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Isaac Asimov

Isaac Asimov (ˈaɪzək ˈæzəməf; en ruso А́йзек Ази́мов

—Áyzek Azímov—, nombre original: Исаáк Ю́дович Ози́мов —Isaak Yúdovich Ozímov—) (Petróvichi, RSFS de Rusia, 2 de enero de 1920-Nueva York, Estados Unidos, 6 de abril de 1992) fue un escritor y bioquímico

de origen ruso, nacionalizado estadounidense, conocido

por ser un prolífico autor de obras de ciencia ficción, historia y divulgación científica. [2]

La obra más famosa de Asimov es la Saga de la Funda- ción, también conocida como Trilogía o Ciclo de Trántor, que forma parte de la serie del Imperio Galáctico y que más tarde combinó con su otra gran serie sobre los robots. También escribió obras de misterio y fantasía, así como una gran cantidad de textos de no ficción. En total, firmó más de 500 volúmenes y unas 9000 cartas o postales. Sus trabajos han sido publicados en 9 de las 10 categorías del Sistema Dewey de clasificación.

Asimov, junto con Robert A. Heinlein y Arthur C. Clar- ke, fue considerado [¿por quién?] en vida como uno de los «tres grandes» escritores de ciencia ficción.

La mayoría de sus libros de divulgación explican los con-

ceptos científicos siguiendo una línea histórica, retrotra- yéndose lo más posible a tiempos en que la ciencia en cuestión se encontraba en una etapa elemental. A menudo brinda la nacionalidad, las fechas de nacimiento y muerte

de

los científicos que menciona, así como las etimologías

de

las palabras técnicas.

Asimov fue miembro de Mensa durante mucho tiem- po, a cuyos miembros describía como «intelectualmen-

te combativos». Disfrutaba más de la presidencia de la

de ideología atea.

En 1981 se nombró a un asteroide, el 5020 Asimov, en su honor.

El robot humanoide de Honda se conoce con el nombre de

ASIMO, aunque dicha empresa haya desmentido varias veces que el nombre tenga algo que ver con el del autor.

Sus padres, Judah Asimov y Anna Rachel Berman, de origen judeo-ruso, se trasladaron a Nueva York el 11 de enero de 1923, cuando el autor tenía tres años.

11 de enero de 1923 , cuando el autor tenía tres años. Asimov entronizado con los

Asimov entronizado con los símbolos de los trabajos de su vida, obra de Rowena Morrill.

Su infancia transcurrió en el barrio neoyorquino de Brooklyn, donde el joven Isaac aprendió por sí mismo a leer a la edad de cuatro o cinco años; cabe destacar que él nunca aprendió ruso. [4] La juventud del futuro escritor transcurrió entre los estudios y el trabajo en las distin- tas tiendas de golosinas que su padre rentaba en el barrio de Brooklyn. Fue entre esos estantes llenos de revistas donde el joven Asimov se encontró por primera vez con la ciencia ficción. Comenzó a escribir en su adolescencia temprana y, a los 19 años, inició la publicación de sus re- latos de ciencia ficción en las revistas de ficción llamadas pulps.

1 Biografía

Tenía tal miedo a volar que sólo viajó en avión dos veces en toda su vida, lo que le hizo pensar que podía padecer de acrofobia. Asimismo padecía claustrofilia (lo opuesto de la claustrofobia), es decir, le gustaban los lugares pe- queños y cerrados.

A

efectos legales se considera que Isaac Asimov nació

el

Se graduó como bioquímico en la Universidad de Colum-

bia en 1939. Al ser rechazado para ingresar a las escuelas

ra

de medicina de las universidades de Nueva York, regre-

al

suroeste de Moscú y 16 kilómetros de la frontera con

só a Columbia y decidió tomar un posgrado de química,

Bielorrusia actual). [Nota 1]

título que obtuvo en 1941. El siguiente año, 1942, fue

1

2

3 OBRAS

particularmente significativo para Asimov; al partir ha- cia la ciudad de Filadelfia tomó un trabajo como inves- tigador químico en los astilleros de la marina de guerra estadounidense, empleo que mantendría durante el trans- curso de la Segunda Guerra Mundial. En 1948 consiguió el doctorado en química, lo que le permitió el acceso a

la Universidad de Boston donde permanecería como aso-

ciado, pero sin opción a enseñar. La universidad deja de pagarle el salario en 1958, pero, para entonces, los ingre- sos procedentes de su trabajo como escritor son mayo- res que los que consigue con su labor universitaria. Asi- mov permanece en la facultad como profesor asociado,

y en 1979 le ascienden a profesor titular. Sus documen-

tos personales de los años 1965 en adelante se archivan en la Biblioteca Mugar Memorial de la Universidad de Boston, donde ocupan 464 cajas en 71 m de estanterías. En 1985 es elegido Presidente honorario de la Asocia- ción Humanista Estadounidense, cargo que ocupa hasta

su muerte en 1992. Su sucesor fue su amigo y colega Kurt Vonnegut. Fue también vicepresidente honorario del club Mensa, hasta la muerte de su directora Margot Seitelman

el 5 de noviembre de 1989.

Asimov se casa el 26 de julio de 1942 con Gertrude Blu- german, con la que tiene dos hijos: David y Robyn, na- cidos respectivamente en 1951 y 1955. Tras un largo pe- riodo de separación, se divorcian en 1973 y a finales de ese año Isaac se casa con Janet Opal Jeppson.

