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Hannah Arendt Hannah Arendt

La Condition de l'homme moderne


Hannah Arendt, Marx et le probl me du travail
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Introduction
La crise du travail
L'action
Travailler et uvrer
Une soci t de consommation
Introduction
La pens e de Hannah Arendt constitue sans aucun doute une des pens es
fortes de ce si cle, m me si la communaut philosophiue !il vaudrait
mieux parler ici des institutions ui "ouvernent la discipline philosophiue#
lui accorde une place encore mar"inale$ Hannah Arendt disait, parlant
d'elle-m me, % I don't fit$ % &n d pit de sa formation classiue impeccable,
en d pit de ses rapports avec Heide""er et 'aspers, elle est rest e
lon"temps en dehors des "rands courants de la philosophie
contemporaine, bien u' l' vidence les choses aient commenc chan"er$
(i ses anal)ses sur le s)st me totalitaire !dernier volume des %*ri"ines du
totalitarisme%# ont eu, mal"r tout, un certain retentissement che+ les
sociolo"ues et les sp cialistes de sciences politiues, ce n'est peut- tre pas
u'il ) a de plus ori"inal che+ Hannah Arendt$ Les discussions che+ les
marxistes antistaliniens entre les ann es ,- et les ann es .- sont, de ce
point de vue, d'une richesse trop sous-estim e et la tentative de H$ Arendt
de conduire un parall le s)st matiue entre stalinisme et na+isme souffre
de "raves d fauts de lo"iue, d fauts ui sont d'autant plus visibles u'elle
refuse les amal"ames faciles devenus si courants dans la litt rature
d'au/ourd'hui, st)le %Livre 0oir 1u Communisme%$ Cependant %le ()st me
totalitaire% ne constitue ue la troisi me partie d'un ensemble ui
comprend aussi les essais sur %L'antis mitisme% et %L'imp rialisme%, uvres
bien des "ards passionnantes$ &t les consid rations sur l' tat-nation et
sa d composition permettraient sans doute d' clairer les d bats
contemporains sur la mondialisation et la dilution des pouvoirs des tats$
Mais Hannah Arendt ne s'en tient pas la th orie politiue$ (es articles sur
%La crise de la culture% -- devraient tre imp rativement recommander
tous nos r formateurs de l'ensei"nement$ 1ans %La condition de l'homme
moderne% ui constitue une confrontation stimulante avec la pens e de
Marx sur un de ses points les plus ambi"us, elle s'attaue au probl me du
travail et de sa place dans la hi rarchie des activit s humaines$
Il me semble d'autant plus int ressant de revenir sur cette uestion u'une
partie importante des travaux publi s r cemment sur le th me de la % fin
du travail % s'inspirent souvent des anal)ses de %La condition de l'homme
moderne%$ 2arfois, il s'a"it m me d'un pilla"e presue s)st matiue
uoiue non avou $ Mais un pilla"e ui vacue les probl mes pos s par
Hannah Arendt pour s'en tenir un expos suelettiue de ce u'on prend
pour ses th ses$ 'e laisserai de c t ces d veloppements r cents -- trait s
dans mon livre sur %La fin du travail et la mondialisation% -- pour m'en tenir
la uestion centrale de l'anal)se du travail et de la confrontation avec
Marx$ 'e voudrais montrer ue les th ses de Hannah Arendt sont tout la
fois stimulantes -- elles tranchent dans le vif de l' conomisme et du
1
scientisme dominants -- mais aussi redoutablement ambi"u s, u'elles
peuvent nourrir une critiue pertinente de la modernit aussi bien u'une
impuissante nostal"ie d'un monde /amais disparu de l'artisanat et de la
claire s paration de "enres de vie$ 'e chercherai, partir de l mieux
claircir le rapport en Arendt et Marx - Hannah Arendt prend Marx au
s rieux mais /e crois u'elle reste prisonni re d'une lecture marxiste asse+
orthodoxe ui la conduit souvent attauer Marx l o elle est, de fait
d'accord avec lui$
La crise du travail
Le prolo"ue de la Condition de l'homme moderne pourrait tre crit
au/ourd'hui$ Apr s avoir souli"n la port e philosophiue consid rable de
la conu te de l'espace, Hannah Arendt crit 3 % 2lus proche, "alement
d cisif peut- tre, voici un autre v nement non moins mena ant$ C'est
l'av nement de l'automation ui, en uelues d cennies, probablement
videra les usines et lib rera l'humanit de son fardeau le plus ancien et le
plus naturel, le fardeau du travail, l'asservissement la n cessit $ L ,
encore, c'est un aspect fondamental de la condition humaine ui est en /eu,
mais la r volte, le d sir d' tre d livr des peines du labeur ne sont pas
modernes, ils sont aussi vieux ue l'histoire$ Le fait m me d' tre affranchi
du travail n'est pas nouveau non plus 4 il comptait /adis parmi les
privil "es les plus solidement tablis de la minorit $ A cet "ard, il
semblerait simplement u'on s'est servi du pro"r s scientifiue et
techniue pour accomplir ce dont toutes les poues avaient r v sans
pouvoir ) parvenir$ %
Hannah Arendt fait r f rence ici une tradition, u'on peut faire remonter
l'Antiuit "recue, dans lauelle le travail est d valoris et consid r
simplement comme le "enre d'activit propre aux esclaves$ Il s'a"it pour
elle, non de restituer la conception "recue, mais de prendre appui sur
cette tradition pour la faire /ouer comme un outil critiue de la condition
de l'homme moderne$ *n trouve, en effet, des tentatives d'explication de
cette conception du travail che+ les "rands auteurs de la philosophie
"recue classiue$ Ainsi, dans un passa"e tr s embarrass des 2olitiues,
Aristote cherche penser le probl me de l'esclava"e, se demandant si
cette institution n'est pas contraire la /ustice$ *r l'ar"ument central
d'Aristote, ou, du moins, celui ui n'est /amais r fut et reste le seul solide,
est l'ar"ument selon leuel on ne sait pas comment faire pour se passer de
cette institution, indispensable la vie de l'ensemble de la cit $ Aristote
voue l'h)poth se ue %les in" nieurs n'auraient pas besoin d'ex cutants,
ni les ma tres d'esclaves % si % les navettes tissaient d'elles-m mes et les
plectres /ouaient tout seuls de la cithare$% Mais cette id e, dans lauelle
Marx voit une des manifestations du " nie aristot licien, lui para t
extrava"ante 4 l'esclava"e est donc reconduit comme une n cessit
ternelle$ Les hommes libres doivent savoir user /udicieusement des
esclaves s'ils veulent conserver leur temps libre, leur loisir au sens noble !la
s5ol #, pour la philosophie et la vie publiue$ (i travailler, c'est vivre la
condition de l'esclave, la libert n'est donc possible ue lorsu'on m ne
une vie lib r e de la contrainte du travail 3 cette id e ancienne viendra
/usu' nos /ours, port es par les anciennes classes dominantes !le travail
est l'activit i"noble par excellence#$ *n retrouve aussi cette id e che+
0iet+sche et che+ d'autres auteurs nostal"iues du pass "rec et elle ) est
utilis e comme critiue d'un monde moderne soumis la rationalit
technicienne$ 2our cette raison m me, la critiue du travail comme tant,
par essence, esclava"e pourra se retrouver dans les mouvements
anticapitalistes, par exemple, dans certains courants du socialisme
utopiue$ Ainsi che+ 6ourier$ 2our ces derniers courants - et Marx ) puise
en partie son inspiration - l'avanta"e de la techniue et du d veloppement
de l'industrie moderne tient ce u'ils permettent d'envisa"er comme une
2
possibilit r elle la construction d'une or"anisation sociale lib r e du
travail, d'une soci t dans lauelle, la diff rence de la cit antiue, la
s5ol , loin d' tre le privil "e d'une minorit pourrait tre envisa" e comme
la s5ol pour tous$
Mais la critiue du travail op r e par Hannah Arendt ne s'inscrit pas dans
cette filiation$ &lle r fute l'optimisme ui voit dans l'automatisation
moderne le mo)en techniue de la r alisation du "randiose pro/et de la
s5ol pour tous$ &n effet 3 % L' poue moderne s'accompa"ne de la
"lorification th oriue du travail et elle arrive en fait transformer la
soci t tout enti re en une soci t de travailleurs$ Le souhait se r alise
donc, comme dans les contes de f es, au moment o il ne peut ue
m)stifier$ C'est une soci t de travailleurs ue l'on va d livrer des cha nes
du travail, et cette soci t ne sait plus rien des activit s plus hautes et plus
enrichissantes pour lesuelles il vaudrait la peine de "a"ner cette libert $
1ans cette soci t ui est "alitaire, car c'est ainsi ue le travail fait vivre
ensemble les hommes, il ne reste plus de classe, plus d'aristocratie
politiue ou spirituelle, ui puisse provouer une restauration des autres
facult s de l'homme$ M me les pr sidents, les rois, les premiers ministres
voient dans leurs fonctions des emplois n cessaires la vie de la soci t ,
et, parmi les intellectuels, il ne reste plus ue uelues solitaires pour
consid rer ce u'ils font comme des uvres et non comme des mo)ens de
"a"ner leur vie$ Ce ue nous avons devant nous, c'est la perspective d'une
soci t de travailleurs sans travail, c'est- -dire priv s de la seule activit
ui leur reste$ *n ne peut rien ima"iner de pire$ %
7ien avant ue l'expression soit la mode, Hannah Arendt peut
appara tre, ici, comme la v ritable th oricienne de %l'horreur conomiue%$
&lle per oit, avec un sens tr s ai"u de la r alit historiue, ue le
d veloppement sans fin de la base productive du mode de production
capitaliste, loin de mener au bonheur et la satisfaction des besoins dans
une soci t de loisirs et de consommation, ouvrira au contraire la voie
une crise ui ne sera pas seulement une crise conomiue classiue mais
une v ritable crise de la vie humaine elle-m me$ Cette perception
historiue se fonde sur une conception ori"inale du travail, ou, plus
exactement sur la tentative de redonner vie et force une conception ue
H$ Arendt tire la philosophie antiue, de 2laton et Aristote saint Au"ustin$
Il faut donc commencer par la critiue sans concession de la conception
moderne ui subsume sous le travail peu pr s toutes les sortes
d'activit s, tous les "enres de la vie active, u'il s'a"isse du travail a"ricole,
de l'ouvra"e des artisans, de la vie politiue ou de l'activit intellectuelle
pure$ H$ Arendt ne se contente pas de tailler dans cette confusion et de
reconstruire des s parations conceptuelles entre les divers "enres de vie$
&lle articule ces s parations conceptuelles sur un s)st me de trois
partitions, ou de trois dichotomies, hi rarchiuement ordonn es$ Mais ce
ui constitue le n ud o s'articulent ces dichotomies, le point central ui
donne son sens tous les autres d veloppements, c'est la tentative de faire
table rase de toute la philosophie moderne du travail, dont Hannah
