nommer Weygand qui sest toujours oppos aux
Allemands. Mais il refuse. Il reste deux prtendants : Giraud,
le glorieux vad, ou Darlan.
Nous sommes en octobre 1942. cette date, Giraud a
disparu deux fois. On sait quil est en contact avec les
Amricains mais on ne sait toujours pas qui les Amricains ont
choisi entre lui et Darlan. En fait, le 17 octobre, ils finissent par
dsigner Giraud, mais personne ne le sait, ni Giraud lui-mme,
ni Ptain, ni Laval.
Au mme moment, Ptain confie son vieux complice
Serrigny : Darlan est un renard, je souhaite une relve.
Quest-ce quune relve ? questionne Serrigny. Un
retournement. Dans le mme temps, Laval a envoy son
homme-lige Alger pour rencontrer les Amricains. Il ny a
donc pas que Darlan qui cherche se rapprocher des Allis

Le 8 novembre 1942 a lieu lappel radio All Robert, ici
Franklin , signifiant que le dbarquement en Afrique du Nord
va commencer. Alger, le diplomate amricain Robert
Murphy, qui rencontre Darlan (arriv sur place peu avant) en
mme temps que Giraud, se voit signifier : Je vous avais dit
que si vous tiez 50 000, je vous tirerais dessus, et que si vous
tiez 500 000 je serais avec vous. Murphy rpond : Cest
les 500 000 ! (Ils sont en ralit environ 100 000.)
Au mme moment, parvient de Vichy un tlgramme de
Ptain : Ouvrez le feu. Il avait toujours averti : Les amis
doivent frapper la porte avant dentrer quand on les invite.
Vichy, cest Laval qui reoit le premier le message du
prsident Roosevelt, diffus depuis 3 heures du matin :
Comme ami de longue date de la France et du peuple franais,
ma colre et ma sy mpathie v ont croissant chaque jour qui passe quand
je considre la misre, le besoin et labsence de leur foy er de la fleur des
jeunes hommes de France. Vu lhumiliation subie par v otre pay s aux
mains des Allemands et la menace qui pse sur les colonies, afin
danticiper sur lagression allemande, jai dcid denv oy er de
puissantes forces armes amricaines en Afrique du Nord pour y
cooprer av ec les dlgations locales de Vichy .
Ce message, qui reconnat la lgitimit de Ptain en
Afrique du Nord, sest substitu un message plus aimable
auquel Churchill stait oppos. Le prsident amricain sy
adressait Ptain en lappelant Mon cher vieil ami
Le matin, le charg daffaires Tuck porte officiellement au
Marchal le message de Roosevelt. Et il a la surprise de voir
que Ptain lui tend sa rponse, toute prte, crite par Laval et
le consul gnral dAllemagne von Nidda :
Cest av ec stupeur et chagrin que jai appris cette nuit lagression
de v os troupes contre lAfrique du Nord. Jai lu v otre message. Vous
inv oquez des prtextes que rien ne justifie. Vous attribuez v os
ennemis des intentions quils nont jamais manifestes par des actes.
Jai dj dclar que nous dfendrions notre empire sil tait attaqu ;
v ous sav ez que nous le dfendrons contre tout agresseur quel quil
puisse tre. Vous sav ez que je tiendrai parole.
Dans notre malheur, jai protg notre empire en demandant
larmistice et cest v ous, agissant au nom dun pay s auquel tant de
souv enirs nous attachent, qui av ez pris une si cruelle initiativ e. Il y v a
de lhonneur de la France. Nous sommes attaqus. Nous nous
dfendrons. Cest l lordre que jai donn.
Tuck lit ce message puis les deux hommes vont pour se
sparer. Le charg daffaires cble Washington ce qui se
passe alors :
Jinformai le Marchal que je transmettais immdiatement le
texte de sa rponse mon gouv ernement et que je transmettais aussi le
tlgramme quil av ait adress ses troupes, sav oir que le
gouv ernement comptait sur elles et quelles dev aient touffer ou
prv enir toute tentativ e de dissidence.
Comme je me lev ais pour prendre cong, le Marchal me prit les
deux mains dans les siennes, me regarda droit dans les y eux et sourit.
Il maccompagna jusque dans lantichambre et retourna dun pas
guilleret v ers son bureau en fredonnant un petit air.
Walner, attach dambassade, complte ce tmoignage en
restituant les ractions de Tuck une fois revenu lambassade
amricaine ;
Comment le v ieux a-t-il pris laffaire ?
Aprs les instants pnibles de la protestation, lui rpondit Tuck,
le pre Ptain a eu un geste aimable. Il semblait soudain av oir rajeuni
de v ingt ans. Ses y eux bleus taient clairs et ptillants. Le
dbarquement paraissait tre loin de lui dplaire. Il semblait heureux
comme un pape, il ma raccompagn en chantant.
Londres, enfin, le gnral de Gaulle ragit lannonce
du dbarquement dont on lui avait soigneusement cach la
destination : Voil la guerre gagne, grce la France De
son ct, Laval commente : Le Marchal est vieux et us.
Les choses nentrent plus dans son esprit vraiment.

Cest alors quun tlgramme dAlger apprend que le
gnral Juin, en accord avec Darlan, a sign un cessez-le-feu
avec les Amricains. Ce cessez-le-feu nest pas sign Darlan,
mais Darlan, Franois-Xavier, le code qui signale quil parle
titre priv. Il avait tir sur ordre, il sexprime maintenant en
son nom.
Peu peu le pouvoir se dissout dans la tempte gnrale.
Craignant la raction des Allemands, Laval part rencontrer
Hitler Berchtesgaden avec une ampoule de cyanure dans sa
doublure. Nous sommes toujours le 8 novembre 1942.
Ptain, Weygand, Mntrel, Rochat, Jardel, runis
Vichy, sont tendus, anxieux, et reoivent les informations au
compte-gouttes. Faut-il faire annuler le cessez-le-feu de
Darlan ? Ptain imagine alors le communiqu que voici :
En labsence de Darlan, il [Ptain] prend le commandement en
chef de toutes les forces armes. Et il ajoute : Je nai pour linstant
quune consigne donner ; que chacun fasse son dev oir av ec discipline,
dans lordre et dans le calme.
Ce message permet tout au plus de gagner du temps
Gurard, lhomme de Laval, le fait complter par cette
instruction que le Marchal lit la radio 14 h 50 : Javais
donn lordre de se dfendre contre lagresseur, je maintiens
cet ordre.
Avant 17 heures, Vichy reoit un tlgramme de Darlan :
Reu votre message, jannule mon ordre et me constitue
prisonnier de guerre.

Nous sommes le 10 novembre 1942, la tension est
insupportable. Laval nest plus l. Or le docteur Mntrel crit
dans ses notes que Ptain a secrtement envoy un
tlgramme Darlan pour lui dire quil garde toute sa
confiance et que ne comptent que les messages non officiels,
les autres tant crits sous la contrainte.
Si beaucoup dhistoriens doutent de lexistence de ce
deuxime tlgramme, il semble clair que Ptain est pris entre
des forces qui le font plier tantt dans un sens, tantt dans un
autre. Ses sympathies vont vers les Amricains, mais ds que
la menace de linvasion de la zone libre par les Allemands
semble imminente, il est prt tout leur concder afin, comme
il dit, de sauvegarder ce qui peut ltre .
En Allemagne, Hitler sindigne auprs de Laval qui vient
darriver : Giraud a viol la parole dhonneur donne Ptain.
Il semble encore ignorer le retournement de Darlan. Il fait
comprendre Laval que la France doit choisir entre
lalignement clair et dfinitif sur lAxe ou la perte de lEmpire
colonial, dont certains territoires reviendraient lItalie,
comme la Tunisie. Laval tente de gagner du temps : Nous
navons rien cder lItalie, fait-il valoir, car nous navons
pas perdu la guerre contre elle
Le 11 novembre 1942, Hitler finit par envoyer un
tlgramme Ptain pour le prvenir quil envahit la zone
sud . Quand les troupes allemandes franchissent la ligne de
dmarcation le 12 novembre 1942 au matin, que faire ? Des
militaires comme le gnral de Lattre de Tassigny veulent
intervenir avec leur petite troupe. Mais on les en empche.
Ptain voudrait protester contre cette violation de
larmistice. Mais le gnral Bridoux, ministre de la Guerre,
ordonne aux armes de ne pas sopposer aux Allemands.
Lamiral Platon, de son ct, demande dattendre deux heures
avant de protester : Vous tes la honte de la France , lui
rpond Weygand.

Une note dAbetz transmise Laval exige maintenant que
Vichy constate ltat de guerre avec les tats-Unis, que les
pleins pouvoirs soient donns Laval et que le Marchal fasse
une proclamation pour dire que la France nest ni contre les
Allemands, ni leurs cts, mais avec les Allemands ; quune
lgion impriale est constitue ; que la dissidence est fltrie ;
que sa confiance avec Laval est entire.
Le 15 novembre, Ptain dlgue Laval tous les
pouvoirs qui sont ncessaires un chef de gouvernement pour
lui permettre de faire face aux difficults que traverse la
France . Lacte constitutionnel, dat du 17 novembre 1942,
lui donne le pouvoir de signer seul lois et dcrets.

De larmistice, il ne reste plus rien La zone libre nexiste
plus, larme de larmistice est dissoute, il ny a plus dEmpire
puisquil est pass aux Amricains et la dissidence (une
partie chez de Gaulle, une partie chez Darlan, une partie avec
lamiral Esteva). Quant la flotte, elle se saborde le
17 novembre. Ptain confie Stucki le reprsentant de la
Suisse Vichy : Je ne suis plus quun moribond

Londres, de Gaulle met un commentaire. Au fond, dit-
il, Ptain a maintenant deux cartes : la carte Laval qui le
protge de Hitler et la carte Darlan qui le protge des
Amricains. Ainsi Ptain na plus dautorit mais il est tout de
mme protg par cette nouvelle donne.
Dsormais, le Marchal est surtout tenu lcart de tout,
notamment du Conseil des ministres dont Laval ne lui
communique mme plus la date. Il est devenu un souverain-
potiche. Comme il na plus signer les dcrets, il nest fait
appel lui quoccasionnellement, quand son intervention est
indispensable. On lui demande par exemple de recopier la
main une condamnation de Giraud pour dsertion et il
obtempre.

Je crois quil a un peu perdu ses esprits durant ces
journes dangoisse. Cest aussi cette poque que tout le
monde le presse de partir Alger. Mais le Marchal refuse
toujours, avec des arguments qui varient selon ses
interlocuteurs.
Weygand : Je ne partirai pas, je suis responsable du
sort et de la vie des Franais, des prisonniers, des travailleurs
en Allemagne, jai fait le don de ma personne la France.
Une noble rponse.
Serrigny, son vieux copain, qui lui dit quil a un avion
sa disposition : Pas mon ge.
Au gnral Revers : Je ne peux pas partir, je serai
remplac par Dat ou par un Gauleiter. Cest la version
officielle quil rptera durant son procs. Cette ide tait trs
rpandue lpoque : si Ptain part, la France va tre
polonise . Je ne sais pas do venait cette certitude car, au
fond, nous navions pas de connaissance exacte des
vnements en Pologne. Ce nest quaprs la guerre que nous
avons appris ltendue des massacres, la destruction des
lites Reste que cet argument imagin par Laval paraissait
crdible.
Au gnral Georges, Ptain sexclame : Si je pars en
Afrique, cest toute lAfrique qui va flamber son tour !
Au prince Sixte de Bourbon-Parme : Un marchal
nabandonne jamais son arme, il la sauve ou meurt avec
elle.
son ami Jardel, un de ses directeurs de cabinet :
Partez tous, moi je reste. L, cest le got du martyre.
Au gnral de La Porte du Theil, responsable des
Chantiers de jeunesse, qui lui dit quil sera acclam Alger :
Oui, ou je serais fusill.
Mais cest au gnral de Lannurien quil donne les
explications les plus compltes :
Jav ais trois solutions : partir, rentrer tranquillement dans ma
maison, renoncer. La premire tait la plus facile, la plus mdiocre des
solutions. Le geste aurait fait plaisir lamour-propre de beaucoup de
Franais. Quel est le lendemain ? La France tait encore l.
Je ne suis pas parti Alger ? Alger, je coiffais tous les Franais,
cest une affaire entendue, et ensuite me retourner v ers Hitler et lui
dire : Voil, cest fini, nous sommes dautres jeux, je reprends les
armes av ec mes allis. Il reste quelque chose entre nous, quelque chose
que je reprendrai un jour, dans un certain nombre dannes, cette
chose je v ous labandonne en ce moment, faites-en ce que v ous
v oudrez, cest la France.
Et la troisime solution ? On a amen l, dans le champ d ct,
un av ion. Serrigny est v enu de Paris me presser de partir, je nav ais
quun pas faire, un mot dire, je ne suis pas parti, je ne suis rest que
pour la France, pour que la France v iv e. Les Allemands pourront
memmener de force, les Franais me faire passer en Haute Cour sils le
dsirent, mais moi, tant que je serai libre, je ne partirai pas.

Quelle est la vraie raison, selon vous ?

Je pense que Ptain veut rester en France parce quil juge
que cest sa raison dtre. Dans son pays, il est toujours trs
populaire cette date et sidentifie son propre mythe : le
vieillard qui reste pour aider les Franais supporter leur
misre. Mme sil peut tre fusill, ce quil craint aussi. ses
yeux, Darlan est un renard, Laval une ordure, il est le seul
pouvoir sauver la France.
Dans sa prison en 1945, aprs son jugement, il rpte
encore : Je ne pouvais pas quitter la France. Malgr tout,
pour les Boches, je restais le vainqueur de Verdun et cela me
permettait souvent de leur rsister. Ce serait recommencer,
je ferais la mme chose dans lintrt de mon pays.

Du dbarquement de novembre 1942 celui du 6 juin 1944,
Ptain semble contradictoire, dsempar, dsorient A-t-il encore
une ligne ?

Ptain reste chef de ltat. Mais il est plus que jamais
obsd par son ressentiment envers Pierre Laval, qui a tous
les pouvoirs et qui se substitue constamment lui.
En dcembre 1943, Laval est retourn voir Hitler pour
trouver un modus vivendi. Mais Hitler ne cde sur rien. Laval
lui demande-t-il de supprimer la ligne de dmarcation ? Il
refuse. Il freine galement la cration dune phalange africaine
que lamiral Esteva et Laval voulaient envoyer en Tunisie pour
rsister aux troupes du gnral britannique Montgomery qui
arrivaient dgypte. Il refuse galement de dissoudre le Parti
populaire franais (PPF) de Doriot, ainsi que les groupements
de Dat. Bref, les fascisants de Paris. Hitler estime quil na pas
se mler de cela.
Laval se trouve donc un peu isol. Mais la diffrence de
Ptain, il reste persuad que lAllemagne gagnera la guerre.
Mme si les Allis tentent de dbarquer, le mur de lAtlantique
les repoussera. Des chos, vrais et faux, lui parviennent sur les
missiles allemands V1 et V2 qui doivent tre lancs sur
Londres, et mme sur New York. Non seulement il souhaite la
victoire de lAllemagne pour ne pas tre fusill, mais il y croit
pour de bon. Du coup, il continue jouer le jeu : LAllemagne
ne pourra jamais perdre la guerre. Il ne saurait tre question
dune perce du mur de lAtlantique. Hitler a quelque part une
rserve de 100 divisions.
Ce qui est tonnant cest que cet homme trs habile et
intelligent, au courant de tout, a sur ce terrain-l lattitude
dun croyant : Il croit.

Pourtant, le cours de la guerre volue trs vite. Aprs la
capitulation de larme allemande Stalingrad en fvrier, le
grand changement du printemps-automne 1943 est la
capitulation de lItalie. En juillet, Mussolini est renvers ; en
septembre, la paix est signe. Les Allemands occupent en
France la zone italienne et cela change la situation du tout au
tout.
Jy tais. Je me rappelle qu Grenoble, quand les Italiens
passaient avec leurs chapeaux plumes sous les fentres des
filles du lyce, ils criaient : Gaziella ! Gaziella ! Les filles les
attendaient et leur jetaient des verres deau en riant. Les
soldats italiens taient charmants. Des Franais, pour se
protger de la milice, allaient se rfugier auprs deux. Honte
Vichy qui avait protest auprs de Rome Lorsque les
Allemands sont arrivs, ils ont chass ou fusill les Italiens
encore prsents et tout a brusquement connu la terreur de
loccupation.

Aprs Stalingrad, Ptain commence comprendre que le
rgime nazi nest pas un bloc et sent quavec les militaires
allemands, la discussion est plus facile quavec Ribbentrop. Il
se rapproche du gnral von Neubronn, qui reprsente
larme allemande Vichy, et imagine que larme, en raison
des dfaites, pourrait bien chercher se dbarrasser de Hitler.
Les militaires allemands lui conseillent plutt dcrire au
Fhrer pour lui expliquer que la situation est intenable en
France, quil faut changer de relation, etc. Mais il ne parvient
pas envoyer cette lettre qui doit passer par lambassade.
cette date, dbut 1944, Ptain est vraiment sous surveillance.
Au mme moment, lamiral Platon, le plus collaborateur
des hommes de Ptain, rencontre, avec laval du Marchal, les
milieux fascisants de Paris et la SS. Et il se noue curieusement
une connivence par cet intermdiaire entre Ptain et les SS
Il sagit de se dbarrasser de Laval, cet enjuiv , oppos
toute entre en guerre contre les Anglais et les Amricains.

Cest prcisment fin 1943 que se manifeste un
durcissement des collaborationnistes de Paris et paralllement
la lente fascisation du rgime de Vichy. Celle-ci a pour drapeau
Joseph Darnand, qui a prt serment de fidlit au Fhrer et
qui, manu militari, paule les efforts de Dat ou Doriot en
faveur dune rvolution sociale de type fasciste. cette date,
fin 1943-dbut 1944, les actions de terreur de la Milice,
notamment contre les Rsistants, font bien de cette
organisation lquivalent dun parti unique. Ses mthodes se
rapprochent de plus en plus de celles des SS.
Or depuis plusieurs mois, le paradoxe est que Ptain veut
retourner la situation. Comment faire ? Il pense que la
seule solution consiste, une fois de plus, se dbarrasser de
Laval. Sachant quun certain nombre danciens parlementaires
Lyon sinquitent de la situation en Afrique du Nord, o de
Gaulle a pris le dessus sur Giraud, il pense quil a une carte
jouer. Ces parlementaires craignent que de Gaulle et les
communistes ne lemportent car les Sovitiques lont
officiellement reconnu
Conseill par Lucien Romier, le directeur du Figaro, lide
vient alors Ptain de redonner le pouvoir lAssemble
nationale, au cas o il lui arriverait quelque chose. Ce projet est
mis sur pied par lamiral Auphan qui tablit un plan de
redressement de la politique franaise (fin de lenvoi de
travailleurs en Allemagne, la milice destitue, un conseil de
rgence en cas darrestation du Marchal) et qui prononce
cette phrase : Les Amricains ne sont pas nos pires
ennemis.

Ptain avertit Laval de la premire tranche de son plan :
le retour de lAssemble nationale.
Mais cest une trs bonne ide, Monsieur le Marchal.
Le Parlement, vous savez, cest mon affaire , lui rpond
Laval. Mais il ajoute : Javoue que je ne vous comprends pas.
Je croyais que vous tiez contre le Parlement. Et maintenant
vous voulez lui donner le pouvoir ? Ptain ne sait trop quoi
rpondre.