Asimov muere el 6 de abril de 1992 tras un fallo coronario

y renal. Le sobreviven su viuda Janet y sus hijos habidos

en su primer matrimonio. En 2002, Janet reveló en su pro- pia biografía que la muerte de Isaac Asimov fue debida al sida, [Nota 2] enfermedad que contrajo por una transfu- sión de sangre durante una operación de baipás vascular en 1983. [5]

2 Posición intelectual

Isaac Asimov fue un humanista y un racionalista. No se oponía a las convicciones religiosas genuinas de los de- más, pero se enfrentó a las supersticiones y a las creencias infundadas.

Asimov era un progresista en temas políticos y partida- rio del Partido Demócrata de los Estados Unidos. En una entrevista televisiva a principios de los setenta, respaldó públicamente a George McGovern. Se sintió muy desilu- sionado cuando vio las tácticas, que él consideraba irra- cionales, de los activistas progresistas desde finales de los años sesenta en adelante.

Su defensa de las aplicaciones civiles de la energía nu- clear, sobre todo tras el accidente nuclear de la Isla de las Tres Millas, dañó sus relaciones con la izquierda. En una carta reimpreso en Tuyo, Isaac Asimov, [6] afirmaba que:

«prefería una casa cerca de una planta de energía nuclear que en una colonia en el Canal del amor o cerca de una planta de isocianato de metilo de la Union Carbide» (re-

ferencia al desastre de Bhopal).

Publicó mucho sobre el control de la natalidad, reflejando la perspectiva articulada por Paul R. Ehrlich y en los úl- timos años de su vida, Asimov condenó el deterioro de la calidad de vida que percibía en la ciudad de Nueva York al reducirse las inversiones por la huida de la clase me- dia a los suburbios. Su último libro de no ficción, La Ira de la Tierra, escrito junto con otro autor de ciencia fic- ción, Frederik Pohl, trata de aspectos medioambientales como el calentamiento global y la destrucción de la capa de ozono.

3

Obras

La carrera de Asimov puede dividirse en varios períodos. En sus primeros años el tema dominante fue la ciencia ficción, iniciándose con relatos cortos en 1939. En 1950 publica su primera novela Un guijarro en el cielo. Esta etapa duró hasta 1958, terminando con la publicación de El sol desnudo. Posteriormente disminuyó de manera im- portante su producción de libros de ficción mientras se dedicaba a otros temas y en los siguientes 25 años pu- blicó solamente cuatro libros de ciencia ficción. A partir de 1982, se inició la segunda etapa de su actividad en la ciencia ficción con la publicación de Los límites de la Fun- dación. Desde entonces y hasta su muerte, Asimov publi- caría muchas secuelas de sus novelas ya escritas, dándoles un tratamiento de conjunto en una forma que seguramen- te él mismo no había previsto. Se estima en 429 los libros escritos por Asimov.

Asimov pensaba que sus contribuciones más duraderas serían las Tres Leyes de la Robótica y la Saga de la Fun- dación (véase Yours, Isaac Asimov, p. 329). Más aún, el Diccionario de inglés de Oxford le da crédito al introdu- cir las palabras positrónico, psicohistoria y robótica en el idioma inglés. La primera de estas palabras se aplica a una tecnología enteramente ficticia, aunque basada en el nombre de la partícula subatómica de antimateria opuesta al electrón, el positrón, mientras que la segunda se utiliza con frecuencia en un sentido diferente al empleado por Asimov; sin embargo, el uso de robótica continúa apli- cándose con el sentido dado por Asimov.

3.1 Divulgación científica

Durante los últimos años de la década de los cincuenta y hasta entrada la década de los sesenta, Isaac Asimov re- dujo sustancialmente su producción de ficción y enfocó sus intereses hacia los ensayos. Entre El Sol Desnudo de

1957 y Los Límites de la Fundación de 1982, sólo publi-

có cuatro novelas, dos de las cuales fueron de misterio. En este mismo periodo, incrementó en gran medida su

producción literaria en otras áreas, escribiendo casi siem- pre sobre temas científicos. El lanzamiento del Sputnik en

1957 despertó el interés del público sobre la ciencia, in-

3.3

Cronología de novelas y colecciones de relatos cortos de ciencia ficción

3

terés que los editores de Asimov le pidieron que cubrie- ra con cuanto material fuera capaz de escribir. Al mis- mo tiempo, la revista mensual Magazine of Fantasy and

Science Fiction le invitó a continuar su habitual columna, que había comenzado en la ya cerrada revista bimestral del mismo grupo, Venture Science Fiction, especializada en la divulgación científica, y le dio a Asimov una comple- ta libertad para publicar. La primera de las contribucio- nes a esta revista mensualF&SF apareció en noviembre de 1958 y continuó desde entonces con otras 399 colabo- raciones, hasta que su estado de salud le impidió seguir. Estas columnas, coleccionadas periódicamente en libros por su principal editor, Doubleday, ayudaron a Asimov a crearse una reputación como gran divulgador de ciencia y, según él, fueron las únicas obras de divulgación que escribió en las que no tenía que suponer de sus lectores una completa ignorancia en los temas discutidos. La po- pularidad de su primer trabajo de gran envergadura, la Guía de la Ciencia para el Hombre Inteligente, también le permitió desprenderse de gran parte de sus responsabili- dades académicas y convertirse esencialmente en escritor

a tiempo completo.

