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Exo7

Les nombres rels


Vido partie 1. L'ensemble des nombres rationnels Q
Vido partie 2. Proprits de R
Vido partie 3. Densit de Q dans R
Vido partie 4. Borne suprieure
Exercices  Proprits de R

Motivation
Voici une introduction, non seulement ce chapitre sur les nombres rels, mais aussi aux premiers
chapitres de ce cours danalyse.
Aux temps des babyloniens (en Msopotamie de 3000 600 avant J.C.) le systme de numration
b
tait en base 60, cest--dire que tous les nombres taient exprims sous la forme a + 60
+ 60c 2 + .
On peut imaginer que pour les applications pratiques ctait largement suffisant (par exemple
estimer la surface dun champ, le diviser en deux parties gales, calculer le rendement par unit
de surface,...). En langage moderne cela correspond compter uniquement avec des nombres
rationnels Q.
p
Les pythagoriciens (vers 500 avant J.C. en Grce) montrent que 2 nentre pas ce cadre l. Cestp
p
-dire que 2 ne peut scrire sous la forme q avec p et q deux entiers. Cest un double saut
p
conceptuel : dune part concevoir que 2 est de nature diffrente mais surtout den donner une
dmonstration.
p
Le fil rouge de ce cours va tre deux exemples trs simples : les nombres 10 et 1, 101/12 . Le
premier reprsente par exemple la diagonale dun rectangle de base 3 et de hauteur 1 ; le second
correspond par exemple au taux dintrt mensuel dun taux annuel de 10 %. Dans ce premier
p
chapitre vous allez apprendre montrer que 10 nest pas un nombre rationnel mais aussi
p
encadrer 10 et 1, 101/12 entre deux entiers conscutifs.
Pour pouvoir calculer des dcimales aprs la virgule, voire des centaines de dcimales, nous aurons
besoin doutils beaucoup plus sophistiqus :
une construction solide des nombres rels,
ltude des suites et de leur limites,
ltude des fonctions continues et des fonctions drivables.
Ces trois points sont lis et permettent de rpondre notre problme, car par exemple nous
2
verrons en tudiant
10 que la suite des rationnels (u n ) dfinie par u 0 = 3

la fonction f (x) = x p
1
10
et u n+1 = 2 u n + u n tend trs vite vers 10. Cela nous permettra de calculer des centaines de
p
dcimales de 10 et de certifier quelles sont exactes :
p
10 = 3, 1622776601683793319988935444327185337195551393252168 . . .

1. Lensemble des nombres rationnels Q

1.1. criture dcimale


Par dfinition, lensemble des nombres rationnels est

Q=
| p Z, q N .
q
On a not N = N \ {0}.
Par exemple : 25 ; 107 ; 36 = 12 .
Les nombres dcimaux, cest--dire les nombres de la forme
dautres exemples :
1, 234 = 1234 103 =

1234
1000

a
10n ,

avec a Z et n N, fournissent

0, 00345 = 345 105 =

345
.
100 000

Proposition 1
Un nombre est rationnel si et seulement sil admet une criture dcimale priodique ou finie.
Par exemple :
1
3
= 0, 6
= 0, 3333 . . .
1, 179 325 325 325 . . .

5
3
Nous nallons pas donner la dmonstration mais le sens direct ( = ) repose sur la division euclidienne. Pour la rciproque (=) voyons comment cela marche sur un exemple : Montrons que
x = 12, 34 2021 2021 . . . est un rationnel.

Lide est dabord de faire apparatre la partie priodique juste aprs la virgule. Ici la priode
commence deux chiffres aprs la virgule donc on multiplie par 100 :
100x = 1234, 2021 2021 . . .

(1)

Maintenant on va dcaler tout vers la gauche de la longueur dune priode, donc ici on multiplie
par encore par 10 000 pour dcaler de 4 chiffres :
10 000 100x = 1234 2021, 2021 . . .