Arendt postule u'elle est commune aux conomistes classiues an"lais et
Marx$ Mais comme cette conception moderne du travail est articul e la
conception de la science ui domine partir de 8alil e, 1escartes et
0e9ton, c'est bien la remise en cause des % sciences europ ennes % ui se
profile$ videmment, dans tout cela on trouvera de nombreux th mes dont
la filiation avec la pens e de Heide""er n'est pas douteuse$ Mais c'est l
une " n ralit trop va"ue pour tre utile et pour caract riser ce
u'accomplit v ritablement Hannah Arendt$ 1u reste, si on peut dire ue
Heide""er vise trop lar"e uand il parle de la techniue et du travail et,
finalement, manue son but, Hannah Arendt, au contraire, tente d' viter
3
ces " n ralit s sans contenu pour s'attauer de front notre condition,
dans ce u'elle a de tout fait sp cifiue notre poue$
L'action
Cette confusion entre les divers "enres d'activit a des ori"ines
philosophiues lointaines 3 la tradition platonicienne ou chr tienne, en
donnant l'importance d cisive l'opposition de la vie active et de la vie
contemplative a tendu, par contrecoup, effacer la diff rence entre les
divers "enres d'activit s de la vie active, puisue, en d pit de leurs
diff rences, ces divers "enres de vie appartenaient une sph re inf rieure,
renvo)aient aux parties de l' me les moins nobles$ 1e m me, la traduction
de la d finition de l'homme selon Aristote comme % +oon politi5on % par %
animal social % et non % animal politiue % efface toutes les fronti res entre
les diverses formes de la % vie sociale % en " n ral et dissout la sp cificit
de la cit dans toutes les autres formes d'association 3 il n') aurait plus de
distinction de nature entre la cit , comme entit proprement politiue, et
n'importe uelle sorte d'association cr e pour des buts particuliers$ Ces
confusions sont men es leur point culminant dans la conception moderne
ui fait du travail la valeur supr me, uoi se ram nent toutes les activit s
sociales, pour autant u'elles aient une valeur 4 ainsi la conception
moderne, par exemple, valorise l'action de l'homme politiue en
l'assimilant un travail, et non parce u'il serait en soi noble de s'occuper
des affaires de la cit $
(ch matiuement, H$ Arendt distin"ue, au sein de la vie active, une
premi re division essentielle entre les activit s ui concernent le domaine
public et celles ui ont trait la vie priv e 4 elle rappelle ue ce domaine
priv , pour les Anciens, loin d' tre comme pour nous celui de la r alisation
du bonheur individuel, tait essentiellement celui du besoin, de la n cessit
impos e pour reproduire les conditions de la vie humaine$ Le domaine
public, au contraire, est celui de l'action, celui dans leuel l'individu libre
peut se consacrer aux affaires publiues, celui des rapports entre "aux,
celui dans leuel seulement il est possible de parler du bonheur , celui
enfin dans leuel chaue homme peut entrer dans la m moire de la
communaut et "a"ner ainsi sa part d'immortalit $ Il est donc clair ue
mener une vie uniuement priv e, c'est, dans ce contexte, mener une vie
priv e de l'essentiel, car l'essentiel, pour une vie humaine, r side dans cette
vie publiue, dans cette vie o les hommes entrent en rapport les uns avec
les autres par la m diation du lan"a"e et non par la m diation des choses$
&n effet, et /e crois ue, sur ce point, les anal)ses de Hannah Arendt restent
tout fait pertinentes, l'action publiue ne peut pas, en droit, tre assimil e
un travail$ Cette assimilation dans le monde moderne en dit lon" sur nos
repr sentations de la vie et renvoie une conception de la vie sociale ui
tend exclure le politiue en tant ue tel$ L'action, au sens de H$ Arendt,
est ce u'on pourrait appeler un % a"ir communicationnel %$ *r la
caract riser comme travail, c'est l'assimiler l'activit ui porte sur les
choses et c'est donc transformer la vie politiue en une techniue, un
savoir-faire, reposant ventuellement sur une science, dont l'ob/et est une
soci t r ifi e, transform e en chose$ *n conna t la formule de (aint-
(imon, reprise par Marx, % passer du "ouvernement des hommes
l'administration des choses %, ce ui est la formule m me de la technocratie$
L'anal)se de Hannah Arendt pr sente une faiblesse ui tient son
id alisme 4 les volutions de la r alit sociale, l'assimilation de l'action au
travail, l'abolition des s parations traditionnelles entre les divers modes
d'activit , sont expliu es, d'une part, par des r f rences va"ues au %
monde moderne % en " n ral et, d'autre part, par les confusions de ses
th oriciens, les conomistes classiues an"lais ou Marx$ *r, la destruction
des structures traditionnelles de l'activit n'est pas le propre du monde
4
moderne en " n ral, car le % monde moderne %, a ne veut rien dire de
pr cis ou, plus exactement, a en"lobe trop de choses, 8alil e, Moli re, la
Compa"nie des Indes orientales, l'&nc)clop die, la d mocratie, le %
totalitarisme %, la ph)siue uantiue et des tas d'autres choses encore$ ('il
) a destruction des structures traditionnelles de l'activit , c'est la
cons uence du d veloppement du mode de production capitaliste et c'est
Marx ui, le premier, en a donn une anal)se historiue pr cise$
Consid rons d'abord le rapport entre la vie active et la vie contemplative$
La science tait pour les Anciens essentiellement th oria, c'est- -dire
contemplation 4 elle tenait sa valeur de ce u'elle tait s par e de toutes
les n cessit s de la vie pratiue 4 cet id al "rec s'est maintenu asse+
lon"temps et il ) a encore uelues savants ui osent s'affirmer partisans
de la science d sint ress e$ Le mode de production capitaliste se
caract rise, au contraire, par l'int "ration de la science aux besoins de la
production$ La rupture de la science et la philosophie est rendue n cessaire
pour orienter la science exclusivement vers les besoins pratiues,
directement op ratoires$ 1ans la conception ancienne, sa"e, savant et
philosophe repr sentaient trois d nominations pour un seul et m me
personna"e$ 1ans le monde moderne, le savant doit tre un in" nieur$ La
science est soumise aux principes de la division du travail et le savant doit
produire des r sultats ui peuvent tre incorpor s au fonctionnement de la
production$ 1e la m me fa on, si on reprend la d finition ue Ton)
Andr ani donne du politiue, comme % espace o s'effectue en dernier
ressort la reproduction:transformation du s)st me social % , l'action
politiue se trouve ainsi structurellement int "r e au fonctionnement
d'ensemble du mode de production capitaliste$ 2our un capitaliste,
l'homme politiue n'est pas un homme libre ui, par son action, assure son
immortalit dans la m moire des hommes 4 c'est uelu'un ui doit remplir
des fonctions techniues, en assurant le maintien de l'ordre, en facilitant les
chan"es et en participant ainsi la diminution des faux frais de la
production$ Les hommes politiues eux-m mes ont si bien int "r cette
conception ue les or"anisations politiues sont de plus en plus souvent
pr sent es comme des entreprises ui assurent des productions et des
services et ui, sur le plan comptable comme sur celui de l' valuation des
actions publiues, doivent tre soumise aux m mes normes ue
l'entreprise$
;uand Hannah Arendt crit ue la fin du travail pour une soci t de
travailleurs est la pire des choses u'on puisse ima"iner parce ue nous ne
savons plus rien des activit s plus hautes et plus lev es pour lesuelles il
vaudrait la peine de se dispenser de travail, c'est bien cette situation
u'elle vise$ Mais cette appr ciation pessimiste est fort contestable 3 la
plupart des individus savent bien u'il existe des activit s plus lev es ue
celles ue dictent les contraintes de la reproduction des conditions de la vie
4 l'expansion de la vie associative, par exemple, aussi vari et aussi confus
ue cela puisse appara tre, exprime bien cette recherche d'espaces o peut
se d plo)er la v ritable libert ui suppose une activit d sint ress e$
Hannah Arendt tait une admiratrice de la r volution des conseils ouvriers
hon"rois de <=.>, et le % conseillisme % de ?osa Luxembur" a tou/ours eu
une influence souterraine sur sa conception de la d mocratie 3 elle pouvait
donc parfaitement appr cier combien tait puissante, dans les masses
populaires, cette aspiration retrouver le vieux sens de l'action, comme
action politiue libre$ Le mouvement ouvrier est n tout simplement de
cette constatation ue la vie humaine vraiment di"ne d' tre v cue ne
pouvait se r duire la simple reproduction des conditions de la vie$ Les
"r ves d butent tou/ours pour des motifs imm diats d'ordre mat riel, mais
elles comportent une dimension morale et politiue ui va bien au-del de
ces motifs imm diats 3 on ne se fait pas trouer la peau pour uelues
centimes d'au"mentation$
5
Hannah Arendt pr sente ainsi comme un mouvement " n ral in luctable,
d termin par des causes m taph)siues m)st rieuses - un chan"ement
de notre rapport au monde - ce ui est l'en/eu d'un combat, de
l'affrontement entre deux tendances contradictoires$ Le mode de
production capitaliste tend soumettre sa loi toutes les sph res de la vie
sociale, ) compris celles o les individus croient a"ir librement 4 mais loin
d' tre une fatalit , cette situation est pr cis ment l'en/eu central, le plus
fondamental, de tous les mouvements sociaux ou de tous les mouvements
u'on pourrait appeler du terme " n ral de % mouvements
antis)st miues %$ L'histoire du mouvement ouvrier est d'une part l'histoire
d'une lon"ue lutte pour limiter l'emprise du % travail dict par la n cessit
et les fins ext rieures % !Marx# sur la vie individuelle des prol taires$ Mais
elle est en m me temps l'histoire de la construction par les ouvriers de leur
propre espace public, de leur autonomie au sein m me de la soci t
capitaliste$ *n remaruera aussi ue c'est pr cis ment cette uestion de
l'autonomie de l'espace politiue ui a constitu la premi re li"ne de
d marcation entre le % parti Marx % et les proudhoniens 4 ces derniers
s'opposent Marx en affirmant ue l'action politiue n'est u'une pure
duperie et ue la modification des conditions conomiues, l'int rieur
m me de la sph re conomiue, constitue l'alpha et de l'om "a de la lutte
des classes$
A ces remarues pr s, /e veux bien reprendre la distinction de Arendt
entre la sph re de l'action et la sph re de la production des conditions de
la vie$ Un peu plus loin, /'essaierai de montrer ue cette distinction est
compatible avec la mani re dont Marx voit l'avenir du travail dans ses