Asimov publicó la Guía Asimov para la Biblia en dos vo- lúmenes que comprendían el Antiguo Testamento (1967)

y el Nuevo Testamento (1969), y luego los combinó en un

sólo volumen de 1.300 páginas en 1981. Lleno de mapas

y tablas, la guía conduce a través de los libros de la Bi-

blia en orden, explicando la historia de cada uno y las in-

fluencias políticas que les habían afectado, como también información biográfica sobre los personajes importantes.

También escribió bastantes ensayos sobre las convencio- nes sociales de su día, incluyendo Thinking About Thin- king y Science: Knock Plastic (1967).

La gran variedad de información que cubren los escritos de Asimov llevaron a Kurt Vonnegut a preguntarle en una ocasión: «¿Cómo se siente sabiéndolo todo?». Asimov le respondió que él sólo sabía cómo se sentía al tener esta reputación de omnisciente: inquieto (ver In Joy Still Felt, capítulo 10). En la introducción de su colección de his- torias Slow Learner, el novelista estadounidense Thomas Pynchon admitió que obtenía en las obras de divulgación científica de Asimov y en el Diccionario de Inglés de Ox- ford todos sus conocimientos sobre la entropía.

La faceta como divulgador científico resaltaba en su libro

de divulgación científica El Universo (publicado en 1966 en inglés, en español en 1971), en el que expone, sin uti- lizar un lenguaje muy técnico, todo el conjunto de cer- tidumbres científicas existentes sobre el Universo a tra- vés de la descripción de diferentes hechos astronómicos

3.2 Ciencia ficción

De entre sus obras de ciencia ficción, las más cono- cidas pertenecen al Ciclo de Trántor o la serie de las Fundaciones. La trilogía original (Fundación, Fundación

e imperio y Segunda Fundación) recibió el premio Hugo a la mejor serie de ciencia ficción de todos los tiempos. Posteriormente, se escribió Los límites de la Fundación y Fundación y Tierra, que siguen con los acontecimientos de Segunda Fundación. En Fundación y Tierra, Asimov enlaza la serie de la Fundación con las novelas de robots al introducir a uno de sus más conocidos personajes: R. Daneel Olivaw. Sus novelas de robots destacan por ser del tipo policíaco, por lo cual Asimov se considera un pionero en la ciencia ficción policíaca. En las novelas de robots (Las bóvedas de acero, El sol desnudo, Los robots del amanecer, Robots e Imperio) Asimov crea a otro de sus grandes personajes: Elijah Baley. En Preludio a la Funda- ción y Hacia la Fundación, Asimov nos narra los orígenes de la psicohistoria, máxima creación de Hari Seldon. Es- tas novelas sirven también de nexo entre las novelas de robot y las de la Fundación, al presentar el encuentro de Hari Seldon con Daneel.

La obra de Asimov no es ajena al humor, en la revista Astounding Science Fiction publicó, en 1948, un artícu- lo seudocientífico y humorístico titulado Las asombrosas propiedades endocrónicas de la tiotimolina resublimada, cuyo tema era una sustancia que se disuelve exactamente 1,2 segundos «antes» de que se le agregue agua.

También destacaron sus antologías de ciencia ficción, es- pecialmente la serie La edad de oro de la Ciencia Ficción, en la que publica en forma de recopilación los cuentos leí- dos por Asimov a los 11 años y releídos y seleccionados en su madurez, añadiendo al comienzo de ellos comenta- rios del autor y en que revista se publicó.

3.3 Cronología de novelas y colecciones de relatos cortos de ciencia ficción

3.3.1 Novelas

(1950): Un guijarro en el cielo. Pebble in the Sky

(1951): En la arena estelar. The Stars Like Dust

(1951): Fundación. Foundation

(1951): ¡Como se Divertían!. The Fun They Had

(1952): Fundación e Imperio. Foundation and Em- pire

(1952): Las corrientes del espacio. The Currents of Space

(1952): Ranger del espacio. Lucky Starr. Space Ran- ger, como Paul French

(1953): Segunda Fundación. Second Foundation

(1953): Los piratas de los asteroides. Lucky Starr and the Pirates of the Asteroids, como Paul French

(1954): Las bóvedas de acero. The Caves of Steel

4

3 OBRAS

(1954): Los océanos de Venus. Lucky Starr and the Oceans of Venus, como Paul French

(1955): A lo marciano. The Martian Way

(1955): El fin de la eternidad. The End of Eternity

(1956): El gran sol de Mercurio. Lucky Starr and the Big Sun of Mercury, como Paul French

(1957): El sol desnudo. The Naked Sun

(1957): Las lunas de Júpiter. Lucky Starr and the Moons of Jupiter, como Paul French

(1958): Los anillos de Saturno. Lucky Starr and the Rings of Saturn, como Paul French

(1966): Viaje Alucinante. Fantastic Voyage

(1972): Los propios dioses. The Gods Themselves

(1982): Los límites de la Fundación. Foundation´s Edge

(1983): Los robots del amanecer. The Robots of Dawn

(1985): Robots e Imperio. Robots and Empire

(1986): Fundación y Tierra. Foundation and Earth

(1987): Viaje Alucinante 2: Destino cerebro. Fantas- tic Voyage II. Destination Brain

(1988): Preludio a la Fundación. Prelude to Founda- tion

(1989): Némesis.

