Vous êtes sur la page 1sur 182

1

2
E. B. WRITE
LES AVENTURES
DE
NARCISSE
QUELLE destine exceptionnelle que celle de Narcisse,
cochon prodige ! Lorsqu'il nat dans la porcherie de !"
La#oureur, il est si chti$ que le $er%ier dcide de s'en
d#arrasser" &au' d'une %ort pr%ature par la sollicitude
de la (eune )ran*oise La#oureur, le ## goret est le' au
#i#eron+
!ais #ient,t Narcisse prend des $orces et ses %enus
de'iennent plus su#stantiels" Qu'on en (uge - Epluchures
de po%%es, eau chaude, restes de 'iande, papier .
$ro%age, un peu de ci, un #rin de cela, restes de cr/%e
ren'erse"""" Quel repas succulent! 0 ce rgi%e Narcisse
de'ient gros et gras, et de ce $ait, court de nou'eaux
dangers - cette $ois c'est le couteau du #oucher qui le
%enace""""
1our sau'er Narcisse, c'est une 'rita#le conspiration
qui s'organise dans la $er%e" 2 participent le (ars, l'oie et
les oisons, les agneaux, 0rchi%/de le rat"""" !ais c'est
l'araigne 1nlope, la grande a%ie de Narcisse, qui
dcou'rira le %o3en de lui conser'er la 'ie sau'e" Un
%o3en telle%ent ingnieux, telle%ent inattendu que 'oil.
toute la $er%e et #ient,t toute la rgion en ra%eur et en
%oi""""
Narcisse, petit cochon s3%pathique et entreprenant,
est d(. cl/#re en 0%rique et en 0ngleterre, co%%e che4
nous l'lphant 5a#ar"
6
LES AVENTURES
DE NARCISSE
7
8
E. B. WHITE
LES AVENTURES
DE
NARCISSE
TEXTE FRANAIS DE MARCELLE SIBON
ILLUSTRATIONS DE JACQUES POIRIER
HACHETTE
134
9

TABLE DES MATIRES
:" 0'ant le petit d(euner ;
::" Narcisse 18
:::" <'asion 2=
:>" &olitude 2;
>" 1nlope 69
>:" ?ours d't 79
>::" !au'aises nou'elles 82
>:::" @on'ersation en $a%ille 89
:A" >antardise de Narcisse 8;
A" Une explosion B=
A:" Le %iracle B;
A::" !eeting C9
A:::" En #onne 'oie ;6
A:>" Le docteur Dorian 1=7
A>" Les grillons 112
A>:" Dpart pour la $oire 11B
A>::" L'Encle 12C
A>:::" )racheur du soir 168
A:A" Le sac d'Fu$s 171
AA" L'heure du trio%phe 182
AA:" Le dernier (our 19=
AA::" Un sou$$le de 'ent chaud 19C
:%pri% en )rance par 5rodardGHaupin, :%pri%eurGIelieur, @oulo%%iersG1aris"
81817G1G917B" Dp,t lgal no 8C;=" 2
e
tri%estre 1;8B"
B
L'dition originale de ce ro%an
a paru en langue anglaise che4 Jarper NeK 2orL,
sous le titre -
@J0ILEHHE'& ME5
Librairie Hachette, 1967.
Hous droits de traduction, de reproduction
et d'adaptation rser's pour tout pa3s"
C
CHAPITRE PREMIER
AVANT LE PETIT DJEUNER
EN s'en 'aGtGil, papa, a'ec cette hacheO de%anda
)ran*oise . sa %/re qu'elle aidait . %ettre le cou'ert pour le
petit d(euner"
P :l s'en 'a (usqu'. la porcherie, rpondit !%e La#oureur"
Des petits cochons sont ns cette nuit"
P ?e ne 'ois pas pourquoi il a #esoin d'une hache,
continua )ran*oise qui n'a'ait que huit ans"
P 0h! dit sa %/re, c'est que l'un des petits cochons est
%al 'enu" @'est un a'orton qui ne se d'eloppera (a%ais" 0lors
ton p/re a dcid de le suppri%er"
P De le supprimer! s'cria )ran*oise d'une 'oix per*ante"
;
Hu 'eux dire qu'il 'a le tuerO &i%ple%ent parce qu'il est
plus petit que les autresO
!%e La#oureur posa un pot de cr/%e sur la ta#le"
)ran*oise, ne pousse pas de ces cris, ditGelle" Hon p/re
sait ce qu'il a . $aire" De toute $a*on, ce petit cochon 'a tr/s
pro#a#le%ent %ourir"
Iepoussant une chaise qui se trou'ait sur son che%in,
)ran*oise sortit de la %aison en courant" L'her#e tait encore
%ouille et il %ontait de la terre une odeur de printe%ps" Quand
)ran*oise russit . rattraper son p/re, elle a'ait les pieds
tre%ps dans ses espadrilles"
Ne le tue pas, (e t'en supplie, s'criaGtGelle en sanglotant,
c'est trop in(uste"
!" La#oureur s'arrQta de %archer"
)ran*oise, ditGil a'ec douceur, il $aut a#solu%ent que tu
apprennes . te do%iner"
P !e do%iner! hurla )ran*oiseR c'est une question
de 'ie et de %ort, et il $aut que (e %e do%ine!"""
Des lar%es ruisselaient sur ses (oues" Elle saisit la hache
par le %anche et essa3a de l'arracher des %ains de son p/re"
)ran*oise, dit !" La#oureur, quand il s'agit d'le'er une
porte de gorets, (e %'3 connais %ieux que toi" Un petit %al
'enu est une source d'ennuis sans $in" 0llons, sau'eGtoi!
P !ais c'est a$$reux, protesta )ran*oise" @e n'est pas la
$aute de ce petit cochon s'il est un a'orton, papa" &i ('a'ais t
trop %aigre en naissant, estGce que tu %'aurais tueO
!" La#oureur sourit"
@ertaine%ent pas, rponditGil en regardant sa $ille a'ec
tendresse, %ais c'est di$$rent - une petite $ille est une chose, un
cochon rat en est une autre"
P ?e ne 'ois pas la di$$rence, rpliqua
)ran*oise, tou(ours accroche au %anche de la hache, tu n'as pas
le droit - c'est in(uste" ?e n'ai (a%ais rien 'u de plus in(uste"
1=
Elle saisit la hache par le manche.
11
!" La#oureur a'ait un air tout dr,le - on aurait dit qu'il
allait se %ettre . pleurer, lui aussi"
Hr/s #ien, ditGil" Ientre . la %aison et (e t'apporterai le
petit cochon" ?e te per%ets de l'le'er au #i#eron, co%%e un
##" Et tu 'erras quel %al cela peut donner, un cochonnet %al
'enu!
Quand !" La#oureur re'int che4 lui, une de%iGheure plus
tard, il a'ait un carton sous le #ras" )ran*oise tait %onte dans
sa cha%#re pour changer de chaussures" Le cou'ert tait %is
pour le petit d(euner, et la cuisine sentait le ca$, le lard, le
carrelage %ouill et la $u%e du poQle"
1oseGle sur sa chaise , dit !%e La#oureur"
!" La#oureur %it le carton . la place de )ran*oise" 1uis il
alla se la'er les %ains . l''ier et se les essu3a au torchon qui
pendait . un rouleau"
)ran*oise descendit lente%ent l'escalier" Elle a'ait les 3eux
rouges . $orce d'a'oir pleur" Quand elle s'approcha de sa
chaise, le carton se %it . re%uer et elle entendit un gratte%ent"
Elle regarda son p/re" 1uis elle soule'a le cou'ercle du carton"
0 l'intrieur, les 3eux le's 'ers elle, elle 'it le ## cochon" :l
tait tout #lanc" La lu%i/re du %atin passait . tra'ers ses oreilles
et les rendait ross"
:: est . toi, dit !" La#oureur" Hu lui as sau' la 'ie" Que
le #on Dieu %e pardonne la sottise que ('ai $aite en te cdant !
)ran*oise ne pou'ait dtacher ses 3eux du cochon de lait si
petit"
Eh! %ur%uraGtGelle, oh! regarde4Gle!""" :l est a#solu%ent
adora#le"
Elle re$er%a le carton a'ec grand soin" D'a#ord elle
e%#rassa son p/re, puis elle e%#rassa sa %/re" Ensuite elle
soule'a de nou'eau le cou'ercle, sortit le petit cochon de sa
#ote et le serra contre sa (oue" 0 ce %o%entGl., son $r/re !artin
entra dans la cuisine" !artin a'ait dix ans" :l tait ar%
12
(usqu'aux dents - une cara#ine . air co%pri% dans une %ain, un
poignard en #ois dans l'autre"
Qu'estGce que c'est que *aO de%andaGtGil" Qu'estGce que
)ran*oise tient dans ses #rasO
P Elle a in'it quelqu'un . d(euner, dit !%e La#oureur"
>a te la'er la $igure et les %ains, !artin"
P )ais 'oir, dit !artin en posant son $usil" Hu appelles *a
un cochon, ce crapoussin! En 'oil. un #el chantillon de
goret!""" :l n'est pas plus gros qu'un rat #lanc"
P >a te la'er, rpta sa %a%an, et 'iens d(euner,
!artin" L'auto#us de l'cole 'a passer dans une de%iGheure"
P Hu %e donneras un petit cochon, . %oi aussi, papaO
de%anda !artin"
P Non" ?e ne distri#ue %es cochonnets qu'aux gens qui
se l/'ent de #onne heure" )ran*oise tait de#out . l'au#e, et
prQte . partir en guerre contre toutes les in(ustices du %onde"
Isultat - elle a un petit cochon . elle" :l n'est pas gros, ('en
con'iens, %ais tout de %Q%e c'est un cochon" Et 'oil. ce qui
arri'e quand on ne trane pas au lit le %atin" !aintenant, .
ta#le!
!ais )ran*oise ne 'oulut pas %anger tant que son petit
cochon n'a'ait pas eu son lait" !%e La#oureur retrou'a un
#i#eron et une ttine" Elle 'ersa du lait chaud dans la #outeille,
$ixa la ttine au goulot et passa le #i#eron . )ran*oise"
)aisGle d(euner , ditGelle"
Une %inute apr/s, )ran*oise tait installe dans un coin sur
le carreau de la cuisine, son ## entre les genoux, et elle lui
apprenait . tter" Hout %alingre qu'il tait, ce petit cochon a'ait
#on apptit et il eut 'ite co%pris ce qu'il $allait $aire"
L'auto#us de l'cole se %it . corner sur la route"
@oure4 'ite! ordonna !%e La#oureur, enle'ant le
cochon des %ains de )ran*oise et lui glissant une petite galette
dans sa poche" !artin attrapa 'i'e%ent son $usil et sa propre
galette"
16
Les deux en$ants coururent (usqu'. la route et gri%p/rent
dans l'auto#us" )ran*oise ne 'o3ait rien de ce qui l'entourait"
Elle regardait $ixe%ent par la 'itre, en pensant que le %onde
tait plein
de #onheur et qu'elle a'ait #eaucoup de chance qu'on lui
eSt con$i un petit cochon, . elle toute seule"
Quand le #us s'arrQta de'ant l'cole, )ran*oise a'ait trou'
un no% pour son petit cochon, le plus (oli no% qu'elle a'ait pu
se rappeler"
:l s'appelle Narcisse , %ur%uraGtGelle tout #as"
Elle pensait encore . son ## cochon au %o%ent oN la
%atresse lui de%anda -
)ran*oise, quelle est la capitale de la @hineO
P Narcisse , rpondit )ran*oise, perdue dans ses rQ'es"
Les autres l/'es se %irent . glousser de rire et )ran*oise
de'int toute rouge"
17
CHAPITRE II
NARCISSE
)I0NTE:&E ai%ait Narcisse plus que tout au %onde" Elle
ai%ait le caresser, lui donner son #i#eron, le %ettre au
lit" Hous les %atins, sit,t le'e, elle $aisait chau$$er son
lait, lui attachait une #a'ette autour du cou et lui donnait le
#i#eron" Hous les apr/sG%idi, d/s que l'auto#us de l'cole
s'arrQtait de'ant che4 elle, elle sautait sur la route et courait
(usqu'. la cuisine pour lui prparer un autre repas" Elle le
$aisait %anger encore une $ois . l'heure du souper et une
derni/re au %o%ent d'aller se coucher" !%e La#oureur le
nourrissait 'ers %idi, pendant que )ran*oise tait en classe"
Narcisse adorait son
18
lait" Lorsque )ran*oise lui $aisait chau$$er son #i#eron, il se
dressait sur ses pattes et $ixait sur elle un regard d'adoration"
1endant les pre%iers (ours de sa 'ie, Narcisse a'ait eu la
per%ission de 'i're dans une #ote en carton, pr/s du poQle de la
cuisine" 1uis, quand !%e La#oureur co%%en*a . s'en plaindre,
il d%nagea pour aller ha#iter une #ote plus grande dans le
#Scher" 0 deux se%aines, on l'installa dehors" @'tait le %o%ent
des po%%iers "en $leur et l'air tidissait" !" La#oureur $a#riqua
un petit parc spciale%ent pour Narcisse, sous un po%%ier, et
lui $it cadeau d'une grande caisse pleine de paille, a'ec une porte
dcoupe sur le c,t, a$in qu'il puisse entrer et sortir co%%e il
lui plaisait"
EstGce qu'il n'aura pas $roid, la nuitO de%anda )ran*oise"
P Non, dit son p/re" IegardeGle #ien" Hu 'erras ce qu'il 'a
$aire"
Un #i#eron de lait . la %ain, )ran*oise s'assit sous le
po%%ier dans le parc de Narcisse" @eluiGci accourut 'ers elle et
elle le $it tter, en lui tenant le #i#eron" Quand il eut a'al la
derni/re goutte, il s'en alla, d'un air endor%i, tout en grognant,
(usque dans la caisse" )ran*oise le sur'eilla par la petite porte"
Narcisse $ouillait et $ar$ouillait, du #out de son groin" En peu de
te%ps, il s'tait creus un tunnel dans la paille" :l s'3 glissa, s'3
en$ouit et disparut co%pl/te%ent" )ran*oise tait enchante" Elle
n'a'ait plus la %oindre inquitude, %aintenant qu'elle sa'ait que
son ## allait dor%ir . l'a#ri et #ien au chaud"
Hous les %atins, apr/s le petit d(euner, Narcisse
acco%pagnait )ran*oise (usqu'. la route et attendait l'auto#us .
c,t d'elle" Elle lui $aisait au re'oir a'ec la %ain et il restait . la
regarder (usqu'. ce que l'auto#us disparaisse au tournant"
1endant que )ran*oise tait . l'cole, on en$er%ait Narcisse dans
son parc, %ais d/s qu'elle en re'enait, l'apr/sG%idi, elle
l'e%%enait pro%ener et il la sui'ait partout co%%e un chien" &i
elle entrait dans la %aison, Narcisse 3 entrait aussi" &i elle
19
%ontait au pre%ier tage, il restait sur la derni/re %arche
de l'escalier et attendait sage%ent qu'elle redescendt" &i elle
pro%enait sa poupe, dans sa petite 'oiture, Narcisse les sui'ait"
Quelque$ois, au %ilieu de la pro%enade, il se sentait $atiguR
alors )ran*oise l'installait dans la 'oiture a'ec la poupe" :l
ai%ait #eaucoup cela" Et quand il tait 'rai%ent tr/s $atigu, il
$er%ait les 3eux et s'endor%ait sous la cou'erture de la poupe"
&a $igure tait dr,le et gentille quand il $er%ait les 3eux parce
qu'il a'ait de tr/s longs cils" La poupe aussi $er%ait les 3eux, et
)ran*oise poussait la 'oiture tr/s lente%ent et tr/s douce%ent
pour ne pas 'eiller ses deux ##s"
Un apr/sG%idi de grosse chaleur, )ran*oise et !artin
%irent leurs %aillots de #ain et s'en all/rent nager dans le
ruisseau" Narcisse trottait sur les talons de )ran*oise" Quand elle
entra dans l'eau, Narcisse 3 entra derri/re elle, %ais il trou'a
l'eau tr/s $roide, trop $roide pour son goSt" 0lors, tandis que les
deux en$ants nageaient et (ouaient . s'cla#ousser, Narcisse alla
s'a%user dans la #oue, au #ord du ruisseau, l. oN la terre tait
ti/de et %ouille, $angeuse et collant dlicieuse%ent . la peau"
@haque (our tait un (our de (oie, et toutes les nuits taient
sereines"
Narcisse tait ce que les $er%iers appellent un cochon de la
Quasi%odo, ce qui 'eut dire si%ple%ent qu'il tait n au
printe%ps" Quand il eut cinq se%aines, !" La#oureur dclara
qu'il tait asse4 gros pour Qtre 'endu, et qu'il allait certaine%ent
le 'endre" )ran*oise pleura . chaudes lar%es" !ais son p/re
de%eura in#ranla#le" L'apptit de Narcisse aug%entait de (our
en (ourR il co%%en*ait . prendre des ali%ents solides, en plus de
son lait" !" La#oureur ne 'oulait plus nourrir Narcisse" :l a'ait
d(. 'endu ses dix $r/res et sFurs"
:l $aut qu'il parte, )ran*oise, ditGil" Hu t'es #ien a%use .
le'er un ## goret, %ais Narcisse n'est plus un ## et il $aut
que nous le 'endions"
1B
Franoise et Martin mirent leur maillot et allrent se baigner.
1C
P Hlphone aux 5outillier, suggra !%e La#oureur .
)ran*oise" Hon oncle Iodolphe l/'e quelque$ois un cochon" Et
si Narcisse "ha#ite che4 eux, tu n'auras qu'. descendre la route et
tu pourras le 'oir aussi sou'ent que tu 'oudras"
)ran*oise dsirait sa'oir quel prix elle pou'ait de%ander
pour son cochon"
Eh! dit son p/re, c'est un %al 'enu" Dis . ton oncle
Iodolphe que tu as un porcelet . 'endre pour cinq cents $rancs
et tu 'erras #ien ce qu'il rpondra"
La chose $ut 'ite arrange" )ran*oise tlphona et ce $ut sa
tante &raphine qui lui rpondit" La tante &raphine appela .
grands cris l'oncle Iodolphe qui accourut du $ond de la grange
pour parler . )ran*oise" Quand il sut que le prix du cochon
n'tait que cinq cents $rancs, il rpondit qu'il l'achetait" Le
lende%ain, Narcisse $ut donc enle' . sa %aison sous le
po%%ier pour s'en aller ha#iter sur un tas de $u%ier sous la
grange de !" 5outillier"
1;
CHAPITRE III
VASION
L0 UI0NUE tait tr/s 'aste, et tr/s 'ieille" Elle sentait le
$oin et elle sentait le $u%ier" Elle sentait la transpiration des
che'aux $atigus et l'haleine %er'eilleuse%ent douce des
'aches patientes" :l 3 rgnait sou'ent aussi une esp/ce d'odeur
paisi#le""" co%%e si rien de %au'ais ne pou'ait dsor%ais
arri'er dans le %onde" Elle sentait le grain, l'enduit pour harnais,
la graisse pour essieux, les #ottes en caoutchouc et les cordes
neu'es" Et quand, par hasard, on donnait une tQte de poisson .
%anger au chat, la grange sentait le poisson" !ais l'odeur qui
do%inait tait l'odeur du $oin, car il 3 a'ait tou(ours du $oin, en
haut, dans le grand $enil" Et l'on $aisait sans cesse to%#er
2=
de l.Ghaut des #ottes de $oin pour les 'aches, les che'aux et
les %outons"
En hi'er, il rgnait dans la grange une agra#le chaleur, car
les ani%aux n'en sortaient presque (a%ais, et, en t, il 3 rgnait
une agra#le $racheur parce que les larges portes restaient
grandes ou'ertes et laissaient entrer la #rise" 0u pre%ier tage,
les %urs de la grange taient garnis d'attaches pour les 'aches et
de stalles oN logeaient les che'aux de traitR en #as il 3 a'ait le
#ercail des %outons et un enclos pour NarcisseR en plus, on 3
trou'ait toutes les choses qu'on trou'e dans les granges - des
chelles, des %eules . aiguiser, des $ourches, des cle$s anglaises,
des $aux, des tondeuses . ga4on, des pelles pour d#la3er la
neige, des %anches de hache, des seaux . lait, des #aquets pour
l'eau, des sacs 'ides, et des pi/ges . rat rouilles"
@'tait le genre de grange oN les hirondelles ai%ent .V
construire leur nid" @'tait le genre de grange oN les en$ants
ai%ent . 'enir (ouer" Et tout cela appartenait . l'oncle de
)ran*oise, !" Iodolphe 5outillier"
Le nou'eau logis de Narcisse se trou'ait dans la partie
in$rieure de la grange, directe%ent auGdessous des 'aches"
!" 5outillier sa'ait qu'un tas de $u%ier est le %eilleur
endroit oN peut 'i're un (eune cochon" Les porcs ont #esoin de
chaleur, et ce coin de la grange, expos au %idi, tait ti/de et
douillet"
)ran*oise 'enait lui rendre 'isite presque tous les (ours"
Elle a'ait trou' un 'ieil esca#eau . trois pieds dont on ne se
ser'ait plus pour traire, et elle l'a'ait install dans la #ergerie
pr/s de l'enclos de Narcisse" Elle restait assise l., #ien tranquille,
de longs apr/sG%idi, . couter, . r$lchir et . o#ser'er Narcisse"
Les %outons s'taient 'ite ha#itus . elle et ils lui $aisaient
con$iance" Les oies qui 'i'aient pr/s des %outons la
connaissaient aussi" Hous les ani%aux taient ses a%is parce
qu'elle tait gentille et cal%e" !" 5outillier ne lui per%ettait pas
de sortir Narcisse et il ne lui per%ettait
LE& 0>ENHUIE& DE N0I@:&&E
21
pas non plus d'entrer dans son enclos" !ais elle a'ait le
droit de rester assise sur le ta#ouret pour regarder Narcisse,
aussi longte%ps qu'elle 'oulait" @ela su$$isait . son #onheur,
d'Qtre l., pr/s de son petit cochon, et Narcisse tait par$aite%ent
heureux quand il sa'ait qu'elle tait assise tout . c,t de sa
porcherie" !ais, pour lui, $inis les di'ertisse%ents - plus de
pro%enades, . pied ou en 'oiture, plus de #aignades"
Un apr/sG%idi de (uin WNarcisse a'ait alors pr/s de deux
%oisX, il alla $aire un tour dans sa petite cour, de'ant la grange"
)ran*oise n'tait pas encore arri'e, pour sa 'isite ha#ituelle"
Narcisse se chau$$ait au soleil, acca#l d'ennui et de solitude"
:: n'3 a (a%ais rien . $aire par ici , pensaGtGil"
:l che%ina lente%ent (usqu'. son auge et reni$la, dans
l'espoir qu'un reste de son d(euner 3 collait encore" :l trou'a
une petite pluchure de po%%e de terre et la go#a" &on dos le
d%angeait - il s'appu3a . la #arri/re et se $rotta contre les
planches" Quand il $ut las de cet exercice, il rentra dans la
grange, gri%pa tout en haut du tas de $u%ier et s'assit" :l n'a'ait
pas en'ie de dor%ir, il n'a'ait pas en'ie de $ouiller et de creuser,
il tait $atigu de se tenir de#out et $atigu d'Qtre couch"
?e n'ai pas encore deux %ois, ditGil, et ('en ai asse4 de la
'ie"
:l retourna dans la cour"
Quand (e suis ici, ditGil, (e n'ai plus qu'. rentrerR et quand
(e suis dedans, (e n'ai plus qu'. sortir - rien d'autre . $aire"
P @'est en cela que tu te tro%pes, %on a%i, n'a%i, n'a%i ,
dit une 'oix"
Narcisse regarda par la #arri/re et aper*ut l'oie de#out tout
pr/s de lui"
1ourquoi restesGtu dans cette saleGpetite, saleGpetite, saleG
petite couretteO dit l'oie qui parlait tr/s 'ite" Une des planches
est dtache" 1ousseGla, pousseGla, pousseGla et sors!
22
P @o%%entO dit Narcisse" >oule4G'ous dire cela plus
lente%entO
P 0u risque de %e rGrGrpter, dit l'oie, (e te sugg/re de
sortir" @'est %agni$ique, de ce c,tGci"
P 0'e4G'ous dit qu'une planche tait dcloueO
P ?e l'ai dit, l'ai dit, l'ai dit , cacarda l'oie" Narcisse
s'approcha de la cl,ture et 'it que l'oie a'ait dit 'rai - une
planche tait dcloue" :l #aissa la tQte, $er%a les 3eux et
poussa" La planche cda" Une %inute apr/s, il s'tait $au$il par
le trou et se trou'ait au %ilieu de l'her#e longue qui poussait
autour de l'enclos" L'oie ricana -
Quel e$$et cela te $aitGil d'Qtre li#reO de%andaGtGelle"
P ?'ai%e cela, rpondit Narcisse" Du %oins, il %e se%#le
que ('ai%e cela"
En ralit, Narcisse eut une dr,le de sensation lorsqu'il se
trou'a hors de son enclos, et qu'il ne se dressa plus rien entre lui
et le 'aste %onde"
EN pourraisG(e aller, . 'otre a'isO
P 1artout oN tu 'eux, tu 'eux, tu 'eux, dit l'oie" Descends
dans le 'erger, arrache le ga4on" Descends dans le (ardin,
dracine les radis! Dracine tout! !ange de l'her#e! @herche du
%aYs! @herche de l'a'oine! <crase tout! &aute, danse, ga%#ade,
ca#riole! Hra'erse le 'erger et pro%/neGtoi dans les #ois! Le
%onde est un endroit %er'eilleux pour la (eunesse"
P @'est ce que (e 'ois ! rpliqua Narcisse"
:l $it un #ond en l'air, excuta une pirouette, parcourut
quelques %/tres en courant, s'arrQta, regarda autour de lui, hu%a
les par$u%s de l'apr/sG%idi, puis se %it . a'ancer dans le 'erger"
&'arrQtant . l'o%#re d'un po%%ier, il en$on*a son groin ro#uste
dans la terre, poussa, creusa, $ouilla, et extirpa les racines" :l
tait tr/s heureux" :l la#oura ainsi un #on petit #out de terrain
a'ant qu'on s'en aper*St"

26
!%e 5outillier $ut la pre%i/re . le 'oir" Elle le 'it de la
$enQtre de sa cuisine et appela i%%diate%ent les ho%%es"
IoGdoGlphe! criaGtGelle, le cochon s'est chapp" ?oseph,
le cochon! IoGdolphe, ?oGseph, le cochon s'est chapp! :l est l.G
#as sous un po%%ier!"""
P >oil. les ennuis qui co%%encent, pensa Narcisse"
Qu'estGce que (e 'ais prendre!"""
L'oie entendit le 'acar%e et se %it aussi . pousser des
cla%eurs -
>ite, 'ite, 'ite, 'a dans le petit #ois, petit #ois! criaGtGelle
. Narcisse" :ls ne t'attraperont (a%aisG(a%aisG(a%ais l.G#as !
Le petit pagneul entendit ce tohuG#ohu et il se prcipita
dehors pour aider . la poursuite" !" 5outillier entendit et il sortit
de son atelier oN il racco%%odait un outil" ?oseph, le 'alet de
$er%e, entendit aussi et sortit du carr d'asperges oN il arrachait
les %au'aises her#es" Hous, ils se dirig/rent 'ers Narcisse, et
Narcisse ne sa'ait plus du tout ce qu'il de'ait $aire" Le #ois lui
se%#lait tr/s loign et, d'ailleurs, il n'a'ait (a%ais t dans le
#ois et il n'tait pas du tout sSr qu'il s'3 plairait"
1asse derri/re lui, ?oseph, dit !" 5outillier, et chasseGle
'ers la grangeG" 1as de 'iolence, ne l'e$$raie pas" ?e 'ais chercher
un seau d'eaux grasses"
La nou'elle de l''asion de Narcisse se rpandit
rapide%ent che4 tous les ani%aux de la $er%e" @haque $ois
qu'un ani%al s'chappe, les autres s'intressent #eaucoup . son
a'enture" L'oie cria dans l'oreille de la 'ache la plus proche que
Narcisse tait li#re, et toutes les 'aches en $urent
i%%diate%ent in$or%es" Ensuite, une 'ache le raconta . un
%outon, et tous les %outons le surent sans tarder" Les agneaux
l'apprirent par leurs %/res" Les che'aux, dans leurs stalles au
$ond de la grange, dress/rent les oreilles en entendant les cris de
l'oieR et #ient,t les che'aux eux aussi a'aient saisi ce qui se
passait"

27
Narcisse s'est chapp , disaientGils"
Hous les ani%aux secouaient la tQte et ils taient tr/s %us
. l'ide qu'un de leurs ca%arades s'tait li#r et qu'il n'tait plus
attach ou en$er%"
Quant . Narcisse, il ne sa'ait plus que $aire ni de quel c,t
courir" :l lui se%#lait que le %onde entier tait . ses trousses"
&i c'est *a qu'on appelle la li#ert, pensaGtGil, (e crois #ien
que ('ai%e %ieux Qtre en$er% dans %on petit enclos"
L'pagneul s'a'an*ait pas . pas 'ers lui d'un c,t"
28
?oseph, le 'alet, s'a'an*ait 'ers lui, pas . pas, de l'autre
c,t"
!%e 5outillier tait prQte . lui #arrer la route s'il se
dirigeait 'ers le (ardin et 'oil. que !" 5outillier s'approchait, un
seau . la %ain"
Eh! c'est pou'anta#le! pensa Narcisse" 1ourquoi
)ran*oise ne 'ientGelle pasO Et il $ondit en lar%es"
L'oie prit le co%%ande%ent des oprations et se %it .
lancer des ordres"
Ne reste pas l., Narcisse! 1ar ici! 1ar l.! criait l'oie"
Hourne en rond, 'iens 'ers %oi, cours en 4ig4ag, 4ig4ag, 4ig4ag!
0u #ois! Hourne, 'ire""""
L'pagneul saisit Narcisse par une patte de derri/re"
Narcisse lui chappa d'un #ond" ?oseph a'an*a la %ain pour
attraper Narcisse" !%e 5outillier cria quelque chose . ?oseph"
L'oie accla%a Narcisse" Narcisse se $au$ila entre les (a%#es de
?oseph" ?oseph rata Narcisse et attrapa l'pagneul . sa place"
?oli, (oli, (oli, cacarda l'oie" Encore! Encore! Encore!
P Descends la c,te, suggr/rent les 'aches"
P >iens de %on c,te, hurla le (ars"
P Ie%onte la c,te, criaient les %outons"
P Hourne, 'ire, si$$lait l'oie"
P &aute, danse, chantait le coq"
P 0ttention . ?oseph! %eugl/rent les 'aches"
P 0ttention . 5outillier, gloussa le (ars"
P !$ieGtoi du chien, #Ql/rent les %outons"
P <couteG%oi, couteG%oi , (argonnait l'oie"
Le pau're Narcisse tait a#asourdi et terri$i par tout ce
tohuG#ohu" :l essa3ait de sui're les instructions que lui
donnaient ses a%is, %ais il ne pou'ait pas descendre le che%in
et le re%onter en %Q%e te%ps, et il rie pou'ait tourner et 'irer
au %o%ent oN il sautait et dansait, et il pleurait si $ort que c'est .
peine s'il pou'ait 'oir ce qui se passait" 0pr/s tout, Narcisse tait
un tr/s (eune cochon, encore un
29
## ou presque" :l aurait 'oulu que )ran*oise soit l.,
qu'elle le prenne dans ses #ras et le console" Quand il le'a les
3eux et aper*ut !" 5outillier tout . c,t de lui, un seau d'eaux
grasses et ti/des . la %ain, le petit Narcisse se sentit soulag" :l
ou'rit les narines et reni$la"
Quelle #onne odeur! @'taient du lait chaud, des pluchures
de po%%es de terre, des issues de #l, des $locons d'a'oine et un
reste de $arine de %aYs qui 'enait du petit d(euner des
5outillier"
>iens, petit cochon, dit !" 5outillier en tapant sur le
seau" >iens, petit cochon!
Narcisse $it un pas en direction du seau"
Non, non, non, dit l'oie" Non, Narcisse, c'est le 'ieux truc
du seau" Ne t'3 laisse pas prendre, pas prendre, pas prendre" :l
essaie de te sduire pour te re%%ener en capti'it, ti'it, ti'it"
:l essaie de t'a'oir par l'esto%ac"
Narcisse s'en %oquait" La nourriture a'ait une #onne odeur
apptissante" :l $it un second pas 'ers le seau"
@ochon, cochon , disait !" 5outillier d'une 'oix pleine
de #ont tout en se dirigeant lente%ent 'ers la grange, et lan*ant
autour de lui des regards innocents, co%%e s'il ne sa'ait pas
qu'un petit cochon #lanc le sui'ait, et %archait sur ses talons"
Hu le regretteras, teras, teras, teras , disait l'oie"
!ais cela lui tait gal" :l continua . a'ancer 'ers le seau
de nourriture"
Hu regretteras la li#ert, cacardait l'oie" Une heure de
li#ert 'aut %ieux qu'un seau de soupe"
Narcisse s'en %oquait"
Quand !" 5outillier arri'a de'ant l'enclos, il en(a%#a la
#arri/re et 'ersa la soupe dans l'auge" 1uis il carta #ien la
planche dcloue pour $aire un grand trou par lequel Narcisse
pourrait passer $acile%ent"
I$lchis, $lchis, $lchis , cria l'oie"
Narcisse ne l'entendit %Q%e pas" :l tra'ersa la #arri/re
LE& 0>ENHUIE& DE N0I@:&&E
2B
et entra dans son enclos" :l alla droit . l'auge et a'ala une
#onne la%pe de soupe, en su*ant le lait a'ide%ent et en
%Zchant le %aYs"
@o%%e c'est #on de se retrou'er che4 soi !
1endant que Narcisse %angeait, ?oseph alla chercher un
%arteau et quelques clous du nu%ro 1=, et il recloua
solide%ent la planche" Ensuite, !" 5outillier et lui rest/rent un
petit %o%ent paresseuse%ent appu3s sur la #arri/re tandis que
!" 5outillier grattait le dos de Narcisse a'ec le #out d'un #Zton"
:: se $ait, ce cochon, dit ?oseph"
P Eui, *a 'a de'enir un #on cochon , dit !" 5outillier"
Narcisse entendit ces louanges" :l "sentait la tideur du lait
au creux de son esto%ac" :l sentait a'ec dlices le #Zton qui
grattait les d%angeaisons de son dos" Hout tait paisi#le,
heureux, et il a'ait so%%eil" L'apr/sG%idi a'ait t tr/s $atigant"
:l n'tait encore que quatre heures, %ais Narcisse aspirait . son
lit"
?e suis 'rai%ent trop (eune encore pour %'a'enturer seul
dans ce 'aste %onde , pensaGtGil en se couchant"
2C
CHAPITRE IV
SOLITUDE
LE LENDE!0:N, il pleu'ait et le ciel tait gris" La pluie
to%#ait sur le toit de la grange et coulait goutte . goutte de
l'au'ent, a'ec rgularit" La pluie to%#ait dans la cour de la
$er%e et $u3ait en ruisselets tortueux par le sentier, . tra'ers les
chardons et les #onnes plantes sau'ages dont Narcisse tait
$riand" La pluie clapotait contre les $enQtres de la cuisine de
!%e 5outillier et sortait . gros #ouillons des goutti/res" La
pluie %ouillait le dos des %outons occups . patre dans le pr"
Quand les %outons en a'aient asse4 de se $aire %ouiller, ils
re%ontaient lente%ent le sentier et rentraient au #ercail"
La pluie #oule'ersait les pro(ets de Narcisse" Narcisse