derniers textes$
Travailler et uvrer
La distinction introduite par Arendt entre l'action, activit propre au
domaine public, et la production des conditions de la vie elle-m me, ui
ressortit au domaine priv , se redouble d'une division l'int rieur du
domaine priv lui-m me$ Alors ue nous avons tendance au/ourd'hui
subsumer sous le concept de travail toutes les activit s ui ont trait aux
besoins humains, la production et la reproduction des conditions de la
vie, H$ Arendt souli"ne u'il ) a l une division fondamentale, tellement
fondamentale u'elle est inscrite dans la trame m me de nos lan"ues$ &n
effet, les lan"ues indo-europ ennes distin"uent toutes ces deux "enres
d'activit , les couples labor:opus en latin, ponia:er"on en "rec,
arbeiten:9er5en en allemand, labour:9or5 en an"lais attestent de
l'importance et de l'anciennet de la division entre travailler et uvrer$
Le travail est l'activit ui correspond au processus biolo"iue le plus
fondamental 4 c'est, au sens le plus imm diat, ce ue Marx appelle, de son
c t , la reproduction de la vie$ % La condition humaine du travail, c'est la
vie elle-m me % crit H$ Arendt$ Mais c'est pr cis ment pour cette raison
ue le travail ne peut en aucun cas repr senter la valeur humaine la plus
importante$ Le travail n'est pas encore ce ui est sp cifiuement humain ou
plus exactement il correspond la naturalit de l'homme, ui est pour H$
Arendt la non-humanit de l'homme$ Ce ui caract rise le travail, c'est u'il
est une activit c)cliue, une activit ui ne conna t /amais de fin, une
activit puisante, tou/ours recommencer, parce ue le besoin biolo"iue
revient de mani re c)cliue et parce u'en permanence la nature menace
d'envahir et de submer"er le monde humain$
Hannah Arendt pr sente son anal)se du travail comme une critiue des
th ses de Marx, bien u'elle refuse de /oindre sa voie aux % antimarxistes
professionnels %$ La critiue de Marx porte d'abord sur son refus de la
6
distinction essentielle entre travail et uvre, cette distinction u'on peut
trouver che+ Aristote opposant l'artisan, celui ui uvre avec le savoir-
faire de ses mains et ceux ui % tels les esclaves et les animaux
domestiues pourvoient avec leur corps aux besoins de la vie %, ou che+
Loc5e uand il s pare % le travail de nos corps % et % l'oeuvre de nos mains
%$ H$ Arendt affirme ue les Anciens ne m prisaient pas le travail parce
u'il tait effectu par les esclaves$ C'est plut t l'inverse u'il faut
comprendre les choses 3 c'est parce ue travail tait consid r comme
uelue chose de m prisable ue l'esclava"e a t institu $ Il fut en effet
d'abord % une tentative pour liminer des conditions de la vie le travail % $
1u m me coup, l'incompr hension de la th orie de la nature non humaine
de l'esclave !animal laborans# telle u'on la trouve che+ Aristote, peut
s' clairer$ Aristote ne niait pas ue l'esclave f t capable d' tre humain$ % Il
refusait de donner le nom d'hommes aux membres de l'esp ce humaine
ui taient soumis la n cessit %$ H$ Arendt, videmment, ne reprend pas
directement les th ses d'Aristote son compte, mais, par l'importance
u'elle accorde ces r flexions, elle indiue clairement ue le travail est
consid r fondamentalement comme un esclava"e 4 non pas le travail
salari , le travail de l'esclave ou le travail du serf, non pas donc le travail
dans tel ou tel mode de production, mais le travail " n ral, le travail dans
son essence en tant ue composante fondamentale de la condition
humaine$ (i le travail est vital, il s'a"it, note encore H$ Arendt, de la vie au
sens biolo"iue, de la vie en tant u'elle distin"ue les tres vivants des
choses inertes, bref de ce ue les 8recs appelaient +o 4 mais la vie
humaine !bios#, cet espace de temps tiss des v nements ui s'intercalent
entre la naissance et la mort, de ces v nements ui peuvent tre racont s,
unis dans un r cit, la vie, donc, en ce deuxi me sens, proprement humain,
la vie en ce deuxi me sens ne s'exprime pas dans le travail$
L' uvre, pour Hannah Arendt, est exactement l'anta"oniste du travail$ &lle
est l'humanit de l'homme comme homo faber, ce par uoi le monde dans
leuel l'homme vit est un monde humain, un monde o la marue de
l'homme est rep rable, ) compris dans ce ui peut tre pris comme nature$
% L'oeuvre fournit un monde artificiel d'ob/ets$ @$$$A La condition humaine de
l'oeuvre est l'appartenance-au-monde$ % L'opposition du travail et de
l' uvre, c'est, au fond, l'opposition entre le travail du chasseur et de
l'a"riculteur et celui de l'artisan, entre celui ui, bien ue sous une forme
modifi e, est encore soumis au processus biolo"iue, semblable en cela
encore aux animaux, et l'homme dont l'activit est % artifice % et, donc, la
marue propre de l'humanit $
A la diff rence du travail c)cliue, l' uvre est un processus ui a un terme$
&lle suppose un pro/et, leuel s'ach ve dans un ob/et ui poss de une
certaine dur e, un ob/et ui poss de sa propre existence, ind pendante de
l'acte ui l'a produite$ Le produit de l' uvre s'a/oute au monde des artifices
humains$ % Avoir un commencement pr cis, une fin pr cise et pr visible,
voil ui caract rise la fabrication ui, par ce seul si"ne, se distin"ue de
toutes les autres activit s humaines$ % Il ne s'a"it pas ici d'une remarue
faite en passant 4 cette caract ristiue de l'oeuvre est de la plus haute
importance$ &n effet,
!<# &lle d finit l' uvre comme l'ob/ectivit de la vie humaine ui s'oppose
ce ue H$ Arendt appelle la sub/ectivisation de la science moderne ui ne
fait ue refl ter la sub/ectivisation plus radicale encore du monde
moderne$ %
!B# &lle est ce ui fait de l' uvre l'indispensable mo)en de la s curit de la
vie humaine 3 l' uvre est ce ui constitue le monde artificiel indispensable
pour accueillir la fra"ilit de la vie humaine$
7
*r % cette "rande s curit de l' uvre se refl te dans le fait ue le
processus de fabrication, la diff rence de l'action, n'est pas irr versible 3
tout ce ui est produit par l'homme peut tre d truit par l'homme, et aucun
ob/et d'usa"e n'est si absolument n cessaire au processus vital ue son
auteur ne puisse lui survivre ou en supporter la destruction$ L'homo faber
est bien sei"neur et ma tre, non seulement parce u'il est ou s'est fait
ma tre de la nature, mais surtout parce u'il est ma tre de soi et de ses
actes$ @$$$A (eul avec son ima"e du futur produit, l'homo faber est libre de
produire, et, de m me, confront seul l' uvre de ses mains, il est libre de
d truire$ % C'est l , assur ment, un passa"e tonnant$ (i l'action, la praxis,
constitue le "enre de vie le plus conforme l'homme en tant ui cherche
l'immortalit et veut a"ir conform ment sa nature , son tour l' uvre
pr sente, par certains c t s, une v ritable sup riorit puisue,
premi rement, elle est vraiment la condition la plus essentielle non pas
tant de la vie ue de ce ui fait ue la vie humaine est humaine 4 et,
deuxi mement, l' uvre exprime la libert humaine$
Cependant, remarue encore H$ Arendt, si les penseurs de l'Antiuit
tablissent la diff rence entre travail et uvre, ils la n "li"ent en pratiue,
parce u'ils sont domin s par l'opposition entre le domaine public et le
domaine priv $ L' poue moderne en renversant la hi rarchie ancienne ne
peut pas plus distin"uer homo faber et animal laborans$ Ainsi, H$ Arendt
d finit-elle une probl matiue ori"inale, non point tant parce u'elle vise
rendre son importance une distinction pens e et oubli e des Anciens et
d ni e des Modernes, ue parce u'elle retravaille cette distinction pour
son propre compte en lui faisant subir des inflexions d cisives ui la
rendront apte donner une "rille d'interpr tation de la condition de
l'homme moderne$
La distinction entre travail et uvre a videmment un caract re
strat "iue dans l'anal)se de H$ Arendt 3 cette anal)se tablit la v ritable
hi rarchie des "enres d'activit s au sein de la production des r uisits de
la vie humaine, et, ipso facto, c'est en fonction de ce s)st me de valeurs
ue sont valu es les conditions modernes de la production$ *r, pour H$
Arendt, ce ui caract rise la mani re moderne de fabriuer les ob/ets ui
constituent notre monde artificiel, c'est pr cis ment u'elle s'accomplit sur
le mode du travail$ Le proc s de production dans la soci t industrielle
!capitaliste# moderne produit effectivement des ob/ets et peut donc ainsi
tre rabattu sur la cat "orie de la fabrication ou de l' uvre$ Mais dans ce
proc s, l'individu a"issant travaille, au sens ue H$ Arendt donne ce mot 3
c'est pour lui une activit ui n'a ni d but ni fin assi"nable parce ue le
travailleur ne peut /amais se rapporter au produit de son activit comme
son uvre$ &n effet, l'activit de l'ouvrier moderne pr sente les caract res
suivants 3
l'ouvrier produit des ob/ets dont il i"nore la forme ultime - s'il la conna t,
c'est de mani re contin"ente, cette connaissance n'est pas n cessaire
l'accomplissement de sa t che$
les outils ne sont plus ue des instruments de m canisation du travail et H$
Arendt souli"ne la diff rence essentielle ui s'installe pro"ressivement
entre outil et machine !l'outil prolon"e la main ui le "uide, alors ue la
machine utilise la main comme un mo)en#$
il est impossible de distin"uer clairement les mo)ens et les fins, alors ue
pour l'homo faber cette distinction est indiscutable$
l'automatisation ne fait ue pousser leur terme toutes ces tendances$
1ans ce mode de production, % la distinction entre l'op ration et le produit,
de m me ue la primaut du produit sur l'op ration !ui n'est u'un mo)en
en vue d'une fin# n'ont plus de sens$ %
Ainsi, dans le monde moderne, la diff rence, essentielle, entre travail et
uvre tend dispara tre, l' uvre tant r sorb e dans le travail,
8
constatation ue Marx fait sa mani re la suite des conomistes
an"lais 3 le mode de production capitaliste s'instaure sur la base de la
destruction de l'artisanat et de l'or"anisation sociale dont l' uvre tait le
but$ La transformation de l' uvre en travail exprime ainsi, selon H$ Arendt,
la p n tration des forces naturelles dans le monde des artifices humains et
cette p n tration % a bris la finalit du monde$ % L'automatisation
transforme en effet la fabrication en un processus naturel, si on appelle
naturel ce ui est spontan , ce ui se fait sans l'intervention de l'homme$
Ainsi, la discussion sur le machinisme se serait "ar e, en cherchant
distin"uer les bons services et les mauvais effets des machines$ % Il ne s'a"it