(2)

Les parties aprs la virgule des deux lignes (1) et (2) sont les mmes, donc si on les soustrait en
faisant (2)-(1) alors les parties dcimales sannulent :
10 000 100x 100x = 12 342 021 1234
donc 999 900x = 12 340 787 donc
x=

12 340 787
.
999 900

Et donc bien sr x Q.

1.2.

p
2 nest pas un nombre rationnel
Il existe des nombres qui ne sont pas rationnels, les irrationnels. Les nombres irrationnels
apparaissent naturellement dans les figures gomtriques : par exemple la diagonale dun carr
p
de ct 1 est le nombre irrationnel 2 ; la circonfrence dun cercle de rayon 12 est qui est
galement un nombre irrationnel. Enfin e = exp(1) est aussi irrationnel.

p
2

1
2

Nous allons prouver que

p
2 nest pas un nombre rationnel.

Proposition 2
p
2Q

Dmonstration
p
Par labsurde supposons que 2 soit un nombre rationnel. Alors il existe des entiers p Z et q N
p
p
tels que 2 = q , de plus ce sera important pour la suite on suppose que p et q sont premiers
p
entre eux (cest--dire que la fraction q est sous une criture irrductible).
p
p
En levant au carr, lgalit 2 = q devient 2 q2 = p2 . Cette dernire galit est une galit den-

tiers. Lentier de gauche est pair, donc on en dduit que p2 est pair ; en terme de divisibilit 2 divise
p2 .
Mais si 2 divise p2 alors 2 divise p (cela se prouve par facilement labsurde). Donc il existe un entier
p0 Z tel que p = 2 p0 .
Repartons de lgalit 2 q2 = p2 et remplaons p par 2 p0 . Cela donne 2 q2 = 4 p02 . Donc q2 = 2 p02 .
Maintenant cela entrane que 2 divise q2 et comme avant alors 2 divise q.
Nous avons prouv que 2 divise la fois p et q. Cela rentre en contradiction avec le fait que p et
p
q sont premiers entre eux. Notre hypothse de dpart est donc fausse : 2 nest pas un nombre
rationnel.

Comme ce rsultat est important en voici une deuxime dmonstration, assez diffrente mais
toujours par labsurde.
Dmonstration . Autre dmonstration
Par labsurde, supposons

p
p
p
2 = q , donc q 2 = p N. Considrons lensemble
p

N = n N | n 2 N .

p
Cet ensemble nest pas vide car on vient de voir que q 2 = p N donc q N . Ainsi N est une
partie non vide de N, elle admet donc un plus petit lment n 0 = min N .
Posons
p
p
n 1 = n 0 2 n 0 = n 0 ( 2 1),
p
il dcoule de cette dernire galit et de 1 < 2 < 2 que 0 < n 1 < n 0 .
p
p
p
p
De plus n 1 2 = ( n 0 2 n 0 ) 2 = 2 n 0 n 0 2 N. Donc n 1 N et n 1 < n 0 : on vient de trouver un
lment n 1 de N strictement plus petit que n 0 qui tait le minimum. Cest une contradiction.
p
Notre hypothse de dpart est fausse, donc 2 Q.

Exercice 1
Montrer que

p
10 Q.

On reprsente souvent les nombres rels sur une droite numrique :


p
2
3

e
2

p
Il est bon de connatre les premires dcimales de certains rels 2 ' 1, 4142 . . .
e ' 2, 718 . . .

' 3, 14159265 . . .

Il est souvent pratique de rajouter les deux extrmits la droite numrique.


Dfinition 1
R = R {, }

Mini-exercices
1. Montrer que la somme de deux rationnels est un rationnel. Montrer que le produit de
deux rationnels est un rationnel. Montrer que linverse dun rationnel non nul est un
rationnel. Quen est-il pour les irrationnels ?
2. crire les nombres suivants sous forme dune fraction : 0, 1212 ; 0, 1212 . . . ;

78, 33456456 . . .

p
p
3. Sachant 2 Q, montrer 2 3 2 Q, 1 p1 Q.
2

4. Notons D lensemble des nombres de la forme


Trouver x D tel que 1234 < x < 1234, 001.
5. Montrer que

p
p2
3

a
2n

avec a Z et n N. Montrer que 3 D.