En fait, Laval a compris ses manuvres et par
lintermdiaire dAbetz, il prvient Hitler. Les Allemands
lancent alors un ultimatum Ptain sur trois points :
1. Toutes les dcisions prises par un ventuel nouveau
gouvernement doivent tre soumises aux Allemands.
2. Laval est charg de remanier le gouvernement de telle
faon que cela satisfasse Hitler.
3. On doit liminer du gouvernement tous ceux qui sont
opposs la collaboration.
Sil naccepte pas ces conditions, le Marchal peut
dmissionner.
Laval, Abetz et Hitler sont convaincus que Ptain devant
des conditions aussi dures va quitter le pouvoir. En
consquence, ils prparent un placard dat du 3 dcembre
1943 que jai retrouv aux Archives : Le dpart du marchal
Ptain a ouvert un champ libre la vraie France []
lorigine de son dpart, il y a la tragdie personnelle dun
vtran.
Le texte sign Abetz fait plus dune page, cest un
vritable rquisitoire contre Ptain : Il a lui-mme sabot la
politique qui pratique honntement aurait permis un
nouveau relvement de la France.
Ou encore : Sa personne a servi couvrir des
machinations de la camarilla militaire et dintrigants de lacabit
du docteur Mntrel et de ses acolytes anglo-amricains. En
les tolrant [] il a mis le pays au bord de la banqueroute,
extrieure et intrieure.
Ce dsaveu incroyable et inconnu na pas t rendu public
car contrairement ce que pensaient les Allemands, Ptain a
cd sur tous les points de la ngociation

Pendant cette crise, Ptain envisage dannoncer la radio
tout ce quil doit cder lAllemagne. Mais ne sachant pas ce
que le Marchal va dire, un commando allemand dbarque
Vichy le 4 dcembre 1943, pour lempcher de parler.
Laval constitue alors son gouvernement, comme cela tait
prvu avec Hitler. Et Ptain signe la nomination de tous les
ministres, sauf celle de Marcel Dat, qui entre au
gouvernement sans son aval officiel (il faut noter que Dat,
rest Paris, sentretiendra un mois plus tard avec Ptain, et
ce qui est surprenant, cest quils tomberont daccord sur bien
des points
6
).
Tous ces soubresauts tmoignent dune telle
dstabilisation du rgime que peu nombreux sont ceux qui se
reprsentent comme candidats au Conseil national de Vichy,
comme le note le mdecin de Ptain, Bernard Mntrel lui-
mme devient de plus en plus antiallemand tout en restant
totalement antismite. Quelle impasse pour une politique qui
mne on ne sait plus o

Ce nest pas tout. Devant lcroulement du pouvoir et la
monte de la Rsistance, lultradroite se rveille et se prpare
constituer un gouvernement anti-Laval avec Henriot, Dat,
Doriot, et Brinon, qui ont publi leur tour un Plan de
redressement lautomne 1943. Mais Hitler continue de
refuser un gouvernement dirig par les fascistes franais. Il
reste fidle la ncessit dun gouvernement Ptain.
Cest que, avant dtre nazi, Hitler est raciste, et pas
seulement raciste contre les Juifs ou les Polonais mais raciste
allemand. Il ne veut pas que lAllemagne partage avec dautres
fascistes la domination du monde.

Au dbut de lanne 1944, dans ce contexte de crises et de
complots, lheure o un dbarquement des Allis sannonce dans le
nord de la France, que fait concrtement Ptain ?

On sait quil nest plus libre de ses mouvements, quon lui
a coup laccs la radio, o il na pas pu parler en
dcembre 1943. Il ne peut mme plus aller dans sa proprit
de Villeneuve-Loubet. Cecil von Renthe-Fink, le remplaant
dOtto Abetz et dsormais nouveau reprsentant du Fhrer,
son gardien , le surveille de trs prs. En apparence,
Renthe-Fink est un homme trs polic, une sorte daristocrate,
ce que Ptain apprcie. Mais il est surtout nazi, contrairement
Abetz, et intraitable.
Ptain ne sait plus trop que faire pour sortir dune
situation o les Allemands lenserrent de plus en plus. On sait,
car il la dit son directeur de cabinet Tracou, quil voudrait se
rapprocher des Amricains et empcher de Gaulle, qui rgne
dsormais Alger, dtre le compagnon de leur victoire. Ptain
lche : Je cderais bien ma place de Gaulle , alors que par
ailleurs, il dit et rpte tout venant que cest un ingrat, un
ambitieux
Au commandant Tracou comme Pierre Laval, le
Marchal avait prvenu : Giraud ? De Gaulle nen fera
quune bouche. Et Laval : Les communistes ? De Gaulle
est bien plus malin queux. Et il ajoute : Jai bien des amis
aux tats-Unis Le problme, pour lui, cest quil sait que
Laval fait lui aussi des dmarches auprs des Amricains
travers son homme de confiance Alfred Mallet, et il ne veut
pas une fois de plus tre doubl
La Rsistance intrieure, paralllement, devient de plus
en plus prsente. Les chiffres darrestations par Vichy sont
loquents : entre novembre 1942 et novembre 1943, on
assiste 4 376 arrestations en zone nord et 2 066 en zone sud
(1976 en zone italienne). 52 000 cas sont examins par les
autorits et 642 personnes sont fusilles. En 1944, la principale
question est donc la monte de la Rsistance ou plutt, pour
Ptain, celle du terrorisme . Il manifeste son rejet violent
de la plupart des formes de rsistance, au point quil remet en
fvrier 1944 Renthe-Fink la copie dune note interne, afin
que les Allemands acceptent darmer la Milice de Darnand.
Cest une manire de donner des gages aux Allemands.
Mais ces derniers ne veulent pas donner darmes la
Milice, craignant quelle les retourne un jour contre eux. Le
gnral Bridoux fournit alors aux miliciens les armes quon
avait caches jusque-l aux Allemands, ds 1940 par-dessus
les paules de Laval. Ces armes qui devaient servir un jour
contre les Allemands sont finalement utilises contre ceux qui
les combattent

Quand il parle des Rsistants, Ptain voque chaque fois
les mutineries de 1917, expliquant quil les avait rduites avec
le minimum de dgts. Quand il parle de ses enfants , une
fois, deux fois, trois fois, ce sont les prisonniers ou les paysans,
jamais les rsistants Il pense sincrement quune monte en
puissance de la Rsistance peut susciter des reprsailles
pouvantables. Il juge quelle manque darmes et que face aux
Allemands, elle ne peut pas faire grand-chose. Et puis cette
rsistance-l, spontane, indiscipline, o les communistes
jouent un rle important, cela, non !
Le 23 mars 1944, il condamne en des termes vengeurs
leurs actions : Chaque jour des crimes sont commis,
quinspire une haine fratricide encourage par ltranger. Des
Franais, hommes, femmes, enfants, sont assassins. Des
paysans attaqus. Des villages entiers vivent dans la terreur
dactes de banditisme, de vols et de pillage, dont les victimes
nosent mme plus se plaindre. Des groupes arms presque
toujours dirigs par des trangers et qui prtendent dfendre
un idal patriotique menacent lordre public et la scurit de
nos foyers.
Quelques jours plus tard, il prcise auprs du prfet de la
Corrze : Je veux bien croire quil y a au maquis des gens
sincrement patriotes et il y a aussi des communistes qui ne
travaillent que pour leur parti international.

Cest lpoque du maquis des Glires. Un drame. Lorsque
se soulve ce maquis, juste aprs le parachutage darmes
depuis Londres, la Milice, soutenue par les Allemands, mne
lassaut la fin du mois de mars. Cest un massacre. Et le
comportement de Ptain reproduit alors celui quil avait eu
lors des massacres de Chteaubriant en 1941 : dabord
quelques bonnes paroles sincres de piti et de compassion
et mme de rvolte. Puis un retournement et la
condamnation. Deux textes parus quelques semaines dcart
tmoignent de la diffrence entre les intentions et les actes.
Lun avant les Glires, lautre aprs.
Voici le premier, au dbut du soulvement. Le 19 fvrier
1944, Ptain se confie : Il faudrait que je puisse aller voir ces
jeunes gens, ma carrire ne ma pas prpar ce genre de
guerre mais je pourrais aller leur donner quelques conseils
utiles ; ils ne peuvent rien faire de bon tant quils restent
groups, il suffira dune division allemande pour les mettre en
pices ; il faut tcher de les ramener sans leur faire de mal.
Le paradoxe cette date est que les Allemands sont en
fait exasprs par la politique de Laval, qui suit les traces de
Darlan . Il a russi soustraire 90 000 hommes du STO, qui
devaient partir en Allemagne. Il est aussi parvenu ne pas
dnaturaliser les 70 000 Juifs, franais depuis 1927. Il vient de
raliser que ces Juifs, redevenus trangers, seraient aussitt
dports hors de France

Dans ce contexte, alors que le dbarquement sannonce
sur les ctes franaises, les Allemands exigent de Ptain une
intervention publique la radio pour mettre en garde les
Franais contre toute action contre loccupant. Non, et
non ! rpte Ptain. Mais devant la pression exerce par
Renthe-Fink, il cde et enregistre en avance le 28 avril 1944
un texte le second qui leur donne satisfaction :
Notre pay s trav erse des jours parmi les plus douloureux quil ait
connus. Excits par des propagandes trangres, un trop grand
nombre de ses enfants se sont liv rs aux mains de matres sans
scrupules qui font rgner chez nous un climat av ant-coureur des pires
dsordres. Des crimes odieux qui npargnent ni les femmes ni les
enfants dsolent des campagnes, des v illes et mme des prov inces hier
paisibles et laborieuses. Le gouv ernement a la charge de faire cesser
cette situation et sy emploie. Mais cest mon dev oir de v ous mettre en
garde contre cette menace de guerre civ ile qui dtruit ce que la guerre
trangre a pargn jusque-l.
Ceux qui poussent la France dans cette v oie inv oquent leur
prtention de la librer. Cette prtendue libration est le plus
trompeur des mirages auxquels v ous pourriez tre tents de cder.
Quiconque participe aux groupes de la Rsistance compromet lav enir
du pay s. Il est dans v otre intrt de garder une attitude correcte,
loy ale, env ers les troupes doccupation. Ne commettez pas dactes
susceptibles dattirer sur v ous de terribles reprsailles, v ous
prcipiteriez la patrie dans les pires malheurs.
Le Marchal a tout de suite conscience davoir commis un
faux pas et il le dit au reprsentant de la Suisse, Walter Stucki,
devenu en quelque sorte son confident. Jai trop cd ,
reconnat-il. Il lui exprime sa haine de Renthe-Fink et de
Laval, et sa nouvelle rsolution : Je ne quitterai pas Vichy.
Il se doute en effet que les Allemands concoctent un
dplacement du gouvernement vers Nancy en cas de
dbarquement.
Cette intervention du 28 avril 1944, les propos avec
Stucki, la condamnation du terrorisme voil qui devient le
centre des proccupations de Ptain au printemps 1944.
De son ct, Philippe Henriot, ministre de lInformation,
stigmatise la radio avec un talent jamais atteint les
terroristes qui tuent et les Allis qui bombardent . Mme les
amis de Ptain jugent quil en fait trop Mais le Marchal ne
leur a-t-il pas prcdemment dclar son admiration : Il est
bien Henriot, non ?

Au printemps 1944, la France redevient un thtre de guerre.
Comment Ptain voit-il son rle ?

cette poque, en effet, les Allis multiplient les
bombardements et la plupart des villes franaises vont en
subir les ravages :

1942 : 488 bombardements, 2 713 morts
1943 : 788 bombardements, 7 458 morts
1944 : 7 744 bombardements, 36 000 morts

Je peux tmoigner que nous savions sil sagissait de
bombardements amricains ou britanniques car les premiers
lanaient leurs bombes en pluie, de trs haute altitude, alors
que les Britanniques visaient des objectifs avec plus de
prcision, en descendant, pour remonter ensuite. Je peux
galement prciser au vu dune correspondance abondante
reue lors de la diffusion d Histoire parallle , sur Arte,
en 1993 et 1994, que bien des populations bombardes se sont
retenues dexprimer leur souffrance et leur dsespoir sachant
que ctait pour la bonne cause . Car se plaindre en 1944
et sembl tre hostile la libration. Cinquante ans aprs,
ceux qui mcrivaient pouvaient enfin ouvrir leur cur, par
ces lettres vraiment poignantes.

Cest dans ce contexte que lide vient aux Allemands de
laisser Ptain rendre visite aux villes bombardes pour leur
dire sa solidarit et sa souffrance. Du 26 avril au 30 mai 1944,
Ptain visite un grand nombre de cits martyres, chaperonn
de trs prs par Renthe-Fink. Il est heureux de sentir que sa
popularit est intacte. 88 ans, ces bains de foule le
rgnrent, dautant que ces voyages smaillent dun certain
nombre dincidents : Ptain prend plaisir commettre toutes
sortes despigleries qui confirment aux Franais quil est bien
le prisonnier des Allemands ; et que, aucun doute, il ne peut
pas les souffrir. Melun, par exemple, il sadresse aux enfants
des coles :
Qui est en cage, v ous ou moi ?
Les enfants : Cest nous qui sommes en cage.
Ptain : Cest v ous, mais cest moi aussi. Nous le sommes tous.
Paris, sur lesplanade de lHtel de Ville, quand il se
tient aux cts du cardinal Suhard :
Cest la premire v isite que je v ous fais aujourdhui, jespre
rev enir plus tard Et alors je naurai pas besoin de prv enir mes
gardiens Je serai sans eux et nous serons tout laise ; bientt
jespre.
Le Marchal tait en uniforme et tout se passait comme si
sa prsence annonait une future libration, dautant quon
chantait La Marseillaise et quon piait la colre que ne pouvait
rprimer Renthe-Fink aux bons mots du Marchal.

Quelques jours aprs sa visite Paris, Ptain se rend
Nancy. Voici le tmoignage dun habitant de la ville,
P. Bourdon, alors tudiant :
Vers 1 7 heures, je rev enais av ec un condisciple dun examen et la
place Stanislas tait moiti pleine dune foule contenue une
v ingtaine de mtres de lhtel de v ille par un cordon de forces de
lordre. Je me souv ins alors dun entrefilet de trois ou quatre lignes
parues le matin dans le quotidien local annonant la v enue Nancy
v ers 1 7 heures de la garde personnelle du Marchal, sans absolument
aucune prcision. Ay ant fini nos examens, nous nous joignons aux
badauds et demandons nos v oisins ce quil y av ait v oir part des
gens en uniformes Rponses v asiv es : Il parat que Ptain doit
v enir. Mais personne ntait sr de rien. Effectiv ement, au bout
dune demi-heure env iron Ptain arriv e av ec sa suite, disparat dans
lhtel de v ille et apparat, frntiquement applaudi par la foule qui
alors remplissait les 9/1 0 de la place.
Allocution dont le point fort, aussi applaudi que la premire
apparition au balcon, fut : Dans quelques jours de grav es
v nements v ont se produire sur le territoire national ; aucun
Franais ne doit se mler ce conflit, autrement ce serait lamentable
pour v ous et pour la France. Acceptez les preuv es quon v ous env oie ;
ces preuv es sont terribles mais elles le seront dautant moins que les
Franais ny prendront pas part. Re-applaudissements
Puis, cet instant, deux chasseurs allemands surv olent la place
Stanislas trs faible altitude, dans un fracas tourdissant. Longue
hue de la foule Et Ptain, lair goguenard : Je v ois quon sintresse
nous ( v ous ?) Re-hue de la foule
ce moment, une personnalit de sa suite a tap sur lpaule du
Marchal ; il sest retourn ; on lui a parl ; et quand il a refait face
lassistance, il tait rouge comme un gamin pris en faute et il a
bredouill : Mais ceux-l ne v ous feront aucun mal
7
.
Quelques jours plus tard, le 6 juin 1944, alors quil se
trouve Saint-tienne, les Allis dbarquent en Normandie.
Mais Ptain ignore que la politique amricaine a accompli un
vrai virage : on ne ngociera pas avec lui. Les Amricains se
sont tourns vers de Gaulle pour le dtacher des Russes et
des Britanniques qui lont plus soutenu jusque-l.

Vous citez des espigleries Sagit-il dune posture, voire
dimposture, de la part de celui qui a lanc trois ans et demi
auparavant la politique de collaboration avec Hitler ?

Ni posture, ni imposture. Pas mme inconsquence. Mais
sa logique est bien de montrer quil nest pas libre et de
rappeler le rle quil sattribue, celui de pre protecteur.
En 1944, le dbarquement ouvre une priode de grande
violence. Il seffectue dans un fracas de bombardement, de
bruit et de fureur. Mais pendant une quinzaine de jours, les
Allis restent localiss sur un tout petit territoire. Cela ne veut
pas dire que le dbarquement a chou ou quil a russi, mais
cela signifie que les Allemands ont le temps de ragir.
Toutes les forces allemandes de France foncent vers le
nord-ouest et, du mme coup, les Rsistants franais se
trouvent aux prises avec un formidable dfi : ils nont toujours
pas reu beaucoup darmes et le rgime doccupation aboutit
une polonisation de la France.
Cest brutal. Aprs coup, la rumeur nationale a parl des
rsistants de la dernire heure . Certes, ce fut le cas en aot
et septembre 1944, mais pas au mois de juin 1944. En juin et
jusqu la Libration, jamais la vie en France na t aussi
dangereuse. Il ny a pas eu de moments plus durs pendant
lOccupation que durant ces mois de juin, juillet et aot 1944.
Il faut cet gard aussi mettre fin ce mythe destructeur
qui sest rpandu lorsque la presse est redevenue libre,
savoir que sans la Rsistance, les Amricains auraient quand
mme gagn la guerre. Cest vrai. Mais sans la bataille
dAngleterre aussi ! Il ne faut pas croire que seuls les
bombardements et lavance des Allis et des Russes ont t le
terrain de la bataille. La bataille sest produite tous les
niveaux, et aprs guerre, les chefs allis ont jug que laide de
la Rsistance intrieure navait pas eu de prix : aussi bien
Eisenhower et Montgomery.

Dans les faits, les Allemands avaient fini par obtenir de
Ptain la dclaration du 28 avril dans laquelle il condamnait
avec force toutes les initiatives de la Rsistance. Ils veulent un
nouveau message aprs le 6 juin dans lequel il serait proclam
que dans cette guerre, lAllemagne dfend lEurope contre le
bolchevisme. Laval est daccord pour cette formulation mais
Ptain la refuse.
Il dclare quand mme : Si larme allemande prend des
dispositions dans la zone des combats, les Franais devraient
en accepter la ncessit. Nous ne sommes pas dans la guerre.
Laval reprend le mme texte en indiquant : Nous ne
sommes pas dans la guerre. Ils sont tous les deux daccord
pour insister sur la neutralit de la France, lun parlant de
lEurope et du bolchevisme ; lautre non.

Cest alors que surviennent les drames de Tulle le 9 juin,
et dOradour, le 10 juin 1944. Les Allemands sont en train de
remonter vers le nord ; le commandement avait reu lordre
dexcuter tous les ennemis de la Wehrmacht, civils ou
militaires. Le gnral Lammerding va ainsi excuter 4 000 des
9 000 partisans capturs. Parmi eux, se trouvent les habitants
dOradour.
Ptain est indign. Il convoque Renthe-Fink et lui lance :
Vous brlez des villages, vous tuez des enfants, vous couvrez
votre pays de honte, vous tes une nation de sauvages !
Renthe-Fink lui ayant rappel quil ntait plus en odeur de
saintet dans lentourage de Hitler, Ptain se lance vers son
assistant et avec une vigueur incroyable le jette hors du
bureau. Puis il fait remettre au gnral von Neubronn une
lettre de protestation destine au Fhrer.