2;
a'ait pro(et de sortir ce (ourGl. et de creuser un nou'eau
trou dans sa cour" :l a'ait aussi d'autres intentions" &on
progra%%e pour la (ourne tait . peu pr/s ceci -
1etit d(euner . six heures trente" Lait cr%, croStes de
pain, issues de #l, %iettes de #iscuits, crQpes de $ro%ent a'ec
encore quelques traces de %iel, pluchures de po%%es de terre,
raclures de la casserole oN a cuit le pain au raisin, restes de
$locons d'a'oine"
:l aurait $ini de d(euner . sept heures"
De sept . huit, Narcisse a'ait l'intention de #a'arder a'ec
0rchi%/de, le rat qui ha#itait sous son auge" @es con'ersations
a'ec 0rchi%/de n'taient pas ce qu'il 3 a'ait de plus passionnant
au %onde, %ais en$in c'tait %ieux que rien"
De huit . neu$, Narcisse pensait $aire la sieste dehors, au
soleil"
De neu$ . on4e, il %ditait de creuser un trou ou une
tranche et peutGQtre qu'il dcou'rirait, en$ouie dans la terre, une
#onne petite chose . %anger"
De on4e . dou4e, il resterait i%%o#ile, de#out, . regarder
'oler les %ouches sur les planches, les a#eilles dans le tr/$le et
les hirondelles dans le ciel"
!idi - d(euner" :ssues de #l, eau chaude, pluchures de
po%%es, sauce de ragoSt, peaux de carottes, restes de 'iande,
un peu de son et le papier du $ro%age" &on d(euner se
ter%inerait . une heure"
De une heure . deux heures, Narcisse allait dor%ir"
De deux . trois, il se gratterait . tous les endroits qui le
d%angeaient en les $rottant contre la #arri/re"
De trois . quatre, Narcisse a'ait l'intention de rester
a#solu%ent i%%o#ile, pour r$lchir . la si%ple (oie d'Qtre
'i'ant, et pour attendre son a%ie )ran*oise"
0 quatre heures, ce serait le souper - lait cr%, $oin
hach, un 'ieux sandKich rest dans la ga%elle du d(euner de
?oseph, des peaux de pruneaux, un petit %orceau d'une chose,
6=
un rogaton d'une autre, des po%%es de terre $rites, un
rsidu de con$iture d'oranges, un peu plus de ceci, un peu plus
de cela, un #out de po%%e cuite, les relie$s d'une cr/%e
ren'erse"
Narcisse s'tait endor%i en songeant . tous ces pro(ets" :l
s''eilla . six heures et 'it qu'il pleu'ait - il eut l'i%pression qu'il
ne pourrait pas le supporter"
?'arrange toute %a (ourne soigneuse%ent d'heure en
heure, et 'oil. qu'il pleut , ditGil"
1endant un %o%ent, il resta dans sa %aison, triste et
%aussade" :l alla ensuite (usqu'. la porte pour regarder dehors"
Des gouttes de pluie le cingl/rent au 'isage" &a petite cour tait
hu%ide et glace" :l 3 a'ait d(. deux centi%/tres d'eau dans son
auge" 0rchi%/de de%eurait in'isi#le"

61
EsGtu l., 0rchi%/deO appela Narcisse"
1as de rponse" Narcisse se sentit #rusque%ent a#andonn,
seul au %onde"
Hous les (ours se resse%#lent, grognaGtGil" ?e suis tr/s
(eune" ?e n'ai pas un seul 'rita#le a%i dans cette grange" :l 'a
pleu'oir toute la %atine et tout l'apr/sG%idi, et le %au'ais
te%ps e%pQchera )ran*oise de 'enir" Eh! quelle %is/re !
Et Narcisse se %it . pleurer, pour la deuxi/%e $ois en deux
(ours"
0 six heures et de%ie, Narcisse entendit cogner sur un
seau, ?oseph tait de#out sous la pluie et re%uait la soupe du
d(euner"
>iensGt'en, cochon , dit ?oseph"
Narcisse ne #ougea pas" ?oseph 'ida la soupe, gratta le
seau et partit" :l a'ait re%arqu que le petit cochon n'tait pas
dans son tat ha#ituel"
Narcisse n'a'ait pas en'ie de nourriture, il a'ait en'ie de
tendresse" :l 'oulait un a%i, quelqu'un qui (ouerait a'ec lui" :l en
toucha un %ot . l'oie qui tait installe dans un coin de la
#ergerie et n'en #ougeait pas"
>euxGtu 'enir (ouer a'ec %oiO de%andaGtGil"
P Non, %on petit, que non, que non, dit l'oie" ?e cou'e
%es Fu$s, ('en ai huit" :l $aut que (e les %aintienne chaudsG
#ouillants, #ouillants, #ouillants" :l $aut que (e reste ici, coite,
coite, coite" ?e ne suis pas une tQte $olle" ?e ne %'a%use pas
quand ('ai des Fu$s . cou'er" ?'attends des oisons, (e te le rp/te"
P Eh! (e n'ai (a%ais cru que tu attendais des pi'erts ,
rpondit Narcisse d'un air grincheux"
:l $it ensuite une tentati'e aupr/s d'un agneau" >oudrie4G
'ous a'oir l'a%a#ilit de (ouer a'ec %oiO lui de%andaGtGil"
P @ertaine%ent pas, rpondit l'agneau" D'a#ord, (e
ne peux pas entrer dans 'otre enclos, car (e ne suis pas asse4

62
Zg pour sauter parGdessus la #arri/re" En second lieu, les
cochons ne %'intressent pas" ?e consid/re les cochons co%%e
%oins que rien"
P Que 'oule4G'ous dire par %oins que rienO rpliqua
Narcisse" ?e ne pense pas qu'il puisse exister une chose qui soit
moins que rien. Iien est l'extrQ%e li%ite de tout" En ne peut pas
descendre plus #as" @'est la $in des $ins" @o%%ent pourraitGil 3
a'oir un %oins que rienO &i quelque chose tait %oins que rien,
alors rien ne serait pas rien, ce serait quelque chose, $StGce un
tr/s petit #out de quelque chose" !ais si rien est rien, alors rien
ne peut a'oir un autre rien qui soit %oins que lui"
P Eh! taise4G'ous, dit l'agneau" 0lle4 (ouer tout seul" ?e
ne (oue pas a'ec les cochons"
0cca#l de tristesse, Narcisse s'allongea et couta la pluie"
:l 'it #ient,t le rat qui descendait le long d'une planche incline
qui lui ser'ait d'escalier"
>euxGtu (ouer a'ec %oi, 0rchi%/deO de%anda Narcisse"
P ?ouerO dit 0rchi%/de en se $risant les %oustaches"
?ouerO @'est . peine si (e sais ce que ce %ot 'eut dire"
P Eh #ien, expliqua Narcisse, cela 'eut dire s'a%user,
courir, sauter, s'#attre et #ati$oler"
P ?e ne %e li're (a%ais . ce genre d'occupation si (e peux
%'en dispenser, rpondit le rat a'ec #eaucoup d'aigreur, ('ai%e
%ieux passer %on te%ps . %anger, grignoter, espionner et %e
cacher" ?e suis glouton, %ais (e ne suis pas noceur" En ce
%o%ent, (e suis en route 'ers ton auge pour %anger ton
d(euner, puisque tu n'as pas asse4 de #on sens pour le %anger
toiG%Q%e"
Ensuite, le rat 0rchi%/de se glissa $urti'e%ent le long du
%ur et disparut dans un tunnel pri' qu'il s'tait creus sous la
porcherie de Narcisse, entre la porte et l'auge" 0rchi%/de tait
un rat tr/s ha#ile et il arri'ait en gnral . ce qu'il 'oulait" @e
tunnel tait un #on chantillon de son astuce et

66
de sa dextrit" :l lui per%ettait d'aller de la grange (usqu'.
sa cachette, qui tait sous l'auge du cochon, sans passer par
l'extrieur" :l a'ait creus des couloirs et des passages dans toute
la $er%e de !" 5outillier, et pou'ait aller un peu partout sans se
%ontrer"
En gnral, il dor%ait dans la (ourne et ne se pro%enait
qu'apr/s le coucher du soleil"
Narcisse le regarda disparatre dans le souterrain" Un court
%o%ent apr/s, il 'it le %useau pointu du rat apparatre sous les
planches de sa %angeoire" 1rude%%ent, 0rchi%/de se hissa parG
dessus le #ord de l'auge" @'tait plus que Narcisse n'en pou'ait
supporter - par ce (our gris, %aussade et plu'ieux, 'oir
quelqu'un d'autre se rgaler de son d(euner!""" :l sa'ait
qu'0rchi%/de allait se $aire tre%per (usqu'aux os, sous la pluie
#attante, %ais cette ide ne le rcon$ortait pas" &ans a%is,
dsespr et a$$a%, il se (eta sur le $u%ier et sanglota"
>ers la $in de l'apr/sG%idi, ?oseph alla trou'er !"
5outillier"
?e crois que 'otre cochon a quelque chose qui ne 'a pas"
:l n'a pas touch . sa pZte"
P DonneGlui deux cuilleres de sou$re a'ec un peu de
%lasse , dit !" 5outillier"
Narcisse ne pou'ait croire . ce qui lui arri'ait lorsque
?oseph l'attrapa et lui $it descendre de $orce le %dica%ent dans
la gorge"
@e $ut certaine%ent le plus %au'ais (our de sa 'ie" :l se
de%andait s'il pourrait endurer une heure de plus son
pou'anta#le solitude"
La nuit en'ahit peu . peu le pa3sage" 5ient,t, Narcisse ne
$ut plus entour que d'o%#res, au %ilieu desquelles il entendait
les %outons ru%iner douce%entR de te%ps en te%ps, un
cliquetis de chane 'enait de che4 les 'aches, au pre%ier tage,
et c'est tout" 0ussi pou'e4G'ous i%aginer la surprise de Narcisse,
lorsqu'une petite 'oix qu'il n'a'ait
67
(a%ais entendue s'le'a dans l'o#scurit" @'tait une 'oix
grQle, %ais agra#le"
>oudraisGtu a'oir une a%ie, NarcisseO disait la 'oix" ?e
serai ton a%ie" ?e t'ai o#ser' toute la (ourne et (e t'ai%e #ien"
P !ais (e ne 'ous 'ois pas, dit Narcisse en se le'ant d'un
#ond" EN QtesG'ousO Et qui QtesG'ousO
P :ci, tout en haut, dit la 'oix" Dors, Narcisse, tu %e
'erras de%ain %atin"
68
CHAPITRE V
PNLOPE
L0 NU:H parut longue . Narcisse qui a'ait l'esto%ac 'ide et
l'esprit enco%#r" Quand on a l'esto%ac 'ide et l'esprit
enco%#r, on a tou(ours #eaucoup de %al . dor%ir"
:l s''eilla une #onne dou4aine de $ois et il resta les 3eux
ou'erts et le regard $ixe, dans le noir, . couter tous les #ruits et
. essa3er d'i%aginer quelle heure il tait" Une grange n'est
(a%ais a#solu%ent silencieuse" !Q%e . %inuit, on entend
gnrale%ent quelque chose qui s'agite"
La pre%i/re $ois qu'il s''eilla, c'tait 0rchi%/de qui
grignotait le co$$re . a'oine pour 3 percer un trou" Les dents
d'0rchi%/de grin*aient #ru3a%%ent sur le #ois et $aisaient un
'rai tinta%arre"
69
Quel toqu, ce rat! ronchonna le (eune Narcisse" Qu'estG
ce qui le $orce . rester 'eill toute la nuit, pour (ouer des
%Zchoires et dtruire des o#(ets qui ne lui appartiennent pasO
1ourquoi ne dortGil pas co%%e tous les ani%aux qui se
respectentO
La seconde $ois que Narcisse s''eilla, il entendit l'oie se
retourner dans son nid en ricanant tout #as"
Quelle heure estGilO de%anda Narcisse . l'oie"
P ?e crois, crois, crois qu'il doit Qtre on4e heures et de%ie,
rponditGelle" 1ourquoi ne dorsGtu pas, NarcisseO
P Hrop de soucis en tQte, rpondit Narcisse"
P Eh #ien, rpondit l'oie, ce n'est pas %on cas" ?e n'ai
rien du tout dans la tQte, %ais ('ai trop de choses sous %oi" 0sGtu
(a%ais essa3 de dor%ir couch sur huit Fu$sO
P Non, rpliqua Narcisse" !ais (e de'ine qu'on ne doit
pas Qtre tr/s . l'aise" @o%#ien de te%ps $autGil cou'er pour que
les petits sortent de leur coquilleO
P 0 peu pr/s, pr/s, pr/s, trente (ours tout co%pris,
rpondit l'oie" !ais (e triche un peu" Quand il $ait chaud l'apr/sG
%idi, (e recou're %es Fu$s de paille et (e 'ais $aire une
pro%enade"
Narcisse #Zilla et se rendor%it" Dans ses rQ'es, il entendit
de nou'eau la 'oix qui disait - ?e serai ton a%ie" Dors,
Narcisse" Hu %e 'erras de%ain %atin"
En'iron une de%iGheure a'ant l'au#e, Narcisse s''eilla et
tendit l'oreille" La grange tait encore plonge dans la nuit" Les
%outons couchs taient encore i%%o#iles" !Q%e l'oie se tenait
tranquille" 0uGdessus de lui, au pre%ier tage, rien ne #ougeait -
les 'aches se reposaient, les che'aux so%%eillaient" 0rchi%/de
a'ait arrQt son tra'ail et il tait parti $aire une co%%ission" Le
seul #ruit qu'on entendt tait un lger grince%ent sur le $ate du
toit, parce que la girouette tournait dans le 'ent" Narcisse adorait
la grange dans ces %o%entsGl., la grange cal%e et silencieuse,
dans l'attente de la lu%i/re du %atin"
LE& 0>ENHUIE& DE N0I@:&&E
6B
Le (our est proche , pensaGtGil"
1ar une petite $enQtre, apparut une $ai#le lueur" Une . une,
les toiles s'teignirent" 0 quelques pas de lui, Narcisse pou'ait
distinguer l'oie" Elle tait #lottie, la tQte sous l'aile" 1uis, les
%outons et les agneaux lui apparurent" Le ciel s'claircit"
Eh! %on #eau (our, te 'oici en$in! 0u(ourd'hui (e 'ais
trou'er une a%ie"
Narcisse regardait de tous les c,ts" &es 3eux scrut/rent
son petit parc %inutieuse%ent" :l exa%ina le #ord de la $enQtre
et regarda $ixe%ent le pla$ond" !ais il ne 'it rien de nou'eau"
0 la $in, il dcida de $aire une procla%ation" :l tait na'r
de ro%pre, en le'ant la 'oix, le ra'issant silence de l'aurore,
%ais il n'a'ait pas trou' d'autre %o3en pour dcou'rir sa
%3strieuse nou'elle a%ie qu'il ne 'o3ait nulle part" Donc,
Narcisse se gratta la gorge"
0ll,, all,, coute4 s'il 'ous plat, ditGil d'une 'oix $orte et
$er%e" L'inconnu ou l'inconnue qui %'a parl hier soir, au
%o%ent oN nous allions au lit, 'oudraitGil Wou elleX a'oir la
#ont de se $aire connatre par un signe ou signal, clair et
co%prhensi#leO
Narcisse se tut et couta" Hous les ani%aux le'/rent la tQte
et le d'isag/rent" Narcisse rougit" !ais il tait dcid . entrer
en relations a'ec son a%ie inconnue"
0ll,, all,, coute4 s'il 'ous plat" ?e rp/te %on %essage -
l'inconnu ou l'inconnue qui %'a parl hier soir, au %o%ent oN
nous nous couchions, 'oudraitGil Wou elleX a'oir la #ont de se
$aire connatreO ?e 'ous prie de %e dire qui 'ous Qtes, puisque
'ous %'o$$re4 'otre a%iti"
Les %outons chang/rent des regards dgoSts"
Ne dites pas de #Qtises, Narcisse, dit l'an des %outons"
&i 'ous a'e4 un nou'el a%i ici, 'ous Qtes pro#a#le%ent en train
de trou#ler son reposR et la $a*on la plus rapide de gZcher une
a%iti, c'est d''eiller quelqu'un de grand %atin

6C
All! all! coute! s"il #ous pla$t.
6;
pattes et elle en agitait une pour adresser . Narcisse un
salut a%ical"
Hu %e 'ois, . prsentO de%andaGtGelle"
P Eh! oui, oui" ?e te 'ois tr/s #ien" @o%%ent 'asGtuO
5on(our" &alutations" @ontent de te connatre" @o%%ent
t'appellesGtuO >euxGtu %e dire ton no%, s'il te platO
P !on no%, dit l'araigne, est 1nlope"
P 1nlope co%%entO de%anda Narcisse, e%press"
P !lle 1nlopeG0gn/s de @a'atica" !ais tu peux
%'appeler 1nlope"
P ?e te trou'e tr/s #elle, dit Narcisse"
P Eui, rpondit 1nlope, c'est 'rai, (e suis (olie" En ne
peut pas dire le contraire" 1resque toutes les araignes sont asse4
%ignonnes de $igure" Eh! il 3 en a de plus sensationnelles que
%oi, %ais (e suis #ien" ?e 'oudrais pou'oir te distinguer,
Narcisse, aussi nette%ent que tu %e 'ois"
P Et pourquoi pasO dit Narcisse" Iegarde #ien, (e suis ici"
P ?e le sais, %ais (e suis %3ope, rpondit 1nlope" ?'ai
tou(ours t a$$reuse%ent %3ope" @'est co%%ode dans certains
cas, %ais pas dans d'autres" IegardeG%oi entortiller cette
%ouche"
Une %ouche que Narcisse a'ait 'ue %archer le long de son
auge s'tait en'ole et la %aladroite a'ait heurt dans son 'ol la
toile de 1nlopeR elle tait prise dans les soies gluantes et
#attait 'iole%%ent des ailes pour essa3er de les casser et de se
li#rer"
D'a#ord, disait 1nlope, (e %e (ette dessus"
Elle plongea la tQte la pre%i/re sur la %ouche" En %Q%e
te%ps, son arri/reGtrain laissait chapper un %inuscule $il de
soie"
Ensuite (e l'e%#o#ine"
Elle saisit la %ouche, (eta quelques che'eaux de soie
autour du corps de sa proie et la $it rouler plusieurs $ois, de sorte
que la %ouche ne pou'ait plus #ouger"
7=
a'ant qu'il ait son co%pte de so%%eil" @o%%ent pou'e4G
'ous Qtre sSr que 'otre a%i est %atinalO
P ?e 'ous de%ande pardon . tous, %ur%ura Narcisse" ?e
n'a'ais pas l'intention de %e rendre insupporta#le"
:: s'allongea hu%#le%ent sur le $u%ier, $ace . la porte" :l
ne le sa'ait pas, %ais son a%ie tait tout pr/s de lui" Et le 'ieux
%outon a'ait eu raison - cette a%ie dor%ait encore"
?oseph $it #ient,t son apparition" :l apportait le seau de
nourriture pour le petit d(euner" Narcisse se prcipita et
engloutit tout en une %inute, puis il lcha le #ois de l'auge" Les
%outons partirent le long du sentier, sui'is du (ars qui se
dandinait, et arrachait l'her#e du #out de son #ec" Et alors, au
%o%ent %Q%e oN Narcisse se rinstallait pour $aire sa sieste
%atinale, il entendit de nou'eau la 'oix grQle qui lui a'ait parl
le soir prcdent"
&alutations , disait la 'oix"
Narcisse se rele'a d'un #ond"
&alut""" quoiO criaGtGil"
P &alutations, rpta la 'oix"
P Qu'estGce que cela 'eut dire et oN QtesG'ousO glapit
Narcisse" &'il 'ous plat, s'il 'ous plat, ditesG%oi oN 'ous Qtes"
Et qu'estGce que c'est que *a, des salutationsO
P Des salutations sont des #on(ours, rpondit la 'oix"
Quand (e dis - salutations, c'est une $a*on excentrique que ('ai de
dire #on(our, co%%ent *a 'aO D'ailleurs, c'est un %ot #Qte et (e
ne sais 'rai%ent pas pourquoi (e %'en sers" Quant . l'endroit oN
(e %e trou'e, c'est $acile" L/'e la tQte et regarde dans le coin du
porche" !e 'oici" Iegarde #ien, (e te $ais signe"
Et Narcisse 'it en$in celle qui lui a'ait parl a'ec tant de
#ont" Hendue . tra'ers l'angle suprieur de l'entre, il 3 a'ait
une grande toile d'araigne et, la tQte en #as, une grosse araigne
grise pendant du haut de la toile" Elle tait . peu pr/s de la taille
d'une petite noisette" Elle a'ait huit
71
%ne mouche tait prise &ans les soies gluantes.
72
Narcisse la regardait $aire, a'ec horreur" :l a'ait du %al .
en croire ses 3eux, et #ien qu'il dtestZt les %ouches, celleGci lui
$aisait piti"
L.! dit 1nlope" !aintenant (e 'ais l'endor%ir pour que
ce soit %oins dsagra#le pour elle" Elle %ordit la %ouche"
Elle ne sent plus rien . prsent, dclaraGtGelle" Ta 'a %e $aire un
dlicieux petit d(euner"
P Hu 'eux dire que""" tu %anges les %ouchesO dit
Narcisse"
P 5ien sSr" !ouches, hannetons, sauterelles, #lattes
de choix, %ites, papillons, cancrelats (uteux, %oucherons,
%oustiques, papaG$aucheux, %illeGpattes, taons, grillons"""
tout ce qui a l'tourderie de 'enir se prendre dans %a toile" :l
$aut #ien 'i're, n'estGce pasO
P Eh! oui, naturelle%ent, dit Narcisse" EstGce que cela a
#on goStO
P Dlicieux" 0 'rai dire, (e ne les %ange pas" ?e les #ois"
?e #ois leur sang" ?'ai%e #eaucoup le sang, a(outa 1nlope,
dont la 'oix dlicate et plaisante se $it encore plus dlicate et
plus plaisante"
P Ne dis pas cela, gro%%ela Narcisse" ?e t'en prie, ne dis
pas de choses co%%e cela"
P 1ourquoi pasO @'est la 'rit - et il $aut tou(ours dire
ce qui est 'rai" @e n'est pas que ce rgi%e de %ouches et de
hannetons %e satis$asse pleine%ent, %ais (e suis $aite co%%e
cela" :l $aut qu'une araigne se procure sa su#sistance d'une
%ani/re ou d'une autre - or, la nature %'a range par%i les
chasseurs" :nstincti'e%ent, (e connais l'art de tisser une toile
pour prendre au pi/ge les %ouches et autres insectes" !a %/re
chassait a'ant %oi" &a %/re a'ait chass a'ant elle" Houte notre
$a%ille a tou(ours chass" Depuis des %illiers et des %illiers
d'annes, les araignes ont tendu des pi/ges aux %ouches et aux
hannetons"
P @'est un #ien $uneste hritage , dit Narcisse d'un air
76
tn#reux"
:l tait triste de 'oir que sa nou'elle a%ie tait quelqu'un de
si sanguinaire"
0h oui! soupira 1nlope, %ais (e n'3 peux rien" ?e ne
sais pas co%%ent, . l'origine du %onde, la pre%i/re araigne a
t prise de la $antaisie de tisser une toile, %ais c'est ainsi, et (e
dois a'ouer que (e la trou'e %aligne d'a'oir trou' cela" Et,
depuis, nous a'ons t a#solu%ent $orces, toutes autant que
nous so%%es, d'e%plo3er le %Q%e procd" Dans l'ense%#le, ce
n'est pas une %au'aise a$$aire"
P @'est cruel, dit Narcisse, qui a'ait son opinion et
n'acceptait %Q%e pas de la discuter"
P ?e te conseille de parler! dit 1nlope" En t'apporte tes
repas, dans des seaux" 1ersonne ne %e nourrit, %oi" :l $aut que
(e %e procure %oiG%Q%e de quoi 'i're" ?e ne puis co%pter que
sur %on intelligence" :l $aut que ('agisse a'ec rapidit et ruse, si
(e ne 'eux pas %ourir de $ai%" :l $aut que (e r$lchisse, que (e
calcule, que ('attrape ce que (e peux, que ('accepte ce qui se
prsente" Et il se trou'e (uste%ent, %on cher a%i, que ce qui se
prsente ce sont des %ouches, des insectes et des hannetons" Et,
en plus de tout cela, a(outa 1nlope en secouant une de ses
pattes, asGtu (a%ais song que, si (e n'attrapais pas les insectes
pour les %anger, ils crotraient et se %ultiplieraient et
de'iendraient si no%#reux qu'ils dtruiraient et ra'ageraient
tout ce qui pousse sur terreO
P >rai%entO dit Narcisse" ?e ne 'oudrais pas 'oir
arri'er une chose pareille" 1eutGQtre ta toile estGelle une #onne
chose, apr/s tout"
L'oie a'ait cout cette con'ersation en ricanant tout #as"
:l 3 a #ien des choses que Narcisse ignore dans la 'ie,
pensaGtGelle" @'est 'rai%ent un innocent, ce petit cochon" :l ne se
doute %Q%e pas de ce qui 'a lui arri'er aux en'irons de No[lR il
ne sait pas que !" 5outillier et ?oseph ont l'intention de le tuer"

77
Et l'oie se soule'a un peu, et poussa ses Fu$s sous elle
encore plus au %ilieu, a$in de les %ettre en plein dans la tideur
de son corps chaud et de ses douces plu%es"
1nlope, dresse paisi#le%ent auGdessus de la %ouche, se
prparait . la %anger" Narcisse s'allongea et $er%a les 3eux" :l
tait $atigu de sa nuit sans so%%eil et de l'excitation d'a'oir $ait
une nou'elle connaissance" Une lg/re #rise lui apporta le
par$u% des tr/$les""" le par$u% du %onde odorant qui s'tendait
auGdel. de sa cl,ture"
0h! pensaitGil, ('ai une nou'elle a%ie, c'est 'rai" !ais
quel risque . courir que l'a%iti! 1nlope est $roce, #rutale,
roue et sanguinaire""" elle a tous les d$auts que (e dteste"
@o%%ent arri'eraiG(e (a%ais . l'ai%er""" #ien qu'elle soit tr/s
(olie et, indiscuta#le%ent, tr/s intelligenteO
@e qui $aisait sou$$rir Narcisse n'tait autre chose que le
doute et l'apprhension qui acco%pagnent sou'ent la dcou'erte
d'une nou'elle a%iti" 0'ec le te%ps, il s'aper*ut qu'il s'tait
tro%p au su(et de 1nlope" &ous ses dehors audacieux et
cruels, elle a'ait le cFur #on et elle se %ontra $id/le et d'oue
pour lui (usqu'au #out"