(1991): Visiones de Robot

(1993): Hacia la Fundación. Forward the Founda- tion (póstuma)

(1972): Isaac Asimov. Selección 1, 2 y 3. The Early

Asimov

(1973): Lo mejor de Isaac Asimov. The Best of Isaac

Asimov

(1975): Compre Júpiter. Buy Jupiter

(1976): El hombre bicentenario y otras historias. The Bicentennial Man

(1980): Cuentos paralelos. The Alternative Asimovs

(1982): Los robots. The Complete Robot

(1983): Los vientos del cambio. The Winds of Chan- ge and Other Stories

(1988): Azazel

3.3.3 Para una historia de la ciencia ficción, según Asimov

1962: Los Premios Hugo 1955-1961. The Hugo Win- ners 1955-1961

1971: Los Premios Hugo 1962-1967. The Hugo Win- ners 1962-1967

1971: Los Premios Hugo 1968-1969. The Hugo Win- ners 1968-1969

1973: Los Premios Hugo 1970-1972. The Hugo Win- ners 1970-1972

1974: La Edad de Oro de la Ciencia Ficción 1, 2, 3

y 4. Before the Golden Age

1977: Los Premios Hugo 1973-1975. The Hugo Win- ners 1973-1975

1979: La Edad de Oro de la Ciencia Ficción 1939-

 

1940.

Asimov Presents the great SF Stories 1939-

3.3.2

Recopilaciones de relatos

1940

(1950): Yo, Robot. I, Robot

1980: La Edad de Oro de la Ciencia Ficción 1941. Asimov Presents the great SF Stories 1941

(1957): Con la Tierra nos basta. Earth is Room Enough

1980: La Edad de Oro de la Ciencia Ficción 1942-

1943.

Asimov Presents the great SF Stories 1942-

(1959): Nueve futuros. Nine Tomorrows

1943

(1968): Estoy en Puertomarte sin Hilda. Asimov’s

1981: La Edad de Oro de la Ciencia Ficción 1944-

mysteries

1945.

Asimov Presents the great SF Stories 1944-

1945

(1969): Los ojos hacen algo más que ver, La máqui- na que ganó la guerra y Cuarta generación. Nightfall and Other Stories

1981: Lo mejor de la ciencia ficción del siglo XIX 1

y 2. The best Science Fiction of the 19th Century

3.5

Algunos ensayos y obras sobre ciencia

5

1982: La Edad de Oro de la Ciencia Ficción 1946- 1947. Asimov Presents the great SF Stories 1946-

1947

1985: Los Premios Hugo 1976-1977. The Hugo Win- ners 1976-1977

1985: Los Premios Hugo 1978-1979. The Hugo Win- ners 1978-1979

1986: Los Premios Hugo 1980-1982. The Hugo Win- ners 1980-1982

3.3.4 Sobre ciencia ficción

1979: Las civilizaciones extraterrestres. Extraterres- trial Civilizations (futurología fantasiosa).

1981: Sobre la ciencia ficción. Asimov on Science Fiction

1992: La receta del tiranosaurio 1, 2 y 3.The Tyran- nosaurus Prescription

3.4 Divulgación histórica

A partir de 1965 y hasta mediados de los setenta, Asimov compagina la creación literaria de ficción con la divulga- ción histórica a través de varios libros que comprenden las más importantes civilizaciones y periodos históricos. Co- mo por ejemplo la civilización egipcia, griega y romana, pasando por la Edad Media, el descubrimiento del Nuevo Mundo y la formación de Estados Unidos. El autor trata de atraer al gran público al conocimiento de la historia a través de una narración amena y sencilla. Se trata princi- palmente de historia político/militar.

Esta serie de obras ha sido común e informalmente lla- mada Historia Universal Asimov y está compuesta por 14 volúmenes, con mapas y cronología incluidos en cada uno de ellos.

Volúmenes de la serie

El Cercano Oriente (Título ori- ginal: The Near East) (1968)

La Tierra de Canaán (Título original: The Land Of Canaan)

(1971)

Los Egipcios (Título original:

The Egyptians) (1967)

Los Griegos (Título original:

The Greeks: A Great Adven- ture (1965)

La República Romana (Títu- lo original: The Roman Repu- blic) (1966)

El Imperio Romano (Título original: The Roman Empire)

(1967)

Constantinopla (Título origi- nal: Constantinople - The For- gotten Empire) (1970)

La Alta Edad Media (Tíu- lo original: The Dark Ages)

(1968)

La Formación de Inglaterra (Título original: The Shaping of England) (1969)

La Formación de Francia (Tí- tulo original: The Shaping of France) (1972)

La Formación de América del Norte (Título original: The Shaping of North America. From Earliest times to 1763)

(1973)

El Nacimiento de los Estados Unidos (1763-1816) (Título original: The Birth of the Uni- ted States (1763-1816) (1974)

Los Estados Unidos desde 1816 hasta la Guerra Civil (Título original: Our Federal Union - The Union States from 1816 to 1865) (1975)

Los Estados Unidos desde la Guerra Civil hasta la Primera Guerra Mundial (Título origi- nal: The Golden Door - The United States from 1865 to 1918) (1977)

3.5 Algunos ensayos y obras sobre ciencia

¿Hay alguien ahí? (1967)

El Universo (1971). Alianza Editorial. Madrid. ISBN: 978-84-206-3797-6

100 preguntas básicas sobre la ciencia (1977)

Cómo descubrimos el petróleo (1977)

Cómo descubrimos los números (1977)

La estrella de Belén y otros ensayos científicos (1983)

El monstruo subatómico (1985)

El electrón es zurdo y otros ensayos científicos

(1977)

6

3 OBRAS

3.5.1 Otros

Asimov también escribió historias de misterio (El nego- ciante de muerte, Asesinato en la convención, las historias de los Viudos Negros) y de fantasía (Azazel).