Le drame dOradour est connu assez vite, et suscite une
motion plus grande encore que dautres massacres comme
celui du Vercors en juillet, ou celui dAsq prs de Lille. Ce fut le
seul massacre o tout un village, femmes et enfants compris, a
t massacr, dans lglise o il stait rfugi. Et puis parmi
les fusilleurs, il y avait des Alsaciens.
En 1953, Bordeaux, sest tenu leur procs. Ces Alsaciens
avaient t mobiliss de force, mais pour les Limousins il fallait
les punir. Les Alsaciens rptaient quils taient des malgr-
nous , ce qui est vrai pour la plupart, et quils taient des
victimes avant dtre des bourreaux. Ils furent condamns 5
8 ans de travaux forcs ou de prison, puis rendus la libert.
*
* *
De nombreux massacres couvrent le territoire franais en
1944. En demandant aux Franais de ne pas tre dans la guerre,
Ptain parvient-il limiter les drames, sert-il de bouclier ?

Je ne pense pas que les appels de Ptain en ce sens aient
eu un grand effet, dautant quon est une date o lon appelle
les classes 42 et 43 au STO, ce qui na pu que susciter des
vagues dappels laction dans le sens de la rsistance. Si
bouclier il y a eu, cela ne tient pas au discours et laction de
Ptain mais lexistence de cette zone libre qui permettait de
mieux se soustraire certaines des exigences de lennemi ou
du rgime.
Bien que militairement occupe par les Allemands qui
taient aids par la police franaise ladministration et la
socit franaise formaient une sorte de coussin protecteur.
Or cette zone libre, puis militairement occupe, ce nest ni
Ptain ni Vichy qui lont acquise la force des poignets. Son
existence dcoulait dun choix de Hitler qui jugeait ncessaire
de disposer dune base arrire dans la guerre soit contre
lAngleterre soit contre la Russie. On peut juger quil y a eu un
effet tampon li la prsence du Marchal le sort de la
Pologne, des Pays-Bas, en tmoignent. Mais ce tampon, cest
loccupant qui tenait le laisser en place ; considrant tort ou
raison que globalement, cela lui tait plus profitable, grce
notamment aux capacits que la France continuait dtenir et
qui aidaient conomiquement la socit allemande.
Du reste, malgr les appels de Ptain labstention, la
multiplicit des reprsailles allemandes, avant comme aprs
Oradour, montrent bien quon assiste une lente
polonisation de la France, mme si elle natteint pas les
mmes degrs dhorreur et quelle commence beaucoup plus
tard.

Quelques jours aprs le drame dOradour, une petite vie
politicienne reprend au sommet de ce qui reste de ltat,
Vichy, avec cette question : qui gouverne ? Et comment
organiser la transition ? Nest-ce pas confondant Le 5 juillet
1944, lextrme droite fascisante, cest--dire Platon, Dat,
Doriot envisagent nouveau un coup de main pour se
dbarrasser de Laval et de Ptain qui ne prennent pas les
mesures nergiques quils souhaitent en terme daide envers
lAllemagne.

Autant la Rsistance se raidit avec le dbarquement,
autant les collaborationnistes se raidissent galement. la
suite de lexcution Paris de Philippe Henriot, le 28 juin
1944, Platon convoque Bichelonne, Dat, Brinon, Cousteau et
Benoist-Mechin pour former un nouveau gouvernement.
Ptain qui lapprend convoque Platon le 9 juillet et lui dit :
Mon ami, vous feriez mieux de rester chez vous la
campagne et vous tenir en dehors de tout cela.

Le 12 juillet 1944, durant la dernire runion du
gouvernement de Vichy, est proclame bien haut la neutralit
de la France. Laval fait savoir quil soppose ce que la Milice
soutienne les Allemands en Normandie. Il croit pourtant
toujours en la victoire du III
e
Reich. Dune part, parce que le
13 juin, les premiers V1 ont atteint Londres mme si les
dgts ne sont pas aussi considrables que les Allemands
limaginaient et que peu de V1 fonctionnent Mais on attend
les V2. Dautre part, tout le monde pense, tort, que la
technologie allemande est de loin la plus avance. En ralit,
les Russes ont des tanks suprieurs ceux des Allemands et
qui les surclassent aussi en nombre. Mais cela, on lignore.
Laval pense enfin que les rserves scientifiques de lAllemagne
sont telles que les Anglais et les Amricains ne feront pas le
poids.
Mi-juillet, Laval tente une opration que Jean-Pierre
Azma a appele de politique fiction : restaurer la
Rpublique. Laval a organis la chute de la III
e
Rpublique,
mais cest un pur parlementaire. Son bain de foule, il nen jouit
pas dans la rue mais dans lenceinte du Parlement. Avec 83
dputs, son ide est de charger lancien prsident du Conseil
douard Herriot de reconstituer lAssemble, le radical
Queuille tant choisi comme prsident de la Rpublique. Laval
obtient des Allemands de librer Herriot.
Sont runis table Herriot, Abetz, Laval et la femme
dAbetz, qui est franaise, pour mettre tout cela au point. Nous
connaissons le dialogue de ce repas. Ptain a congdi le
Parlement, dit Herriot. Pas question de parler avec lui. Toi,
Laval, au moins tu texpliques. Je te serre la main. Ptain,
jamais. Il est lennemi de la Rpublique. Je nai pas plus
confiance en lui quen de Gaulle. Ce sont des ambitieux.
Lentrevue naboutit rien : Herriot refuse l opration
Laval . Ptain, qui a t averti de cette opration, ne veut ni
rejoindre Laval Paris, ni discuter avec Herriot quil dteste.
Il craint dtre enlev et pense qu Vichy, au moins, il est
protg par les ambassades trangres.

Le 11 aot 1944, alors que les troupes franco-amricaines
se prparent dbarquer en Provence, Ptain lance mme
autour de lui la formule : Plutt de Gaulle que Herriot. Et il
charge lamiral Auphan dune lettre destine aux Amricains :
Je donne pouv oir lamiral Auphan pour me reprsenter auprs
du Haut Commandement anglo-saxon en France et, v entuellement,
prendre contact de ma part av ec le gnral de Gaulle ou ses
reprsentants qualifis, leffet de trouv er au problme politique
franais au moment de la libration du territoire une solution de
nature empcher la guerre civ ile et rconcilier tous les Franais de
bonne foi.
Si les circonstances le permettent, lamiral Auphan men
rfrera av ant toute dcision dordre gouv ernemental. Si cest
impossible, je lui fais confiance pour agir au mieux des intrts de la
patrie, pourv u que le principe de lgitimit que jincarne soit
sauv egard. Si je ne suis plus libre, Auphan fera ouv rir le pli qui a t
remis par moi-mme en 1 943 au v ice-prsident du Conseil dtat et au
procureur gnral prs de la Cour de cassation.
Comme en la vu, plusieurs indications montrent dun ct
son admiration pour de Gaulle et de lautre son ressentiment.
Tracou, il rpte plusieurs fois que cest regrettable quil
[De Gaulle] soit suffisant, car nous avons au fond les mmes
ides .
Pendant que lamiral Auphan tente de joindre le gnral
de Gaulle, qui lconduit, ainsi que le gnral Eisenhower,
Pierre Laval sefforce par tous les moyens de faire venir Ptain
Paris, tandis que son entourage prend mche avec la
Rsistance pour imaginer un enlvement. Renthe-Fink lui fait
alors savoir que sil schappe, on bombardera Vichy. Je nai
pas le droit de laisser bombarder les enfants et les femmes de
Vichy par les Allemands pour entrer dans lhistoire avec un
peu plus de gloire , rpte Ptain Mntrel qui souhaitait
que la Rsistance lenlve.

Renthe-Fink et le gnral von Neubronn montent alors un
coup de force et viennent enlever Ptain. La garde dsarme
laisse passer le Marchal en chantant La Marseillaise. Alors que
la ville de Paris est libre, Ptain est transfr par les
Allemands Morvillars, prs de Belfort. Comme prisonnier.
Quelle dchance

lt 1944, que pensent les Franais de Ptain ? Le
soutiennent-ils ?

Morvillars, le maire accueille Ptain et fait un discours
en son honneur devant les Allemands :
Monsieur le Marchal,
Cest lme ardente de nos plus grands potes franais qui nous a
appris que la seule rcompense digne des grands hommes, cest
lingratitude.
Vous av ez pu croire que v otre uv re na pas t comprise. Vous
av ez remarqu cependant que la population, qui a t prv enue de
v otre arriv e, sest porte dun lan spontan v ers v otre passage pour
manifester sa sy mpathie lgard du chef v nr que v ous restez.
Ce soir, cest le conseil municipal qui v eut traduire officiellement
ses sentiments et v ous prsenter ses hommages. Ces sentiments, ces
ides, ce sont ceux que v ous av ez jets dans nos curs. Ils germent
lentement. Le bl que nous semons dans nos champs demeure de longs
mois av ant de prsenter ses blancs pis la clart du soleil [].
Nous sav ons quil ny a quune France, celle de nos anctres, celle
quont btie nos rois, celle quont construit les ouv riers de nos
cathdrales, la France des pay sans de nos campagnes. Et cette union
entre les gens de lancienne France, v ous la retrouv ez intacte chez
nous, pay sans et ouv riers se coudoient et se soutiennent. Unis dans les
jours sombres ils le resteront dans les jours heureux. Vous av ez montr
le chemin de lhonneur. Fidles v otre appel, nous saurons nous
grouper dans les v oies de lordre. []. Nous nous acheminerons v ers la
rconciliation, la rnov ation de la France par le pardon des injures et
lamour de tous les ntres.
Vous nous av ez donn lexemple, Monsieur le Marchal. Quelle
sera donc v otre rcompense ? Claudel nous disait que lingratitude
tait la seule qui soit possible. Mais non, Dieu, et lui seul, pourra v ous
donner cette rcompense v raiment digne de v ous et de v otre uv re.
Les Franais qui taient l lacclament.

Mais le sort de Ptain nest plus vraiment lordre du
jour. Pour lors, on pense dabord la libration et au fait que
demain les jours seront meilleurs. Il faut cet gard souligner,
comme le montre le film Le Chagrin et la Piti, que lun des
principaux soucis des Franais cest manger . Les
rquisitions des Allemands taient devenues drastiques. Ils
surveillaient les fermes un uf prs !
Ds 1942, Grenoble, en zone libre, o je me trouvais, la
cantine des Jeunesses catholiques, un panneau indiquait : jours
pairs, rutabagas, jours impairs, blettes. Pas de viande, ni de
beurre. Mon plus vieil ami Albertin, qui avait un peu plus de
famille que nous, a reu un jour un pot de miel. On la liquid
en un quart dheure trois.

Au maquis, en juillet 1944, quand on tait dans les bois, il
ny avait plus rien manger. Dans mon groupe, nous tions
vingt-cinq environ et avons eu un jour partager quune bote
de sardines. On descendait donc dans la plaine chez les
paysans pour quils nous donnent un peu de nourriture. Javais
repr une grande btisse, une sorte de couvent o nous
sommes alls de nuit. On a escalad les murs et nous avons t
reus par la principale du couvent avec beaucoup dhostilit et
des menaces : on tait des terroristes, portant un uniforme
6
e
BCA. Je lui ai tendu de largent comme il tait prvu et elle
nous a finalement donn quelques biscuits et des fruits.

Jajoute, pour la petite histoire, que six ans aprs, alors
que je revenais dAlgrie avec ma femme, en voiture, nous
sommes passs devant le couvent. La grille tait ouverte. En
revoyant les murs que nous avions franchis, je me suis
demand comment nous avions pu les escalader. Dans la cour,
arrive la suprieure. Je la reconnais et lui rappelle lpisode de
1944. Mes petits maquisards ! scrie-t-elle. Je suis si
heureuse que vous soyez vivants ! Vous voyez, on ma donn
la Lgion dhonneur pour laide que je vous ai apporte. a
ne sinvente pas.

Revenons Ptain. Quand on lemmne en Allemagne, le
7 septembre 1944, le Marchal met au point son dernier
message aux Franais, crit par Henri Massis, un vieux
maurrassien vichyssois, auteur en 1936 avec Brasillach des
Cadets de lAlcazar. Il a corrig le texte, en se contentant
comme son habitude, de faire la main des rectifications de
style. Cest dans ce message quapparat lexpression de
lpe et du bouclier quil a souligne : Sil est vrai que de
Gaulle a lev hardiment lpe de la France, lHistoire
noubliera pas que jai tenu patiemment le bouclier des
Franais.
Cette proclamation est placarde dbut septembre dans
lest de la France.

Dj lors dun entretien de juin 1944 avec le romancier
acadmicien Martin du Gard, Ptain stait justifi : Si jtais
parti, les SS auraient limin tous les Juifs. Jai protg
galement les rfugis alsaciens et les communistes.
Bien avant son dpart vers Sigmaringen, dans le Bade-
Wrtemberg, o il rside de septembre 1944 avril 1945,
Ptain a commenc prparer sa dfense avec le docteur
Mntrel, son vrai conseiller, quil ne quitte plus. Je ne
pensais pas qu la fin ce serait un mdecin qui gouvernerait la
France , a comment Laval.

La dfense de Ptain sarticule autour de quatre points
principaux. Dabord il affirme quil a jou un double jeu,
notamment aprs la rencontre avec Hitler Montoire, avec
lenvoi de Rougier Londres, et en rappelant les bons
sentiments quil a manifests auprs des Amricains.
Deuximement, sur les conseils de Mntrel, il a
fortement condamn au mois daot 1944 les excs de la
milice. On possde le compte rendu de son change avec
Darnand. Celui-ci est suffoqu et lui rtorque : Mais vous
mavez soutenu et flicit et maintenant que les Amricains
sont aux portes de Paris, vous me condamnez. On aurait pu sy
prendre plus tt ! Darnand a bien compris les raisons de ce
retournement.
Le troisime point de dfense consiste insister sur les
liens existants avec les maquis, puisque celui dAuvergne avait
projet denlever Ptain Vichy.
Quatrime point, Ptain fait valoir quil a toujours cherch
rester en rapport avec les Amricains, do la mission du
colonel Gorostarzu, que Ptain a envoy Lisbonne avant le
dbarquement. cette date, les Amricains avaient dj
dcid quils nauraient plus aucun rapport avec Ptain, mais
celui-ci lignorait.

Les dernires semaines, Ptain nemploie plus le terme de
collaboration . Il parle de rconciliation franco-
allemande . Il est trs attentif au choix des mots.
Il demande galement Laval de dmissionner. Ce quil
refuse. Je ne peux pas puisque vous avez suspendu vos
fonctions en disant que ds que vous quitteriez la France, vous
ne les exerceriez plus
Dans ce vide de Sigmaringen, certains restent passifs
comme Laval et Ptain, lequel commence prendre ses
habitudes. En revanche, dautres interns sagitent : Dat,
Doriot et Brinon. Comme il ny a plus dinstance
gouvernementale, que Paris est libr et que les Allemands
reculent, Hitler prte de nouveau attention ce qui se passe
en France. Il charge Brinon, qui a toujours t dans les cercles
franco-allemands, de constituer un gouvernement. Mais
Ptain refuse de le recevoir.

Sigmaringen, paradoxalement, la fermet de Ptain ne
cesse de crotre Le Marchal retrouve une certaine vigueur
et un courage nouveau. Il tient bon. Quand Hitler apprend que
Ptain ne veut pas recevoir Brinon, il dplore : Sans Ptain, il
ny a pas de solution. Et de son ct, le Marchal exulte :
Que Brinon soccupe des affaires courantes , cest--dire
des prisonniers, des dports Brinon sindigne : Vous me
demandez de protger ceux que vous avez perscuts !
Ptain le dgrade et lui retire sa francisque. Le 4 octobre
1944, Brinon lavertit : Monsieur le Marchal, vous dtruisez
dans lhistoire tout ce que vous avez t. Vous refusez daller
au bout de votre logique : lutte contre le bolchevisme,
Rvolution nationale, Europe nouvelle. Il vide son sac dans
une lettre qui sera lue en partie au procs.

Ptain finit par demander de retourner en France pour
sauver son honneur , se justifier. Cest son acte le plus
courageux. Le 21 avril 1945, des gnraux allemands le font
passer en Suisse avant que Stucki obtienne que Ptain puisse
rentrer en France contre lavis de De Gaulle qui craint que le
Marchal ne soit fusill et eut prfr quil fut jug par
contumace.
Durant son trajet, Pontarlier, la foule lui envoie des
crachats, des pierres et linsulte. Nous sommes le 26 avril
1945.
Six mois avant, Morvillars, non loin de l, on
lacclamait
1. On l es a r encontr s Vi chy , l e 10 jui l l et 1940. Cf . p. 102.
2. Cr ai gnant un dbar quement japonai s, l es Angl ai s se sai si r ent de Madagascar en 1942, pui s
i l s r emi r ent l l e aux di r i geants gaul l i stes.
3. Voi r l e tex te en annex e p. 287 .
4. Lor sque, Vi enne pui s Pr ague, Hi tl er en f ur eur i nsul te et humi l i e l es di r i geants
autr i chi ens et tchques, qui tombent en sy ncope.
5. Voi r p. 287 .
6. Le tex te f i gur e i n Abetz, op. cit. et est anal y s dans Bur r i n, op. cit., 2003.
7 . M. Fer r o, Revivre lhistoire, op. cit., p. 121 et sui v antes.
CHAPITRE 7
LA DCHANCE, LA SOUFFRANCE
ET L'HONNEUR
En 1940, le marchal Ptain avait 84 ans. Son ge peut-il
expliquer, ou mme en partie excuser, les errements de sa
politique ?

Je ne crois pas lexplication de lge, sauf pendant les
journes de novembre 1942 et aprs son procs. Durant
lOccupation, beaucoup de Franais rptaient le mot de
Laval : Ptain tient le rle dune potiche. Le Marchal
pouvait en effet apparatre effac face un homme aussi actif
que ltait Laval lge de 57 ans. Mais Laval sest fait duper
par Ptain, plusieurs reprises !
En juin 1942 par exemple, quand il prononce la radio son
discours Je souhaite la victoire de lAllemagne
1
. Dans sa
premire mouture, Laval avait crit : Je crois en la victoire
de lAllemagne. Mais Ptain lui a rtorqu : Vous ne
pouvez pas croire, vous ntes pas militaire, et donc pas
comptent. Et Laval corrige : Je souhaite la victoire , ce
que Ptain a laiss passer. Or, comme on la vu, le Marchal
corrigeait toujours tous les textes. Cette gaffe a confirm lide
selon laquelle Laval avait t larchitecte principal de la
collaboration, si dcrie par les Franais.

Herbert Lottman , dans son portrait de Ptain, raconte quen
1942 le Marchal visite un hpital Lyon. Il se tourne vers son
accompagnateur et lui demande : O sommes-nous ? Quest-ce
que je fais ici ? On lui rpond : Vous tes le marchal Ptain et
vous visitez lHtel-Dieu de Lyon Alors, Ptain se ressaisit et
reprend sa visite : Ah ! Cela va mieux, mon ami, continuons !
Na-t-il pas eu beaucoup dabsences ?

Il a effectivement des absences et des moments de
faiblesse car il ne supporte plus les longues runions. Quand
une question lennuie, il ncoute pas. Que Ptain, 86 ans, ait
des absences, est-ce vraiment surprenant ? On peut dire que
cest lge Il a de la repartie, pourtant, pour quelquun dg
(quand son avocat Jacques Isorni lui conseille de prparer son
testament, il lui rpond : Ah, vous avez aussi pens ma
situation aprs ma mort ? ).
Mais il a davantage de repartie que de rflexion. Toute sa
vie, il a t coutumier des lieux communs. Quand on lui
demande pourquoi il supprime les partis politiques, tout en
refusant le parti unique, il rpond quun parti ne peut pas tre
unique car cest, par essence, une partie de quelque
chose Des esquives de cette sorte, on en retrouve
constamment, ce qui donne limpression quil na pas de
pense politique structure.
Il apparat donc teint au milieu des hommes politiques,
et superficiel au milieu des intellectuels.
En fait, je pense que lge de Ptain na rellement jou
que lors de la crise de novembre 1942, quand pendant des
jours et des nuits entiers ses ministres se sont runis pour
savoir comment ragir face lultimatum de Hitler, conscutif
au dbarquement des Allis en Afrique du Nord. Durant ces
runions qui nen finissent pas, Ptain est fatigu et ne suit
plus.
Au printemps 1945, lorsque, aprs la dfaite allemande, il
veut tre jug, on lui conseille de prparer sa dfense. Sur une
feuille de papier, il liste diffrents arguments de manire trs
lucide ! Pourtant, quelques semaines plus tard, son procs,
on le voit somnoler Mais tout en somnolant, il entend ce qui
se dit et fait deux interventions trs maladroites qui le
perdent. On y reviendra. Au fond, il naura laiss voir sa
dchance que durant son procs.