78
CHAPITRE VI
JOURS D!T
D0N& une $er%e, les pre%iers (ours de l't sont les plus
#eaux et les plus heureux de toute l'anne" Les lilas
$leurissent, e%#au%ent l'air, puis se $anent" Les po%%iers
sont en $leurs en %Q%e te%ps que les lilas, et les a#eilles
'olent autour des po%%iers" Les (ours de'iennent chauds et
doux" La $in de l'anne scolaire arri'e, et les en$ants ont le
te%ps de (ouer et d'aller pQcher des truites dans le ruisseau"
En rentrant, !artin tirait sou'ent de sa poche une truite ti/de
et toute raide, prQte . $rire pour le dner"
Quand elle n'alla plus . l'cole, )ran*oise prit l'ha#itude de
courir presque tous les (ours (usqu'. la $er%e pour s'asseoir
tranquille%ent sur son ta#ouret" Les ani%aux la traitaient
79
en gale" Les %outons 'enaient s'tendre cal%e%ent . ses
pieds"
>ers le 1
er
(uillet, les che'aux de trait $urent attels . la
$aucheuseR puis !" 5outillier %onta sur le si/ge et entra dans le
cha%p" Houte la %atine, on entendait le cliquetis de la %achine
qui tournait en rond et en rond, tandis que l'her#e haute s'a#attait
derri/re la $aucheuse, en longues #uttes 'ertes" Le lende%ain,
s'il ne to%#ait pas d'a'erse, tous les ou'riers de la $er%e
'iendraient aider . ratisser, en$ourcher et charger, et le $oin
serait e%port (usqu'au $enil dans la haute charrette, a'ec
)ran*oise et !artin (uchs au so%%et de la charge" 1uis le $oin
chaud et par$u% serait hiss dans le 'aste grenier et toute la
grange aurait l'air d'un %er'eilleux lit d'her#e et de tr/$le" @'tait
l'endroit rQ' pour $aire des cul#utes, et %ieux encore pour se
cacher" Et !artin 3 trou'ait quelque$ois un petit or'et qui allait
re(oindre tous les o#(ets qu'il transportait dans ses poches"
Les pre%iers (ours de l't sont des (ours de grandes
r(ouissances pour les oiseaux" Dans les cha%ps, autour de la
%aison, dans la grange, dans les #ois, auGdessus des %arcages,
tout n'est qu'a%our, chant, nids, Fu$s" De la lisi/re du #ois, le
rougeGgorge lance sa #r/'e note - Hac, tac, tac" &ur une
#ranche de po%%ier, le 'anneau se #alance en re%uant la queue
et en disant - 1iGouitt" piGouitt! La $au'ette, qui sait co%#ien
la 'ie est courte et dlecta#le, %ur%ure - He%ps qui $uit,
te%ps qui $uit" &i 'ous entre4 #rusque%ent dans la grange, les
hirondelles plongent du haut du toit et 'ous rappellent . l'ordre -
Hardi, hardi, hardi !
0u d#ut de l't, les en$ants trou'ent dans la nature
#eaucoup de choses . %anger, . #oire, . sucer et . %Zcher" La
tige des pissenlits est pleine de lait, les $leurs de tr/$le sont
lourdes de nectar et le r$rigrateur regorge de #oissons glaces"
1artout oN 'ous regarde4, 'ous trou'e4 de la 'ieR %Q%e la
#oulette qui se $or%e sur la tige des gra%ines, si
7B
'ous l'ou're4 d'un coup d'ongle, contient une petite lar'e
'erte" Et, sous la $euille de po%%e de terre, on trou'e les Fu$s
couleur orange 'i$ du dor3phore"
Un (our du d#ut de l't, les Fu$s de l'oie 'inrent . clore"
@e $ut un grand 'ne%ent dans la grange" )ran*oise tait
prsente, assise sur son ta#ouret, quand l''ne%ent se produisit"
0pr/s l'oie elleG%Q%e, 1nlope $ut la pre%i/re a'ertie de
la naissance des oisons tant attendus" L'oie sa'ait depuis la 'eille
qu'ils n'taient pas loin - elle les entendait appeler d'une petite
'oix $ai#le . l'intrieur des Fu$s" Elle sa'ait qu'ils %anquaient
de place dans leur coquille et qu'ils a'aient grande en'ie d'en
sortir" 0ussi l'oie restaitGelle par$aite%ent i%%o#ile et parlaitG
elle #eaucoup %oins que d'ha#itude"
Quand le pre%ier oison passa sa tQte d'un 'ert gris entre les
plu%es de sa %/re et regarda autour de lui, 1nlope l'aper*ut et
annon*a . tous la grande nou'elle"
Ja#itants de cette grange, procla%aGtGelle, (e ne doute
pas que 'ous ne so3e4 tous heureux d'apprendre qu'apr/s quatre
se%aines d'e$$orts et d'inlassa#le patience, notre a%ie l'oie est
en$in rco%pense de son la#eur" Les oisons sont arri's" ?e la
prie d'accepter %es sinc/res $licitations"
P !erci, %erci, %erci, dit l'oie en hochant chaque $ois la
tQte, sans cacher son lgiti%e orgueil"
P !erci, dit le (ars"
P )licitations, cria Narcisse" @o%#ien 3 aGtGil d'oisonsO
?e n'en 'ois qu'un"
P :l 3 en a sept, dit l'oie"
P 1ar$ait, dit 1nlope, sept est un chi$$re qui porte
chance"
P La chance n'a rien . 'oir en cette russite, dit l'oie"
@'est le $ruit d'une #onne organisation et d'un tra'ail assidu"
0 ce %o%ent, 0rchi%/de sortit le ne4 de sa cachette, sous
l'auge de Narcisse" :l lan*a un coup d'Fil sur )ran*oise,
7C
puis trottina prcautionneuse%ent 'ers l'oie, en sui'ant de
tr/s pr/s le %ur" Hout le %onde le sur'eillait attenti'e%ent - on
ne l'ai%ait pas #eaucoup et on se %$iait de lui"
DitesG%oi, co%%en*aGtGil de sa 'oix pointue, 'ous dites
que 'ous a'e4 sept oisons" !ais il 3 a'ait huit Fu$s" Qu'estGce
qui est arri' au dernierO 1ourquoi n'estGil pas clos O
P ?e suppose que c'tait un Fu$ clair, dit l'oie"
P Qu'alle4G'ous en $aireO continua 0rchi%/de, ses
petits 3eux ronds et #rillants $ixs sur l'oie"
P >ous pou'e4 le prendre, rpondit l'oie" )aitesGle
rouler (usque che4 'ous et a(oute4Gle . 'otre collection
d'horreurs"
0rchi%/de a'ait l'ha#itude de ra%asser des o#(ets #i4arres
qu'il gardait pr/s de lui co%%e un trsor" :l conser'ait tout"
7;
5ien sSr, sSr, sSr, dit le (ars" 1rene4 cet Fu$" !ais
laisse4G%oi 'ous dire ceci, 0rchi%/de - si (a%ais (e 'ous
surprends . $ourrer 'otre 'ilain ne4, ne4, ne4, pr/s de nos oisons,
(e 'ous ad%inistre la plus #elle 'ole que (a%ais rat ait re*ue"
Et le (ars, ou'rant ses 'igoureuses ailes, en #attit l'air pour
%ontrer sa $orce" :l tait ro#uste et 'aillant, %ais, il $aut #ien le
dire, l'oie et le (ars se $aisaient du souci . cause d'0rchi%/de" Et
non sans raison" Le rat n'a'ait ni %oralit, ni conscienceR il
ignorait le respect, l'honnQtet, les scrupules et les re%ords, la
no#lesse de senti%ent, l'esprit de ca%araderie, et (usqu'. la
si%ple #ont d'un #on rat - il n'a'ait rien" :l tuerait un oison, s'il
tait sSr de ne pas Qtre soup*onn" L'oie le sa'ait" Hout le %onde
le sa'ait"
0 grands coups de son large #ec, l'oie poussa hors du nid
l'Fu$ qui n'tait pas clos, et tous regard/rent a'ec dgoSt le rat
qui le $aisait rouler de'ant lui" !Q%e Narcisse, qui tait capa#le
de %anger . peu pr/s n'i%porte quoi, se sentait indign et
cFur"
@o%%ent peutGon con'oiter un 'ieil Fu$ pourri et gZtO
%ur%uraGtGil"
P Un rat est un rat, dit 1nlope, dont le petit rire sonna
co%%e un carillon" !ais, %es chers a%is, si (a%ais cet Fu$
'nra#le clate #rusque%ent, la grange sera inha#ita#le"
P Que signi$ie ce dernier %otO lui de%anda Narcisse"
P @ela signi$ie que personne ne pourra 3 rester . cause de
l'odeur" Un Fu$ pourri est une 'rita#le #o%#e asph3xiante"
P ?e ne le casserai pas, ricana 0rchi%/de" ?e sais ce que
(e $ais" ?e %anie des o#(ets de ce genre continuelle%ent"
:: disparut dans son tunnel tout en poussant l'Fu$ d'oie
de'ant lui" :l le $it rouler et le dirigea . petits coups (usqu'. ce
qu'il eSt russi . le $aire entrer dans son trou, sous l'auge"
@et apr/sG%idi l., quand le 'ent $ut to%#, la grange
8=
se re%plit de cal%e et de tideurR alors, l'oie grise $it
sortir du nid les sept oisons et leur %ontra le %onde" !"
5outillier les dcou'rit lorsqu'il apporta le souper de Narcisse"
Hiens, tiens, ditGil a'ec un large sourire, 'o3ons un
peu""" un, deux, trois, quatre, cinq, six, sept" &ept ##s oies" &i
*a n'est pas (oli . 'oir!"""
81
CHAPITRE VII
MAUVAISES NOUVELLES
N0I@:&&E s'attachait plus tendre%ent . 1nlope de (our
en (our" La ca%pagne qu'elle %enait contre les insectes lui
paraissait utile et raisonna#le" :l tait di$$icile de trou'er dans
toute la $er%e quelqu'un qui ai%Zt les %ouches" Les %ouches
passent leur te%ps . e%poisonner tout le %onde" Les 'aches les
dtestaient" Les che'aux les haYssaient" Les %outons les
a#horraient" !" et !%e 5outillier s'en plaignaient sans arrQt et
s'en protgeaient par des craris de toile %tallique"
Narcisse ad%irait les $a*ons de procder de 1nlope et il
tait particuli/re%ent content qu'elle endor%t ses 'icti%es
a'ant de les %anger"
@'est 'rai%ent une #onne pense que tu as l., 1nlope,
disaitGil"
82
P Eui, rpondaitGelle de sa 'oix douce et %usicale, oui,
(e leur donne tou(ours un anesthsiant pour qu'elles ne sentent
pas la douleur" @'est un petit suppl%ent gratuit, o$$ert par la
%aison"
0 %esure que le te%ps passait, Narcisse grossissait" :l
a'alait trois copieux repas par (our" :l passait de longues heures
tendu sur le $lanc, . %oiti endor%i, . $aire de #eaux rQ'es" :l
tait en par$aite sant et son poids ne cessait d'aug%enter" Un
apr/sG%idi que )ran*oise tait assise sur son ta#ouret, le do3en
des %outons entra dans la grange et 3 resta un %o%ent pour
$aire une 'isite . Narcisse"
5on(our, ditGil" :l %e se%#le que 'ous a'e4 engraiss"
P Eui, (e le crois aussi, rpondit Narcisse" 0 %on Zge,
c'est asse4 naturel qu'on $orcisse"
P Hout de %Q%e, (e ne 'ous en'ie pas, dit le 'ieux
%outon" >ous sa'e4 pourquoi ils sont en train de 'ous
engraisser, n'estGce pasO
P Non, (e ne le sais pas"
P Ie%arque4 #ien qu'il %e dplat d'Qtre porteur de
%au'aises nou'elles, dit le %outon, %ais il con'ient que 'ous
sachie4 qu'on 'ous engraisse dans l'intention de 'ous\ tuer"
P De %e""" quoiO hurla Narcisse"
)ran*oise tait de'enue toute raide, sur son ta#ouret"
De 'ous tuer" De 'ous trans$or%er en lard $u% et en
(a%#on, continua le 'ieux %outon" D/s que les 'rais $roids
co%%encent, presque tous les (eunes cochons sont assassins
par le $er%ier" :l est en train de se tra%er dans cette $er%e un
'rita#le co%plot pour 'ous tuer . l'approche de No[l" :ls sont
tous dans le co%plot - ?oseph, 5outillier et %Q%e ?ean
La#oureur"
P !" La#oureur, sanglota Narcisse, le p/re de )ran*oise !
P @ertaine%ent" Quand on a dcid d'assassiner un
cochon, tout le %onde s'3 %et" ?e suis un 'ieux %outon et
86
(e les ai 'us $aire la %Q%e chose, exacte%ent la %Q%e
chose, une anne apr/s l'autre" La#oureur arri'e, ar% de sa
cara#ine 22, il tire""""
P 0rrQte4! s'cria Narcisse" ?e ne 'eux pas %ourir"
0u secours! Qui %e sau'eraO 0u secours!
)ran*oise tait sur le point de #ondir 'ers lui lorsqu'une
'oix se $it entendre"
@al%eGtoi, Narcisse, dit 1nlope, qui a'ait cout cette
a$$reuse con'ersation"
P ?e ne peux pas %e cal%er, cria Narcisse en courant de
long en large" ?e ne 'eux pas qu'on %e tue" ?e ne 'eux pas
%ourir" EstGce 'rai, 1nlope, ce que le 'ieux %outon 'ient de
direO EstGce 'rai qu'ils 'ont %e tuer aux pre%iers $roidsO
P !on Dieu, dit l'araigne, en renouant pensi'e%ent
deux ou trois $ils de sa toile, 'oici tr/s longte%ps que le 'ieux
%outon ha#ite cette grange" :l a 'u arri'er et disparatre plus
d'un cochon de la Quasi%odo" &'il dit que les $er%iers ont
l'intention de te tuer, c'est certaine%ent 'rai" N'e%pQche que
c'est un procd igno#le" Ielle%ent, les gens ne sa'ent
qu'in'enter !
Narcisse $ondit en lar%es"
?e ne 'eux pas %ourir! g%issaitGil" ?e 'eux rester 'i'ant
ici, sur %on #on tas de $u%ier, entour de tous %es #ons a%is"
?e 'eux respirer le #on air et rester paisi#le%ent allong au #on
soleil"
P 1our le %o%ent, tu $ais un #on chari'ari, lui dit
s/che%ent le 'ieux %outon"
P ?e ne 'eux pas %ourir, hurla Narcisse en se (etant sur le
sol"
P Hu ne %ourras pas, dit 1nlope d'un ton dcid"
P Que disGtuO >rai%entO Qui 'a %e sau'er la 'ieO
P !oi, dclara 1nlope"
P @o%%entO de%anda Narcisse"
87
P ?e ne sais pas encore" !ais (e 'ais Le sau'er et (e 'eux
que tu te cal%es i%%diate%ent" 1our le %o%ent, ta
conduite est en$antine" @esse de pleurer" ?e ne peux pas
supporter les crises de ner$s"
88
CHAPITRE VIII
CONVERSATION EN FAMILLE
LE D:!0N@JE %atin, !" et !%e La#oureur et )ran*oise
taient assis dans la cuisine et prenaient leur petit d(euner"
!artin a'ait d(. $ini et il tait %ont dans sa cha%#re chercher
sa $ronde" &a'ie4G'ous que les oisons de l'oncle Iodolphe
taient closO de%anda )ran*oise"
P @o%#ienO $it !" La#oureur"
P &ept, rpondit )ran*oise" :l 3 a'ait huit Fu$s, %ais l'un
d'eux tait clair, alors l'oie a dit . 0rchi%/de qu'elle n'en 'oulait
plus et il l'a e%port"
P L'oie a $ait quoiO de%anda !%e La#oureur, en
$ixant sur sa $ille un regard trange et inquiet"
89
P Elle a dit . 0rchi%/de qu'elle ne 'oulait plus de cet
Fu$, rpta )ran*oise"
P Qui est 0rchi%/deO de%anda !%e La#oureur"
P @'est le rat" Nous ne l'ai%ons pas #eaucoup, ni les uns
ni les autres"
P Qui estGce, nous O de%anda !" La#oureur"
P Eh! tous les ha#itants de la grange - Narcisse, les
%outons, les agneaux, l'oie, le (ars, les oisons, 1nlope et %oi"
P 1nlopeO dit !%e La#oureur" Qui est 1nlopeO
P @'est la %eilleure a%ie de Narcisse" Elle est tr/s
intelligente"
P @o%%ent estGelleO
P Eh! #ien""", rpondit )ran*oise toute pensi'e, elle a
huit pattes" @o%%e toutes les araignes, (e suppose"
P 1arce que 1nlope est une araigneO dit la %a%an
de )ran*oise"
)ran*oise $it oui de la tQte"
Une grosse grise" Elle a $ait sa toile en haut du porche de
Narcisse" Elle attrape des %ouches et leur suce le sang" Narcisse
l'adore"
P 0h! 'rai%ent! dit !%e La#oureur d'un air
'ague"
Elle ne quittait pas sa $ille des 3eux et son 'isage tait plein
d'inquitude"
Eh, oui ! Narcisse adore 1nlope, dit )ran*oise" &a'e4G
'ous ce que 1nlope a dit quand les oisons sont nsO
P ?e n'en ai pas la %oindre ide, rpondit !" La#oureur"
Iaconte"
P Eh #ien, quand le pre%ier oison a sorti sa petite tQte de
dessous sa %/re, ('tais assise sur %on ta#ouret dans le coin et
1nlope tait au %ilieu de sa toile" Elle a $ait un discoursV" Elle
a dit - Ja#itants de cette grange, (e ne doute pas que 'ous ne
so3e4 tous heureux d'apprendre qu'apr/s quatre se%aines
d'e$$orts et d'inlassa#le patience, notre
8B
a%ie l'oie est en$in rco%pense de son la#eur" >ous ne
trou'e4 pas que c'tait gentil de dire celaO
P Eh! si! rpliqua !%e La#oureur" Et %aintenant,
)ran*oise, il est te%ps de t'apprQter pour aller au catchis%e"
Dis . !artin qu'il s'ha#ille" Hant,t, tu %e raconteras d'autres
histoires sur ce qui se dit dans la grange de l'oncle Iodolphe"
EstGce que tu n'3 passes pas un peu trop de ton te%psO il %e
se%#le que tu 3 'as presque tous les apr/sG%idi"
P ?'ai%e #ien 3 aller , rpondit )ran*oise" Elle s'essu3a
la #ouche et %onta en courant" Quand elle eut quitt la pi/ce,
!%e La#oureur dit tout #as . son %ari -
?e suis tr/s tour%ente au su(et de )ran*oise" 0sGtu
entendu la $a*on dont elle di'ague et prtend que les ani%aux
parlentO
P 1eutGQtre parlentGils, dit !" La#oureur a'ec un petit
rire, (e %e le suis sou'ent de%and" En tout cas, ne sois pas
inqui/te pour )ran*oise" Elle a #eaucoup d'i%agination,
'oil. tout" Les gosses se $igurent tou(ours qu'ils entendent toutes
sortes de choses"
P Hu as #eau dire, elle %'inqui/te, rpondit !%e
La#oureur" ?e pense que (e 'ais en parler au docteur Dorian la
prochaine $ois que (e le 'errai" :l ai%e )ran*oise presque autant
que nous l'ai%ons, et (e 'eux le %ettre au courant de toutes les
choses tranges qu'elle dit sur ce cochon et les autres ani%aux"
?e trou'e que ce n'est pas nor%al" Hu sais par$aite%ent #ien que
les #Qtes ne parlent pas"
!" La#oureur sourit"
1eutGQtre que nos oreilles sont %oins $ines que celles de
)ran*oise , ditGil"
8C
CHAPITRE IX
VANTARDISE DE NARCISSE
UNE HE:LE d'araigne est plus rsistante qu'elle n'en a l'air"
5ien qu'elle soit $aite de soies $ines et dlicates, la toile ne se
dchire pas $acile%ent" 1ourtant, tous les (ours, les insectes
en se d#attant 3 $ont des trous, et l'araigne doit la
racco%%oder quand elle est a#%e" 1nlope gardait ce tra'ail
pour la $in de la (ourne et )ran*oise ai%ait s'asseoir tout pr/s et
la regarder $aire" Un apr/sG%idi, elle entendit une
con'ersation tr/s intressante et $ut t%oin d'un 'ne%ent
trange"
Hes pattes sont terri#le%ent 'elues, 1nlope, dit
Narcisse, en regardant l'araigne re%plir sa tZche a'ec des
%ou'e%ents 'i$s"
8;
P !es pattes ne sont pas 'elues pour rien, rpliqua
1nlope" En outre, chacune d'elles est di'ise en sept
sections - coxa, trochanter, $%ur, patella, ti#ia, %tatarse et
tarse"
Narcisse se dressa #rusque%ent" Hu plaisantes, ditGil"
P 1as du tout, c'est srieux"
P Ip/te ces no%s que tu as dits, (e n'ai pas #ien entendu
la pre%i/re $ois"
P Uoxa, trochanter, $%ur, patella, ti#ia, %tatarse
et tarse"
P &eigneur! s'excla%a Narcisse en regardant ses propres
pattes qui taient courtes et dodues, (e ne crois pas que %es
pattes aient sept sections"
P @'est, dit 1nlope, que nous %enons, toi et %oi,
des 'ies di$$rentes" Hu n'as pas #esoin de tisser une toile" @'est
*a qui $ait tra'ailler les pattes"
P ?e pourrais tisser une toile si (e 'oulais, dit Narcisse, ce
$an$aron" @'est tout si%ple%ent que (e n'ai (a%ais essa3"
P ?e 'oudrais #ien t'3 'oir , rpliqua 1nlope"
)ran*oise riait sous cape et ses 3eux grands ou'erts
taient pleins de tendresse pour le petit cochon"
E" ]", rpondit Narcisse" DisG%oi ce qu'il $aut $aire et (e
'ais en tisser une" Ta doit Qtre tr/s a%usant de $a#riquer une
toile" 1ar oN estGce que (e co%%enceO
P Iespire pro$ond%ent , dit 1nlope en souriant"
Narcisse prit une pro$onde inspiration" !aintenant, gri%pe .
l'endroit le plus le' que tu pourras trou'er, co%%e *a"
1nlope courut . toutes pattes (usqu'en haut du porche"
Narcisse gra'it pni#le%ent son tas de $u%ier (usqu'au so%%et"
!aintenant $ais une ligature en te ser'ant de tes $ili/res,
lanceGtoi dans l'espace et n'ou#lie pas d'%ettre une a%arre en
to%#ant"
Narcisse hsita un %o%ent, puis s'lan*a dans l'espace" :l
(eta un rapide regard derri/re lui pour 'oir si un %orceau de
9=
corde le sui'ait pour a%ortir sa chute, %ais rien n'a'ait l'air de
se passer sur ses arri/res, et deux secondes apr/s, il atterrissait
#rutale%ent - #ou%!
0Ye, g%it Narcisse, aYe, aYe, aYe!
1nlope riait si $ort que sa toile se #alan*ait"
0 quel %o%ent %e suisG(e tro%pO de%anda le cochon,
quand il $ut un peu re%is du choc"
P ?a%ais, rpondit 1nlope" @'est une courageuse
tentati'e"
P ?e crois que (e 'ais $aire un second essai, dit Narcisse
tout (o3eux" ?e crois que ce qu'il %e $aut, c'est un %orceau de
$icelle pour %e retenir"
Le petit cochon s'en alla dans sa cour"
J l.! 0rchi%/de , appelaGtGil"
Le rat sortit le #out de son %useau de sous l'auge"
1ourrie4G'ous %e prQter un %orceau de $icelleO ?'en ai
#esoin pour tisser une toile"
P !ais oui, #ien sSr, rpondit 0rchi%/de qui cono%isait
tou(ours les #outs de $icelle, rien de plus $acile, si *a peut 'ous
rendre ser'ice"
:l se glissa (usqu'au $ond de son trou, dpla*a l'Fu$ d'oie
qui le gQnait, et re'int porteur d'un 'ieux %orceau de $icelle
#lanche, tr/s sale" Narcisse l'exa%ina"
@'est exacte%ent ce qu'il %e $aut, ditGil" 0ttache4G%'en
une extr%it . la queue, 'oule4G'ous, 0rchi%/deO
Narcisse s'accroupit, le plus #as possi#le, et tourna sa petite
queue en tireG#ouchon 'ers le rat" 0rchi%/de saisit la $icelle, la
passa autour de la queue du cochon et $it deux nFuds en de%iG
cle$" 1nlope tait dans le ra'isse%ent de les 'oir $aire" @o%%e
)ran*oise, elle a'ait #eaucoup d'a%iti pour NarcisseR en outre,
sa porcherie %alodorante et la nourriture aigrie qui la souillait
attiraient les %ouches dont elle a'ait #esoinR en$in, elle tait
$i/re de 'oir qu'il

91
a'ait de la tnacit et qu'il 'oulait essa3er une seconde $ois
de tisser une toile"
&ous les regards attenti$s du rat, de l'araigne et de la petite
$ille, Narcisse, plein d'nergie et d'espoir, re%onta tout en haut
du tas de $u%ier"
Iegarde4 tous! criaGtGil"
Et rasse%#lant toutes ses $orces, il se lan*a dans le 'ide, la
tQte la pre%i/re" La $icelle tra%ait derri/re lui" !ais co%%e il
a'ait nglig d'attacher l'autre #out . quoi que ce soit, elle ne lui
ser'it pas . grandGchose, et Narcisse 'int cogner le sol, a'ec un
#ruit %at, et s'3 aplatit, tout %eurtri" Des lar%es lui %ont/rent
aux 3eux" 0rchi%/de ricana" 1nlope resta cal%e et
silencieuse" 0u #out d'un %o%ent, elle lui dit -
Hu ne peux pas tisser de toile, Narcisse, et (e te conseille
de t',ter cette ide de la tQte" :l te %anque deux choses
indispensa#les pour tisser une toile"
P Que sontGellesO de%anda Narcisse"
P :l te %anque une srie de $ili/res, et il te %anque le tour
de %ain" !ais consoleGtoi, tu n'as pas #esoin de toile" 5outillier
te $ournit trois #ons repas par (our" 1ourquoi te donneraisGtu la
peine de chasser pour ta nourritureO
Narcisse soupira"
Hu es telle%ent plus intelligente et plus ha#ile que %oi,
1nlope" ?e crois que (e 'oulais si%ple%ent $aire de l'es#rou$e
pour t'#louir" ?e n'ai que ce que (e %rite"
0rchi%/de dnoua sa $icelle et la re%porta che4 lui"
1nlope se re%it . repriser sa toile"
:: ne $aut pas que cela t'hu%ilie, Narcisse" :l n'3 a pas
#eaucoup de gens qui sachent $iler et tisser" !Q%e les ho%%es
n'3 par'iennent pas aussi #ien que les araignes, et pourtant ils
se croient tr/s %alins et ils sont tou(ours prQts . essa3er
d'acco%plir n'i%porte quoi" 0sGtu (a%ais entendu parler de la
Hour Ei$$elO
Narcisse secoua la tQte"
92
Il se lana &ans le #i&e... la 'icelle tra$nant &errire lui.
96
EstGelle en toile d'araigneO
P En le dirait presque, rpondit 1nlope" !ais saisGtu
co%#ien de te%ps il a $allu aux ho%%es pour la construireO 1lus
de deux ans" !on Dieu ! ?e serais %orte de $ai% longte%ps
a'ant qu'elle soit ter%ine" !oi, (e $ais une toile en une soire"
P Qu'estGce que les ho%%es attrapent dans la Hour
Ei$$elO Des hannetonsO
PNon, dit 1nlope" :ls n'3 attrapent rien du tout" :ls
%ontent et ils descendent, et ils re%ontent parce qu'ils
s'i%aginent que, de l.Ghaut, ils 'ont dcou'rir quelque chose de
nou'eau" &'ils s'accrochaient au so%%et de ce grand %achin, la
tQte en #as, et s'ils attendaient patie%%ent, peutGQtre que
quelque chose de #on $inirait par se prsenter" !ais non, les
ho%%es prou'ent le #esoin de courir, courir, courir tout le
te%ps" ?e %e r(ouis d'Qtre une araigne sdentaire"
P Que 'eut dire le %ot sdentaire O de%anda Narcisse"
P :l 'eut dire que (e passe une #onne partie de %on te%ps
i%%o#ile, . la %Q%e place, au lieu de 'aga#onder sur toute la
terre" ?e sais apprcier ce qui est #on, et %a toile est une #onne
chose" ?e ne #ouge pas et ('attends ce qui passe" @ela %e donne
le te%ps de r$lchir"
P Eh! dans ce cas, %oi aussi, (e suis une esp/ce de
sdentaire" :l $aut que (e reste dans ces parages, #on gr, %al
gr" &aisGtu . quel endroit ('ai%erais Qtre ce soirO
P ENO
P Dans une $orQt, . chercher des $anes, des tru$$es et de
dlicieuses racines, . user de la %er'eilleuse 'igueur de %on
groin pour carter les $euilles, $ouiller et reni$ler le long des
che%ins" Eh! &entir, sentir, sentir""""
P Hu sens d(. asse4 $ort co%%e *a, $it re%arquer un
agneau qui 'enait d'entrer" ?e te sens d'ici" :l n'3 a personne dans
la grange qui sente autant que toi"

97
Narcisse #aissa le ne4" &es 3eux se %ouill/rent de lar%es"
1nlope re%arqua sa con$usion et parla s'/re%ent . l'agneau"
Laisse Narcisse tranquille, ditGelle" :l est par$aite%ent
naturel qu'il sente, tant donn l'endroit oN il 'it" Hu n'es pas un
#ouquet de ross, toiG%Q%e" En plus de cela, tu as interro%pu
une con'ersation tr/s agra#le" De quoi parlionsGnous, Narcisse,
lorsqu'on nous a interro%pus de cette $a*on grossi/reO
P Eh! (e ne %e rappelle pas, rpondit Narcisse" D'ailleurs
cela n'a pas d'i%portance" Ne parlons plus pendant un %o%ent,
1nlope" ?e sens que (e %'endors" @ontinue de tra'ailler . ta
toile, et (e 'ais %'allonger l., pour te regarder" @o%%e cette
soire est #elle!
Narcisse s'tendit sur le c,t, a'ec un long soupir"
98
Le crpuscule to%#a sur la $er%e des 5outillier, apportant
une grande paix" )ran*oise sa'ait que l'heure du souper tait
proche, %ais elle ne pou'ait pas se dcider . partir" Des
hirondelles passaient, sur leurs ailes silencieusesR elles entraient
et sortaient par toutes les ou'ertures, apportant . %anger . leurs
petits" De l'autre c,t de la route, un oiseau chanta - @ourWsX au
nid, cour WsX au nid" ?oseph s'assit sous un po%%ier et allu%a
sa pipe - les ani%aux reni$l/rent l'odeur du ta#ac ordinaire qu'ils
connaissaient #ien" Narcisse entendait l'appel $lSte de la rainette
et de te%ps en te%ps la porte de la cuisine qui claquait" @es sons
lui donnaient une sensation de #ienGQtre et de #onheur, car il
ai%ait la 'ie, et il ai%ait sa'oir qu'il $aisait partie de ce %onde,
par cette soire d't"
!ais tandis que, couch de tout son long, il se sentait
dlicieuse%ent alangui, le sou'enir lui re'int de ce que lui a'ait
dit le 'ieux %outon"
La pense de la %ort tra'ersa son esprit et il se %it .
tre%#ler de peur"
1nlopeO ditGil, tout #as"
P Eui, NarcisseO
P ?e ne 'eux pas %ourir"
P 5ien sSr que non"
P ?e suis heureux dans cette grangeR ('ai%e tout ce qui
%'entoure"
P @'est naturel" Nous 3 so%%es tous heureux, co%%e
toi"
L'oie $it son entre, sui'ie de ses sept oisons" :ls tendaient
leurs petits cous et $aisaient entendre un lger si$$le%ent
har%onieux co%%e une troupe de %inuscules corne%useux"
Narcisse les couta, le cFur d#ordant de tendresse"
1nlopeO ditGil"
P EuiO dit l'araigne"
P 1arlaisGtu - srieuse%ent quand tu %'as pro%is que tu
les e%pQcherais de %e tuerO
99
P ?e n'ai (a%ais parl plus srieuse%ent de %a 'ie" ?e ne
te laisserai pas %ourir, Narcisse"
P @o%%ent 'asGtu %e sau'erO de%anda Narcisse,
dont la curiosit, sur ce su(et prcis, tait tr/s grande"
P 0h! 'oil., rpondit 1nlope, d'un air 'ague" ?e ne sais
pas encore exacte%ent" !ais (e suis en train de dresser un plan"
P @'est %er'eilleux, dit Narcisse" @o%%ent se
prsenteGtGil, ce plan, 1nlopeO EstGil #ien a'ancO Le 'oisGtu
claire%entO
Narcisse s'tait re%is . tre%#ler, %ais 1nlope de%eurait
cal%e et %atresse d'elleG%Q%e"
Eh! il se prsente tr/s #ien, ditGelle d'un ton lger" @e
n'est encore qu'une ide, sans $or%e prcise, %ais ('3 tra'aille"
P Quand donc 3 tra'aillesGtuO supplia Narcisse"
P Quand (e suis suspendue, la tQte en #as, au so%%et de
%a toile" @'est . ces %o%entsGl. que (e pense, parce que tout
%on sang descend dans %on cer'eau"
P ?e serais #ien content si (e pou'ais t'aider d'une %ani/re
ou d'une autre"
P Non, non, (e %'en tirerai toute seule, dit 1nlope" ?e
pense #eaucoup %ieux quand (e pense seule"
P Hr/s #ien, rpondit Narcisse" !ais si (e peux $aire
quelque chose pour t'aider, si peu que ce soit, ne %anque pas de
%'en a'ertir"
P @e que tu dois $aire, dit 1nlope, c'est te re%onter,
ph3sique%ent et %orale%ent" ?e 'eux que tu dor%es #eaucoup
et que tu cesses de te tour%enter" Ne te hZte (a%ais et ne te $ais
pas de souci" !Zche #ien tes ali%ents et %ange (usqu'au dernier
%orceau de ce qu'on te donne, sau$ la tr/s petite part que tu dois
laisser pour 0rchi%/de" 1rends du poids et de la 'igueur - c'est
co%%e cela que tu peux %'aider" !aintiensGtoi en #onne sant
et n'aie pas peur" @roisGtu que tu co%prendsO

9B
P Eui, (e co%prends, dit Narcisse"
P 0lors, 'a te coucher, dit 1nlope" Le so%%eil est tr/s
i%portant"
Narcisse s'en alla . petits pas (usque dans le coin le plus
recul de son parc et se laissa to%#er . terre" :l $er%a les 3eux"
Une %inute apr/s, il se re%ettait . parler" 1nlopeO ditGil"
9C
P Eui, NarcisseO
P 1uisG(e aller (usqu'. %on auge 'oir si (e trou'e un petit
reste de %on souperO ?e crois que ('ai laiss une %iette de pure
de po%%es de terre"
P >asG3, dit 1nlope" !ais (e t'ordonne de te recoucher
i%%diate%ent apr/s"
Narcisse se prcipita 'ers son enclos"
Lente%ent, lente%ent, dit 1nlope, (a%ais de hZte,
(a%ais de souci"
Narcisse se contint et se glissa %olle%ent (usqu'. son auge"
:l 3 trou'a un #out de po%%e de terre qu'il %Zcha
consciencieuse%ent a'ant de l'a'aler" Ensuite, il retourna au lit,
$er%a les 3eux et garda un %o%ent de silence"
1nlopeO chuchotaGtGil #ient,t"
P EuiO
P 1ourraisG(e #oire un peu de laitO ?e crois qu'il reste
quelques gouttes de lait dans %on auge"
P Non" L'auge est s/che et (e 'eux que tu dor%es" 1lus
de #a'ardages" )er%e les 3eux et endorsGtoi"
Narcisse $er%a les 3eux" )ran*oise quitta son ta#ouret et
rentra che4 ses parents, l'esprit tout occup de ce qu'elle a'ait 'u
et entendu"
5onne nuit, 1nlope, dit Narcisse"
P 5onne nuit, Narcisse" &ilence"
5onne nuit, 1nlope"
P 5onne nuit, Narcisse"
P 5onne nuit" P 5onne nuit"
9;
CHAPITRE X
UNE EXPLOSION
DE ?EUI en (our, l'araigne attendait, la tQte en #as, qu'une
ide lui 'ienne" D'heure en heure, elle restait i%%o#ile,
plonge dans de pro$ondes r$lexions" Elle a'ait pro%is
. Narcisse de lui sau'er la 'ie et elle 'oulait . tout prix tenir
sa pro%esse" 1nlope tait d'un naturel patient" Elle
sa'ait par exprience que, si elle attendait asse4 longte%ps, une
%ouche 'enait se prendre dans sa toileR et elle sa'ait gale%ent
que, si elle r$lchissait asse4 longte%ps au pro#l/%e Narcisse,
une ide $inirait sSre%ent par lui 'enir"
En$in P c'tait un #eau %atin de la %iG(uillet P l'ide lui
'int" !ais co%%e c'est si%ple, pensaGtGelleR pour
B=
sau'er la 'ie de Narcisse, il su$$it de (ouer un #on tour .
5outillier" &i (e puis #erner un hanneton, (e puis #erner un
ho%%e" Les ho%%es sont #eaucoup %oins %alins que les
insectes"
0 ce %o%ent prcis, Narcisse entra dans son enclos"
0 quoi pensesGtu, 1nlopeO de%andaGtGil"
P ?e pensais (uste%ent, dit 1nlope, que les gens sont
tr/s crdules"
P Que 'eut dire crdules O
P )aciles . duper, rpondit 1nlope"
P Jeureuse%ent! rpliqua Narcisse"
1uis il s'allongea . l'o%#re de sa petite palissade et
s'endor%it pro$ond%ent" !ais l'araigne resta #ien 'eille, .
le conte%pler a'ec tendresse et . $aire des pro(ets d'a'enir pour
lui" L't tait d(. tr/s a'anc" 1nlope sa'ait qu'elle n'a'ait
pas #eaucoup de te%ps de'ant elle"
@e %atinGl., au %o%ent %Q%e oN Narcisse s'endor%ait,
!artin La#oureur 'int en se pro%enant (usque dans la cour des
5outillier, sui'i de )ran*oise" !artin portait une grenouille
'i'ante au creux de sa %ain" )ran*oise s'tait %is une couronne
de pZquerettes dans les che'eux" Les deux en$ants se
prcipit/rent . la cuisine"
>ous arri'e4 au #on %o%ent pour la tarte aux %3rtilles,
dit !%e 5outillier"
P Iegarde %a grenouille, cria !artin, en posant la
grenouille sur l'gouttoir et en tendant la %ain pour rece'oir une
part de gZteau"
P Enl/'e cette sale #Qte de l., cria !%e 5outillier"
P Elle est toute chaude" Elle est presque %orte, cette
grenouille, dit )ran*oise"
P @'est pas 'rai, protesta !artin" Elle %'a laiss la
gratter entre les 3eux"
La grenouille sauta et plongea dans la #assine pleine d'eau
sa'onneuse"
B1
Hu %ets de la tarte sur tes 'Qte%ents, dit )ran*oise" Hante
&raphine, puisG(e aller ra%asser les Fu$s dans le poulaillerO
P &au'e4G'ous dehors, tous les deux! Et surtout
ne tour%ente4 pas les poules"
P :l s'est %is de la tarte partout, cria )ran*oise" Iegarde
tes 'Qte%ents tout poisseux!
P >iens a'ec %oi, grenouille , cria !artin"
:l repQcha sa grenouille qui se d#attit, cla#oussant
d'eau sa'onneuse la tarte aux %3rtilles" Encore une crise!
g%it )ran*oise"
P 0llons sur la #alan*oire , cria !artin"
Et les en$ants partirent en courant 'ers la grange"
!" 5outillier possdait la plus #elle #alan*oire du
'oisinage" @'tait tout si%ple%ent une longue corde paisse,
attache . la poutre de tra'erse auGdessus de la grande porte de
la grange" 0u #out de la corde, il 3 a'ait un gros nFud sur lequel
on s'asse3ait" @'tait si #ien arrang qu'on pou'ait se #alancer
sans a'oir #esoin d'Qtre pouss" En gri%pait par l'chelle (usque
dans le $enil" 1uis, la corde en %ains, on se tenait au #ord et l'on
regardait en #as - cela $aisait peur et donnait le 'ertige" 0lors, on
s'asse3ait . cali$ourchon sur le gros nFud" 1uis on rasse%#lait
tout son courage on respirait un #on coup et l'on sautait" 1endant
une seconde, on a'ait l'i%pression de to%#er . pic sur le
plancher de la grange, puis la corde se tendait #rusque%ent, et
l'on na'iguait . tra'ers la grande porte ou'erte . une 'itesse d'au
%oins un Lilo%/tre . la %inute, a'ec les si$$le%ents du 'ent
dans les oreilles, les 3eux et les che'eux" Ensuite, 'rrrr""" on
%ontait en chandelle (usque dans le cielR on regardait les
nuagesR la corde se tordait et l'on tournait sur place dans un sens,
puis dans l'autre, a'ec elle" Ensuite on to%#ait du ciel, plus #as,
plus #as, plus #as""" et l'on rentrait d'un grand #ond dans la
grange, presque . la hauteur du $enilR on repartait dans le ciel
Wpas tout . $ait aussi loinX, on rentrait dans la
B2
grange Wpas tout . $ait aussi hautX, on ressortait, on rentrait,
dehors, dedans, dehors, dedans""" et puis l'on sautait . terre et
l'on cdait la place . un autre"
0 des Lilo%/tres . la ronde, les %a%ans se $aisaient du
souci en songeant . la #alan*oire des 5outillier"
Elles a'aient peur que les en$ants ne to%#ent" !ais (a%ais
un seul en$ant ne to%#a" Les en$ants se cra%ponnent en gnral
#eaucoup plus solide%ent que ne le croient leurs parents"
!artin $ourra la grenouille dans sa poche et gri%pa
(usqu'au $enil"
La derni/re $ois que (e suis %ont sur cette #alan*oire,
('ai $ailli ta%ponner une hirondelle, criaGtGil"
P &ors cette grenouille , lui ordonna )ran*oise" !artin
en$ourcha le gros nFud et sauta" :l passa en tro%#e
par la porte, sans lZcher sa grenouille, %onta dans le ciel,
sans lZcher sa grenouille, puis re'int au #out de sa corde dans la
grange"
Ha langue est 'iolette, hurla )ran*oise"
P La tienne aussi, cria !artin, repartant dans le ciel, a'ec
sa grenouille"
P ?'ai du $oin dans %a ro#e - *a chatouille ! cria )ran*oise"
P UratteGtoi , riposta !artin, et il s'lan*a de nou'eau"
@'est %on tour! hurla )ran*oise" 0llons, saute!
P )ran*oise a la gale! chantonna !artin"
Quand il quitta la #alan*oire, il lan*a la corde . sa sFur"
Elle $er%a les 3eux et sauta" Elle se sentit d'a#ord to%#er dans
le 'ide, puis 'int un choc au %o%ent oN la corde tendue la
retint" Lorsqu'elle ou'rit les 3eux, elle conte%plait le ciel #leu
tout proche et redescendait d(. 'ers la grange . la 'itesse de la
$use"
:ls (ou/rent ainsi, tour . tour, pendant une heure"
Quand les en$ants $urent las de se #alancer, ils descendirent
par le pZturage, cueillirent des $ra%#oises sau'ages