Hacia el fin de su vida Asimov publicó una serie de reco- pilaciones de limericks (clase popular de poemas humo- rísticos de cinco líneas), siendo la mayoría su propia obra, comenzando con «Versos humorísticos lascivos» (1975). «Limericks: Too Gross» («Versos: Demasiado bruto»), cu- yo título muestra su amor a los juegos de palabras, contie- ne 144 limericks de Asimov y un número igual del poeta John Ciardi. Tesoros del humor de Asimov es a la vez un libro de chistes y un tratado sobre su teoría de humor. Según Asimov, el elemento más esencial del humor es un cambio súbito de punto de vista que de repente mueve el foco desde lo importante a lo trivial, o desde lo sublime a lo ridículo.

Asimov publicó su autobiografía en dos tomos: En la me- moria todavía verde (1979) y En la alegría todavía senti- da (1980). Una tercera autobiografía, Isaac Asimov: Me- morias, se publicó en 1994. El epílogo lo escribió su viu- da, Janet Asimov, poco después de la muerte de Isaac. Ha sido una buena vida (2002), redactada por Janet, es una versión resumida de las tres autobiografías.

3.6 Temática literaria

Gran parte de la ficción de Asimov se basa en el tema del paternalismo. Su primera historia de robots, «Rob- bie», cuenta la historia de una niñera robótica. A me- dida que los robots se hacen más sofisticados, sus inter- venciones son más sutiles. En «Evidencia», un robot ca- muflado como humano consigue un cargo electo. En «El conflicto evitable», los robots quitan el protagonismo a la Humanidad, actuando como niñeras de toda la especie.

Posteriormente, en «Robots e Imperio», un robot desa- rrolla lo que se llama la «Ley Cero de la robótica», que establece que «un robot no puede dañar a la Humanidad, o, por inacción, permitir que ésta se ponga en peligro». También decide que la presencia robótica está sofocan- do la libertad de la Humanidad, por lo que la mejor línea de acción es la desaparición por sí mismos de los robots. Una historia que no es de robots, «El fin de la eternidad», muestra un conflicto similar y una misma resolución.

En la serie de la Fundación, que originalmente no tenía robots, el personaje Hari Seldon desarrolla la ciencia lla- mada psicohistoria a través de la que podrá lograrse crear un imperio después de 1.000 años. Esta serie tiene su pro- pia versión de los guardianes de la República de Platón en el libro «Segunda Fundación», que perfeccionan y prote- gen el plan. Cuando Asimov termina de escribir la serie en los años cincuenta, la Segunda Fundación eran presen- tados como los protectores de la Humanidad. Cuando en los años ochenta revisita la serie, le da un tono aún más explícito al tema paternalista.

En «Los límites de la Fundación» introduce el planeta «Gaia», obviamente basándose en la hipótesis Gaia. To- do animal, planta y mineral de Gaia participan de una

conciencia común, formando una super-mente que tra- baja conjuntamente para el bien común. Al final de esta novela, el protagonista Golan Trevize debe decidir si per- mite o no el desarrollo de «Galaxia», una mayor versión de Gaia que abarca toda la galaxia. Además se introduce

a los robots en el universo de la Fundación.

Aun así, es en «Fundación y Tierra» donde aparecen los primeros robots de la serie que interactúan con los per- sonajes. Y las posteriores precuelas, «Preludio a la Fun- dación» y «Hacia la Fundación», exploran su comporta- miento con mayor detalle. Los robots se han revelado co- mo ocultos benefactores de la humanidad.

Otro tema frecuente, tal vez el revés del paternalismo, es la opresión social. «Las corrientes del espacio» toma lu- gar en un planeta donde crece un fibro-vegetal único, y a los campesinos los explotan los aristócratas de un plane- ta cercano. El héroe de «En la arena estelar» ayuda a un planeta que es oprimido por un arrogante imperio inter- planetario, los Tyrann.

Las víctimas de la opresión son muchas veces la gente de la Tierra (a diferencia de colonos en el espacio) o los ro- bots. En «El hombre Bicentenario» un robot lucha con- tra el prejuicio para hacerse aceptar como humano. En «Bóvedas de acero», la gente de la Tierra siente antipatía hacia los ricos «espaciales» de otros planetas y trata a los robots (asociados con los espaciales) de una forma seme-

jante a la de los estadounidenses blancos trataban a los ne- gros a principios del siglo XX, por ejemplo, dirigiéndose

a ellos como muchacho. «El guijarro en el cielo» muestra

una situación parecida: el Imperio Galáctico gobierna la Tierra y su gente usa términos tales como Miserable te- rrícola (Earthie-squaw), sucio terráqueo o simplemente terráqueo, pero la Tierra es una dictadura teocrática que impone la eutanasia a todos a la edad de sesenta años. Los héroes son Bel Arvardan, hidalgo galáctico que tie- ne que superar sus prejuicios y Joseph Schwartz, un se- sentón estadounidense del siglo XX que había emigrado desde Europa, donde su pueblo fue perseguido (es bien posible que fuera judío), y se encuentra transportado en el tiempo hasta la época de Arvardan. Tiene que decidir

si ayuda a una sociedad oprimida que no lo considera apto

para seguir viviendo.

