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Maxime Rodinson







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ditions du Seuil

3



Du mme auteur
AUX MEMES EDITIONS
La Lune chez les Arabes et dans lIslam
in La lune, mythes et rites, Collectif
Sources orientales , 1962

Islam et Capitalisme, 1966
prix Isaac Deutscher

Isral et le Refus arabe
LHistoire immdiate , 1968

Marxisme et Monde musulman
1972
CHEZ DAUTRES EDITEURS
Tilka athroun
Dr al-makshof, Beyrouth, 1943

LArabie avant lIslam
in Encyclopdie de La Pliade
Histoire universelle, tome 2
Gallimard, 1957

Les Smites et lAlphabet
Les Ecritures sud-arabiques et thiopiennes
Le Monde islamique et lExtension de lcriture arabe
in LEcriture et la Psychologie des peuples
Armand Colin, 1963

4
Magie, mdecine et possession Gondar
Mouton, 1967

Le Monde musulman
et ses enclaves de 1940 1972
in Le monde depuis 1945
PUF, 1973
Isral, a colonial-Settler State ?
Monrad Press, New York, 1973

The Western Image and Western Studies of Islam
in The Legacy of Islam
Clarendon Press, Oxford, 1974

Sobre la cuestion nacional
Anagrama, Barcelone, 1975

Les Arabes
PUF, 1979, et 2002
prix Iglesias Espagne

La Fascination de lIslam
Maspero/La Dcouverte 1980
et La Dcouverte/Poche , 2003

Peuple juif ou problme juif ?
Maspero/La Dcouverte, 1981
et La Dcouverte/Poche , 1997

Culp, Ghetto and State
Londres, Al Saqi books, 1983

5
LArabie du Sud
chez les auteurs classiques
in LArabie du Sud, histoire et civilisation
tome 1 (J. Chelhod et R. de Bayle d.)
Maisonneuve et Larose, 1984

Rationalisme et Religion
(avec Jean Boussinesq)
Nouvelles ditions rationalistes,
Raison Prsente, n 72, 1984

La Nation, ralit et fantasmes
(avec Maurice Caveing et Claire Mouradian)
Nouvelles ditions rationalistes,
Raison Prsente, n 72, 1988

LIslam : politique et croyance
Fayard, 1993

De Pythagore Lnine
Des activismes idologiques
Fayard, 1993
et Pocket, 2000

Entre Islam et Occident
Entretiens avec Grard Khoury
Les Belles Lettres, 1998

Souvenirs dun marginal
(prface de Pierre Vidal-Naquet)
Fayard, 200

6





















La premire dition de cet ouvrage a paru
dans la collection Politique en 1968.
ISBN 978-2-75-783074-1
(ISBN 2-02-000321-X, 1
re
publication)
ditions du Seuil, fvrier 1968, mai 1994


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Et ce nest point quun homme ne soit triste, mais se levant
avec le jour et se tenant avec prudence dans le commerce dun
vieil arbre, appuy du menton la dernire toile, il voit au
fond du ciel jeun de grandes choses pures qui tournent au
plaisir.


SAINT-JOHN PERSE



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Table des matires




Avant-propos 9

Avertissements 18

CHAPITRE I - Prsentation dun monde 21

CHAPITRE II - Prsentation dune terre 32

CHAPITRE III - Naissance dun prophte 64

CHAPITRE IV - Naissance dune secte 100

CHAPITRE V - Le prophte arm 191

CHAPITRE VI - Naissance dun Etat 267

CHAPITRE VII - Victoire sur la mort 355

Rpertoire des mots et noms arabes 380

Notes et rfrences 399

Bibliographie sommaire 421

Carte 428
9




Avant-propos




Un livre comme celui-ci requiert une justification. Il a
t crit un trs grand nombre de biographies du prophte de
lIslam, plusieurs dans les toutes dernires annes. Parmi ces
ouvrages, il en est dhonntes, il en est mme dexcellents. A
quoi bon alors raconter une fois de plus la mme histoire ?
Je napporte certes aucun fait nouveau. Il serait
difficile dailleurs de le faire, aucune source nouvelle nayant
t dcouverte et il est peu vraisemblable quon en dcouvre.
Les sources principales sont bien connues depuis longtemps,
elles ont t recueillies, dites, analyses, confrontes. Ce
travail a t bien fait. On ne peut lui apporter que des
amliorations de dtail.
Mais, sur la base des mmes faits, chaque gnration
refait lhistoire. A la lumire de ses proccupations
dominantes, elle comprend autrement le droulement des
vnements, les heurts des hommes et le jeu des forces en
prsence. Depuis Caetani, Becker, Lammens, de nouvelles
perspectives ont t dgages sur lIslam naissant. On a
commenc prendre en considration lvolution sociale de
lArabie cette poque, point de vue dont les gnrations
prcdentes navaient pour ainsi dire pas tenu compte. Dans la
mme ligne, W. Montgomery Watt a bti une uvre
10
remarquable dont jai dit ailleurs les mrites. Jai rdig cette
biographie dans la mme optique avec toutefois un
inflchissement. Les vnements de ces dernires annes et des
circonstances personnelles mont amen rflchir sur les
constantes des idologies et des mouvements base
idologique. Jai eu tout naturellement lattention attire sur
ces constantes, telles quelles se manifestent dans les
vnements que je relate. De mme, jai suivi attentivement les
controverses actuelles sur lexplication dune vie par lhistoire
personnelle du hros dans sa jeunesse et par son micro-milieu,
explication quon cherche rconcilier avec le point de vue
marxiste sur la causalit sociale des biographies individuelles.
Jai essay de montrer comment, dans le cas du prophte, ces
deux sries de causes convergeaient et nous permettaient de
comprendre les faits. Peut-tre cet essai a-t-il quelque valeur
mthodologique.
En somme, jai essay dtre la fois narratif et
explicatif. De ce dernier point de vue, jai voulu moins
apporter de nouvelles explications que mefforcer dajuster les
interprtations partielles dj avances, de les mettre chacune
leur place, de dterminer leurs domaines respectifs de
validit, leurs parts de vrit de faon penser leur
agencement rciproque et obtenir une image totale
cohrente. Cela revient rflchir partir dun exemple
concret sur les problmes quon essaye si souvent de rsoudre
dans lair rarfi du monde des concepts. Je crois quon y a
tout avantage.
Mais jai voulu aussi donner un ouvrage lisible, cest-
-dire en grande partie narratif. Cela implique des risques.
Une biographie de Mohammad, qui ne mentionnerait que des
faits indubitables, dune certitude mathmatique, serait rduite
quelques pages et dune affreuse scheresse. Il est pourtant
11
possible de donner de cette vie une image vraisemblable,
parfois trs vraisemblable. Mais il faut, pour cela, utiliser des
donnes tires de sources sur lesquelles nous navons que peu
de garanties de vracit.
Ces sources, je my suis report constamment. Si je me
suis, je pense, tenu srieusement inform des travaux de mes
devanciers, cela ne signifie pas que jaie seulement compil les
donnes de leurs ouvrages. Je me suis de faon permanente
rfr aux sources principales. Jai eu constamment sur ma
table au cours de la rdaction Ibn Ishq, Tabar, Wqid, Ibn
Sad et jai fait souvent des plonges dans locan de la
tradition . Les spcialistes sen apercevront.
Cela dit, il faut avertir que ces sources sont peu sres,
quelles sont bien loin des faits. Les plus anciens textes que
nous possdions sur la vie du prophte remontent cent vingt-
cinq ans aprs sa mort environ, un peu moins que le temps qui
nous spare de la mort de Napolon. Assurment, ils citent des
sources (orales pour la plupart) plus anciennes, ils prtendent
remonter des tmoins oculaires des vnements. Mais
I. Goldziher et J. Schacht en particulier ont montr le peu de
confiance quon devait avoir envers ces traditions .
Beaucoup, les auteurs musulmans le savaient dj, ont t
forges ou au moins arranges pour servir les intrts dun
parti, dune cause, dune famille, dune thse. Comment faire
le partage entre ce qui est authentique la base et ce qui ne
lest pas, distinguer le vrai du faux ? Aucun critre qui soit
incontestable. Les forgeurs de traditions avaient un don
littraire certain. Ils donnaient leurs inventions ce caractre
vivant, ais, familier qui fait leur charme. Ces dialogues
anims, ces dtails qui ont toute lapparence du vcu, ces
expressions de la conversation, ces traits dhumour sont plus
souvent la marque du talent littraire que de lauthenticit
12
historique. Les auteurs ont saupoudr le tout de mots
archaques pchs dans les dictionnaires ou au cours des
vritables enqutes ethnographiques que ces gens du VIII
e
et
du IX
e
sicle firent au dsert. Rien ne nous permet de dire
jamais : cela remonte incontestablement au temps du prophte.
Faut-il donc abandonner une tche dsespre,
renoncer crire cette biographie, voire comme certain auteur
sovitique parler dun mythe de Mohammad ? Je ne le crois
pas. Il nous reste le texte du Coran, trs difficile utiliser, le
plus souvent nigmatique, demandant un long et incertain
travail pour tre ordonn chronologiquement. Mais cest une
base ferme, certainement authentique. Il nous reste les faits sur
lesquels toutes les traditions saccordent. Les premiers
compilateurs arabes diffrent (en partie) quant aux noms de
ceux qui participrent la bataille de Badr, quant aux
circonstances de la bataille et ses prliminaires, ses
consquences. Ils discutent entre eux sur ces points, refltant
les luttes des partis de leur temps. Mais de telles discussions ne
purent avoir lieu que parce que tout le monde tait daccord
sur le fait de la bataille de Badr, sur sa date (approximative au
moins), sur son issue. Il nous faut donc considrer ce fait
comme acquis et essayer de comprendre o il se situe dans
lenchanement des causes et des effets. En raisonnant, nous
pourrons tre amens citer telle ou telle donne de la
tradition qui nous parat concorder avec limage des
vnements que nous avons forme. Il faut avertir une fois pour
toutes que ces donnes appeles illustrer lexpos sont toutes
douteuses. Jai souvent employ les expressions ce quil
semble , disait-on , suivant ce quon racontait plus
tard , etc. Il aurait fallu les employer encore plus souvent. Je
ne fais dailleurs que suivre lexemple des chroniqueurs arabes
qui citaient la file les traditions discordantes et concluaient
13
sagement : mais Dieu est plus savant.
Je voudrais demander aux lecteurs de culture
musulmane quils ne se htent pas de crier lignorance ou
la mauvaise foi en voyant contests ou ngligs des faits qui
leur paraissent bien attests et acquis par lhistoire. Comme
pour lhistoire romaine ou lhistoire biblique, lattitude
scientifique a commenc quand on a dcid de naccepter un
fait que si la source qui le rapporte savrait sre et dans la
mesure o elle savrait sre. Cela a conduit considrer
comme lgendaires, enjolivs ou au moins douteux de
nombreux vnements que les historiens de lpoque pr-
critique croyaient fermement tablis. Cette attitude na rien
faire avec le colonialisme ou leuropocentrisme. Les savants
europens ont commenc par lappliquer leur propre histoire
et la ncessit de cette attitude critique avait dj t aperue
par les historiens appartenant dautres civilisations (dont la
civilisation musulmane au premier chef), mme sils navaient
pu encore laborer une mthode suffisamment sre. Peut-tre
certains ont-ils prouv quelque satisfaction maligne
dpouiller ainsi des peuples non europens de lgendes
flatteuses. Mais cette orientation psychologique dplorable ne
porte pas atteinte au principe de lattitude critique envers les
sources, qui est une exigence gnrale de la science. Quand
jai rejet, explicitement ou non, telle ou telle version admise
des faits, cela na jamais t sans raisons srieuses. La critique
europenne a peut-tre eu tort sur certains points, mais, pour
la critiquer son tour, il faut dabord ltudier et ne rfuter ses
dmarches que sur la mme base.
Un dernier avertissement et une dernire dfense.
Jtudie un fondateur de religion, un homme qui au moins
pendant une priode importante de sa vie a t
profondment, sincrement religieux, a eu le sentiment aigu de
14
la prsence immdiate du divin. On me dira que moi, athe, je
ne puis le comprendre. Peut-tre, car quest-ce que
comprendre ? Jai pourtant la conviction quun athe, pourvu
quil en prenne la peine, quil laisse de ct tout mpris, tout
pharisasme, tout sentiment de supriorit, peut comprendre
une conscience religieuse. Du moins dans la mesure o un
critique dart peut comprendre un peintre, un adulte un enfant,
un homme dune vigoureuse sant un malade (ou vice versa),
un historien retir un homme daffaires. Je suis sr que
lhomme de religion comprendra autrement notre hros. Mais
mieux ? Ce nest pas sr.
Les fondateurs didologies ont donn aux hommes des
raisons de vivre et des tches individuelles ou sociales
accomplir. Quand il sagissait de religions, ils ont affirm (et
la plupart du temps ils ont cru) que ce message venait dau-
del du monde ou quils reprsentaient eux-mmes autre chose
que lhumanit. Lathe se contente de dire que rien ne
dmontre cette origine extra-humaine. Mais il na pas de
raison de dprcier le message en lui-mme. Il peut mme lui
accorder une grande valeur, y voir un effort admirable pour
dpasser la condition humaine. A la rigueur, il pourrait mme
admettre son enracinement sur des fonctions encore inconnues
de la psych humaine. Parfois, je crois, il peut en saisir llan
originel, se lassimiler peut-tre mieux que les adhrents
conformistes chez qui ce message se rduit tre lauxiliaire
attendu, habituel, consolateur, justificateur bon compte qui
permet de mener avec bonne conscience une vie banale. Pour
reprendre les admirables paroles dEpicure Mnce, limpie
nest pas celui qui nie les dieux de la foule. Cest celui qui
adhre lide que la foule se fait des dieux.
Cest l, ma reproch un critique qui a quelque
influence sur le destin de ce livre, une attitude par trop
15
tranquille lgard du mystre. Je maintiens cette tranquillit
sans nier les mystres. Ce que nous connaissons est trs
suffisamment inquitant pour ne pas supposer sans preuves
dcisives que linconnu lest encore plus.
Passons aux avertissements pratiques. Un cueil des
livres sur les choses arabes, ce sont les mots, les noms arabes.
Je ne puis entirement remdier cette difficult. Le lecteur
trouvera la fin du livre un rpertoire (et non un index)
groupant les explications ncessaires sur les mots et les noms
qui reviennent plusieurs fois, renvoyant aussi aux endroits o il
en a t trait de faon explicite. Pour ce qui est de la faon
dont se prononcent les mots, le lecteur attentif pourra au moins
tirer quelque profit des remarques qui suivent. Il est vain
desprer quil retrouvera la prononciation arabe des mots
cits. On a essay du moins de ne pas trop len carter.
Beaucoup de sons arabes nexistent pas en franais. Mais on
pourra aisment (en gnral) prononcer ce qui est not th
comme le th anglais dans thing, dh comme le th anglais dans
larticle the, kh comme lallemand ch dans ach ou la jota
espagnole, sh comme le ch franais, sauf quand on mettra une
apostrophe entre les deux lettres, ay, iy, oy comme paille,
quille, boy, etc. et non comme , i, oi. Aussi en fin de syllabe
prononcer toujours -ann, -onn, -inn, etc. Ainsi Abo Sofyn
doit se lire en finale comme cabane, non comme maman. Les
espces dapostrophes quon verra reprsentent, lune quand
elle est tourne vers la gauche une attaque glottale comme
celle quon trouve devant les mots allemands initiale
vocalique (Atem), lautre une consonne particulire, peu
prs le bruit quon met quand le mdecin dit faites a , afin
de voir le fond de la gorge (M. Cohen). Le r devrait se
prononcer roul comme dans le Midi de la France tandis
que le son transcrit ici gh, traditionnellement, doit se lire peu
16
prs comme le r parisien dit grassey. Cela explique qu un
mot comme ghazwa corresponde razzia en franais. Pour le
reste, disons seulement que q et k reprsentent (comme et s)
des couples de sons un peu diffrents. Les accents circonflexes
indiquent des voyelles longues. Les voyelles brves arabes sont
fluctuantes et on ne stonnera pas de trouver ailleurs les noms
que je cite transcrits autrement dune faon tout aussi valable.
Les noms propres posent un autre problme. Les
Arabes avaient plusieurs sortes de noms et on les appelait en
se servant tantt de lun, tantt de lautre. Chaque individu
avait son nom propre (Mohammad, Abdallh, Ali) et, pour
distinguer, on ajoutait la mention du nom de son pre prcd
du mot ibn fils de pour les hommes, bint fille de pour
les filles. Ainsi Mohammad ibn Abdallh (M. fils dAbdallh),
Omar ibn al-Khattb (O. fils dal-Khattb). La fille du
premier sappelait naturellement Ftima bint Mohammad. On
ajoutait lethnique qui indiquait lorigine tribale (at-Tammi,
lhomme de la tribu de Tamm), parfois un surnom, parfois la
konya, cest--dire le nom du fils (an en gnral) prcd du
mot Abou ( pre de ), Omm ( mre de ). Omm Mistah est
la mre de Mistah. On se sert comme il a t dit tantt de lun,
tantt de lautre de tous ces noms. Jai essay dtre discret
dans ces variations.
Les noms des tribus sont prcds de Banou, fils de .
Ainsi on appellera la tribu qui dominait Mekka les Banou
Qoraysh, ou simplement Qoraysh, ou encore avec un suffixe
latin les Qorayshites.
Au cours de ces variations on retrouvera ou non
larticle al- (qui prend parfois les formes ar-, az-, etc.). Ainsi
Hrith ou al-Hrith. Le a tombe parfois (Banou l-Hrith).
On a essay sans trop de conviction de redresser
quelques usages fautifs du franais. On a dit ainsi Mohammad
17
et non Mahomet, Mekka et non La Mecque.
Les textes cits ont t traduits nouveau sans
ddaigner le secours des traductions existantes. Ainsi pour le
Coran jai toujours eu recours au texte, mais jai souvent suivi
lexcellente traduction de R. Blachre en la modifiant pourtant
sur de nombreux points suivant mes propres tendances
stylistiques.

