Philippe Ptain a t hsitant toute sa vie, pas seulement
la fin. On a vu par exemple quil tait en 14-18 oppos la
conception de loffensive tout prix. Il se gaussait :
Attaquons attaquons cons comme la lune ! Il aimait ces
plaisanteries qui le faisaient passer pour un homme peu fiable
auprs des autres gnraux. lge de 60 ans, dj, il tait
considr comme g ! Verdun, en 1916, on opposait la jeune
gnration (le gnral Mangin par exemple) aux vieux comme
Ptain.

Sa prudence, sa mticulosit, sa passivit ont toujours
donn limage dun vieil homme Mais il sagit en ralit dun
trait de caractre. En 1944, aprs le dbarquement, il reste
sur la dfensive quand il demande aux Franais : Ne sortez
pas de votre trou. Faites comme Verdun, ne courez pas de
risques inutiles. Sa raction attentiste convient dailleurs
beaucoup de Franais : On attend les Amricains ! Comme
en 1917 !

Son ge joue surtout sur son image. Pour lopinion
publique, Ptain ne peut pas tre un ambitieux ! Les Franais
sont rassurs par ce vieillard ferme et pacifique.
Il rassure aussi en prononant des discours de clart, sans
rhtorique ni langue de bois. Certaines de ses formules,
comme Je hais les mensonges qui nous ont fait tant de mal ,
laissent une profonde impression. Ptain est un bon orateur et
un grand metteur en scne quand il sadresse la nation. En
juin 1941, son discours sur la mmoire courte a beaucoup
impressionn. Rappelez-vous , disait-il aux Franais tout
en passant un disque de son discours de juin 1940, lorsquil
demandait larrt des combats.
lpoque, de Gaulle navait pas ces dons ; il parlait sans
lan, de faon saccade. Dans ce registre, le plus dsagrable
tait sans conteste Paul Reynaud, dont la voix tait agressive
et haut perche. Les deux autres grands orateurs durant
lOccupation ont t Maurice Schumann Londres, et Philippe
Henriot, Paris, le plus redoutable.

Ptain joue dailleurs de son ge aux Actualits filmes. Il
a suivi des leons la Comdie-Franaise. Il prend une voix
chevrotante. Il articule bien, on dirait aujourdhui que cest un
professionnel . Son ge rassure, mais il reste attentif son
allure, sa tenue. Il sait quil est un trs bel homme. Il a de
beaux yeux bleus, une carrure dathlte, de lallure. Il se
montre trs attentif aux signes de lge. Sil tait aussi g
que la lgende voudrait le faire croire, aurait-il dans les coles
de jeunes filles de Vichy soulev sa canne o saccrochaient des
petites filles, et dit : Regardez, je peux vous soulever.
Cet homme que lon voudrait potiche a des signes de
vitalit plus nombreux quon le croit.

Juste avant la Seconde Guerre mondiale, le commandant
Loustanau-Lacau, lun de ses proches collaborateurs, qui a
crit nombre de ses discours, a laiss de lui un portrait de
plain-pied :
Cest le prince de lquilibre. Il porte en lui la commune mesure
humaine. Ni trop grand, ce qui droute, ni trop petit, ce qui diminue.
La tte, un tiers entre les paules, exactement proportionne. Ni
saillie, ni tirements, ni aplatissements, aucune de ces anomalies
heureuses ou fcheuses qui marquent cependant cette normalit
anormale des traits dont un sculpteur dsespre Peut-tre des y eux
plus rapprochs quon ne sy attendait Des y eux bleu de mer la
lumire froide et qui clignent sous lmotion, la surprise, la fatigue,
linquitude. Des rides sans rudesse, aucun rav age ; cette peau,
relustre en clinique, aurait 40 ans. Elle nest ni blme, ni rose, cest la
peau de lhomme blanc, blanche comme celle dun Sngalais est noire.
[] Le teint sans tuberculose, sans cancer, sans sy philis, le teint dun
foie en ordre
De Gaulle crira que lge le livrait aux manuvres de gens
habiles se couvrir de sa majestueuse lassitude . En ajoutant :
La vieillesse est un naufrage Son grand ge ne le laissait-il pas
plus dmuni quun autre face son entourage ?

Le poids de lentourage est un argument vieux comme
lhistoire. On lui prte lenvi un pouvoir quil na pas. Cest
toujours la faute de lentourage. Par ailleurs, plus on vieillit,
moins on cde le pouvoir. Aprs la guerre, Churchill, sr dtre
battu, se prsente nanmoins aux lections. Et cest son
adversaire, par dignit, qui sest dsist. Aprs avoir t
renvers, Mussolini revient sur le devant de la scne et fonde
la rpublique de Salo ! Il est trs rare de voir des hommes
politiques renoncer au pouvoir et dire : Place aux autres ! ,
sauf le lgendaire Cincinnatus. Ptain est dailleurs rest la
tte de ltat jusquau bout. Prisonnier en Allemagne, il veut
faire signer un papier Laval pour quil lui donne sa
dmission

On peut malgr tout attribuer lge le fait que pour
Ptain, le dernier qui parlait avait souvent raison. Nous avons
vu son attitude aprs les premiers attentats de lt 1941
commis par les communistes contre les troupes doccupation
allemandes, avec lpisode tragique des otages de
Chteaubriant.
Dans un premier temps, il veut soffrir en victime la
place de ceux qui allaient tre fusills par les Allemands. Il fait
faire ses valises et pense rellement quil va se rendre. Mais
sur lintervention de Pucheu, le ministre de lIntrieur, non
seulement il met fin ce projet, mais il condamne les
terroristes . Il sagit manifestement dune absence de
dtermination due lge. Mais pas seulement lge ! Il veut
aussi perptuer la collaboration
Et il a commis plusieurs fois des palinodies de ce genre.

Lrotisme que dgageait lhomme Philippe Ptain a redoubl
en 1940. Ptain na cess que trs tard de frquenter de petites
matresses. Un vrai signe de vitalit

Ctait un homme femmes . Ds son entre en
Belgique en 1914, il notait sur son carnet le profil de lhtesse
qui lhbergeait pour quelques nuits. On le savait coureur et
clibataire. Serrigny, son adjoint dalors, savait quelle tait la
meilleure de ses conqutes chaque moment de lanne.
Verdun, selon un tmoignage obtenu en 1986, une habitante
me raconta indigne quau lieu dtre son quartier gnral de
Souilly, il tait toujours avec sa petite poule .
On a dit ce qui sest pass entre lui, Nini et Mella. Paris,
en 1940, pendant la drle de guerre , un compagnon de ses
plaisirs, diplomate brsilien, ma racont que lors de ses
voyages depuis Madrid, plutt que de comploter, il se rendait
avec lui au One-two-two , la maison close bien connue de la
rue de Provence Paris. Vichy, le docteur Mntrel stait
arrang pour lui amener des petites femmes par une
entre qui les rendait invisibles sa femme lgitime. Mais cela
aussi a pris fin avec loccupation de la zone libre par les
Allemands en 1942. Il avait 86 ans. Il expliquait que pour tenir
ainsi, il fallait tre entran
*
* *
Cinq ans aprs lavoir appel au pouvoir, la France va donc
juger Ptain, lhomme que lon considre dsormais comme un
tratre. Comment sannonce le procs ?

Le procs sinscrit dans un climat de guerre civile, pour
autant que lide de juger Ptain na pas surgi avec la
libration. Ds le 3 septembre 1943, Alger, on a estim quil
fallait quil rende des comptes. En mtropole, on savait que le
ministre de lIntrieur Pucheu avait t fusill en Algrie, et
que si les Allis gagnaient la guerre, le rgime de Vichy serait
jug son tour. Un climat de tension rgnait ds le
dbarquement.
Dautre part, la Rsistance tait frustre de ses combats,
en ce sens quelle se plaignait frquemment de ce quAlger et
la France libre, qui avaient pendant trois ans exalt le
patriotisme de tous les Franais, nenvoyaient pas assez
darmes. Avec les rsistants de lintrieur, de Gaulle faisait le
coup du mpris.

Au Vercors, nous avions appris le 13 juillet 1944 que le
dbarquement en Provence naurait pas lieu le 14 juillet
comme prvu. Nous tions furieux et avions le sentiment
dtre abandonns. Puis le 14, les armes taient tombes du
ciel, ce qui a alert les Allemands qui nous ont aussitt
attaqus. Jai moi-mme t mitraill dans un champ alors que
je tentais de rcuprer un des cartons parachuts.
Nous tions en colre contre de Gaulle. On ignorait que la
faute tait celle de ltat-major alli qui avait fait reporter la
date du dbarquement en Provence au 15 aot.

Aprs la libration de Paris, les communistes voulaient un
procs pour tous les collaborateurs. Ils taient plus violents
encore que les autres Rsistants car ils cherchaient faire
oublier leur attitude au dbut de la guerre, au moment du
pacte entre lURSS et lAllemagne.
la Libration, en 1944, bien avant louverture du procs,
une puration sauvage a lieu, mene par des rsistants qui
voulaient rgler leurs comptes avec les collaborateurs. Du
coup, en raction cette puration, il se produit une sorte de
Thermidor, comme sous la Rvolution franaise, quand en
1794, aprs la Terreur, Robespierre et ses partisans avaient
t renverss : on se dresse contre les excs de la Rsistance.
Et la presse se dchane contre ses crimes.

Sur le moment, le ministre de lIntrieur Adrien Tixier a
exagr les chiffres de lpuration en lvaluant
105 000 fusills. Les journaux de droite ont renchri : Non,
ce nest pas 100 000 mais 150 000 fusills. On sait
maintenant quil y en eut 10 000 en ralit, dont 767 aprs
jugement.

Jai moi-mme t trs marqu par le souvenir de ce
dchanement Paris contre la Rsistance, et notamment par
la dfense par Franois Mauriac, au nom du droit de se
tromper, de journalistes et dcrivains qui avaient t collabos
tel Brasillach. Les dnonciateurs taient transforms en
victimes !
Nous tions librs mais on faisait le procs des
Rsistants Un scandale. Et jobservais avec tristesse que
pour autant que de Gaulle dsarmait les groupes FTP de peur
dun coup dtat, il rendait visite de nombreuses villes
comme Toulouse, Agen mais pas Grenoble, celle qui, aprs le
massacre des Franais du Vercors, symbolisait la Rsistance.

De 1944 1945, il rgnait donc un climat de guerre civile.
Nous tions mille annes lumire du 11 novembre 1918 et de
lunanimit nationale dalors. Le jour de la victoire, le 8 mai
1945, na pas t un jour de fte la diffrence de celui de la
libration de Paris, ou de Lyon On ralisait que les
prisonniers revenaient mais pas les dports, dont on ignorait
encore le sort au moment de la Libration lt 44. On voyait
monter le conflit entre les communistes et les gaullistes.
La libration du pays semblait avoir t acquise par les
forces franaises de lextrieur, elles seules. Lyon, aprs
avoir quitt les bois, vers la fin aot 1944, nous devions
rejoindre une unit qui avait dbarqu dans le Midi. Avant
dattaquer Lyon, on nous avait entrans dans un camp et on
attendait le signal pour marcher sur la ville o nous sommes
finalement entrs dans la nuit du 1
er
au 2 septembre 1944. La
population nous a saut au cou.
On nous a regroups pour nous faire dfiler pieds, pas
en jeep. Aprs un premier tour de Lyon : Repos ! Deuxime
tour ! On recommence, il fallait montrer quon tait
nombreux ! Nous tions puiss et jentends encore un couple,
prs de moi, commenter : Ils dfilent quand mme moins
bien que les Allemands

Dans ce climat de nervosit et de rancur, le procs souvre le
23 juillet 1945, aprs deux mois et demi dinstruction seulement.
Sest-il droul de manire satisfaisante ?

Le procs souvre Paris et il faut bien noter que Ptain a
voulu sy rendre, malgr le souhait du gnral de Gaulle qui
voulait lpargner et faire un procs par contumace puisquil
tait pass en Suisse.
Roosevelt est mort le 12 avril 1945, Mussolini le 28 avril
et Hitler le 30 avril.
Nous sommes entrs dans une autre poque de lhistoire,
la guerre est finie. Le gouvernement de Gaulle veut que le
procs Ptain enracine sa lgitimit. En effet, de Gaulle nest
lgitime que si Vichy a trahi. Donc la trahison est le premier
motif de laccusation, suivi de la collaboration.
La majorit des jurs veut condamner Ptain. Le parrain
de ma fille, qui en faisait partie, ma racont quils pensaient
plus condamner ou absoudre qu faire la lumire sur la
politique de Vichy. Quant la magistrature, qui avait jur
fidlit Ptain, elle voulait surtout se montrer autonome par
rapport au nouveau gouvernement.
Chacune de ces instances avait donc ses propres enjeux.
Ses lignes de dfense, Ptain les avait crites la plume
sur un petit papier que jai trouv aux Archives.
Jai toujours rsist aux Allemands, donc je ne pouvais
tre que favorable la Rsistance.
Je ne pouvais pas lapprouver en tant que chef de ltat
en prsence de lennemi.
Il fallait distinguer rsistance aux Allemands et
prtextes crimes.
Comme de Gaulle, jai dsapprouv les attentats.
Je nai pas cherch avilir la Rsistance tant moi-
mme un rsistant.

Comme on voit, il avait tous ses esprits. Mais, en se
dfendant, Ptain va mettre des contrevrits absolues. Sur
la Rsistance, par exemple, certes il a eu par trois fois des
mots pour les fusills, mais en public il a toujours retourn sa
position. Il a toujours stigmatis les actes de Rsistance, quil
appelait des actes de terrorisme.

Avant le dbut du procs, il a t interrog. Et durant ces
interrogatoires, sa dfense volue.
Sur son arrive au pouvoir le 10 juillet 1940, il rplique
quil na pas agi seul : Je ntais pas parlementaire, tout le
monde a pouss la roue. Le principal auteur de toute cette
organisation tait certainement Monsieur Laval, et ds lors, je
ne pouvais dsigner que lui comme chef du gouvernement. Il
cherche en permanence se dfausser sur Laval.
Sur les tribunaux spciaux avec clause de rtroactivit qui
ont entran des condamnations de Rsistants ds 1942 :
Tout cela sest pass mon insu, je nen ai gard aucun
souvenir. Jai essay de runir lAssemble pour lui prsenter
un projet de Constitution qui ressemblait trangement
lancienne mais lennemi sy est oppos. Il esquive la
question et rpond sur son projet de 1943.

Sur la dfaite et larmistice : Comment aurais-je pu faire
autrement ? Si je navais pas demand larmistice, il se serait
pass en France ce qui sest pass en Pologne. Comme on la
vu, cest Laval qui a le premier compar la France et la
Pologne. Mais Hitler ne voulait pas que la France devienne la
Pologne : il voulait faire de la Pologne un territoire allemand et
exterminer sa population. cette poque on ne pouvait pas le
savoir
Sur les perscutions et les lois raciales : Jai toujours de
la faon la plus vhmente dfendu les Juifs. Ces perscutions
se sont faites en dehors de moi. Je me suis oppos au port de
ltoile jaune et jai dit Darquier de Pellepoix quil tait un
tortionnaire. Mais son antismitisme la conduit prendre
des mesures contre les Juifs ds le mois doctobre 1940. Il ny
a que sur ltoile jaune en zone libre quil a tenu bon.
Sur la mobilisation des Franais au profit du Reich :
Tout ce trafic se faisait Paris et tait luvre de Laval. Et
puis il y a eu moins de travailleurs l-bas quon a dit, et de ma
conversation avec eux en Allemagne, jai gard limpression
quils ntaient pas maltraits.
Sur la lgion antibolchevique : Je ne me suis jamais
occup de recrutement. Pour le message, il nest pas de moi et
on a surpris ma signature. Ptain fait semblant de ne pas
avoir lu le texte o il salue la lgion antibolchevique, lt 41.
Nous savons pourtant quautant il ncrit pas ses textes,
autant il les lit. Quil nait pas parcouru un discours aussi
important, cela semble peu vraisemblable. tait-il fatigu,
snile, signant nimporte quoi ? Cest possible. Mais que les
Franais participent ct de la Grande Allemagne une
croisade contre les bolcheviques ntait pas pour lui dplaire.
Ptain oublie ce quil veut oublier.
Sur la fameuse journe du 8 novembre 1942 durant
laquelle les Amricains dbarquent en Afrique du Nord : Je
ne me rappelle pas avoir crit Hitler que je ne pouvais que
mincliner devant sa dcision. Cest pourtant lui qui la crit.
Lcriture ne trompe pas. Et puis cest son style.

En fait, ses avocats sont diviss. Payen et Lemaire veulent
plaider la snilit. Mais Jacques Isorni glisse loreille du
Marchal : La France est derrire vous, elle vous aime. Cest
le vainqueur de Verdun quelle veut voir et pas un homme
abattu. Seul Isorni a voulu aborder deux problmes qui nont
pas t traits durant le procs : la Rsistance et les Juifs.
Laccusation ne portait pas en effet sur ces sujets mais sur
larmistice et la collaboration. Isorni, qui avait t Rsistant,
savait quil valait mieux exorciser les crimes commis pendant
la guerre que dviter den parler (cf. p. 293).

Le 23 juillet 1945, Ptain pntre dans lenceinte de la
Haute Cour au Palais de justice. Il a dcid de lire ces quelques
lignes de dfense, puis de garder le silence :
Cest le peuple franais qui, par ses reprsentants runis en
Assemble nationale le 1 0 juillet 1 940, ma confi le pouv oir, cest lui
que je suis v enu rendre des comptes.
La Haute Cour, telle quelle est constitue, ne reprsente pas le
peuple franais, et cest lui seul que sadresse le Marchal de France,
chef de ltat.
Je ne ferai pas dautre dclaration.
Je ne rpondrai aucune question.
Mes dfenseurs ont reu de moi la mission de rpondre v os
accusations qui v eulent me salir, qui natteignent que ceux qui les
profrent.
Ay ant pass ma v ie au serv ice de la France, aujourdhui g de
90 ans, jet en prison, je v eux continuer la serv ir, en madressant
elle une fois encore. Quelle se souv ienne. Jai men ses armes la
v ictoire en 1 91 8. Puis, alors que jav ais mrit le repos, je nai cess de
me consacrer elle [].
Lorsque jai demand larmistice, daccord av ec nos chefs
militaires, jai rempli un acte ncessaire et sauv eur.
Oui, larmistice a sauv la France et contribu la v ictoire des
Allis en assurant une Mditerrane libre et lintgrit de lempire.
Le pouv oir ma alors t confi lgitimement et reconnu par tous
les pay s du monde, du Saint-Sige lUnion sov itique. De ce pouv oir
jai us comme dun bouclier pour protger le peuple franais. Pour lui,
je suis all jusqu sacrifier mon prestige. Je suis rest la tte dun
pay s sous lOccupation [].
Pendant que le gnral de Gaulle, hors de nos frontires,
poursuiv ait la lutte, jai prpar les v oies la libration, en conserv ant
une France douloureuse mais v iv ante. []
Des millions de Franais pensent moi qui mont accord leur
confiance et me gardent leur fidlit. Ce nest point en ma personne
que v ont lune ou lautre mais pour eux comme pour bien dautres
trav ers le monde, je reprsente une tradition qui est celle de la
civ ilisation franaise et chrtienne face aux excs de toutes les
ty rannies [].
Laccusation entreprend alors un procs totalement
dconnect de la ralit historique. Pour charger Ptain et
lgitimer de Gaulle, il faut montrer que le Marchal a pris le
pouvoir dans des conditions antirpublicaines. On runit tout
un dossier pour montrer quil sagit dun complot mis sur pied
depuis 1936 pour prendre le pouvoir. Or on a vu que cela est
faux. Il y eut des campagnes de presse en 1935-36 en faveur
de Ptain, mais celui-ci y tait tout fait tranger. Les avocats
nont aucun mal faire tomber ces accusations fabriques.
Ensuite, pour expliquer larmistice, on fait appel des
tmoins : Daladier, Reynaud, Weygand. Quand Paul Reynaud
accuse Maxime Weygand dtre le responsable de larmistice,
celui-ci lui rpond : Si vous tiez un vrai chef, il fallait me
limoger , etc. lissue de ce duel, Reynaud apparat un peu
ridicule et Weygand en sort vainqueur. Mais le procs de
Ptain est devenu le procs de la III
e
Rpublique !