Otro tema frecuente de Asimov es el pensamiento racio- nal. Fusionó el misterio policíaco con la ciencia ficción en la novela «Bóvedas de acero» (1954) y en los cuentos de «Misterios de Asimov», en los que generalmente jugaba limpio con el lector introduciendo temprano toda cien- cia y tecnología involucrada en la resolución de la trama. Más tarde produjo obras de ficción policíaca, incluyen- do la novela «Asesinato en la convención» y los «cuentos de los Viudos Negros», en los que siguió la misma regla. Frecuentemente en toda su ficción, las escenas importan- tes son esencialmente debates, siendo el ganador el lado

7

más racional, el más humanitario, o simplemente el más persuasivo.

3.7 La Educación Electrónica

En una entrevista en 1988 con Bill Moyers, Asimov pro- pusó el aprendizaje electrónico, donde la gente usaría computadoras para encontrar información sobre temas en

los que estaban interesados. [7] y esto haría más interesan-

te aprender, puesto que la gente tendría la libertad de es-

coger qué aprender y ayudaría a difundir el conocimiento alrededor del mundo.

3.8 Críticas a su obra

Las principales críticas a la obra temprana de Asimov gi-

raban en torno a que no abordaba temas de sexualidad de sus personajes y que tampoco incluía criaturas extrate- rrestres, lo que a los ojos de algunos lectores dotaba a sus libros de cierta frialdad y cientifismo difícil de asimilar. Sin embargo, en sus obras más tardías intentó compensar estas críticas introduciendo este tema, ya fuese en forma jocosa, como en Playboy y el Dios mucoso, o seriamente, como en la novela Los propios dioses (The Gods Them- selves), escrita en 1972 y ganadora de los premios Hugo

y Nébula, que parece haber sido escrita como una res-

puesta a estas críticas. En ella trata ampliamente ambas temáticas. Asimov se mostró especialmente satisfecho de esta obra y a la parte central de la novela la consideró lo mejor de sus escritos.

La razón para no incluir extraterrestres en sus obras es ex- plicada por el propio Asimov en uno de sus libros, en uno de los comentarios previos al relato (que según el propio autor algunos lectores consideran mejores que los relatos en sí). En una de sus primeras historias, Homo Sol, la ci- vilización humana entra en contacto con la Federación, compuesta por seres humanoides, que no son humanos. Los humanos, aunque más atrasados en lo tecnológico cuentan con un gran potencial de expansión y aprendi- zaje. Esto pareció agradar bastante a John W. Campbell (editor de Asimov y escritor anterior a la edad de oro). Sin embargo, para Campbell «humano» significaba, por defecto, occidental del norte de Europa. Este enfoque no fue del agrado de Asimov (de origen ruso-judío) y para evitar este tipo de conflictos, decidió crear galaxias única- mente humanas, en las que no se hace referencia a razas.

Otros criticaban la falta de personajes fuertes femeninos en sus obras iniciales. Asimov se excusó aduciendo su falta de experiencia inicial como escritor prácticamente juvenil. Sin embargo, a medida que avanza en su obra, los personajes femeninos ganan importancia, como Susan Calvin en Yo, Robot, Noys Lambert en El Fin de la Eterni- dad, Arkady en Segunda Fundación, Bliss en Fundación y Tierra, Gladia Solaria en Los robots del amanecer o Dors Venabili además de Bayta Darell (Fundación e Imperio) en las secuelas de la trilogía original de Las Fundaciones.

Durante la década de 1980, embarcado por presiones edi- toriales en sucesivas continuaciones de la serie Fundación y en pleno auge del movimiento Ciberpunk, la visión po- sitiva de Asimov de la ciencia y la tecnología fue denos- tada por esta corriente literaria, más crítica hacia sus des- viaciones y abusos.

4 Cine y TV

Varias obras de Isaac Asimov han sido la fuente de mu- chas películas.

Anochecer (1988), también conocida como La muerte de los soles, de Paul Mayersberg. Adaptación para televisión

de

un relato de Asimov en el que se cuenta la historia de

un

planeta en el que no conocen la noche al contar con tres

soles. Cuando se produce un eclipse, el caos y el miedo

se apoderan de sus habitantes. Con David Birney y Sarah Douglas.

En 1999, Chris Columbus dirigió una adaptación cine- matográfica de la novela El hombre bicentenario protago- nizada por Robin Williams, El hombre bicentenario.

En 2004 se produce una película Yo, robot, dirigida por Alex Proyas y protagonizada por Will Smith. Aunque se atribuye la historia a las Series de Robots del mismo nom- bre, Yo, robot. en realidad está basada en un guion de Jeff Vintar, titulado Hardwired. Algunas ideas de Asi- mov acerca de los robots —la más importante, las Tres leyes de la robóticafueron añadidas al guion de Vintar después de que los productores adquirieron los derechos sobre el título del libro. La película tiene también algu- na semejanza con un cuento de ciencia ficción de 1939 (pre-Asimov), Yo, robot, de Eando Blinder, que trata de un robot humanoide “inteligente”, quien es culpado por

la muerte de su creador.

Asimov también colaboró en Star Trek como asesor cien- tífico. En los 70 y 80 fue un asiduo de las convenciones Star Trek. «Star Trek es el programa de ciencia ficción más inteligente que se hace para televisión», declaró Asi- mov en una convención.