18




Avertissement de la seconde dition



Jai rvis de faon srieuse le texte de la premire
dition sans vouloir pourtant tout rcrire. Jai tenu compte des
observations judicieuses qui mavaient t faites (notamment
par mes matres et amis Marcel Cohen, G. von Grunebaum, G.
Levi della Vida et L. Massignon), des travaux nouveaux venus
ma connaissance, de mes lectures et de mes rflexions depuis
six ans. Jai fait beaucoup de petites additions et corrections.
Jai ajout notamment quelques pages sur le caractre
littraire du message mohammadien et jai essay de mieux
dfinir lintuition centrale qui informe tout ce message.
Paradoxalement, alors que mon livre reparat dans une
collection qui sintitule Politique , cette dition fait plus de
part aux donnes qui sortent du cadre politico-social au sens
strict. Mais cela nest que justice. Car si aucun phnomne
humain ne peut se comprendre sans rfrence ce cadre,
aucun non plus ne lui appartient totalement. Mohammad tait
un gnie religieux, un grand politique et un homme comme
vous et moi. Ce ntaient pas l trois plans spars, juxtaposs,
mais des aspects dune personnalit totale, aspects qui ne
peuvent se distinguer que par lanalyse. Tout acte, toute pense
mettaient en jeu toutes ces faces dun mme homme. Ceux qui
sintressent avant tout lhomme religieux et son message
ont tout intrt comprendre les motivations et les
rpercussions non religieuses de lactivit de cet homme. Ceux
19
qui en voient surtout la trace historique doivent mditer sur la
part de lidologie dans ce phnomne humain et mme sur
cette idologie en elle-mme. Ce nest pas dire que le
dynamisme du politique doive tre noy dans mille facteurs
anthropologiques des plus varis comme cela a t soutenu. La
plus grande part dans ce dynamisme est tenue par une srie
donne de facteurs spcifiques et cest l un plan qui ne peut
tre nglig. Ce nest quen sinsrant parmi ces facteurs que
les autres phnomnes peuvent acqurir une importance
proprement historique. Mais ils le peuvent, certaines
conditions du moins, et cela est capital. Ce nest pas diminuer
Mohammad que de voir en lui un homme politique. Ce serait le
mutiler que de ne voir en lui que cela. Et le mutilateur se
mutilerait lui-mme sur le plan de la comprhension. Cest lui
qui est labtar (Coran, CVIII ; voir ci-dessous p. 78).
26 mai 1967

Avertissement pour la troisime dition.

Je nai introduit que quelques corrections
typographiques et un petit nombre de prcisions et de
rvisions. Pour rpondre certaines critiques prvues dans
lavant-propos ci-dessus, je tiens, dune part, renvoyer
larticle cit en tte de la bibliographie (p. 375) o jai pu
discuter plus au long des problmes poss par la vie du
Prophte, dautre part signaler que, pour la traduction
anglaise de ce livre (London, Allen Lane, et New York,
Pantheon Books, 1971), jai donn les rfrences prcises de
tous les textes cits. Ceux qui veulent vrifier mes sources
pourront aisment sy reporter.
27 juillet 1974

20
Avertissement pour la quatrime dition.

Jai pu, pour cette dition, insrer enfin les notes et
rfrences qui navaient pu figurer dans aucune des ditions
franaises. Une adaptation en avait figur dans les ditions de
la traduction anglaise (Harmondsworth, Pelican Books, 1971
et ditions ultrieures). Pour cette nouvelle dition, jai revu
toutes ces notes en tenant compte des ouvrages parus depuis
1971, en remplaant les rfrences des traductions anglaises
par celles des traductions franaises, en corrigeant diverses
erreurs, etc. Pour le texte lui-mme, je ne lai modifi quen
corrigeant quelques erreurs manifestes.

