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Julio 2014.

Mario Gill
Esta publicacin es fnanciada con recursos de la RLS con fondos
del BMZ y Para Leer en Libertad A.C.
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www.brigadaparaleerenlibertad.com
Cuidado de la edicin: Alicia Rodrguez y Jorge Belarmino Fernndez.
Diseo de interiores y portada: Daniela Campero.

TERESA URREA
LA SANTA DE CABORA

Mario Gill
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Mario Gill
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PAZ. LA PAZ PORFIRIANA...
Se ha llegado a creer que ste fue efectivamente el signo
de la era porfrica, pero nada es ms extrao a la verdad.
En realidad, nunca hubo paz durante el largo perodo de
la dictadura. Pero eso s: cuntos cr menes se cometieron
en su nombre! Desde el triunfo de Tuxtepec hasta el de la
revolucin maderista, el pas estuvo estremecido por una
serie de movimientos de mayor o menor importancia. El
pueblo ofreca re sistencia al modo de vida que se le trata-
ba de imponer, y defenda con su sangre el derecho a vivir
en la desorganizacin conquistada en 1821, desorden que
no era sino una forma anrquica de la libertad.
Don Porfrio, educado en ese estilo de vida pol-
tica, no conceba otro remedio contra el desorden que la
dictadura; y lo grave fue que en ese intento de someter
a los profesionales del cuartelazo y de la proclamacin
de planes de toda ndole, acab tambin con los dere-
chos legtimos del pueblo. El general Daz dijo en un
banquete el diputado Alfredo Chavero ha formado un
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Teresa Urrea. La Santa de Cabora
pedestal de sangre y caones para levantar sobre l la es-
tatua de la paz. Esa estatua era el smbolo de la era tux-
tepecana. Pero a pesar del terror impuesto como norma
de gobierno, el pueblo no se someti jams, no abdic
nunca sus derechos.
Casi desde el triunfo de Tuxtepec empezaron las
difcultades. En el norte se sublevaron sucesivamente,
en 1877, enarbolando la bandera del lerdismo, el coronel
Pedro Valds y el general Mariano Escobedo. El ao si-
guiente se rebel en Jalapa Lorenzo Hernndez, secun-
dado en Tlapacoyan por Javier Espino. El 2 de junio de
1879 se lanz a la lucha en Tepozotln el teniente Miguel
Negrete, hijo del hroe del 5 de mayo; el movimiento que
se haba originado en una proclama subversiva del gene-
ral Miguel Negrete tuvo ramifcaciones en algunas regio-
nes de los estados de Veracruz y Puebla.
En ese mismo mes, el da 24, se produjo la famosa
matanza organi zada por el general Luis Mier y Tern en
Veracruz en acatamiento al famoso mtalos en caliente.
Se produjo, por esos mismos das, la re belin del barco
de guerra Libertad. En 1880 se alz en armas en Sinaloa
el general Jess Ramrez Terrn, secundado en la sierra
por Heraclio Bernal. Siguieron luego los movimientos
fracasados del general Trinidad Garca de la Cadena,
en Zacatecas, en 1886, y el del general Francisco Ruiz
Sandoval en la frontera, en 1890. Dos aos ms tarde
se producan los sucesos de Tomochic y en 1893 los de
Temoschic, que son segura mente los ejemplos ms pat-
ticos del sadismo porfriano.
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Mario Gill
Simultneamente el inquieto Catarino Erasmo
Garza jugaba a las es condidas con las fuerzas militares de
Mxico y los Estados Unidos, bur lndose de unas y otras,
golpeando con su guerrilla cuando la prensa porfrista lo
daba por liquidado. Y mientras el norte arda, en el sur,
en Tehuantepec, Oaxaca, Michoacn y Guerrero surgan
brotes rebeldes.
Con el nuevo siglo se iniciaron las actividades de
los magonistas, que cubrieron toda la primera dcada del
siglo XX. Fue sta la ms sangrien ta, la ms intranquila, la
ms porfriana. El vaso estaba ya por derra marse. Las ac-
ciones populares tenan el arranque de la desesperacin.
En Cananea y Ro Blanco centenares de obreros fueron
inmolados en aras de la paz, y los movimientos mago-
nistas de Jimnez, Las Vacas, Palomas, Viesca, Acayucan
y Valladolid fueron reprimidos brutalmente. En Yucatn,
en el Mayo, en el Yaqui, en la Huasteca, dondequiera que
haba minoras indgenas, la insurgencia era el estado na-
tural. En 1896 los yaquis se apoderaron de la ciudad de
Nogales, y los totonacas de la de Papantla.
Adems, en toda la extensin del pas, particu-
larmente en las zonas rurales, ocurran constantemente
brotes rebeldes espontneos como pro testas desbordadas
contra los abusos de esa trinidad que ahogaba al pue
blo en todas partes: el cacique, el cura y el jefe poltico.
Eran gestos de desesperacin que no tenan trascendencia
nacional y que la censura ofcial procuraba ocultar a la
nacin. Caso tpico de estas pequeas re beliones locales
fue el levantamiento de ms de doscientos hombres en
San Mateo Atenco, Estado de Mxico, en abril de 1893.
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Teresa Urrea. La Santa de Cabora
El ayuntamien to del lugar decidi repartir un extenso te-
rreno municipal entre los ha bitantes del municipio. Para
que hubiese equidad en el reparto, se pen s en el cura del
lugar como rbitro. ste distribuy unas cuantas hect-
reas entre los ricos y se qued con la mayor parte, como
corres ponde a un buen repartidor. El pueblo se alz con-
tra la injusticia y declar la guerra a la iglesia, a los ricos
y al gobierno, y el gobierno lanz contra los sublevados
una poderosa fuerza de caballera al mando del coronel
Juan Vega. La sangre derramada estuvo en ste, como en
todos los crmenes del porfriato, en razn directa con el
grado de jus ticia que asista a los grupos atropellados. Y
como este caso, centenares ms forman el forilegio de la
paz Tuxtepecana. No era la paz lo que reinaba en Mxico;
era el terror y la muerte.
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EL MITO CONTRA LA DICTADURA
De todos los crmenes del porfrismo los ms monstruo-
sos fueron se guramente los cometidos contra los pueblos
de la sierra de Chihuahua: Tomochic y Temoschic. Ni en
Ro Blanco se inmolaron ms vctimas al dios de la paz,
ni se usaron mtodos tan inhumanos y sdicos como en
estos dos pueblos serranos. En el caso de Tomochic son
particular mente impresionantes las extraas circunstan-
cias que concurrieron y, so bre todo, la desproporcin
entre el motivo (o mejor, la falta de motivo) y la accin
represiva llevada a extremos increbles. Tomochic es un
episodio clsico de la era tuxtepecana: por un lado, un
pueblo dotado de las mejores virtudes del hombre, defen-
diendo sus derechos y su dig nidad, y por el otro fuerzas
ms poderosas, instrumento de la ambicin, pisoteando
esos derechos y esa dignidad.
Aparte el herosmo de los hombres de Tomochic, que
parece una lec cin extrada de las mejores pginas de la
historia de Esparta, intervie ne en este caso un hecho ins-
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Teresa Urrea. La Santa de Cabora
lito: el de que la inspiradora de la lucha y de la resistencia
contra la agresin haya sido una jovencita de ape nas 18
aos, Teresa Urrea, con cuyo nombre en los labios fueron
al sacrifcio los rudos serranos tomochitecos. Al grito de
Viva Teresa Urrea! los valientes tomoches se enfrenta-
ron a la dictadura y al terror tuxtepecano y fueron serena-
mente a la muerte.
Salvando las proporciones, Teresita Urrea fue una
Juana de Arco me xicana. Algo tena Teresa de la Doncella
de Orlens; no empu jams un arma ni se puso al fren-
te de ningn ejrcito, pero la Doncella de Cabora supo
inspirar en los hombres la fe y la confanza en la fuerza
del derecho y lanzarlos a acciones heroicas de las que no
hubieran sido capaces sin la inspiracin de la iluminada.
La Doncella de Cabora, como la de Domrmy, reciba ins-
piracin divina y, como la francesa, fue declarada santa,
aunque no por las altas dignidades de la Iglesia sino por
los indios. Y tan vlida es en ltima instancia una declara-
cin como la otra.