5 Honores y premios

En honor de Asimov se nombró al asteroide, (5020) Asi- mov y al cráter Asimov, en el planeta Marte.

A lo largo de su dilatada trayectoria literaria recibió nu-

merosos premios y honores entre los que destacan:

1963, Premio Hugo especial por sus artículos en The Magazine of Fantasy and Science Fiction.

1966, Premio Hugo a la mejor serie de ciencia ficción de todos los tiempos por la Trilogía de la Fundación.

8

10 ENLACES EXTERNOS

1972, Premio James T. Grady a la mejor labor di- vulgación científica por Introducción a la ciencia.

1973, Premio Hugo y Premio Nébula a la mejor no- vela por Los propios dioses.

1977, Premio Hugo y Premio Nébula a la mejor no- vela corta por El hombre bicentenario.

1983, Premio Hugo a la mejor novela por Los límites de la Fundación.

1992, Premio Hugo a la mejor novela corta por Gold.

1995, Premio Hugo al mejor trabajo de no-ficción por I. Asimov, A memoir.

En 1965, Asimov tenía catorce doctorados honoris causa por diferentes universidades.

6 Véase también

7 Notas

[1] En In Memory Yet Green, Asimov comentó: «La fecha de

mi nacimiento, como yo la celebro, fuel el 2 de enero de

1920. No pudo haber sido más tarde que eso. Podría, no obstante, haber sido antes. Teniendo en cuenta las incerti- dumbres de los tiempos, la falta de registros, los calenda- rios judío y juliano, pudo haber sido tan temprano como el 4 de octubre de 1919. No hay, sin embargo, manera de averiguarlo. A mis padres siempre les fue incierto y real- mente no importa. Celebro el 2 de enero de 1920, que así sea». [3]

8 Referencias

[1] «Paul Krugman: Asimov’s Foundation novels grounded my economics». The Guardian (en inglés). 4 de diciembre

de 2012. Consultado el 13 de marzo de 2013.

[2] Carlos Romá-Mateo. Isaac Asimov y la lógica de lo fan- tástico Journal of Feelsynapsis (JoF). ISSN: 2254-3651. 2012.(4): 58-61

[3] Asimov, Isaac (1979). In Memory Yet Green: The Auto- biography of Isaac Asimov. Doubleday. p. 30. ISBN 978-

[4] Asimov, Isaac (2009). I.Asimov: A Memoir. Estados Uni- dos: Random House LLC. ISBN 0307573532.

No recuerdo mis primero años en Rusia, no puedo hablar ruso, no estoy familiarizado (más allá de lo que cualquier estadounidense inteligente puede) con la cultura rusa. Isaac Asimov.

[6] Asimov, Isaac (1996). Tuyo, Isaac Asimov, editado por Stanley Asimov. ISBN 0-385-47624-8.

[7] «el mundo de las Ideas de Moyer, parte II». transcripción página 3, 17/10/1988 show. Consultado el 31 de diciem- bre de 2012.

9 Bibliografía

Asimov, Isaac, Historia y cronología de la ciencia y los descubrimientos. Madrid: Editorial Ariel, 2007. ISBN 978-84-344-5344-9

—, Guía de la tierra y el espacio. Colección: Ariel Cultura. Madrid: Editorial Ariel, 2007. ISBN 978-

—, Historia y cronología del mundo. Madrid: Edito- rial Ariel, 2006. ISBN 978-84-344-5214-5

—, Cuentos completos I. Barcelona: Ediciones B,

—, Cuentos completos II. Barcelona: Ediciones B,

—, Viaje alucinante II. Destino: cerebro. Plaza & Ja- nes Editores S. A., 1990. ISBN 84-01-49965-8

—, Momentos estelares de la ciencia. Alianza Edito- rial, 1980. ISBN 84-206-3980-X

—, Breve Historia de la Química. Alianza Editorial,

—, Los lagartos terribles y otros ensayos científicos. Alianza Editorial. ISBN 978-84-206-1674-2

—, El legado de Isaac Asimov. Villamar, Janitzio. Revista Asimov, 1992

—, El Ciclo de Trántor a la vista de la Historia Uni- versal Asimov. Congreso Isaac Asimov, 1992

10 Enlaces externos

Asimov . Congreso Isaac Asimov, 1992 10 Enlaces externos • Wikimedia Commons alberga contenido multi- media

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Isaac Asimov Home Page (en inglés)

El Buen Doctor, página dedicada a Isaac Asimov, con bibliografía, entrevistas, portadas de libros, etc.

La Última Pregunta (cuento)

Isaac Asimov «Previendo el impacto de Internet», fragmento de entrevista en 1988.

¿Cómo salvar la civilización? y La respuesta para la Humanidad, dos fragmentos de una conferencia en

• ¿Cómo salvar la civilización? y La respuesta para la Humanidad , dos fragmentos de una

1989.