donc pas tellement de savoir si nous sommes les esclaves ou les ma tres de
nos machines, mais si nos machines servent encore le monde et ses ob/ets
ou si au contraire avec le mouvement automatiue de leurs processus elles
n'ont pas commenc dominer, voire d truire le monde et ses ob/ets$ %
La condition de l'homme moderne est ainsi maru e par la destruction
potentielle de l' uvre, c'est- -dire de l'ob/ectivit , au profit d'un processus
naturel ui finit par expulser l'homme lui-m me$ Autrement dit, la "rande
erreur de la philosophie du travail des Modernes a t de nier la sp cificit
de l' uvre et de pr senter le triomphe du travail sur l'ancien monde de la
production artisanal la fois comme le d veloppement normal de la
fabrication et comme un pro"r s ouvrant la voie une ma trise accrue de
l'homme sur la nature$ C'est pouruoi H$ Arendt affirme u'il ) a un socle
commun aux classiues !(mith par exemple# et Marx, par exemple dans
leur conception de la fertilit du travail et dans leur commun m pris du
travail improductif$ Il serait n cessaire de montrer en uoi cette position
repose sur une interpr tation biais e et des classiues et de Marx,
interpr tation abusive n cessaire, pour H$ Arendt si elle veut conserver la
coh rence de son sch ma explicatif$ Ainsi, l'exemple du travail improductif
a t asse+ mal choisi, d'abord parce ue la uestion de la distinction du
travail productif et du travail improductif reste che+ Marx une source de
"randes difficult s$ &nsuite parce ue Marx ne reprend pas purement et
simplement la distinction de (mith 4 il montre comment cette distinction
fonctionne l'int rieur du mode de production capitaliste mais ne fait pas
de cette forme particuli re une forme " n rale, anhistoriue de la
distinction entre travail productif et travail improductif$ 1ans un passa"e
ui doit tre pris cum "rano salis, Marx dit clairement 3 %Le concept de
travail productif !partant, de son contraire, le travail improductif# repose
sur le fait ue la production capital est production de plus-value, et ue le
travail u'elle emploie est du travail producteur de plus-value$% Marx
continue par une di"ression comiue sur le criminel producteur de crimes
et de droit criminel, passa"e ui est l avant tout pour montrer l'imb cillit
des pr /u" s et des pr chi-pr cha des conomistes apolo" tiues$ 2arler
comme H$ Arendt de m pris de Marx pour le travail improductif, m pris
u'il aurait en commun avec A$ (mith, c'est encore une fois se tromper du
tout au tout sur la lecture de Marx$
*n pourrait "alement montrer ue, sur de nombreux points, il n') a pas,
entre les anal)ses de Marx et celles de Hannah Arendt, le foss u'elle
tend creuser$ Ce ui pose probl me che+ H$ Arendt, c'est la
transformation de l'opposition entre travail et uvre en une opposition
absolue lauelle elle donne un caract re m taph)siue, puisu'il s'a"it
de l'opposition de la nature et du monde de l'homme et u'elle fait de la
domination moderne du travail une destruction du monde de l'homme et
une remise en cause de son appartenance au monde$ 2ar cons uent, cette
opposition absolue ferme toutes les issues$ 1'un c t , la soumission de la
fabrication l'automatisation pr pare la catastrophe d'un monde de
travailleurs sans travail$ 1'un autre c t , tout espoir d' chapper cette
catastrophe doit tre abandonn puisue l'id e marxienne de
l' mancipation du prol tariat repose sur une erreur radicale concernant
9
l'essence du travail$ Comme, par ailleurs, il est impossible de retourner en
arri re, de revenir l'antiue s paration des "enres de vie, la seule issue
est dans une tentative purement intellectuelle de restaurer une chelle de
valeurs plus conforme la di"nit de l'esprit humain$
Ainsi, en d pit de la f condit de beaucoup de ses anal)ses, Hannah
Arendt est conduite dans une impasse th oriue et pratiue, dont les
auteurs r cents, sp cialistes en mati re de %fin du travail%, ne sont pas
sortis$ *r, cette impasse d coule de deux erreurs centrales 3
!<# l'opposition entre travail et uvre est pens e comme opposition
absolue alors u'elle n'a u'un caract re relatif 4 elle peut tre clairante,
condition de n'en point faire le sch ma explicatif uniue$
!B# il est impossible de comprendre s rieusement la condition de l'homme
moderne au travail en faisant abstraction des rapports sociaux d termin s
dans lesuels elle se situe$
Consid rons d'abord le premier point$ La r duction du travail au c)cle vital,
ou encore la r duction de l'homme l'animal laborans, n'est pas le fait de
(mith ni de Marx$ C'est d'abord le fait de Hannah Arendt ui se refuse
anal)ser la diff rence essentielle entre les activit s par lesuelles l'animal
assure sa survie et sa reproduction et la mani re dont l'homme produit les
conditions de sa vie et produit ainsi, % indirectement % dit Marx, sa vie elle-
m me$ Ce ui caract rise le travail humain, au sens courant du terme !et
non au sens restreint ue lui donne H$ Arendt#, c'est u'il est production$ Ce
terme, si on suit Marx, est pr cis ment l'unit de deux aspects
contradictoires$ % Le travail est de prime abord un acte ui se passe entre
l'homme et la nature$ L'homme ) /oue lui-m me vis- -vis de la nature le
r le d'une puissance naturelle$ Les forces dont le corps est dou , bras et
/ambes, t te et mains, il les met en mouvement, afin de s'assimiler les
mati res en leur donnant une forme utile sa vie$ % Marx d finit donc bien
ici le travail comme condition naturelle de l'homme la mani re de Arendt$
Mais il a/oute u'il ne faut pas s'en tenir cette forme purement instinctive$
&n effet, % Une arai"n e fait des op rations ui ressemblent celle du
tisserand, et l'abeille confond par la structure de ses cellules de cire
l'habilet de plus d'un architecte$ Mais ce ui distin"ue d s l'abord le plus
mauvais architecte de l'abeille la plus experte, c'est u'il a construit la
cellule dans sa t te avant de la construire dans la ruche$ Le r sultat auuel
le travail aboutit pr existe id alement dans l'ima"ination du travailleur$
Ce n'est pas u'il op re seulement un chan"ement de forme dans les
mati res naturelles 4 il ) r alise du m me coup son propre but dont il a
conscience, ui d termine comme loi son mode d'action, et auuel il doit
subordonner sa volont $ % Ce passa"e est tr s connu, mais il pourrait tre
appu) par des di+aines d'autres du m me "enre$ Marx ) d finit le travail
dans ce u'il a de sp cifiuement humain comme fabrication et la
pol miue ue m ne Arendt contre Marx est ainsi, pour une lar"e part,
d nu e de fondement$
2roduire ses conditions de vie pour l'homme, c'est donc la fois travailler
et fabriuer au sens de Hannah Arendt$ C'est la fois pourvoir avec son
corps aux besoins de la vie et oeuvrer avec ses mains$ (i, d'ailleurs, on
s' chappe des consid rations m taph)siues " n rales, on peut facilement
voir ue toute activit fabricatrice comporte une lar"e part de travail, de
pure peine, d'incessante lutte contre l'envahissement du proc s de
production par les forces naturelles$ Inversement, il n') a pas de travail
pur, au sens de Hannah Arendt, sauf uand l'homme est r duit en
esclava"e dans le but de servir de moteur, de simple source d' ner"ie,
comme aux "al res ou uand les esclaves taient utilis s pour actionner
les machines archa ues$ Il est d'ailleurs tr s curieux ue H$ Arendt ne
10
s'aper oive m me pas ue la s paration stricte entre travailler et uvrer
correspond en r alit une s paration sociale propre tous les s)st mes
esclava"istes antiues et ue c'est pr cis ment la " n ralisation du travail
% libre % ui tend abolir cette distinction$ *u plut t, si H$ Arendt per oit
l'existence d'un lien entre l'esclava"e et le m pris dans leuel les 8recs
tenaient le travail, c'est un lien compris sur un mode enti rement id aliste 3
l'institution de l'esclava"e d coulerait du m pris "rec l' "ard du travail$$$
Il ) a aussi, semble-t-il, dans l'anal)se de H$ Arendt, une m connaissance
de la r alit de la production moderne, m connaissance compr hensible
car l' poue o elle crit La condition de l'homme moderne est celle de
l'apo" e du ta)lorisme et du % travail en miettes %$ Cette m connaissance
repose aussi sur une des faiblesses ma/eures de la tentative de Hannah
Arendt, savoir la tentative d' crire uelue chose de pertinent sur le
travail comme condition de l'homme moderne sans s'appu)er sur des
tudes empiriues$ Ainsi, elle ne saisit pas l'essence du machinisme dans
leuel elle ne voit u'un acc l rateur du travail, alors ue le travailleur
chan"e de position l' "ard du proc s de travail $ &lle se contente de
constater d'ailleurs ue les robots m na"ers travaillent moins bien u'une
bonne, ce ui est un point de vue asse+ troit pour /u"er de l' volution
techniue de notre si cle$ Mais, de mani re si"nificative, elle manue
totalement ce ui se passe dans l'a"riculture$ &lle ) verrait pourtant
comment le travail soumis au r)thme biolo"iue fait place une activit
de t)pe industriel, dans lauelle la peine du pa)san est remplac e par
l'habilet et la connaissance du pilota"e scientifiue et techniue du
fermier moderne$ Loin de se soumettre au processus biolo"iue, le fermier
moderne est un v ritable fabricant, un fabricant de produits ui pour
certains seront consomm s rapidement, mais pour d'autres seront aussi
des produits durables !par exemple dans les productions destin es
l'industrie #$ 1e plus, et de tous temps cela a t vrai, le travail a"ricole,
bien u'il vise directement les besoins biolo"iues humains, construit
indirectement le monde humain ui ne se compose pas ue de choses
produites par les artisans, mais comprend aussi des pa)sa"es, des routes,
des chemins, etc$ ui rendent la campa"ne tout simplement habitable et
dont ue la nature ue nous connaissons le plus souvent est une nature
humanis e$ Tout cela, Hannah Arendt le reconna t parfois$ Ainsi elle admet
ue % le travail apporte aussi la nature uelue chose de l'homme % mais
c'est pour a/outer ue les choses produites par le travail % ne perdent
/amais compl tement leur naturalit compl tement leur naturalit 3 le "rain
ne dispara t pas dans le pain comme l'arbre dans la table$ % Ces remarues
sont tout fait arbitraires et ne visent u' maintenir une th se ui prend
eau de toutes parts$ *n peut facilement r toruer Hannah Arendt ue la
trace du "rain de bl dans un biscuit a totalement disparu alors ue la
trace de l'arbre, de ses veinures et de ses noeuds est tou/ours bien visible