Q.

6. Montrer que log 2 Q (log 2 est le logarithme dcimal de 2 : cest le nombre rel tel que
10log 2 = 2).

2. Proprits de R
2.1. Addition et multiplication
Ce sont les proprits que vous avez toujours pratiques. Pour a, b, c R on a :
a+b = b+a
0+a = a
a + b = 0 a = b
(a + b) + c = a + (b + c)
a (b + c) = a b + a c
a b = 0 (a = 0 ou b = 0)
On rsume toutes ces proprits en disant que :

ab = ba
1 a = a si a 6= 0
ab = 1 a = 1b
(a b) c = a (b c)

Proprit : R1
(R, +, ) est un corps commutatif .

2.2. Ordre sur R


Nous allons voir que les rels sont ordonns. La notion dordre est gnrale et nous allons dfinir
cette notion sur un ensemble quelconque. Cependant gardez lesprit que pour nous E = R et
R =.
Dfinition 2
Soit E un ensemble.
1. Une relation R sur E est un sous-ensemble de lensemble produit E E. Pour (x, y)
E E, on dit que x est en relation avec y et on note xR y pour dire que (x, y) R .
2. Une relation R est une relation dordre si
R est rflexive : pour tout x E, xR x,
R est antisymtrique : pour tout x, y E, (xR y et yR x) = x = y,
R est transitive : pour tout x, y, z E, (xR y et yR z) = xR z.
Dfinition 3
Une relation dordre R sur un ensemble E est totale si pour tout x, y E on a xR y ou yR x.
On dit aussi que (E, R ) est un ensemble totalement ordonn.
Proprit : R2
La relation sur R est une relation dordre, et de plus, elle est totale.
Nous avons donc :
pour tout x R, x x,
pour tout x, y R, si x y et y x alors x = y,
pour tout x, y, z R si x y et y z alors x z.
Remarque
Pour (x, y) R2 on a par dfinition :
x y y x R+
x < y (x y et x 6= y) .
Les oprations de R sont compatibles avec la relation dordre au sens suivant, pour des rels
a, b, c, d :
(a b et c d) = a + c b + d
(a b et c 0) = a c b c
(a b et c 0) = a c b c.
On dfinit le maximum de deux rels a et b par :

a
max(a, b) =
b

si a b
si b > a.

Exercice 2
Comment dfinir max(a, b, c), max(a 1 , a 2 , . . . , a n ) ? Et min(a, b) ?

2.3. Proprit dArchimde


Proprit : R3, Proprit dArchimde
R est archimdien, cest--dire :

x R n N n > x

Pour tout rel x, il existe un entier naturel n strictement plus grand que x.
Cette proprit peut sembler vidente, elle est pourtant essentielle puisque elle permet de dfinir
la partie entire dun nombre rel :
Proposition 3
Soit x R, il existe un unique entier relatif, la partie entire note E(x), tel que :
E(x) x < E(x) + 1

Exemple 1
E(2, 853) = 2, E() = 3, E(3, 5) = 4.
E(x) = 3 3 x < 4.
Remarque
On note aussi E(x) = [x].
Voici le graphe de la fonction partie entire x 7 E(x) :
y

y = E(x)

E(2, 853) = 2

1
0

2, 853

Pour la dmonstration de la proposition 3 il y a deux choses tablir : dabord quun tel entier
E(x) existe et ensuite quil est unique.

Dmonstration
Existence. Supposons x 0, par la proprit dArchimde (Proprit R3) il existe n N tel que n > x.