B6
et les %ang/rent" Leurs langues teintes en 'iolet se
teignirent en rouge" )ran*oise $ut 'ite dgoSte parce qu'elle
a'ait %ordu dans une $ra%#oise oN se cachait un 'er qui a'ait
tr/s %au'ais goSt" !artin trou'a une #ote . #erlingots 'ide et il
3 installa sa grenouille" La grenouille a'ait l'air puise par sa
%atine passe sur la #alan*oire" Les en$ants re%ont/rent
lente%ent 'ers la grange" Eux aussi se sentaient $atigus - il leur
restait . peine asse4 d'nergie pour %archer"
5Ztissons une %aison dans un ar#re, suggra !artin" ?'ai
en'ie de 'i're dans un ar#re, a'ec %a grenouille"
P !oi, (e 'ais $aire une 'isite . Narcisse , annon*a
)ran*oise"
:ls escalad/rent la #arri/re pour prendre le sentier et se
dirig/rent paresseuse%ent 'ers la porcherie" Narcisse les
B7
entendit s'approcher et se le'a"
!artin re%arqua la toile d'araigne et, s'approchant, il
dcou'rit 1nlope"
Eh! )ran*oise! Iegarde cette grosse araigne" Elle est
$or%ida#le !
P LaisseGla tranquille, ordonna )ran*oise" Hu as une
grenouille""" *a ne te su$$it pasO
P @'est une #elle araigne et (e 'ais l'attraper , dit
!artin"
:l enle'a le cou'ercle de la #ote de #on#ons" 1uis il
ra%assa un #Zton" &i le petit gar*on russissait . l'attraper, c'en
tait $ait de 1nlope"
!artin, (e te le d$ends , cria )ran*oise"
!artin passa une (a%#e parGdessus la #arri/re de la
porcherie" :l allait le'er son #Zton pour $rapper 1nlope
lorsqu'il perdit l'quili#re" :l 'acilla, cul#uta et dgringola sur le
#ord de l'auge de Narcisse" L'auge #ascula, puis reto%#a a'ec
$racas" L'Fu$ de l'oie tait (uste en dessous" :l explosa a'ec un
#ruit sourd sui'i d'une odeur pou'anta#le"
)ran*oise poussa un cri" !artin se re%it d'un #ond sur ses
pieds" L'air tait i%prgn des horri#les ga4 que ren$er%e un
Fu$ pourri" 0rchi%/de, qui (uste%ent $aisait la sieste che4 lui,
dtala (usqu'au $ond de la grange"
Eh! l., l., sau'e qui peut! cria !artin, quelle puanteur !
)ran*oise pleurait" Elle prit la $uite 'ers la %aison, en se
#ouchant le ne4" !artin la sui'it en courant et en se #ouchant le
ne4" 1nlope $ut #ien soulage de 'oir s'loigner ce petit
gar*on" Elle l'a'ait chapp #elle!
Dans la %Q%e %atine, un peu plus tard, les ani%aux
rentr/rent du pZturage - les %outons, les agneaux, le (ars, l'oie et
les sept oisons" :ls se plaignirent #eaucoup de l'odeur
nausa#onde, et Narcisse dut raconter . plusieurs reprises que le
petit La#oureur a'ait essa3 de s'e%parer de 1nlope et que
l'odeur de l'Fu$ pourri l'a'ait %is en $uite (uste . te%ps"
B8
@'est cet Fu$ d'oie pourri qui a sau' la 'ie de 1nlope,
disait Narcisse"
L'oie tait tr/s $i/re du r,le qu'elle a'ait (ou dans cette
a'enture"
?e suis ra'ie que cet Fu$ n'ait (a%ais clos , cacardaGtG
elle"
5ien entendu, 0rchi%/de tait tr/s %alheureux d'a'oir
perdu son Fu$ #ienGai%" !ais il ne put rsister au plaisir de
$aire des e%#arras"
En gagne tou(ours . cono%iser, ditGil de sa 'oix
re'Qche" Hous les rats sa'ent qu'un (our ou l'autre, n'i%porte
quoi peut ser'ir . quelque chose" ?e ne (ette (a%ais rien"
P Eui, oui, dit l'un des agneaux, cette histoire se ter%ine
tr/s #ien pour 1nlope, %ais nous autresO @ette odeur est
intolra#le" Qui pourrait 'i're dans une grange par$u%e . l'Fu$
pourriO
P Ne 'ous inquite4 pas, 'ous 'ous 3 ha#ituere4 ,
dit 0rchi%/de"
:l s'assit sur son derri/re, lissa d'un air solennel ses longues
%oustaches, puis $ila discr/te%ent pour aller $aire une petite
'isite au tas d'ordures"
0 l'heure du d(euner, quand ?oseph $it son apparition,
charg d'un seau de nourriture pour Narcisse, il s'arrQta net .
quelques pas de la porcherie" :l reni$la et $it une gri%ace"
Honnerre de tonnerre! gro%%ela ?oseph, qu'estGce
que"""O :l posa le seau . terre, ra%assa le #Zton que !artin a'ait
a#andonn et s'en ser'it pour $ouiller le sol sous l'auge de
Narcisse" Des rats ! ditGil" 1ouah ! ?'aurais dS %e douter qu'un
rat aurait $ait son nid sous cette auge" Eh! co%%e ces #QtesGl.
%e dgoStent!
Et ?oseph trana l'auge de Narcisse (usqu'. l'autre #out de
l'enclos" En quelques coups de pied, il co%#la le trou du rat a'ec
de la #oue, enterrant ainsi l'Fu$ pourri et tous
LE& 0>ENHUIE& DE N0I@:&&E
B9
les autres trsors d'0rchi%/de" Ensuite, il ra%assa le seau"
Narcisse tait de#out dans son auge et il #a'ait de $ai%" ?oseph
'ida son seau" Les eaux grasses et cr%euses ruissel/rent autour
des 3eux et des oreilles du cochon" Narcisse grognait de (oie" :l
la%pait et su*ait, su*ait et la%pait, s'e%pi$$rait . grand #ruit,
co%%e s'il a'ait 'oulu go#er tout . la $ois" @'tait un repas
succulent - lait cr%, son, rogatons de crQpes, une %oiti de
#rioche, de l'corce de potiron, deux %orceaux de tartines
rassies, un #out de #iscuit au ginge%#re, une queue de poisson,
un 4este d'orange, \plusieurs nouilles, relie$s d'une soupe aux
nouilles, la peau d'une tasse de chocolat, un %orceau de papier
qui a'ait garni l'intrieur de la #ote . ordures, une cuillere de
gele de $ra%#oises"
BB
Narcisse %angeait a'ec apptit" :l dcida de laisser une
%oiti de nouille et un peu de lait pour 0rchi%/de, %ais il se
rappela qu'0rchi%/de a'ait contri#u . sau'er la 'ie de
1nlope et que 1nlope essa3ait de sau'er sa 'ie . lui,
NarcisseR aussi laissaGtGil une nouille tout enti/re au lieu d'une
%oiti"
Lorsque l'Fu$ cass eut t #ien enterr, l'air se puri$ia et la
grange retrou'a sa #onne odeur," L'apr/sG%idi s'coula et le soir
'int" Les o%#res s'allong/rent" Le sou$$le $rais et #ien$aisant de
la nuit proche entra par les portes et les $enQtres" :nstalle sur sa
toile 1nlope, rQ'euse, songeait . l'a'enir tout en dgustant un
taon" 0u #out d'un %o%ent, elle se secoua" Elle descendit au
centre de sa toile oN elle se %it . couper certains $ils" Elle
tra'aillait a'ec lenteur %ais rgularit, tandis que les autres
ani%aux s'assoupissaient" 0ucun de ses co%pagnons, pas %Q%e
l'oie, ne re%arqua qu'elle s'tait %ise au tra'ail" 0u creux de son
lit %oelleux, Narcisse a'ait succo%# au so%%eil" Dans leur
petit coin pr$r, les oisons nou'eauGns si$$lotaient une
chanson nocturne"
1nlope enle'a toute une partie de sa toile, laissant un
espace 'ide au centre" 1uis elle se %it . tendre des $ils . la place
de ceux qu'elle a'ait suppri%s" Quand 0rchi%/de re'int de sa
'isite au 'tas d'ordures, 'ers %inuit, l'araigne tait encore au
tra'ail"
BC
CHAPITRE XI
LE MIRACLE
:L )0:&0:H du #rouillard, le lende%ain" Dans la $er%e, tout
ruisselait d'hu%idit" L'her#e resse%#lait . un tapis %agique" Le
carr d'asperges a'ait l'air d'une $orQt argente"
1ar les %atines de #rouillard, la toile de 1nlope tait
'rai%ent une chose ra'issante" @e (ourGl., chacune des $ines
soies qui la co%posaient tait dcore de dou4aines de
%inuscules gouttelettes aussi #rillantes que des perles" La toile
scintillait . la lu%i/re co%%e un 'oile dlicat au dessin
%3strieux et lgant" !Q%e ?oseph, qui ne s'intressait pas
particuli/re%ent . la #eaut, re%arqua la toile, lorsqu'il
B;
arri'a dans la grange, a'ec le d(euner du cochon" :l
re%arqua que cette toile d'araigne se dtachait tr/s nette%ent,
qu'elle tait grande et tisse a'ec #eaucoup de soin" 1uis il la
regarda une seconde $ois plus attenti'e%ent et ce qu'il 'it lui $it
poser #rusque%ent son seau . terre" 0u centre de la toile, en
lettres %a(uscules tr/s lisi#les, ?oseph lut un %essage" :l 3 a'ait -
@E@JEN 1IED:UE
?oseph sentit ses (a%#es 'aciller" :l s'essu3a les 3eux d'un
re'ers de %ain et regarda plus $ixe%ent encore la toile de
1nlope"
?'ai des 'isions , %ur%uraGtGil"
:l se laissa to%#er . genoux et $it une courte pri/re"
Ensuite, ou#liant co%pl/te%ent le d(euner de Narcisse, il
retourna . la %aison pour appeler !" 5outillier"
?e crois qu'il $audrait #ien que 'ous 'enie4 . la porcherie,
ditGil"
P Que se passeGtGilO de%anda !" 5outillier" EstGce
que le cochon est %aladeO
P 1GpGpGas exacte%ent, #redouilla ?oseph" >ene4 3
'oir 'ousG%Q%e"
Les deux ho%%es se rendirent en silence (usqu'. l'enclos
de Narcisse et ?oseph %ontra du doigt la toile d'araigne"
EstGce que 'ous 'o3e4 ce que (e 'oisO de%andaGtGil"
5outillier $ixa longue%ent ce qui tait crit dans la toile et
%ur%ura les %ots - @ochon prodige " Ensuite il regarda
?oseph, et tous les deux $urent pris de tre%#le%ents" 1nlope,
qui a'ait so%%eil apr/s sa nuit de la#eur, les regardait en
souriant" Narcisse 'int se tenir de#out directe%ent sous la toile"
@ochon prodige, %ur%ura ?oseph . 'oix tr/s #asse"
P @ochon prodige , chuchota !" 5outillier"
:ls regard/rent Narcisse tr/s, tr/s longte%ps, sans #ouger"

C=
Ensuite ils regard/rent $ixe%ent 1nlope"
Hu ne supposes pas que cette araigne""" , co%%en*a !"
5outillier, %ais il secoua la tQte et laissa sa phrase inache'e"
:l se tut et rentra d'un pas solennel . la %aison pour en
parler . sa $e%%e"
&raphine, il 'ient d'arri'er quelque chose , ditGil d'une
'oix #rise" &ui'i de !%e 5outillier, il entra dans la salle et
s'assit"
?'ai quelque chose . te dire, &raphine, co%%en*aGtGil" Hu
$erais #ien de t'asseoir"
!%e 5outillier se laissa to%#er sur une chaise" Elle tait
pZle d'apprhension"
&raphine, ditGil en $aisant des e$$orts pour e%pQcher sa
'oix de tre%#ler, (e crois qu'il est ncessaire que tu le saches,
nous possdons un cochon qui n'est pas ordinaire"
Un air de stup$action se rpandit sur le 'isage de !%e
5outillier"
Iodolphe 5outillier, ditGelle, au no% du @iel, que 'euxG
tu direO
P @'est tr/s srieux, &raphine, rpliqua son %ari"
Notre cochon est tout . $ait exceptionnel"
P Qu'3 aGtGil d'exceptionnel dans ce cochonO de%anda
!%e 5outillier qui co%%en*ait . se re%ettre de son
%otion"
P 0 dire 'rai, (e ne sais pas encore, rpondit !"
5outillier" !ais il s'est produit un %iracle dans cette $er%e" Un
%essage nous est par'enu, &raphine, un %essage tr/s
%3strieux" :l 3 a une grande toile d'araigne . l'entre de la
grange, (uste auGdessus de la porcherie, et quand ?oseph est
all porter la nourriture au cochon ce %atin, il a re%arqu cette
toile, . cause du #rouillard" Hu sais co%%e les toiles d'araigne
se dtachent #ien dans le #rouillard" Et, au #eau %ilieu de la
toile, taient crits les %ots - Cochon prodige. @'est tiss dans la
toile" Ta $ait partie de la toile,
C1
&raphine" ?e le sais, parce que (e suis all (usqueGl. et (e
l'ai 'u" Ta dit - @ochon prodige , aussi clair que le (our" :l n'3
a pas %o3en de s'3 tro%per" Un %iracle 'ient de se produire, un
%essage 'ient d'atteindre la terre, et dans notre $er%e, en plus!
Notre cochon est un ani%al extraordinaire"
P !oi, dit !%e 5outillier, il %e se%#le que tu $ais une
petite erreur" !oi, il %e se%#le que c'est notre araigne qui est
extraordinaire"
P Eh! non, dit 5outillier, c'est le cochon qui n'est
pas #anal" @'est crit, au #eau %ilieu de la toile d'araigne"
P Ta se peut, dit !%e 5outillier" N'e%pQche que (e 'ais
aller (eter un coup d'Fil sur cette araigne"
P @'est une araigne grise co%%une , dit le $er%ier" :ls
se le'/rent et s'en all/rent ense%#le (usqu'. la cour
de Narcisse"
Hu 'ois, &raphine, c'est une araigne grise co%%une"
Narcisse tait enchant d'Qtre l'o#(et de tant de curiosit"
?oseph tait encore de#out . la %Q%e placeR lui et le %nage
5outillier rest/rent pr/s d'une heure . lire et relire et relire, les
deux %ots tisss dans la toile de 1nlope et . exa%iner
Narcisse"
1nlope se r(ouissait de 'oir que son stratag/%e a'ait si
#ien russi" Elle tait installe au %ilieu de sa toile et elle
coutait la con'ersation des trois personnes sans re%uer un seul
%uscle" Quand un %oucheron 'int se prendre #Qte%ent dans ses
$ils (uste . c,t du %ot - cochon, 1nlope trotta 'i'e%ent 'ers
lui, l'e%%itou$la et l'e%porta pour en d#arrasser la toile"
0u #out de quelque te%ps, le #rouillard se le'a" La toile
d'araigne scha et les %ots ne se lurent plus aussi
distincte%ent" Les 5outillier et ?oseph regagn/rent la %aison"
0'ant de quitter la porcherie, !" 5outillier lan*a un dernier
coup d'Fil sur Narcisse"
&a'e4G'ous, ditGil d'un air i%portant, que ('ai tou(ours

C2
considr ce cochon co%%e un ani%al peu ordinaire" @'est
un cochon 'igoureux" :l n'3 a pas plus 'igoureux que ce cochon"
Hu as re%arqu, ?oseph, co%%e il est costaud d'paulesO
P Eh! *a oui, *a oui, que (e l'ai re%arqu, dit ?oseph" ?'ai
tou(ours dit que c'tait un $a%eux cochon, *uiGl."
P :l est long et il est lisse, dit 5outillier"
P @'est %a $oi 'rai, acquies*a ?oseph" Long et lisse" Un
prodige de cochon"
*
* *
En arri'ant . la %aison, !" 5outillier ,ta ses 'Qte%ents de
tra'ail et %it son co%plet des di%anches" 1uis il prit sa 'oiture
et s'en alla che4 le cur" :l 3 resta une heure . expliquer au cur
qu'un %iracle 'enait de se produire dans sa $er%e"
1our le %o%ent, ditGil, nous ne so%%es que quatre
personnes sur terre . connatre ce %iracle - 'ous, %a $e%%e
&raphine, %on do%estique et %oi"
P N'en parle4 . personne d'autre, dit le cur" Nous ne
sa'ons pas encore quel peut Qtre le sens de ce %essage, %ais, si
('3 r$lchis, sans doute pourraiG(e l'expliquer dans %on ser%on
de di%anche prochain" Une chose est a#solu%ent sSre, c'est que
'ous possde4 un cochon tr/s re%arqua#le" ?'ai l'intention d'en
parler du haut de la chaire et de $aire ressortir le $ait qu'un
ani%al %er'eilleux a choisi, entre toutes, notre co%%une et l'a
'isite" 0u $ait, 'otre cochon aGtGil un no%O
P ?uste%ent, oui, dit !" 5outillier" !a petite ni/ce
l'appelle Narcisse" @'est une en$ant trange, pleine
d'i%agination" Elle a nourri ce cochon au #i#eron et (e le lui ai
achet quand la #Qte a eu un %ois"
:: serra la %ain du cur et rentra che4 lui"
C6
*
* *
@'est tr/s di$$icile de garder un secret" Longte%ps a'ant le
di%anche sui'ant, la nou'elle s'tait rpandue dans toute la
rgion" Hout le %onde sa'ait qu'un %essage tait apparu dans
une toile d'araigne . la $er%e 5outillier" Hout le %onde sa'ait
que les 5outillier a'aient un cochon %iraculeux" Les gens
'inrent de lieues . la ronde pour regarder Narcisse et lire les
%ots crits dans la toile de 1nlope" La route carrossa#le des
5outillier tait enco%#re du %atin au soir d'autos et de
ca%ionnettes - des )ord, des @he'rolet, des Ienault, des @itro[n
et des 1eugeot, les re%orques
de dpannage, et les (eeps du poste d'essence" L'histoire du
cochon prodige se rpandit (usqu'en haut des collines et l'on en
'it descendre les $er%iers dans leurs charrettes et leurs #oguetsR
ils restaient des heures enti/res de'ant l'enclos de Narcisse .
ad%irer l'ani%al %iraculeux" Hous s'accordaient pour dire qu'ils
n'a'aient, de leur 'ie, 'u se%#la#le cochon"
Quand )ran*oise raconta . sa %/re que !artin a'ait

C7
essa3 de $rapper l'araigne des 5outillier a'ec un #Zton,
!%e 'La#oureur $ut telle%ent indigne qu'elle en'o3a !artin se
coucher sans souper, pour le punir"
1endant les (ours qui sui'irent, !" 5outillier tait si occup
. rece'oir les 'isiteurs qu'il ngligea le soin de sa $er%e" :l ne
quittait plus ses #eaux ha#itsR il les %ettait d/s le %atin, en se
le'ant" !%e 5outillier prparait des repas spciaux pour
Narcisse" ?oseph se rasait et il se $it %Q%e couper les che'euxR
et sa principale #esogne dans la $er%e, . cette poque, consistait
. nourrir le cochon pendant que les gens le regardaient"
!" 5outillier ordonna . ?oseph de donner quatre repas par
(our . Narcisse au lieu de trois" Les 5outillier a'aient tant . $aire
a'ec les 'isiteurs qu'ils en ou#liaient tout le reste de la $er%e"
Les $ra%#oises %Srirent et !%e 5outillier les laissa %Srir sans
$aire de con$itures" Le #l a'ait grand #esoin d'Qtre sarcl, %ais
?oseph ne trou'ait pas le te%ps de le $aire"
Le di%anche, l'glise $ut pleine" Le cur expliqua le
%iracle" :l dclara que les %ots crits dans la toile d'araigne
prou'aient que les hu%ains doi'ent tou(ours Qtre sur le quiG'i'e,
dans l'attente du surnaturel"
En rsu%, la porcherie des 5outillier de'int un centre
d'attraction gnrale" )ran*oise tait heureuse, car elle sentait
que la ruse de 1nlope tait en train de russir et que la 'ie de
Narcisse serait sau'e" !ais elle trou'ait que la grange tait un
s(our #ien %oins agra#le qu'a'ant - il 3 a'ait trop de %onde"
Elle ai%ait #eaucoup %ieux 3 Qtre seule a'ec les ani%aux, ses
a%is"
C8
CHAPITRE XII
MEETIN"
UN @EIH0:N soir, quelques (ours apr/s celui oN des %ots
taient apparus dans la toile de 1nlope, l'araigne
con'oqua en asse%#le tous les ani%aux de la grange"
?e 'ais, a'ant tout, ditGelle, $aire l'appel" NarcisseO
P 1rsent! dit le cochon"
P ?arsO
P 1rsent, prsent, prsent, dit le ( ars"
P En dirait que tu es trois (ars, #ougonna 1nlope"
1ourquoi ne peuxGtu pas rpondre prsent O 1ourquoi $autGil
que tu rp/tes tous les %otsO
C9
Laraigne con#o(ua en assemble tous les animau) &e la grange.
CB
CC
P @'est une idioGidioGidioGidios3ncrasie che4 %oi,
rpondit le (ars"
P EieO appela 1nlope"
P 1rsente, prsente, prsente" 1nlope la $oudro3a du
regard"
Eisons, de un . septO
P @ouiGcouiGcoui!""" @ouiGcouiGcoui!""" @ouiGcouiGcoui!"""
@ouiGcouiGcoui!""" @ouiGcouiGcoui!""" @ouiGcouiGcoui!""" @ouiG
couiGcoui! rpondirent les oisons"
P @ette runion est en train de de'enir un grand %eeting,
dit 1nlope" En pourrait croire qu'il 3 a trois (ars, trois oies, et
'ingt et un oisons" !outonsO
P 5e""", rpondirent ense%#le tous les %outons"
P 0gneauxO
P 5aGaGah""", rpondirent les agneaux tous ense%#le"
P 0rchi%/deO 1as de rponse"
0rchi%/deO
1as de rponse"
5on, dit 1nlope, nous so%%es tous ici, sau$ le rat" ?e
crois que nous pou'ons co%%encer sans lui" >ous a'e4 tous dS
re%arquer ce qui s'est pass ici, ces derniers (ours" Le %essage
que ('ai crit dans %a toile, . la louange de Narcisse, a t lu"
Les 5outillier, 3 ont t pris, tout le %onde 3 a t pris"
5outillier croit que Narcisse est un cochon extraordinaire, et par
consquent il co%%ence . renoncer . son pro(et de le tuer pour
le %anger" ?e crois pou'oir dire que %on stratag/%e est en 'oie
de russir et que (e pourrai sau'er la 'ie de Narcisse"
P Jurrah! cla%a l'asse%#le"
P !erci #eaucoup, dit 1nlope" ?e 'ous ai donc runis
au(ourd'hui pour rece'oir 'os suggestions" ?'ai #esoin d'ides
nou'elles pour %a toile" Les gens co%%encent d(. . en a'oir
asse4\ de lire les %ots - @ochon prodige" &i l'un de 'ous peut
trou'er un autre %essage, un autre slogan,

C;
(e serai ra'ie de le tisser dans %a toile" 2 aGtGil une
suggestionO
P Que dirie4G'ous de suprQ%e O de%anda l'un des
agneaux"
P^ Hr/s %au'ais, dit 1nlope" @ela $ait penser . une
recette de cuisine co%plique"
P Et si 'ous %ettie4 colossal, colossal, colossal O
de%anda l'oie"
P Hu peux en suppri%er deux, %ais un seul colossal
$era tr/s #ien l'a$$aire, dit 1nlope" ?e crois que colossal
i%pressionnera 5outillier"
P !ais, 1nlope, dit Narcisse, (e ne suis pas du tout
colossal"
P >oil. qui est a#solu%ent sans i%portance, rpliqua
l'araigne, sans la %oindre i%portance" Les gens croient
tou(ours ce qu'ils 'oient i%pri%" EstGce qu'il 3 a ici quelqu_un
qui sache peler colossal O
P ?e crois, dit le (ars, que c'est - c, c, o, o, 1, 1, o, o, s, s, s,
s, a, a, 1, 1, 1, 1, 1"
P !e prendsGtu pour un acro#ate contorsionniste,
de%anda 1nlope d'un air cFur" :l $audrait que ('aie la danse
de &aintGUu3 pour arri'er . tisser un %ot co%%e celuiGl. dans
%a toile"
P !ille excuses, s'cuses, s'cuses , dit le (ars" 0lors, le
plus 'ieux des %outons prit la parole"
?e suis d'accord sur le $ait qu'il $aut crire quelque chose
de nou'eau dans la toile pour arri'er . sau'er la 'ie de Narcisse"
Et si 1nlope a #esoin d'aide dans la tZche de trou'er des %ots,
(e pense que notre a%i 0rchi%/de lui apportera cette aide" Le rat
$ait rguli/re%ent des recherches dans le tas d'orduresR les 'ieux
(ournaux lui sont $acile%ent accessi#les" :l pourra dchirer des
$rag%ents de rcla%es et d'annonces et les apporter dans la
grange a$in que 1nlope ait quelque chose . copier"
P Quelle #onne ide! dit 1nlope" !ais (e ne suis
;=
pas sSre qu'0rchi%/de consente . nous aider" >ous sa'e4
co%%ent il est""" il pense tou(ours, et a'ant tout, . luiG%Q%e,
sans se soucier des autres"
P ?e parie que (e saurai le $orcer . 'ous aider, dit le 'ieux
%outon" ?e 'ais $aire appel . ses instincts les plus #as, et Dieu
sait qu'il en a! D'ailleurs, le 'oici qui arri'e" Que tout le %onde
se taise pendant que (e lui expose la situation"
Le rat entra dans la grange, co%%e il le $aisait tou(ours,
c'estG.Gdire en se $au$ilant $urti'e%ent le long du %ur"
Qu'estGce qui se passeO de%andaGtGil en 'o3ant tous les
ani%aux runis"
P Nous a'ons con'oqu le conseil d'ad%inistration,
rpondit le 'ieux %outon"
P Eh #ien, %aintenant, 'ous pou'e4 le'er la sance, dit
0rchi%/de" @e genre de runion %'ennuie"
Et le rat se %it . gri%per le long d'une corde qui pendait
contre le %ur"
<couteG%oi, 0rchi%/de, dit le 'ieux %outon" La
prochaine $ois que tu iras $ouiller dans le tas d'ordures, il $aut
que tu en rapportes un %orceau de (ournal" 1nlope a #esoin
d'ides nou'elles pour crire des %essages dans sa toile et
sau'er la 'ie de Narcisse"
P &au'er la 'ie de NarcisseO dit le rat" 1ourquoi 'oule4G
'ous que (e %'en soucieO
P Hu t'en soucieras, c'est %oi qui te le dis, quand
re'iendra l'hi'er, rpliqua le %outon" Hu t'en soucieras, croisG
%oi, en (an'ier, de #on %atin, quand le ther%o%/tre sera . 4ro,
car si Narcisse est %ort, personne ne 'iendra apporter dans la
grange un #on seau d'eaux grasses chaudes . 'erser dans l'auge"
Les restes de la nourriture de Narcisse sont ta principale source
de ra'itaille%ent, tu le sais, 0rchi%/de" La nourriture de
Narcisse est ta nourriture" Donc, la destine de Narcisse et la
tienne sont lies l'une . l'autre" &i Narcisse est tu, si son auge
reste 'ide, (our apr/s (our,
;1
tu %aigriras telle%ent que nous pourrons 'oir, au tra'ers de
ton corps, les o#(ets qui sont de l'autre c,t"
La %oustache d'0rchi%/de $r%it d'horreur"
1eutGQtre asGtu raison, ditGil d'une 'oix #ougonne" ?e 'ais
$aire une petite excursion (usqu'au tas d'ordures, de%ain apr/sG
%idi" ?e rapporterai une coupure de %aga4ine si ('en trou'e une"
P !erci, dit 1nlope" La sance est le'e" ?'ai une
#onne soire de tra'ail de'ant %oi" ?e 'ais dchirer en grande
partie %a toile pour 3 crire - colossal"
Narcisse rougit"
!ais (e t'assure que (e ne suis pas colossal, 1nlope" ?e
ne suis gu/re auGdessus de la %o3enne des cochons"
P 1our %oi, tu es colossal, dclara 1nlope tendre%ent,
et c'est la seule chose qui co%pte" Hu es %on %eilleur a%i, et (e
te trou'e sensationnel" 0lors, cesse de discuter et 'a $aire un #on
so%%e"
;2
CHAPITRE XIII
EN BONNE VOIE
L0 NU:H tait $ort a'ance et tous les ani%aux dor%aient,
%ais 1nlope tra'aillait encore . sa toile" D'a#ord, elle dchira
quelquesGuns des $ils circulaires qui en entouraient le centre"
Elle ne toucha pas aux ra3ons - ils taient indispensa#les
pour la solidit de l'ense%#le" Elle se ser'ait de ses huit pattes
pour tra'ailler" De ses dents aussi" Elle ai%ait #eaucoup
tisser, c'tait pour elle un plaisir et elle 3 tait $ort
ha#ile" Quand elle eut $ini d'arracher des $ils, sa toile a'ait .
peu pr/s cet aspect -
Une araigne sait $aire plusieurs esp/ces de $ils" 1our les
$ondations de sa toile, elle e%ploie un $il sec et rsistant,
;6
%ais, pour les pi/ges, elle e%ploie un $il gluant - il $or%e
les %aillons qui attrapent et retiennent les insectes" 1our crire
son nou'eau %essage, 1nlope dcida d'e%plo3er seule%ent
du $il sec"
&i ('cris le %ot colossal en $il gluant, pensaGtGelle,
tous les insectes qui passeront 'iendront s'3 coller et ils gZteront
l'e$$et produit par le %ot" >o3ons""" la pre%i/re lettre est un U"
1nlope gri%pa (usqu'en haut de sa toile" !ettant en place
ses $ili/res, elle attacha le $il et se laissa to%#er en tournant" En
to%#ant, elle pro(eta son $il qui se rpandit" 0u #as, elle attacha
le $il" !ais 1nlope n'tait pas satis$aite" Elle re%onta, $it une
nou'elle ligature tout . c,t de la pre%i/re" Ensuite elle $it
descendre le $il pour a'oir une ligne dou#le au lieu d'un si%ple
trait" @ela se 'erra %ieux, pensaGtGelle, si ('cris tout le %ot en
lignes dou#les"
Elle re%onta 'ite, se dpla*a d'un ou deux centi%/tres,
appu3a ses $ili/res sur la toile et tourna dlicate%ent pour $aire
un E"
1nlope se %it . tra'ailler a'ec tant d'ardeur qu'elle se
parlait tout haut, co%%e pour se donner du courage" &i 'ous
a'ie4 t assis, #ien sage%ent, dans la grange, ce soirGl., 'ous
aurie4 entendu quelque chose qui resse%#lait . -
!aintenant, le L! !ontons! 0ttachons! Descendons!
Droulons le $il! Douce%ent! 0ttache! Ie%onte! 1ar$ait!
Ieco%%ence! 0ttache! Ie%onte! Descends! Laisse $iler!
Douce%ent, %a $ille ! 1as de prcipitation ! 0ttache ! Uri%pe !
0ttache! 1asse . droite! Laisse $iler! 0ttache! !aintenant passe
. gauche et descends! 0ccroche une #oucle et tourne, tourne,
tourne" 0ttache! Uri%pe! Ip/te! E" ]" 0ttention! !aintiens
ces $ils #ien serrs" LanceGtoi pour la #arre de l'0! Droule" 1as
trop 'ite! 0ttache! Ie%onte! Ip/te! 5ra'o, %a $ille! Hu as #ien
tra'aill"
0insi, sans cesser de parler toute seule, l'araigne
acco%plissait sa tZche di$$icile" Lorsque ce $ut ter%in, elle
;7
0'ait $ai%" Elle %angea un petit hanneton qu'elle a'ait %is
de c,t" 1uis elle s'endor%it"
Le lende%ain %atin, Narcisse se le'a et 'int se tenir (uste
sous la toile" :l $aisait entrer . grandes la%pes l'air du %atin
dans ses pou%ons" Des gouttes de rose, oN se re$ltait le soleil,
rendaient la toile tr/s 'isi#le" Quand ?oseph arri'a a'ec le
d(euner, il 'it le #eau cochon de#out a'ec, auGdessus de lui,
tiss tr/s lisi#le%ent en lettres %a(uscules, le %ot @ELE&&0L"
Nou'eau %iracle!
?oseph se prcipita pour appeler !" 5outillier" !"
5outillier se prcipita pour appeler !%e 5outillier" !%e
5outillier se prcipita au tlphone pour appeler les La#oureur"
Les La#oureur gri%p/rent tout de suite dans leur ca%ionnette et
arri'/rent 'ite . la $er%e" :ls se retrou'/rent tous de'ant la
porcherie, les 3eux $ixs sur la toile de l'araigneR et tous lisaient
et relisaient le %ot, tandis que Narcisse qui co%%en*ait . se
sentir 'rai%ent colossal restait #ien tranquille, #o%#ant la
poitrine et re%uant lg/re%ent son groin de droite et de gauche"
@olossal! soupira 5outillier, d#ordant d'ad%iration et de
(oie" &raphine, tu $erais #ien de tlphoner au reporter du etit
!cho hebdomadaire pour lui raconter ce qui est arri'" :l sera
content de connatre la nou'elle" 1eutGQtre a%/neraGtGil un
photographe" :l n'3 a pas un cochon dans toute la pro'ince qui
soit aussi colossal que notre cochon"
La nou'elle se rpandit" Des gens qui a'aient d(. $ait le
'o3age pour 'oir Narcisse quand il tait un prodige re'inrent
(eter un coup d'Fil sur lui parce qu'il de'enait colossal "
@et apr/sG%idiGl., en allant traire les 'aches et netto3er
leur ta#le, !" 5outillier pensait encore au %er'eilleux cochon
dont il tait le possesseur"
?oseph ! appelaGtGil" :l ne $aut plus (eter le $u%ier des
'aches dans cette porcherie" ?'ai un cochon qui est colossal"