dans le meuble en bois brut et ue les pierres dont sont faites les maisons
"ardent tou/ours leurs propri t s naturelles$ Mais cette discussion sans fin
serait d pourvue de sens si elle ne r v lait che+ Hannah Arendt la
persistance d'un pr /u" vitaliste u'elle reprend, sans /amais s'interro"er
son su/et, dans l'ontolo"ie aristot licienne$ Ce ui est naturel, pour
Hannah Arendt, c'est ce ui appartient % au monde de la " n ration et de
la corruption %, ce ui croit, vit et meurt, ce ui est proprement de l'ordre de
la ph)sis au sens "rec, uoi s'oppose la mati re brute inanim e, ui doit
tre inform e par la main de l'homme$
(ans uitter le domaine de l'industrie, il faut aussi remaruer, avec H$
Arendt, ue les robots et les machines automatiues, bien u'ils servent le
travail, sont cependant des produits de l' uvre$ Mais cette remarue est
incoh rente avec le reste de l'ar"umentation de Arendt, puisue les robots
sont "alement produits de mani re industrielle par les dispositifs
automatis s$ &n outre, l'automatisation et le d veloppement des robots
11
contiennent, en puissance - m me si ce n'est pas ce ui se passe
effectivement, en raison des rapports sociaux ui s parent le producteur
des mo)ens de production - une v ritable r volution ui peut r duire
massivement le travail au sens de Arendt pour faire place nouveau
l' uvre$ La machine automatiue moderne, et non les automatismes
frustres ui maruent la "rande industrie ta)loriste, limine la pure
d pense de peine sans commencement ni fin pour d "a"er la place
l'activit de planification et de pilota"e ou de commande, c'est- -dire
l'activit orient e en vue d'une fin consciente$ ;u'il s'a"isse d'une activit
ne demandant plus une habilet manuelle pr cise mais une connaissance
techniue lev e ne chan"e rien cette volution, bien au contraire$
&n ce ui concerne le second point, il est parfaitement clair ue, pour
partie, les raisons ue Hannah Arendt avance l'appui de sa th se
concernent non pas le machinisme et l'automatisation en " n ral mais le
machinisme et l'automatisation dans le mode de production capitaliste$
Ainsi la confusion des fins et des mo)ens dans le processus de production
n'existe ue pour l'ouvrier transform en serviteur de la machine 4
l'entrepreneur capitaliste, au contraire, sait tr s bien ue le processus de
production a pour fin la production d'ob/ets u'il faudra vendre$
videmment, ces ob/ets sont leur tour, pour le capitaliste, des
marchandises et ils ne sont donc ue des mo)ens d'accumuler du capital
en r alisant la plus-value, mais, d s u'on est entr dans la production
marchande, il en va d / ainsi$ Car, moins de sombrer dans un m)stiue
obscurantiste du travail manuel, le fait de passer des outils anciens du
for"eron aux machines usiner automatiues, par exemple les machines-
outils commande num riue, n'est pas une transformation de la situation
ontolo"iue$ La v ritable transformation est d'ordre social 3 elle est celle
ui a transform le travailleur ind pendant possesseur de ses mo)ens de
production et donc ma tre de l'ensemble du processus de fabrication en un
prol taire moderne contraint de se vendre pour vivre$ Ce n'est pas la
machine ui emp che l'ouvrier de ma triser l'ensemble du processus de
fabrication, ce sont les rapports sociaux de production$ 7ien s r, les
mo)ens techniues du travail ne sont pas indiff rents, et ce n'est pas par
hasard si Marx r p te ue le machinisme est la forme ad uate du capital
fixe$ Mais l' tude des d veloppements l'int rieur du mode de production
capitaliste ne doit pas conduire escamoter ce premier chan"ement d cisif
u'a t l'expropriation du travailleur individuel au profit du capitaliste$
Une soci t de consommation C
L' limination de toute r f rence aux structures sociales conduit H$ Arendt
passer de la critiue du travail la critiue de la soci t de consommation$
(i le monde moderne a r duit l'homme d'action et l'homme de m tier au
travailleur, l'animal laborans, c'est la destruction m me du monde ui se
profile l'hori+on, travers le d veloppement d'une soci t de
consommation$ 2our H$ Arendt, en effet, % les loisirs de l'animal laborans ne
sont consacr s u' la consommation, et, plus on lui laisse de temps, plus
ses app tits deviennent exi"eants, insatiables$ % C'est pouruoi existe % la
menace u' ventuellement aucun ob/et du monde ne sera l'abri de la
consommation, de l'an antissement par la consommation$ % 1'o provient
cette menace C La r ponse de Arendt est d'une clart terrifiante 3 % La
d sa"r able v rit , c'est ue la victoire ue le monde moderne a
remport e sur la n cessit est due l' mancipation du travail, c'est- -dire
au fait ue l'animal laborans a eu le droit d'occuper le domaine public %$ Le
caract re r actionnaire de ces propos saute aux )eux$ 7ien s r, la soci t
moderne n'est pas une soci t de consommation, elle reste une soci t
dans lauelle la production tend tou/ours se d velopper pour une
consommation solvable beaucoup trop troite 3 le d veloppement d'une
nouvelle mis re dans les pa)s capitalistes les plus riches apporte un
12
d menti cin"lant aux th ses de Arendt$ (ans parler de la mis re
end miue ui frappe des centaines de millions de personnes dans les
pa)s les moins d velopp s$
;uand H$ Arendt parle de l' mancipation du travail comme si c' tait un fait
accompli, la confusion atteint un niveau suppl mentaire$ Ce u'elle appelle
% mancipation du travail % , c'est le fait ue les pr occupations
conomiues ont envahi le domaine public, autrement dit ue le mode de
production capitaliste a int "ralement soumis ses besoins la sph re du
politiue et encadr toute action dans les limites ue fixent les besoins de
la reproduction du capital$ Mais, pr cis ment, la domination des
pr occupations conomiues est la domination des pr occupations
concernant la circulation, et non la domination des pr occupations
concernant la production$ La circulation, en effet, semble avoir conuis une
ind pendance peu pr s compl te, alors m me ue la production
dispara t de l'hori+on des conomistes - par exemple dans le passa"e de
l' conomie politiue classiue aux th ories mar"inalistes et aux diverses
coles n oclassiues$ Autrement dit, H$ Arendt parle d' mancipation du
travail l o s'effectue en r alit un processus ui tend effacer la
uestion m me de l' mancipation du travail$
&ncore une fois, l' limination de toute anal)se des rapports sociaux
conduit H$ Arendt transformer l'apparence imm diate en r alit
m taph)siue$ La pens e de Hannah Arendt n'a sans doute pas "rand
chose voir avec la critiue r actionnaire du mode de production
capitaliste et pourtant, par la lo"iue m me de son anal)se du travail, elle
les re/oint dans une apolo"ie de l'artisanat ancien, la d nonciation de la
vie moderne et de la consommation, presue pr te entonner la
ritournelle connue sur le % mat rialisme sordide des masses %$ *n devrait
pourtant rappeler ue la recherche du bien- tre mat riel et l'am lioration
du confort de la vie uotidienne est reconnu comme une pr occupation
l "itime par toute la tradition philosophiue, ancienne aussi bien ue
moderne, ue seule est condamn e la passion de l'ar"ent pour lui-m me,
ce ue Aristote appelle % chr matistiue %$ &n outre, le d veloppement de la
% civilisation mat rielle % va de pair avec le d veloppement de la culture 3
le livre de poche ou le disue sont sans doute des produits t)piues de la %
soci t de consommation % ui n'ont pas la durabilit du livre de /adis et
ui % profanent % l' uvre d'art, au sens o on la concevait autrefois, mais le
premier commencer cette entreprise de profanation fut Martin Luther ui
utilisa l'imprimerie et la 7ible en lan"ue vul"aire pour propa"er la
r volution dans la chr tient $
Au total, l' uvre de Hannah Arendt se r v le contradictoire$ Il ) a une
volont d'introduire des distinctions conceptuelles pr cises, de redonner
vie la tradition philosophiue pour comprendre le monde moderne$ Il ) a
aussi la d fense vi"oureuse du sens de la vie publiue et de l'action, c'est-
-dire de ce rapport direct entre les hommes ui ne se r duit pas aux
rapports de production et d' chan"es 4 mais ces vues p n trantes, ui
constituent le point de d part d'une critiue virulente de la condition de
l'homme dans le mode de production capitaliste se combinent avec une
incompr hension de la r alit concr te, l'h)postase de uelues traits de la
r alit , transform s en absolus m taph)siues, et le refus de relier ces
constatations une anal)se s rieuse des relations sociales dissimul es
sous ces apparences - refus /ustifi indirectement, dans la derni re partie
de La condition de l'homme moderne, par la critiue des sciences sociales$
(i le travail de H$ Arendt est important, ce n'est pas seulement par sa
valeur intrins ue 4 c'est aussi et surtout parce u'il d montre de mani re
presue chimiuement pure comment la critiue du travail en " n ral,
consid r de mani re abstraite et ind pendante des rapports sociaux
13
conduit dans une impasse au bout de lauelle il ne reste plus u'
s'emporter contre l'avidit des masses ui en"loutissent tout et
en"loutissent le monde, et pr ner un retour la fru"alit antiue, les
savants et philosophes a)ant d termin eux-m mes ue nous avions trop
de tout et ue nos besoins doivent d sormais tre limit s$ ?etour du
refoul de la morale chr tienne, entre autres, ces positions se retrouvent
tr s souvent dans les utopies contemporaines, ) compris les utopies
colo"istes$ &t comme cette volont de limiter a priori les besoins et la
consommation contredit en son fonds la conception moderne de la libert ,
face l'utopie, le lib ralisme appara t comme le lib rateur, le d fenseur
des conu tes de la modernit $
D1enis Collin
14
'ulia Eristeva 'ulia Eristeva
par Ariane 2oulant+as

Lin"uiste, ps)chanal)ste, romanci re, ce professeur d'universit s'est
int ress la pens e de trois femmes d'exception ui ont maru notre
si cle$

A peine un soup on d'accent chantant$ 2aradoxalement, c'est plut t sa
parfaite ma trise du fran ais ui nous rappelle u'elle vient d'ailleurs4 elle
parle le fran ais comme dans les livres$ 1ans sa bouche, les phrases
ondulent avec douceur, sans /amais se chercher$ 1'ailleurs, tout ondule
che+ cette femme3 les mots et les "estes, l'esprit et le corps$ Une impression
d'accueil, d'ouverture se d "a"e de toute sa personne$ F'e suis
pol)valenteG, dit-elle$ &n effet, la politiue, la ps)chanal)se, la litt rature,
tout l'int resse$ Mais au-del des ob/ets particuliers u'elle choisit d' tudier,