Lensemble K = k N | k x est donc fini (car pour tout k dans K , on a k < n). Il admet donc un
plus grand lment k max = max K . On alors k max x car k max K , et k max + 1 > x car k max + 1 K .
Donc k max x < k max + 1 et on prend donc E ( x) = k max .
Unicit. Si k et ` sont deux entiers relatifs vrifiant k x < k + 1 et ` x < ` + 1, on a donc
k x < ` + 1, donc par transitivit k < ` + 1. En changeant les rles de ` et k, on a aussi ` < k + 1.
On en conclut que ` 1 < k < ` + 1, mais il ny a quun seul entier compris strictement entre ` 1 et
` + 1, cest `. Ainsi k = `.

Exemple 2
p
Encadrons 10 et 1, 11/12 par deux entiers conscutifs.
p
p
Nous savons 32 = 9 < 10 donc 3 = 32 < 10 (la fonction racine carre est croissante).
p
p
p
De mme 42 = 16 > 10 donc 4 = 42 > 10. Conclusion : 3 < 10 < 4 ce qui implique
p
E 10 = 3.
On procde sur le mme principe. 112 < 1, 10 < 212 donc en passant la racine 12-ime

1
(cest--dire la puissance 12
) on obtient : 1 < 1, 11/12 < 2 et donc E 1, 11/12 = 1.

2.4. Valeur absolue


Pour un nombre rel x, on dfinit la valeur absolue de x par :

| x| =

si x 0

si x < 0

Voici le graphe de la fonction x 7 | x| :


y
y = | x|

1
0

Proposition 4
1. | x| 0 ;
p
2. x2 = | x|

| x| = | x|

| x| > 0 x 6= 0

3. | x y| = | x|| y|
4. Ingalit triangulaire | x + y| | x| + | y|

5. Seconde ingalit triangulaire | x| | y| | x y|

Dmonstration . Dmonstration des ingalits triangulaires


| x| x | x| et | y| y | y|. En additionnant (| x| + | y|) x + y | x| + | y|, donc | x + y|
| x| + | y|.

Puisque x = ( x y) + y, on a daprs la premire ingalit : | x| = ( x y) + y = | x y| + | y|.


Donc | x| | y| | x y|, et en intervertissant les rles de x et y, on a aussi | y| | x| | y x|.

Comme | y x| = | x y| on a donc | x| | y| | x y|.

Sur la droite numrique, | x y| reprsente la distance entre les rels x et y ; en particulier | x|


reprsente la distance entre les rels x et 0.
| x y|

| x|
|

De plus on a :
| x a| < r a r < x < a + r.
Ou encore comme on le verra bientt | x a| < r x ]a r, a + r[.
i

h
/ / / / / / /|/ / / / / / /
ar
a
a+r

Exercice 3
Soit a R\{0} et x R tel que | x a| < |a|. Montrer que :
1. x 6= 0.
2. x est du signe de a.

Mini-exercices
1. On munit lensemble P (R) des parties de R de la relation R dfinie par A R B si A B.
Montrer quil sagit dune relation dordre. Est-elle totale ?

2. Soient x, y deux rels. Montrer que | x| | x + y| | y|.


3. Soient x1 , . . . , xn des rels. Montrer que | x1 + + xn | | x1 |+ +| xn |. Dans quel cas a-t-on
galit ?
4. Soient x, y > 0 des rels. Comparer E(x + y) avec E(x) + E(y). Comparer E(x y) et
E(x) E(y).
5. Soit x > 0 un rel. Encadrer

E ( x)
x .

Quelle est la limite de

E ( x)
x

lorsque x + ?

6. On note { x} = x E(x) la partie fractionnaire de x, de sorte que x = E(x) +{ x}. Reprsenter


les graphes des fonctions x 7 E(x), x 7 { x}, x 7 E(x) { x}.

3. Densit de Q dans R
3.1. Intervalle

Dfinition 4
Un intervalle de R est un sous-ensemble I de R vrifiant la proprit :
a, b I x R (a x b = x I)

Remarque
Par dfinition I = ; est un intervalle.
I = R est aussi un intervalle.
Dfinition 5

Un intervalle ouvert est un sous-ensemble de R de la forme ]a, b[= x R | a < x < b , o a et


b sont des lments de R.