28 fvrier 1994

21




CHAPITRE I


Prsentation dun monde




Treize sicles avaient pass depuis lanne o on
pensait que Rome avait t fonde, un peu plus dun demi-
millnaire depuis la naissance du Christ, deux cents et quelques
annes depuis que Constantin avait fait de Byzance
Constantinople.
Le christianisme triomphait. Sur les bords du Bosphore
et de la Corne dOr rgnait lempereur de la seconde Rome,
premier serviteur du Christ Roi, matre en droit de lUnivers.
Partout les glises slevaient pour chanter les louanges du
Dieu en trois personnes et pour clbrer le sacrifice
eucharistique. Des missions vanglisaient des territoires de
plus en plus lointains, dans les forts, les steppes et les brumes
du Nord comme au bord des mers chaudes o circulaient de
fabuleuses richesses et qui menaient lInde et la Chine. Des
Barbares, il est vrai, staient rebells vers louest, mais ces
Francs, ces Burgondes, ces Goths, diviss, se querellant entre
eux, sauvages admirateurs de la grandeur romaine, incapables
de construire un Etat solide, rentraient peu peu dans le giron
de lEmpire. Rome tait certes bien dchue de son antique
22
splendeur, avait souffert des coups des Barbares, mais Byzance
tenait, magnifique, blouissante, centre du monde, invaincue,
sans doute invincible.
Cest vers cette poque quun marchand gyptien du
nom de Cosmas, qui voyagea beaucoup et, sur ses vieux jours,
se fit moine, crivait ces lignes triomphantes :
LEmpire des Romains participe ainsi la dignit du
royaume du Seigneur Christ car il transcende, autant quil est
possible dans cette existence, tout autre pouvoir et il demeurera
invaincu jusqu la consommation finale car on a dit Jamais
il ne sera dtruit (Daniel, 2, 44) Et jaffirme avec
confiance que, bien que des ennemis barbares se soient levs
un court moment contre la puissance romaine en punition de
nos pchs, cependant, par la puissance de celui qui nous
gouverne, lempire demeurera invincible pourvu quil ne
restreigne pas, mais quil largisse linfluence du christianisme.
Cest en effet le premier Etat qui a cru au Christ avant les
autres et cet empire est le serviteur des rgles tablies par le
Christ en vertu desquelles Dieu, qui est le Seigneur de tout, le
conservera invaincu jusqu la consommation finale (113
B-C.)[1]
Empire universel et religion universelle sont lis.
Cosmas crit aussi : Et ainsi de mme chez les Bactriens, les
Huns, les Persans, les autres Indiens, les Persarmniens, les
Mdes et les Elamites et dans tout le pays de Perse les glises
sont innombrables avec des vques, de trs nombreuses
communauts chrtiennes ainsi que beaucoup de martyrs et de
moines vivant aussi en ermites. De mme en Ethiopie, Axm,
et dans toute cette rgion ; chez les gens dArabie heureuse
quon appelle maintenant Homrites, dans toute lArabie, la
Palestine, la Phnicie, dans toute la Syrie et Antioche jusqu
la Msopotamie, chez les Nubiens et les Garamantes, en
23
Egypte, en Libye dans la Pentapole, en Afrique et en
Mauritanie jusqu Gadeira (Cadix), dans les rgions du Midi,
partout o il y a des glises chrtiennes, des vques, des
martyrs, des moines, des ermites parmi lesquels est proclam
lEvangile du Christ. De mme encore en Cilicie, en Asie, en
Cappadoce, en Lazique et dans le Pont comme dans les rgions
septentrionales o habitent les Scythes, les Hyrcaniens, les
Hrules, les Bulgares, les Grecs et les Illyriens, les Dalmates,
les Goths, les Espagnols, les Romains, les Francs et autres
peuples jusqu Gadeira sur lOcan vers le nord, il y a des
croyants et des prdicateurs de lEvangile du Christ, confessant
la Rsurrection des morts. Et nous voyons ainsi les prophties
accomplies sur le monde entier. (169 B-D.)[2]
Plaons-nous dans la situation des habitants de ces
rgions nordiques et occidentales qui nous sont maintenant si
familires. Beaucoup se dirigeaient alors vers lOrient, pays
des sources de la foi. Ainsi la religieuse espagnole que donne
en exemple au VII
e
sicle un moine de Galice, Valerius, ses
compagnons de clotre :
Au temps o la bienfaisante foi catholique naissante
et limmense clart lumineuse de notre sainte religion, tard
venues sur ces plages du bout de lOccident, y eurent enfin
brill, la bienheureuse moniale Aetheria, brle de la flamme
du dsir de la grce divine, aide par la puissance de la majest
du Seigneur, de toutes ses forces, dun cur intrpide entreprit
un voyage travers le monde entier. Marchant ainsi un certain
temps sous la conduite du Seigneur, elle parvint aux lieux
sacrs et dsirables de la nativit, de la passion et de la
rsurrection du Seigneur et aussi auprs des corps
dinnombrables saints martyrs, dans diverses provinces et
villes, pour y prier et pour sy difier. Plus elle avait acquis de
connaissance du saint dogme, plus brlait dans son cur la
24
flamme inextinguible du saint dsir. (trad. Hlne Ptr)[3]
Comme un imitateur tardif dAetheria (elle fit son
voyage aux alentours de lanne 400), embarquons-nous aux
ctes espagnoles. Nous pourrons peut-tre nous dispenser de
voir Rome presque dpeuple, dvaste par les incendies,
prive deau, couverte de ruines. Mais la curiosit incitait
visiter la capitale Constantinople, la seconde Rome, et la pit
y autorisait. La Ville, comme on lappelait alors, tait remplie
en effet dglises clbres dont la plus belle et la plus fameuse,
Sainte Sophie, tait alors dans tout lclat de sa nouveaut.
Justinien linaugurant le 25 dcembre 537 stait cri : Je
tai vaincu, Salomon. Constantinople regorgeait de
monastres clbres, de reliques prcieuses qui attiraient les
plerins. On y admirait de larges avenues traversant la ville
tout entire, de grandes places bordes de palais somptueux et
au centre desquelles se dressait une haute colonne ; on y voyait
des monuments publics daspect encore classique, des maisons
lgantes bties la mode syrienne ; les rues et les portiques
taient peupls de statues antiques et tout cela faisait un
ensemble merveilleux La splendeur des palais impriaux, du
grand Palais Sacr tait admirable par la varit des difices,
la beaut des jardins qui les encadraient, les mosaques ou les
peintures qui dcoraient les appartements. Et par tout cela
Constantinople attirait vers elle tous les regards. Le monde
entier rvait delle comme dune cit de merveilles entrevue
dans un flamboiement dor. (Ch. Diehl.)[4]
Au-del, comme Aetheria, on abordait vraiment les
terres sacres. Cherchant partout tout ce qui est contenu dans
tous les livres de lAncien et du Nouveau Testament, dit encore
delle Valerius, visitant tous les lieux o staient accomplies
de saintes merveilles dans les diffrentes parties du monde,
provinces, cits, montagnes et autres dserts quelle avait vus
25
signals dans les livres, ayant soin daller partout dans des
voyages qui durrent de longues annes, parcourant tout avec
laide de Dieu, elle arriva enfin dans les contres de
lOrient. [5] LOrient byzantin tait riche en monuments, en
glises splendides, en villes prospres et grouillantes, en vastes
monastres, en souvenirs de toutes sortes de lpoque biblique
et des origines chrtiennes. Antioche, Alexandrie, Jrusalem
taient de trs grandes et de trs belles cits. Justinien y avait
fait construire de grands difices et, non pas seulement l, mais
dans des villes dimportance secondaire que nous numre
Procope dans le trait quil leur consacre. Le rhteur Choirikos
nous dcrit aussi par exemple les belles glises de sa ville
natale, Gaza.[6]
Aetheria alla lEst jusqu Charra, lantique Harran o
avait rsid Abraham. Infatigablement curieuse de souvenirs
bibliques, elle demanda lvque de la ville o se trouvait
donc Our, la ville o tait n le patriarche. Mais elle se heurtait
l une difficult majeure. Lendroit que vous demandez, ma
fille, est la dixime tape dici, lintrieur de la Perse
Maintenant les Romains ny ont plus accs, toute cette rgion
est occupe par les Perses. (XX, 12.) L commenait un autre
empire.[7] Lempire perse des Sassanides tait la seconde
puissance du monde. Il dominait les terres allant de lEuphrate
lIndus. Sa capitale tait un ensemble de sept villes situes
sur le Tigre, non loin de lantique Babylone et de lactuelle
Bagdad. On appelait lensemble en syriaque Mahoz ou
Medhinth, en arabe al-Madin, cest--dire simplement les
villes . La principale tait Ctsiphon. On voit encore sur les
lieux les restes du palais royal quon appelle, en persan, le Tq-
e-Kesr, larc de Khosr. La salle daudience, large de 27 m,
profonde de 42 m, haute de 37 m, tait couverte dune vaste
vote elliptique. L, le roi des rois se montrait son peuple.
26
Les jours daudience, la foule se pressait devant louverture
immense qui formait la porte de lapadna et bientt la grande
salle tait pleine de monde. Le carreau y tait couvert de tapis
moelleux ; les murs galement taient cachs en partie sous des
tapis et, l o ils se montraient nu, sous des tableaux en
mosaque Le trne tait plac tout au fond, derrire le rideau,
entour des grands officiers et des autres dignitaires, qui se
tenaient la distance du rideau prescrite par ltiquette. Une
barrire sparait, sans doute, les courtisans et les grands de la
foule. Soudain le rideau souvre et le roi des rois se prsente,
assis sur son trne sur un coussin de brocart dor, habill dune
toffe magnifique brode dor. La couronne revtue dor et
dargent et garnie de perles, incruste de rubis et dmeraudes,
tait suspendue au-dessus de sa tte une chane dor attache
au plafond, mais si mince quon ne la voyait pas moins dtre
tout prs du trne. Quand on regardait de loin on croyait que la
couronne reposait sur sa tte, mais en ralit elle tait trop
lourde pour quaucune tte humaine ait pu en supporter le
poids, car elle pesait 91 kilos et demi. Laspect de toute cette
pompe, vue travers un jour mystrieux qui sinfiltrait par les
cent cinquante ouvertures, de douze quinze centimtres de la
vote, impressionnait tel point celui qui tait prsent pour la
premire fois ce spectacle quinvolontairement il tombait
genoux. (A. Christensen.)[8]
Les trsors des rois des rois sassanides taient
immenses et les auteurs arabes nous en ont donn des listes et
fait des descriptions merveilles, embellies encore par la
tradition. On parlait dun jeu dchecs dont les pices taient
formes de rubis et dmeraudes, dun jeu de tric-trac fait de
corail et de turquoises. Leur trne tait, crit Thalibi, fait
divoire et de bois de teck dont les plaques et les balustrades
taient dargent et dor. Sa longueur tait de 180 coudes, sa
27
largeur de 130 et sa hauteur de 15. Sur les gradins se trouvaient
des siges de bois noir et dbne dont les cadres taient dor.
Ce trne tait surmont dun baldaquin fait dor et de lapis-
lazuli o taient reprsents le ciel et les toiles, les signes du
zodiaque et les sept climats ainsi que les rois en leurs
diffrentes attitudes, soit dans le banquet, soit dans la bataille
ou la chasse. Il y avait aussi un mcanisme qui indiquait les
heures du jour. Le trne lui-mme tait entirement recouvert
de quatre tapis de brocart broch dor et orn de perles et de
rubis et chacun de ces tapis se rapportait spcialement lune
des saisons de lanne .[9] Ce trne tait peut-tre en ralit
une gigantesque horloge splendidement orne.
Larme tait puissante. Les nobles formaient la
principale force de choc, la cavalerie. Les chevaliers taient
recouverts de cuirasses trs ajustes et formaient, ensemble,
comme une masse de fer resplendissant au soleil. Derrire la
cavalerie venaient les lphants dont les barrissements, lodeur
et laspect terrible effrayaient lennemi, puis les fantassins,
masse de paysans soumis au service militaire et de peu de
valeur guerrire. Les corps auxiliaires, composs de cavaliers
des peuples belliqueux soumis aux Iraniens ou de mercenaires,
taient de beaucoup les plus utiles.
Cette arme, rforme au VI
e
sicle pour lui donner une
discipline trs stricte, avait servi combattre toutes les
frontires de lEmpire : au Turkestan, vers lInde, au Caucase,
mais surtout en direction de lEmpire romain. En 531 tait
mont sur le trne iranien un vrai souverain, Khosr,
surnomm Ansharwn, cest--dire lme immortelle . Il
rtablit nergiquement lordre social que son pre, mu de la
misre du peuple, sduit par les ides du rformateur
communiste Mazdak, avait quelque peu branl. Il rforma
larme et les finances, puis il envahit la Syrie romaine, prit
28
Antioche et la dtruisit. Une paix de cinquante ans fut conclue
en 561, mais elle dura peine une dizaine dannes.
Les deux grands empires luttaient entre eux de faon
acharne pour la puissance. Mais ils reprsentaient aussi deux
conceptions du monde, deux religions opposes. Le
christianisme dominait Byzance. La religion officielle de
lIran tait le mazdisme fond par Zarathoustra, religion base
sur lopposition cosmique des principes bon et mauvais.
Lhomme doit se ranger du ct du Bien par ses bonnes
penses, ses bonnes paroles, ses bonnes actions. Mais dautres
religions taient tolres et mme protges et honores. Les
Mazdens ne faisant pas de proslytisme, les perscutions
phmres des autres religions avaient des causes non pas
religieuses, mais avant tout politiques. Souvent les adeptes de
ces religions se massacraient entre eux ou se dnonaient
mutuellement au gouvernement. Celui-ci craignait la collusion
des chrtiens avec lennemi byzantin, non sans raison
dailleurs. Mais, au V
e
sicle, Constantinople ayant condamn
lhrsie nestorienne qui sparait trop catgoriquement les
deux natures du Christ, les Nestoriens se rfugirent en Iran.
Adversaires acharns de Byzance, ils y furent bien accueillis, y
prosprrent, conquirent peu peu une grosse influence et
firent de la Perse une base de dpart pour lvanglisation des
pays asiatiques. On comprend que Cosmas, qui devait avoir au
moins des sympathies pour le nestorianisme, prsente
lempire des Mages comme venant immdiatement la
suite de celui des Romains, car les Mages ont obtenu une
certaine distinction auprs du Seigneur Christ, tant venus lui
offrir hommage et adoration ; ce fut en terre romaine que fut
dabord diffuse la prdication chrtienne au temps des
aptres, mais, immdiatement aprs, elle fut tendue la Perse
par laptre Thadde. (113 D.)[10] Les Juifs aussi taient
29
bien accueillis en gnral et labri des perscutions
chrtiennes. Cest dans la Msopotamie sassanide que les
acadmies dbordant dactivit intellectuelle au sein des
grouillantes communauts juives couchrent par crit
limmense Talmud de Babylone. Le catholicos, grand
mtropolite de lEglise chrtienne dIran, comme le resh-
galota ou exilarque, chef de la communaut juive, taient des
personnages considrables, dots de grands pouvoirs sur leurs
ouailles respectives. Ils prenaient rang parmi les hauts
conseillers de lEmpire. Malgr quelques frictions et courtes
flambes de perscution, dues le plus souvent des excs de
zle proslytique ou des ingrences des autorits religieuses
dans la haute politique, Nestoriens et Juifs taient en Perse
dans une situation relativement trs favorable. Partout ailleurs
dans le monde, ils regardaient vers elle comme vers une
mtropole secourable.
Aux yeux dune portion importante de la population
mondiale, Empire romain byzantin et Empire perse sassanide
constituaient eux deux lensemble de lunivers civilis, les
deux yeux auxquels la divinit a confi la tche dilluminer le
monde comme crivait un empereur perse au souverain
byzantin. Par ces deux grands empires, ajoutait-il, les
peuplades turbulentes et belliqueuses sont contrles, la vie des
hommes en gnral est organise et gouverne .[11] Certes on
savait vaguement quau-del existaient de puissants empires
jouissant dune civilisation brillante et de richesses tonnantes :
la Chine des Tang, les royaumes de lInde, de Birmanie, de
lIndonsie, lempire khmer, le Japon Mais ctait l le
domaine du fabuleux, des pays de rve dont on ignorait les
murs, les institutions et lhistoire. Certes, des marchands
comme Cosmas saventuraient jusqu Ceylan et jusqu lInde
(do son surnom dIndicopleustes, celui qui a navigu vers
30
les Indes ), y recueillaient encore quelques donnes sur le
monde dau-del. Mais il sagissait comme dune autre plante,
sur la route dailleurs du Paradis terrestre situ au-del de
lOcan oriental, une plante avec laquelle de temps autre
quelques hardis astronautes maintenaient des rapports distants.
Il en venait dailleurs des marchandises prcieuses, la soie en
tout premier lieu et les pices, transportes surtout par des
peuples barbares qui tenaient une vaste zone intermdiaire
entre les deux mondes et monopolisaient presque leurs
relations : les Turcs au nord, les Arabes au sud. Quand on en
venait au domaine de ceux-ci, on abordait bien en un sens la fin
dun monde.
Cest dans cette direction que se dirigera peut-tre notre
voyageur imaginaire la suite des plerins rels comme la
moniale Aetheria. Au-del de la Syrie et de la Palestine, on la
mena vers un endroit o les montagnes entre lesquelles nous
avancions scartaient et formaient une valle immense perte
de vue, tout fait plate et extrmement belle ; au-del de la
valle apparaissait la sainte montagne de Dieu, le Sina ( 1,
1).[12] Cette montagne, qui se rvlait quand on lapprochait
partage en plusieurs pics, les plerins entreprenaient de la
gravir non sans mal. Cest avec une peine extrme quon fait
lascension de ces montagnes, car on ne les monte pas tout
doucement en tournant et, comme on dit, en colimaon, mais
on monte tout droit, comme au long dun mur, et il faut
descendre tout droit ces montagnes lune aprs lautre jusqu
ce quon arrive au pied mme de celle du milieu qui est le Sina
proprement dit. Et, ainsi donc, selon la volont du Christ notre
Dieu, aide par les prires des saints qui nous accompagnaient,
je marchais avec une grande peine parce que jtais oblige de
faire lascension pied (il tait absolument impossible de la
faire selle) ; pourtant je ne sentais pas ma peine et, si je ne
31
sentais pas ma peine, ctait que le dsir que javais, selon la
volont de Dieu, je le voyais se raliser. ( 3, 1-2.)[13] Au
sommet, on trouvait une glise pas bien grande, mais dune
grande beaut et les moines montraient aux plerins le
panorama. Nous voyions au-dessous de nous les montagnes
que nous avions escalades les premires avec peine ;
compares la montagne du milieu sur laquelle nous nous
tenions, elles avaient lair de petites collines LEgypte et la
Palestine, la mer Rouge, la mer Parthnienne qui va vers
Alexandrie et enfin le pays des Saracnes qui stend perte de
vue, nous voyions tout cela nos pieds, de l : on a peine le
croire ( 3, 8.)[14]
Le pays des Saracnes Peuple barbare et inquitant.
Les moines devaient entretenir quelques rapports avec eux.
Une centaine dannes aprs Aetheria, la petite glise avait t
abandonne ; elle tait pour ainsi dire hante. Il est
impossible un homme, crit Procope, de passer la nuit sur le
sommet de la montagne, car on y entend toute la nuit des
roulements de tonnerre et dautres prodiges divins qui frappent
de panique mme le plus fort et le plus rsolu des hommes.
Ctait bien au-dessous que Justinien avait bti une belle glise
la Mre de Dieu et aussi un puissant fort, tenu par une
importante garnison, de sorte que les barbares saracnes ne
puissent pas, tirant parti du fait que la rgion est dserte, se
servir du lieu comme dune base pour envahir dans le plus
grand secret les districts voisins de la Palestine .[15] Quels
taient ces hommes quon redoutait tant et qui habitaient ce
pays dsol, aux confins du monde civilis ?
32