on sent bien ue sa passion, c'est la pens e$ Une femme ui aime penser et
ui sait faire parta"er cet amour$

Hous ui ave+ uitt la 7ul"arie fin <=>., vous donne+ l'exemple d'une
int "ration r ussie$
'ulia Eristeva$ Il ) a uelues ann es, vrai dire, /'ai eu l'impression ue la
6rance s'enlisait$ ''ai m me eu envie de uitter ce pa)s parce ue /e
constatais beaucoup de x nophobie et me sentais personnellement vis e$
'e n' tais plus l'aise dans cette 6rance ue pourtant /'aime et ui m'avait
adopt e$
* pensie+-vous aller C
'$E$ ''ai voulu m'exiler au Canada$ ''aurais choisi le ;u bec ui,
francophone, est plus adapt mes comp tences$ Mais, finalement, /') ai
ressenti un autre nationalisme, non moins p nible$ Le nationalisme
u b cois, bien ue tr s s)mpathiue par son souci identitaire, d cline en
une impasse provinciale$ ''ai donc d cid de rester en 6rance, mais en
ancrant ma r flexion davanta"e dans le r el$ Il me fallait aborder plus
frontalement mes an"oisses et celles des autres$
;uelles taient ces uestions C
'$E$ ''ai fait pendant uelues ann es des cours sur l'exp rience de la
Fr volteG, aussi bien politiue ue culturelle$ 'e me suis demand ce
u' tait une Flitt rature r volt eG - Ara"on, (artre, 7arthes4 mais aussi en
uoi l'exp rience du divan r v lait une violence r surrectionnelle$
Hous pense+ ue la ps)chanal)se constitue une forme de violence C
'$E$ *ui$ *n a souvent l'id e ue la ps)chanal)se est une cure de
normalisation$ Cela est d'ailleurs, sans doute, le cas aux &tats-Unis, mais on
est alors tr s loin de la pens e de 6reud$
6reud tait un r volt C
'$E$ Il le dit lui-m me$ Au sens o la r volte est une interro"ation, o elle
remet en uestion ce u'on a cru tre un FdestinG et transforme les
pulsions en si"nification$ Le concept de r volte se situe au c ur de la
pens e de 6reud$ ;uand l'enfant structure sa personnalit , il passe par des
r voltes extr mement violentes$ Le complexe d' dipe en est l'illustration
15
la plus nette$ Ce sont, d'ailleurs, les tudiants ui m'ont incit e publier ces
r flexions$
2our Le " nie f minin, ave+-vous proc d de la m me fa onC
'$E$ Ce sont aussi mes cours l'universit de 2aris HII ui en fournissent la
mati re$ 2endant deux ans /'ai v cu avec Hannah Arendt$ 'e red couvre
actuellement Melanie Elein, ui constitue la deuxi me fi"ure du tript)ue,
la troisi me sera Colette$ C'est sur la chair de la pens e - et de la litt rature
ui est une pens e extr me - ue tente de se d plo)er mon travail$ Mon
anal)se est tou/ours mi-chemin des uvres culturelles et de l'observation
cliniue$
Le terme de F" nieG, vous l'utilise+ en uel sens C
'$E$ Le " nie renvoie l'id e de surprise, d'innovation$ Il s'oppose la
banalisation, l'automatisation$
2ouruoi vous int resse+-vous sp cifiuement au " nie f minin C
'$E$ 0ous sommes une partie de l'esp ce humaine ui, mal"r toutes les
avanc es, reste m connue et n'a pas encore donn toutes ses potentialit s$
Mais, /'ai voulu me dissocier d'une vision F"r "aireG du f minisme, d'une
vision communautaire$ C'est la Fsin"ularit G ui me semble essentielle$ Ce
ui m'int resse dans l'ensemble d' tres humains form par les femmes,
c'est la sin"ularit de chacune$ Chacune est une$ Toutes les femmes sont
une$
2ouruoi avoir choisi Hannah Arendt, Melanie Elein et Colette C
'$E$ 'e suis lin"uiste, ps)chanal)ste et romanci re4 mais la passion ui me
rassemble est l'observation du IIe si cle$ ''ai donc d cid de m'int resser
des femmes de ce si cle ui l' clairaient chacune de mani re diff rente$
Commen ant par l'aspect politiue, /'ai arr t mon choix sur Hannah
Arendt$ &lle a un re"ard extr mement complexe ui m le politiue et
philosophie3 sa pens e s'ancre dans la philosophie, passe par la politiue
et revient la philosophie$
&t Melanie Elein C
'$E$ Le domaine de Melanie Elein, la ps)chanal)se, est celui dans leuel /e
m'impliue beaucoup en ce moment$ (a pens e aussi est coura"euse,
innovante$ (es vues se s parent de celles de 6reud et ouvrent des
perspectives nouvelles telles ue l'anal)se des ps)choses, de l'autisme, de
la destruction de la pens e, ui sont au centre de la cliniue moderne$
&t Colette C
'$E$ Tout en tant celui du totalitarisme th matis par Hannah Arendt et
celui de la folie trait par Melanie Elein, notre si cle est aussi un si cle de
plaisirs, de /oies, de bien- tre$ A c t de ces deux /uives dramatiues ue
sont Arendt et Elein, il me fallait une pa)sanne fran aise, charnelle,
pa enne et /ubilante$ Colette s'est impos e$ ''aime norm ment cet crivain$
Lorsue /' cris des romans, /'aime la lire$ (es crits sont une sorte de bain
de lan"ue ui me ressource$ 'e me suis aper ue aussi ue 2roust, dont
Colette s'est mou e dans Claudine en m na"e, a certainement lu les
1ialo"ues de b tes de <=-J ui d voilent ce Fmoi profondG la recherche
duuel 2roust va se consacrer$
(e sont-ils rencontr s C
16
'$E$ Ils se sont rencontr s dans le salon de Mme Armand, et leurs relations
ont t au d but asse+ tendues$ 2ourtant, d s <K=., 2roust crit ue les mots
de Lill) !entendons3 de Colette# ne sont pas une Frepr sentationG mais
une Fchose vivanteG4 et, plus tard, il avoue avoir pleur la lecture de la
lettre de Mitsou$ Colette, ui le traite d'abord de F/eune et /oli "ar on de
lettresG, s'incline devant l'auteur de 1u c t de che+ (9ann, et se dit
F blouieG des premi res pa"es de (odome et 8omorrhe$ Mais ils ne se
sont pas fr uent s4 et leurs sensualit s, d sinhib es par leurs lectures
r ciproues et crois es, se traduisent dans des musiues fort diff rentes$
Che+ 2roust, la sensualit est plus intellectualis e$ Avec Colette, on reste
dans la sensation pure$ 2eut-on dire ue l' criture de 2roust soit plus
masculine et celle de Colette plus f minine C
'$E$ La sup riorit de 2roust est d'avoir construit une v ritable cath drale
de ce Ftemps sensibleG u'il parta"e avec Colette, tandis ue les
madeleines et les aub pines sont che+ lui d'embl e transpos es dans
l' tre$ Cette ambition m taph)siue est uniue$ &lle va de pair avec le culte
de la douleur et de l'impossible ui se laissent entendre dans le sarcasme
proustien$ 2eur de la mort et de la castration, plus sp cifiuement
masculineC Ces dimensions manuent che+ Colette, mais elle est all e plus
loin dans l'exploration de la /ouissance$
2ense+-vous ue la pens e soit sexu e C
'$E$ 'e pars du principe u'il existe une diff rence sexuelle, mais /e ne
d finis pas d'embl e ses cons uences pour la pens e$ Le d fi du livre est
l 3 sans pr /u"er de rien, /e me fais exploratrice, /e vais enu ter, en
interro"eant le travail de ces trois femmes$ (ur le plan philosophiue, le
nous, terme "rec ui d si"ne l'esprit dans son aspect intellectuel et
th oriue, est uivalent che+ les deux sexes$ L'abstraction, le sens, la
capacit s)mboliue sont universels$ Les hommes et les femmes ) ont un
acc s uivalent$
uivalent mais non identiue C
'$E$ La ps)chanal)se constate la copr sence sexualit :pens e3 l' tre
humain acc de la pens e et au lan"a"e partir d'une exp rience
sexuelle, tel point ue les accidents de cette exp rience sexuelle peuvent
favoriser ou entraver sa pens e et son lan"a"e$ La s paration, la
frustration, le manue, le deuil de l'ob/et maternel, le rapport au sexe
paternel u'on d si"ne comme un rapport au phallus-si"nifiant du pouvoir
et de la loi, etc$, /alonnent cet acc s la capacit s)mboliue universelle$
*n comprend d s lors ue pour une femme, compte tenu de sa constitution
ph)siue, de son lien de similarit avec la m re, de son volution rotiue
ui la conduit abandonner la femme-m re comme ob/et d'amour
archa ue pour d sirer l'amour du p re-homme, le rapport la pens e
universelle est sous-tendu par une d)namiue ps)chosexuelle diff rente
de celle de l'homme$ *n peut s'attendre par cons uent ce ue les
r alisations culturelles des femmes, dans le domaine de la pens e et tout
particuli rement dans les arts et les lettres, portent les traces de cette
diff rence$ Cependant, l'universel constitu dans notre tradition
m taph)siue proc de par effacement du corps et des diff rences, et
bascule de l'universalit l'uniformit $ Ces tendances m taph)siues
l'uniformit sont tr s fortes, elles sont reconduites par la techniue et la
politiue$ Les femmes, pour faire entendre leurs voix, se sont conform es
pendant des " n rations un certain canon ue l' FuniverselG exi"eait
d'elles$ Mais rien n'emp che de penser ue si l'on favorisait les diff rences,
17
les exclu !e# s de l'universel ne trouveraient pas un nouveau rapport
l'universel3 la fois autre et compl mentaire$
Les uestions th oriues sont aussi bien f minines ue masculines, mais
chaue sexe ne les aborde-t-il pas de mani re sp cifiue C
'$E$ Tout fait, et /e voudrais insister sur cette id e$ Certaines f ministes
des ann es M-, soucieuses de revendiuer la Fdiff renceG f minine en plus
ou l'encontre de l'id e d'une simple F "alit G avec les hommes, ont
emprisonn le f minin dans le sensible, dans une sorte de pr lan"a"e,
toute autre activit mentale tant discr dit e comme FphalliueG ou
FmasculineG$ 'e suis tr s oppos e cette r duction$ Une femme est un su/et
pensant et parlant, et de ce fait - Hannah Arendt en est la preuve
exemplaire - elle participe avec force aux d bats universels de la
philosophie et de la politiue$ Il n'en reste pas moins ue son exp rience
de femme colore sa pens e diff remment$
Hous crive+ propos d'Hannah Arendt3 F Une s ductrice, notamment
uand elle pense, n'est /amais d pourvue des ambi"u t s de l'andro")ne$
G
'$E$ Certaines photos m'ont frapp e$ 'e pense ue la s duction u'elle a d
exercer, notamment sur Heide""er, est un m lan"e de "r ce fra"ile, d'une
part, et de prestance, d'autorit , d'autre part, ue l'on peut ualifier de
masculines$ Cette bisexualit ps)chiue s'est accentu e avec le temps, et
elle a t sans doute indispensable pour ue Hannah Arendt puisse mener
cette Fvie de l'espritG intense ui fut la sienne, et u'elle l'impose ses
contemporains$
Hous mette+ donc la th orie du c t de la masculinit et la sensibilit
accueillante du c t de la f minit C
'$E$ 2as vraiment$ 'e pense avec 6reud ue la bisexualit ps)chiue
constitue les tres humains, et u'elle est m me plus forte che+ les femmes
ue che+ les hommes$ La contemplation th oriue, l'abstraction, l'esprit de
s)st me peuvent tre ualifi s en effet de sp cifiuement phalliues$ Mais
il existe des th ories ui sont plus accueillantes ue revendicatives, plus
dans le parta"e ue dans l'isolement$ Il se trouve ue la pens e de