Mme si cela semble vident il faut justifier quun intervalle ouvert est un intervalle ( !). En effet
soient a0 , b0 des lments de ]a, b[ et x R tel que a0 x b0 . Alors on a a < a0 x b0 < b, donc
x ]a, b[.
La notion de voisinage sera utile pour les limites.
Dfinition 6
Soit a un rel, V R un sous-ensemble. On dit que V est un voisinage de a sil existe un
intervalle ouvert I tel que a I et I V .
V
[

V
]

I
]

3.2. Densit
Thorme 1
1. Q est dense dans R : tout intervalle ouvert (non vide) de R contient une infinit de
rationnels.
2. R\Q est dense dans R : tout intervalle ouvert (non vide) de R contient une infinit
dirrationnels.
Dmonstration
On commence par remarquer que tout intervalle ouvert non vide de R contient un intervalle du type
]a, b[. On peut donc supposer que I =]a, b[ par la suite.
1. Tout intervalle contient un rationnel.
On commence par montrer laffirmation :
a, b R (a < b = r Q | a < r < b)

(3)
p

Donnons dabord lide de la preuve. Trouver un tel rationnel r = q , avec p Z et q N ,


revient trouver de tels entiers p et q vrifiant qa < p < qb. Cela revient trouver un q N
tel que lintervalle ouvert ] qa, qb[ contienne un entier p. Il suffit pour cela que la longueur
qb qa = q( b a) de lintervalle dpasse strictement 1, ce qui quivaut q > b1 a .

10
Passons la rdaction dfinitive. Daprs la proprit dArchimde (proprit R3), il existe un
entier q tel que q > b1 a . Comme b a > 0, on a q N . Posons p = E (aq)+1. Alors p 1 aq < p.
p
p
p
On en dduit dune part a < q , et dautre part q 1q a, donc q a + 1q < a + b a = b. Donc
p
q ]a, b[. On a montr laffirmation (3).
2. Tout intervalle contient un irrationnel.
Partant de a, b rels tels que a < b, on peut appliquer limplication de laffirmation (3) au
p
p
p
p
couple (a 2, b 2). On en dduit quil existe un rationnel r dans lintervalle ]a 2, b 2[
p
p
et par translation r + 2 ]a, b[. Or r + 2 est irrationnel, car sinon comme les rationnels sont
p
p
stables par somme, 2 = r + r + 2 serait rationnel, ce qui est faux daprs la proposition 2.
On a donc montr que si a < b, lintervalle ]a, b[ contient aussi un irrationnel.
3. Tout intervalle contient une infinit de rationnels et dirrationnels.
On va dduire de lexistence dun rationnel et dun irrationnel dans tout intervalle ]a, b[ le
fait quil existe une infinit de chaque dans un tel intervalle ouvert. En effet pour un entier
N 1, on considre lensemble de N sous-intervalles ouverts :
i

a, a +

bah
,
N

a+

ba
2( b a) h
,
,a+
N
N

...

a+

( N 1)( b a) h
,b .
N

Chaque sous-intervalle contient un rationnel et un irrationnel, donc ]a, b[ contient (au moins)
N rationnels et N irrationnels. Comme ceci est vrai pour tout entier N 1, lintervalle ouvert
]a, b[ contient alors une infinit de rationnels et une infinit dirrationnels.

Mini-exercices
1. Montrer quune intersection dintervalles est un intervalle. Quen est-il pour une
runion ? Trouver une condition ncessaire et suffisante afin que la runion de deux
intervalles soit un intervalle.
2. Montrer que lensemble des nombres dcimaux (cest--dire ceux de la forme
n N et a Z) est dense dans R.

a
10n ,

avec

3. Construire un rationnel compris strictement entre 123 et 123, 001. Ensuite construire
un irrationnel. Sauriez-vous en construire une infinit ? Et entre et + 0, 001 ?
4. Montrer que si z = e i et z0 = e i sont deux nombres complexes de module 1, avec < ,
il existe un entier n N et une racine n-ime de lunit z = e i avec < < .