;8
?e 'eux que ce cochon dor%e sur une #elle liti/re de paille
propre, renou'ele tous les (ours" @o%prisO
P Eui, %onsieur, dit ?oseph"
P En plus, dit !" 5outillier, (e 'eux que tu co%%ences .
$a#riquer une caisse . claireG'oie pour Narcisse" ?'ai dcid
d'exposer %on cochon . la $oire du che$Glieu, le 9 septe%#re"
)ais une grande caisse . claireG'oie et peinsGla en 'ert, a'ec des
lettres d'or"
P Que diront les lettresO de%anda ?oseph"
P :l $aut qu'elles disent - Le cl/#re cochon de
5outillier"
?oseph ra%assa sa $ourche et s'en alla chercher de la paille
$rache" @'est tr/s #eau d'a'oir un cochon extraordinaire, pensaG
tGil, %ais *a donne #ien du tra'ail suppl%entaire"
*
* *
0uGdessous de la po%%eraie, au #out du sentier, tait le
dpotoir oN !" 5outillier se d#arrassait des o#(ets usags dont
personne ne 'oulait plus" :l 3 a'ait l., dans une petite clairi/re
cache par de (eunes aunes et des #uissons de $ra%#oisiers
sau'ages, un a%oncelle%ent tonnant de 'ieilles #outeilles, de
#otes en $erG#lanc #osseles, de chi$$ons sales, de #outs de
%tal, de #ocaux casss, de gonds d%olis, de ressorts tordus,
d'accu%ulateurs . plat, de %aga4ines du %ois prcdent, de
toiles . la'er uses, de 'ieux ta#liers en loques, de pointes de $er
rouilles, de seaux cre's et de #ouchons hors d'usage, un
ra%assis de dtritus de toutes sortes, 3 co%pris une %ani'elle
dpareille qui 'enait d'un appareil . glace dtraqu"
0rchi%/de connaissait le tas d'ordures et il l'ai%ait" :l 3
trou'ait de tr/s #onnes cachettes P un rat a tou(ours #esoin de
disparatre" Et il tait rare qu'il n'3 dcou'rt pas quelque #ote .
conser'es oN collait encore un la%#eau de nourriture"
;9
Ils se retrou#rent tous &e#ant la porcherie.
;B
0rchi%/de tait donc par%i les dtritus, . $ar$ouiller"
Quand il regagna la grange, il portait dans sa #ouche une
annonce qu'il a'ait dchire dans un %aga4ine tout $roiss"
Que disGtu de ceciO de%andaGtGil, en %ontrant l'annonce .
1nlope" :l 3 a crit - croustillant. @e serait un (oli %ot . %ettre
dans ta toile - croustillant"
P @'est exacte%ent le %ot . 'iter, rpliqua 1nlope"
Iien ne pourrait Qtre pire" Nous ne 'oulons pas que 5outillier
aille penser que Narcisse est croustillant" :l rQ'erait tout de suite
de tranches de lard croquant sous la dent et de succulent
(a%#on" @ela lui %ettrait des ides en tQte" )aisons de la rcla%e
pour les no#les 'ertus %orales de Narcisse, pas pour ses qualits
co%esti#les" Hrou'e un autre %ot, s'il te plat, 0rchi%/de !
Le rat prit un air dgoSt" !ais il $ila en cati%ini au tas
d'ordures et re'int un %o%ent apr/s, apportant une petite #ande
de cotonnade"
Et *aO de%andaGtGil" @'tait cousu . une 'ieille
che%ise"
1nlope exa%ina la %arque oN elle lut - "rr#tr#cissable,
?e suis dsole, 0rchi%/de, %ais irr#tr#cissable est hors
de question" :l ne $aut pas donner . 5outillier l'i%pression que,
s'il ne nourrit pas Narcisse, le petit cochon ne %aigrira pas"
Nous 'oulons un hros #ien re%#ourr" ExcuseG%oi si (e te
de%ande de $aire un nou'el essai"
P 1our qui %e prene4G'ous, tousO 1our un gar*on
de coursesO gro%%ela le rat" ?e ne 'ais pas passer tout %on
te%ps . $ouiller dans le dpotoir . la recherche d'annonces
pu#licitaires"
P Iien qu'une $ois encore, (e t'en prie, dit 1nlope"
P >oici ce que (e 'ais $aire, dit 0rchi%/de" ?e sais qu'il 3
a dans le #Scher un paquet de sa'on en paillettes" :l est cou'ert
d'criture" ?e 'ais t'apporter un %orceau du carton"
:l gri%pa . la corde qui pendait contre le %ur et disparut

LE& 0>ENHUIE& DE N0I@:&&E
;C
par un trou dans le pla$ond" Quand il re'int, il tenait une
#ande de carton #leu et #lanc entre les dents"
>oil.! annon*aGtGil trio%phale%ent" @o%%ent trou'esGtu
cela O
1nlope lut les %ots - ou$oir ra%onnant ultra&acti'....
Qu'estGce que cela 'eut direO de%andaGtGelle, car elle
n'a'ait (a%ais e%plo3 de sa'on en paillettes"
P @o%%ent le sauraisG(eO dit 0rchi%/de" Hu as de%and
des %ots" ?e t'en ai apport" ?e suppose que %aintenant tu
'oudrais que ('aille te chercher un dictionnaire"
:ls tudi/rent ense%#le la pu#licit de la #ote . sa'on"
ou$oir ra%onnant ultra&acti', rpta 1nlope tr/s
lente%ent" Narcisse! criaGtG/lle"
Narcisse, qui dor%ait dans la paille, s''eilla en sursaut"
@ours tr/s 'ite, dit 1nlope, sois Gacti$, ultraGacti$, le
'eux 'oir si tu es ra3onnant"
Narcisse galopa 'entre . terre (usqu'. l'autre #out de son
parc"
Ie'iens, . prsent, encore plus 'ite , dit 1nlope"
Narcisse re'int . $ond de train R sa peau luisait R sa queue
$aisait un (oli tireG#ouchon, #ien serr"
&aute en l'air , cria 1nlope"
Narcisse sauta aussi haut qu'il put"
Houche la terre a'ec tes oreilles sans plier les genoux ,
ordonna 1nlope"
Narcisse o#it"
)ais un saut en arri/re a'ec une de%iGpirouette"
Narcisse $it la cul#ute en se tortillant au %ilieu"
E" ]", Narcisse, dit 1nlope" Hu peux retourner dans ton
lit" E" ]", 0rchi%/de, (e crois que cette rcla%e de sa'on $era
l'a$$aire" ?e ne suis pas sSre que le pou'oir ra3onnant de
Narcisse soit exacte%ent ultraGacti$, %ais il est intressant"
P &i tu 'eux sa'oir la 'rit, dit Narcisse, %oi, (e %e sens
ra3onnant"
;;
P @'est 'raiO dit 1nlope en le regardant a'ec tendresse"
>a, tu es un gentil petit cochon et tu seras ra3onnant, (e te le
pro%ets" ?e %e suis telle%ent a'ance dans cette a$$aire, que (e
puis aussi #ien aller (usqu'au #out"
)atigu par ses ga%#ades, Narcisse s'allongea sur la paille
propre" :l $er%a les 3eux" La paille le grattait" Elle lui $aisait un
lit %oins douillet que le $u%ier de 'ache qui tait tou(ours
dlicieuse%ent %oelleux" 0ussi cartaGtGil la paille pour
retrou'er le $u%ier dans lequel il se #lottit" :l poussa un grand
soupir"
La (ourne a'ait t #ien re%plie" Depuis sa naissance,
c'tait le pre%ier (our qu'il tait colossal" Des dou4aines de
personnes a'aient rendu 'isite . son enclos dans l'apr/sG%idi, et
il a'ait t $orc de rester de#out . poser et . prendre un air
aussi colossal que possi#le" Et le soir, il tait $our#u"
1==
)ran*oise 'enait d'arri'er" Elle s'assit tranquille%ent sur
son ta#ouret, dans le coin"
IaconteG%oi une histoire, 1nlope, dit Narcisse, en
attendant que le so%%eil %e 'ienne" IaconteG%oi une
histoire !
Et 1nlope, #ien qu'elle ,$St tr/s $atigue, elle aussi, $it ce
que lui de%andait Narcisse"
:: tait une $ois, co%%en*aGtGelle, une #elle araigne
Wc'tait %a cousineX qui a'ait russi . tisser sa toile en tra'ers
d'un troit ruisseau" Un (our, un tout petit poisson sauta en l'air
et se prit dans la toile" !a cousine $ut tr/s surprise, #ien
entendu" Le poisson se d#attait $urieuse%ent" !a cousine osait
. peine s'approcher de lui" Elle s'3 dcida pourtant" Elle se
prcipita sur lui, l'entoura d'une grande %asse de $ils et se #attit
a'ec #ra'oure pour s'e%parer de lui"
P 2 par'intGelleO de%anda Narcisse"
P @e $ut un co%#at %G%oGraG#le, dit 1nlope" :%agine
le poisson, pris par une nageoire, donnant de terri#les coups de
sa queue, qui #rillait au soleil" :%agine la toile, tire et pendant
dangereuse%ent sous le poids du poisson"
P @o%#ien pesait le poissonO de%anda Narcisse"
P ?e n'en sais rien, dit 1nlope" :%agine %a cousine,
a'an*ant, reculant, rece'ant d'i%pito3a#les sou$$lets sur la tQte .
chaque #atte%ent de queue du poisson a$$ol R #ondissant sur
lui, reculant d'un #ondR lan*ant ses $ils et se #attant 'ailla%%ent"
D'a#ord un coup . gauche sur la queue du poisson" Le poisson
riposta #rutale%ent" 1uis un gauche sur la queue a'ec coup du
droit au %ilieu du corps" Le poisson riposta encore" 0lors, elle
$it une $einte, passa de c,t et lui assena un coup du droit sur la
tQte, puis un second sur la nageoire" Ensuite un deuxi/%e
gauche sur la tQte, pendant que la toile oscillait et s'tirait"
P Et alors, qu'estGil arri'O de%anda Narcisse"
GP Iien, dit 1nlope" !a cousine a gard le poisson
1=1
quelque te%ps, et puis un (our oN elle se sentait en apptit
elle l'a %ang"
P IaconteG%oi une autre histoire , supplia Narcisse"
0lors 1nlope lui raconta l'histoire d'une autre de ses
cousines qui tait aronaute"
Qu'estGce que cela signi$ie - aronauteO de%anda
Narcisse"

1=2
P @'est quelqu'un qui %onte en #allon" !a cousine se
tenait de#out sur la tQte et elle lan*ait hors de son corps un
no%#re asse4 grand de $ils pour en $aire un #allon" 0lors, elle
lZchait tout et se laissait soule'er et e%porter par le 'ent ti/de"
P EstGce 'raiO de%anda Narcisse, oN estGce toi
qui l'in'entesO
P @'est la pure 'rit, rpliqua 1nlope" ?'ai des
cousines tr/s re%arqua#les" Et %aintenant, Narcisse, il est te%ps
de dor%ir"
P @hanteG%oi quelque chose , de%anda Narcisse
en $er%ant les 3eux"
0lors 1nlope lui chanta une #erceuse, tandis que les
grillons crissaient dans l'her#e, et que l'o#scurit en'ahissait la
grange"
Et 'oici la chanson qu'elle lui chanta -
Dors, %on (oli goret, dors, dors,
Dans ton $u%ier ti/de et %oelleux"
:l $ait noir, %ais sois sans alar%e,
Hes a%is 'eillent sur ton so%%eil"
Des #ois et des %arais 'oisins
!onte le doux chant des rainettes"
Dors, petit cochon ros, dors,
Dans ton $u%ier ti/de et %oelleux"
!ais Narcisse dor%ait d(." Quand la chanson $ut ache'e,
)ran*oise se le'a et rentra . la %aison"
1=6
CHAPITRE XIV
LE DOCTEUR DORIAN
LE LENDE!0:N tait un sa%edi" De#out de'ant l''ier de la
cuisine, )ran*oise essu3ait la 'aisselle du d(euner . %esure que
sa %/re la la'ait" !%e La#oureur tra'aillait en silence" Elle
aurait 'oulu que )ran*oise s'en aille (ouer a'ec d'autres en$ants,
au lieu de rester assise . regarder les #Qtes dans la $er%e des
5outillier"
1nlope est la %eilleure raconteuse d'histoires que ('aie
(a%ais entendue, dit )ran*oise en en$on*ant son torchon dans
une cuelle . soupe"
P )ran*oise, lui dit gra'e%ent sa %/re, il ne $aut pas

1=7
in'enter de telles $a#les" Hu sais tr/s #ien que les araignes
ne racontent pas d'histoires" Les araignes ne parlent pas"
P 1nlope parle, rpliqua )ran*oise" &a 'oix n'est
pas tr/s $orte, %ais elle parle"
P Quel genre d'histoires raconteGtGelleO de%anda
!%e La#oureur"
P Eh #ien, par exe%ple, elle %'a racont l'a'enture d'une
de ses cousines qui a'ait attrap un poisson dans sa toile" Hu ne
trou'es pas que c'est palpitantO
P )ran*oise, %a chrie, co%%ent 'euxGtu qu'un poisson
puisse se prendre dans une toile d'araigneO Hu sais que cela ne
peut arri'er" Hu l'as i%agin"
P Eh! %ais non, c'est 'rai%ent arri', protesta )ran*oise"
1nlope ne %ent (a%ais" &a cousine a'ait tiss sa toile en
tra'ers d'un cours d'eau" Un (our qu'elle tait accroche . son $il,
un tout petit poisson a saut et s'est e%pQtr dans la toile"
!a%an, le poisson tait pris par une nageoireR sa queue #attait
$urieuse%ent et #rillait au soleil" >oisGtu d'ici la toile de
l'araigne, gon$le et tendue dangereuse%ent par le poids du
poissonO La cousine de 1nlope a'an*ait, reculait, #attue
i%pito3a#le%ent sur la tQte par le poisson a$$ol qui se tordait et
$aisait claquer sa queueR l'araigne #ondissait lg/re%ent, un pas
en a'ant, un pas en arri/re, et elle lan*ait""""
P )ran*oise! interro%pit sa %/re d'une 'oix coupante"
HaisGtoi" @esse d'in'enter ces rcits insenss"
P ?e n'in'ente rien, dit )ran*oise" ?e te rapporte des $aits"
P Et qu'estGil arri' . la $inO de%anda sa %/re, sa
curiosit prenant le dessus"
P @'est la cousine de 1nlope qui a gagn" Elle a
entortill le poisson dans ses $ils et un (our oN elle se sentait en
apptit, elle l'a %ang" :l $aut que les araignes se nourrissent, tu
sais, exacte%ent co%%e nous"
P Eh oui, sans doute, dit !%e La#oureur d'un air a#sent"
P 1nlope a une autre cousine qui est
1=8
aronaute" Elle se %et de#out sur la tQte, et $a#rique une
grande quantit de $ils qui l'e%portent tr/s haut, dans le 'ent"
!a%an, estGce que tu n'adorerais pas pou'oir en $aire autantO
P &i, %aintenant que ('3 pense, (e crois que ('ai%erais
#eaucoup cela, rpondit !%e La#oureur" !ais, %a chrie, (e
'oudrais #ien que tu ailles (ouer au grand air, au lieu de rester
assise dans la grange de ton oncle Iodolphe" >a chercher des
petits ca%arades et organise4 une #onne partie de (eux dans
les cha%ps" Hu passes trop de te%ps dans cette grange" @e n'est
pas #on pour toi de rester seule"
P &eule! dit )ran*oise" &eule, %a%anO !ais %es
%eilleurs a%is sont dans la grange" ?'3 suis en #onne
co%pagnie" ?e ne %e sens (a%ais seule"
)ran*oise disparut au #out d'un %o%ent, et descendit la
route qui conduisait . la $er%e 5outillier" &a %/re alla
pousseter les %eu#les de la salle" Hout en tra'aillant, elle
pensait . )ran*oise" @ela ne lui paraissait pas naturel qu'une
petite $ille s'intresse telle%ent aux ani%aux"
0 la $in, !%e La#oureur dcida d'aller rendre 'isite au
'ieux docteur Dorian pour lui de%ander conseil" Elle prit la
'oiture et s'en alla au 'illage oN se trou'ait le ca#inet du docteur"
Le docteur Dorian portait une #ar#e paisse" :l $ut tr/s
content de 'oir !%e La#oureur et il la $it asseoir dans un #on
$auteuil"
?e 'iens 'ous consulter au su(et de )ran*oise, expliquaGtG
elle" @ette petite passe #eaucoup trop de te%ps dans la grange
des 5outillier" @ela ne %e parat pas nor%al" Elle s'assied sur un
ta#ouret . traire, dans un petit coin de'ant la porcherie, et elle
regarde les ani%aux pendant des heures" Iien d'autre" Elle reste
assise et elle coute"
Le docteur Dorian se laissa aller en arri/re contre son
dossier et $er%a les 3eux"
Quelle %er'eilleuse occupation! ditGil" @o%%e tout
1=9
doit Qtre paisi#le et char%ant dans cette grange!
Iodolphe a des %outons, n'estGce pasO
P Eui, rpondit !%e La#oureur" !ais tout a
co%%enc . cause d'un cochon que nous a'ons laiss )ran*oise
le'er au #i#eron" Elle l'appelle Narcisse" Iodolphe le lui a
achet et depuis qu'il a quitt notre $er%e, )ran*oise 'a tous les
(ours che4 son oncle pour Qtre pr/s de son cochon"
P ?'ai entendu parler de ce cochon, dit le
docteur Dorian, en ou'rant les 3eux" En dit que c'est un cochon
re%arqua#le"
P >ous aGtGon racont, docteur, l'histoire des %ots qui
apparaissent dans la toile de l'araigneO de%anda !%e
La#oureur anxieuse%ent"
P Eui, oui"
P Eh #ien, qu'estGce que 'ous 3 co%prene4O
P 0 quoiO
P @o%prene4G'ous qu'il puisse 3 a'oir des %ots crits
dans une toile d'araigneO
P !a $oi non, dit le docteur, (e ne le co%prends pas"
!ais aussi #ien, (e ne co%prends pas co%%ent la pre%i/re
araigne a appris . tisser une toile" Quand les %ots ont apparu,
tout le %onde a cri au %iracle" !ais personne n'a $ait
re%arquer que la toile elleG%Q%e tait un %iracle"
P Qu'3 aGtGil de %iraculeux dans une toile d'araigneO
de%anda !%e La#oureur, (e ne 'ois pas pourquoi 'ous dites
que c'est un %iracle, ce n'est qu'une toile d'araigne"
P 0'e4G'ous (a%ais essa3 d'en $aire uneO
P Non, %ais (e $ais des napperons au crochet et (e
tricote des chaussettes"
P 5ien sSr, rpondit le docteur, %ais quelqu'un 'ous a
appris, n'estGce pasO
P !a %/re %'a %ontr . les $aire"
P Handis qu'une araigne"""" Qui le lui enseigneO Une
(eune araigne sait tisser une toile sans indications, ni conseils"
1=B

*e #iens #ous consulter au su+et &e Franoise. ,
1=C
EstGce que 'ous ne trou'e4 pas que c'est un %iracleO
P &ans doute, dit !%e La#oureur" ?e n'3 a'ais (a%ais
song de cette %ani/re" Hout de %Q%e, (e ne co%prends tou(ours
pas co%%ent ces %ots se sont inscrits dans cette toile" ?e ne le
co%prends pas et (e %e %$ie de ce que (e ne peux pas
co%prendre"
P Nous en so%%es tous l., dit le docteur a'ec un soupir"
?e suis %decin" Les %decins sont supposs tout co%prendre"
!ais (e ne co%prends pas tout et (e suis rsolu . ne pas %e
%ettre en peine pour ce qui %'chappe"
!%e La#oureur s'agita dans son $auteuil"
)ran*oise prtend que les ani%aux se parlent les uns aux
autres" Docteur Dorian, cro3e4G'ous que les ani%aux parlentO
G ?e n'en ai (a%ais entendu un seul parler, rpondit le
docteur, %ais cela ne prou'e rien" :l est $ort possi#le qu'un
1=;
ani%al %'ait dit un (our quelque chose de tr/s courtois et
que (e n'aie pas co%pris parce que ('tais distrait . ce %o%entGl."
Les en$ants sont #eaucoup plus attenti$s que les grandes
personnes" &i )ran*oise dit que les ani%aux parlent dans la
grange de 5outillier, (e suis tout . $ait prQt . la croire" 1eutGQtre
que, si les gens parlaient %oins, les ani%aux parleraient
da'antage" Les gens sont de terri#les #a'ards""" (e 'ous en donne
%a parole"
P En$in! >ous %e rassure4 un peu au su(et de )ran*oise"
>ous ne cro3e4 pas qu'il 3 ait l. pour %oi un %oti$ d'inquitudeO
P 0GtGelle #onne %ineO de%anda le docteur"
P Eh! splendide"
P L'apptit est #onO
P Excellent" Elle a tou(ours $ai%" GGGGElle dort #ien la
nuitO
P 1ar$aite%ent #ien"
P 0lors, %ada%e La#oureur, ne 'ous inquite4 pas, dit
le docteur"
P 1ense4G'ous qu'elle se %ettra un (our . s'occuper d'autre
chose que de cochons, de %outons, d'oies et d'araignesO
P Quel Zge a )ran*oiseO
P Juit ans"
P ?e pense en tout cas, dit le docteur Dorian, qu'elle
ai%era tou(ours les ani%aux" !ais (e doute qu'elle passe toute
son existence dans la grange de Iodolphe 5outillier" Et les
gar*onsO 0GtGelle des petits ca%aradesO
P Elle connat Jenri )uss3 , dit !%e La#oureur
toute (o3euse"
Le docteur Dorian re$er%a les 3eux et se plongea dans une
pro$onde rQ'erie"
Jenri )uss3, %ar%onnaGtGil" Jeu""" re%arqua#le"
!ada%e La#oureur, (e crois que 'ous n'a'e4 pas le %oindre
souci . 'ous $aire" Laisse4 )ran*oise $rquenter ses a%is de la
grange si elle en a en'ie" 0 pre%i/re 'ue, ('ai l'i%pression que
11=
les araignes et les cochons o$$rent autant d'intrQt que
Jenri )uss3" ?e 'ous prdis pourtant qu'un (our 'iendra oN
%Q%e Jenri $era quelque r$lexion insigni$iante qui $rappera
l'oreille de )ran*oise et retiendra son attention" @'est
extraordinaire co%%e les en$ants changent d'une anne . l'autre"
@o%%ent 'a !artinO a(outa le docteur, en rou'rant les 3eux"
P Eh! !artin! dit !%e La#oureur a'ec un petit
rire" !artin se porte co%%e un char%e" Naturelle%ent, il se
$rotte aux orties ou se $ait piquer par les guQpes et les a#eilles,
ou #ien il rapporte des grenouilles et des serpents . la %aison, et
il casse tout ce qu'il touche" :l regorge de sant"
P 1ar$ait , dit le docteur"
!%e La#oureur dit au re'oir au docteur Dorian et le
re%ercia #eaucoup de ses conseils" Elle se sentait tranquillise"
111
CHAPITRE XV
LES "RILLONS
LE& UI:LLEN& chantaient dans les hautes her#es" :ls
chantaient la chanson de l't qui s'ach/'e, et c'est une chanson
triste et %onotone" L't est ter%in, chantaient les grillons, il
est pass" L't se %eurt, se %eurt, se %eurt"
Les grillons considraient qu'il tait de leur de'oir d'a'ertir
le %onde que l't ne peut pas durer tou(ours" !Q%e pendant les
plus #elles (ournes de l'anne, celles oN l't glisse 'ers
l'auto%ne, les grillons $ont courir ce #ruit annonciateur de
tristesse et de change%ent"
Le chant des grillons to%#ait dans toutes les oreilles"
!artin et )ran*oise La#oureur l'entendirent tout au long de
112
la route poussireuse et pens/rent que l'cole allait #ient,t
rou'rir" Les en$ants de l'oie l'entendirent et surent qu'ils
cesseraient #ient,t d'Qtre des oisons" 1nlope l'entendit et sut
qu'il ne lui restait gu/re de te%ps" !%e 5outillier, qui tra'aillait
dans sa cuisine, entendit le chant des grillons, et elle se sentit,
elle aussi, en'ahie par la tristesse"
Encore un t de pass! soupiraGtGelle"
?oseph, occup . $a#riquer une caisse . claireG'oie pour
Narcisse, entendit les grillons et pensa que c'tait le %o%ent
d'arracher les po%%es de terre"
L't se ter%ine, l't %eurt, `rptaient les grillons"
@o%#ien de nuits d'ici les pre%iers gelsO chantaient les grillons"
0dieu, #el t, adieu, adieu""""
Les %outons entendirent les grillons et ce chant leur causa
un tel %alaise qu'ils ro%pirent la cl,ture de leur #ercail et s'en
all/rent errer dans le cha%p, de l'autre c,t de la route" Le (ars
dcou'rit la #r/che et il 3 conduisit sa $a%illeR les oisons
pass/rent au tra'ers et se rpandirent dans le 'erger oN ils
%ang/rent les po%%es to%#es" 0u %ilieu du %arcage, un
petit ra#le entendit le chant des grillons et de'int tout rouge
d'inquitude"
Narcisse tait alors le centre d'attraction de la $er%e" La
#onne nourriture et les heures rguli/res produisaient leur e$$et"
Narcisse tait un cochon dont n'i%porte quel $er%ier aurait pu
Qtre $ier" Un certain (our, plus de cent personnes 'inrent (usqu'.
son enclos pour l'ad%irer" 1nlope a'ait crit le %ot
ra3onnant et, 'rai%ent, dans la lu%i/re dore du soleil,
Narcisse a'ait l'air ra3onnant" Depuis que l'araigne l'honorait
de son a%iti, il $aisait tout son possi#le pour Qtre . la hauteur
de sa rputation" Quand la toile de l'araigne a'ait annonc qu'il
tait un prodige , Narcisse a'ait essa3 de toutes ses $orces
d'a'oir l'air prodigieuxR quand 1nlope a'ait crit colossal
dans sa toile, il s'tait 'ertu de resse%#ler . un colosse" Et
%aintenant
116
que la toile le prsentait sous les traits d'un cochon
ra3onnant , il s'appliquait consciencieuse%ent . de'enir un
$o3er de lu%i/re"
@e n'est pas co%%ode, %ais Narcisse 3 %ettait tout son
cFur" :l penchait lg/re%ent la tQte et $aisait #attre ses paupi/res
aux longs cils" 1uis il respirait #ien . $ond" Et quand il sentait
l'ennui gagner son pu#lic, il $aisait une pirouette a'ec une
torsion du corps . %iGsaut" Et la $oule se %ettait . l'accla%er et .
l'applaudir"
Que pense4G'ous de ce cochonO de%andait !" 5outillier,
tr/s content de lui" N'estGil pas ra3onnant, ce cochonO
@ertains des a%is que co%ptait Narcisse dans la grange
craignaient que ce succ/s ne lui %onte . la tQte et ne le rende
prtentieux" !ais non" Narcisse tait %odeste" ?a%ais il ne $ut
gZt par la gloire" :l se $aisait encore un peu de souci en ce qui
concernait l'a'enir, car il n'arri'ait pas . croire qu'une si%ple
araigne pSt lui sau'er la 'ie" 1ar$ois, la nuit, il $aisait un
cauche%ar" :l rQ'ait que des ho%%es ar%s de couteaux et de
$usils 'enaient le chercher" !ais ce n'tait qu'un rQ'e"
Dans la (ourne, Narcisse se sentait en gnral heureux et
plein de con$iance" ?a%ais petit cochon n'eut de %eilleurs a%is,
et il co%prenait par$aite%ent que l'a%iti est une des choses du
%onde les plus satis$aisantes" !Q%e le chant des grillons ne
par'enait pas . attrister Narcisse" :l sa'ait que la $oire du che$G
lieu approchait et il se r(ouissait d'a'ance de $aire le 'o3age"
&'il pou'ait se distinguer . cette $oire, et %Q%e gagner un prix
en argent, sSre%ent 5outillier lui laisserait la 'ie sau'e"
1nlope a'ait ses propres ennuis, %ais elle les gardait
pour elle" Un %atin, Narcisse lui parla de la $oire"
Hu 'iens a'ec, %oi, naturelle%ent, 1nlopeO P Eh! (e
ne sais pas, rpondit 1nlope" @ette $oire arri'e . un %au'ais
%o%ent pour %oi" :l %e sera tr/s inco%%ode de partir, %Q%e
pour quelques (ours"