CHAPITRE II


Prsentation dune terre




Ceux quon appelait alors en grec Saraknoi, en latin
Saraceni, ce qui nous a donn le mot franais Sarrasins, taient
auparavant appels Arabes scnites, les Arabes qui vivent sous
la tente (en grec skn). Ils sappelaient eux-mmes Arabes
tout simplement. Depuis des temps immmoriaux, ils
habitaient cette terre aride et nul navait le souvenir que jamais
quelque autre peuple les y et prcds.
Terre immense, grande comme le tiers de lEurope ou
presque. Mais la population y est trs peu nombreuse. La raret
des prcipitations a fait dune grande partie du territoire un
dsert. Dans certains cantons, il peut ne pas pleuvoir pendant
dix ans daffile. Dimmenses rgions sont couvertes de dunes
dont la hauteur peut atteindre 200 mtres et la longueur
plusieurs kilomtres. Une de ces rgions, le Rab al-khl est
aussi vaste que la France ; une autre, plus au nord, le grand
Nefoud, atteint encore 70 000 km
2
. Ailleurs on trouve des
champs de lave dune grande tendue, vestiges dune activit
volcanique plus ou moins ancienne.
Les lits de rivire (wdi) sont le tmoignage dune
33
poque plus humide. Mais, depuis lpoque historique au
moins, ils sont sec la plupart du temps. Parfois quelques
mares les jalonnent. Mais des pluies inattendues les
transforment quelquefois pour un court laps de temps en
torrents imptueux. Ces inondations , comme disent les
Arabes, causent des dsastres pouvantables. Pourtant leau
subsiste. Elle sinfiltre dans le sol. On va la chercher au moyen
de puits au plus profond de la terre. Lun deux atteindrait 170
mtres de profondeur. Les Arabes ont dvelopp toute une
science des puits, flairant une petite profondeur un point
deau ensabl. Parfois leau surgit en source. On voit alors
apparatre une oasis dont la verte vgtation tranche sur le
dsert environnant. Ailleurs aussi, surtout dans les plaines
ctires, les tihma, o les pluies sont plus frquentes, les lits
infrieurs des wdi conservent suffisamment deau pour
permettre quelques cultures. Mme dans les zones dsertiques
dailleurs, laverse soudaine fait surgir en quelques heures des
fleurs et des herbes sauvages.
Le pays impose le genre de vie. Si la dominance dans la
pninsule revient au dsert, le genre de vie qui simpose en
connexion est le nomadisme pastoral. Les habitants de ces
rgions au cours du II
e
millnaire avant lre chrtienne
domestiqurent le chameau. On sait ladaptation de cet animal
au dsert. Dsormais les petits groupes de nomades (Badw en
arabe, do notre Bdouin ) suivirent le chameau qui
assurait leur subsistance. LArabe, a dit Sprenger, est le
parasite du chameau. Au printemps , quand la pluie tombe,
tous affluent, poussant leurs btes, vers les rgions que leau du
ciel a rendues verdoyantes. Ce sont des jours de liesse o btes
et gens sempiffrent en vue des priodes de disette venir. Des
petits groupes sgaillent pour profiter de cette manne. Puis la
scheresse revient et les groupes humains se concentrent autour
34
des points deau permanents o subsistent des arbres, des
arbustes et des buissons.
Ailleurs on fait pousser quelques crales. Mais, dans
les oasis, une petite population de sdentaires cultive le
palmier-dattier, larbre des arbres, dont, non seulement les
fruits, mais tous les lments sont utiliss jusquau bout, la
tante et la mre des Arabes , comme on disait, fournissant la
seule nourriture solide (le lait de chamelle la compltant) la
masse des misrables Bdouins.
Tous ces lments de la population devaient vivre en
symbiose, car ils avaient besoin les uns des autres : cultivateurs
des palmeraies ou des quelques rgions crales, fruits et
lgumes, Bdouins leveurs de chameaux de la steppe ou du
dsert, paysans et citadins des rgions avoisinantes. Les
chameliers devaient leur monture rapide une supriorit
militaire qui entranait pratiquement la domination sur les
sdentaires, surtout sur ceux des oasis isoles au milieu de
lOcan dsertique, domaine du nomade. Un peu partout dans
cette situation, les cultivateurs ont achet leur protection aux
pasteurs, par des services ou par des prestations. Cest ce quon
appelle actuellement dans certains domaines arabes, avec un
humour un peu noir, la khowwa, limpt de fraternit.
Un autre type de relation pacifique entre ces
populations tait le commerce. Le chameau, vaisseau du dsert,
permet de traverser ces vastes tendues. Il peut porter jusqu
200 kilos et couvrir 100 kilomtres en un jour ; il est capable
de marcher jusqu vingt jours sans eau par une chaleur de
lordre de 50 si on lui procure un peu de fourrage ; sinon il
peut marcher quand mme jusqu cinq jours avant de mourir.
Les caravanes pouvaient relier entre elles les zones civilises
de lArabie du Sud et du Croissant Fertile, charriant les
marchandises quelles produisaient et aussi celles quon y
35
apportait en transit, venues de lInde, de lAfrique Orientale et
de lExtrme-Orient dun ct, de tout le monde mditerranen
de lautre. Les Bdouins se faisaient payer le passage du
territoire quils contrlaient moins quun Etat fort ait pu
assurer militairement la protection de la caravane. Sur une
chelle territoriale plus restreinte, des changes se faisaient
naturellement entre nomades et sdentaires quand ce ne serait
que pour permettre une alimentation o se mleraient le lait des
nomades et les dattes des sdentaires. Il stait constitu une
srie de marchs, de foires qui prenaient parfois un caractre
permanent autour dune source ou dun sanctuaire. Il y avait
ainsi des cits dissmines dans le dsert en plus de celles qui,
plus naturellement, se constituaient dans les oasis. Ctaient
des agglomrations de commerants, dartisans et, si le terrain
le permettait, de paysans, avec aussi des chefs de tribus
nomades qui contrlaient de l, au sein dun luxe relatif et avec
une suite plus ou moins nombreuse, leurs contribules errants.
Cest que, dans ces cits et aussi dans les oasis et les
steppes cultives, se maintenaient les structures sociales
propres la vie du dsert. Des petits groupes humains, dont la
dimension tait impose par les ncessits vitales et que lon
peut appeler clans ou sous-tribus, taient les cellules de base.
Des clans qui se reconnaissaient tort ou raison une certaine
parent formaient une tribu. Chaque tribu avait son anctre
ponyme. Les idologues ou les politiques du dsert
constituaient des gnalogies o les liens de parent supposs
ces anctres refltaient les relations plus ou moins troites des
groupes qui portaient leur nom.
Ces relations pouvaient tre pacifiques. Mais, dans
latroce misre o se dbattaient si souvent les groupes arabes,
la tentation tait grande de semparer par la force des richesses
(bien relatives le plus souvent) de ceux que le destin avait un
36
peu plus favoriss. On se livrait ainsi un ghazou, une ghazwa
(franais razzia) dont les rgles taient codifies par lusage.
On raflait les biens sans causer de mort dhomme autant quil
tait possible. Cest que lhomicide entranait des consquences
graves selon la loi non crite du dsert. Aucun droit abstrait
nenserrait en effet dans ses paragraphes les libres Arabes,
aucun Etat nexistait pour imposer avec lappui dune force de
police des rgles quil aurait dictes. La seule protection de la
vie de chacun tait la certitude, que donnait la coutume, quelle
serait chrement paye. Sang pour sang, vie pour vie. Une
honte ineffaable sattacherait au vengeur dsign par les
usages qui laisserait vivre un homicide. La vendetta, en arabe
thar, est un des piliers de la socit bdouine.
Celle-ci est base en principe sur lgalit. Chaque
membre de la tribu est gal chacun des autres. Tout groupe se
choisit bien un chef, sayyid. Mais son autorit dpend
strictement de son prestige personnel. Il doit veiller chaque
instant maintenir celui-ci intact. Il en va de son rang. Aussi
doit-il dborder de qualits, se conserver une clientle par ses
largesses et par son affabilit, faire preuve de modration en
toutes circonstances, suivre la volont secrte de ceux quil
entend commander et pourtant faire preuve de vaillance et
dautorit. Et, la runion gnrale du clan, le veto dun seul
pouvait remettre en question une dcision importante. Pourtant
tous ne sont pas gaux strictement parler. Certains clans se
sont enrichis par la razzia, par le commerce, le prlvement de
redevances sur les sdentaires ou mme sur dautres nomades.
Des personnalits mme dun clan donn ont acquis certains
moments une fortune personnelle. Il y a donc des riches et des
pauvres. Mais il suffit dune priode de scheresse ou dune
priptie guerrire pour ramener brutalement lgalit dans la
misre. Avec ces richesses provisoires, certains entretenaient
37
des esclaves : trangers achets, captifs pris au cours des
razzias, dbiteurs insolvables. Mais les conditions de la vie
nomade se prtaient mal un assujettissement permanent,
surveill, organis comme chez les sdentaires. Aussi
affranchissait-on souvent ces esclaves. Les affranchis (mawl)
demeuraient des clients de leur ancien matre. Certaines
tribus ou certains clans mpriss par les autres taient aussi
dans une situation infrieure, par exemple les tribus de
forgerons, peut-tre vestiges dune population ancienne dune
autre origine.
Ammien Marcellin, au IV
e
sicle, dit des Sarrasins :
Lunion de lhomme et de la femme (pour eux) nest quun
contrat de louage ; pour toute forme matrimoniale, lpouse,
fiance prix fait et temps, apporte en manire de dot une
lance et une tente son mari, se tenant prte, le terme expir,
le quitter au moindre signe. On ne saurait dire avec quelle
fureur, dans cette nation, les deux sexes sabandonnent
lamour [16] La description est sans doute exagre. En
gros, la femme semble avoir eu un rle moins effac chez les
nomades que ce ne fut le cas chez les sdentaires et quil est
advenu aprs lIslam.
Dans cette socit brutale et mobile, les arts nont gure
de place, une exception prs : lart de la parole. Les Arabes
admiraient les hommes loquents, ceux qui savaient donner
une rpartie fine un argument embarrassant, ceux qui savaient
faire adopter leur avis dans les discussions au conseil de la
tribu ou du clan. Les sages arabes taient rputs. Mais la
posie tait encore plus estime. Le pote est un personnage
marquant, redout, quon suppose inspir par un esprit. Il
chante comme partout ses amours, ses deuils, ses joies et ses
tristesses et la beaut sauvage de sa rude patrie. Tout un art
potique est dj constitu. Par exemple, lattendrissement sur
38
les vestiges du campement abandonn par la bien-aime et ses
gens est de rigueur. Mais le pote est surtout utilis comme
propagandiste ; cest le journaliste du dsert. Des joutes
oratoires sont organises souvent loccasion des grandes
foires o lon vante sa tribu et o lon vilipende, on
ridiculise la tribu ennemie. Lattaque et la rplique doivent tre
dans le mme mtre et avec la mme rime. La satire qui glisse
vite linvective assez peu spirituelle en gnral et le
pangyrique ou le pome de jactance qui tourne aisment la
flagornerie et la rodomontade sont parmi les genres potiques
les plus cultivs.
La religion proccupait assez peu, semble-t-il, les
Bdouins. Ctaient des ralistes peu imaginatifs. Ils croyaient
la terre peuple desprits, les djinns, souvent invisibles, mais se
manifestant aussi sous des formes animales. Les morts taient
censs poursuivre une existence dchue et fantomatique. On
leur faisait des offrandes et on levait sur leurs tombes des
stles et des tas de pierres. Certains arbres et certaines pierres
(particulirement des mtorites et celles dont lapparence se
rapprochait de la forme humaine) taient le sige desprits et de
divinits. Des divinits rsidaient au ciel et taient mme des
astres. Certaines taient considres comme danciens sages
diviniss. La liste de ces tres divins et surtout limportance
attribue chacun variaient selon les tribus. Mais on retrouvait
dun bout lautre de la pninsule les plus importants. Il en
tait surtout ainsi dAllah, le dieu, la divinit ,
personnification du monde divin sous sa forme la plus haute,
crateur de lUnivers et gardien de la foi jure. Au Hedjz, trois
desses taient mises en vedette comme filles dAllah . Il y
avait dabord Allt, dj signale par Hrodote sous le nom
dAlilat, dont le nom signifie la desse tout simplement et
qui personnifiait peut-tre un des aspects de Vnus, ltoile du
39
matin. Mais les Arabes hellniss lidentifiaient Athna. Puis
venait Ozz, la trs puissante , que dautres sources
identifient Vnus. La troisime tait Mant, qui tenait des
ciseaux pour couper les fils des destins, desse du sort quon
adorait dans un sanctuaire au bord de la mer. A Mekka, le
grand dieu tait Hobal, idole en cornaline rouge.
Certains lieux o la prsence de la divinit stait
marque dune faon ou dune autre devenaient sacrs. On en
fixait les limites et, lintrieur de celles-ci, aucun tre vivant
ne devait tre dtruit. Ctaient donc des lieux dasile o les
gens poursuivis par un vengeur pouvaient se rfugier. Des
familles sacerdotales en avaient la garde. On rendait hommage
la divinit par des offrandes et des sacrifices danimaux et
parfois peut-tre dhumains. Certains sanctuaires taient le but
de plerinages (hajj) o saccomplissaient des rites divers. En
particulier, on faisait crmonieusement des tournes autour de
lobjet sacr. Des interdits devaient tre observs pendant ces
rites, par exemple souvent labstention de rapports sexuels. Le
tabou du sang tait particulirement rpandu. Les garons
taient circoncis solennellement. Les Arabes pratiquaient la
divination par le vol des oiseaux ou par la direction que
prenaient les animaux. Ils sollicitaient des oracles des dieux au
moyen de flches. Des ordalies pouvaient tre pratiques pour
dcouvrir la vrit. La magie tait en usage. On craignait le
mauvais il dont on se protgeait par des amulettes.
En ralit, les membres de ces tribus disperses,
errantes, famliques, terriblement anarchiques cherchaient se
conformer un idal moral qui leur tait propre et dans la
formation duquel la religion ne jouait aucun rle. Lhomme
modle tait dou au plus haut point de la qualit quon
appelait morouwa, cest--dire tymologiquement virilit .
Elle comportait le courage, lendurance, la fidlit son groupe
40
et ses obligations sociales, la gnrosit, lhospitalit. Le
sentiment qui le poussait se conformer cet idal tait celui
de lhonneur (ird). Les infractions au code moral du dsert
exposaient linjure et, par l, la perte de lhonneur. On a pu
dire et dmontrer que le sens de lhonneur se substituait chez
les Arabes beaucoup des fonctions ordinaires de la religion.
Ainsi tous ces idaux, ces forces organisatrices de la vie sociale
et personnelle ne faisaient aucun appel lau-del. Ils
aboutissaient tous lhomme. Lhomme tait la valeur suprme
pour lhomme. Mais il sagit de lhomme social, de lhomme
intgr dans son clan et dans sa tribu. Cest pourquoi
W. Montgomery Watt appelle cette conception un
humanisme tribal et ce terme parat heureux. Lhomme
nest limit dans son activit, dans sa puissance ventuelle, que
par ce qui appartient au destin aveugle (dahr). Certes celui-ci
est impitoyable, le destin de lhomme est tragique, on ne peut
chapper quelque peu une conception foncirement
pessimiste de la vie quen se htant de jouir des plaisirs
violents mais fugitifs quelle nous offre. Cependant lactivit
humaine peut dans une certaine mesure permettre damnager
mieux ce que nous concde le destin. Le Bdouin peut tre
superstitieux, mais il est raliste et la rude vie au dsert la
prdispos moins la mditation sur linfini, comme on la
gratuitement suppos jadis, qu une exacte apprciation de sa
force et de son impuissance.
Des auteurs attachs au dnigrement systmatique des
Arabes (cest l une manie trs rpandue, assez
paradoxalement, chez les arabisants) ont qualifi de barbare
cette socit. Des Arabes sen sont offusqus et ont mis en
relief les lments de rgulation de la vie sociale quelle
comportait, lintrt de sa production intellectuelle. Tout
dpend videmment de ce quon appelle barbare. Les Arabes
41
ne vivaient certainement pas dans un tat danarchie totale pour
la bonne raison quun tel tat na jamais exist nulle part. Mais
il faut convenir que les rgles non crites quils suivaient
taient lobjet de beaucoup dinfractions et que, dans le
domaine de la culture matrielle, leur niveau tait trs bas. La
posie pas plus que les arts plastiques ne sont un indice de
dveloppement culturel au sens que les ethnologues attachent
ce terme. Naturellement, ce bas niveau dans lchelle des
civilisations nimplique aucune infriorit congnitale et
hrditaire ; il vient de la situation sociale de lpoque, dans le
cadre des conditions naturelles extrmement mauvaises de la
pninsule arabe. La faim nest jamais bonne conseillre et les
Arabes avaient souvent faim. Do chez quelques-unes de leurs
tribus, dans certaines conditions, des excs de sauvagerie qui
frappaient limagination. Au IV
e
sicle, Ammien Marcellin,
honnte soldat dorigine syrienne, est pouvant par ce peuple
que je ne nous souhaite, dit-il, ni pour amis, ni pour
ennemis . Il raconte une histoire caractristique leur sujet.
En 378 de lre chrtienne, une forte troupe de Goths, grossie
de contingents alains et huns, marchait sur Constantinople,
aprs avoir vaincu larme romaine devant Andrinople. Les
principaux gnraux romains et lempereur Valens lui-mme
avaient pri. La situation tait critique au plus haut point. Cest
alors quune troupe de Sarrasins au service de lEmpire attaqua
les Barbares occidentaux. La bataille tait incertaine. Mais,
crit Ammien, la troupe orientale prit avantage dun vnement
quon navait jamais vu auparavant. Il en sortit un homme aux
longs cheveux, entirement nu, lexception dun cache-sexe,
poussant des cris rauques et lugubres qui, le poignard dgain,
se lana au milieu de larme des Goths. Ayant tu un homme,
il appliqua ses lvres sa gorge et sua le sang qui coulait. Les
Barbares, pouvants par ce spectacle trange et monstrueux,
42
ne montrrent plus la fougue habituelle dans leurs tentatives,
mais avancrent dsormais pas hsitants. [17]