4. Borne suprieure
4.1. Maximum, minimum
Dfinition 7
Soit A une partie non vide de R. Un rel est un plus grand lment de A si :
A et x A x .
Sil existe, le plus grand lment est unique, on le note alors max A.
Le plus petit lment de A, not min A, sil existe est le rel tel que A et x A x .
Le plus grand lment sappelle aussi le maximum et le plus petit lment, le minimum. Il faut
garder lesprit que le plus grand lment ou le plus petit lment nexistent pas toujours.

11

Exemple 3
max[a, b] = b , min[a, b] = a.
Lintervalle ]a, b[ na pas de plus grand lment, ni de plus petit lment.
Lintervalle [0, 1[ a pour plus petit lment 0 et na pas de plus grand lment.
Exemple 4

Soit A = 1 n1 | n N .

Notons u n = 1 n1 pour n N . Alors A = u n | n N . Voici une reprsentation graphique de


A sur la droite numrique :

0 = u1

1
2 = u2

u 3 u 4u 5

1. A na pas de plus grand lment : Supposons quil existe un plus grand lment =
max A. On aurait alors u n , pour tout u n . Ainsi 1 n1 donc 1 n1 . la limite
lorsque n + cela implique 1. Comme est le plus grand lment de A alors A.
Donc il existe n 0 tel que = u n0 . Mais alors = 1 n10 < 1. Ce qui est en contradiction
avec 1. Donc A na pas de maximum.
2. min A = 0 : Il y a deux choses vrifier tout dabord pour n = 1, u 1 = 0 donc 0 A.
Ensuite pour tout n 1, u n 0. Ainsi min A = 0.

4.2. Majorants, minorants


Dfinition 8
Soit A une partie non vide de R. Un rel M est un majorant de A si x A x M.
Un rel m est un minorant de A si x A x m.
Exemple 5
3 est un majorant de ]0, 2[ ;
7, , 0 sont des minorants de ]0, +[ mais il ny a pas de majorant.
Si un majorant (resp. un minorant) de A existe on dit que A est majore (resp. minore).
Comme pour le minimum et maximum il nexiste pas toujours de majorant ni de minorant, en plus
on na pas lunicit.
Exemple 6
Soit A = [0, 1[.
minorants

[
0

[
1

majorants

1. les majorants de A sont exactement les lments de [1, +[,


2. les minorants de A sont exactement les lments de ] , 0].

4.3. Borne suprieure, borne infrieure

12

Dfinition 9
Soit A une partie non vide de R et un rel.
1. est la borne suprieure de A si est un majorant de A et si cest le plus petit des
majorants. Sil existe on le note sup A.
2. est la borne infrieure de A si est un minorant de A et si cest le plus grand des
minorants. Sil existe on le note inf A.
Exemple 7

sup[a, b] = b,
inf[a, b] = a,
sup]a, b[= b,
]0, +[ nadmet pas de borne suprieure,
inf]0, +[= 0.

Exemple 8
Soit A =]0, 1].
1. sup A = 1 : en effet les majorants de A sont les lments de [1, +[. Donc le plus petit
des majorants est 1.
2. inf A = 0 : les minorants sont les lments de ] , 0] donc le plus grand des minorants
est 0.

Thorme 2. R4
Toute partie de R non vide et majore admet une borne suprieure.
De la mme faon : Toute partie de R non vide et minore admet une borne infrieure.
Remarque
Cest tout lintrt de la borne suprieure par rapport la notion de plus grand lment, ds
quune partie est borne elle admet toujours une borne suprieure et une borne infrieure.
Ce qui nest pas le cas pour le plus grand ou plus petit lment. Gardez lesprit lexemple
A = [0, 1[.

Proposition 5. Caractrisation de la borne suprieure


Soit A une partie non vide et majore de R. La borne suprieure de A est lunique rel sup A
tel que
(i) si x A, alors x sup A,
(ii) pour tout y < sup A, il existe x A tel que y < x.

13

Exemple 9

Reprenons lexemple de la partie A = 1 n1 | n N .