Teresa Urrea naci en Ocoroni (Sinaloa), el 15 de
octubre de 1873. Su padre, don Toms Urrea, era dueo
de un pequeo pero prspero ran cho ganadero en la con-
fuencia de las cuencas de los ros Mayo y Yaqui, Cabora,
donde transcurri la infancia de la nia. Inesperadamente,
cuando sta cumpla doce aos y entraba en la pubertad,
empez a enfermar de ataques nerviosos al parecer de ca-
rcter catalptico. Despus de uno de estos ataques, cu-
yos efectos se prolongaron demasiado, se dio por muerta
a Teresita. Por eso la ranchera de Cabora se estremeci
ante un hecho sobrenatural: la pequea haba resucita-
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do! Nadie poda dudar de aquel milagro. Todos la haban
visto rgida, con la pali dez de la cera; le haban rezado y
llorado, y ahora estaba otra vez all como si no hubiera
ocurrido nada.
Pero lo ms convincente para los indios fue el he-
cho de que, despus de haber resucitado, Teresa apa-
reci dotada de un extrao poder: algo raro haba en sus
ojos, en sus manos, en su voz. A su lado encon traban tran-
quilidad y consuelo quienes atravesaban por una crisis
moral; salan de su casa fortalecidos y animosos, con una
gran confanza en s mismos. Luego empezaron a circular
rumores de que haca curaciones maravillosas, con la sola
imposicin de sus manos, con el fuido magn tico de sus
ojos. La fama de Teresa se extendi por los valles y por
la sierra. De todas partes llegaban peregrinos con su car-
ga de dolores fsi cos y morales. Cuando se presentaban
ante la joven, sta ya saba cules eran sus preocupacio-
nes. Todos salan reconfortados y regresaban a su pueblo
a cantar las glorias de la Santa de Cabora, bien provistos
de la panacea milagrosa: un poco de aceite mezclado con
tierra de Cabora.
Don Toms Urrea, fastidiado con las impertinen-
cias de tanto visitante renegaba contra los importunos,
con lo mejor del vocabulario campe sino, hasta que la
realidad descubri las ventajas que para l podra tener
aquel alud humano. Naturalmente, dentro de la ortodo-
xia del nuevo mito no se poda afrmar que don Toms
hubiera descubierto un nego cio productivo al proveer de
carne, leche y dems productos de su rancho a los milla-
res de peregrinos que llegaban a Cabora. Don Toms tuvo
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Teresa Urrea. La Santa de Cabora
que convertirse a la nueva religin el teresismo
mediante un mila gro, como es de rigor en ests casos de
incrdulos. La santa escogi para su padre uno de los mi-
lagros ms milagrosos que pudieran imaginarse, a fn de
que no le quedara ninguna duda.
Un reportero de El Monitor Republicano que estu-
vo en Cabora cuenta que en una ocasin lleg entre los
peregrinos un visitante con una cal vicie muy avanzada y
pregunt por Teresita Urrea, la Santa de Cabora.
Qu santa ni qu una chin...! contest el ran-
chero malhumorado; y luego, mirndose en el espejo de
la calva del peregrino aadi:
Mi hija ser santa el da que a usted le salga el pelo.
Don Toms se qued pasmado cuenta el repor-
tero de El Monitor (enero 3 de 1890) cuando vio al pere-
grino salir del despacho de la santa luciendo el esbozo de
una abundante cabellera.
El rancho de don Toms se volvi foreciente. Se
tenan que matar todos los das varias reses, que, por cier-
to, reaparecan milagrosamente vivas al da siguiente.
Alrededor del nuevo culto surgieron luego todos los vi-
cios humanos: puestos de bacanora, de sotol, de albures,
de loteras, de fritangas, etc. La feria de Cabora empezaba
a hacerse famosa. Al mito sigui la realidad humana. Lo
pagano y lo mstico, mano a mano.
Pero aparte los milagros, a Teresita Urrea le dio
por predicar doctrinas muy libres (segn el reportero
de El Monitor). Afrmaba, por ejemplo, que todos los ac-
tos del gobierno y del clero eran malos. Sus doctrinas de
libertad y justicia, atractivas de suyo, pero que adems te
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nan el prestigio de ser expuestas por una virgen a quien
se supona en contacto con la divinidad, infamaron los
pechos de aquellas vctimas de la dictadura que no vean
en el horizonte de Mxico la ms remota esperanza de sal-
vacin. Lo sobrenatural era su ltimo refugio. Para aque-
llos indios perseguidos, despojados, deportados como
esclavos a Yu catn o Valle Nacional, a quienes la tirana
porfrista haba quitado todo, hasta el derecho a la vida,
no haba ninguna duda de que aquella mu chacha devuel-
ta a la vida por el cielo traa un mensaje divino: luchar por
la libertad con apoyo en el Gran Poder de Dios.
Uno de los peregrinos curados por Teresa Urrea, el
seor Antonio S. Cisneros, denunci una mina en el cerro
de San Diego, cerca de La Ascensin (Chihuahua), a la
cual puso el nombre de La Santa de Cabora. Al mismo
tiempo se convirti en una especie de apstol de la nueva
religin, extendiendo por la sierra el prestigio de la ilumi-
nada. La fama de Teresa cundi rpidamente, tanto por
sus dotes de taumaturga como por sus prdicas de liber-
tad y justicia. Quienes podan hacerlo, cruza ban la Sierra
Madre para ir a visitar a la Santa y volvan maravillados
a difundir la nueva fe y el propsito de lucha contra
la opresin. Teresa Urrea se haba convertido en bandera
poltica contra la dictadura.
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Teresa Urrea. La Santa de Cabora
EL CASO DE TOMOCHIC
Este pequeo pueblo de no ms de 300 habitantes, per-
dido entre las arrugas de la sierra de Chihuahua, viva
una vida casi primitiva, defen diendo su ganado contra
las incursiones de los apaches y cultivando sus pequeas
parcelas en el valle. Era un pueblo de cazadores que viva
con el wnchester al brazo tanto para defenderse de todos
los peligros como para proveerse de las piezas de caza
necesarias en su vida. Eran por lo mismo magnfcos tira-
dores. Hombres rudos, leales, sinceros, sencillos, de una
sola pieza, y profundamente religiosos.
En una ocasin hizo una visita al pueblo el gober-
nador de Chihua hua, seor Lauro Carrillo quien, en plan
de turista, visit irreverente el pequeo templo donde
descubri, en la composicin de un gran cuadro, unas
imgenes de San Joaqun y Santa Ana de mucho mrito
artstico. Orden a la autoridad del pueblo que recortaran
aquellas fguras y se las remitieran a la capital del estado.
As lo hizo el jefe poltico, pero los tomochitecos protes-
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taron con tal energa y decisin, que el gobernador se vio
obligado a regresar las telas y hacer que fueran cosidas
con pita en el cuadro de donde se haban arrancado.
El gobernador Carrillo no perdon nunca la des-
cortesa de los tomo chitecos y se mostr siempre dispues-
to a escuchar todas las quejas que se le presentaban contra
ellos, todas las calumnias de quienes habln recibido al-
guna leccin de dignidad de parte de los altivos serranos.
Un empleado de la compaa inglesa que explotaba el
mineral de Pinos Altos, Joaqun Chvez, era el principal
instigador de esas calumnias; lleg en alguna ocasin a
amenazarlos con la leva utilizando su infuen cia cerca del
gobernador. Habindolos denunciado como rebeldes y
autores de un supuesto intento de asalto a la conducta,
el gobierno del estado orden, sin ninguna averiguacin,
que fuesen fusilados, sin for macin de causa, aquellos a
quienes se quiso acusar del imaginario delito.
Tomochic fue declarado en estado de rebelin por
el gobierno de Chihuahua y se organiz contra el pueblo
una expedicin punitiva de tipo tuxtepecano para acabar
de una vez con la soberbia y altivez de los de Tomochic.
El 7 de diciembre de 1891 se produjo el primer encuen-
tro. Los tomochitecos hicieron honor a su fama de feros,
indomables y buenos tiradores. Despus del primer com-
bate con los federales, los de Tomochic tomaron una de-
terminacin: ir todos a visitar a la Santa de Cabora, tanto
para evitar fricciones con los federales como para recibir
consejo e inspiracin. Se encaminaron por la sierra que co-
nocan como nadie. El gobierno destac en su persecucin
al 11
O
Batalln, al mando del capitn Emilio Enrquez. El
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Teresa Urrea. La Santa de Cabora
encuentro fue en lamo de Palomares el 27 de diciem-
bre. Los federales fueron vencidos; el capitn muri en el
combate lo mismo que otros ofciales, y los tomochitecos
recogieron un importante botn de armas y parque.