Hannah Arendt, telle ue /'essaie de la faire appara tre, insiste beaucoup
sur l'amour, la naissance, le lien, le pardon, la promesse$
N a-t-il une Ff minit G de la pens e politiue d'Arendt C
'$E$ 'e ne me suis pas pos la uestion en ces termes, /e me suis demand
uelle tait la sp cificit de cette pens e$ ''ai insist sur le fait u'elle a t
la premi re voir des similitudes entre les deux visa"es du totalitarisme3
le na+isme et le stalinisme$ Ce ui rassemble ces deux s)st mes, c'est la
notion et la pratiue d'une superfluit de la vie humaine3 des hommes se
sont donn le droit de supprimer la vie d'autres tres humains$ Cette
anal)se ori"inale h rite de la pens e chr tienne et de l'importance
accord e la naissance dans l' uvre de saint Au"ustin en particulier$ &n
rapport troit mais critiue avec Heide""er, Hannah Arendt la transpose
avec beaucoup d'audace et de subtilit sur le plan politiue$ (aint Au"ustin
montre comment la libert humaine s'enracine dans le fait de na tre$ Tout
acte de libert est une nouvelle naissance$ Arendt cherche la valeur d'une
soci t dans sa capacit de "arantir la renaissance de ses membres$ C'est
pr cis ment cela ue les totalitarismes ont aboli$ *n pourrait voir dans
cette anal)se d'Hannah Arendt une d marche intellectuelle ui a/oute
l'universel de la pens e th oriue les donn es de son exp rience de /uive
et de femme$
18
(a fameuse th se sur la Fbanalit du malG a t tr s contest e C
'$E$ Hannah Arendt emploie ce terme pour le proc s &ichmann o elle tait
envo) e, sa demande d'ailleurs, par le 0e9 Nor5er$ &lle constate
u'&ichmann n'est pas un bourreau sadiue mais un fonctionnaire ui croit
accomplir un devoir$ 1ans l'accomplissement de cette ob issance, il s'arr te
de penser$ Il se contente de mettre en uvre une forme de raisonnement
ui consiste suivre les consi"nes et tre exact dans leur application$
Mais il s'interdit de penser, au sens de l'interro"ation, de la remise en
cause de soi et de toute norme$ &lle appelle Fbanalit du malG cette
abdication de la pens e, combien ab/ecte !et en ce sens impardonnable# et
pourtant combien r pandue !et en ce sens FbanaleG#$
*n a pu reprocher Arendt de disculper, par cette anal)se, l'attitude
d'&ichmann C 2ense+-vous ue ce soit le cas C
'$E$ Absolument pas$ 2our elle, il est coupable$ 0on seulement il m rite son
ch timent, mais elle pense u'il aurait fallu lever ce ch timent une
hauteur sup rieure, devant un tribunal international ui le condamnerait
pour crime contre l'humanit $ Il ne s'a"it pas du tout de le disculper, mais
au contraire de montrer ue le plus "rave se produit uand les humains
s'arr tent de penser$ C'est pr cis ment ce ue les mouvements totalitaires
ont infli" des peuples entiers$ A travers la propa"ande, la police,
l'id olo"ie, toutes les conditions ont t r unies pour ue l' tre humain ne
pense pas$ Au fur et mesure u'un tel processus se d veloppe, on finit
par d truire la vie apr s avoir d truit la pens e$ 2our Arendt, l'attitude
d'&ichmann n'est pas du tout un moindre mal, elle est radicalement
mauvaise sous l'apparence de la banalit $
?evenons aux femmes et leur place dans la soci t $ ;ue pense+-vous de
la parit C
'$E$ La plupart des partisans de la parit suivent une lo"iue de
compensation$ Ils pensent ue les femmes a)ant tou/ours t l s es, il n') a
pas d'autre solution ue de se ran"er cette incon"ruit philosophiue
ue sont les uotas$ ''ai essa) de dire u'il ne s'a"issait pas seulement de
cela, d'une simple compensation paternaliste et artificielle$ 'e crois, en
effet, ue uelue chose a t entam avec Heide""er, puis de mani re
diff rente avec Hannah Arendt, et se poursuit au/ourd'hui avec 'acues
1errida - savoir ce u'on appelle le d mant lement de la m taph)siue,
et ue cela est prendre au s rieux, ) compris dans la vie de la cit $
C'est- -dire C
'$E$ 7ien s r, il s'a"it de valoriser les femmes, de faire en sorte ue
l'Assembl e nationale, le "ouvernement, etc$, en comptent davanta"e$
Mais, plus fondamentalement, se pose la uestion de ce ue l'universel
censure pour exister comme tel3 le sensible, le corporel, le sexuel,
l' tran"er, ainsi ue les t)pes de discours et de pens es ui s'en ressentent$
Cette tendance, en elle-m me in vitable, peut avoir pour cons uence,
lorsu'elle est pouss e bout, d'uniformiser les diff rences !sociales,
ethniues, reli"ieuses, et pour commencer sexuelles#, et de "ommer cette
part corporelle et inconsciente de l'appareil ps)chiue dont l'intellect n'est
ue l'expression sup rieure et, en un sens, superficielle$ L'action sp cifiue
des femmes au sein de la vie politiue permettrait, si elle se r alisait, de
revaloriser la partie cach e de notre exp rience ps)chiue, celle-l
pr cis ment ui contribue viter la Fpens e-calculG au profit d'une Fvie
de l'espritG$
19
2our parvenir cette f minisation de la politiue, est-il n cessaire d'en
passer par une mesure artificielle et formelleC
'$E$ 'e ne pense pas du tout ue cette mesure soit artificielle et doive tre
consid r e comme un pis-aller3 le fait de l'inscrire dans la Constitution a
une fonction s)mboliue, presue reli"ieuse ou m taph)siue, ui consiste
fonder le corps social non pas sur Un, mais sur 1eux$ C'est en ce sens ue
cette mesure participe du d mant lement de la m taph)siue$ Il ne s'a"it
pas de lutter contre l'universel, mais de le refonder deux, pour mieux
penser les diff rences$
1es institutions politiues constitu es de davanta"e de femmes, u'est-ce
ue cela chan"erait concr tement C
'$E$ Arendt crit Heide""er en <=.-3 F'e ne me suis /amais sentie une
femme allemande, et cela fait lon"temps ue /e ne me sens pas une femme
/uive$ 'e me sens ce ue /e suis r ellement - une fille ui vient d'ailleurs$G Il
ne s'a"it pas l de d ni d'identit $ Il s'a"it d'un d sen"a"ement de
l'identit , uelle u'elle soit, pour se donner la libert d'interro"er toute
identit $ Une femme a t capable de cela, face et contre le totalitarisme$
''aimerais bien u'on retienne ceci de son " nie3 la capacit d' tre ailleurs$
Mais aussi ce u'elle appelle le Fmiracle de la natalit G, parce ue c'est par
la naissance ue de nouveaux tran"ers viennent au monde, et ue de
nouvelles actions peuvent recommencer$ &t enfin, son souci de cr er des
liens en parta"eant la m moire de nos actions avec les autres$ Ces ualit s
ne sont pas exclusivement f minines, puisue les hommes en sont aussi
capables$ Mais il est vrai ue, plus facilement obsessionnels, les hommes se
cuirassent dans une lan"ue de bois au service de calculs et de
raisonnements conomico-financiers$ Alors ue des femmes sont plus
attentives la vie uelconue$$$
Hormis ces trois-l , ) a-t-il d'autres femmes ue vous voudrie+ tudierC
'$E$ 1epuis uelues ann es, /'ai un pro/et de roman policier dont le cadre
sera celui des croisades, et sur leuel /e travaille doucement la nuit$ Cette
poue m'int resse parce ue c'est ce moment ue le cliva"e de l'&urope
s'est manifest de mani re dramatiue3 schisme entre l'&"lise d'*rient et
l'&"lise d'*ccident4 premi re croisade, ui est une tentative de conu te de
l'*rient par l'*ccident, mais aussi une tentative d'unification de l'&urope, et
ui ont toutes les deux chou $ 0ous sommes au HIe si cle$ Tr s actuel,
n'est-ce pasC Comment allons-nous vivre avec cet ab me ui s pare
au/ourd'hui la communaut orthodoxe du reste de l'&uropeC Il faudrait
r valuer leur culture, ainsi ue la n tre, et essa)er de b tir des ponts
entre les reli"ions, puis la ciser$ C'est donc autour de ces probl mes ue
/'aimerais orienter une fiction$
20
Hannah Arendt Hannah Arendt
Hie et uvre
0 e en Allema"ne en <=->, de parents /uifs$ 'usu'en <=,,, elle suivit des
tudes de philosophie et fut l ve de Heide""er, de Husserl et de 'aspers$
&n <=,,, elle uitte l'Allema"ne et se r fu"ie en 6rance, o elle s'occupe de
faciliter l'immi"ration d'enfants /uifs en 2alestine$ &ntre <=,= et <=J-, elle est
arr t e par la police fran aise, car elle est apatride !elle n'avait plus de
nationalit #, elle est intern e dans le camp de 8urs, d'o elle s' vade pour
s'exiler aux tats-Unis en <=J<$ L , elle collabore des /ournaux et travaille
dans l' dition$ &n <=.<, elle devient cito)enne am ricaine$ 1e <=., <=MJ, elle
est professeur de philosophie politiue dans diff rentes universit s
am ricaines$ &lle meurt le J d cembre <=M. 0e9-Nor5$
Hie et uvre
(i le conservatisme nauit en r action la ? volution fran aise, c'est au
IIe si cle ue les inui tudes des conservateurs se r alis rent comme de
malheureuses proph ties$ (elon 6in5iel5raut, il est au moins une
philosophe ui au cours du si cle a poursuivi la uerelle charni re de <M=--
=<$ C'est Hannah Arendt, Allemande d'ori"ine /uive ui, pouss e l'exil par
le r "ime na+i, approfondit la condition de l'homme moderne travers sa
propre exp rience d'apatride, dont elle sortit par son immi"ration aux
tats-Unis$ 1ans cette uerelle, Arendt prit parti pour les conservateurs$ *r,
che+ Arendt, le conservatisme n'a rien voir avec la m fiance visc rale des
traditionnalistes l' "ard du chan"ement$ C'est une inui tude pour ce ui
existe, un sentiment ai"u pour la stabilit du monde, un monde ui devrait
se soucier de son h rita"e$
L'imp rialisme pratiu par l'&urope au IIIe si cle et le totalitarisme de
l'Allema"ne na+ie et du communisme stalinien r v l rent Arendt toute
l'ampleur de la r duction infli" e aux hommes pris dans l'en"rena"e de la
"uerre et des luttes id olo"iues3 ramen sa plus simple expression,
l'homme n'est rien$ L r side la triste ori"inalit du IIe si cle$ Il a cr
l'Homme, pur chantillon d'une esp ce, l ment interchan"eable priv de
toute attache, ui peut tre sacrifi sans limite une "rande cause$ (elon
6in5iel5raut, la formule m me du credo totalitaire fut prononc e par les
Ehmers rou"es du Cambod"e3 perdre n'est pas une perte, conserver n'est
d'aucune utilit $ Le "rand sacrifice des hommes l'Homme, les morts et
m me les survivants des camps de concentration en furent les victimes
immol es, de m me ue les r fu"i s, les apatrides et les d port s ue les
"uerres ont produits en millions d'exemplaires consid r s comme une
uantit n "li"eable$ ;uelle le on tirer de ces sacrifices perp tr s par des
r "imes vouant tant d'hommes l'inutilit C 2our Arendt, la libert chappe
au d racin , le d sh rit ne peut acc der la vie humaine4 il lui faut pour
cela un point d'ancra"e, une cito)ennet , une appartenance, bref un
monde nourricier ui dans l'esprit d'Arendt commence par tre une patrie$