Au-del du pays des Saracnes, vers le sud de ce que
nous appelons lArabie, on atteignait un pays qui fait
gographiquement partie de la mme pninsule, mais qui,
bien des gards, est tout diffrent. Ctait ce que les Anciens
appelaient lArabie heureuse proprement dite quoique leurs
thories gographiques les aient amens y englober une
bonne partie de la pninsule dsertique. Mais ils parlent des
habitants du sud du pays avec de tout autres accents que des
misrables Sarrasins. Le mme Ammien dcrit ainsi la rgion :
Les Parthes sont voisins vers lest et le sud (telles
taient les conceptions gographiques de lpoque) des Arabes
heureux (Arabes beati), ainsi appels parce quils sont riches
en vgtaux et en troupeaux, en palmiers et en parfums de
toutes sortes. Une grande partie de leur pays est baigne
droite par la mer Rouge, gauche ils sont borns par la mer
Persique : aussi ils bnficient des richesses des deux lments.
Il y a l beaucoup de mouillages et de ports labri, des places
de commerce nombreuses se toucher et plusieurs splendides
et riches rsidences royales, des sources trs saines deaux
naturellement chaudes, une multitude manifeste de rivires et
de fleuves. Enfin le climat y est si salutaire que, pour
lobservateur objectif, il ne semble rien manquer ce peuple
pour tre parfaitement heureux. Il possde en quantit des
villes intrieures et maritimes, des valles et des champs
fertiles. (XXIII, 6, 45-47.)[18]
Cest que le pays lui-mme est tout diffrent. Les
montagnes du sud de lArabie sont atteintes par les moussons
de locan Indien. Les pluies rgulires permettent ces
rgions dtre convenablement arroses. Leau, canalise
43
depuis trs longtemps par un systme dirrigation savant, a
permis lagriculture de prosprer grce aussi
lamnagement des champs en terrasse. Outre les crales, les
fruits, les lgumes, la vigne destins lalimentation de la
population, lArabie du Sud voyait pousser aussi, sur la cte de
locan Indien, des arbres myrrhe et encens. Avec dautres
parfums et aromates quelle produisait, ctait l une source de
richesse considrable. En effet, le monde mditerranen faisait
une consommation norme de ces produits, pour le culte
surtout, mais aussi pour la toilette, la cuisine et dautres
manifestations de luxe. De plus, pendant longtemps on
transborda en Arabie du Sud les produits venus dune part de
lInde et dautre part de lAfrique Orientale. Sur les marchs du
pays, par exemple le grand port de Muza, on voyait les perles
du golfe Persique, livoire, la soie, le coton, les toiles, le riz et
surtout le poivre de lInde, les esclaves, les singes, livoire, lor
et les plumes dautruche de lAfrique Orientale, sans parler des
produits locaux et des produits mditerranens envoys en
change. Ces marchandises taient achemines vers le nord par
caravanes. Les Sudarabiques taient dactifs commerants. On
a trouv des inscriptions graves par eux en Egypte, Dlos,
en Msopotamie.
Depuis une poque que les discussions savantes
actuelles essayent de prciser, au moins depuis le VIII
e
sicle
avant J.-C. sans doute, les Sudarabiques, qui ne se
dnommaient pas eux-mmes Arabes et qui parlaient une
langue parente de larabe, mais non identique, taient arrivs
un stade de civilisation sdentaire et mme urbaine, fonde sur
cette agriculture et sur ce commerce. Ils avaient constitu des
Etats quon appelait Saba, Man, Qatabn, le Hadramout,
Awsn. Chacun de ces Etats tait dirig par une tribu
dominante et privilgie. Ctaient, pendant une certaine
44
priode au moins, des monarchies parlementaires. Il y avait des
rois et des assembles dlibrantes. Les dcisions taient prises
par exemple par le roi de Man et par Man . Tous ces
Etats se heurtaient ou salliaient avec dinnombrables
pripties que nous connaissons et que nous situons fort mal.
En tout cas, le dveloppement des civilisations
mditerranennes accrut par contrecoup la richesse de leurs
fournisseurs sudarabiques. Artmidore dEphse, vers 100
avant notre re, vante le luxe des Sabens, leur ameublement
somptueux, leur vaisselle dor et dargent, leurs habitations aux
portes, aux murs, aux toits garnis dor, dargent, divoire et de
pierres prcieuses. On na pu que tout rcemment entreprendre
des fouilles pour essayer de vrifier et denrichir ces donnes.
Les Amricains ont commenc fouiller Timna, la capitale du
royaume de Qatabn, ville riche de 65 temples selon Pline. La
porte sud de la ville tait flanque de deux tours massives faites
de blocs de pierre brute dont certains mesuraient jusqu
2,40 m sur 0,60 m. Derrire la porte, il y avait une place avec
des bancs de pierre, o peut-tre sigaient

tous les Anciens

Qui le soir sont assis au temple et dlibrent.


Non loin de l, les fouilleurs dgagrent deux maisons.
Lune avait sa faade dcore de deux statues de bronze dun
type tout fait hellnistique. Il sagissait de deux lionnes
symtriques portant chacune un enfant joufflu et souriant. Ce
groupe semble avoir t moul en bronze daprs un pltre
alexandrin qui reprsentait les Dioscures. Les Amricains ont
aussi fouill lancienne ville sabenne de Mreb ou plutt le
45
grand temple qui en tait sans doute le principal monument et
dont les vestiges avaient dj t vus par les voyageurs. Ce
temple du grand dieu saben Almaqah sappelait Awwm. Il
comprenait une vaste enceinte ovale, sans doute haute de prs
de 10 mtres, longue de 100 m environ et large de 75 m, puis
un portique compliqu et des btiments juxtaposs qui
sachevaient par une range de huit colonnes. Le portique est
dcor en partie, lintrieur, de fausses fentres de pierre
imitant un treillis.
Les Sudarabiques, on le savait dj et ces dcouvertes
lont confirm, taient des matres en architecture et la
structure de leurs palais monumentaux se reflte encore
aujourdhui dans les hautes maisons ymnites nombreux
tages. Ils avaient construit des installations hydrauliques
perfectionnes. Les plus clbres dans la tradition arabe du
nord se trouvaient justement aux environs de Mreb et on en
voit encore des restes impressionnants : trois grands barrages
avec des pans de murs hauts de 15 m encore debout.
Ces Arabes heureux jouissaient donc dune
civilisation trs leve. Cela se reflte encore dans leurs arts
plastiques. A ct de certaines uvres dune facture
maladroite, on trouve par exemple des statues de lignes
stylises montrant une grande matrise et une inspiration
originale. Beaucoup duvres, on la dj vu, ont t inspires
par lart hellnistique et romain quand ce ne sont pas des
copies ou mme des importations. Linfluence de lInde se
dcle aussi sur quelques pices. Les objets de luxe parfois en
albtre sont souvent dune lgance raffine. Lcriture
sudarabique, elle-mme, est une uvre dart par llgante et
rigoureuse rgularit de ses caractres, quadrangulaires le plus
souvent, plus tard assouplis en incurvations et orns de
fioritures un peu dcadentes. On crivait beaucoup en Arabie
46
du Sud. On a relev, retrouv ou dgag des milliers
dinscriptions, pour la plupart textes juridiques, administratifs
ou religieux. Sans nul doute, il y avait aussi une littrature
crite sur papyrus ou sur parchemin. Rien, malheureusement,
nen a subsist.
Par contraste encore avec le pays des Saracnes, le culte
tait trs dvelopp. Des temples nombreux et riches taient
administrs par une classe de prtres dont le rle social tait
trs important. Le culte consistait en offrandes de parfums et en
sacrifices danimaux, en prires et en plerinages pendant
lesquels les relations sexuelles taient prohibes. Quand on
enfreignait une des nombreuses prescriptions concernant le pur
et limpur, on devait se racheter par une amende et par une
confession publique rdige sur des tablettes de bronze qui
taient exposes dans le temple. Les morts taient enterrs,
accompagns de vaisselle et dobjets familiers. Des stles ou
des statues funraires reprsentaient le dfunt stylis. Peut-tre
lui faisait-on des libations.
Les Sudarabiques adoraient de trs nombreux dieux et
desses. La prminence appartenait Athtar, un dieu qui
personnifiait la plante Vnus (alors que ses correspondants
smitiques du Nord, Astart, Ishtar, taient des desses) et aux
dieux lunaires, Almaqah en Saba, Wadd (cest--dire sans
doute amour ) en Man, Amm (cest--dire beau-pre )
en Qatabn, Sn au Hadramout. Le soleil tait personnifi par
une desse qui sappelait, comme lastre lui-mme, Shams. Les
dieux prenaient des appellations diverses suivant le sanctuaire
dans lequel ils taient adors et aussi les qualificatifs qui les
dsignaient servaient diffrencier des aspects multiples dune
mme divinit. Chacun de ces aspects avait sans doute ses
dvots.
Le contraste est grand entre ces Sudarabiques
47
sdentaires, civiliss, vivant dans le luxe et lopulence,
peuplant des Etats organiss au mcanisme complexe, avec
assurment une bureaucratie bien constitue, et les Arabes ou
Saracnes, ensemble de tribus errantes, aux murs frustes et
par moment sauvages, dnus d peu prs tout bien matriel,
famliques et libres. Les premiers employaient les seconds
comme mercenaires, dans des troupes auxiliaires. Chaque Etat
avait ses Bdouins . Cependant, ils se reconnaissaient peut-
tre ds une poque ancienne, comme plus tard, une parent
trs lointaine. Certaines tribus du Nord se dclaraient, tort ou
raison, venues de la zone cultive du Sud.
Aprs le triomphe de lIslam que menait un Saracne,
les Sudarabiques furent rapidement arabiss et tous les
habitants de la pninsule partirent ensemble la conqute de
lUnivers. Mais la mmoire de leur brillante civilisation ne
prit pas tout de suite. Les Ymnites formaient dans les rangs
musulmans un parti luttant avec acharnement contre les Arabes
du Nord. La connaissance de la vieille langue et de la vieille
criture subsista pendant quelques sicles chez certains. On
clbra les fastes davant lIslam en vers nostalgiques sur le
thme : O sont les neiges dantan ? On dcrivit les splendeurs
des anciens palais royaux. Un cycle de lgendes se forma sur la
gloire des anciens rois, transmettant des faits historiques, en les
dformant et en les exagrant. Cest ainsi quun roi, Shammar,
qui effectivement fut un conqurant lchelle de lArabie se
voyait attribuer des incursions jusquen Chine dont
tmoignerait le nom de la ville de Samarkand, quil aurait
fonde. Des intellectuels et des petits seigneurs du Ymen
jusqu une poque assez tardive dvelopprent une espce de
nationalisme sudarabique qui allait jusquau blasphme
lorsquils minimisaient dans leurs vers limportance du
prophte, Arabe du Nord, et de son message. Mais revenons
48
aux temps qui prcdrent ce prophte.