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Isaac Asimov Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Isaac_Asimov?oldid=77598190 Colaboradores: Juanan, PACO, Zuirdj, Nnss, Joseape- rez, Oblongo, Sabbut, Moriel, Frutoseco, SpeedyGonzalez, Ricardo Oliveros Ramos, ManuelGR, Alberto Salguero, Angus, Rumpelstiltskin, Trujaman, Comae, Paz.ar, Rosarino, Dodo, Ejmeza, Ascánder, Sms, AlbertoDV, Cookie, Tostadora, MiTH, Chvsanchez, Renacimiento, El Hoy, RGLago, Spike mandrake, Joselarrucea, Wricardoh, Dianai, JavierCantero, Javier Jelovcan, Hari-Seldon, Huhsunqu, Renabot, FAR, LeonardoRob0t, Javierme, Napoleón333, Alexan, Carnendil, Jhoropopo, Soulreaper, Orgullomoore, Hispa, JerryFriedman, Hugo López, Vedranell, Taichi, Emijrp, Isocrono, Rembiapo pohyiete (bot), Caiser, LeCire, Tico, Drini2, Rupert de hentzau, OMenda, Orgullobot, RobotQuistnix, Jojoesyoyo, Caiserbot, ¡EL WIKIPEDIA ES COMUNISMO!, Javialacarga, Leon bcn, Yrbot, BOT-Superzerocool, Oscar ., FlaBot, Varano, .Sergio, YurikBot, Asimov 33, Pepepotamo93, Icvav, Ferbr1, PLBello, Berhaces, Gaijin, KnightRider, C-3POrao, Txo, Jcmenal, Ceancata, Basquetteur, Brit, Randroide, Bcoto, Er Komandante, Cheveri, Smrolando, Folkvanger, Nihilo, Aloneibar, BOTpolicia, Reynaldo Villegas Peña, CEM-bot, Damifb, Laura Fiorucci, Mrsyme, Spockdg, -jem-, Ignacio Icke, Pacostein, Elemaki, César Tort, Rosa- rinagazo, Dorieo, Montgomery, Rvr, Thijs!bot, RosauraSilva, Parsec, Xabier, Cansado, Roberto Fiadone, Oximoron, Parra33, Neusagudo, Battosai, Ignacio Egea, Isha, Bernard, Gusgus, Góngora, Savalentini, JAnDbot, Jacarrascal, Orly01, Henry Knight, Egcalabuig, Marinna, Wybot, CommonsDelinker, TXiKiBoT, Miguel Chong, Katadreuffe, Hlnodovic, Hingelstein, ColdWind, Bot-Schafter, Humberto, Rei-bot, Fixertool, Nioger, Chabbot, Idioma-bot, Jorugesan, Pólux, BL, Snakefang, Sebado, MarisaLR, Dilettant, AlnoktaBOT, Orador, Volkov- Bot, Jvazch, Technopat, Anraman, Martiko, Manuribadeo, Globalphilosophy, Matdrodes, Synthebot, Mrexcel, DJ Nietzsche, Phoenix58, Eduki, AlleborgoBot, 3coma14, Muro Bot, Edmenb, ReyDavid, Jesusosm, Inti scout, Gerakibot, Clifford Daniel Kernahan Selfa, Jmvg- partner, SieBot, PaintBot, Ensada, Loveless, Cobalttempest, Drinibot, Silvae, Dark, BOTarate, Furado, Greek, Cembo123, Aleposta, Fede Threepwood, Fadesga, Carlonchon, Ivanics, Yilku1, Mutari, robot, Jarisleif, Chibichan613, Ayx, El Megaloco, Antón Francho, Vere- mos, Farisori, Pecio, McMalamute, PixelBot, Eduardosalg, Nm5mini, Wedrey, Alejandrocaro35, Pablo323, Jesus.fuenlabrada, IQ student Miguel Vázquez Pufleau, Clauswifi, Ener6, Juan Mayordomo, Cuauhtemoc1980, Pintado44, Frei sein, Bubito Liga, Camilo, Krysthyan, AV- BOT, LucienBOT, MastiBot, Angel GN, Ismaelwache, Diegusjaimes, Lasegui, Arjuno3, Microyottas, Andreasmperu, Luckas-bot, DEDB, Malacai, Akhran, LordboT, Guillermo Solar, Joffrey tgn, Yuiop, Ppastor, Vivaelcelta, Aacugna, Lufke, Nixón, ArthurBot, MACL2008, Diogeneselcinico42, L. Piutoreo, SuperBraulio13, Xqbot, Jkbw, Rubinbot, Sygma, Manxuc, -Erick-, Jito22, Huges4981, Igna, Botarel, Ir- wing844, MauritsBot, Livehouse, Lucifer2000, Linux65, TobeBot, Darkhorsed, RedBot, Wikielwikingo, PatruBOT, Dinamik-bot, Fran89, TjBot, Updatehelper, Onancastrovejano, Carlitaki, Tarawa1943, Ave César Filito, Crespopage, Foundling, GrouchoBot, Genio2210, Miss Manzana, EmausBot, ZéroBot, ChessBOT, Grillitus, Tenan, JackieBot, El Ayudante, Yanajin33, Мурад 97, Mondie101, Cordwainer, MerlIwBot, SethAllen623, JenofonteH, EmiduronteBot, KLBot2, Jairo Andrés Moreno Rodríguez, Virgencita, quemequedecomoestoy, GameOnBot, AvocatoBot, MetroBot, Invadibot, R. K. Alvarado, Josecalvino2002, Koniec1001, Gusama Romero, Bibliofilotranstornado, Razeonex, D vsquez, Afe92, Emili1967, Ralgisbot, Rupert loup, Legobot, Lector d Wiki, AMArauzo, Leitoxx, Noseldon, IPhonak, Tua- reg50, Diego123pineda, Sr Pons, JacobRodrigues, Alfanu, Mauricio333333, Farmacopea, LeoBoca, Prolactino, Manolo palotes, Eliejor, Topota mother, Cerebrus, Pablodel2001 y Anónimos: 361

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