Arrive alors Laval. Il apparat comme un homme aux
abois, vieilli de quinze ans. Mais il a toute sa tte. Il rpond
trois questions.
Larmistice ? Mais ce nest pas moi qui tais ministre !
Et cest vrai. Laval na rien voir avec larmistice. Comme au
procs de Riom, laccusation tombe faux. Cest un peu
comme de mauvais journalistes qui interrogeraient un
professionnel de la politique.
Les Juifs ? Mais ce nest pas moi qui ai fait la loi : cest
Ptain et Alibert ! L encore, ce nest pas totalement faux. Il
explique que cest lui qui a discut chaque fois avec les
Allemands pour essayer de rduire le nombre de Juifs quils
voulaient arrter. En fait, nous avons vu que pour sauver les
Juifs franais, il a sacrifi les Juifs trangers. Mais ce nest pas
lui qui en est lorigine : cest Ptain pour les lois et les
Allemands pour les arrestations.
Le retournement des alliances et la collaboration ?
Rponse de Laval : Larmistice tait sign. Par consquent,
changer les alliances, ce ntait pas un retournement puisque
nous ntions plus en guerre !
Jai plusieurs fois insist dans les pages prcdentes sur le
fait quil faut garder lesprit quen octobre 1940, au moment
de Montoire et de la collaboration, pour tous, la guerre tait
finie, et remporte par les Allemands. Aprs, la collaboration
prendra un autre sens : fascisation, perscutions, lchets et
abus Mais en 1940, les Franais ne sen sont pas rendu
compte. Autant, nous avions tous t marqus par Mers el-
Kbir, la flotte franaise coule par les Anglais en juillet 1940,
autant Montoire et le retournement des alliances, personne ne
sen tait proccup. Cest juste aprs, en novembre et
dcembre que Ptain a t acclam dans toute la France non
occupe.
Laval conclut sa dfense : Quant au 10 juillet 1940, cest
le Marchal qui ma demand de grer le changement de
rgime. Mais cela a t vot par lAssemble, 569 voix contre
80.
Laval se dfend donc trs bien. Mais il est tellement
dtest, que cela ne change rien. Je ne puis admettre quon
me considre comme le mauvais gnie du Marchal , finit-il
par lancer. Et cest vrai quil na pas t son mauvais gnie,
mais celui qui, par got du pouvoir, a voulu prendre sa place. Il
a toujours considr Ptain comme une potiche et sest
toujours jug comme le seul politique du gouvernement de
Vichy.

Un premier incident se produit durant le procs lorsque
Ptain dit ne pas se rappeler de laffaire de Dieppe, cest--
dire de lchec du dbarquement anglais. Or Ptain a envoy
un tlgramme Hitler pour le fliciter de sa victoire et lui
proposer de dfendre les ctes franaises sil le fallait.
Deuxime incident : Ptain dit ne pas se rappeler non plus
de Ren Gillouin, un de ses plus fidles soutiens, quand Isorni
voque le problme des Juifs et des hommes qui, autour du
Marchal, ont tent de limiter les dgts.
Surtout, arrive la barre le gnral de Lannurien. Cet
aveugle de guerre, ptainiste depuis 14-18, passe pour un bon
orateur et surtout pour un fervent admirateur du Marchal :
Si par malheur on dgradait cet homme, si on lui arrachait
ses boutons, ses galons, ses toiles, une fois joue linfme
comdie, quand il passerait devant les rangs, courb par lge,
pli sous laffront, mais la tte haute, loin dtre diminu il en
serait grandi, et le soir nous penserions tous que cest nous,
nous seuls et la France avec nous que nous aurions salis
Des applaudissements fusent, le prsident crie au
scandale, puis un jur demande la parole : Avec tout le
respect que minspire le gnral pour ses blessures, je lui
demanderai ce quil pense du maquis, de la rpression contre
les maquisards.
Le gnral de Lannurien : Je sais de quoi vous parlez, il
sagit des lettres que jai crites au Marchal. Je nai jamais
rien fait contre la Rsistance, mais jai toujours condamn le
terrorisme.
Le jur reprend : Permettez que je lise deux phrases :
Il faut que lon sache bien que cest le chef de ltat lui-mme,
et non le chef du gouvernement, qui a voulu, conu et prcipit
la rpression dont leffet bienfaisant a t immdiat, que lon
sache bien que ces deux actions bienfaisantes, celle de
Darnand et de Philippe Henriot, doivent tre votre uvre
personnelle.
Vous ne reniez pas ce que vous criviez le 15 mars
1944 ?
Le gnral de Lannurien : Je ne renie rien, je reprends
comme conclusion la phrase du Marchal : Je nai jamais
combattu la Rsistance, jai combattu le terrorisme.
Alors, subitement, Ptain se lve pour la premire fois, et
demande la parole : Je prends la parole pour une fois, pour
dire que je ne suis pour rien dans la prsence du gnral de
Lannurien ici. Je ne savais mme pas quil devait se prsenter
devant la cour. Tout cela sest pass hors de moi.
Lmoi est considrable. On sest rendu compte que
Ptain coutait, alors quil avait lair perdu, et puis ce dsaveu
de lun de ses plus fidles soutiens, cette ingratitude prouvent
que Lannurien disait la vrit.

Il y eut galement un incident externe au procs,
loccasion dun article paru dans le journal Franc-Tireur sur
Jean-Richard Bloch, un avocat et crivain assez connu. Le
30 juillet 1945, voici ce qui est crit : Notre confrre Jean-
Richard Bloch est arriv boulevers au Palais. Ce soir il a
appris que sa fille a t fusille Hambourg le 12 fvrier 1943,
sa mre touffe dans la chambre gaz le 3 juin 44, son gendre
massacr par la milice de Darnand le 15 juin 1944. Quand enfin
parlera-t-on du sang des morts ?
Cest en effet la conclusion incroyable qui fut tire de ce
procs : on ny a parl ni des victimes, ni de Vichy, ni de la
Rsistance. lexception dIsorni, le propre avocat de Ptain
Ce procs avait ses raisons, mais il y avait imposture,
comme le jugeait Claude Mauriac, fonder le procs sur une
trahison dlibre, dvelopper la thse du complot : ce qui
permettait dinnocenter tous ceux qui avaient acclam Ptain ;
un Marchal dont on dcouvrait quil se dchargeait de ses
responsabilits sur les autres.

Le 15 aot 1945, Ptain est condamn mort par 14 voix
contre 13, notamment pour intelligence avec lennemi et haute
trahison. Mais la Haute Cour met le vu que la sentence ne
soit pas applique, arguant de lge de laccus. La grce est
vote par 17 voix contre 13.
Ptain est certain que cest de Gaulle quil doit cette
grce et demande Isorni de remercier le Gnral. Cest
pourtant bien la cour qui en est responsable. Estimant que de
Gaulle aurait accord la grce, il sagissait de le devancer pour
montrer que la justice tait indpendante.
En ralit, de Gaulle a tout fait pour quil ny ait quun
procs par contumace. Mais il na ensuite rien accompli pour le
sauver, contrairement ce qua voulu croire Ptain le reste de
sa vie.

Comment la population a-t-elle ragi au verdict de 1945 ?

Les Franais ont t favorables au verdict. Mais sans
excs. 75 % des Franais taient pour la peine de mort, 18 %
contre. gauche, 62 % ; droite, 12 %. Mais le procs na plus
fait la une des conversations au moins quelque temps. On
parlait davantage du procs de Sacha Guitry ou de
lemprisonnement de Georges Guingouin, le premier rsistant
communiste.

Aprs le procs, Ptain est envoy dans les Pyrnes au
fort du Portalet puis lle dYeu dans la citadelle de Pierre-
Leve, o il va passer plus de cinq ans jusqu sa mort en
juillet 1951. Cette situation mvoque Nicolas II, le dernier tsar
de Russie, au moment de sa captivit en 1917-1918. Ptain se
comporte un peu comme sil tait la retraite : il jardine, il se
plaint volontiers de la nourriture.
Son gardien Joseph Simon a laiss des tmoignages qui
nous renseignent sur son tat desprit durant ces annes de
captivit
2
. Le 4 aot 1945, pendant le procs, Ptain, la
lecture dun article du journal Le Monde sur sa dchance ,
fut trs vex : Je crois que ceci la plus vex que tout ce sest
dit tous les jours contre lui par les uns et les autres , observe
le gardien. Le 21 aot 1945, Ptain qui veut quitter le fort du
Portalet pour une autre prison se voit refuser sa demande. Il
aurait pleur et jet terre tout ce qui lui tombait sous la
main. Cest la premire fois quon le voyait pleurer , ajoute
Joseph Simon.
Le 18 octobre 1945 : Aujourdhui, il ma demand si le
gnral de Gaulle allait obtenir la majorit aux lections. Dans
laffirmative, il se propose de lui adresser une lettre de
flicitations []. Il pense que le gnral de Gaulle un jour le
librera.
Le 20 septembre : Ce soir le Marchal avait manger :
potage, cleris et confiture, le menu de tout le monde. Il a t
trs mcontent de ce menu et la trouv nettement insuffisant.
Le premier surveillant lui a rpondu :
Voil ce que les Parisiens ont mang pendant quatre
ans.
a je men f Moi jai besoin de manger.

Il crit sa femme : Ce qui me trouble, cest de terminer ma
vie avec lide que je suis en prison et de partir avec ltiquette de
mauvais Franais . Lui qui na cess de dnoncer les mauvais
Franais Ralise-t-il ce qui sest pass ?

lle dYeu, sa dposition devant la commission
denqute de lAssemble en 1947 tmoigne que, dsormais, il
na plus une conscience exacte de ce quil a dit, de ce quil a fait
et de ce qui sest pass. Il a perdu une vision claire de son
pass.
*
* *
Et les Franais, en vrit, que pensent-ils de Ptain depuis
1940 ?

lheure du procs de Ptain, nous lavons vu, 75 % des
Franais taient favorables la peine de mort ; 18 % y taient
hostiles. Ce procs stait droul en juillet 1945 et depuis un
an le pays avait connu Oradour, Tulle, Ascq, le Vercors et les
Glires. Pendant quil avait lieu, on dcouvrait ltendue des
massacres commis dans les camps dextermination do
revenaient quelques morts-vivants, et autres dports, ainsi
que les prisonniers.
Lmotion et la colre taient leur comble.
Cinquante ans plus tard, en 1996, un autre sondage
numre les principaux traits attribus au Marchal : son
dvouement, son conservatisme, son anticommunisme. On
juge galement quil ne fut ni martyr, ni pro-allemand, ni faible
de caractre. Il naurait pas t non plus antismite, ni
ractionnaire, mais raliste, sage et patriote (cf. p. 296).
Voil un contraste qui interpelle.
Nul doute : le choc fantastique de la dbcle, que lexode
avait accompagne, rendent compte de ltat de coma dans
lequel le pays tait plong en 1940. Cette issue fatale tait
pourtant annonce. Indpendamment de la discorde intrieure
virulente depuis les annes 1930, lenchanement des checs et
des humiliations avait dmoralis le pays avant la bataille :
rarmement allemand, roccupation de la Ruhr, Anschluss de
lAutriche, Munich, occupation de Prague, sans parler de la
guerre dEspagne et du dilemme de la gauche divise entre son
pacifisme et sa lutte contre le fascisme.
Face ces vnements dramatiques, les hommes au
pouvoir, Flandin, Daladier, Blum ou Bonnet ont t accuss
davoir trop cd ou pas assez Et puis pendant la drle de
guerre, Gamelin navait pas boug pour secourir la Pologne
crase.
Les Franais, aprs cette avalanche de dbandades, suite
une politique de poltrons, taient convaincus que la victoire
allemande signait la fin de la guerre. Ce ntait pas lAngleterre
qui allait pouvoir changer le cours de lhistoire ! Cest dire que
labattement de tous tait tel, cette heure, que lappel du
gnral de Gaulle, au reste peu entendu, parut irraliste.
Alors que celui du Marchal, dont la gloire passe tait
intacte, manait dun militaire expriment, dont on enfilerait
les pantoufles. Lauguste vieillard navait-il pas, pour
beaucoup, arrt la marche en avant des barbares ?
Le dbat moral sur la forme donner la fin des combats
demeura tranger la masse des Franais, la diffrence de
quelques-uns qui voulaient sauver lhonneur de la nation. Le
pays rendait grce celui qui le dsengageait de la guerre et
avait russi prserver une zone non occupe.
son procs, on a jug au contraire que Ptain avait
projet dassassiner la Rpublique, charge pour Laval de
lexcuter. Lors du vote par le Parlement sur le changement
de rgime, il y eut 80 opposants sur 569, et 17 abstentions.
Mais aucun des opposants ne contesta le transfert du pouvoir
Ptain. Pour les Franais, tout juste revenus de lexode, ce
qui stait droul Bordeaux puis Vichy tait un non-
vnement. En juillet 1940, ce qui les a marqus, cest bien
davantage lattaque des Anglais contre la flotte franaise
ancre Mers el-Kebir.
Quant la collaboration, il nous faut rappeler une nouvelle
fois que les noces du Marchal avec les Franais (ses
voyages Marseille, Lyon, etc.) eurent lieu dans
lenthousiasme juste aprs la rencontre de Montoire avec
Hitler.
Le renvoi de Laval en dcembre 1940 neut pas pour
origine la remise en cause de la collaboration de la part de
Ptain, mais bien la haine de ce dernier envers son ministre
qui nhsitait pas se substituer lui pour mener les
ngociations avec les Allemands. Mais, lexception de
quelques ministres, personne ne la su ou na voulu le croire,
Hitler pas plus que les autres.
Ainsi est n le mythe du double jeu dont on a vu aussi quil
ntait pas totalement dnu de ralit puisque Ptain a
manifest une amiti ostentatoire envers lambassadeur des
tats-Unis, neutres cette poque, et na pas hsit tirer
son kpi aux Anglais qui tiennent .
Lquivoque du double jeu eut la vie longue. Lorsque la
collaboration sintensifie sous Darlan, cest bien lAmiral
quon lattribue. Lorsquune lgion anti-bolchevique se
constitue la suite de lentre en guerre de lAllemagne contre
lURSS, ce sont les ultras de Paris comme Dat et Doriot qui en
sont rendus responsables. Pourtant cest bien Ptain qui a jug
opportun de participer aux succs vertigineux remports par
la Wehrmacht sur le front de lEst lt 1941.
La presse collaborationniste de Paris a contribu
perptuer lambigut en pressant Vichy dentrer en guerre
aux cts des Allemands. La presse anglophobe et antismite,
quelque peu sous surveillance lpoque de Daladier et de
Reynaud, avait retrouv toute sa libert. Chaque semaine,
quatre hebdomadaires Gringoire, Candide, Je suis Partout, Le
Pilori et chaque jour cinq ou six quotidiens martelaient leur
ignominie. Il ny avait plus de presse de gauche, sinon
clandestine.
Seule la radio pouvait faire contrepoids mais tout le
monde nen possdait pas et toutes les radios ne captaient pas
Londres et Les Franais parlent aux Franais . Au reste, en
zone occupe, il fallait se cacher pour lcouter. Il tait plus
simple dcouter Jean Hrold Paquis de Radio Paris. Radio
Paris ment, Radio Paris est allemand , rpte la BBC. Mais
elle ne parle pas de Radio Ptain , mme si Londres ne
cesse de critiquer le comportement de Vichy.
Lquivoque se perptue avec le retour de Laval qui, avec
Ptain, flicite les Allemands de leurs succs lEst et de leur
victoire sur les Anglais Dieppe. Mais Ptain se tait, lui,
lorsque Laval souhaite la victoire de lAllemagne. Limbroglio
qui accompagne le dbarquement alli en Afrique du Nord
avec le retournement de Darlan, Ptain qui fait tirer sur les
Amricains puis qui Nol dclare quil attend que des
toiles se lvent dans le ciel , voil qui semble
incomprhensible une partie de lopinion. lpoque, on
navait pas peru laspect contradictoire de ses positions.

Ni la politique antismite, ni la politique de rpression de
Vichy ne furent vraiment abordes au procs de 1945. De fait,
ce sont bien les historiens qui ont montr que Ptain en fut
linitiative (et pas les Allemands). Avec Laval, il ne rsista pas
aux exigences allemandes sauf sur deux points : le port de
ltoile jaune en zone libre et la dclaration de guerre aux
Allis.
Mais Ptain a eu lintelligence politique de ne jamais
manifest publiquement ses sentiments antismites, sensible
sans doute la rprobation qui manaient des milieux
protestants puis de lglise catholique. Cest ainsi que 35 % des
Franais ont pu juger que Ptain navait pas t antismite.
Le dispositif est un peu le mme avec le STO. Ptain laisse
Laval annoncer le Service du travail obligatoire, le grer, alors
que quelques mois plus tt, lheure de la Relve, il se rendait
dans les gares pour saluer les ouvriers qui revenaient
dAllemagne.
Quant sa xnophobie, elle tait partage par une grande
partie de ses concitoyens. Personne navait protest lorsque
sous la III
e
Rpublique des rpublicains espagnols ont t
interns, tout comme des rfugis juifs ou allemands.
Curieusement, le sondage de 1996 ne pose pas la question
Ptain fut-il un rsistant ? .
Au maquis du Vercors, et plus prcisment au sein du
6
e
Bataillon, on honnissait la milice de Darnand et Laval, mais
on ne disait rien de Ptain. Je pense que cest parce que cela
aurait pu nous diviser. On savait quofficiellement il avait dit
que le pays ntait plus en guerre et quil avait condamn les
actions terroristes cause des reprsailles. On savait aussi
plus ou moins que De Gaulle avait tenu la mme position.
Mais pour dire vrai, on nentendait dj plus la voix du
Marchal. Cest celle de Philippe Henriot qui submergeait tout,
et ralliait tous ceux qui avaient peur du bolchevisme ou ceux
que les bombardements allis avaient conduit au dsespoir.
lpoque, on ignorait que Ptain apprciait les interventions
furibondes de Henriot la radio. On ne savait pas non plus
quil avait refus dassister ses obsques, aprs son
excution par des Rsistants. Tout comme on ignorait qu
cette date il condamnait les excs de la milice de Darnand et
quensuite Sigmaringen, il refusa que sa garde assure sa
scurit.
Limage du bouclier (Ptain) et de lpe (De Gaulle) ne
fut connue quun peu plus tard. Elle rend compte de bien des
accommodements nous par les Franais avec lOccupation, de
leur vu dtre librs par les Allis, mais aussi de leur dsir
de ne pas trop avoir sen mler. Il nest pas simple dtre des
hros quand on est dsarm.
Noublions jamais non plus que la propagande de Vichy a
russi empoisonner lopinion.
Au lendemain de la libration de Lyon, je suis parti
embrasser mon oncle et ma tante, alors La Louvesc. Me
voyant arriver avec mon bret et mon brassard marqu
Vercors, ma tante Rosy qui maimait bien me dit Alors
Marco, te voil devenu un terroriste ?
Ptain et Vichy avaient agi de telle sorte quon traitait de
voyous ceux qui, tout simplement, avaient fait leur devoir.
1. Cf . en annex e p. 287 .
2. Joseph Si mon, Ptain mon prisonnier, Pl on, 197 8.
CHAPITRE 8
Y A-T-IL EU UN PTAINISME ?
Lidologie de Ptain et de Vichy tait fortement inspire par
lextrme droite. Mais tait-elle pour autant fasciste ?