Les Arabes se sont reprsents volontiers lArabie,
berceau de leur religion et de leur Empire, comme un monde
peu prs isol, germe dur et pur au milieu dun humus putride,
dont devait surgir larbre immense du monde musulman. Rien
nest plus faux que cette vision des choses. Assurment,
lArabie tait difficilement pntrable, ltranger. Mais des
caravanes la sillonnaient, des marchands sy engageaient,
dautres aussi parfois. Malgr les difficults et les souffrances
endures, plusieurs reprises, des armes senfoncrent loin
dans lintrieur de lArabie. Ds le VI
e
sicle avant J.-C., le roi
de Babylonie, Nabonide, tait parvenu jusqu Mdine
(Yatribu) et avait tabli sa rsidence, pour quelques annes,
Taym au Hedjz. Le roi sleucide Antiochos III avait soumis
Gerrha du ct de Bahren. Pline mentionne des colonies
grecques disparues, Arthuse, Larissa, Chalcis, apparemment
vers le sud de la pninsule. En 25-24 avant J.-C., le prfet de
lEgypte romaine, Aelius Gallus, sur lordre dAuguste,
senfona jusquau Ymen.
Dans lautre sens les Arabes migraient beaucoup. Il y
en avait Athnes. Leur pression sur les pays du Croissant
Fertile et sur lEgypte les firent depuis trs longtemps stablir
l en nombre, en adoptant la langue et les murs du pays. Ds
401 avant J.-C., Xnophon appelle Arabie le nord de la
Msopotamie et ainsi sappelait depuis longtemps la partie de
lEgypte entre le Nil et la mer Rouge. Au sud de la mer Morte,
le royaume arabe de Nabatne (qui devint en 106 la Provincia
Arabia) avait pour langues un dialecte aramen et le grec. De
mme les dynasties arabes de Chalcis en Coel-Syrie, dEmse
(Homs), dEdesse, de Palmyre. Lempereur romain Elagabal
(218-222), grand prtre de Homs lorigine, tait un arabe
49
comme son successeur Philippe lArabe (244-249) qui clbra
les ftes du millnaire de Rome, comme Znobie de Palmyre
qui prit le titre dAugusta en 270.
Tous ces Arabes de la zone marginale du dsert taient
plus ou moins profondment aramass et hellniss. Plus tard,
ils devinrent chrtiens, fournirent des vques et des prtres.
Un certain Gessios de la ville de Gea en Arabie Ptre fut un
mdecin clbre sous lempereur Znon (474-491).
LArabie tait un objet dtude. Un nomm Ouranios
crivit, peut-tre au premier sicle avant J.-C., des Arabica qui
comportaient au moins cinq livres. Un autre arabisant
nomm Glaukos crivit une Archologie arabe en quatre livres
une date indtermine. Au II
e
sicle, le grand gographe
Ptolme Alexandrie peut disposer dassez de
renseignements de toutes sources pour dresser une carte de
lArabie avec des coordonnes relativement assez exactes.
On comprend que lArabie tait pntre dinfluences
trangres, hellnistiques au premier chef. Que les Etats
civiliss dArabie du Sud qui se servaient de monnaies la
chouette dAthnes laient t, nul nen doute. Et une
statuette trouve rcemment au Oman est de pure facture
indienne. Mais lArabie centrale elle-mme tait fortement
atteinte. Les relations taient constantes, ft-ce par
intermdiaires, avec les Arabes assimils du pourtour, avec les
Arabes civiliss du sud et, travers eux, les ides, les murs,
les objets du monde extrieur parvenaient jusque l, quitte
tre tris, adapts, transforms. Le tmoignage le plus loquent
nous en est sans doute donn par la langue arabe qui, ds avant
lIslam, tait pntre de mots trangers, en gnral passs par
laramen, profondment adapts jusqu ne plus pouvoir se
distinguer du vieux fond de la langue.

50
Le VI
e
sicle fut au Moyen-Orient une poque
mouvemente. Les deux grands empires byzantin et sassanide
luttaient entre eux, on la vu. Ils se disputaient lhgmonie
conomique mondiale et ce qui devait lassurer, le contrle des
routes amenant en Occident les produits de Chine et
dExtrme-Orient, avant tout la soie. Les Byzantins ne
perdaient dailleurs pas lespoir de consolider leur suprmatie
en reconqurant la Msopotamie, jadis romaine sous Trajan, et
lArmnie. A linverse, les Perses, aux jours de confiance,
voulaient reconstituer lempire de Darius en reprenant aux
Romains la Syrie et lEgypte. Il y avait eu la guerre de 502
505 sous le roi des rois rformateur Kawdh. Il la reprit en 527
propos des affaires du Caucase. Elle fut continue par son fils
Khosr qui proposa en 532 Justinien un trait de paix
ternelle. Mais la guerre reprit en 540, Antioche fut prise par
Khosr. Aprs des contre-attaques de Blisaire, on signa un
armistice en 545. Il fut renouvel jusqu la conclusion dune
paix de 50 ans en 562. Mais la guerre reprit ds 572, on verra
pourquoi.
Les deux empires, spars en partie par le dsert syrien
o nomadisaient les Saracnes, sefforaient de sassurer le
concours de ceux-ci. Depuis fort longtemps, les tribus
famliques de lArabie regardaient avec envie les terres fertiles
de Syrie et de Msopotamie. Elles sy infiltraient
pacifiquement et se sdentarisaient. Mais si les Etats qui
contrlaient le pays cultiv taient un tant soit peu affaiblis,
elles se montraient plus agressives et allaient jusqu semparer
du pouvoir politique. Ainsi sexpliquent peut-tre bien des
mouvements de population depuis une poque lointaine. Les
Arabes migrs jadis dans ces terres du Nord staient
assimils culturellement aux sdentaires au bout de peu de
gnrations. Ils avaient adopt leurs cultes, leurs murs et leur
51
langue courante, laramen. Au VI
e
sicle, les conditions sont
assez diffrentes. Depuis peut-tre un ou deux sicles dj,
pour des raisons que nous discernons mal, les tribus arabes du
dsert semblent sinfiltrer de faon de plus en plus massive et
cohrente, en groupes organiss, dans les zones cultives qui
bordent leur domaine : Syrie-Palestine et Msopotamie au
nord, Saba et Hadramout au sud. Prenant acte de ce
phnomne, voulant le canaliser et lutiliser, les deux grands
empires veulent sassurer de faon permanente des troupes
saracnes auxiliaires. Les Sassanides, les premiers, avaient fait
des chefs dune famille arabe du dsert, les Banou Lakhm, de
la tribu de Tanoukh, les rois dun Etat vassal. Leurs anctres
semblent avoir t en bons termes avec les Romains et nous
possdons une inscription dun dentre eux, la plus ancienne
inscription de langue arabe, date de 328 de lre chrtienne,
place sur son tombeau, tout prs dun poste romain de la
frontire syrienne. Il y est qualifi de roi de tous les Arabes .
Mais les descendants de cet Imrou l-qays, passs au service des
Perses, rsidaient dans la ville de Hra, tout prs de la capitale
perse. Ils protgrent les potes arabes et accueillirent avec
faveur le christianisme nestorien. Hra fut un sige piscopal.
Les chteaux qulevrent ces rois sont clbres dans les
lgendes arabes. Ils jourent un rle trs important dans la
politique persane. Ainsi le roi Mondhir avait reu de
lempereur perse Yazdgard les titres honorifiques de
Rmauzuh-Yazdgard, celui qui accrot la joie de Yazdgard
et de Mhisht, le plus grand , ainsi que la garde de son fils
Vahrm avec qui il tait en dsaccord. A la mort de Yazdgard
en 421, alors que les grands qui, peut-tre, lavaient tu,
hsitaient entre ses trois fils, ce fut Mondhir qui, la tte des
troupes arabes et iraniennes dont il disposait, imposa par la
force son pupille.
52
Au service des Sassanides, les Lakhmides de Hra
menaient une guerre presque constante contre les Romains.
Pour les combattre, vers 500, les empereurs byzantins firent
choix dune autre famille arabe, celle de Ghassn qui
nomadisait du ct de lactuelle Transjordanie. En 529,
Justinien nomma phylarque et patrice son chef al-Hrith ibn
Jabala que les Grecs appelaient Arthas. Les Ghassnides
adoptrent le christianisme sous la forme qui tait populaire en
Syrie et en Egypte, le monophysisme qui ne reconnaissait
quune nature dans la personne du Christ. Ils navaient pas de
capitale fixe. Leur centre fut un moment Jbiya, dans le Jauln
(lancienne Gaulanitide au sud de lactuel Djebel Druze), et un
moment Jilliq, prs de Damas. Les luttes dal-Hrith et de son
fils Al-Mondhir (Alamoundaros chez les auteurs byzantins)
contre les Lakhmides, riches en hauts faits, sont clbres. Le
monophysisme dAl-Mondhir lui valut la mfiance de
lempereur Justin. Le phylarque avait quelque instruction
thologique et prenait part aux conciliabules monophysites. On
sest demand sil ne visait pas crer un Etat monophysite
syrien. Justin essaya de le faire tuer. Le phylarque refusa alors
lobissance Byzance pendant trois ans, laissant les
Lakhmides ravager tranquillement le territoire syrien.
Constantinople se vit oblige de traiter avec le chef arabe
rvolt et la paix fut conclue sur le tombeau de saint Serge
Sergiopolis (Rofa, dans le dsert syrien). Les Arabes avaient
une vnration spciale pour ce saint. Mondhir prt Hra quil
pilla et brla, npargnant que les glises. Aprs la mort de
Justin, lempereur Tibre lui confra, en 580, au lieu du
diadme (kll), la couronne royale (tg) avec le titre de
phylarque suprme de tous les Arabes. Mais son idologie
continuait le rendre suspect. Emmen la guerre contre les
Perses, son attitude parut confirmer ces soupons. On le saisit
53
par surprise, on lamena Constantinople o le nouvel
empereur, Maurice, le condamna mort. Cette peine fut
commue contre la dportation en Sicile, mais le fils du
phylarque, Nomn, mena, par vengeance, les Arabes au
pillage de toute la Syrie. Convoqu Constantinople, le
Basileus lui promit de relcher son pre sil battait les Perses.
Mais il refusa de communier avec les catholiques et fut, sur la
route du retour, arrt et envoy lui aussi en Sicile. Le royaume
ghassnide fut partag entre quinze princes dont la plupart se
joignirent aux Perses.
On voit comment le christianisme, nestorien ou
monophysite, avait pntr chez les Arabes. Il stait tendu
bien plus loin vers le sud. En Arabie du Sud mme, il y avait
des glises et des vchs. La grande glise de Najrn au
Ymen tait un monument qui suscitait ladmiration des
Arabes du dsert. Il y avait des zoroastriens vers la cte du
Golfe Persique, l o linfluence et peut-tre la domination
perse avaient pntr. Le judasme stait rpandu dans les
oasis du Hedjz o les Juifs avaient multipli les travaux
agricoles et plant quantit de palmeraies. Surtout en Arabie du
Sud, de grandes familles staient converties. Parmi les Arabes
du dsert, un pote juif ou plutt sans doute un Arabe converti
au judasme, Samawal (cest--dire Samuel) ibn Adiya stait
rendu clbre par sa loyaut passe en proverbe. Assig dans
son chteau prs de Taym par le roi de Hra, al-Mondhir, il fut
somm par celui-ci de lui livrer les biens laisss chez lui en
dpt par le roi de Kinda, le grand pote Imrou l-qays, pour
lheure la cour de Byzance. Le gnral lakhmide stait