De Torin sali entonces en su busca una columna
al mando del coronel Lorenzo Torres. Hubo encuentros
en Peitas y Estrella. Los de Tomochic procuraban rehuir
el encuentro con los federales; pero, atacados, se vean
obligados a defenderse. No tomaron nunca la ofensiva.
Su nico deseo era regresar a su pueblo a trabajar. En ene-
ro de 1892 estaban de regreso.
Algo extraordinario haba ocurrido durante la visi-
ta a la Santa de Cabora. Uno de los vecinos del pueblo, Jos
Carranza, haba sido curado de un tumor por Teresita; al
despedirse, ella le dijo, acaricindole las barbas:
Cmo se parece usted a San Jos!
Alguna de las devotas que escuch eso divulg
luego la versin adul terada de que la Santa de Cabora
haba dicho que aquel hombre era San Jos en persona.
El pobre serrano, vctima de la histeria mstica colectiva,
regres a Tomochic decidido a cumplir su destino sobre-
natural. Los tomochitecos haban tomado a su vez una
resolucin inspirada en las prdicas de Teresa: en lo su-
cesivo no reconoceran ms autoridad que la divina, ni
obedeceran ms ley que la de Dios. En su plan estaba la
transformacin del culto catlico desechando la interven-
cin de los sa cerdotes y sustituyendo las imgenes por
santos de carne y hueso.
El da que lleg San Jos se le hizo una gran re-
cepcin y se le condujo a la iglesia. El cura Manuel Castelo
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intervino. Desde el pl pito injuri a los tomochitecos por
sus desviaciones y neg la santidad de Teresa Urrea y de
Jos Carranza a quienes, por lo dems, reconoca muchas
virtudes personales. Los tomochitecos, indignados, arro-
jaron al sacerdote de la iglesia y escogieron al patriarca del
pueblo, Cruz Chvez, para que asumiera la direccin del
culto. El cura tuvo que refugiarse en casa del presidente
municipal, Juan Ignacio Enrquez, y fnalmente abandon
el pueblo para instalarse en Urichic.
En marzo de 1893 se venca el plazo en que el sacer-
dote deba cubrir una deuda que tena con Cruz Chvez,
consistente en dos yuntas de bueyes. El cura Castelo,
aprovechndose de la situacin irregular que prevaleca
en Tomochic, dej de cumplir su compromiso. Chvez
envi un emisario al sacerdote, pero los bueyes no llega-
ban a Tomochic. En tonces Cruz Chvez envi nuevamen-
te un propio con la siguiente carta para el cura:
Bista la suya de fecha 4 de julio Relativa a la causa que
usted me manifesta aberla ebitado y que a la vez le est ebitando
el aserme el pago de que me es deudor Nunca esperaba llo que
consep tos tan intiles le bastaran a usted para pretender dis-
traerse de una hobligacion tan justa y legal como la que tiene de
aserme mi justo pago pues sin cansar mas la atencin suplico a
usted que con el por tador de esta que es Marselino Herrera me
mande usted pagar $ 60 en moneda corriente balor que equibale
de otras dos yuntas de Bueyes que consegu para remediar mis
necesidades pues usted sabe que la fuerza federal nos dej cin
elementos a entelijencia de que ci en esta bez no tiene puntua-
lidad en aserme el pago de que re fero me bere obligado a pasar
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Teresa Urrea. La Santa de Cabora
a ese lugar a consta de usted con mis compaeros y por donde-
quiera que ande uno deberemos estar todos a entelijencia que
cada persona de los que me acompaen le gana cuatro pesos dia-
rios pues en este cuerpo no hay distincin de clases todos somos
iguales pues todos gosamos del mismo haber. Lo que pongo en
conocimiento de usted para su entelijencia pues como la hobli-
gacion de usted es pagar en este lugar cirbase usted arreglar el
biaje al embiado segn usted y el se convengan y Sin mas quedo
en espera de sus ordenes y SS Cruz Chvez. Tomochic, agosto
25 de 1892.
El cura pag en el acto los 60 pesos, ms los gastos del
emisario, pero desde ese momento se convirti en el peor
enemigo de los tomochitecos.
.
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Mario Gill
EL 2 DE SEPTIEMBRE DE l892
En Tomochic ocurra algo extraordinario. El pueblo pare-
ca atacado por una psicosis colectiva de misticismo. Una
nueva y original reforma del culto catlico se estaba ope-
rando all. Teniendo a San Jos era l gico que apareciera
tambin Jesucristo; y apareci en efecto, poco tiempo des-
pus, en Chopeque; cerca de Tomochic, y luego surgieron
otras dos santas, Carmen Mara y Barbarita. Era una ver-
dadera epidemia de san tidad.
Los tomochitecos se pasaban hasta seis horas diarias
rezando, o entre gados a la meditacin cuando se les ago-
taba el no muy variado reper torio de oraciones y jacula-
torias improvisadas, dirigidas principalmente a la Santa
de Cabora. Terminados los extraos ofcios, el patriarca
Cruz Chvez, convertido en director espiritual de la co-
munidad, daba la bendicin a los feles del nuevo culto.
Erguido, al pie del altar, aquel hombre de 40 aos, corpu-
lento, vigoroso, barbado (hubiera parecido un conductor
de pueblos de la antigedad a no ser por las carrilleras
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Teresa Urrea. La Santa de Cabora
qu cruzaban su pecho), destacaba su silueta sobre el ni-
cho sagrado del que haba sido expulsado el abstruso con-
cepto de la divinidad. Estaba ahora all un Jesucristo de
carne y hueso, tangible, dispuesto siempre a escuchar las
quejas de los tomochitecos y a dar una respuesta inme
diata, concreta, un consejo o una esperanza.. El Jesucristo
de Chopeque estaba en comunicacin constante con Dios,
y por lo tanto sus palabras deban ser infalibles. No daba
lo mismo creer en esto que en lo otro?
Se haba creado una nueva liturgia. Liturgia senci-
lla, ranchera, de hombres rudos, sin mucha imaginacin.
El sincretismo tomochiteco se ins piraba evidentemente en
el de los mayos y yaquis que tambin arrojaron a los curas
de sus iglesias y crearon su propia liturgia y su propio sa-
cerdocio. La Santa de Cabora se deca autorizada por Dios
para bau tizar, casar y administrar cualquier sacramento.
No era ms satisfactorio recibir estos de manos de una
virgen inspirada y no de las de un sacer dote explotador,
ambicioso y prfdo como los que haban conocido?
El ritual del nuevo culto se basaba en la naturali-
dad y sinceridad humanas. Era una combinacin ingenua
de lo mstico y lo real. Al terminar los ofcios de la fatiga
(nombre que daban a las ceremonias que celebraban en el
templo), Cruz Chvez, de espaldas al altar, se pre paraba
para dar la bendicin. Alzando el brazo poderoso, lo de-
jaba caer rgido, bruscamente, cortando el aire como con
dos hachazos defni tivos, a la vez que deca:
Hermanos mos, os doy mi bendicin.
Todos los feles, de pie, alzando el brazo derecho a
la altura de la frente, contestaban en coro:
La recibimos.
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Mario Gill
REINABA EN TOMOCHIC la calma precursora de la tormenta.
El gobierno se preparaba para el ataque pero, conociendo
la situacin estratgica del pueblo rodeado de montaas,
la condicin de los tomochitecos, su reso lucin de defen-
der sus derechos a toda costa y sobre todo su bravura y
su habilidad en el manejo del wnchester, prefera llegar
a un arreglo pacfco. Iban y venan emisarios tratando
de lograr un acuerdo enga oso. El ms constante era el
diputado Toms Dozal Hermosillo; estaba empeado en
conseguir la sumisin de los tomochitecos; pero a cambio
de ese sometimiento no ofreca nada. Rendicin incondi-
cional, tal era la ltima palabra de Tuxtepec. Y eso signif-
caba para los hombres de Tomochic la ley fuga, la leva, la
deportacin, la esclavitud. El acuerdo fue unnime: antes
morir que rendirse. Y se aprestaron para la defensa.