En vrit, lpoque, cette question ne se posait pas, ni
mme au lendemain de la Libration dailleurs, car ce ntait
pas au fascisme que lon faisait rfrence mais lAction
franaise. De fait, il est certain que lentourage de Ptain
appartenait ces milieux et que Ptain lui-mme considrait
Charles Maurras comme son matre penser.
Ren Benjamin, de lAcadmie franaise, a assist leur
rencontre le 27 juillet 1940 : Ds quil vit Maurras, le
Marchal se leva. Maurras slana, mit sa main dans celle du
Marchal et se releva radieux. Et les yeux de ces deux
hommes croisrent leurs feux. Ce furent deux clairs ; je crois
les voir encore ; la lumire du respect, la flamme de
ladmiration.
Les deux hommes partageaient un fonds commun dides
empruntes leurs auteurs prfrs, au premier rang
desquels Maurice Barrs : restauration des traditions,
promotion de la profession comme instance reprsentative ;
autonomie des provinces et dcentralisation ; hostilit aux
francs-maons et aux mtques , etc.
Mais pour les historiens communistes, comme Roger
Bourderon et Germaine Willard, derrire un fonctionnement
de routine, Ptain institue un vrai rgime fasciste, dans les
moyens comme dans les finalits . Les moyens sont connus,
notamment la Milice, comme les mesures prises contre les
parias du rgime, ses exclus, sous oublier la symbolique
des manifestations et de la propagande.
En outre, la collusion des dirigeants avec la technocratie
du grand capital, surtout lpoque de Darlan, Lehideux puis
Bichelonne, constitue pour ces historiens le second aspect de
similitude avec les rgimes fascistes et hitlrien.
Le rgime de Vichy est-il fasciste pour autant
1
?
Ren Rmond a not avec justesse que Vichy nest pas
la collaboration, et que la collaboration nest pas la droite . Sil
nest pas la gauche non plus, mais bien ces rancis davant-
guerre, les diffrences avec le fascisme sont nombreuses.
Ptain se prononce contre le parti unique, mme sil laisse une
lgion en remplir en partie les attributions.
Le deuxime trait qui diffrencie lidologie de Ptain de
celle des rgimes fascistes, et qui peut expliquer la prennit
de lidal ptainiste dans la France daprs-guerre, cest
lhostilit dclare envers un tat fort et donc envers ceux qui
lui sont institutionnellement attachs : les fonctionnaires. Dans
un article o il dfinit la doctrine de ltat franais , publi
par la Revue universelle de juillet 1941, le maurassien Ren
Gillouin crit en effet : Sous le rgime dmocratique et
libral de la III
e
Rpublique, le pouvoir tait relatif et limit ;
sous les rgimes totalitaires, il est absolu et illimit ; sous le
nouveau rgime franais, comme aux meilleurs moments de
notre histoire, il est la fois absolu et limit.
Sur un troisime point, les rapports avec lglise
catholique, le rgime du Marchal est galement trs diffrent
de la plupart des rgimes dits fascistes, Espagne et Portugal
excepts. Alors que les rapports du Duce et de lglise
catholique ne sont pas bons et que ceux de lAllemagne
hitlrienne avec le clerg catholique et les glises rformes
sont mauvais, Ptain sappuie au contraire essentiellement sur
lglise catholique en France. Cest elle qui jouera le rle de
chambre dcho pour glorifier son action. Cet cho porte loin,
du reste, puisque au lointain Qubec la glorification du
Marchal est le fait de lglise catholique.
Mais cest sur un quatrime point que le ptainisme se
diffrencie nettement du fascisme, et plus encore de
lhitlrisme. Considrant avec Charles Maurras que le
totalitarisme est en quelque sorte une drive, une extension
de la dmocratie, il juge que le pouvoir doit venir den haut. Il fait
appel aux notables, ou encore ceux qui ont le savoir, les
comptences : les ministres techniciens.
Ainsi, cest par la structure sociale du pouvoir que le
ptainisme se diffrencie du fascisme : notables et
technocrates nont rien voir avec les dirigeants fascistes ou
nazis, ces militants plbiens, alors que Ptain veut marier le
savoir et la tradition. En ce sens, il ny a, sous couvert de
Rvolution nationale, aucune rvolution sociale comme
lAllemagne hitlrienne en connut. Les historiens ont en effet
mis en vidence des degrs divers les tentatives de fusion
des lites du parti et des lites traditionnelles qui sont
intervenues sous le rgime nazi.
Cest ce que Raymond Aron a compris ds 1941. Il la crit
dans un article remarquable, Le gouvernement des
notables (Chroniques de guerre)
2
:
Le rgime qui sest institu en France depuis larmistice est donc
un rgime autoritaire. Mais une telle expression ne suffit pas dfinir
le statut actuel de la France. Car il y a plusieurs formes de rgimes
autoritaires ; le fascisme, le national-socialisme, le gouv ernement du
gnral Franco, celui de Salazar sont tous autoritaires, encore quils
prsentent de multiples diffrences. Les luttes politiques qui se
droulent en France, autour de la personne du marchal Ptain et
entre Paris et Vichy , ont pour enjeu le contenu social, conomique,
moral qui sera donn la forme autoritaire, que tous, hommes et
factions en conflit, v eulent galement inconditionne. []
Dans les quipes qui se sont formes Vichy , les parlementaires
ont peu peu disparu. Les hauts fonctionnaires, civ ils et militaires, les
chefs dindustrie, les grands bourgeois ont progressiv ement pris la
haute main. En dpit de multiples emprunts au v ocabulaire et la
technique du national-socialisme, ils semblent plus proches des
doctrines conserv atrices et traditionalistes que de la dmagogie nazie.
Ils rejettent lide dun parti unique, soutien et reprsentant de ltat
trav ers le pay s, parce quils craignent le retour, la fav eur dune telle
organisation, des hommes et des ides rv olutionnaires. Leur idal est
que les masses se dsintressent peu peu des affaires publiques.
La Rv olution nationale, que lon a proclame au lendemain de la
dfaite, est une rv olution par en haut. Elle a t excute, lorigine,
par une minorit agissante, sans participation du peuple. Elle se
dv eloppe aujourdhui av ec la collaboration de la bourgeoisie. []
*
* *
Mais alors comment dfinir le ptainisme ? Sagit-il dune
parenthse dans lhistoire politique franaise ou bien se rattache-t-il
un courant ?

Les ides de Ptain sont enracines dans la droite
ractionnaire. Il est une figure dincarnation. Ce nest pas un
thoricien, ce nest pas un doctrinaire.
Dans les annes 1980, la querelle des historiens allemands
portait sur la question de savoir si Hitler avait t une
parenthse, ou bien si le nazisme sinscrivait dans le pass
allemand. Ceux qui ont soutenu la thse de la parenthse,
comme Nolte, taient avant tout anticommunistes : Hitler
navait fait que prendre exemple sur les crimes communistes
qui avaient prcd.
Je pense au contraire que le nazisme senracine dans
lhistoire allemande. Hitler sinscrit par exemple dans la
criminologie colonialiste des Allemands, comme lors de
lextermination des Hereros en Afrique du Sud-Ouest
entre 1904 et 1911. Et sur le plus long terme, le nazisme
sinscrit dans la ligne du romantisme allemand, une sorte
dhritage pervers.
Alors que lhistoire de la gauche se rfre la marche de
lHistoire et au progrs depuis la Rvolution franaise, on a
toujours omis de se demander sil ny avait pas un parallle
oppos du ct de la droite antirvolutionnaire.
Georg Lukcs a crit en 1954 un livre qui sintitulait De
Schelling Hitler. Mais ce titre abrupt nest devenu que le sous-
titre de La Destruction de la raison parce quil enracinait le
nazisme dans la culture allemande. On rechigne inscrire le
fascisme dans lhistoire. On prfre en faire une parenthse.
Ptain hrite lui aussi dune tradition, celle de la droite
ultratraditionaliste. Il ne sagit pas seulement de la tradition
militaire. Ptain avait une conception militaire de lordre et de
lautorit, certes, mais il ntait pas militariste. Par contre il a
hrit de cette raction lide de progrs.
En ralit, le ptainisme en soi nexiste pas. Il est une des
figures dun courant plus large et sans cesse ractualis.
Avant tout, ce courant est anti-dmocratique et, dans le
cadre du XX
e
sicle, il est anti-parlementaire parce que cest
par cette voie, juge-t-on, que la dmocratie slargira. Mais
linstabilit ministrielle la fragilise 12 gouvernements sous
la prsidence de Jules Grvy, et plus au milieu des annes
1930, lun dentre eux ne durant quune seule journe. Le
rgne des partis la handicape. On exige donc un excutif fort.
Lantismitisme, la xnophobie dfinissent galement ce
courant qui sexaspre lpoque des crises conomiques
comme au temps de Dreyfus et, aprs guerre, celui des
Affaires .
En France, avant la politique dexclusion mene par
Vichy, Maurras avait demand un bon couteau de cuisine
pour frapper Lon Blum. Lun des mots dordre de la fin des
annes 1930 tait plutt Hitler que Blum .
Dans le mme lan, avant Vichy, ce courant attend de
lAllemagne nazie quelle soit une forteresse contre lUnion
sovitique. Avant de souhaiter que la France vaincue puisse se
blottir dans une Europe allemande, ces ides avaient dj
imprgn une partie du monde des dirigeants. A-t-on oubli
que deux mois aprs Munich, en 1938, on ftait Paris un
accord conomique franco-allemand que chaperonnaient
Pierre-tienne Flandin, qui avait t prsident du conseil en
1934-1935, Georges Bonnet, ministre des Affaires trangres
et Otto Abetz. Il y avait l une sorte dombre anticipatrice de
la collaboration, avant Vichy, avant Ptain.
Ce que Franois Garon et Jean-Pierre Bertin-Maghit ont
bien montr, grce au cinma, cest que sur dautres terrains,
Vichy existait avant Vichy
3
. Alors que de 1940 1945, on ne
compte pas un seul film antismite, anglophobe, ou
antiparlementaire, les voici tous en bataillon serrs de 1936
1939 (Derrire la faade, La Grande illusion, Caf de Paris, Pp le
Moko).
Ces deux constatations jumeles permettent de constater
qu la diffrence de la politique et de la littrature, le cinma
na pas eu ses Brasillach, ses Drieu la Rochelle, ses Rebatet ou
ses Cline
4
. Bref, ses collabos. Ce qui veut dire aussi que la
socit en 1940 avait t prdispose, prpare adopter les
valeurs dites de Vichy.
Or ce que Robert Paxton a montr avec force, cest que le
fruit paradoxal de la vision du pouvoir qui a rgn Vichy fut
lmergence de lomnipotence des technocrates, dont le signe
avant coureur avait t, sous la III
e
Rpublique, la nomination
au ministre de lAir, non plus dun parlementaire mais dun
technicien, Guy La Chambre.
Sous Vichy ont t limins des hautes responsabilits, la
plupart de ceux qui avaient appartenu lordre politique, pour
leur substituer les lites de nos grands corps, de nos concours,
bientt dnomms technocrates et qui avaient t peu visibles
sous Vichy lexception de ceux qui avaient particip au
gouvernement comme Baudouin. Ils ont ainsi survcu et se
sont retrouvs aux postes de commande de lconomie sous la
IV
e
et la V
e
Rpublique.
Ainsi, continue se vider de sa substance le pouvoir
parlementaire tandis que les rformes de Debr, sous De
Gaulle, avec la cration de lENA, consolident et acclrent ce
processus. Et la figure extrme du courant qui y avait
contribu survivait. On avait retrouv les hommes du
6 fvrier 1934 Vichy, le tmoin est pass, aprs Vichy, de
Tixier-Vignancourt Le Pen
5
.
Aprs Vichy, on ne peut pas oublier quun des volets du
programme europen de Jean Monnet tait dinsrer cet
ensemble dans le cadre Atlantique pour que lOccident ne
devienne pas une satrapie de lEmpire sovitique.
Na-t-on pas risqu alors, sest demand Charles de
Gaulle, de voir la France sans quelle sen aperoive, devenir
un protectorat amricain ?
La parenthse du ptainisme ? lentre, elle tait
dj ouverte, la sortie, elle ne fut pas ferme.
1. Sur l i mpr gnati on f asci ste, l i r e Z. Ster nhel l et R. Gi r ar det, cf . bi bl i ogr aphi e.
2. Ci t par P. Yonnet, Voyage au centre du malaise franais, Gal l i mar d, 1993, p. 297 .
3. Cf . F. Gar on, De Blum Ptain. Cinma et socit franaise, Le Cer f , r d. 2008 ; J.-P. Ber ti n-
Maghi t, Le Cinma sous lOccupation, Per r i n, 2002.
4. Cf . l e f i l m de J.-P. Ber ti n-Maghi t, On tournait pendant lOccupation, AMIP/ARTE, 1995.
5. Aux obsques de Phi l i ppe Henr i ot, en jui l l et 1944, i l y av ai t une f oul e i mpr essi onnante.
Comme pour f ai r e cho cel l e qui l y av ai t eu aux obsques de Jaur s.
CHRONOLOGIE
24 avril 1856 : Naissance dHenri, Philippe, Benomi, Omer
Ptain, Cauchy--la-Tour, prs de Bthune. Sa mre meurt
aprs avoir donn naissance son cinquime enfant. Son pre
se remarie.
Enfance : sous linfluence de loncle de sa mre, labb J.-
B. Legrand.
1867-1875 : Pensionnaire au collge Saint-Bertin de
Saint-Omer o enseigne labb Legrand. Atmosphre hostile
Napolon III ; puis traumatisme de la dfaite de 1871.
1875-1876 : Il entre au collge dominicain dArcueil.
1876 : Reu Saint-Cyr ; 403
e
sur 412 admis.
1878 : Sort 229
e
, promotion Plevna, en hommage au sige
de la cit bulgare, dfendue par les Turcs, prise par les Russes.
1883 : Sous-lieutenant au 24
e
de chasseurs de Besanon.
1888 : Entre lcole de guerre, en sort avec la mention
bien .
1901-1907 : Professeur lcole de guerre. Surnomm
Pince-sans-rire, Prcis-le-sec.
1908 : Il est nomm colonel, 52 ans.
1914 : Commandant de la 4
e
brigade ; Franchet dEsperey
insiste pour que Ptain soit nomm gnral. En octobre, il
participe la bataille de Guise, prlude la Marne.
1915 : chec des offensives en Champagne. Attaquons,
attaquerons cors comme la lune (contre les volonts
offensives de Foch).
En aot, il dfend avec succs Reims et Arras.
1916 : Le 25 fvrier, il est nomm Verdun. En juin,
Nivelle le remplace. Ptain nomm au commandement des
groupes darmes du centre.
1917 : Ptain oppos au principe de loffensive Nivelle au
Chemin des Dames. Le 19 mai, il devient commandant en chef
des armes franaises.
t : Il met fin aux mutineries.
1918 : Novembre, il devient marchal de France.
1920 : Il pouse Eugnie Hardon, divorce. Vice-
prsident du Conseil suprieur de la guerre.
1922 : Inspecteur gnral des armes.
1924-1925 : De Gaulle entre chez Ptain.
1925 : Substitu Lyautey pendant la guerre du Rif.
1931 : Il est reu par Paul Valry lAcadmie franaise,
o il succde Foch.
1934 : Ministre de la Guerre du cabinet Doumergue.
1935 : Herv : Cest Ptain quil nous faut. Sondage en
faveur de Ptain.
1937-1938 : De Gaulle publie La France et son arme ;
rupture avec Ptain.
1939 : Daladier le nomme ambassadeur auprs du gnral
Franco.

1940
18 mai : Ptain nomm vice-prsident du Conseil par Paul
Reynaud.
14 juin : Les Allemands entrent Paris.
17 juin : Cabinet Ptain ; il demande les conditions de
larmistice.
18 juin : Appel de De Gaulle la rsistance.
3 juillet : Mers el-Kbir.
10 juillet : LAssemble nationale vote les pleins pouvoirs
Ptain.
11 juillet : Actes constitutionnels, fondation de ltat
franais ; Laval est nomm dauphin.
24 octobre : Entrevue Ptain-Hitler Montoire ; entre
dans la collaboration.
Novembre : LAfrique quatoriale se rallie de Gaulle.
13 dcembre : Chute de Laval ; Flandin lui succde.
25 dcembre : Entrevue Hitler-Darlan.

1941
10 fvrier : Darlan remplace Laval.
Mai : Deuxime entrevue Hitler-Darlan ; les protocoles de
Paris.
Juin : Refus du Conseil de ministres de signer les
protocoles de Paris ; guerre en Syrie.
22 juin : Invasion de lURSS.
Juillet : Cration de la Lgion des volontaires contre le
bolchevisme.
12 aot : Discours de Ptain : le vent mauvais .
22 aot : Premier attentat contre un Allemand.
Ordonnance des otages.
4 octobre : Charte du travail.
23 octobre : Excution des otages de Chteaubriant.
Dcembre : Arrestation de Juifs franais. Entretien
Ptain-Goering ; entre en guerre des tats-Unis et du Japon.

1942
Fvrier : Ouverture du procs de Riom.
Avril : Retour de Laval, vasion de Giraud ; nomination de
Sauckel.
Juin : Laval, Je souhaite la victoire de lAllemagne . La
Relve.
Septembre : Loi du STO (Service du travail obligatoire).
8 novembre : Opration Torch , dbarquement alli en
Afrique du Nord.
11 novembre : Les Allemands franchissent la ligne de
dmarcation et occupent la zone libre.
27 novembre : Sabordage de la flotte Toulon.
24 dcembre : Assassinat de Darlan Alger.

1943
30 janvier : Cration de la Milice.
2 fvrier : Capitulation de Paulus Stalingrad.
Septembre : Capitulation de lItalie. La Wehrmacht
occupe la zone italienne en France.
13 novembre : Ptain ne peut pas parler la radio.
Dcembre : Ptain accepte de soumettre tous ses actes
aux Allemands. Renthe-Fink lui est attach.

1944
Janvier : Darnand nomm au Maintien de lordre. Philippe
Henriot lInformation.
Mars : Dat, ministre illgal ; la Milice participe avec
les Allemands la rpression du plateau des Glires.
Avril : Bombardements allis sur la France.
28 avril : Discours de Ptain contre les terroristes.
6 juin : Dbarquement alli en Normandie.
10 juin : Massacre dOradour.
12 juillet : Dernier Conseil des ministres de Vichy.
14 juillet-aot : Bataille du Vercors.
20 aot : Les Allemands forcent Ptain quitter Vichy
pour Belfort.
25 aot : Entre de De Gaulle Paris.
Septembre : Les Allemands emmnent Ptain
Sigmaringen.
1944-avril 1945 : Intern Sigmaringen.