empar du fils de Samawal et menaa de le tuer si le pre ne
sexcutait pas. Celui-ci resta fidle sa promesse et vit
gorger son fils.
Les Byzantins cherchaient tendre leur influence, en
54
particulier par la diffusion du christianisme. Ils avaient un
prcieux alli dans la rgion de la mer Rouge. Ctait
lEthiopie, dont la capitale tait alors Axoum. LEtat thiopien
fond longtemps auparavant par des Sudarabiques qui avaient
pass la mer et colonis les populations indignes de langue
couchitique tait devenu puissant. Son grand port sur la mer
Rouge tait Adulis, prs de lactuelle Massawa. Les marchands
gyptiens et byzantins nallaient pas plus loin en gnral et
rencontraient l les commerants indiens, africains ou
sudarabiques. Les empereurs dEthiopie (on les appelait alors
les nagsh, mot de mme racine que le terme actuel qui lui a
succd, negous) staient convertis au christianisme dans la
premire moiti du IV
e
sicle. Vers la mme poque, ils avaient
des possessions en Arabie du Sud o le christianisme lui aussi
pntrait. Lempereur arien Constance (351-361) y envoya un
missionnaire dorigine indienne , Thophile, pour y
rpandre larianisme, cette doctrine qui faisait du Christ un tre
de nature divine subordonn au Pre. Thophile semble avoir
eu un succs momentan en Arabie du Sud, mais navoir pu
rpandre sa doctrine dans lEthiopie voisine.
Vers le milieu du V
e
sicle, lArabie du Sud est unifie
et apparemment puissante. Elle a pour roi un conqurant,
Abkarib Asad, qui pousse des incursions vers le nord et le
nord-est plus de mille kilomtres de Mreb. Son titre est roi
de Saba, de Dhou Raydn, du Hadramout et du Yamanat et de
leurs Arabes du haut pays et de la plaine ctire . Ces Arabes
sont les Bdouins, mercenaires sa solde ou vassaux. Parmi les
nomades, il a, tout comme la Perse et Byzance, ses princes
dpendants : les rois de Kinda qui guerroieront vers le nord et
un moment sapprocheront de Hra. On a dj parl de leur roi,
le clbre pote Imrou l-qays. La tradition arabe dit quAbkarib
Asad stait converti au judasme ainsi que son peuple.
55
J. Ryckmans a donn rcemment de srieux arguments pour
ajouter foi ces rcits.[19] A partir de ce moment, des
inscriptions monothistes, sans doute judasantes, apparaissent.
Le christianisme simplanta aussi et dut lutter contre son rival,
mais les souverains semblent avoir t en gnral judasants.
En tout cas, vers 510 (la chronologie de cette priode
est peu sre et trs discute), le judasme marque un point. En
Arabie du Sud, arrive au pouvoir un prince judasant, Youssouf
Assar que la tradition arabe connat sous le nom de Dhou
Nows, lhomme aux mches de cheveux pendantes. Une
inscription tout rcemment dcouverte ajoute son nom un
surnom Yathar qui est peut-tre une proclamation : le vengeur.
La tradition arabe en fait un beau jeune homme qui sempara
du pouvoir en chappant aux entreprises homosexuelles de son
prdcesseur, en tuant celui-ci et en sauvant du mme coup les
jeunes gens ymnites du tribut rotique quils lui payaient. Il
sempressa de perscuter les chrtiens monophysites et dentrer
en bons rapports avec la Perse.
Ctait une menace religieuse, politique et conomique
pour Byzance. Les contemporains avaient une claire
conscience de lenjeu matriel de la lutte. Procope nous
explique quil sagissait de ne pas laisser la route du commerce
extrme-oriental aux ennemis auxquels on serait forc, sils
sen emparaient, de payer ces prcieuses marchandises
exotiques en bon or romain. Et Cosmas, aprs les
considrations mystiques que lon a cites ci-dessus, ajoutait en
bon commerant : Il y a encore un autre signe du pouvoir que
Dieu a accord aux Romains, je veux dire que cest au moyen
de leur monnaie que toutes les nations trafiquent et quelle est
accepte dune extrmit de la terre lautre ; elle est estime
par tous les hommes et tous les Etats, car il nexiste pas dautre
Etat pour lequel quelque chose de semblable existe. (113 D-
56
116 A.)[20]
Vers 512 donc, une expdition dAxoum, allie de
Byzance traversait la mer Rouge pour secourir les chrtiens. Il
est possible que certains de ceux-ci prs de la cte aient t
sous suzerainet thiopienne. Il devait y avoir l mme des
colonies proprement thiopiennes, rsidu doccupations
antrieures. La guerre dura longtemps et fut fertile en
pripties. Le gros de larme thiopienne, croyant la victoire
assure, rappele peut-tre par dautres vnements, stait
rembarque, laissant sur place des garnisons. Dhou Nows
russit, par ruse, isoler et massacrer les Ethiopiens. Il mit le
feu la grande glise de Zafr, la capitale, o staient rfugis
280 Ethiopiens, attaqua la rgion ctire dal-Ashar et son
gnral Sharahil Dhou Yazan brla encore lglise du port de
Mokh. Enfin le roi dclencha une grande perscution contre
les chrtiens de Nejrn, le bastion du christianisme
monophysite sudarabique. Daprs une de nos sources, il aurait
fait brler vifs, sans jugement, 427 ecclsiastiques, moines et
religieuses, tuer 4 252 chrtiens et rduire en esclavage
1 297 enfants et jeunes gens de moins de quinze ans. Il est
possible que ce soit aux bchers de Dhou Nows que fasse
allusion un passage assez mystrieux du Coran. En tout cas, ces
vnements, sans doute grossis par la propagande, causrent
une vive sensation en Arabie. Le roi judasant envoya Hra un
message exhortant le souverain lakhmide, al-Mondhir III,
agir de mme envers les chrtiens de son pays, en reprsailles
des perscutions auxquelles taient soumis les Juifs dans
lempire byzantin. Il aurait adress une semblable requte au
roi des rois iranien. Notons que les Chrtiens nestoriens
semblent lavoir appuy.
Byzance poussa Axoum la revanche. Cosmas, qui
passait Adulis vers cette poque, assista aux prparatifs de
57
lexpdition. Le nagsh runit soixante navires en bonne
partie byzantins, en fit construire encore dix de modle indien
et, en 525 (parat-il), les Ethiopiens, transports au-del de la
mer, russissaient leur dbarquement malgr une chane
mystrieuse dont la tradition, fabulant librement, devait dire
quelle barrait tout le dtroit de Bab el-Mandeb ! Mais les
inscriptions contemporaines nous parlent bien dune chane que
Dhou Nows faisait fabriquer ou remettre en tat. Elle se
contentait peut-tre de barrer le goulet daccs un port. Les
envahisseurs vainquaient dfinitivement Dhou Nows. Les
Arabes racontaient plus tard que, dsespr par la dfaite de ses
troupes, le beau roi juif stait avanc dans la mer, mont sur
son cheval, jusqu ce quil et disparu dans les flots.
Aprs une priode de pillage et de massacre gnral
dont furent victimes les Sudarabiques sans distinction de
religion et de tendance, les Ethiopiens, dont les soldats
devaient tre dun niveau de civilisation assez bas, vacurent
le pays en mettant au pouvoir un indigne, Soumyafa, que
Procope appelle Esimphaios. Ctait probablement un ancien
judasant ralli au christianisme et la cause thiopienne. Les
inscriptions rcemment dcouvertes nous laissent entrevoir
toutes sortes de retournements. Vers 530, les soldats thiopiens
rests en Arabie, unis peut-tre aux classes infrieures de la
socit sudarabique, se rvoltrent contre Soumyafa et le
remplacrent par Abraha, ancien esclave dun marchand
byzantin dAdulis. Le souverain thiopien envoya en vain deux
expditions pour rduire la rbellion. Abraha se maintint,
observant une attitude attentiste et neutre dans le conflit des
puissances, rsistant aux efforts de Justinien pour le lancer
contre la Perse. Il fit rparer la grande digue de Mreb et
rprima une rvolte dirige peut-tre par le fils de Soumyafa.
A laccoutume, son neutralisme en faisait un souverain trs
58
sollicit. Il recevait des ambassades dEthiopie, de Byzance, de
Perse, de Hra et du phylarque ghassnide al-Hrith ibn Jabala.
Il vainquit la tribu saracne de Maadd. Il se rapprocha de
lEthiopie vers la fin de son rgne et cest peut-tre dalors que
date une expdition vers le nord, qui laurait amen, selon la
tradition arabe du moins, aux portes de Mekka. On racontait
plus tard que son arme qui comprenait, fait remarquable, un
ou plusieurs lphants, avait t attaque par des oiseaux qui
lanaient des pierres sur elle du haut des cieux. Elle avait t
ainsi force la retraite. Le Coran consacre une sourate
allusive cette histoire des gens de llphant .
Les successeurs dAbraha suivirent une politique
antipersane sans doute encore plus dcide. En mme temps,
Byzance soccupait dobtenir le contrle de la route terrestre de
la soie au nord tout en sassurant des territoires o elle pouvait
recruter des mercenaires. Les Turcs venaient dacqurir une
grande puissance en Asie Centrale. Khosr Ansharwn venait
de sallier eux et la coalition avait dtruit lempire des
Hephtalites qui dominait le Turkestan, lIran oriental et
lAfghanistan. Chacun des allis avait pris sa part de lempire
abattu. En 567 et 568, il y eut un change dambassades entre
lempereur byzantin Justin et le qaghan des Turcs occidentaux
Istmi. Celui-ci entendait vendre la soie directement aux
Byzantins sans passer par son ancien alli perse. Khosr avait
refus tout accommodement sur ce point. Lalliance turco-
byzantine fut conclue. Justin dclencha la guerre avec la Perse
en 572.
Le parti pro-persan en Arabie du Sud, dirig par
danciens partisans de Dhou Nows, pressait Khosr
dintervenir contre lemprise byzantine dans cette rgion. Les
Arabes pro-persans dailleurs attaquaient en ordre dispers le
royaume sudarabique. Le roi des rois devait faire face
59
lencerclement byzantin. Peu avant 600 (on ignore la date
exacte et on la fixe longtemps 570), il se rsolut envoyer
au Ymen une flotte sous le commandement dun certain
Wahriz. La conqute persane semble avoir t aise. La route
maritime du Sud tait enleve au contrle byzantin, si la route
terrestre du Nord demeurait conteste.
571 est la date fixe par la tradition la naissance du
prophte Mohammad. Elle est trs loin dtre sre. Mais on
voit son importance sur le plan de la politique internationale.
Ajoutons-y quelques autres synchronismes plus lointains.
LEmpire byzantin qui ragissait si nergiquement encore en
Orient subissait de graves dfaites en Occident. A partir de
568, les Lombards envahissaient irrsistiblement lItalie. En
Espagne, les Wisigoths attaquaient les possessions byzantines.
Cordoue tait prise une premire fois en 572, dfinitivement
perdue en 584. Toute aux affaires dOrient, Byzance ne
ragissait que par la diplomatie, essayant de lancer les Francs
contre les Lombards. Mais la Gaule tait divise entre les
petits-fils de Clovis. Ctait lpoque des luttes entre Chilpric
et Sigebert, entre leurs femmes Frdgonde et Brunehaut. Leur
frre Gontran rgnait pacifiquement en Bourgogne.