El gobierno federal mand 200 soldados para so-
meter al pueblo alta nero que se permita la libertad de
arrojar al cura de su templo y ne garle al gobernador unas
cuantas imgenes de santos; que protestaba porque los
funcionarios de Ciudad Guerrero se aprovechaban del
candor de alguna bella serranita, que se negaba a coope-
rar con el funciona rio de la compaa inglesa de Pinos
Altos, y que, peor an, sostena que aquellas tierras eran
suyas y no se mostraba dispuesto a cederlas a ninguna
deslindadora...
Los de Tomochic recibieron a los soldados en el
valle. Les pareca una ventaja excesiva, deshonrosa, co-
barde, aprovechar las magnfcas po siciones estratgicas
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Teresa Urrea. La Santa de Cabora
de sus cerros contra 200 soldados. La batalla se trab en
condiciones de relativa igualdad, pues en el pueblo no ha-
ba 200 hombres armados. Un grupo de federales, man-
dados por el teniente coronel Jos Mara Ramrez, logr
apoderarse del cementerio del pue blo; Cruz Chvez, con
cuatro tomochitecos, los desaloj de esa posicin. Los del
gobierno, en situacin comprometida, se dispersaron de-
jando en manos de los tomoches muchos muertos, armas
y prisioneros, entre ellos el teniente coronel Ramrez.
De este desastre de las fuerzas federales no in-
formaron los peridicos. La censura era absoluta.
Adems, Tomochic era un pueblo perdido en la sierra de
Chihuahua, a 15 leguas de Ciudad Guerrero y seis das
de camino de la capital del estado. Los peridicos de la
capital infor maban de movimientos de tropas sin que se
supiera hacia dnde eran destinadas. Algo se preparaba,
evidentemente. Tuxtepec trataba de ven gar la afrenta del
2 de septiembre.
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Mario Gill
LA LIBERTAD O LA MUERTE
Las gestiones para lograr la rendicin incondicional de
Tomochic ha ban fracasado. El diputado Dozal Hermosillo
propuso un decreto de amnista para los orgullosos serra-
nos, pero el congreso de Chihuahua rechaz el proyecto.
No quedaba otro camino que el de someter por la fuer-
za a quienes as desafaban al rgimen. El prestigio del
porfriato estaba empeado en esa accin. Cmo podra
conservarse la paz si no se haca un buen escarmiento?
Adems, el pas viva en esos momentos una situacin cr-
tica. En varias regiones de la Repblica exista un es tado
de insurgencia: Catarino Garza en la frontera constitua
una preocu pacin neurlgica de don Porfrio, no tanto
por la personalidad del jefe de la rebelin como por el
hecho de tener como base de operaciones el territorio de
los Estados Unidos, donde poda proveerse de armas y
municiones. Se saba, asimismo, de una conspiracin de
mexicanos en territorio norteamericano, con vistas al de-
rrocamiento del rgimen.
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Teresa Urrea. La Santa de Cabora
Haca poco que los indios mayos se haban su-
blevado al grito de Viva la Santa de Cabora!, Viva
la Libertad! Ms de 300 indios mayos, encabezados
por Juan Tebas y Miguel Torigoqui, tomaron la plaza de
Navojoa el 15 de mayo de 1892, matando al jefe poltico
Cipriano Rbago y a varios vecinos prominentes, extor-
sionadores de los indios. Otros movimientos subversivos
se haban producido en el Noroeste, en Michoacn, en
Oaxaca y Tehuantepec.
El general Abraham Bandala, jefe de la 1
a
zona mi-
litar, moviliz sus fuerzas pero, conocedor de la causa de
las sublevaciones, y de que el foco de la agitacin era el
rancho de Cabora, se present con 100 hombres en casa
de Teresita Urrea. El general hizo saberla muchacha de 18
aos que el gobierno consideraba sumamente perjudicial
su permanencia en ese lugar y, por lo mismo, exiga que
se trasladara al pueblo de Ccorit. Los Urrea, padre e hija,
fueron expulsados de Ca bora, de esa nueva Meca adonde
peregrinaban los indios en busca de salud, de consuelo
y... directivas polticas. De tan absurdo nadie se atre va a
confesarlo entonces, pero esa muchacha que el reportero
de El Mo nitor describa como de aspecto vulgar, fea, del-
gada, de tez amarillenta y de ojos grandes, negros y sin
brillo, tena de hecho en jaque al dicta dor omnipotente.
La detencin de Teresa agrav la situacin.
Nuevos grupos indgenas se lanzaron a la lucha. El ge-
neral Bandala gestion entonces por con ducto de Izbal,
gobernador de Sonora, que la santa fuese expulsada del
territorio nacional para impedirle todo contacto con los
fanticos. El da 5 de julio de 1892 el cnsul de Mxico
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Mario Gill
en Nogales informaba de la llegada a ese lugar de Teresa
Urrea y su padre; de que al da si guiente haban quedado
instalados en una casa, gracias a los donativos de varios
partidarios; que una corriente constante de visitantes en-
traba y sala de esa casa, y que la prensa norteamericana
hablaba de ella como de una mrtir perseguida por el
gobierno de Porfrio Daz.
La omnipotente dictadura haba considerado ne-
cesaria, para la esta bilidad del rgimen, la expulsin de la
enferma de Cabora, Teresita Urrea, de 18 aos de edad!
ENTRE TANTO, se estrechaba el crculo de fuego sobre
Tomochic. Los federales incendiaron las trojes cercanas
para dejar al pueblo sin vveres. Cruz Chvez, el patriarca,
haba permitido la entrada del doctor Fran cisco Arellano,
del 5
o
Batalln, para que curara a los heridos, pero estos
se negaron a ser atendidos, prefriendo el ungento de
jabn, sebo y tierra de Cabora que les haba dado Santa
Teresa. El da 15 de octubre de 1892, en vsperas del ata-
que de los federales, el teniente coronel Ra mrez solicit
hablar con Cruz Chvez, y le dijo:
Si sigo aqu sin asistencia mdica adecuada, me
morir lentamente. Le suplico, pues, que me mande fusi-
lar inmediatamente, o que me ponga en libertad para ir a
curarme a Ciudad Guerrero.
Cruz Chvez reuni al Consejo, compuesto por
sus hermanos Manuel y David, Jess y Carlos Medrano,
los hermanos Lozano y Jorge Ortiz. Los jefes deliberaron
y decidieron rechazar la solicitud. Cuando se le comu-
nic a ste la decisin de los jefes tomochitecos, insisti
26
Teresa Urrea. La Santa de Cabora
con ener ga en que se le fusilase en seguida. Ya no peda
la libertad, sino la muerte inmediata. Lo demand con
tal conviccin y sinceridad, que Cruz Chvez consider
necesario convocar nuevamente al Consejo y reconsi
derar el caso. Gracias a la intervencin de los Chvez se
convino entonces en ponerlo en libertad absoluta, pero
advirtindole que deba agradecer ese benefcio a Santa
Teresita de Cabora, cuyo santo se celebraba en esa fecha,
15 de octubre.
Para despedir a Ramrez, Cruz Chvez, que senta
por el militar un gran respeto y simpata a causa de su
valor, hizo formar a todos los tomochitecos armados para
que les pasara revista antes de partir y pu dieran despe-
dirse de mano del valiente enemigo. El teniente coronel
revist a la tropa serrana y estrech la mano de cada uno,
emocionado por aquel rasgo de nobleza; naturalmente
tuvo el cuidado de contar los apretones de mano: fueron
105. Bartolo Ledesma, que casualmente pasaba por el pue-
blo, acept conducir a Ramrez hasta Ciudad Guerrero.
El mlite porfriano habl luego en Mxico ante los
periodistas con gran respeto y admiracin hacia los tomo-
chitecos. Chvez en persona atenda a Ramrez, lo curaba
y le llevaba de comer, cuando haba qu comer. Los de
Tomochic compartan lo que tenan con los prisioneros:
dos tortillas en la maana y dos en la noche. sa era la
racin normal para todos. Cuando conseguan carne o pa-
pas, los prisioneros partici paban del festn. Adems, los
tomoches dejaban a los presos en libertad de asistir o no
a las ceremonias de la fatiga; nunca se les presion en
ningn sentido; en Tomochic haba un rgimen de her-
mandad y tolerancia.