1945
24 avril : arrive en Suisse. Ptain se livre aux autorits
franaises.
23 juillet : Dbut du procs de Ptain.
15 aot : Condamnation mort.
17 aot : Peine commue en dtention perptuit.
Aot-novembre : Ptain au fort du Portalet.
Novembre : Internement lle dYeu.

1950 : Premire requte en rvision.
1951 : 23 juillet, mort de Ptain, 95 ans. Constitution de
lAssociation pour la dfense et la mmoire du marchal
Ptain.
1954 : Robert Aron, Histoire de Vichy.
1966 : De Gaulle Verdun Oui la gloire du Marchal,
non au transfert de sa dpouille.
1968 : Henri Michel, Vichy, anne quarante. Eberhard
Jaeckel, La France dans lEurope de Hitler.
1969 : Marcel Ophuls, Le Chagrin et la Piti.
1973 : Robert Paxton, La France de Vichy.
En fvrier, un commando subtilise le corps de Ptain lle
dYeu pour aller lenterrer Douaumont.
1979 : Loi rglementant de manire librale la
consultation des archives publiques.
1984 : Herbert Lottman, Ptain.
1987 : Klaus Barbie est condamn la rclusion
perptuelle.
1993 : Paul Touvier, condamn la rclusion perptuelle
pour crime contre lhumanit.
En mai, sortie du film de Jean Marboeuf Ptain adapt de
sa biographie par Marc Ferro, avec Jacques Dufilho et Jean
Yanne.
Le 8 novembre, llyse annonce la fin de la pratique du
dpt de gerbes prsidentielles sur la tombe de Ptain. La
commmoration de la Premire Guerre mondiale se droulera
dsormais dans certains lieux symboliques et non plus sur les
tombes des grands chefs militaires.
1995 : Lors de son discours pour commmorer la rafle des
Juifs du VldHiv, Jacques Chirac reconnat la responsabilit
de ltat.
1998 : Maurice Papon, condamn dix ans de rclusion
criminelle pour complicit de crime contre lhumanit.
ANNEXES
CONDITIONS DANS LESQUELLES
EST INTERVENUE LA DEMANDE
DARMISTICE DE JUIN 1940
Notes de Sigmaringen. Archives nationales 3W300, VI, A. Dix-
sept feuillets dactylographis saisis Montrouge dans les bagages
du Marchal. Ses corrections manuscrites sont en italique.

Ds le 10 juin (1940), lennemi a abord lest la rgion
du camp de Chlons ; au centre, il pointe vers la Marne et
Chteau-Thierry ; louest, il atteint la Basse-Seine Vernon.
Sur tous ces points, des masses de chars sont signales, prtes
une exploitation de grand style. La situation de nos forces est
critique, et lentre en guerre de lItalie ajoute une menace
nouvelle sur notre frontire du sud-est et nos communications
avec lAfrique du Nord.
Ds ce moment, le gnral Weygand signale au
gouvernement quil se trouve plac devant une situation sans
issue et quun armistice simpose devient ncessaire. Le
Marchal appuie ce point de vue. Le gouvernement ne peut se
dcider en tirer les conclusions ncessaires prendre ses
responsabilits : il quitte Paris et se porte dans la rgion de
Tours. M. Paul Reynaud, qui a remani une fois encore la
composition de son gouvernement en dbarquant
M. Daladier et en appelant auprs de lui le gnral de Gaulle,
estime quun nouvel appel doit tre adress lAngleterre et
lAmrique avant quune dcision radicale soit prise.
Mais ds ce moment, lexode des rfugis atteint des
proportions catastrophiques. Les routes sont embouteilles,
les mouvements de troupe deviennent trs difficiles. Le
dplacement mme du gouvernement seffectue dans le plus
grand dsordre.
Le Marchal, qui a quitt Paris le 10 au soir, passe la nuit
du 10 au 11 aot Briare. Puis il se rend Nevers, Saint-
Amand et enfin dans la rgion de Vierzon sans pouvoir
prendre de liaison avec les personnalits responsables le
commandement. Ce nest que le 14 quil reprend contact avec le
gouvernement dans la rgion de Cang (prs de Tours) o une
runion doit avoir lieu.
Les vnements militaires ont volu avec rapidit ;
cette date (14 juin) lennemi exploite rapidement ses succs : il
atteint la rgion de Troyes et poursuit sur Chaumont Belfort
pour prendre revers la ligne Maginot le Groupe des armes
de lEst qui occupe toujours des positions de la ligne Maginot ;
il pousse au centre sur Sens Dijon en vue de donner la main,
dans la rgion de Lyon, aux attaques italiennes en Maurienne
et Tarentaise ; enfin il progresse louest de la Basse-Seine en
direction de Nantes pour isoler la Bretagne et couper les
dernires communications avec la Grande-Bretagne. Du fait de
ces pousses divergentes, ce qui subsiste du dispositif de nos
armes se voit spar en quatre tronons, sans liaison entre
eux.
Lamplitude et la rapidit du mouvement de retraite
augmentent les pertes, et laviation allemande, matresse
inconteste du ciel, harcle dans les airs nos colonnes
dsagrge par les incursions des chars.
Le gouvernement qui sest transport le 15 dans la rgion
de Bordeaux y parvient pour prendre connaissance de cette
situation de plus en plus critique, et pour apprendre aussi que
les appels adresss la Grande-Bretagne et aux tats-Unis
sont rests sans rponse.
Le Marchal dclare alors (16 juin) que la situation
militaire impose une dcision immdiate, quil juge criminel de
quon ne saurait tarder davantage, et quil compte se retirer sil
nest pas fait droit sa demande. M. Paul Reynaud persiste
refuser ; il prconise le dpart du gouvernement pour lAfrique
du Nord o la lutte pourrait tre reprise. Le Marchal fait
ressortir limpossibilit matrielle o se trouve la marine
dassurer le transport de larme ; il rappelle quen Afrique du
Nord rien ne permet de monter des fabrications de guerre,
puisquil ne sy trouve ni de stocks de matires premires, ni
usines, ni main-duvre.
Le Conseil se prononce et se range derrire lavis du
Marchal.
M. Paul Reynaud donne alors sa dmission, et Monsieur
Lebrun confie au marchal Ptain les fonctions de chef du
gouvernement.
Le Marchal forme immdiatement son un cabinet, et
adresse dans la nuit du 16 au 17 juin une demande darmistice
transmise aux Allemands par lintermdiaire de Monsieur de
Lequerica, ambassadeur dEspagne.
Puis, le 17, au matin, il sadresse lance un appel au pays
par la radio et annonce quil sest adress ladversaire pour
rechercher dans lhonneur les moyens de mettre fin une
lutte ingale .
cette date, la situation militaire a encore empir.
Lennemi atteint le plateau de Langres ; ses lments avancs
sont devant Belfort, encerclant le Groupe de lEst. Il approche
de Lyon. Dans la rgion dOrlans, Nevers, il franchit la Loire ;
enfin, louest, il atteint Rennes. Le trononnement de ce qui
reste de nos forces militaires est irrmdiablement ralis ; les
units qui se battent encore luttent uniquement pour
lhonneur , notre dispositif militaire na plus aucune valeur.
partir du moment o est lance la demande darmistice,
les vnements militaires passent au second plan.
Leffort du Marchal va se porter sur la ngociation
darmistice ; il sagit dobtenir que les conditions qui vont nous
tre imposes par le vainqueur ne prsentent rien de contraire
lhonneur.
Le gouvernement britannique, quand il a t avis, le
14 juin, de lobligation o nous nous trouvions de demander
larmistice, avait rpondu, par la bouche de Monsieur
Churchill, quil comprenait notre situation et nentendait pas
accabler un alli malheureux . Par la suite, il na pas
entirement confirm ce point de vue, mais il a demand quen
tout tat de cause la flotte ne tombe pas entre les mains de
lennemi.
Le Marchal sy est employ activement et il eut la
satisfaction daboutir ; les Allemands, en effet, limitent leurs
exigences en matire maritime, au dsarmement de la flotte
dont les navires durent tre groups dans des ports
dtermins, et donnent lassurance quils ne revendiqueraient
la paix, aucun lment de ladite flotte.
DISCOURS DE PTAIN DU 30 OCTOBRE
1940 : CEST MOI SEUL QUE LHISTOIRE
JUGERA
Franais !
Jai rencontr, jeudi dernier, le Chancelier du Reich. Cette
rencontre a suscit des esprances et provoqu des
inquitudes, je vous dois ce sujet quelques explications. Une
telle entrevue na t possible, quatre mois aprs la dfaite de
nos armes, que grce la dignit des Franais devant
lpreuve, grce limmense effort de rgnration auquel ils
se sont prts, grce aussi lhrosme de nos marins,
lnergie de nos chefs coloniaux, au loyalisme de nos
populations indignes. La France sest ressaisie. Cette
premire rencontre entre le vainqueur et le vaincu marque le
premier redressement de notre pays.
Cest librement que je me suis rendu linvitation du
Fhrer. Je nai subi, de sa part, aucun diktat , aucune
pression. Une collaboration a t envisage entre nos deux
pays. Jen ai accept le principe. Les modalits en seront
discutes ultrieurement.
tous ceux qui attendent aujourdhui le salut de la
France, je tiens dire que le premier devoir de tout Franais
est davoir confiance. ceux qui doutent comme ceux qui
sobstinent, je rappellerai quon se raidissant lexcs, les plus
belles attitudes de rserve et de fiert risquent de perdre leur
force.
Celui qui a pris en main les destines de la France a le
devoir de crer latmosphre la plus favorable la sauvegarde
des intrts du pays. Cest dans lhonneur et pour maintenir
lunit franaise, une unit de dix sicles, dans le cadre dune
activit constructrice du nouvel ordre europen, que jentre
aujourdhui dans la voie de la collaboration. Ainsi, dans un
avenir proche, pourrait tre allg le poids des souffrances de
notre pays, amlior le sort de nos prisonniers, attnue la
charge des frais doccupation. Ainsi pourrait tre assouplie la
ligne de dmarcation et facilits ladministration et le
ravitaillement du territoire.
Cette collaboration doit tre sincre. Elle doit tre
exclusive de toute pense dagression, elle doit comporter un
effort patient et confiant.
Larmistice, au demeurant, nest pas la paix. La France
est tenue par des obligations nombreuses vis--vis du
vainqueur. Du moins reste-t-elle souveraine. Cette
souverainet lui impose de dfendre son sol, dteindre les
divergences de lopinion, de rduire les dissidences de ses
colonies.
Cette politique est la mienne. Les ministres ne sont
responsables que devant moi. Cest moi seul que lHistoire
jugera. Je vous ai tenu jusquici le langage dun pre ; je vous
tiens aujourdhui le langage du chef. Suivez-moi ! Gardez votre
confiance en la France ternelle !
LES PROTOCOLES DE PARIS, SIGN
LE 28 MAI 1941 PAR LAMIRAL DARLAN
ET LAMBASSADEUR DALLEMAGNE
ABETZ
I. a) Accord de principe sur la cession lIrak, contre
paiement, de matriel de guerre stock en Syrie.
b) Pendant la dure de ltat des choses actuel en Irak,
escale et ravitaillement, dans la mesure du possible, des avions
allemands et italiens, avec octroi larme de lair allemande
dun point dappui dans le nord de la Syrie (Alep).
c) Transmission du Haut Commandement allemand (
charge de rciprocit) de tous renseignements recueillis par le
Commandement franais sur les forces et les mesures de
guerre anglaises dans le Proche-Orient

II. a) Utilisation du port de guerre de Bizerte comme port
de dchargement des ravitaillements et des renforts en
matriel pour les troupes allemandes en Afrique. Comme ports
de chargement dans le cas demploi de tonnage franais (on
utilisera) autant que possible Toulon. La marine de guerre
franaise assurera la protection des transports effectus par
bateaux franais de Toulon Bizerte.
b) Utilisation de la voie ferre Bizerte-Gabs pour le
transport en transit vers la Libye des ravitaillements
allemands.