1ans son essai publi en <==>, L'humanit perdue, 6in5iel5raut avait d /
prolon" la conclusion d'Arendt en ces termes3 FLa personne d plac e, a
dit Hannah Arendt, est la cat "orie la plus repr sentative du IIe si cle$
*r, la le on ue cette personne est amen e, comme mal"r elle, tirer de
son exp rience, c'est ue l'homme ne conuiert pas son humanit par la
liuidation du pass ui le pr c de, la r pudiation de ses ori"ines ou le
dessaisissement de la conscience sensible au profit d'une raison
surplombante et toute-puissante$ Abstraction faite de son appartenance et
de son ancra"e dans un milieu particulier, l'homme n'est plus rien u'un
homme$G
21
source3 Marc Chevrier, Hannah Arendt et la uestion de l'Absolu
22
Le Tr sor perdu Le Tr sor perdu
'ean-Claude 2oi+at
&tienne Tassin, Le Tr sor perdu, Hannah Arendt, l'intelli"ence de l'action
politiue,
2a)ot, collection %Critiue de la politiue%, <===, .=< p$
2armi les diverses parutions consacr es aux tudes arendtiennes,
lesuelles connaissent actuellement un re"ain d'int r t certain, nous
souhaiterions particuli rement distin"uer ici le dernier livre d'&tienne
Tassin publi par les ditions 2a)ot dans la tr s belle collection rou"e,
%critiue de la politiue%$ Ce livre propose en effet une approche la fois
s)nth tiue et extr mement fouill e de l' uvre foisonnante de la
%philosophe politolo"ue-/ournaliste% ue fut tout uniment Hannah Arendt$
L' tude d'&tienne Tassin permet ainsi de d "a"er la profonde unit de vue
ui anime cette pens e, tout en donnant voir "alement au fil des pa"es,
la riche mati re des faits, des v nements et des probl matiues lauelle
elle se mesure$
2lus pr cis ment, une telle lecture met au /our la structure en chiasme de
cette pens e ui croise en permanence une d marche % v nementielle%,
historiue en uelue sorte, et une approche s)st matiue$ L'intelli"ence
de l'action politiue exi"erait-elle donc u'on l' claire ainsi
contradictoirement des feux crois s de la r flexion philosophiue, ou
ph nom nolo"iue pour mieux dire, et de l'anal)se politiueC *u bien est-
ce ue l'on ne doit pas plut t voir dans ce m lan"e inhabituel, sinon impur,
entre la th orie et l'observation des pratiues, entre la philosophie et la
politiue, l'indice d'une contradiction ou m me d'une aporie ui mettrait la
pens e elle-m me face ses propres limitesC
&n un sens, ces deux h)poth ses sont "alement vraies toutes les deux$ &n
effet, si Hannah Arendt s'est mesur e dans son uvre, la n cessit
ur"ente de penser la politiue, c'est avant tout parce u'elle s'est trouv e
confront e l'une des exp riences les plus extr mes de toute l'histoire
politiue de l'humanit , exp rience ui constitue selon elle %le c ur du
vin"ti me si cle%3 l'exp rience totalitaire$ *r ce ui fait, ses )eux, du
totalitarisme une exp rience extr me, une situation-limite de l'existence
sociale et politiue de l'humanit , c'est pr cis ment le fait ue ce t)pe de
r "ime a brutalement mis un terme, par sa pratiue %politiue% !si l'on peut
encore emplo)er ce terme#, aux conditions m mes "r ce auxuelles toute
existence sociale et politiue des hommes est rendue possible en " n ral$
&t il ne s'a"it pas seulement ici du fait ue ces pratiues politiues, de par
la violence extr me et s)st matiue ui les caract rise, ont oppos une fin
de non-recevoir une certaine tradition de pens e occidentale selon
lauelle l'existence de l'humanit serait ordonn e des %valeurs%
intemporelles$ Mais plus radicalement encore, il convient de voir u'avec la
mise en uvre de la politiue des camps d'extermination, c'est
l'intelli"ibilit m me des conditions de toute action politiue en " n ral ui
est plon" e dans la nuit$
1e l vient ue la pens e d'Hannah Arendt est somm e de r pondre d'un
m me "este une double reu te 3 d couvrir le commencement, et
inventer une m thode pour penser le politiue$ Commencement et
m thode3 l' tude d'&tienne Tassin fait ressortir, notre sens, ue ce sont l
les deux ma tres mots de l' uvre d'Hannah Arendt, ceux ui en constituent
"alement sans doute les concepts directeurs$ Comme il le souli"ne,
23
l'ancienne l ve de Heide""er labore ce ui doit constituer, selon elle, la
uestion centrale de la philosophie au lendemain de la (econde 8uerre
mondiale, uestion ui nous obli"e nous situer dans l'hori+on constitutif
de la modernit $
Cette uestion, c'est celle ui consiste interro"er les %conditions de
possibilit d'une philosophie politiue post-totalitaire%$ Loin de renoncer
%comprendre l'incompr hensible%, nous sommes contraints, si nous voulons
tre la hauteur de la radicale nouveaut propre au ph nom ne
totalitaire, d' laborer une nouvelle mani re d'aborder la pens e politiue$
Inversement, nous ne pouvons nous d rober la n cessit de prendre en
compte la radicalit de ce ui a commenc avec l' poue moderne et s'est
cristallis dans le totalitarisme, si nous voulons u'une pens e m thodiue
demeure op rante pour saisir lar alit humaine$
La d marche consistera donc d passer d'un c t les apories de la
philosophie traditionnelle, dont 2laton offre un contre-exemple id al-
t)piue, ainsi ue celles, corr latives, d'une certaine ph nom nolo"ie
!Husserl mais aussi Heide""er#3 car toutes deux sont contamin es par la
fi"ure du penseur th oriue se tenant l' cart des affaires de la cit et des
d bats d'opinion u'il m prise, et pr f rant se tourner exclusivement vers
la pure contemplation des id es vraies$ &lle consistera "alement ne pas
sombrer, d'un autre c t , dans le pr /u" ob/ectiviste et fonctionnaliste
propre aux sciences sociales, car il tend r duire l'existence sociale de
l'humain la fi"ure d'un fonctionnement m caniue orient vers les seules
n cessit s biolo"iues de la production, de la consommation et de la
reproduction$
*n pourrait dire ainsi u'Hannah Arendt d veloppe une ph nom nolo"ie
de l'a"ir humain ui consiste mesurer l'humanit des hommes en fonction
du t)pe de soci t u'ils instituent par leurs activit s$ &n effet, leur
humanit ne se r v le en aucun cas sous la forme d'un donn vident par
soi-m me car elle n'est /amais de l'ordre de l' tre mais bien de l'ordre du
faire3 ce pouruoi la socialit propre aux hommes ne peut tre
appr hend e ue sous les esp ces de leurs activit s, de leurs mani res
d'a"ir$ Ces diff rentes mani res de se rapporter au monde constituent
alors en uelue sorte des %existentiaux% en un sens proche de Heide""er,
ceci pr s u'ils concernent les hommes sous la condition de la pluralit 3
a"ir, produire, travailler, telles sont les modalit s fondamentales selon
lesuelles se d cline notre humanit $
La uestion centrale de la pens e devient donc celle de la mesure de
l'action politiue$ Il s'a"it d'appr hender la mani re dont nos actions, sous
condition de la pluralit ui caract rise l'existence humaine, parviennent
instaurer un monde commun$ &t inversement, il convient d'appr hender ce
ui dans l'instauration d'un monde commun, lie la pluralit propre au
monde humain3 c'est- -dire nos actions$ *r cette mesure, c'est pr cis ment
le %souci pour le monde% propre l'action ui en donne l'id e, ou aussi
bien, c'est le monde lui-m me, d fini comme ce ue les hommes instituent
dans le concert de l'a"ir pluriel$ Ainsi, seule l'action proprement politiue
permet d'instaurer un monde commun, et aussi bien, seules des actions
visant un monde commun peuvent tre dites politiues$
C'est notamment la raison pour lauelle la pens e politiue doit viter
con/ointement les deux cueils ui caract risent l' "e moderne3 l'ori"inalit
d'Hannah Arendt tant cet "ard d'avoir rep r des %sch mes
totalitaires% communs aux soci t s totalitaires et aux soci t s lib rales$
L'un consiste r duire l'humain la condition de l'animal laborans, la
condition vitale soumise la seule conomie des besoins et la seule
activit du travail, car celle-ci ne fait pas sens et n'institue pas un monde
24
commun$ L'autre serait de chercher formuler une norme absolue du corps
social, ui tendrait r aliser une ma trise de la soci t par un pouvoir
technoscientifiue$ 1e fait, l'une et l'autre tendance ui sont propres aux
soci t s modernes si"nalent une m me destitution du politiue con u
comme instauration du monde commun 3 elles effacent la pluralit
humaine soit dans la multiplicit des individus interchan"eables, soit dans
l'unit fusionnelle des individus identiues$
Ainsi, ces deux formes %politiues% d truisent pr cis ment la politiue en
tant ue vis e par lauelle l'existence sociale se d passe elle-m me en vue
d'instaurer un monde commun 3 elles tendent toutes deux r duire
l'existence sociopolitiue de l'humanit l'unit d'une esp ce biolo"iue$
Autrement dit, en condamnant l'av nement moderne de la soci t de
masse, ue ce soit sous les esp ces du r "ime national-socialiste ou de
l'ali nation de la soci t capitaliste, Hannah Arendt oppose pr cis ment
l'extension l' chelle plan taire d'un mod le d'or"anisation fonctionnel !la
fameuse %mondialisation%#, la conception authentiuement
cosmopolitiue u'elle d fend$
Ainsi, sans abandonner tout fait la probl matiue philosophiue
classiue concernant la uestion politiue du %meilleur r "ime%, mais sans
i"norer "alement l'irr versibilit de l'av nement moderne du monde
d senchant , sans i"norer uel point la tradition n'est plus pour nous
u'un %tr sor perdu%, Hannah Arendt r cuse la fois la t)rannie de la
philosophie des id es !id alisme#, et le relativisme radical des sophistes
!positivisme#, elle renvoie dos- -dos 2laton et 2rota"oras$ &n effet, l'homme
n'est mesure du sens et de la valeur des choses ui l'environnent ue dans
la mesure o il est lui-m me la mesure du monde u'il instaure3 %La
mesure est ce ue les hommes sont eux-m mes uand ils a"issent et non
pas uelue chose d'ext rieur comme les lois ou uelue chose de
sup rieur aux hommes comme les id es% !Hannah Arendt, 2hilosoph) and
politics, (ocial ?esearch, <=.J#$
'ean-Claude 2oi+at
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Introduction$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$<
La crise du travail$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$B
L'action$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$J
Travailler et uvrer $$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$M
Une soci t de consommation C $$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$<.
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Hannah Arendt Hannah Arendt
La Condition de l'homme moderne
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