117
P 1ourquoiO de%anda Narcisse"
P ?e n'ai pas en'ie de quitter %a toile" 5eaucoup . $aire
che4 %oi""""
P ?e t'en prie, 'iens a'ec %oi, supplia Narcisse" ?'ai #esoin
de toi, 1nlope" ?e ne peux pas supporter l'ide de partir pour
cette $oire sans toi" :l $aut a#solu%ent que tu 'iennes"
P Non, dit 1nlope" ?e crois 'rai%ent qu'il 'aut %ieux
que (e reste ici oN ('ai du tra'ail . ter%iner" ,
P Quel tra'ailO
P 1ondre %es Fu$s" :l est te%ps que (e $asse un sac et que
(e le re%plisse d'Fu$s"
P ?e ne sa'ais pas que tu tais capa#le de pondre, dit
Narcisse #ahi"
P Eh! %ais si! rpondit l'araigne" ?e suis uni'erselle!
P Qu'estGce que c'est qu'une i'erselle O de%anda
Narcisse, une araigne pleine d'Fu$sO
P 5ien sSr que non! @ela 'eut dire que (e passe
$acile%ent d'une acti'it . une autre" @ela 'eut dire que %es
talents ne se li%itent pas . $iler, tisser, attraper des %ouches et
autres exercices de ce genre"
PG 1ourquoi ne %'acco%pagnesGtu pas au cha%p de $oireO
Hu 3 pondrais tes Fu$s" @e serait telle%ent a%usant !
1nlope tira un peu sur sa toile et, rQ'euse%ent, la regarda
se #alancer"
?e crains #ien que non, ditGelle" Hu ne sais pas ce que
c'est que de pondre des Fu$s, Narcisse" ?e ne peux rien changer
. %es o#ligations $a%ilialesR tant pis pour la $oire du che$Glieu"
Quand (e serai prQte . pondre %es Fu$s, il $audra que (e les
ponde, $oire ou pas $oire" !ais (e ne 'eux pas que tu te
tour%entes . ce su(et, cela pourrait te $aire perdre du poids"
@on'enons de ceci - (e 'iendrai . la $oire si cela %'est possi#le"
P 5ien, dit Narcisse" ?'tais sSr que tu ne
%'a#andonnerais pas au %o%ent oN ('ai le plus #esoin de toi"
118
1endant toute cette (ourneGl., Narcisse resta au logis .
paresser dans la paille" 1nlope se reposa et %angea une
sauterelle" Elle sa'ait qu'elle serait #ient,t $orce d'a#andonner
Narcisse" Quelques (ours encore, puis il lui $audrait renoncer .
tout, et se %ettre . $a#riquer le #eau petit sac destin . contenir
ses Fu$s"
119
CHAPITRE XVI
DPART POUR LA FOIRE
L0 >E:LLE de l'ou'erture de la $oire, tout le %onde se
coucha de #onne heure" )ran*oise et !artin taient au lit . huit
heures" !artin rQ'ait que la Urande Ioue s'tait #rusque%ent
arrQte de tourner au %o%ent oN il se trou'ait dans le
Kagonnet du haut" )ran*oise rQ'ait qu'elle a'ait %al au cFur
dans les #alan*oires" ?oseph alla se coucher . huit heures et
de%ie" :l rQ'a qu'il lan*ait des #alles sur un chat e%paill, . la
loterie, et qu'il gagnait une #elle cou'erture de laine rouge" !" et
!%e 5outillier all/rent se coucher . neu$ heures" !%e
5outillier rQ'ait d'un grand r$rigrateur" !" 5outillier rQ'ait de
Narcisse" :l rQ'ait que Narcisse a'ait grossi, grossi et qu'il

11B
a'ait trenteGcinq %/tres de long sur 'ingtGhuit %/tres de
large, et qu'il a'ait gagn tous les prix de la $oireR !" 5outillier
le 'o3ait cou'ert de %dailles et de cocardes en ru#an #leu, il
a'ait %Q%e une #elle rosette de ru#an #leu attache au #out de
la queue"
En #as de la grange, les ani%aux aussi se %irent au lit de
tr/s #onne heure, tous except 1nlope" @'tait de%ain
l'ou'erture de la $oire" Hous les ani%aux a'aient le pro(et de se
le'er d/s l'au#e, car ils 'oulaient assister au dpart de Narcisse
pour sa grande a'enture"
Donc, . l'au#e, tout le %onde tait de#out" :l $aisait tr/s
chaud" En haut de la route, che4 les La#oureur, )ran*oise trana
un #aquet plein d'eau chaude dans sa cha%#re et elle se la'a de
la tQte aux pieds" 1uis elle %it sa ro#e la plus (olie, parce qu'elle
sa'ait qu'elle allait rencontrer des (eunes gens . la $oire" !%e
La#oureur $rotta 'igoureuse%ent le cou de !artinR puis elle lui
%ouilla les che'eux, $it une #elle raie #ien droite et les #rossa si
$ort pour les aplatir qu'ils a'aient l'air d'Qtre colls . son crZne,
sau$ six poils raides qui restaient hrisss et rcalcitrants" !artin
re'Qtit son linge propre, son pantalon de treillis #leu la' de
$rais, et un (erse3 i%%acul" !" La#oureur s'ha#illa, prit son
petit d(euner, puis s'en alla $aire la toilette de sa ca%ionnette" :l
a'ait o$$ert d'e%%ener toute la $a%ille . la $oire, 3 co%pris
Narcisse"
)rais et (o3eux, ?oseph arri'a de #onne heure pour garnir
de paille la caisse de Narcisse et la $aire passer dans la
porcherie" La caisse . claireG'oie tait 'erte et ces %ots 3 taient
crits en lettres d'or -
LE @<La5IE @E@JEN DE 5EUH:LL:EI
1nlope a'ait $ignol sa toile pour la circonstance"
Narcisse %angea son d(euner lente%ent" :l essa3ait d'a'oir l'air
ra3onnant sans se $aire entrer de la soupe dans les oreilles"
11C
Dans la cuisine, !%e 5outillier $it tout . coup une
dclaration -
Iodolphe, ditGelle . son %ari, (e 'ais donner . ce cochon
un #ain de #a#eurre"
P Un quoiO dit !" 5outillier,
P Un #ain de #a#eurre" !a grandG%/re #aignait
son cochon dans du #a#eurre quand il tait sale" ?e 'iens d'3
penser . l'instant"
P Narcisse n'est pas sale, rtorqua !" 5outillier a'ec
$iert"
P :l est dgoStant derri/re les oreilles, dit !%e 5outillier"
@haque $ois que ?oseph le nourrit, les eaux grasses coulent le
long de ses oreilles" Ensuite, cela s/che et $or%e une croSte" En
plus, il est #ar#ouill d'un c,t, l. oN il dort sur le $u%ier"
P :l dort sur de la paille propre, protesta !" 5outillier"
P 5on" En tout cas, il est sale et (e 'ais lui $aire prendre
un #ain"
!" 5outillier, 'aincu, s'assit pour %anger une galette tandis
que sa $e%%e partait dans le #Scher" Lorsqu'elle re'int, elle
a'ait en$il des #ottes de caoutchouc et un 'ieil i%per%a#le, et
elle rapportait un seau de '#a#eurre et un petit #attoir . linge"
&raphine, tu es $olle , lui dit son %ari, en #ougonnant"
!ais elle ne tint aucun co%pte de ses paroles"
:ls s'en all/rent ense%#le (usqu'. la porcherie" L., sans
perdre de te%ps, !%e 5outillier entra dans l'enclos de Narcisse
et se %it au tra'ail" Hre%pant son #attoir dans le #a#eurre, elle
$rotta le cochon de la tQte . la queue" Les oies se runirent
autour d'eux pour regarder ce qui se passaitR %outons et agneaux
se (oignirent #ient,t aux oies" ?usqu'. 0rchi%/de luiG%Q%e, qui
sortit la tQte prude%%ent pour 'oir Narcisse prendre un #ain de
#a#eurre" 1nlope s'intressait telle%ent . l'opration qu'elle se
laissa to%#er douce%ent au #out d'un $il a$in de %ieux (ouir du
spectacle"

11;
Narcisse restait i%%o#ile, les 3eux $er%s" :l sentait le
#a#eurre ruisseler sur ses $lancs" :l ou'rit la #ouche et un peu du
dlicieux liquide 3 entra" Narcisse tait heureux et 'rai%ent
ra3onnant" Quand !%e 5outillier eut $ini et qu'elle le $rictionna
pour le scher, c'tait le petit cochon le plus propre et le plus (oli
que 'ous a3e4 (a%ais 'u" :l tait par$aite%ent #lanc, a'ec un peu
de ros autour des oreilles et du groin, et doux . caresser co%%e
de la soie"
Les 5outillier %ont/rent se changer et re'Qtir leurs ha#its
du di%anche" ?oseph se rasa, puis il %it sa che%ise cossaise et
sa cra'ate 'iolette" Les ani%aux rest/rent seuls dans la grange"
Les sept oisons tournaient en rond autour de leur %/re"
!'%an, %'%an, %'%an, e%%ene4Gnous . la $oire ,
supplia un oison"
Et tous les sept se %irent . piailler pour 3 aller"
Eui, oui, oui, oui, oui, oui, oui, oui""""
:ls $aisaient un #eau 'acar%e"
!es en$ants! lan*a l'oie d'une 'oix s/che" La paix" Nous
ne #ou, #ou, #ougeons pas d'ici" Narcisse est le seul qui
parte""""
0lors, 1nlope l'interro%pit"
?'3 'ais aussi, ditGelle douce%ent" ?'ai dcid
d'acco%pagner Narcisse" :l se peut qu'il ait #esoin de %oi" Qui
sait ce qui peut arri'er sur le cha%p de $oire! :l $aut qu'il ait
a'ec lui quelqu'un qui sait crire" Et (e pense qu'0rchi%/de
$erait #ien de 'enir aussi" :l %e $audra peutGQtre quelqu'un pour
$aire des courses et pour se rendre utile d'une %ani/re gnrale"
P !oi, (e reste ici, gro%%ela le rat" Les $oires ne
%'intressent pas du tout"
P @'est parce que tu n'3 es (a%ais all, $it re%arquer le
'ieux %outon" Une $oire, c'est le paradis des rats" Hout le %onde
laisse to%#er de la nourriture un peu partout" Un rat peut se
glisser dehors au %ilieu de la nuit et $aire #o%#ance" &ous la
12=
tente qui sert d'curie, il 3 a tou(ours de l'a'oine que les
pur sang et les che'aux de trait ont rpandue" Dans l'her#e
pitine de la pelouse, tu trou'eras des 'ieux cartons
a#andonns a3ant contenu le d(euner des 'isiteurs et oN se
cachent encore d'a$$reux d#ris de sandKiches
. la %argarine, d'Fu$s durs, de #iscottes et de #iscuits, et
des restes de $ro%age" Dans la #oue durcie des che%ins, une
$ois les a'euglantes lu%i/res teintes, quand les gens seront
alls se coucher, tu dcou'riras un 'rai trsor de cacahu/tes, de
#a'ures de chocolats glacs et de po%%es au cara%el
a#andonnes par des en$ants $atigus, du sucre $il, des a%andes
sales, du %aYs grill, des cornets . glaces en partie grignots, et
des #Ztonnets de sucettes" Dans une

121
$oire, un rat peut trou'er partout . %arauder - sous les
tentes, dans les #araques, dans les $enils""" en so%%e, il 3 a
asse4 de restes de nourriture dgoStants dans une $oire pour
satis$aire l'apptit de toute une ar%e de rats"
Les 3eux d'0rchi%/de $la%#o3aient"
EstGce 'raiO de%andaGtGil" @ette histoire apptissante que
tu 'iens de raconter estGelle 'raieO ?'ai%e la #onne ch/re et ce
que tu dis l. %e tente"
P @'est 'rai, dit le 'ieux %outon" 1ars pour la $oire,
0rchi%/de" @e que tu 3 'erras dpassera tes rQ'es les plus $ous"
5aquets oN colle encore de la pure rance, #otes en $erG#lanc
contenant des $rag%ents de thon, sacs en papier gras #ourrs de
choses pourries""""
P @ela su$$it! s'cria 0rchi%/de" Ne %'en dis pas
da'antage" ?'3 'ais"
P 5on, dit 1nlope en clignant de l'Fil au 'ieux %outon"
Et %aintenant, nous n'a'ons plus de te%ps . perdre" Narcisse 'a
Qtre #ient,t install dans sa caisse" :l $aut qu'0rchi%/de et %oi
nous nous 3 cachions i%%diate%ent"
Le rat n'attendit pas une %inute" :l $ila (usqu'. la caisse, se
glissa entre les lattes et ra%ena la paille sur lui (usqu'. ce qu'il
eSt disparu . la 'ue"
1ar$ait, dit 1nlope" 0 %on tour"
Elle s'lan*a et $it to%#er un $il au #out duquel elle
descendit douce%ent (usqu'au sol" 1uis, elle gri%pa sur le c,t
de la caisse et se cacha dans un trou laiss par un nFud du #ois,
dans la planche du dessus"
Le 'ieux %outon hocha la tQte"
Quelle cargaison! ditGil" L'inscription de'rait Qtre - Le
cl/#re cochon de 5outillier et deux passagers clandestins"
P 0ttention! les 'oil. qui arri'ent, ri'ent, ri'ent, cria le
(ars" )iche4 le ca%p, ca%p, ca%p!"""
Le gros ca%ion, a'ec !" La#oureur au 'olant, $it %arche
arri/re, lente%ent, (usqu'. l'enclos de la grange" ?oseph
122
et !" 5outillier %archaient sur le c,t" )ran*oise et !artin
taient de#out sur la plateG$or%e, cra%ponns aux ridelles pour
ne pas to%#er"
Ecoute, chuchota le 'ieux %outon . Narcisse" Quand ils
ou'riront la caisse pour t'3 $aire entrer, il $aut que tu rsistes" Ne
pars pas sans rsistance" Les cochons rsistent tou(ours quand
on les e%#arque"
P &i (e rsiste, (e 'ais %e salir, dit Narcisse"
P 1eu i%porte" )ais ce que (e te dis" Isiste" &i (a%ais tu
entrais dans la caisse sans te d#attre, 5outillier pourrait croire
que tu es ensorcel" :l aurait peur de te %ontrer . la $oire"
0rchi%/de sortit le #out de son ne4 de la paille"
&i tu dois rsister, rsiste, ditGil, %ais aie la #ont de te
rappeler que (e suis cach dans cette caisse et que (e n'ai pas du
tout en'ie que tu %e %arches dessus, que tu %'en'oies tes pieds
dans la $igure, que tu %e #ourres de coups, que tu %'crases ou
%'aplatisses, que tu %e #ouscules ou %e %eurtrisses, que tu %e
lac/res, %e #ala$res ou %e ro%pes les os" 1rene4 donc #ien
garde . 'os %ou'e%ents, %onsieur le Ia3onnant, quand ils
'ous $ourreront dans la caisse!
P La paix, 0rchi%/de! dit le %outon" Ientre la tQte" >oici
nos gens qui arri'ent" Hoi, Narcisse, aie l'air ra3onnant" @acheG
toi, 1nlope" )aites du #ruit, les oies"
Le ca%ion recula lente%ent (usqu'. la porcherie et s'arrQta"
!" La#oureur enle'a le contact, sortit, $it le tour et ra#attit la
cloison arri/re du ca%ion" Les oies pouss/rent des excla%ations"
!%e La#oureur descendit du ca%ion" )ran*oise et !artin
saut/rent au sol" !%e 5outillier arri'a de la %aison" :ls se
%irent tous en rang le long de la #arri/re et rest/rent un %o%ent
. ad%irer Narcisse et sa #elle caisse 'erte" 1ersonne ne de'ina
que la caisse contenait d(. un rat et une araigne"
@'est un prodige de cochon! dit !%e La#oureur"
P :l est colossal, dit ?oseph"
126
P :l est tout . $ait ra3onnant, dit )ran*oise, qui pensait au
(our oN Narcisse tait n"
P En tout cas, dit !%e 5outillier, il est propre" Le
#a#eurre l'a #ien a%lior"
!" La#oureur exa%inait Narcisse attenti'e%ent"
Eui, c'est un %er'eilleux cochon, ditGilR il est di$$icile de
croire que c'tait le %al 'enu de la porte" >ous aure4 un lard et
un (a%#on de toute pre%i/re qualit, Iodolphe, le (our oN 'ous
tuere4 ce cochonGl.!
Narcisse entendit ces paroles et son cFur $aillit s'arrQter de
#attre"
?e crois que (e 'ais %''anouir, %ur%uraGtGil au 'ieux
%outon qui assistait . la sc/ne"
P 0genouilleGtoi, chuchota le 'ieux %outon" )aisGtoi 'enir
le sang . la tQte"
127
Narcisse se %it . genoux"
:l n'tait plus ra3onnant du tout" &es 3eux se $er%/rent"
Iegarde4, cria )ran*oise, Narcisse se trou'e %al!
P Jou""" regarde4G%oi, hurlait !artin qui s'tait introduit
. quatre pattes dans la caisse" @'est %oi le cochon! @'est %oi le
cochon!
Le pied de !artin heurta lg/re%ent 0rchi%/de dans la
paille"
!e 'oil. dans de #eaux draps! pensa le rat" Quels
ani%aux extraordinaires que les petits gar*ons! EN suisG(e 'enu
%e $ourrerO
Les oies 'irent !artin dans la caisse et l'accla%/rent"
!artin, sors de l. i%%diate%ent, ordonna sa %/re" Hu
as de ces in'entions!
P ?e suis un cochon, cria !artin, en lan*ant en l'air des
poignes de paille" Urroin, grroin, grroin!"""
P Le ca%ion recule tout seul, papa , dit )ran*oise" Le
ca%ion, laiss sans conducteur, a'ait co%%enc
. redescendre la pente" !" La#oureur se prcipita sur le
si/ge et tira le le'ier du $rein de secours" Le ca%ion s'arrQta" Les
oies accla%/rent" 1nlope se roula en #oule et se $it aussi petite
que possi#le dans le trou du #ois, a$in que !artin ne puisse pas
la 'oir"
&ors i%%diate%ent , ordonna !%e La#oureur"
!artin sortit de la caisse en ra%pant sur les genoux et les
%ains, et en $aisant des gri%aces . Narcisse" Narcisse s''anouit
co%pl/te%ent"
Le cochon a perdu connaissance, s'cria !%e 5outillier"
0sperge4Gle d'eau $roide!
P 0sperge4Gle de #a#eurre , suggra !artin" Les oies
accla%/rent"
?oseph courut chercher un seau d'eau" )ran*oise sauta parG
dessus la cl,ture et alla s'accroupir . c,t de Narcisse"
LE& 0>ENHUIE& DE N0I@:&&E
128
@'est un coup de soleil, dit 5outillier" La chaleur est trop
$orte pour lui"
P 1eutGQtre qu'il est %ort, dit !artin"
P &ors de cette porcherie, imm#diatement , cria !%e
La#oureur"
!artin o#it . sa %/re et gri%pa . l'arri/re du ca%ion pour
%ieux 'oir ce qui se passait" ?oseph re'int a'ec son seau d'eau
$roide qu'il 'ida sur Narcisse"
?ettesGen aussi sur %oi, cria !artin" ?'ai trop chaud!
P Eh! taisGtoi, hurla )ran*oise, 'euxGtu te taire!
Elle a'ait les 3eux pleins de lar%es"
0u contact de l'eau $roide, Narcisse re'int . lui" :l se re%it
lente%ent sur ses pattes et les oies l'accla%/rent" :: se rel/'e,
dit !" La#oureur" @e n'est pas gra'e"
P ?'ai $ai%, dit !artin" ?'ai en'ie d'une po%%e con$ite"
P Narcisse 'a tr/s #ien %aintenant, dit )ran*oise"
Nous pou'ons partir" !oi, ('ai en'ie de %onter sur la Urande
Ioue"
!" 5outillier, !" La#oureur et ?oseph s'e%par/rent du
cochon et le pouss/rent, la tQte la pre%i/re, 'ers la caisse .
claireG'oie" Narcisse se %it . rsister" 1lus on le poussait, plus il
tirait en arri/re" !artin sauta de son perchoir et 'int aider les
trois ho%%es" Narcisse ruait, grognait, se raidissait"
@e cochon est rude%ent 'igoureux, il n'3 a rien . redire
pour ce qui est de sa sant, disait d'un air (o3eux !" 5outillier
en appu3ant son genou sur le derri/re de Narcisse" 0lle4G3, les
gars! Hous ense%#le un #on coup" Eh! hisse!
Dans un dernier e$$ort, ils $irent entrer Narcisse dans la
caisse" Les oies accla%/rent" ?oseph cloua quelques planches au
#out du cageot pour que Narcisse ne puisse pas sortir . reculons"
1uis, rasse%#lant toutes leurs $orces, ils soule'/rent le tout et
l'e%#arqu/rent dans le ca%ion" :ls ne sa'aient pas que, sous la
paille, il 3 a'ait un rat et que dans un trou de #ois, il 3 a'ait une
grosse araigne grise" :ls ne 'o3aient qu'un cochon"
129
Hout le %onde . #ord ! cria !" La#oureur"
:l %it le %oteur en %arche" Les da%es gri%p/rent . c,t de
lui" !" 5outillier, ?oseph, )ran*oise et !artin taient derri/re et
se tenaient aux ridelles" Le ca%ion se %it en %arche" Les oies
pouss/rent des accla%ations" Les en$ants leur rpondirent par
des cris (o3eux et tout le %onde partit pour la $oire"
12B
CHAPITRE XVII
L!ONCLE
QU0ND ils pntr/rent dans le cha%p de $oire, ils
entendirent la %usique et 'irent la Urande Ioue tourner dans le
ciel" :ls sentirent la poussi/re de la piste que les arroseuses
'enaient de %ouillerR ils sentirent aussi l'odeur des $rites et
'irent s'en'oler des #allons rouges" :ls entendirent des
%outons #Qler dans leur parc" Une 'oix nor%e sortait d'un
hautGparleur et disait -
0ll,, all,, on de%ande au propritaire d'un ca#riolet
Ienault, nu%ro %atricule JG276; de #ien 'ouloir dplacer sa
'oiture qui est trop pr/s du hangar des $eux d'arti$ice"
12C
>euxGtu %e donner un peu d'argentO de%anda )ran*oise"
P Et . %oi aussiO de%anda !artin"
P ?e 'ais gagner une poupe en $aisant tourner une roue
qui s'arrQtera sur le #on nu%ro, dit )ran*oise"
PG ?e 'ais piloter un a'ion . raction et lui en $aire
ta%ponner un autre"
P 1uisG(e %'acheter un #allon rougeO de%anda )ran*oise"
P 1uisG(e %'acheter une cr/%e glace et un sandKich au
$ro%age a'ec un 'erre de grenadineO de%anda !artin"
P Ieste4 tranquilles, %es en$ants, (usqu'. ce que nous
a3ons d#arqu le cochon, dit !%e La#oureur"
P Les petits peu'ent #ien s'en aller l. oN ils 'eulent, dit
!" La#oureur" La $oire n'a lieu qu'une $ois par an"
!" La#oureur donna un peu d'argent . chacun des deux
en$ants"
0lle4G'ousGen, a(outaGtGil, et rappele4G'ous que cet argent
doit durer toute la (ourne" Ne le dpense4 pas d/s les pre%i/res
%inutes" Et re'ene4 au ca%ion . l'heure du d(euner pour que
nous %angions tous ense%#le" Et ne 'ous #ourre4 pas de
$riandises qui 'ous donneront %al au cFur"
P Et si 'ous %onte4 sur les #alan*oires, dit !%e
La#oureur, tene4G'ous #ien" Hene4G'ous solide%ent" >ous
%'entende4O
P Et ne 'ous perde4 pas, dit !%e 5outillier"
P Ne 'ous salisse4 pas!
P N'attrape4 pas trop chaud ! dit leur %/re"
P !$ie4G'ous des $ilous, leur reco%%anda leur p/re"
P Et ne tra'erse4 pas le cha%p de courses au %o%ent oN
les che'aux arri'ent , cria !%e 5outillier"
Les en$ants se prirent par la %ain et partirent en
ga%#adant, dans la direction du %an/ge de che'aux de #ois,
attirs par la %er'eilleuse %usique, les a'entures %er'eilleuses

LE& 0>ENHUIE& DE N0I@:&&E
12;
et la %er'eilleuse agitation qui rgnait partoutR ils all/rent
'ers la %er'eilleuse alle centrale de l'exposition oN il n'3 aurait
pas de parents pour les %ettre en garde et leur donner des
ordres, et oN ils pourraient Qtre heureux, et li#res de $aire ce
qu'ils 'oulaient" En silence, !%e La#oureur les regarda
s'loigner" 1uis elle soupira, et elle se %oucha"
@roisGtu qu'ils ne courent aucun dangerO de%andaGtGelle"
P :l $aut qu'ils grandissent un (our ou l'autre, rpondit !"
La#oureur" 0 %on a'is, une $oire n'est pas un %au'ais endroit
pour co%%encer"
Handis qu'on descendait Narcisse du ca%ion, qu'on le
sortait de sa caisse et qu'on l'installait dans sa nou'elle
porcherie, des #adauds s'a%ass/rent en $oule autour de lui" :ls
a'aient les 3eux $ixs sur l'annonce - Le cl/#re @ochon de
5outillier" Narcisse les regardait . son tour et $aisait tous ses
e$$orts pour a'oir l'air exceptionnel" :l tait tr/s content de sa
nou'elle de%eure" L'enclos tait her#eux et a#rit du soleil par
un au'ent"
1nlope, qui a'ait attendu le %o%ent opportun, se glissa
hors de la caisse et gri%pa le long de l'au'ent, (usqu'. l'intrieur
du petit toit" 1ersonne ne l'a'ait 'ue"
0rchi%/de, peu dsireux de se %ontrer au grand (our, resta
paisi#le%ent sous la paille au $ond de la caisse" !" 5outillier
'ersa du lait cr% dans l'auge de Narcisse et lui parpilla une
#otte de paille pour liti/reR ensuite, en co%pagnie de sa $e%%e
et du %nage La#oureur, il s'en alla $aire un tour au parc .
#estiaux pour regarder les 'aches de race et les attractions tout
autour"
!" 5outillier dsirait tout particuli/re%ent 'oir les
tracteurs, et !%e 5outillier s'intressait surtout aux appareils
$rigori$iques"
?oseph alla se pro%ener tout seul, dans l'espoir de
rencontrer des copains et de s'a%user dans les #araques de l'alle
centrale"
16=
Ils allrent #ers la mer#eilleuse alle centrale.
161
D/s que les hu%ains $urent partis, 1nlope parla .
Narcisse -
Jeureuse%ent que tu ne peux pas 'oir ce que (e 'ois, ditG
elle"
P Que 'oisGtuO
P :l 3 a un cochon dans la loge d'. c,t et il est nor%e"
?e crains qu'il ne soit #eaucoup plus gros que toi"
P 1eutGQtre estGil plus Zg que %oi, et aGtGil eu plus de
te%ps pour se d'elopper , suggra Narcisse"
!ais des lar%es lui %ont/rent aux 3eux"
?e 'ais descendre au #out d'un $il et le regarder de plus
pr/s , dit 1nlope"
0lors elle se glissa le long d'une poutre (usqu'. ce qu'elle
pSt se laisser pendre exacte%ent auGdessus du groin du gros
cochon"
1ou'e4G'ous %e dire 'otre no%O de%andaGtGelle, tr/s
poli%ent"
Le cochon la d'isagea"
1as de no%, ditGil d'une grosse 'oix" 0ppele4G%oi
l'Encle"
P Hr/s #ien, l'Encle, rpliqua 1nlope" Quelle est 'otre
date de naissanceO btesG'ous un cochon de la Quasi%odoO btesG
'ous n au printe%psO
P 5ien sSr que (e suis n au printe%ps" 1ense4G'ous que
(e suis n au ]a%chatLaO 0h! ah! ah!""" c'est une #onne #lague,
hein, %a 'ieilleO
P @e n'est pas $ort, rpondit 1nlope" :l 3 a plus
spirituel, (e 'ous assure" Enchante d'a'oir $ait 'otre
connaissance, %ais (e suis $orce de partir"
Elle re%onta lente%ent et re'int dans la loge de Narcisse"
:l prtend qu'il est n ce printe%ps, dit 1nlopeX et c'est
peutGQtre 'rai" En tout cas, une chose est certaine, c'est un
personnage des plus antipathiques" :l est trop $a%ilier, trop
#ru3ant, et il $ait des plaisanteries la%enta#les" En plus, il est
162
loin d'a'oir ta propret, ou ton char%e" ?e %e suis %ise . le
dtester $ranche%ent au cours de notre #r/'e entre'ue" 1ourtant,
co%%e concurrent, il sera di$$icile . #attre, . cause de son poids
et de sa taille" !ais, a'ec %on aide, Narcisse, tu 3 arri'eras"
P Quand 'asGtu tisser une toileO de%anda Narcisse"
P >ers la $in de l'apr/sG%idi, si (e ne suis pas trop
$atigue, dit 1nlope" Le %oindre e$$ort %'puise, ces te%psGci"
?e n'ai plus %on nergie d'autre$ois" @'est l'Zge, sans doute""""
Narcisse regarda son a%ie" Elle paraissait en$le et ne
tenait pas en place"
?e suis tout . $ait dsol de sa'oir que tu ne te sens pas
#ien, 1nlope" 1eutGQtre, ditGil, que si tu te $ais une toile et si tu
attrapes deux ou trois %ouches cela ira %ieux"
P 1eutGQtre, rponditGelle, d'un air las" !ais ('ai la
sensation qu'une longue et lourde (ourne se ter%ine pour %oi"
Elle s'accrocha au pla$ond, le 'entre en l'air, et s'installa
pour $aire un so%%e, laissant Narcisse plein d'anxit"
Houte la %atine, les gens pass/rent en se pro%enant
de'ant l'enclos de Narcisse" Des dou4aines et des dou4aines
d'inconnus s'arrQt/rent pour le d'isager et ad%irer sa peau
#lanche et so3euse, sa queue en 'rille et son expression
ra3onnante de #ont" :ls passaient ensuite . la loge 'oisine oN
reposait le gros cochon" Narcisse entendit plusieurs personnes
$aire des re%arques logieuses sur l'nor%e taille de l'Encle" :l
ne pou'ait pas ne pas les entendre et il ne pou'ait pas
s'e%pQcher d'Qtre inquiet"
Et 'oil. %aintenant que 1nlope est sou$$rante, pensaGtG
il" Eh! %on Dieu, %on Dieu!
Houte la %atine, 0rchi%/de dor%it tranquille%ent sous la
paille" La chaleur de'enait tou$$ante" 0 %idi, les 5outillier et
les La#oureur re'inrent . la porcherie" 1uis, quelques %inutes
apr/s, ( )ran*oise et !artin apparurent" )ran*oise tenait dans ses
#ras une poupe qui tait un singe ha#illR !artin a'ait un
166
#allon rouge attach . son oreille et il %Zchonnait une
po%%e con$ite au #out d'un #Ztonnet" Les deux en$ants a'aient
tr/s chaud et taient tr/s sales" Quelle chaleur! dit !%e
5outillier"
P :l $ait horri#le%ent chaud , dit !%e La#oureur en
s''entant a'ec un prospectus de r$rigrateur"
L'un apr/s l'autre, ils gri%p/rent dans le ca%ion et se
%irent . ou'rir les paniers du d(euner" Le soleil to%#ait
lourde%ent sur choses et gens" 1ersonne n'a'ait $ai%"
Quand les (uges 'ontGils prendre une dcision au su(et de
NarcisseO de%anda !%e 5outillier"
P 1as a'ant de%ain , rpondit son %ari"
?oseph arri'a, portant une #elle cou'erture de laine rouge .
ra3ures qu'il a'ait gagne"
Ta, dit !artin, c'est tout . $ait ce qu'il nous $allait, une
cou'erture de laine!
P !ais oui, rpliqua ?oseph, (uste%ent"
Et il tendit la cou'erture sur le haut des ridelles du
ca%ion, a$in de $aire une sorte de tente" Les en$ants s'assirent .
l'o%#re, sous la tente, et ils se sentirent %ieux"
0pr/s le d(euner, ils s'allong/rent et $irent la sieste"
167
CHAPITRE XVIII
FRA#CHEUR DU SOIR
D0N& la $racheur du soir, au %o%ent oN la nuit
to%#ante o#scurcissait le cha%p de $oire, 0rchi%/de sortit
$urti'e%ent de la caisse et regarda autour de lui" Narcisse
reposait, endor%i dans la paille" 1nlope tissait une toile" Le
ne4 dlicat d'0rchi%/de dcelait dans l'air de no%#reuses
odeurs exquises" Le rat a'ait $ai% et soi$" :l dcida de partir en
exploration" &ans rien dire . personne, il se %it en route"
IapporteG%oi un %ot, lui cria 1nlope en le 'o3ant $iler"
?e 'ais crire ce soir pour la derni/re $ois"
Le rat #ougonna quelque chose entre ses dents et disparut
dans la pno%#re" :l n'ai%ait pas du tout qu'on le traite en
168
gar*on de courses"
0pr/s cette (ourne #rSlante, la $racheur du soir $ut un
soulage%ent pour tous" La Urande Ioue tait claire - elle
tournait dans le ciel et paraissait deux $ois plus grande que dans
la (ourne" L'alle centrale tait constelle de lu%i/res et l'on
pou'ait entendre la %usique des %an/ges de che'aux de #ois, la
'oix de l'ho%%e qui appelait les nu%ros de la to%#ola, et . la
loterie le roule%ent de la #ille"
Les en$ants se sentaient dispos apr/s leur sieste" )ran*oise
rencontra son a%i Jenri )uss3, qui l'in'ita . aller $aire un tour
dans la Urande Ioue" Et %Q%e, ce $ut lui qui pa3a les #illets
d'entre, de sorte qu'il n'en coSta pas un sou . )ran*oise"
Lorsque !%e La#oureur le'a les 3eux par hasard 'ers le ciel
toile, elle aper*ut sa petite $ille assise . c,t d'Jenri )uss3R ils
%ontaient, de plus en plus haut, et lorsqu'elle 'it l'air heureux de
)ran*oise, elle se contenta de secouer la tQte"
Hiens, tiens ! pensaGtGelle" Jenri )uss3 ! >o3e4 un peu !
0rchi%/de de%eurait in'isi#le" Dans l'her#e haute,
derri/re la tente du #tail, il dcou'rit un (ournal pli" Dans le
(ournal, se trou'aient les restes d'un d(euner - un sandKich au
(a%#on, un %orceau de petit suisse, du #lanc d'Fu$ dur, et le
trognon d'une po%%e 'reuse" Le rat se $au$ila dans le paquet et
d'ora tout" 1uis il dchira un %ot i%pri% sur le papier, le
roula et re'int . la porcherie de Narcisse"
1nlope a'ait presque ter%in sa toile quand 0rchi%/de
rentra, apportant la coupure de (ournal" L'araigne a'ait laiss un
espace 'ide au %ilieu de la toile" 0 cette heureGl., il n'3 a'ait
personne de'ant la porcherie et le rat, l'araigne et le cochon s'3
trou'aient seuls"
?'esp/re que tu %'as apport un #on %ot, dit 1nlope,
car c'est le dernier que ('crirai (a%ais"
P Le 'oici, dit 0rchi%/de en dpliant le papier"
169
P Qu'estGce que c'estO de%anda 1nlope" :l $aut que tu
%e le lises"
P @'est le %ot %odeste , dit le rat"
P !odesteO rpta 1nlope" !odeste a deux sens"
:l 'eut dire sans 'anit et il 'eut dire #iensant " @ela
dcrit exacte%ent Narcisse" :l n'est pas orgueilleux et il est
plein de dcence"
P 5on" ?'esp/re que tu es satis$aite, dit le rat d'un ton
sarcastique, parce que (e ne 'ais pas passer toute %a 'ie . $aire
tes co%%issions" ?e suis 'enu . cette $oire pour prendre du #on
te%ps et non pour distri#uer des i%pri%s"
P Hu %'as #eaucoup aide, lui dit 1nlope, et %aintenant
sau'eGtoi si tu 'eux 'oir la $Qte"
Le rat $it un sourire gri%a*ant"
?e 'ais passer %a nuit . #a%#ocher, ditGil" Le 'ieux
%outon a'ait raison, cette $oire est un paradis pour les rats" Que
de %angeaille! Que de #oisson! Et partout #onne cachette et
#onne chasse! 0dieu, adieu, %on %odeste Narcisse" Le @iel te
#nisse, 1nlope, et qu'il #nisse tes %achinations! @ette nuit
est de celles qui co%ptent dans la 'ie d'un rat"
:: disparut dans l'o#scurit"
1nlope retourna . ses tra'aux" :l $aisait tout . $ait nuit"
Dans le lointain, les $eux d'arti$ice co%%en*aient . s'allu%er P
des $uses (aillissaient, parpillant des #oules de $eu dans le ciel"
Quand les La#oureur, les 5outillier et ?oseph re'inrent de la
grande tri#une, 1nlope a'ait ter%in sa toile" 1ersonne ne la
re%arqua dans l'o%#re" :ls taient tous $atigus et heureux"
)ran*oise et !artin gri%p/rent dans le ca%ion et se
couch/rent sur la plateG$or%e" :ls ra%en/rent sur eux la
cou'erture ra3e" ?oseph donna . Narcisse une $ourche de
paille $rache" !" La#oureur le caressa"
:l est l'heure que nous rentrions . la %aison, lui ditGil" 0
de%ain, Narcisse"