27
Mario Gill
Contra esos hombres que no haban cometido
ningn delito, a no ser el de rechazar los ataques de que
haban sido vctimas, se lanz toda la furia tuxtepecana.
Para Tomochic no haba ya ninguna alternativa posible,
porque la rendicin equivala tambin a la muerte o, lo
que era peor, a la esclavitud. Decidieron entonces morir,
pero cobrando un alto precio por sus vidas.
La prensa del pas hablaba de los tomoches como
de unos fanticos que se haban vuelto locos. Y en reali-
dad, en el ambiente de terror en que se viva, la gallar-
da y dignidad de Tomochic era una locura; fanticos, lo
eran efectivamente, pero era el suyo un fanatismo revolu
cionario: su culto a la Santa de Cabora, la creacin de sus
propios santos vivos y la expulsin del cura Castelo eran,
en efecto, una rebelin en contra de la Iglesia catlica.
Hasta lleg a hablarse en algunos peridicos de una nue-
va reforma religiosa pretendida por los tomochitecos. Los
valientes serranos haban identifcado el culto a la Santa
de Cabora con el culto a la libertad. Las prdicas ardientes
de aquella muchacha que en el nombre de Dios condena-
ba a los tiranos y a los explotadores, haban calado muy
hondo en los espritus primitivos de los hombres de la
sierra. A falta de lderes polticos que encabezaran a las
masas oprimidas y las condujeran a la lucha organizada
militarmente, Teresa Urrea haba sublimado el descon-
tento popular convirtindolo en una aspiracin mstica.
27
28
Teresa Urrea. La Santa de Cabora
LA EPOPEYA DE TOMOCHIC
El ejrcito federal haba estado preparando con todo
cuidado la ofensiva del desquite. El general Rosendo
Mrquez, jefe de la 2 zona militar, entreg el mando de la
fuerza expedicionaria al general Jos Mara Rangel, otor-
gndole al mismo tiempo facultades discrecionales. El
general en jefe contaba con los contingentes de los batallo-
nes 5, 9, 11, 12 y 24, ms 150 guardias nacionales de
Sonora al mando del general Lorenzo Torres y un cuerpo
de voluntarios reclutados en los pueblos de San Andrs,
Guerrero, Bachiniva y Arisichic. Eran en total ms de
1,500 hombres bien armados y amunicionados, con arti-
llera y sufcientes pro visiones.
En Tomochic haban quedado encerrados 105
hombres armados con wnchester y tres cananas: una en
la cintura y dos cruzadas al pecho. A los nios de 13 a
14 aos que quisieron luchar al lado de sus padres se les
proporcion un rmington por ser ms liviano. De los 105
hom bres que haba, Cruz Chvez hizo salir 40 al mando
29
Mario Gill
de Jos Mara Lozano, de Yoquibo, y Antonio Chaparro,
de Cusihuirichic, con ins trucciones secretas. As, pues,
quedaron 65 hombres en el pueblo listos para resistir el
ataque de los 1,500 soldados federales: 23 por 1.
El combate se inici el 20 de octubre de 1892.
Chvez haba distri buido sus hombres en los sitios estra-
tgicos con rdenes de economizar municiones. El gene-
ral Rangel tom el cerro de la Medrano, frente al pueblo,
para emplazar su artillera, y se inici el caoneo sobre las
po siciones tomochitecas. El primer objetivo fue la casa de
Encarnacin Lozano, donde se guardaban 1,000 fanegas
de maz, las cuales fueron convertidas en cenizas. Todos
los asaltos sobre el pueblo fueron recha zados con prdi-
das tremendas para los federales. Los tomoches eran ex-
celentes cazadores; sus blancos predilectos eran los que-
pis de los ofciales.
El can segua su tarea de destruccin paulatina,
pero como era una pieza de pequeo calibre y sus efectos
destructores resultaban muy len tos, Rangel decidi incen-
diar el pueblo, casa por casa, de la periferia al centro. Las
mujeres y los nios que las habitaban salan a refugiarse a
la iglesia. Los incendiarios, despus de prender fuego, sa-
queaban las casas llevndose cuanto haba aprovechable,
como gallinas y cerdos.
Una de las operaciones ms sangrientas fue la ocu-
pacin del cerro de la Cueva, posicin clave de la defensa
de Tomochic. Los intentos duraron varios das. Las lade-
ras de la montaa quedaron cubiertas de centenares de
cadveres de soldados. Rangel tuvo que echar mano de
un recurso especial para animar a sus hombres. A su cuar-
30
Teresa Urrea. La Santa de Cabora
tel general lleg un cargamento de sotol. Con este expe-
diente y la orden de disparar contra el que retrocediese,
despus de varios intentos los soldados del batalln lo-
graron apoderarse del cerro. El combate duraba ya cinco
das. Tomochic quedaba reducido, para su defensa, a la
iglesia y la casa for tifcada de Cruz Chvez. En el cuartel
general se celebr la victoria con una gran comelitona y
borrachera. Abajo, los tomochitecos distribuan raciones
de maz tostado, rezaban, mataban desde sus troneras y
ente rraban a sus muertos en sus casas de acuerdo con las
nuevas ceremonias de su liturgia.
Cuando escaseaba el agua a los sitiadores, las mu-
jeres bajaban al riachuelo del valle. Escribe Heriberto Fras
en su Tomochic: Con toda audacia, con plena abnegacin,
las pobres soldaderas bajaban por entre las escarpaduras
del fanco derecho del cerro, girando en torno de los ms
altos picachos, sangrando sus pies..., agarrndose a los
matorrales para no caer, siempre parlanchinas, mezclan-
do entre sus crudas obsceni dades de lperas irreductibles,
devotas invocaciones a los santos...Y a riesgo de ser caza-
das por los tomoches de las ltimas casas del pueblo, o
por la guerrilla de la torre, avanzaban hacia el llano, hasta
la margen del ro donde llenaban por docenas las nforas
de la tropa. Mientras unas hacan provisin de agua, otras
se arrodillaban, de cara a Tomochic, le vantando los brazos
en cruz, como en actitud de orar... Crean que, vindolas
en tal actitud, los tomochitecos no se atreveran a disparar
sobre ellas, y en efecto, jams esos maravillosos tiradores
dispararon sobre aquellas hembras que provean de agua
fresca y limpia a los hijos de Lucifer. Los caballerosos
hijos de la sierra no mataban mujeres!.
31
Mario Gill
Otro rasgo que defne la caballerosidad de Cruz
Chvez y su gente fue el de poner en libertad a los pri-
sioneros que tena guardados desde la batalla del 2 de
septiembre. Viendo que los federales incendiaban met-
dicamente una a una las casas del pueblo y que llegara
su turno a la que habitaban los prisioneros, dispuso que
estos fueran liberados; ellos no tenan por qu participar
en el sacrifcio colectivo del pueblo.
Slo quedaba a los de Tomochic la iglesia y la casa
de Cruz Chvez. Rangel orden el asalto al reducto ms
importante, el templo. De esa comisin se encarg al 11
Batalln, al que se distribuy una racin ex traordinaria de
sotol. Los soldados, cargados de petrleo para incendiar el
portn de la iglesia, cruzaban el ro teniendo que afrontar
las balas tomochitecas si avanzaban, o las de sus propios
ofciales si retrocedan. Muchos cayeron antes de llegar al
atrio. Desde el cerro de la Cueva, a cuyo pie se hallaba la
iglesia, se lanzaron sobre el templo muchos botes de pe-
trleo. En pocos momentos la vieja capilla construida por
los jesuitas era una hoguera espantosa en la que se mez-
claba el estruendo de los techos que se desplomaban con
los gritos de Viva la Santa de Ca bora!, Viva el Gran
Poder de Dos!.
Quienes podan huir de aquel inferno eran caza-
dos al salir por los soldados apostados a corta distancia;
algunas mujeres se arrojaron desde lo alto de la torre, en
un ataque de desesperacin. Los que pudieron escapar
se refugiaron en la casa de Cruz Chvez, construida con
adobes muy frmes y defendida por unas cercas de tron-
cos; en lo alto, ondeaba la bandera nacional. El fn se acer-
32
Teresa Urrea. La Santa de Cabora
caba. El fuego de los sitiados se ha ca menos nutrido. El
general Rangel toc a parlamento y exigi nueva mente la
rendicin incondicional.
No nos rendimos fue la respuesta.