III. Le Gouvernement franais se dclare prt, en
principe, permettre aux navires de guerre et de commerce
allemands dutiliser comme point dappui le port et les
installations de Dakar et accorder dans cette zone un point
dappui pour larme de lair allemande. Les grands dangers
que comporte loctroi par les Franais de facilits prvues dans
le projet daccord sur lAfrique occidentale franaise et
lAfrique quatoriale franaise, exigent toutefois de
subordonner lexcution pratique de ces mesures, convenues
en principes, aux conditions suivantes : I. Le Gouvernement
allemand accordera pralablement les renforts ncessaires en
vue daugmenter ltat dfensif de lAfrique occidentale
franaise. II. Le Gouvernement allemand fournira au
Gouvernement franais, par la voie de concessions politiques
et conomiques, les moyens de justifier devant lopinion
publique de son pays lventualit dun conflit arm avec
lAngleterre et les tats-Unis.
PTAIN ET LES JUIFS
EXTRAITS DE RAYMOND TOURNOUX,
PTAIN ET LA FRANCE, PLON, 1980, P. 302
Le directeur du cabinet de Ptain, M. Du Moulin de
Labarthte, crit : Le Marchal navait sign les dcrets qu
contrecur. Les faits contredisent cette affirmation. En
revanche, M. Du Moulin de Labarthte rejoint la vrit
lorsquil dit : Le Marchal [] fit limpossible pour attnuer
la rigueur du sort de ses nombreux amis juifs, M. Heilbronner,
le colonel Stern, la baronne de L, la marquise de V
notamment. Une douzaine de hauts fonctionnaires dont les
services de guerre ou les titres scientifiques taient connus de
la France entire, furent, sa demande, relevs
immdiatement des interdictions vises par la loi du
3 octobre.
Cest lhistoire des bons Juifs. Ces quelques boues de
sauvetage se perdent dans une mer de naufrags.
Et les arrestations continuent jusquau point datteindre
les grandes rafles de juillet 1942 : des dizaines de milliers
dhommes et de femmes arrts et dports. 4 000 enfants
dont les parents sont dj en route vers les chambres gaz
dAuschwitz, arrivent Drancy.
DISCOURS DE LAVAL DU 22 JUIN 1942
1
:
JE SOUHAITE LA VICTOIRE
DE LALLEMAGNE
Nous avons eu tort, en 1939, de faire la guerre. Nous
avons eu tort, en 1918, au lendemain de la victoire, de ne pas
organiser une paix dentente avec lAllemagne. Aujourdhui,
nous devons essayer de le faire. Nous devons puiser tous les
moyens pour trouver la base dune rconciliation dfinitive. Je
ne me rsous pas, pour ma part, voir tous les vingt-cinq ou
trente ans, la jeunesse de notre pays fauche sur les champs
de bataille. Pour qui et pourquoi ?
Ma prsence au gouvernement a une signification qui
nchappe personne, ni en France, ni ltranger. Jai la
volont de rtablir avec lAllemagne et avec lItalie des
relations normales et confiantes.
De cette guerre surgira invitablement une nouvelle
Europe. On parle souvent dEurope, cest un mot auquel, en
France, on nest pas encore trs habitu. On aime son pays
parce quon aime son village. Pour moi, Franais, je voudrais
que demain nous puissions aimer une Europe dans laquelle la
France aura une place qui sera digne delle. Pour construire
cette Europe, lAllemagne est en train de livrer des combats
gigantesques. Elle doit, avec dautres, consentir dimmenses
sacrifices. Et elle ne mnage pas le sang de sa jeunesse. Pour la
jeter dans la bataille, elle va la chercher dans les usines et aux
champs. Je souhaite la victoire de lAllemagne, parce que, sans
elle, le bolchevisme, demain, sinstallerait partout.
Ainsi donc, comme je vous le disais le 20 avril dernier,
nous voil placs devant cette alternative : ou bien nous
intgrer, notre honneur et nos intrts tant respects, dans
une Europe nouvelle et pacifie, ou bien nous rsigner voir
disparatre notre civilisation.
Je veux tre toujours vrai. Je ne peux rien faire pour vous
sans vous. Nul ne saurait sauver une nation inerte ou rtive.
Seule, ladhsion du pays peut faire dune politique sense une
politique fconde. Je sais leffort que certains dentre vous
doivent faire pour admettre cette politique. Lducation que
nous avons gnralement reue dans le pass ne nous
prparait gure cette entente indispensable.
Jai toujours trop aim mon pays pour me soucier dtre
populaire. Jai remplir mon rle de chef. Quand je vous dis
que cette politique est la seule qui puisse assurer le salut de la
France et garantir son dveloppement dans la paix futur, vous
devez me croire et me suivre [].
DORIOT HARANGUE SES MILITANTS,
LE 8 NOVEMBRE 1942
On a maintenu la France, dsarme politiquement et
moralement, dans limpuissance. On paie cher, prsent, les
bvues de la politique applique lOuest europen. Nous
avons multipli les avertissements et, encore une fois, nous
navons pas t couts. la dcision franche, on a prfr
lattentisme et le double jeu, tout en essayant de nous
billonner. Voil le rsultat La situation est aussi grave quen
mai 1940.
On parle toujours de collaboration, on en parle mme plus
que jamais. On a fait tuer au Gabon, en Syrie, Madagascar de
braves marins, de braves soldats, de braves aviateurs pour
lhonneur. Mais le Gabon, la Syrie, et Madagascar sont perdus.
Va-t-on perdre, de mme, au nom de lhonneur, notre belle
Afrique du Nord ? Le moment est venu de se dcider, enfin !
Notre Afrique du Nord ne peut tre sauve que si nous
acceptons que larme, la flotte, laviation allemandes
interviennent, et vite. Il se peut que cela ne plaise pas. Alors,
quon le dise franchement. Quon dise, une fois pour toutes,
quon refuse la collaboration, mais alors que lon nenvoie pas
nos troupes une mort inutile. Voil ce que nous demandons !
De la franchise. Et la fin de la politique de lautruche !
Cest dans la franchise et non dans le double jeu lche et
imbcile que se trouvent non seulement les vritables intrts
du pays, mais aussi son honneur. Tout le reste est mensonge,
btise. Ce que les Allemands nont pas fait en 1940, les Anglo-
Saxons, eux, nhsitent pas le faire. Et des Franais sen
rjouissent. Les malheureux ! Ils ne savent pas Si, par
malheur, nous perdions prsent lAfrique du Nord, elle
resterait perdue pour nous et pour lEurope jamais !
Que voulons-nous ? Quon fasse une politique claire et non
pas deux ou trois ! Nous exigeons quon nous dise si oui ou non
la France et son Empire basculent dans le clan du bolchevisme
et de ses allis ! Nous exigeons de savoir si la France est
encore en Europe ! Nous exigeons que tout soit mis en uvre
pour que le sacrifice de nos soldats, aprs ceux de nos
populations musulmanes et de nos colons, ne soit pas vain !
Nous exigeons enfin quune terre franaise, et quune
population franaise demeurent franaises ! Assez de
mensonges au nom du patriotisme ! Assez dhypocrisie au nom
de lhonneur ! Assez de finasseries au nom de la politique ! Le
sang franais coule flots l-bas ! Ah ! oui, cette fois, en voil
assez !
LETTRE DE PTAIN HITLER
LE 11 DCEMBRE 1943
En 1940, dans les dures preuves de la France, jai
assum la responsabilit de demander larmistice, que vous,
Monsieur le Chancelier, en tant que chef suprme de larme
allemande, mavez accorde dans lhonneur.
Aprs, comme avant la guerre, jai continu desprer
dans la comprhension franco-allemande.
M. de Ribbentrop me demande, en votre nom, de
charger M. Pierre Laval de remanier sans dlai le cabinet
franais dans un sens acceptable pour le gouvernement
allemand et garantissant la collaboration.
Jai rappel au pouvoir M. Laval en 1942, parce que je
pensais quil tait en mesure de faire comprendre et admettre
aux Franais le bien-fond dune politique pour laquelle javais
demand larmistice. Je lui ai donn, en 1942, des pouvoirs
trs tendus pour oprer le redressement indispensable ; je
lai constamment engag, depuis lors, marquer et
accentuer son autorit sur les affaires de ladministration de
ltat. Cest assez dire que le gouvernement qui pourra
reprendre en main le pays aura mon appui total.
Je demande seulement, vous le comprendrez, Monsieur le
Chancelier, que les hommes qui composeront ce
gouvernement et ceux qui le serviront soient de bons Franais
et quils ne maient pas manifest dhostilit dans le pass.
Pour que cette politique dautorit soit possible, il faut que
lordre rgne en France et que son gouvernement reste
souverain.
Or, Monsieur le Chancelier, la prolongation de la guerre et
ses consquences ont plac la France dans une situation
tragique.
Sur le plan de lopinion, la dissidence africaine a augment
le trouble des esprits. Cest pourquoi, en toutes occasions, jai
proclam la lgitimit dun pouvoir que je suis seul tenir
lgalement du peuple franais. Mes avertissements, les
vnements dAfrique du Nord portent aujourdhui leurs
fruits ; beaucoup de Franais gars se tournent nouveau
vers lautorit lgitime.
La dfaite, loccupation sont toujours, pour un pays et
pour son gouvernement, une cause de dsarroi moral et
matriel. Je me rserve de traiter ventuellement les
difficults que cre cet tat de faits par des Notes qui vous
seraient adresses ultrieurement.
La dcision que Son Excellence monsieur le ministre des
Affaires trangres du Reich a prise denvoyer en mission
auprs de moi un de ses collaborateurs de confiance facilitera
ma tche. Je veux voir dans cette proposition, laquelle jai
t sensible, le dsir dviter, plus aisment, par le contact
direct, les malentendus et les incomprhensions.
Plac la tte dun pays malheureux, occup par une
arme soumise elle-mme aux exigences de la guerre, dans un
monde dchir, je ne puis avoir, Monsieur le Chancelier,
dautre politique que celle que je viens de dfinir.
Par la lutte contre le terrorisme et le communisme, elle
contribue la dfense de la civilisation occidentale ; elle est
seule de nature sauvegarder les chances de cette
rconciliation de nos deux peuples, qui est la condition de la
paix en Europe et dans le monde.
Veuillez agrer, Monsieur le Chancelier, les assurances de
ma trs haute considration.
LA PLAIDOIRIE DE MATRE ISORNI ,
LORS DU PROCS DE PTAIN EN 1945
Messieurs de la Haute Cour, depuis de longues journes,
jentends les mots armistice, Montoire, Syrie,
Assemble nationale.
Et jai quelquefois le sentiment que me reviennent comme
un cho dautres mots : Lgion des volontaires franais, loi
raciale, lutte contre la Rsistance []. Cest de tout cela quil
mappartient de vous entretenir [].
Messieurs, je vous parlerai des problmes qui sont les
plus dlicats, qui sont aussi les plus douloureux. Je vous
demande de penser que je le ferai avec une grande srnit,
que je ne chercherai aucune polmique et que je ressens trop
la gravit et la solennit de cette heure pour tre autre chose,
devant vous, quun homme de bonne volont qui vous parle.
Au seuil de mes explications je voudrais vous livrer, non
pas une conception, mais lide qui sans doute a prsid la
politique du Marchal pendant quatre annes.
La politique du Marchal est la suivante : sauvegarder,
dfendre, acqurir des avantages matriels, mais souvent au
profit de concessions morales.
La Rsistance a eu une conception contraire : elle ne
cherchait point viter les sacrifices immdiats. Dans la
continuation du combat elle voyait dabord des avantages
moraux. Peut-tre, messieurs, trouvez-vous dans lantinomie
de ces deux thses une raison du drame franais auquel je
reviendrai tout lheure [].
Mais la vie des tats nest pas la vie des individus. Sil est
grave quun individu acquire des avantages matriels au prix
de concessions morales, dans la vie de ltat il en va
autrement. Les concessions morales qui taient susceptibles
de porter atteinte lhonneur du chef, ctait le chef seul qui
les supportait. Mais les avantages matriels, ils taient pour
qui ? Ils taient pour le peuple franais.
On nous a dit : Peut-tre aurait-il mieux valu que ce ne
ft pas un marchal de France. Messieurs, il fallait justement
un marchal de France, qui seul pouvait supporter de telles
concessions, les offrir en sacrifice alors que les avantages
taient pour les Franais, queux seuls en bnficiaient.
Et puis, messieurs, la deuxime notion, je vais
lemprunter un dialogue qui sest institu entre le procureur
gnral et monsieur Lon Blum. Monsieur Lon Blum,
invoquant le serment, pensait que la magistrature aurait d le
refuser et le procureur gnral scriait : Mais que serait-il
arriv si les magistrats franais avaient refus de prter
serment ? []
Mais, messieurs, si malgr tout ce que je viens de dire, si
malgr le sentiment de la vrit qui est en moi, vous deviez
suivre le procureur gnral dans ses rquisitions impitoyables,
si cest la mort que vous prononcez contre le marchal Ptain,
eh bien messieurs, nous ly conduirons.
Mais je vous le dis, o que vous vous trouviez cet
instant, que vous soyez lautre bout du monde, vous serez
tous prsents. Vous serez prsents, messieurs les Magistrats,
vtus de vos toges rouges, de vos hermines et de vos
serments. Vous serez prsents, messieurs les Parlementaires,
au moment o la dlgation que le peuple vous a donne de sa
souverainet sachvera. Vous serez prsents, messieurs les
Dlgus de la Rsistance, au moment o ce peuple naura pas
encore consacr vos titres tre ses juges.
Vous serez tous prsents et vous verrez, au fond de vos
mes bouleverses, comment meurt ce marchal de France
que vous aurez condamn. Et le grand visage blme ne vous
quittera plus.
Car jimagine quil ne sagit pas de vous abriter derrires
dautres responsabilits que les vtres.
Et je nvoque ce tragique, cet inhumain spectacle du plus
illustre des vieillards li la colonne du martyre, je ne lvoque
que pour vous faire peser tout le poids de votre sentence.
Non, non, il ne faut pas esprer la clmence dun autre. Si
la clmence est dans la justice elle doit tre dabord dans vos
consciences.
Songez seulement au visage que donnerait la France
travers le monde une telle horreur et songez que le peuple
atterr se frapperait la poitrine.
Mais je le sais, de telles paroles sont vaines, superflues.
Les cris de haine, le dbordement des passions, les outrages
sans mesure, ont expir au seuil de votre prtoire et elle est
enfin rendue, lheure de la souveraine justice.
Nous lattendons, srs de tous les sacrifices consentis.
Nous lattendons avec la srnit des Justes. Nous lattendons
comme le signe de la rparation. Nous lattendons aussi avec
tous les souvenirs de notre longue Histoire, de ses fastes, de
ses misres, de ses agonies et de ses rsurrections.
Depuis quand notre peuple a-t-il oppos Genevive,
protectrice de la ville, Jeanne qui libra le sol ? Depuis quand
dans notre mmoire sentrgorgent-elles, jamais
irrconciliable ? Depuis quand, des mains franaises qui se
tendent, dautres mains franaises se sont-elles obstinment
refuses ?
ma Patrie, victorieuse et au bord des abmes ! Quand
cessera-t-elle, la discorde de la nation ?
Messieurs, au moment mme o la paix stend enfin au
monde entier, que le bruit des armes sest tu et que les
hommes commencent respirer, ah ! que la paix, la ntre, la
paix civile, vite notre terre sacre de se meurtrir encore !
Magistrats de la Haute Cour, coutez-moi, entendez mon
appel. Vous ntes que des juges ; vous ne jugez quun homme.
Mais vous portez dans vos mains le destin de la France.
1. Voi r di scussi ons p. 235.
Sondage Ipsos de 1996 sur les grands hommes franais au
XX
e
sicle. Ptain arrive septime, derrire de Gaulle,
Mitterrand, Moulin, Jaurs, Leclerc, Clemenceau. Publi par
Cointet (2002).

Pour chacune de ces expressions, pouvez-vous dire si elle
sapplique bien ou mal limage que vous avez du marchal
Ptain ?
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Remerciements
Je remercie Serge de Sampigny qui a t linitiative de
ce livre. Il a su mobliger secouer mes souvenirs pour les
faire parler au contrle de la mmoire collective et de lanalyse
historique.
Quil ait l toute ma reconnaissance
Celle-ci sadresse galement Graldine Soudri qui a suivi
le droul de ce projet avec la comptence et la vigilance quon
lui connait.
DU MME AUTEUR
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Mes histoires parallles, entretien av ec Isabelle Vey rat-Masson, Carnet-nord,
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Histoire parallle, missions sur Arte, 1 989-2001 .
Index des noms de personnes
Abdelkrim 1 2 3
Abetz, Otto 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23
Alibert, Raphal 1 2 3 4 5 6 7
Anthoine, Franois, gnral 1
Aron, Raymond 1
Aron, Robert 1
Auphan, Gabriel, amiral 1 2 3 4 5 6
Azma, Jean-Pierre 1
Bach, Andr, gnral 1
Badie, Vincent 1
Bailby, Lon 1
Barbie, Klaus 1 2
Barrs, Maurice 1 2
Barthlemy, Joseph 1
Baudouin, Paul 1 2 3 4 5 6 7 8
Bazin, Ren 1
Becker, Jacques 1
Belin, Ren 1
Benjamin, Ren 1 2
Benoist-Mchin, Jacques 1 2 3 4
Benoist, Alain de 1
Bergeret, Jean, gnral 1
Bergery, Gaston 1 2 3 4
Berl, Emmanuel 1 2
Bernstein, Henri 1
Bichelonne, Jean 1 2 3
Bloch, Jean-Richard 1 2
Blum, Lon 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13
Boegner, pasteur 1
Bonald, Louis de 1
Bonhomme, colonel 1
Bonnet, Georges 1 2
Bordeaux, Henry 1 2 3 4 5
Bordessoule, Andr 1 2
Bormann, Martin 1
Borotra, Jean 1 2
Boulanger, Georges, gnral 1 2 3 4 5
Bourderon, Roger 1
Bouthillier, Yves 1 2
Brasillach, Robert 1 2 3 4
Brcard, Charles, gnral 1
Bresson, Robert 1
Briand, Aristide 1
Bridoux, Eugne, gnral 1 2
Brinon, Fernand de 1 2 3 4 5 6 7 8
Brossolette, Pierre 1
Bullitt, William 1 2
Burrin, Philippe 1
Carcopino, Jrme 1 2
Carletti, Louise 1
Castelnau, douard de Curires 1 2
Caziot, Pierre 1 2
Cline, Louis-Ferdinand 1 2 3
Chamberlain, Neville 1
Charles-Roux, Franois 1 2
Charpentier, Jacques 1 2
Chasseloup-Laubat, Franois de 1
Chautemps, Camille 1 2 3
Chauvineau, Narcisse 1
Chiappe, Jean 1
Churchill, Winston 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22
23 24 25 26
Clemenceau, Georges 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13
Clouzot, Henri-Georges 1
Corap, Andr, gnral 1
Cot, Pierre 1 2
Cousteau, Pierre-Antoine 1
Cunningham, Andrew, amiral 1
Daladier, douard 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17
Darlan, Franois, amiral 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20
21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47
48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68
Darnand, Joseph 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
Darquier de Pellepoix, Louis 1 2 3
Darrieux, Danielle 1
Daudet, Lon 1 2 3
Dat, Marcel 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15
Decoin, Henri 1
Delage, Christian 1
Delair, Suzy 1
Delestraint, gnral 1
Dietrich, docteur 1
Doriot, Jacques 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14
Doumergue, Gaston 1 2 3
Dreyfus, Alfred 1 2 3 4 5 6 7
Drieu la Rochelle, Pierre 1
Drumont, douard 1 2
Du Moulin de Labarthte, Henry 1 2 3 4 5 6 7 8 9
Dumoulin, Georges 1
Dupuy, Pierre 1 2
Eden, Anthony 1 2 3 4 5 6
Eisenhower 1
Esteva, Jean-Pierre, amiral 1 2
Estienne, Jean-Baptiste, gnral 1
Fabien, colonel 1
Falkenhayn, Erich von 1 2
Fayard, Jean 1
Fayolle, Marie-mile, gnral 1 2 3
Flandin, Pierre-tienne 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
Foch, Ferdinand, marchal 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19
20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34
Franchet dEsperey, Louis 1 2 3 4 5 6 7 8 9
Franco, Francisco 1 2 3 4 5 6 7 8 9
Frank, Bernard 1
Gallieni, Joseph-Simon 1 2
Gamelin, Maurice, gnral 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14
Gaulle, Charles de 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23
24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50
51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77
78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92
Gaulle, Philippe de 1 2
Gensoul, Marcel, amiral 1
George V dAngleterre 1
Georges, Alphonse, gnral 1 2
Grard, tienne, gnral 1
Gerlier, Pierre, cardinal 1
Gillouin, Ren 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
Giraud, Henri, gnral 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19
Goebbels, Joseph 1 2
Goering, Hermann 1 2 3
Gorostarzu, Bertrand de, colonel 1
Gort, John, gnral 1
Gough, Hubert, gnral 1
Grimm, docteur 1
Gurard, Jacques 1 2 3 4
Guillaumat, Adolphe, gnral 1
Guingouin, Georges 1
Guitry, Sacha 1
Haig, Douglas, gnral 1 2 3 4 5 6 7 8
Halifax, Edward lord 1 2
Hanin 1
Henriot, Philippe 1 2 3 4 5 6 7
Hrain, Pierre de 1
Herr, Frdric-Georges, gnral 1
Herriot, douard 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13
Herv, Gustave 1 2 3 4
Heydrich, Reinhard 1
Himmler, Heinrich 1
Hindenburg, Paul 1 2 3 4
Hitler, Adolf 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25
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Huntziger, Charles, gnral 1 2 3 4
Ironside, William Edmund 1
Isorni, Jacques 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
Jaeckel, Eberhard 1
Jardel, Jean 1 2
Jaurs 1
Jeanneney, Jules 1 2 3
Joffre, Joseph 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13
Jospin, Lionel 1
Juin, gnral 1
Koestler, Arthur 1
Krug von Nidda, Hans 1
La Porte du Theil, Joseph de, gnral 1
La Rocque, Franois de, colonel 1 2 3
Lammerding, Heinz 1
Langle de Cary, Fernand de 1
Lannurien, Franois de, gnral 1 2 3 4 5 6
Lattre de Tassigny, Jean de, gnral 1
Laure, mile, gnral 1 2
Laval, Pierre 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25
26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52
53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79
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105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 120 121 122 123 124
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145 146 147 148 149 150 151 152 153 154 155 156 157 158 159 160 161 162 163 164
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185 186 187 188 189 190 191 192 193 194 195 196 197 198 199 200 201 202 203
Leahy, William, amiral 1
Lebrun, Albert 1 2 3 4 5 6 7 8
Leca, Dominique 1 2 3 4
Leclerc, gnral 1
Leclerc, Ginette 1 2
Lefort,Claude 1
Leguay, Jean 1
Lehideux, Franois 1
Lemaire, Jean 1
Lmery, Henry 1 2 3 4
Lequerica, Jos Flix de 1
Leroy Ladurie, Jacques 1 2 3
Liddell-Hart, sir Basil 1 2
Lloyd George, David 1 2 3
Lorch-Christophe, Francine 1
Lottman, Herbert 1
Loustanau-Lacau, Georges 1 2 3
Luchaire, Jean 1
Ludendorff, Erich 1
Lukcs, Georg 1
Lyautey, Louis 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17
Maginot, Andr 1
Mallet, Alfred 1
Mandel, Georges 1 2 3 4 5 6 7 8 9
Mangin, Charles, gnral 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17
Marchais, Georges 1
Marin, Louis 1
Marquet, Adrien 1 2
Martin du Gard, Maurice 1
Massis, Henri 1
Mauriac, Claude 1
Mauriac, Franois 1
Maurin, Louis, gnral 1
Maurois, Andr 1
Mauroy, Pierre 1
Maurras, Charles 1 2 3 4 5 6 7 8 9
Mella 1 2
Mntrel, Bernard 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11
Merleau-Ponty, Maurice 1
Michel, Henri 1
Micheler, Alfred, gnral 1
Mitterrand, Franois 1 2 3 4
Molotov, Viatcheslav 1
Monnet, Jean 1
Montgomery, Bernard, marchal 1 2
Montherlant, Henry de 1
Morlay, Gaby 1
Moser, Alphonse 1
Moulin, Jean 1
Murphy, Robert, gnral 1 2
Mussolini, Benito 1 2 3 4 5 6 7
Napolon 1 2 3 4 5
Neubronn, gnral, von 1 2 3
Nivelle, Robert 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16
Nolte, Ernest 1
Ophls, Marcel 1
Oustric, Albert 1
Painlev, Paul 1 2 3 4 5 6
Palologue, Maurice 1
Papon, Maurice 1
Pardee, Mme 1
Paxton, Robert 1 2
Payen, matre 1
Pedroncini, Guy 1 2
Pricard, Jacques 1
Pershing, John, gnral 1 2
Peschanski, Denis 1
Ptain, Eugnie (ne Hardon) 1 2 3 4
Peyrouton, Marcel 1
Platon, Charles, amiral 1 2 3 4 5 6
Poincar, Raymond 1 2 3 4 5 6 7 8
Portes, Hlne de 1 2
Prjean, Albert 1
Primo de Rivera, Miguel 1
Pucheu, Pierre 1 2 3 4 5 6 7 8 9
Queuille, Henri 1
Rahn, Rudolf 1
Raimu 1 2
Rmond, Ren 1
Renthe-Fink, Carl 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
Revers, Georges, gnral 1
Reynaud, Paul 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24
25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48
Ribbentrop, Joachim, von 1 2 3 4
Ribot, Alexandre 1 2 3
Ripert, Georges 1 2 3
Rochat, Charles 1
Romains, Jules 1 2
Romance, Viviane 1 2 3
Romier, Lucien Bianco 1 2 3
Roosevelt, Franklin 1 2 3 4
Rougier, Louis 1 2 3
Rousso, Henry 1 2 3
Sabiani, Simon 1
Sainteny, Jean 1
Saivre, Roger de 1
Salazar, Antonio 1 2 3
Sanguinetti, Alexandre 1 2
Sarrail, Maurice, gnral 1
Sauckel, Fritz 1 2 3
Schumann, Maurice 1
Schwob, Andr 1
Serrano-Suner, Ramon 1 2
Serrigny, Bernard, gnral 1 2 3 4 5 6 7 8 9
Silvestre, Flix, gnral 1
Simon, Joseph 1 2
Sixte de Bourbon-Parme, prince 1
Soupault, Ralph 1
Spears, Edward, gnral 1 2 3 4 5
Stavisky, Alexandre 1
Stehlin, Paul, gnral 1 2 3
Stelli, Jean 1
Stockfeld, Betty 1 2
Streiss, Charles 1 2 3
Stresemann, Gustav 1
Stucki, Walter 1 2 3 4 5
Suhard, Emmanuel, cardinal 1
Tardieu, Andr 1 2 3
Thorez, Maurice 1
Tixier, Adrien 1
Touvier, Paul 1
Tracou, Jean 1 2 3
Tuck, Pinkney 1 2 3 4
Valeri, Mgr Valerio 1
Vallat, Xavier 1 2 3
Villelume, Paul de, gnral 1
Viviani, Ren 1
Vivien, Robert-Andr 1
Walner, Woodruff 1
Weygand, Maxime, gnral 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18
19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45
46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57
Willard, Germaine 1
Wilson, Henry, gnral 1
Ybarngaray, Jean 1
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