0 = u1

1
2 = u2

u 3 u 4u 5

1. Nous avions vu que min A = 0. Lorsque le plus petit lment dune partie existe alors la
borne infrieure vaut ce plus petit lment : donc inf A = min A = 0.
2. Premire mthode pour sup A. Montrons que sup A = 1 en utilisant la dfinition de la
borne suprieure. Soit M un majorant de A alors M 1 n1 , pour tout n 1. Donc
la limite M 1. Rciproquement si M 1 alors M est un majorant de A. Donc les
majorants sont les lments de [1, +[. Ainsi le plus petit des majorant est 1 et donc
sup A = 1.
3. Deuxime mthode pour sup A. Montrons que sup A = 1 en utilisant la caractrisation
de la borne suprieure.
(i) Si x A, alors x 1 (1 est bien un majorant de A) ;
(ii) pour tout y < 1, il existe x A tel que y < x : en effet prenons n suffisamment grand
tel que 0 < n1 < 1 y. Alors on a y < 1 n1 < 1. Donc x = 1 n1 A convient.
Par la caractrisation de la borne suprieure, sup A = 1.
Dmonstration
1. Montrons que sup A vrifie ces deux proprits. La borne suprieure est en particulier un
majorant, donc vrifie la premire proprit. Pour la seconde, fixons y < sup A . Comme sup A
est le plus petit des majorants de A alors y nest pas un majorant de A . Donc il existe x A
tel que y < x. Autrement dit sup A vrifie galement la seconde proprit.
2. Montrons que rciproquement si un nombre vrifie ces deux proprits, il sagit de sup A .
La premire proprit montre que est un majorant de A . Supposons par labsurde que
nest pas le plus petit des majorants. Il existe donc un autre majorant y de A vrifiant y < .
La deuxime proprit montre lexistence dun lment x de A tel que y < x, ce qui contredit
le fait que y est un majorant de A . Cette contradiction montre donc que est bien le plus
petit des majorants de A , savoir sup A .

Remarques historiques
Les proprits R1, R2, R3 et le thorme R4 sont intrinsques la construction de R (que
nous admettons).
Il y a un grand saut entre Q et R : on peut donner un sens prcis lassertion il y a beaucoup
plus de nombres irrationnels que de nombres rationnels , bien que ces deux ensembles soient
infinis, et mme denses dans R.
Dautre part, la construction du corps des rels R est beaucoup plus rcente que celle de Q
dans lhistoire des mathmatiques.
La construction de R devient une ncessit aprs lintroduction du calcul infinitsimal (Newton et Leibniz vers 1670). Jusqualors lexistence dune borne suprieure tait considre
comme vidente et souvent confondue avec le plus grand lment.
Ce nest pourtant que beaucoup plus tard, dans les annes 1860-1870 (donc assez rcemment
dans lhistoire des mathmatiques) que deux constructions compltes de R sont donnes :

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Les coupures de Dedekind : C est une coupure si C Q et si r C on a r 0 < r = r 0 C .


Le suites de Cauchy : ce sont les suites (u n )nN vrifiant la proprit
> 0 N N | (m N , n N) = | u m u n | .

Les rels sont lensemble des suites de Cauchy (o lon identifie deux suites de Cauchy
dont la diffrence tend vers 0).

Mini-exercices
1. Soit A une partie de R. On note A = { x| x A }. Montrer que min A = max( A),
cest--dire que si lune des deux quantits a un sens, lautre aussi, et on a galit.
2. Soit A une partie de R. Montrer que A admet un plus petit lment si et seulement si
A admet une borne infrieure qui appartient A.
3. Mme exercice, mais en remplaant min par inf et max par sup.

n
4. Soit A = (1)n n+
1 | n N . Dterminer, sils existent, le plus grand lment, le plus
petit lment, les majorants, les minorants, la borne suprieure et la borne infrieure.

5. Mme question avec A = 1+1 x | x [0, +[ .

Auteurs
Arnaud Bodin
Niels Borne
Laura Desideri

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