Y de las aspilleras salieron los gritos obsesivos:
Viva la Santa de Cabora! Viva Santa Mara de
Tomochic! Viva la Libertad!
Lo nico que pidi Cruz Chvez fue que se dejara
salir a las familias de quienes haban muerto ya en la lu-
cha. Las dems preferan morir al lado de sus hombres.
Una caravana espantosa de espectros ennegreci-
dos por el humo, que apenas poda arrastrarse despus
de ocho das de hambre, de vigilia y de terror, sali de la
casa de Cruz Chvez. Eran 40 mujeres y 71 nios. Dentro
quedaban los muertos y los que pronto iban a morir.
33
Mario Gill
LIBERTAD Y CONSTITUCIN
Las pginas ms emocionantes del libro de Heriberto
Fras son aquellas en que describe los ltimos momen-
tos de Tomochic. El espectculo de las casas ardiendo en
la noche, en el pequeo valle; los aullidos de los perros
hambrientos que, al lado de los cadveres de sus amos,
impedan en luchas terribles con los cerdos que estos de-
voraran los cadveres pu trefactos; la desolacin, el humo
de los restos humeantes, el silencio espantoso slo turba-
do por los ladridos de los perros que lloraban a sus amos.
El ltimo da en la madrugada el can inici la
faena defnitiva; demoler la casa de Cruz Chvez; pero
en vista de su fortaleza, se prefri el fuego. En un arran-
que desesperado, los hermanos Carlos y Jess Me drano
se lanzaron con un pequeo grupo hasta donde se hallaba
el ge neral Rangel, con propsito de matarlo. La tctica de
los tomochitecos haba sido siempre la de eliminar a los
jefes y ofciales. Cruz Chvez ha ba dado instrucciones de
que se buscara pacientemente al ofcial y se respetara has-
34
Teresa Urrea. La Santa de Cabora
ta lo ltimo al soldado raso. La guerrilla de los Medrano
luch cuerpo a cuerpo a unos cuantos pasos de donde se
hallaba Ran gel. Todos cayeron en el intento.
El acto fnal consista en prender fuego al ltimo
reducto y quemar vivos a quienes mantenan an la re-
sistencia. Los ltimos once hombres, con Cruz Chvez al
frente, se lanzaron al ataque entre las llamas. Fue ron reci-
bidos por una descarga cerrada, a corta distancia. Cuatro
queda ron muertos y siete heridos, entre ellos el patriarca
del pueblo, con un balazo en el hombro derecho. Cogi el
rife con la izquierda e intent prepararlo con el pie; ante
la imposibilidad de hacerlo, lo arroj con rabia al fuego.
Era el rife que haba usado el general Rangel en el com-
bate del 2 de septiembre.
Cruz Chvez fue presentado al general Lorenzo
Torres:
Tengo mucho gusto en conocerlo le dijo el ven-
cido al vencedor; slo lamento que no haya sido antes.
Le pidi un trago de coac, y que lo fusilara en el
mismo sitio en que haba cado David, su hermano me-
nor, quien con seis balazos en el pecho tuvo fuerzas para
clavar un pual en el pecho de uno de sus enemigos.
Los siete prisioneros heridos, en contra de las leyes
de la guerra y del honor, fueron rematados en el lugar
en que yacan. Los que an podan hablar murieron in-
vocando el nombre de Teresita Urrea, la muchacha que
haba sido capaz de inspirar aquel herosmo y hacer que
un grupo de valientes legara a Mxico una de las pginas
ms honrosas de su historia.
35
Mario Gill
Entre los hroes de Tomochic se recuerda a dos ni-
os de 14 aos: Pedro Medrano, que cay sobre los cad-
veres de cinco soldados a quie nes haba matado, y Nicols
Menda, que sucumbi despus de liquidar a diecisiete
pelones. La madre de los Medrano, Antonia Holgun,
de 68 aos de edad, estuvo al lado de sus hijos alentndo-
los en el com bate, y cuando cayeron cogi el rife y sigui
luchando hasta morir. Los jefes y ofciales que participa-
ron en la accin de Tomochic confesaron despus no ha-
ber visto en ningn otro hecho de armas mayor denuedo
y resolucin.

Tres das permaneci todava en Tomochic el ge-
neral Rangel incine rando los cadveres. Del pueblo no
quedaba sino cenizas. Las prdidas de los federales se
calcularon en 600 hombres, slo en los 3 das de com bate
que dur la accin de Tomochic, sin contar las bajas del
2 de septiembre. De los tomochitecos murieron 80 hom-
bres y otras tantas per sonas no combatientes. Rangel, con-
duciendo a los supervivientes, mujeres y nios, entr en
Ciudad Guerrero a tambor batiente el 3 de noviembre de
1893, orgulloso de su gloriosa victoria tuxtepecana.
El general Rosendo Mrquez terminaba su parte
ofcial a la Secreta ra de Guerra: En vista del enrgico cas-
tigo sufrido por los fanticos de Tomochic, creo que ser
difcil una nueva revolucin, pues los pueblos y la gente
laboriosa de las rancheras han quedado agradecidos de la
ef cacia con que el supremo gobierno nacional ha protegi-
do sus vidas e intereses. Libertad y Constitucin. Cuartel
General en Ciudad Guerre ro, Chih., el 15 de noviem-
bre de 1892. Gral. en jefe de la 2
a
zona militar, Rosendo
Mrquez.
36
Teresa Urrea. La Santa de Cabora
La Palanca, de Chihuahua, comentaba el 13 de
noviembre de 1892: Ha terminado la campaa de
Tomochic... Si el gobierno deja de perse guir a los sedicio-
sos, estos por su propia virtud terminan, porque tienen
necesidad de trabajar para mantenerse como siempre lo
han hecho: hon radamente. Est perfectamente averigua-
do que no roban, y este acto de moralidad que los distin-
gue de todos los revoltosos, hace sospechar que dndoles
tiempo para refexionar volvern sobre sus pasos...
A su vez El Nacional, de la Ciudad de Mxico, pu-
blicaba el 12 de enero de 1893 el siguiente comentario:
Teniendo en cuenta que el mo tn tuvo su origen funda-
mentalmente en las cuestiones de tierras condu cidas im-
prudentemente por las autoridades locales; que ese pue-
blo fue siempre trabajador y honrado, tal vez la hora de
la clemencia haya llegado... Se indica la conveniencia de
indultar a los restos supervivien tes de esa poblacin para
que puedan volver tranquilamente a sus ho gares
El Diario del Hogar, por su parte, deca el 20 de di-
ciembre de 1892: Sabemos cul fue el origen de esa de-
sastrosa revolucin: no fue el fana tismo, como se dijo, sino
la propia defensa de sus vidas amenazadas, de su honra y
de sus intereses atropellados por graves violaciones.
Con el lema que resulta un grosero sarcasmo de
Libertad y Constitu cin, Porfrio Daz haba convertido
en cenizas, literalmente, a todo un pueblo y asesinado a un
grupo de mexicanos honrados, valientes, caba llerosos y
nobles como es difcil encontrarlos ya en el mapa nacional,
y que no haban cometido ms crimen que el de defender
su derecho a la libertad, consagrado en la Constitucin.
37
Mario Gill
SEGUNDO ACTO EN TEMOSCHIC
Rosendo Mrquez, el valiente redactor de partes de gue-
rra que ni si quiera se haba asomado con sus catalejos al
campo de batalla de Tomochic, haba calculado mal al
considerar que el enrgico castigo impuesto a los fan-
ticos hara difcil una nueva revolucin. Las rancheras
agra decidas al supremo gobierno por la forma tan gen-
til como se haba conducido en Tomochic en octubre l-
timo, manifestaron muy pronto su gratitud. El da 4 de
abril de 1893, un grupo de tomochitecos de los que Cruz
Chvez haba hecho salir del pueblo tal vez con la consig-
na de vengar a Tomochic, se sublevaron en el pueblo de
Temoschic con el viejo grito de guerra: Viva el Gran
Poder de Dios!, Viva la Santa de Cabora!.