16B
Ils montaient &e plus en plus haut.
16C
Les grandes personnes se hiss/rent dans le ca%ion, et
Narcisse entendit d'a#ord le %oteur qu'on %ettait en %arche,
puis la lourde 'oiture qui s'loignait lente%ent" :l se serait senti
#ien seul et a#andonn si 1nlope n'a'ait t pr/s de lui" ?a%ais
il ne se sentait seul lorsqu'elle tait dans les en'irons" 0u loin,
rsonnait encore la %usique des che'aux de #ois"
Quand il se sentit gagner par le so%%eil, il parla .
1nlope"
@hanteG%oi encore cette chanson sur le $u%ier ti/de et
%oelleux , 'euxGtuO
P 1as ce soir, rponditGelle . 'oix #asse" ?e suis trop
$atigue"
&a 'oix ne se%#lait pas 'enir de sa toile" EN esGtuO
de%anda Narcisse" ?e ne te 'ois pas" EsGtu sur ta toileO
P ?e suis re'enue ici, rponditGelle, ici dans ce petit
coin"
P 1ourquoi n'esGtu pas sur ta toileO de%anda Narcisse" Hu
ne la quittes presque (a%ais"
P ?e l'ai quitte ce soir , ditGelle" Narcisse $er%a les 3eux"
1nlope, ditGil au #out d'un %o%ent, croisGtu 'rai%ent
que 5outillier 'a %e laisser 'i're et qu'il ne %e tuera pas d/s
que 'iendront les pre%iers $roidsO Le croisGtu 'rai%entO
P !ais naturelle%ent, rpondit 1nlope" Hu es un
cochon cl/#re et tu es un #on cochon" De%ain, tu gagneras
pro#a#le%ent un prix" Le %onde entier entendra parler de toi"
5outillier sera $ier et heureux de possder un tel cochon" Hu n'as
rien . redouter, NarcisseR il ne $aut pas t'inquiter" 1eutGQtre
'i'rasGtu ternelle%ent""" qui saitO Et %aintenant dors"
1endant un instant, on n'entendit plus rien" 1uis la 'oix de
Narcisse s'le'a de nou'eau"
16;
Qu'estGce que tu $ais l.Ghaut, 1nlopeO
P Eh ! (e $a#rique quelque chose" ?e %'occupe, co%%e
d'ha#itude"
P EstGce quelque chose pour %oiO de%anda Narcisse"
P Non, dit 1nlope, cette $oisGci c'est pour %oi, *a
%e change un peu"
P DisG%oi ce que c'est, supplia Narcisse"
P ?e te le dirai de%ain %atin" Quand les pre%i/res
lueurs du (our #lanchiront le ciel, quand les %oineaux
s'agiteront, quand on entendra les 'aches secouer leurs chanes
et le coq lancer son cocorico, quand les toiles s'e$$aceront,
quand les pre%i/res 'oitures ronronneront sur la route
nationale, alors l/'e les 3eux et (e te %ontrerai quelque
chose" ?e te %ontrerai %on che$Gd'Fu're"
Elle n'a'ait pas ter%in sa phrase que Narcisse s'tait
endor%i" Elle de'ina au r3th%e rgulier de sa respiration qu'il
dor%ait cal%e%ent, en$onc dans sa paille"
0 quelques Lilo%/tres de l., che4 les La#oureur, les
ho%%es taient assis autour de la ta#le dans la cuisine et ils
cassaient la croSte en discutant des 'ne%ents de la (ourne"
En haut, !artin tait d(. couch et endor%i" !%e La#oureur
%ettait )ran*oise au lit et la #ordait"
H'esGtu #ien a%use . la $oireO de%andaGtGelle . sa
$ille en l'e%#rassant"
)ran*oise $it oui de la tQte"
?e ne %e suis (a%ais autant a%use, nulle part, de toute
%a 'ie, rponditGelle"
P >rai%entO dit !%e La#oureur" ?'en suis #ien
contente"
17=
CHAPITRE XIX
LE SAC D!$UFS
LE LENDE!0:N %atin, au %o%ent oN le ciel s'claira des
pre%i/res lueurs du (our, oN les %oineaux s'agit/rent dans les
ar#res, oN l'on entendit les 'aches secouer leurs chanes, le
coq lancer son cocorico, et les pre%i/res autos ronronner le
long de la route, Narcisse s''eilla et chercha des 3eux
1nlope" :l l'aper*ut perche tr/s haut, dans un coin, tout au
$ond de la porcherie" Elle se tenait tout . $ait i%%o#ile, ses
huit pattes cartes" En aurait dit qu'elle a'ait rtrci pendant
la nuit" 1r/s d'elle, Narcisse distingua un o#(et #i4arre
accroch au pla$ond" @'tait une sorte de sac ou cocon" :l
tait couleur de pQche et il a'ait l'air d'Qtre $ait en sucre $il"
171
EsGtu 'eille, 1nlopeO ditGil, tout douce%ent"
P Eui, rponditGelle"
P Qu'estGce que c'est que cette %ignonne petite choseO
EstGce toi qui l'as $aiteO
P Eui, certes, c'est %oi qui l'ai $aite, dit 1nlope d'une
'oix $ai#le"
P EstGce un (ouetO
P Un (ouetO @ertaine%ent non" @'est %on sac d'Fu$s
!on magnum opus.
P ?e ne sais pas ce qu'est un magnum opus, dit Narcisse"
P @'est du latin, expliqua 1nlope" @ela signi$ie -
une grande Fu're" @e sac est %on che$Gd'Fu're, la plus #elle
chose que ('aie (a%ais $aite"
P Qu'3 aGtGil dedansO de%anda Narcisse" Des Fu$sO
P @inq cent quator4e Fu$s, rponditGelle"
P @inq cent quator4e! dit Narcisse" Hu plaisantes"
P Non, (e ne plaisante pas" ?e les ai co%pts" 0u d#ut, (e
%e suis %ise . les co%pter""" et puis ('ai continu, ne $StGce que
pour occuper %on esprit"
P :l est a#solu%ent ra'issant, ce sac d'Fu$s, dit Narcisse,
qui se sentait aussi heureux que s'il l'a'ait $a#riqu luiG%Q%e"
P Eui, il est 'rai%ent russi, rpliqua 1nlope, en
tapotant le cocon, de ses deux pattes de de'ant" Et (e puis en
garantir au %oins la solidit" :l est $ait des %atriaux les plus
rsistants que (e poss/de" En outre, il est i%per%a#le" Les Fu$s
qui sont . l'intrieur ne sou$$riront ni du $roid ni de l'hu%idit"
P 1nlope, dit Narcisse, perdu dans un rQ'e, 'asGtu
relle%ent a'oir cinq cent quator4e ##sO
P !ais oui, si rien ne leur arri'e" Naturelle%ent, ils ne
natront qu'au printe%ps"
Narcisse re%arqua qu'il 3 a'ait une note de tristesse dans
la 'oix de 1nlope"
1ourquoi se%#lesGtu si dsoleO ?'aurais cru que cela te
rendrait $olle de (oie"
172
P Eh! ne $ais pas attention . %oi, dit 1nlope" @'est
si%ple%ent que ('ai perdu tout %on courage" @e qui %e dsole,
'oisGtu, c'est de penser que (e ne 'errai (a%ais %es en$ants"
P Que 'euxGtu direO 1ourquoi ne 'errasGtu (a%ais
tes en$ants O 5ien sSr que tu les 'erras ! Nous les 'errons tous !
@ela sera a#solu%ent %er'eilleux, le printe%ps prochain de
regarder courir cinq cent quator4e ##s araignes dans tous
les coins de la grange! Et l'oie aura une nou'elle srie d'oisons
et les %outons auront leurs petits agneaux""""
P 1eutGQtre, interro%pit tranquille%ent 1nlope"
1ourtant, ('ai #ien le senti%ent que (e ne 'errai (a%ais le rsultat
de %es e$$orts de la nuit derni/re" ?e ne %e sens pas #ien du
tout" 1our te dire la 'rit, il %e se%#le que (e dpris
rapide%ent"
P Que signi$ie dpris O
P @ela signi$ie que (e perds %es $orces, que (e sens %on
Zge" ?e ne suis plus (eune, Narcisse" !ais (e ne 'eux pas que tu
sois triste . cause de %oi" Le (our qui co%%ence 'a Qtre ton
grand (our" Iegarde %a toile, n'estGelle pas %agni$ique dans la
rose du %atinO
La toile de 1nlope n'a'ait (a%ais t plus resplendissante
qu'. cette au#eGl." @hacun de ses $ils retenait des dou4aines de
lu%ineuses gouttelettes de la rose du grand %atin" Les ra3ons
du (our naissant s'3 re$ltaient et rendaient tout son dessin net et
clair" @'tait la per$ection %Q%e de ce qui peut se dessiner et se
construire" Une ou deux heures apr/s, les passants, en un $lot
ininterro%pu, s'GarrQtaient de'ant pour l'ad%irer, la lire, regarder
Narcisse et s'%er'eiller de ce %iracle"
1endant que Narcisse tudiait la toile, une longue
%oustache et un 'isage pointu $irent leur apparition" Lente%ent,
0rchi%/de tra'ersa la porcherie en se tranant et alla se (eter .
terre dans un coin"
!e 'oici de retour, ditGil d'une 'oix enroue" Quelle
nuit!
176
Le rat tait telle%ent gon$l qu'il a'ait dou#l de taille" &on
'entre tait aussi gros et rond qu'une (arre . huile"
Quelle nuit ! rptaGtGil de sa 'oix raille" Quels $estins
et quelles #o%#ances! Une 'rita#le orgie! ?e crois que ('ai
%ang les restes de trente d(euners" ?a%ais (e n'a'ais 'u de tels
dchets ! Et tout cela #ien . point, %Sri co%%e il $aut par le
te%ps coul et par la chaleur du (our" Eh ! %es a%is, c'tait
$a%eux, $a%eux!"""
P N'asGtu pas honteO dit 1nlope, dgoSte" &i tu tais
pris d'une #onne indigestion, %aintenant, tu ne l'aurais pas 'ol"
P Ne t'inqui/te pas pour %on esto%ac, rpondit
0rchi%/de d'un ton hargneux, il supporte n'i%porte quoi" 0u
$ait, ('ai une %au'aise nou'elle . 'ous apprendre" En passant
de'ant la loge de notre 'oisin le cochon, ('ai 'u une tiquette
#leue accroche . la cl,ture" @ela 'eut dire qu'il a gagn le
pre%ier prix" ?e crois que tu es $la%#, Narcisse" :nutile de
continuer . $aire des e$$orts""" personne n'accrochera de
%dailles sur toi" Du coup, (e ne serais pas du tout surpris de
'oir 5outillier changer d'ide en ce qui te concerne" 0ttends un
peu qu'il ait #esoin de porc $rais, de (a%#on $u% et de lard
croustillant! :l 'a te 4igouiller, %on (oli!
P HaisGtoi, 0rchi%/de, dit 1nlope" Hu es trop ga' et
gon$l et #ou$$i pour sa'oir ce que tu dis" Ne $ais pas attention .
lui, Narcisse"
Narcisse $aisait de son %ieux pour ne pas penser . ce que
'enait de lui dire le rat" :l dcida de changer le su(et de la
con'ersation"
0rchi%/de, dit Narcisse, si tu n'tais pas aussi a#ruti par
l'exc/s de nourriture, tu aurais re%arqu que 1nlope a
$a#riqu un sac . Fu$" Elle 'a de'enir %/re" 0 titre
d'in$or%ation, il 3 a cinq cent quator4e Fu$s dans ce coquet petit
sac"
P EstGce 'raiO de%anda le rat en exa%inant le sac d'un air
%$iant"
177
P Eui, c'est 'rai, soupira 1nlope"
P )licitations ! %ur%ura 0rchi%/de" Quelle nuit
%%ora#le!
:: $er%a les 3eux, tira un peu de paille sur lui, et so%#ra
dans un so%%eil pro$ond" Narcisse et 1nlope taient #ien
contents d'Qtre d#arrasss de lui pendant un %o%ent"
0 neu$ heures, la ca%ionnette de !" La#oureur entra dans
le cha%p de $oire et s'arrQta de'ant l'enclos de Narcisse" Hout le
%onde descendit"
Iegarde4, s'cria )ran*oise" Iegarde4 la toile de
1nlope" Iegarde4 ce qu'elle dit!
Les grandes personnes et les en$ants se prirent par la %ain
et se tinrent l. de#out pour tudier le nou'eau %essage"
)odeste, dit !" 5outillier" EstGce que ce n'est pas
exacte%ent le %ot qui con'ient . NarcisseO
:ls se r(ouirent tous de ce que le %iracle se $St renou'el"
Narcisse le'a les 3eux tendre%ent 'ers leurs 'isages" :l a'ait
l'air tr/s %odeste et tr/s reconnaissant" )ran*oise $it un clin d'Fil
. 1nlope" ?oseph se %it tout de suite au tra'ail" :l 'ida un seau
de chaudes eaux grasses dans l'auge et tandis que Narcisse
d'orait son petit d(euner, ?oseph le grattait douce%ent a'ec un
#Zton #ien lisse"
0ttende4 un peu! cria #rusque%ent !artin" Iegarde4 *a!
Et il %ontra du doigt l'tiquette #leue accroche . la loge de
l'Encle" @e cochon a d(. le pre%ier prix"
Les 5outillier et les La#oureur regardaient $ixe%ent
l'tiquette #leue" !%e 5outillier se %it . pleurer" 1ersonne ne
disait %ot" :ls $ixaient tous l'tiquette" Ensuite, ils $ix/rent
l'Encle" 1uis, ils $ix/rent de nou'eau l'tiquette" ?oseph sortit de
sa poche un i%%ense %ouchoir et se %oucha tr/s $ort""" si $ort,
en $ait, que le #ruit $ut entendu par les pale$reniers qui
tra'aillaient sous la tente des che'aux"
>oule4G'ous %e donner un peu d'argentO De%anda
178
C% &'&(') * +,-. /% 01%23%1 0134
179
17B
)ran*oise" ?'ai%erais %e pro%ener dans l'alle principale"
P Ieste oN tu es , lui rpondit sa %/re" Des lar%es
'inrent aux 3eux de )ran*oise"
?e %e de%ande pourquoi tout le %onde pleure, dit !"
5outillier" !ettonsGnous au tra'ail" &raphine, le #a#eurre"
!%e 5outillier s'essu3a les 3eux a'ec son %ouchoir" Elle
alla (usqu'au ca%ion et re'int a'ec une (arre de cinq litres,
pleine de #a#eurre"
L'heure du #ain! annon*a (o3euse%ent 5outillier"
:l en(a%#a la cl,ture et passa che4 Narcisse, a'ec !%e
5outillier et !artin" !artin 'ersait lente%ent le #a#eurre sur la
tQte et le dos de Narcisse, et . %esure qu'il coulait sur ses $lancs
et ses (oues, !" et !%e 5outillier $rottaient le cochon pour $aire
pntrer le liquide sous ses soies et (usque dans sa peau" Les
passants s'arrQtaient pour les regarder $aire" 5ient,t, il 3 eut un
petit rasse%#le%entGNarcisse de'enait peu . peu #lanc et lisse"
Le soleil %atinal #rillait . tra'ers ses oreilles ross"
:: n'est pas aussi gros que le cochon d'. c,t, dit un
#adaud, %ais il est plus propre, et %oi, la propret, ('ai%e *a"
P !oi aussi, dit un autre"
P En plus, il est %odeste , a(outa une $e%%e, en lisant le
%ot sur la toile"
Hout ceux qui rendaient 'isite . cette loge a'aient quelque
chose de gentil . dire pour Narcisse" Hous ad%iraient la toile" Et,
#ien entendu, personne ne re%arquait 1nlope"
Hout . coup une 'oix sortit du hautGparleur"
0ll,, all,, disait la 'oix, !" Iodolphe 5outillier est pri
d'a%ener son cl/#re cochon de'ant la tente du (ur3, en $ace de
la grande tri#une" Un prix spcial 'a Qtre dcern dans 'ingt
%inutes en'iron" Hous les 'isiteurs sont in'its . assister . la
cr%onie" !ette4 'otre cochon en caisse,
17C
s'il 'ous plat, %onsieur 5outillier, et a%ene4Gle
pro%pte%ent . la tente du (ur3"
1endant les quelques %inutes qui sui'irent cette annonce,
les La#oureur et les 5outillier $urent incapa#les de parler ou de
#ouger" 1uis !artin attrapa une poigne de paille et la (eta en
l'air en poussant un cri strident" La paille reto%#a co%%e des
con$ettis dans les che'eux de )ran*oise" !" 5outillier serra
!%e 5outillier dans ses #ras" !" La#oureur e%#rassa !%e
La#oureur" !artin e%#rassa Narcisse" ?oseph donna des
poignes de %ain . tout le %onde" )ran*oise treignit la taille de
sa %/re" !artin prit )ran*oise dans ses #ras" !%e La#oureur
e%#rassa !%e 5outillier"
Hout en haut, tout en haut, dans l'o%#re du toit, 1nlope
in'isi#le tait ra%asse sur elleG%Q%e, les pattes de de'ant
autour de son sac d'Fu$s" &on cFur ne #attait plus aussi $ort que
d'ha#itude, et elle se sentait $atigue et tr/s 'ieille, %ais elle
a'ait en$in la con'iction qu'elle a'ait sau' la 'ie de Narcisse et
elle se sentait satis$aite et par$aite%ent en paix"
Nous n'a'ons pas de te%ps . perdre! cria !" 5outillier"
?oseph, prpare la caisse!
P Hu 'eux %e donner de l'argentO de%anda
)ran*oise"
P 0ttends un %o%ent! cria !%e La#oureur" Hu 'ois #ien
que nous so%%es tous occups"
P !ets cette (arre 'ide dans le ca%ion , ordonna !"
La#oureur"
!artin saisit la (arre et courut au ca%ion" EstGce que (e
ne suis pas trop dcoi$$eO de%anda !%e 5outillier"
P 1as du tout, lui lan*a !" 5outillier, qui, aid de
?oseph, posait la caisse . claireG'oie de'ant Narcisse"
P Hu ne %'as %Q%e pas regarde! s'cria !%e 5outillier"
17;
Ils 'irent passer la caisse par-&essus la barrire.
LE& 0>ENHUIE& DE N0I@:&&E
18=
P >ous Qtes tr/s #ien, &raphine, dit !%e La#oureur"
!ais reste4 cal%e"
0rchi%/de, qui dor%ait dans la paille, entendit ce 'acar%e
et s''eilla" :l ne sa'ait pas exacte%ent ce qui se passait, %ais
quand il 'it les ho%%es pousser Narcisse pour le $aire entrer
dans la caisse, il dcida de l'acco%pagner" :l attendit un %o%ent
$a'ora#le, oN personne ne regardait, se $au$ila dans la caisse et
se #lottit sous la paille, tout au $ond"
0llons, les gars, un, deux, dit !" La#oureur, et trois !
!" 5outillier, !" La#oureur, ?oseph et !artin saisirent la
caisse, la soule'/rent, la $irent passer parGdessus la #arri/re de la
porcherie et la hiss/rent dans le ca%ion" )ran*oise sauta derri/re
et s'assit sur la caisse" Elle a'ait encore des #rins de paille dans
les che'eux et l'ani%ation la rendait tr/s (olie" !" La#oureur %it
en %arche" Hout le %onde gri%pa dans la 'oiture et l'on partit
pour la tente du (ur3 en $ace de la grande tri#une"
Quand ils pass/rent de'ant la Urande Ioue, )ran*oise le'a
les 3eux a'ec regret 'ers les Kagonnets - elle aurait #ien 'oulu
Qtre dans celui d'en haut, assise . c,t de Jenri )uss3"
181
CHAPITRE XX
L!HEURE DU TRIOMPHE
c0LLd, all,, %esda%es et %essieurs" >oici un co%%uniqu
spcial , annon*a sur un ton solennel la 'oix qui sortait du
hautGparleur" Les organisateurs de la $oire ont le grand plaisir
de 'ous prsenter !" Iodolphe 5outillier et son cl/#re cochon"
Le ca%ion portant cet ani%al extraordinaire approche en ce
%o%ent de la piste centrale" 03e4 la #ont de 'ous carter et de
laisser le che%in li#re au ca%ion! Dans quelques instants, le
cochon sera dcharg dans l'enceinte rser'e aux %e%#res du
(ur3, oN une rco%pense spciale 'a Qtre dcerne" 1ri/re . la
$oule de s'carter pour laisser passer le ca%ion" !erci . tous"
182
Narcisse tre%#la en entendant ce discours" :l tait heureux,
%ais la tQte lui tournait" Le ca%ion a'an*ait au ralenti" Une
$oule de gens l'entouraient, et !" La#oureur tait o#lig de
conduire tr/s prude%%ent pour 'iter d'craser quelqu'un" 0 la
$in, il russit . atteindre la tri#une des (uges" !artin sauta . terre
et a#aissa le ra#attant . l'arri/re du ca%ion"
?e suis %orte de peur, chuchota !%e 5outillier" :l 3 a des
centaines de gens qui nous regardent"
P @ourage, rpliqua !%e La#oureur" !oi, (e trou'e *a
a%usant"
P Dcharge4 'otre cochon, s'il 'ous plat, ordonna
le hautGparleur"
P 0llons, les gars, un coup de %ain , dit !" 5outillier"
1lusieurs ho%%es se dtach/rent de la $oule et l'aid/rent .
descendre la caisse du ca%ion" !artin tait le plus e%press de
tous"
Ientre ta che%ise, !artin, cria !%e 5outillier et serre
#ien ta ceinture" Hu es en train de perdre ta culotte"
P 1as le te%ps! Hu ne 'ois donc pas que (e suis occupO
P Iegarde4, cria )ran*oise, en %ontrant quelqu'un
du doigt, 'oici Jenri!
P Ne crie pas, )ran*oise, dit sa %/re, et ne %ontre pas
du doigt"
P &'il te plat, %a%an, donneG%oi un peu d'argent"
Jenri %'a in'ite . re%onter sur la Urande Ioue et (e crois
qu'il ne lui reste plus un sou" :l a tout dpens !
!%e La#oureur ou'rit son sac"
Hiens, ditGelle, en 'oici" Et surtout n'alle4 pas 'ous perdre
dans cette $oule" Ie'ene4 sans tarder . notre rende4G'ous
ha#ituel pr/s de la loge du cochon"
)ran*oise partit . $ond de train, (ouant des coudes pour se
$ra3er un che%in par%i les #adauds et essa3a de retrou'er
Jenri"
186
Le cochon de !" 5outillier est en train de sortir de sa
caisse, gronda la 'oix de tonnerre du hautGparleur" Ne 'ous
loigne4 pas, on 'a $aire une annonce!
0rchi%/de se recroque'illa sous la paille au $ond de la
caisse"
Quelles insanits! %ur%ura le rat" Que de tinta%arre .
propos de rien!
L.G#as, dans la porcherie, 1nlope se reposait" &es deux
pattes de de'ant encerclaient le sac d'Fu$s" 1nlope entendait
tout ce qui se disait dans le hautGparleur" @es %ots lui donnaient
du courage" @ette heure tait celle de son trio%phe"
Lorsque Narcisse sortit de la caisse, les gens applaudirent
et pouss/rent des accla%ations" !" 5outillier ,ta sa casquette et
salua" ?oseph tira de sa poche son i%%ense %ouchoir pour
essu3er la transpiration de sa nuque" !artin s'agenouilla dans la
poussi/re . c,t de Narcisse - il caressa le cochon et s'agita
#eaucoup pour se $aire re%arquer" !%e 5outillier et !%e
La#oureur taient restes de#out sur le %archepied du ca%ion"
!esda%es et %essieurs, procla%a le hautGparleur, nous
'ous prsentons en ce %o%ent le re%arqua#le cochon de !"
Iodolphe 5outillier" La reno%%e de cet ani%al unique en son
genre s'est rpandue (usqu'aux quatre coins du %onde, attirant
dans notre #elle pro'ince les touristes les plus distingus"
5eaucoup d'entre 'ous se rappellent encore ce (our inou#lia#le
de l't dernier oN des %ots crits sont apparus %3strieuse%ent
sur une toile d'araigne dans la grange de !" 5outillier, appelant
l'attention de tout un chacun sur le $ait que ce cochon tait un
ani%al a#solu%ent extraordinaire" @e %iracle n'a (a%ais t
claire%ent expliqu, #ien que de grands sa'ants soient 'enus
rendre 'isite . la porcherie 5outillier pour tudier et o#ser'er le
phno%/ne" En derni/re anal3se, nous sa'ons si%ple%ent
qu'une puissance surnaturelle s'est %ani$este ici et que nous
de'ons

187
tous en Qtre reconnaissants et $iers" 1our e%plo3er les %ots
%Q%es de la toile d'araigne, %esda%es et %essieurs, 'oici le
cochon prodige"
Narcisse rougit" :l se tenait a#solu%ent i%%o#ile et
essa3ait de se %ontrer . son a'antage"
@e %agni$ique ani%al, continuait le hautGparleur, est
'rita#le%ent prodigieux" Iegarde4Gle, %esda%es et %essieurs!
Note4 la ro#e lisse et #lanche, la peau sans une tache, l'clat ros
et #ien portant des oreilles et du groin"
@'est le #a#eurre , chuchota !%e La#oureur . !%e
5outillier"
Ie%arque4 l'air ra3onnant de ce (eune cochon" Iappele4G
'ous le (our oN le %ot ra3onnant est apparu distincte%ent
sur la toile d'araigne" D'oN 'enait cette criture %3strieuseO
Elle ne 'enait pas de l'araigne elleG%Q%e,

LE& 0>ENHUIE& DE N0I@:&&E
188
nous en so%%es persuads" Les araignes tissent leur toile
a'ec une grande ha#ilet, certes, %ais il est inutile de le dire, les
araignes ne sa'ent pas crire"
Eh! oh! elles ne sa'ent pas crire, 'rai%entO %ur%ura
tout #as 1nlope"
!esda%es et %essieurs, poursui'it le hautGparleur, il ne
$aut pas que (e 'ous $asse perdre un instant de plus de 'otre
te%ps si prcieux" 0u no% des organisateurs de la $oire, ('ai
l'honneur de dcerner . !" 5outillier un prix spcial de dix
%ille $rancs, en %Q%e te%ps qu'une %agni$ique %daille de
#ron4e spciale%ent gra'e, en signe de l'o#ligation que nous
lui a'ons pour le no%#re i%portant de 'isiteurs qui sont 'enus
assister . notre grande $oire, attirs par la reno%%e de son
prodigieux, son ra3onnant, son colossal, son %odeste cochon"
Hout au long de cet inter%ina#le et logieux discours,
Narcisse tait en proie . un tourdisse%ent qui ne $aisait que
crotre" Quand il entendit la $oule l'applaudir et l'accla%er de
nou'eau, il s''anouit d'un seul coup"
Les (a%#es lui %anqu/rent, son esprit se 'ida #rusque%ent
et il to%#a sur le sol, pri' de connaissance"
Que se passeGtGilO de%anda le hautGparleur" Qu'estGil
arri', 5outillierO >otre cochon estGil %aladeO
!artin s'tait agenouill pr/s de la tQte de Narcisse et le
caressait" !" 5outillier s'agitait autour de lui et l''entait a'ec sa
casquette"
:l 'a tr/s #ien, cria !" 5outillier" :l lui arri'e de se sentir
inco%%od de cette %ani/re" :l est %odeste et supporte %al les
co%pli%ents"
P 5on, %ais nous ne pou'ons accorder un prix . un
cochon mort, dit le hautGparleur" Ta ne s'est (a%ais $ait"
P :l n'est pas %ort, hurla 5outillier" :l s'est 'anoui" :l est
ti%ide et s'e$$arouche $acile%ent" @ours 'ite chercher de l'eau,
?oseph!
?oseph sortit d'un #ond de la tri#une et disparut"
189
0rchi%/de, tou(ours cach sous la paille, passa le #out de
son ne4" :l re%arqua que la queue de Narcisse tait . sa porte"
0h ! ah ! ditGil, a'ec une gri%ace et un petit rire intrieur,
(e 'ais tout arranger"
:: prit entre ses dents la queue de Narcisse et la %ordit de
toutes ses $orces" La douleur rani%a notre cochon" :l re'int . lui
et en un clair se re%it sur ses pieds"
0Ye! criaGtGil"
P Jurrah! hurla la $oule" Le 'oici de#out" Le cochon est
ressuscit! >i'e 5outillier! &on cochon est prodigieux!
Hout le %onde tait #ien content, et !" 5outillier plus que
n'i%porte qui" :l poussa un soupir de soulage%ent" 1ersonne
n'a'ait 'u 0rchi%/de - le rat a'ait $ait son tra'ail tr/s
ha#ile%ent"
0 ce %o%entGl., un des %e%#res du (ur3 en(a%#a la
cl,ture, pour apporter les prix" :l tendit . !" 5outillier deux
#illets de cinq %ille $rancs, puis il attacha la %daille au cou de
Narcisse" Ensuite, il donna une poigne de %ain . !" 5outillier
tandis que Narcisse rougissait de con$usion" !artin a'an*a la
%ain et le (uge la lui serra aussi" La $oule applaudit" Un
photographe prit une photo de Narcisse"
Les 5outillier et les La#oureur nageaient dans la (oie"
@'tait le plus grand %o%ent de la 'ie de !" 5outillier" :l 3 a
une pro$onde satis$action . gagner un prix en prsence d'un
pu#lic no%#reux"
0u %o%ent oN ils $irent rentrer Narcisse dans sa caisse,
?oseph portant un seau d'eau re'int en $on*ant . tra'ers la $oule"
&es 3eux a'aient une expression gare" &ans hsiter une
seconde, il lan*a l'eau sur Narcisse" Dans son excitation, il
%anqua son #ut, et l'eau aspergea !" 5outillier et !artin des
pieds . la tQte" :ls taient tre%ps"
&apristi, ?oseph, 'oci$ra !" 5outillier qui ruisselait

18B
littrale%ent, qu'estGce qui te prendO Ne 'oisGtu pas que le
cochon est co%pl/te%ent guriO
P >ous %'a'e4 dit d'apporter de l'eau, dit ?oseph d'un air
penaud"