Los jefes del movimiento eran los hermanos Celso
y Simn Anaya. No era ste un acto de defensa ante la
agresin como en el caso de Tomochic; era una verdade-
ra revolucin en contra de la dictadura sadista; era una
guerra reivindicativa. El pequeo grupo entr a la pobla
38
Teresa Urrea. La Santa de Cabora
cin de Aniquipa y, reforzado all con 400 hombres, se
lanz sobre Ciu dad Guerrero, que cay en su poder. El 9
Batalln, veterano de la campaa de octubre, fue lanza-
do contra los sublevados; en la batalla de Casa Blanca los
feles de Cabora desbarataron a los federales; murieron
en la accin el teniente coronel Miguel Alegra, jefe del
9 Batalln, y los tenientes coroneles Rosendo Allende y
Arcadio Ruiz Cepeda, as como otros muchos ofciales.
El Hispanoamericano, de El Paso, informaba el 14 de
abril de 1893: Fue encarcelado el general Luis Terrazas
por considerrsele complicado en el movimiento de
Temoschic. El mismo peridico aseguraba que los su-
blevados eran cinco mil, de los cuales tres mil por lo me-
nos eran indios yaquis y mayos.
El 26 de ese mes, El Diario del Hogar completaba la
informacin: El da 20 de abril se produjo un combate
con los federales: de 500 slo quedaron 20. Parece que se
hizo una verdadera carnicera. Don Porfrio no mueve sus
tropas de donde estn por temor de que al desguarne cer
un lugar se produzcan levantamientos en ese sitio...
Al parecer la Santa de Cabora, en el exilio, haba
cambiado de tc tica; la consigna no era ya el sacrifcio he-
roico sino la ofensiva, la lucha organizada, a fondo, contra
la dictadura. Para eso se requera dinero y ms dinero. Los
sublevados exigieron impuestos en las zonas de que eran
dueos y se apoderaron de 66,000 pesos de una conducta
del Banco de Chihuahua, por cuya cantidad extendieron
un recibo en toda forma para hacerlo efectivo al triunfo de
la revolucin.
Lo mismo que en la campaa de octubre, se traje-
ron tropas de So nora para auxiliar a las de Chihuahua. Las
39
Mario Gill
fuerzas federales se hallaban en situacin comprometida;
las rancheras agradecidas se negaban a proporcionar
alimentos a los pelones. Fue una campaa violenta, r
pida y de una ferocidad sin freno. Las fuerzas federales,
vencidas en muchas batallas, lograron encerrar a los re-
beldes en Temoschic. No ha ba entre los sublevados di-
reccin tcnica sino slo decisin, valor, des esperacin y
odio contra el rgimen tuxtepecano. Segn las declaracio-
nes ofciales, el gobierno esperara a que los rebeldes se
rindieran cuando quisieran, para evitar derramamiento
intil de sangre, lo que inspir a La Repblica Mexicana, el
23 de abril de 1893, el siguiente comenta rio: De dnde
ha resultado Tuxtepec tan humanitario?.
No obstante esas promesas, el pueblo de
Temoschic fue arrasado por la artillera Bang. Fue aque-
llo una segunda edicin de Tomochic, que el gobierno
tuvo mucho empeo en ocultar mediante una seversima
cen sura. Se comunic a todos los miembros del ejrcito
que haban parti cipado en esas acciones que, bajo pena de
muerte, quedaba prohibido revelar los hechos de la cam-
paa de Chihuahua. Heriberto Fras, que con el grado de
teniente haba participado en la operacin de Tomochic,
fue procesado y condenado a muerte por suponrsele au-
tor del libro que, sin su frma, se haba publicado por pri-
mera vez en El Demcrata. Se salv gracias a la interven-
cin de don Joaqun Clausel, director del pe ridico, quien
asumi la responsabilidad y dijo haber sido el autor del
libro. A Clausel no se le pudo condenar a muerte, pero El
Demcrata fue clausurado y encarcelados sus redactores,
entre ellos Querido Moheno. Fueron clausurados asimis-
mo La Repblica Mexicana y El 93.
40
Teresa Urrea. La Santa de Cabora
EL PLAN ERA LA LIBERTAD...
La sublevacin de Temoschic fue aplastada por la supe-
rioridad de las armas y de la tcnica. Algunos pequeos
grupos siguieron operando, en guerrillas, en la sierra.
La ltima de ellas, la del teniente coronel Santana Prez
que se haba unido a los hermanos Anaya, se rindi en
Temoschic el 2 de abril de 1894.
Pero Teresita Urrea no se haba rendido. Desde
el destierro segua organizando la insurreccin. En los
Estados Unidos se haba puesto en contacto con algunos
revolucionarios mexicanos desterrados como ella, par-
ticularmente con don Lauro Aguirre, que editaba en El
Paso el pe ridico El Independiente, lleno de ataques contra
el rgimen de Porfrio Daz. Teresa segua siendo la Santa
de Cabora para los indios, tal vez a pesar suyo, pero su
actitud no era ya la de una taumaturga, sino la de una
revolucionaria.
Teresa haba llegado a la conclusin de que la li-
bertad haba que conquistarla en este mundo y no en el
41
Mario Gill
otro; de que para ello el nico camino era la lucha armada
y el derrocamiento de la dictadura porfriana, y de que era
necesario crear un ejrcito, para lo cual haca falta mucho
dinero. Adelantndose a don Luis Cabrera, dedujo que la
revolu cin era la revolucin y que el dinero haba que co-
gerlo de donde lo hubiera. Entonces, Teresa organiz un
asalto a la aduana de Nogales (Sonora). Sus soldados eran
los indios yaquis empeados en seguirla con siderando
como santa.
El 12 de agosto de 1896 un grupo de 75 indios asal-
t la plaza de Nogales y, al grito de Viva Santa Teresa!,
se apoder de la aduana. El plan consista en echar mano
del dinero para organizar con l la lucha armada contra el
pofriato. A causa de las reparaciones que se hacan en el
edifcio de la aduana, los caudales se haban trasladado a
una casa particular. El principal objetivo de la operacin
haba fa llado por falta de informes.
El comandante de la 3
a
zona de la gendarmera
fscal, seor Juan Fenochio, fue avisado a las seis de la
maana por su asistente Miguel Flores, de que un grupo
de hombres haba pasado por la calle Arizpe disparan-
do y lanzando alaridos. Fenochio se dirigi a la aduana
y fue rechazado por los indios. Despus de algunas ho-
ras se reanud el com bate. El vecindario armado se lanz
contra los asaltantes, quienes nue vamente desbandaron
a sus enemigos. Pocas horas despus lleg a No gales
un tren procedente de Magdalena, con 30 gendarmes y
34 nacionales mandados por el teniente coronel Emilio
Kosterlitzky.
42
Teresa Urrea. La Santa de Cabora
En el combate murieron dos empleados de la
aduana, Manuel Delahanty y Francisco Fernndez, as
como siete indios yaquis en cuyas ropas se encontraron
ejemplares de El Independiente, y un volante que deca:
Hermanitos; No dejen de alistarse para el da ir porque
vamos a pegar el grito luego que lleguemos; no tengan
miedo; luego tenemos que en trar en Sonora, por eso les
digo que se alisten todos ustedes; yo voy a llegar en la
noche a Nogales porque no se puede menos. La paz y la
ley sean con ustedes. Teresa Urrea y Juan Bautista.
(Archivo de la Secre tara de Relaciones Exteriores, exp. III /252
(73:72)896).
Inform The Arizona Daily Star: La instigadora del
asalto fue la Santa de Cabora. Dicha seorita, con Lauro
Aguirre y Flores Chapa, han publicado tantas necedades,
que los fanticos la creen mandada por DOS para redimir
a la Repblica Mexicana.
El cnsul de Mxico en Nogales (Arizona),
Manuel Mascareas in form a El Independiente del 21
de agosto, pidi auxilio a las autorida des yanquis. Se
form la guardia nacional del territorio de Arizona y ata-
c a los mexicanos. No tienen facultades los cnsules para
pedir la intervencin. No fue reprobado esto porque pri-
mero es la paz que la dig nidad y la honra nacionales.
Despus del combate, los indios se retiraron rumbo
a la casa de Teresita Urrea; 500 indios estaban listos para
entrar en accin y atacar la poblacin de Palomas, frente a
Deming. Pero, fracasado el primer objetivo el apodera-
miento de los fondos de la aduana, se suspendie ron las
acciones posteriores.
43
Mario Gill
El cnsul Mascareas envi al mariscal norteame-
ricano W. K. Meade una lista de los asaltantes para que
fueran detenidos. Se denunci a Jos Luis Villanueva
como el agente de Teresita para la compra de las armas.
La operacin se haba organizado en Greaterville, hacien-
da de Santa Rita, donde se concentraron los indios de
Huababi y Tubaca. Su plan era la libertad... (Archivo
citado, expediente citado).
La alarma cundi en toda la frontera. En Hermosillo
se anunciaba, para el 8 de septiembre de 1893, una suble-
vacin general de las tribus yaquis. En El Paso se publi-
c la noticia de que se esperaba un asalto a la aduana de
Ciudad Jurez. El 16 de septiembre un grupo de 50 hom-
bres atac la poblacin de Palomas. Un piquete de solda-
dos yanquis entr en territorio mexicano en persecucin
de los asaltantes.
Toda la frontera viva en estado de alarma. Teresita
Urrea tena nuevamente en jaque al terrible dictador. Las
noticias de que se inten taba la extradicin de la mucha-
cha llegaron hasta ella; de caer en ma nos del gobierno, su
destino no hubiera sido muy diferente al de la Doncella
de Orlens. Para burlar la persecucin porfriana, Teresa
soli cit su nacionalizacin norteamericana y, respetuosa
de ella, al parecer, se abstuvo en lo sucesivo de organizar
revoluciones antiporfristas, pero formaba parte de las re-
dacciones de los peridicos de oposicin que se publica-
ban de aquel lado de la frontera.
A partir de entonces su fama se fue eclipsando
poco a poco. Sus fe les, los indios yaquis y mayos, fueron
batidos por el gobierno con sadis mo increble o deporta-
44
Teresa Urrea. La Santa de Cabora
dos a Oaxaca y Yucatn. Teresa no volvi ms a Mxico.
Muri en Cliffton (Arizona) el 12 de febrero de 1906 a la
edad de Cristo al ser crucifcado.
Poco despus, el 1 de julio del mismo ao, se pu-
blicaba en St. Louis (Missouri) el Programa del Partido
Liberal Mexicano. La bandera de la oposicin contra
Porfrio Daz desde el extranjero haba quedado en manos
de Ricardo Flores Magn.
Mario Gill
Naci en Guadalajara el 30 de agosto del ao 1900. Su nombre
original, que habra de abandonar con el paso de los aos por
el seudnimo con el que ha sido conocido, fue Carlos Manuel
Velasco Gill. Se hizo periodista en Tampico, donde residi des-
de nio, en la poca en la que gobernaba el estado Portes Gil a la
ca beza del Partido Socialista Fronterizo. Atrado por la propa
ganda comunista ingres al PCM, y colabor en El Machete. Sus
colaboraciones aumentaron en la poca de ilegalidad del PCM
(19291934), y Gill lleg a tener responsabilidades en la manu-
factura de El Machete ilegal. En 1936, al convertirse el peridico
en La voz de Mxico, y ya legalizado, Mario Gill pas a ser su
jefe de redaccin. De su trabajo periodstico en estos aos, hay
muy pocas muestras. En 1938 se vincula a Benita Galeana, con
la que se casa en 1939, y a la que ayuda a darle forma defnitiva
a su manuscrito biogrfco Benita (se puede encontrar en las li-
breras de viejo una edicin de Extemporneos). En 1942 comien-
za a colaborar en la revista Tiempo, propiedad de Martn Luis
Guzmn, haciendo pequeos reportajes para la seccin nacio-
nal. Destacan entre los materiales que escribe en esa poca una
multitud de notas sobre la derecha y el fascismo en Mxico.
Forma con Fernando Rosenzweig, Ernesto lvarez Nolasco y
Rogelio lvarez, el ala izquierda de la redaccin, que si bien no
modifca profundamente la revista s al menos le da un tono
antifascista y liberal en poltica nacional. En 1944, resultado de
sus investigaciones, publica su primer libro: Sinarquismo, que
tiene una regular acogida, y donde, an sin la habilidad en la
escritura de montaje periodstico que lograra ms tarde, or-
dena mltiples informaciones sobre la derecha mexicana y su
ala ms militante. De su trabajo durante los aos cuarenta en
Tiempo, tambin obtiene material para un libro posterior: La d-
cada brbara (publicado por el autor en 1970), una investigacin
sobre las actividades de la quinta columna nazi en Amrica
Latina, en la que desenmascara las conexiones del espionaje
alemn con la falange espaola y los partidos de ultraderecha
mexicanos que pulularon en aquellos aos como reaccin al
cardenismo.
En 1952 el espacio se cierra angustiosamente en la re-
vista Tiempo, a raz del tiroteo en Bellas Artes durante la mani-
festacin del 1 de mayo en el que queda muerto un comunista;
la revista opta por publicar un reportaje abiertamente gobier-
nista y censurar el trabajo de sus reporteros. La crisis no se hace
esperar, y se produce la renuncia masiva del ala izquierda de
la redaccin encabezada por Mario Gill. Paradjicamente, esta
situacin de desempleo le va a permitir iniciar sus mejores tra-
bajos como periodista. Mientras colabora en la revista Maana
para subsistir, comienza a realizar algunas investigaciones lar-
gamente aplazadas sobre temas de historia de Mxico. Los ca-
sos del escuderismo acapulqueo, la experiencia de la huelga
inquilinaria de Veracruz dirigida por Hern Proal, la historia
del Partido Socialista del sureste yucateco, son algunos de los
movimientos que lo apasionan.
Entrevista a Proal en Veracruz y trabaja con gran entu-
siasmo en la historia del escuderismo en Acapulco. Descubre
nuevos temas: Heraclio Bernal, el rayo de Sinaloa; qu pas
con Anenecuilco despus de la muerte de Zapata?; Teresita
Urrea la Santa de Cabora...
Entre 1952 y 1957 publica siete reportajes histricos,
con los que luego montar Mxico en la hoguera. A partir de este
momento su produccin editorial crece. En 1956 aparece una
primera edicin suelta del texto sobre el escuderismo: El movi-
miento escuderista de Acapulco, y en 1957 su libro La conquista del
Valle del Fuerte, donde realiza una minuciosa investigacin que
se inicia en las desgracias de la primera colonia socialista en
Topolobampo y prosigue con la colonizacin agrcola de la zona
hasta llegar a los aos cuarenta.
En 1958 salen publicados dos nuevos libros suyos:
Nuestros buenos vecinos (del que existen diez ediciones) y la an-
tologa sobre La huelga de Nueva Rosita, en la que Mario adems
de escribir la narracin central, coordina la construccin del
libro. En 5859, el movimiento ferrocarrilero, las luchas de tele-
grafstas y petroleros sacuden Mxico. El resultado de su rela-
cin con las luchas obreras de fnes de los aos cincuenta, sera
un nuevo libro: Los ferrocarrileros (edicin de Extemporneos).
Mario ingresa en Prensa Latina y adems de los trabajos ruti-
narios de la agencia escribe reportajes especiales sobre temas
mexicanos y latinoamericanos. Expresa su adhesin a la revo-
lucin cubana en un libro que sera un clsico de aquellos aos:
Cuba s, yanquis no. Participa en la revista Siglo XX, la que dirige
desde su nmero 3 a principios de 1961 y colabora en Poltica.
La condena del PCM a la invasin de Checoslovaquia, que se
produce durante el movimiento estudiantil, hace que Mario se
aleje del partido por sus posiciones prosoviticas.
El 2 de julio de 1973 muere de cncer en la ciudad de
Mxico. Pstumamente se edita Mxico y la revolucin de octu-
bre (ECP, 1975) donde rene los tres textos ya clsicos sobre
los movimientos posteriores a la revolucin. En casi cincuenta
aos de quehacer periodstico ha dejado once libros, la mayora
de ellos, importantes testimonios sobre las luchas sociales en la
historia de Mxico, y millares de artculos. Le dio vida y fuer-
za a su gnero: el reportaje histrico, del que ha sido maestro
para futuras generaciones. Mario Gill fue censurado, despedi-
do, perseguido, por haber hecho de la mquina de escribir una
herramienta de combate y un digno medio de vida. Rescatar
sus historias es para la Brigada Para Leer en Libertad no slo
un placer, sin duda, un orgullo.
Este libro se imprimi en la Ciudad de Mxico en
el mes de julio del ao 2014, para su distribucin
gratuita. Cortesa de la Rosa Luxemburg Stiftung y
Para Leer en Libertad A.C.
Queda prohibida su venta.
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