18C
P ?e ne t'ai pas de%and de %e donner une douche , dit
!" 5outillier"
Les spectateurs riaient aux clats" 0 la $in, !" 5outillier ne
put plus se retenir et pou$$a de rire, lui aussi"
Et naturelle%ent !artin, ra'i de cet arrosage i%pr'u, se
%it . $aire le pitre" :l $aisait se%#lant de se la'erR il gri%a*ait et
se tr%oussait en se $rottant les aisselles a'ec un sa'on
i%aginaire" Ensuite, il se scha a'ec une ser'iette de toilette
i%aginaire"
!artin, arrQteGtoi, lui cria sa %/re" @esse de te donner en
spectacle"
!ais les gens taient tr/s contents, et !artin ne rcolta que
des applaudisse%ents" :l tait enchant de $aire le cloKn dans
cette sorte de cirque, entour de spectateurs, de'ant une grande
tri#une" Quand il s'aper*ut qu'il restait encore un peu d'eau au
$ond du seau, il le soule'a tr/s haut, auGdessus de sa tQte, et le
retourna pour $aire couler cette eau sur lui tout en gri%a*ant"
Les en$ants qui taient dans la grande tri#une pouss/rent des
glapisse%ents d'appro#ation"
0 la $in, tout rede'int cal%e" Narcisse $ut e%#arqu dans le
ca%ion" !artin $ut tran hors de la piste par sa %a%an qui
l'installa . c,t de la place du chau$$eur, pour le $aire scher" Le
ca%ion, conduit par !" La#oureur, retourna lente%ent . la
porcherie" Le pantalon %ouill de !artin $aisait une grande
tache d'hu%idit sur la #anquette"
18;
CHAPITRE XXI
LE DERNIER JOUR
1<N<LE1E et Narcisse restaient seuls" Les deux %nages
taient partis . la recherche de )ran*oise" 0rchi%/de dor%ait"
Narcisse se reposait de l'%otion et de la tension ner'euse de la
cr%onie" &a %daille pendait tou(ours . son couR en
louchant du coin de l'Fil, il la 'o3ait"
1nlope, dit Narcisse au #out d'un %o%ent, pourquoi
esGtu si tranquilleO
P ?'ai%e #ien la tranquillit, ditGelle" ?'ai tou(ours t
quelqu'un de cal%e"
P Eui, %ais au(ourd'hui tu se%#ls l'Qtre
spciale%ent" EstGce que tu te sens tout . $ait #ienO
19=
P 1eutGQtre un peu lasse" !ais tr/s paisi#le" Hon succ/s
de ce %atin de'ant le (ur3 est un peu %on succ/s" Hon a'enir est
assur" Hu 'i'ras dans la scurit, Narcisse" Hu es . l'a#ri de tout
danger" Les (ours d'auto%ne 'ont raccourcir et le $roid
s'approche" Les $euilles se dtacheront des ar#res et to%#eront
sur le sol" No[l sera #ient,t l. a'ec les neiges de l'hi'er" Hu
'i'ras et tu (ouiras de la #eaut du %onde glac, car tu as pris
une grande i%portance aux 3eux de 5outillier et il ne te $era
(a%ais, (a%ais de %al" L'hi'er passera, les (ours allongeront, la
glace $ondra sur la %are du pZturage" Les oiseaux chanteurs
re'iendront et chanteront! Les grenouilles s''eilleront, le
'ent ti/de se re%ettra . sou$$ler" Hous ces spectacles, ces sons,
ces par$u%s, tu en (ouiras, Narcisse - ils t'appartiendront"""
ce %onde %er'eilleux, ces (ours dors""""
1nlope se tut" Un %o%ent plus tard, Narcisse sentit des
lar%es lui %onter aux 3eux"
Eh! 1nlope, ditGil" Quand (e pense que, lorsque ('ai
$ait ta connaissance, (e te Gcro3ais cruelle et sanguinaire!
Quand il eut do%in son %otion, il se re%it . parler"
1ourquoi asGtu $ait tout cela pour %oi O de%andaG
, tGil" ?e ne le %rite pas" ?e n'ai (a%ais rien $ait pour toi"
P Hu as t %on a%i, rpondit 1nlope" @ela est en soiG
%Q%e une chose $or%ida#le" ?'ai tiss pour toi des %ots dans %a
toile parce que (e t'ai%e #ien" 0pr/s tout, qu'estGce donc que la
'ieO Nous naissons, nous 'i'ons un %o%ent, nous %ourons" La
'ie %orale d'une araigne %anque singuli/re%ent de no#lesse, .
cause de cette ncessit de prendre des %ouches au pi/ge et de
les %anger" &ans doute aiG(e essa3, en t'aidant, d'3 introduire
un peu de grandeur d'Z%e et de #ont - Dieu sait que toutes les
'ies, quelles qu'elles soient, en ont #esoin"
P @'est 'rai, dit Narcisse" 1nlope, tu sais que (e ne suis
pas dou pour les discours` ?e ne poss/de pas ta $acilit de
parole" !ais tu %'as sau' la 'ie, et cette 'ie (e la donnerais
191
pour toi, 'olontiers et (o3euse%ent! @'est la 'rit, tu
sais !
P ?'en suis sSre" Et (e te re%ercie de ta gnrosit"
P 1nlope, dit Narcisse, nous rentrons tous . la %aison
au(ourd'hui" La $oire est presque ter%ine" N'estGce pas
%er'eilleux de penser que nous allons re'oir la grange, a'ec les
%outons et les oiesO N'esGtu pas i%patiente de te retrou'er che4
nousO
1endant un %o%ent, 1nlope garda le silence" 1uis elle se
%it . parler, %ais d'une 'oix si #asse que Narcisse a'ait du %al
. entendre ce qu'elle disait"
?e ne retournerai pas dans la grange , ditGelle"
Narcisse $it un #ond de surprise"
Hu ne re'iens pasO criaGtGil" 1nlope, que 'euxGtu direO
P !a 'ie s'ach/'e, rponditGelle" Dans un (our ou deux (e
serai %orte" ?e n'aurais %Q%e plus la $orce de descendre (usqu'.
ta caisse" ?e doute qu'il reste asse4 de soie dans %es $ili/res pour
%e %ener (usqu'au sol"
En entendant ces %ots, Narcisse, pris d'un dsespoir cruel,
se (eta . terre"
&on corps tait agit de grands sanglots" :l haletait et
g%issait de douleur"
1nlope, geignaitGil, 1nlope, %a seule a%ie!
P 0llons, allons, ne $aisons pas de sc/nes, dit l'araigne"
Ieste tranquille, Narcisse" @esse de t'agiter"
P !ais (e ne peux pas supporter cette ide, s'cria
Narcisse" ?e ne 'eux pas te laisser %ourir toute seule" &i tu
restes ici, %oi, (e reste a'ec toi, (e ne te quitte pas"
P Ne sois pas ridicule, lui dit 1nlope" Hu ne peux pas
rester ici" 5outillier, ?oseph, ?ean La#oureur et les autres ne 'ont
pas tarder . re'enir et ils 'ont te $ourrer dans cette caisse et tu
partiras" En plus, ton ide de rester est par$aite%ent grotesque"
Qui te nourriraitO Le cha%p de $oire sera #ient,t 'ide et
a#andonn"
192
Narcisse $ut pris de panique" :l se %it . tourner co%%e un
$ou autour de l'enclos" 5rusque%ent, une ide lui 'int" :l pensa
au sac d'Fu$s et aux cinq cent quator4e petites araignes qui
allaient natre au printe%ps" &i 1nlope elleG%Q%e ne pou'ait
aller (usqu'. la grange, il $allait du %oins que Narcisse 3
e%porte ses en$ants"
:l se prcipita . l'entre de la porcherie" :l posa ses pieds de
de'ant sur la petite cl,ture et scruta l'hori4on" 0u loin, il 'it les
La#oureur et les 5outillier qui approchaient" :l sut qu'il $allait
agir rapide%ent"
EN est 0rchi%/deO de%andaGtGil"
P :: est dans ce coin, endor%i sous la paille , dit
1nlope"
Narcisse 3 #ondit, et en$on*a son solide groin sous le rat
qu'il $it sauter en l'air"

196
0rchi%/de, cria Narcisse, couteG%oi!
Le rat, tir #rusque%ent d'un pro$ond so%%eil, eut
l'air d'a#ord #ahi, puis dgoSt"
Quelle excentricit estGce l.! %augraGtGil" EstGce qu'un
rat ne peut $er%er l'Fil sans qu'on le (ette #rutale%ent en l'airO
P <couteG%oi, dit Narcisse" 1nlope est tr/s %alade"
Elle n'a plus que peu de te%ps . 'i're" Elle ne peut pas rentrer .
la %aison a'ec nous, . cause de son tat de sant" :l est donc
a#solu%ent ncessaire que ('e%porte %oiG%Q%e son sac d'Fu$s"
:l est hors de %a porte et (e ne sais pas gri%per" Hu es le seul .
pou'oir %onter (usqueGl." :l n'3 a pas une seconde . perdre" Nos
gens arri'ent" :ls 'ont Qtre ici en %oins de rien" &'il te plat, s'il
te plat, 0rchi%/de, gri%pe et descendsG%oi ce sac d'Fu$s"
Le rat #Zilla" :l redressa ses poils de %oustache" 1uis il le'a
les 3eux 'ers le sac d'Fu$s"
>rai%ent! ditGil d'un air cFur" En a donc #esoin une
$ois de plus de ce 'ieil 0rchi%/de" >iens . la rescousse,
0rchi%/de, $ais ceci, $ais cela, 0rchi%/de! >euxGtu courir
(usqu'au tas d'ordures et %e rapporter une coupure de (ournalO
0rchi%/de, prQteG%oi un #out de $icelle pour que (e tisse une
toile"
P Eh! dpQcheGtoi, dit Narcisse" DpQcheGtoi,
0rchi%/de"
!ais le rat n'tait pas press" :l se %it . i%iter la 'oix de
Narcisse"
Et %aintenant, c'est - dpQcheGtoi, 0rchi%/de" >rai%entO
ditGil" Eh! oh! Et quels re%ercie%ents aiG(e (a%ais re*us pour
tous ces ser'ices, (e 'oudrais #ien le sa'oirO ?a%ais un %ot
ai%a#le pour ce 'ieil 0rchi%/de" Iien que des in(ures, des
cale%#ours, des allusions"""" ?a%ais un %ot ai%a#le pour un rat"
P 0rchi%/de, lui dit Narcisse, dsespr, si tu ne t'arrQtes
pas de parler, si tu n'agis pas tout de suite, tout sera perdu et (e
%ourrai de chagrin, le cFur #ris" ?e t'en prie, gri%pe"
197
0rchi%/de s'allongea %olle%ent sur la paille" :l pla*a
nonchala%%ent ses pattes de de'ant derri/re sa nuque et croisa
les genoux, dans une attitude d'a#andon et de repos co%plets"
Le cFur #ris! rptaGtGil en singeant Narcisse" !on
Dieu, co%%e c'est attendrissant" ?e re%arque que c'est tou(ours
%oi que 'ous 'ene4 trou'er quand 'ous Qtes dans l'ennui" !ais
(e n'ai (a%ais 'u personne %ourir le cFur #ris . cause de %oi"
Eh! non" Qui se proccupe de ce 'ieil 0rchi%/deO Qui
s'inqui/te de luiO
P L/'eGtoi, cria Narcisse" @esse de te conduire en en$ant
gZt"
0rchi%/de ricana, %ais il ne #ougea pas"
Qui a $ait 'o3age sur 'o3age au tas d'orduresO de%andaG
tGil" @e 'ieil 0rchi%/de" Qui a sau' la 'ie de 1nlope en
%ettant en $uite le gosse La#oureur . l'aide d'un Fu$ d'oie
pourriO Dieu %e #nisse, (e crois #ien que c'est ce 'ieil
0rchi%/de! Qui t'a %ordu la queue pour te $aire reprendre
connaissance ce %atin, parce que tu t'tais 'anoui de'ant tout
le %ondeO Le 'ieil 0rchi%/de" N'asGtu (a%ais pens que ('en
a'ais asse4 de $aire des courses et de rendre ser'iceO Que croisG
tu donc que (e soisO Un rat . tout $aireO
Narcisse tait dsespr" Les gens arri'aient" Et 'oici
qu'0rchi%/de le trahissait" Hout . coup, il se rappela la
gloutonnerie du rat"
<coute, 0rchi%/de, lui ditGil, (e 'ais te $aire une
pro%esse solennelle" >a %e chercher le sac d'Fu$s de 1nlope
et . partir d'au(ourd'hui, quand ?oseph apportera les eaux
grasses, (e te laisserai %anger le pre%ier" ?e te laisserai choisir
tout ce qui te plaira dans l'auge et (e ne toucherai . rien tant que
tu ne seras pas rassasi"
Le rat se redressa d'un coup -
Hu $erais celaO ditGil"
198
P 1arole d'honneur"
P Hr/s #ien" Hope l. , dit le rat"
:l trotta (usqu'au %ur et se %it . gri%per" &on 'entre tait
encore gon$l par tout ce qu'il a'ait %ang la 'eille" Ueignant et
soupirant, il se hissa lente%ent (usqu'au pla$ond oN il ra%pa
pour atteindre le sac d'Fu$s" 1nlope s'carta pour lui cder la
place" Elle tait %ourante, %ais il lui restait encore asse4 de
$orces pour #ouger un peu" 0lors 0rchi%/de dcou'rit ses
'ilaines et longues dents et se %it . couper les $ils qui retenaient
le sac au pla$ond" Narcisse le sur'eillait d'en #as"
>asG3 tr/s douce%ent, ditGil, (e ne 'eux pas qu'il arri'e
%alheur . un seul de ces Fu$s"
P Uha chattache dans %a #ouche, che %achin, protesta le
rat" @h'est pire que du cara%el"
!ais 0rchi%/de ter%ina sa tZche et russit . dgager le sac
et . le descendre au sol oN il le dposa de'ant Narcisse qui
poussa un grand soupir de soulage%ent"
!erci, 0rchi%/de" ?a%ais (e n'ou#lierai ce que tu 'iens
de $aire"
P !oi non plus, dit le rat en se netto3ant les dents" ?'ai
l'i%pression d'a'oir %ang un che'eau de $il" 5on, %aintenant,
. la %aison!
0rchi%/de se glissa dans la caisse, et se cacha sous la
paille" :l 3 disparut (uste . te%ps" ?oseph, ?ean La#oureur et !"
5outillier entr/rent au %Q%e %o%ent sui'is de !%e La#oureur,
!%e 5outillier, !artin et )ran*oise" Narcisse a'ait d(. pris
une dcision . propos de la %thode qu'il allait e%plo3er pour
transporter le sac d'Fu$s - il n'3 a'ait qu'un seul %o3en" :l prit
soigneuse%ent le petit paquet dans sa #ouche et le %aintint en
quili#re sur sa langue" :l se rappelait ce que lui a'ait dit
1nlope - le sac tait ro#uste et i%per%a#le" @ela lui %ettait
un dr,le de goSt sur la langue, et cela le $aisait #a'er un peu" Et,
#ien entendu, il ne pou'ait pas parler" !ais, tandis qu'on le
poussait dans
199
sa caisse, il regarda 1nlope et lui cligna de l'Fil" Elle
sa'ait qu'il prenait cong d'elle de la seule %ani/re possi#le" Et
elle sa'ait que ses en$ants taient dsor%ais en sSret"
0dieu , %ur%uraGtGelle"
1uis, rasse%#lant toutes ses $orces, elle agita 'ers Narcisse
une de ses pattes de de'ant"
@e $ut son dernier geste" Le lende%ain, pendant qu'on
d%ontait la Urande Ioue et qu'on e%#arquait les che'aux de
course dans des $ourgons, pendant que les $orains e%#allaient
leur %atriel et s'en allaient dans leurs roulottes, 1nlope
%ourut" Le cha%p de $oire $ut #ient,t dsert" Les #araques et les
hangars taient 'ides et dlaisss" Le sol tait (onch de
#outeilles et de 'ieux papiers" 1ar%i les centaines de 'isiteurs
qui taient 'enus . la $oire, nul ne sut (a%ais qu'une araigne
grise 3 a'ait (ou le r,le le plus i%portant" :l n'3 a'ait personne
aupr/s d'elle lorsqu'elle %ourut"
19B
CHAPITRE XXII
UN SOUFFLE DE VENT CHAUD
DEN@, Narcisse regagna son tas de $u%ier #ienGai%
dans la salle #asse de la grange" @e $ut un trange retour au
$o3er" :l portait autour du cou une %daille d'honneur et,
dans sa #ouche, il tenait un petit sac plein d'Fu$s d'araigne"
@o%%e on est #ien che4 soi! pensa Narcisse, en rangeant
soigneuse%ent dans un coin sSr les cinq cent quator4e $uturs
en$ants de 1nlope" La grange sentait #on" &es a%is les
%outons et les oies taient tr/s contents de le 'oir"
Les oies lui $irent un accueil tu%ultueux"
)licitaGcitaGcitations, cri/rentGelles" 5on tra'ail!
!" 5outillier ,ta la %daille du cou de Narcisse et la


19C
pendit . un clou auGdessus de la porcherie, . un endroit oN
les 'isiteurs pou'aient la 'oir" Narcisse luiG%Q%e allait la
regarder chaque $ois qu'il en a'ait en'ie"
1endant les (ours qui sui'irent son retour, il $ut tr/s
heureux" :l grossissait #eaucoup" :l n'tait plus tortur par l'ide
qu'on allait le tuer - il sa'ait que !" 5outillier le garderait
(usqu'. ce qu'il %eure de 'ieillesse" Narcisse pensait sou'ent .
1nlope" Quelques #rins de sa toile pendaient encore au coin
du porche" Hous les (ours, Narcisse allait regarder les $rag%ents
dchiquets de cette toile 'ide, et une grosse #oule lui %ontait
dans la gorge" 1ersonne n'a'ait (a%ais eu de %eilleure a%ie
qu'elle, si a$$ectueuse, si $id/le et si ha#ile"
Les (ours d'auto%ne raccourcissaient" ?oseph rapportait du
(ardin des courges et des citrouilles qu'il entassait sur le sol de la
grange a$in qu'elles ne soient pas #rSles par la gele, pendant la
nuit" Les ra#les et les #ouleaux prenaient de #rillantes couleurs
et le 'ent les secouait, $aisant to%#er leurs $euilles, une . une,
sur la terre" &ous les po%%iers sau'ages de la prairie, de
no%#reuses petites po%%es rouges (onchaient l'her#e, et les
%outons les grignotaient, les oies les #ecquetaient et les renards
'enaient les reni$ler la nuit" Un soir, (uste a'ant la No[l, la neige
se %it . to%#er" Elle cou'rit la %aison, la grange, les cha%ps,
les #ois" Narcisse n'a'ait (a%ais 'u de neige" Quand 'int le (our,
il sortit et s'a%usa . $ouiller du groin dans les tas #lancs, pour
rien, pour le plaisir"
)ran*oise et !artin arri'/rent, tirant derri/re eux un
traneau" :ls descendirent la c,te en sui'ant le sentier (usqu_. la
%are du pZturage qui tait cou'erte de glace"
Une descente en traneau est le plus grand a%use%ent
qui existe, dit !artin"
P Le plus grand a%use%ent qui existe, dit )ran*oise, c'est
quand la Urande Ioue s'arrQte et qu'Jenri et %oi nous so%%es
dans le Kagonnet du haut - alors Jenri $ait

19;
#alancer le Kagonnet et nous 'o3ons tout le pa3s . des
lieues et des lieues . la ronde"
P &eigneur! EstGce que tu penses encore . cette 'ieille
$erraille de Urande Ioue, dit !artin d'un air dgoSt" La
$oire est passe depuis des si/cles!
P ?'3 1
en
se tout le te%ps , dit )ran*oise en enle'ant la
neige qu'elle a'ait dans l'oreille"
0pr/s No[l, le ther%o%/tre to%#a . 1= degrs auGdessous
de 4ro" Le $roid s'installa" Les pZturages taient glacs et
#ala3s par la #ise" Les 'aches restaient tout le te%ps . l'ta#le,
sau$ par certaines %atines ensoleilles oN elles prenaient l'air,
de'ant la grange, . l'a#ri des %eules de paille" Les %outons
aussi se tenaient le plus pr/s possi#le de la grange oN ils se
sentaient protgs, et quand ils a'aient soi$, ils %angeaient de la
neige" Les oies r,daient pr/s de la grange co%%e des en$ants
r,dent aux a#ords d'une con$iserie, et !" 5outillier leur donnait
du %aYs et des na'ets pour les ragaillardir"
!erci, %erci, %erci , disaientGelles tou(ours quand elles
'o3aient arri'er la nourriture"
0rchi%/de aussi d%nagea quand 'int l'hi'er" :l $aisait
trop $roid dans son trou de rat sous l'auge du cochon, aussi
s'arrangeaGtGil un nid douillet, . l'intrieur %Q%e de la grange,
derri/re les co$$res . grains" :l garnit son logis de %orceaux de
(ournaux et de chi$$ons sales, et chaque $ois qu'il trou'ait un
coli$ichet, un petit sou'enir, il l'e%portait che4 lui et le %ettait
de c,t" :l ne %anquait pas de $aire . Narcisse trois 'isites par
(our, exacte%ent . l'heure des repas, et Narcisse tenait la
pro%esse qu'il lui a'ait $aite" :l laissait le rat %anger le pre%ier"
1uis lorsque 0rchi%/de ne pou'ait plus a'aler une seule
#ouche, Narcisse se %ettait . ta#le! En consquence de ces
exc/s, 0rchi%/de de'int si gros et si gras que 'ous n'a'e4
(a%ais 'u de rat plus nor%e que lui" :l tait gigantesque" :l tait
de la taille d'une (eune %ar%otte"
1B=
%ne &escente en tra$neau est le plus gran& amusement (ui e)iste...
1B1
Un (our, le 'ieux %outon lui parla de son o#sit -
Hu 'i'rais plus longte%ps, lui ditGil, si tu %angeais
%oins"
P Qui donc dsire 'i're . (a%aisO rpondit le rat d'un ton
sarcastique" ?e suis, par nature, un gros %angeur et ('3 trou'e, en
outre, un plaisir inexpri%a#le"
:: se $rotta le 'entre, $it une gri%ace au 'ieux %outon et
%onta dans le $enil pour s'allonger et $aire un so%%e"
Hout l'hi'er, Narcisse 'eilla sur le sac d'Fu$s de 1nlope,
co%%e s'il s'tait agi de ses propres en$ants" :l a'ait creus, pour
3 %ettre le sac, un petit trou spcial dans le $u%ier au pied des
lattes de la cl,ture" Les nuits oN il $aisait tr/s $roid, il s'tendait
de %ani/re . le rchau$$er de son haleine" 1our Narcisse, il n'3
a'ait rien au %onde d'aussi i%portant que ce petit o#(et rond -
rien d'autre ne co%ptait" :l attendait patie%%ent la $in de l'hi'er
et la naissance des petites araignes" La 'ie est tou(ours pleine et
riche lorsqu'on attend un 'ne%ent ou une closion" En$in,
l'hi'er s'ache'a"
?'ai entendu les grenouilles au(ourd'hui, dit le 'ieux
%outon" Hends l'oreille! Hu peux distinguer leurs 'oix en ce
%o%ent"
Narcisse resta sans #ouger et tendit l'oreille" De la %are
%ontaient, en un chFur strident, les 'oix de centaines de petites
grenouilles"
Le printe%ps, dit le 'ieux %outon d'un air pensi$" Un
nou'eau printe%ps"
Lorsque le %outon s'loigna, Narcisse s'aper*ut qu'un petit
agneau %archait derri/re lui - c'tait un agneau de quelques
heures . peine"
La neige $ondit et disparut" Les ruisseaux et les $osss
s'e%plirent d'eaux 'i'es, #ouillonnantes et #a#illardes" Un
passereau gris, ra3 de noir, arri'a et se %it . chanter" La
lu%i/re se $it plus intense, les aurores plus %atinales" 1resque
chaque %atin, il 3 a'ait dans le #ercail un nou'el
1B2
agneau" L'oie cou'ait dix Fu$s" Le ciel paraissait plus
'asteR puis un (our, un 'ent ti/de se %it . sou$$ler" Les derniers
la%#eaux $lottants de la 'ieille toile de 1nlope $urent
e%ports par ce 'ent et s'en'ol/rent . (a%ais"
Un #eau %atin ensoleill, (uste apr/s le petit d(euner,
Narcisse sur'eillait son prcieux sac, sans r$lchir, l'esprit 'ide"
:l 'it tout . coup quelque chose #ouger" :l s'approcha, le plus
pr/s possi#le, et regarda attenti'e%ent" Une %inuscule araigne
se glissait hors du sac" Elle n'tait pas plus grosse qu'un grain de
sa#le, pas plus grosse qu'une tQte d'pingle" &on corps tait gris,
a'ec une raie noire sur le 'entre" &es pattes taient grises et
#runes" Elle resse%#lait #eaucoup . 1nlope"
En la 'o3ant, Narcisse se %it . tre%#ler des pieds . la tQte"
La toute petite araigne lui $it un signe de patte" 0lors Narcisse
regarda de plus pr/s encore et il 'it deux autres petites araignes
se glisser dehors et agiter une patte" Elles se pro%en/rent en
rond sur le sac pour $aire connaissance a'ec leur nou'eau
%onde" Ensuite il en 'int trois, puis huit, puis dix" Les en$ants
de 1nlope taient en$in ns"
Le cFur de Narcisse #attait . grands coups" :l se %it .
pousser de $ai#les cris aigus, puis . tourner en rond, tr/s 'ite, en
$aisant 'oler le $u%ier dans toutes les directions" Ensuite il $it
une cul#ute en arri/re" Et il s'arrQta net, les pattes de de'ant
$iches au sol, de'ant les en$ants de 1nlope"
J, #on(our , ditGil"
La pre%i/re araigne rpondit #on(our, %ais elle a'ait une
si petite 'oix que Narcisse ne l'entendit pas"
?e suis un 'ieil a%i de 'otre %a%an, dit Narcisse, et (e
suis #ien content de 'ous 'oir" EstGce que 'otre sant est #onneO
Hout se passeGtGil selon 'os dsirsO
Les petites araignes lui rpondirent en agitant une patte
dans sa direction et Narcisse co%prit, . leur %i%ique, qu'elles
taient tr/s contentes de le 'oir"

1B6
1uisG(e 'ous procurer quelque choseO 2 aGtGil une chose
qui 'ous $erait plaisirO
Les (eunes araignes se content/rent d'agiter les pattes"
1endant plusieurs (ours et plusieurs nuits, elles ra%p/rent *a et
l., %ontant et descendant, tournant et 'irant, sans ou#lier
d'agiter une patte pour dire #on(our . Narcisse" Elles laissaient
traner de $ines a%arres derri/re elles et exploraient a'ec soin
leur uni'ers" :l 3 en a'ait des dou4aines et des dou4aines"
Narcisse n'arri'ait pas . les co%pter, %ais il sa'ait qu'il a'ait l.
un grand no%#re de nou'elles a%ies"
Elles grossirent tr/s rapide%ent" @hacune $ut #ient,t de la
taille d'un plo%# de chasse" Elles $a#riqu/rent de %inuscules
toiles . c,t du sac"
0lors, 'int un %atin cal%e oN !" 5outillier ou'rit une
porte dans le %ur nord de la grange" Un courant d'air ti/de
1B7
tra'ersa la salle #asse" @ette #ou$$e de #rise apportait le
par$u% de la terre hu%ide, des #ois de %l/4es et de tout
l'odorant printe%ps" Les ##s araignes sentirent passer ce
sou$$le chaud" L'une d'elles gri%pa en haut de la cl,ture" Et l.,
elle $it une chose qui causa . Narcisse une tr/s grande
surprise" Elle se tint de#out sur la tQte et, pointant ses $ili/res
'ers le ciel, elle %it un petit nuage de soies $ines" Les soies
$or%/rent un #allon" Handis que Narcisse a'ait les 3eux $ixs
sur elle, elle quitta la cl,ture et s'le'a dans l'air"
0dieu , ditGelle, et elle s'en$uit par l'ou'erture de la
grande porte"
0ttends un instant, s'cria Narcisse" EN te sau'esGtuO
!ais l'araigne tait d(. hors de 'ue" 1uis un autre ##
araigne %onta sur le haut de la cl,ture, se tint de#out sur la
tQte, $it un #allon et partit en $lottant" 1uis une autre et encore
une autre" L'air $ut #ient,t plein de %inuscules #allons, chaque
#allon e%portant une araigne"
Narcisse tait $ou d'angoisse de 'oir les ##s de
1nlope disparatre . cette allure"
Ie'ene4, %es en$ants, criaitGil"
P 0dieu, rpondaient les petites, adieu, adieu! En$in,
une petite araigne prit le te%ps de s'arrQter et
de parler . Narcisse a'ant de $a#riquer son #allon"
Nous nous laissons e%porter par l'appel d'air chaud,
expliquaGtGelle" @'est le #on %o%ent pour nous" Nous so%%es
des aronautes et nous allons nous disperser dans le %onde et
tisser nos propres toiles"
P !ais oNO de%anda Narcisse"
P 1artout oN le 'ent nous poussera" En haut, en #asR
pr/s d'ici et loinR . l'est, . l'ouestR au nord, au sud" Nous allons
co%%e il nous plat, portes par la #rise"
P 0lle4G'ous toutes partirO de%anda Narcisse" :l ne

1B8
$aut pas que 'ous partie4 toutes" ?e resterais seul, sans
a%ies" >otre %a%an n'aurait pas souhait cela, ('en suis sSr"
L'air tait plein de tant d'aronautes qu'on eSt pu croire,
ou presque, qu'un lger #rouillard a'ait en'ahi la grange" 1ar
dou4aines, les #allonnets s'le'aient, tournaient en rond et s'en
allaient par la porte, en $lottant douce%ent sur le 4ph3r" De
$ai#les cris - adieu, adieu, adieu, par'enaient (usqu'aux oreilles
de Narcisse" :l ne pou'ait plus supporter ce spectacle" Dsol,
il se laissa to%#er . terre et $er%a les 3eux" L'a#andon des
en$ants de 1nlope lui apparaissait co%%e la $in du %onde"
Et Narcisse pleura si $ort qu'il $init par s'endor%ir"
Quand il s''eilla, l'apr/sG%idi tait tr/s a'anc, il regarda
le sac d'Fu$s et le trou'a 'ide" :l regarda en l'air,

1B9
les aronautes taient parties" 0lors, il se dirigea
%lancolique%ent 'ers la porte, 'ers l'endroit oN (adis la toile de
1nlope tait tendue" :l tait l. de#out, et il pensait . son a%ie,
quand il entendit une petite 'oix"
&alutations, disait la 'oix" ?e suis ici, tout en haut"
P Et %oi aussi, dit une autre toute petite 'oix"
P Et %oi aussi, dit une troisi/%e" Nous so%%es trois qui
restons ici" Nous ai%ons #ien cet endroit et nous t'ai%ons #ien,
Narcisse"
Narcisse le'a la tQte" 0u so%%et du porche, trois petites
toiles taient en construction" &ur chaque toile, une des $illes de
1nlope tra'aillait d'arracheGpied"
!e seraitGil per%is de croire, de%anda Narcisse, que
'ous a'e4 dcid irr'oca#le%ent de rester ici, dans la salle
#asse de la grange, et que (e 'ais a'oir trois a%iesO
P !ais oui, 'rai%ent, rpondirent les petites araignes"
P @o%%ent 'ous appele4G'ous, s'il 'ous platO s'enquit
Narcisse qui tre%#lait de #onheur"
P ?e te dirai %on no%, rpondit la pre%i/re petite
araigne, si tu %e dis pourquoi tu tre%#les"
P ?e tre%#le d'a%our pour 'ous trois"
P 0lors, (e %'appellerai 0i%e, dit la pre%i/re araigne"
P Quelle tait l'initiale du second prno% de %a %/reO
de%anda la deuxi/%e araigne"
P 0, rpondit Narcisse"
P 0lors, %on no% sera 0riane, dit l'araigne"
P Et %oiO de%anda la troisi/%e" >euxGtu %e trou'er un
no% (oli et raisonna#leO 1as trop long, pas trop excentrique, et
pas trop stupide"
Narcisse r$lchit intens%ent" 0liceO suggraGtGil"
P 1ar$ait" ?'ai%e #eaucoup cela" Hu peux %'appeler
0lice"
D'un geste lger, elle noua un de ses $ils circulaires au
ra3on sui'ant de sa toile"
1BB

.alutations/ , &isait la #oi).
1BC
Le cFur de Narcisse d#ordait de #onheur" :l prou'a le
#esoin de $aire un petit discours, car c'tait pour lui une tr/s
grande occasion"
0i%e, 0riane, 0lice, co%%en*aGtGil" &o3e4 les
#ien'enues dans cette grange" >ous a'e4 choisi, pour 3 tisser
'os toiles, un endroit dsor%ais sacr" ?e pense qu'il n'est que
lo3al de 'ous a'ertir que ('tais tendre%ent attach . 'otre %/re"
?e lui dois la 'ie" Elle tait re%arqua#le%ent #elle et
intelligente, et elle se %ontra (usqu'. la $in la plus $id/le des
a%ies" ?e 'nrerai tou(ours sa %%oire" &ur 'ous, ses $illes, (e
reporte solennelle%ent et pour tou(ours %on a%iti"

1B;
P ?e te donne la %ienne, dit 0i%e"
P Et %oi, la %ienne, dit 0riane"
P Et %oi, la %ienne , dit 0lice, qui 'enait de russir .
attraper un petit %oucheron"
@e $ut un (our heureux pour Narcisse" Et il $ut sui'i de
#eaucoup d'autres (ours heureux et paisi#les"
Et le te%ps passa, les %ois et les annes 'inrent et
s'en$uirent, %ais Narcisse ne %anqua (a%ais d'a%ies"
)ran*oise ne 'enait plus rguli/re%ent dans la grange"
Elle grandissait et elle 'itait soigneuse%ent de $aire ce qui lui
se%#lait Qtre de l'en$antillage, co%%e de 'enir s'asseoir sur un
ta#ouret . traire, pr/s de l'auge d'un cochon" !ais, anne apr/s
anne, les en$ants, les petitsGen$ants et les arri/reGpetitsG
en$ants de 1nlope 'curent dans l'ou'erture de la porte" 0
chaque printe%ps, de nou'elles petites araignes sortaient de
l'Fu$ et re%pla*aient les anciennes" 1our la plupart, elles s'en
allaient en $lottant sur leurs #allonnets" !ais il en restait
tou(ours deux ou trois qui installaient leur do%icile sous la
porte"
!" 5outillier prit grand soin de Narcisse pendant tout le
reste de sa 'ie, et le cochon eut sou'ent la 'isite d'a%is et
d'ad%irateurs, car personne n'a'ait ou#li l'anne de son
trio%phe et le %iracle de la toile d'araigne" La 'ie dans la
grange tait une tr/s #onne 'ie - nuit et (our, hi'er co%%e t,
printe%ps co%%e auto%ne, (ours so%#res et (ours lu%ineux"
:l tait i%possi#le, se disait Narcisse, qu'il existZt un endroit
%eilleur que cette chaude et douillette grange, par%i les oies
#a'ardes et #ru3antesR il goStait le change%ent des saisons, la
chaleur du soleil, le passage des hirondelles, le 'oisinage des
rats, la %onotonie des %outons, l'a%our des araignes, l'odeur
du $u%ier, tout ce qui tait sa 'ie dans cet endroit %er'eilleux"
Narcisse n'ou#lia (a%ais 1nlope" 5ien qu'il ai%Zt d'un
a%our tendre les en$ants et les petitsGen$ants de son a%ie,
1C=
aucune des nou'elles araignes ne prit tout . $ait, dans
son cFur, la place de 1nlope" Elle occupait seule une place .
part" :l n'arri'e pas sou'ent de trou'er dans la 'ie une a%ie
tr/s $id/le qui soit en %Q%e te%ps un #on cri'ain" 1nlope
tait l'une et l'autre"
1C1
1C2

Centres d'intérêt liés