La lutte des empires qui se refltait dans la lutte des
partis, spcialement visible en Arabie du Sud, ne pouvait
manquer davoir des rpercussions importantes sur le monde
des Saracnes nomades.
La conqute de lArabie du Sud par les Ethiopiens et,
ensuite, par les Persans refltait un dclin de sa puissance,
commenc depuis longtemps. Les Ptolmes dj avaient
essay de se passer des Sudarabiques en dveloppant la
navigation de la flotte royale en mer Rouge et en essayant
dacclimater le baumier en Egypte. Autour du dbut de lre
60
chrtienne, un Grec nomm Hippalos avait dcouvert les lois
de la mousson, ce qui permit aux navires grecs de faire dune
seule traite le voyage de lEgypte lInde et retour. La route
terrestre de lInde au monde mditerranen par Palmyre, puis
par Edesse et Antioche, faisait, quand la paix la rendait
praticable, une grave concurrence la route maritime du Sud.
Les guerres intestines entre les princes de lArabie du Sud
comme les guerres trangres qui la touchaient, toutes
entreprises pour sassurer le contrle de cette route, ne
pouvaient manquer daffaiblir sa puissance et sa richesse. Les
conqutes trangres durent leur tre fatales. On constate un
affaiblissement des grands Etats et un renforcement corrlatif
dune fodalit de petits seigneurs. Les Bdouins du dsert
semblent comme au Nord sinfiltrer de faon de plus en plus
massive et cohrente. La lgende arabe postrieure remarque ce
dclin et lattribue un incident technique fortuit : la rupture de
la grande digue de Mreb. Il nest pas exclu que les grands
barrages qui assuraient lirrigation dune vaste rgion aient subi
des dgts importants. Mais, si on ne les a pas rpars (ou pas
rpars suffisamment, car Abraha, on la vu, se vante encore de
rfections la digue de Mreb), cest que les ressources du
pays ne le permettaient plus.
Tout cela donnait de limportance aux Bdouins. Ils
taient dsormais dans la possibilit de se faire payer plus cher
leur rle dintermdiaires ou de guides pour le trafic terrestre,
encore important sur la route de terre occidentale. Malgr les
expditions spectaculaires, mais aux rsultats phmres,
entreprises contre eux, ils pouvaient marchander leur concours
aux grandes puissances en lutte et en tirer des avantages
apprciables.
Parmi les anciens Bdouins peine sdentariss se
rvlaient des hommes daffaires qui pouvaient maintenant
61
prendre en main lorganisation des caravanes, trafiquer sur le
transport des denres prcieuses. Il se formait des socits pour
commanditer les caravanes. Les bnfices taient importants,
atteignant de 50 100 %. Les villes dont ils faisaient leurs
centres doprations croissaient, prospraient, avant tout La
Mecque (en arabe Mekka, comme nous crirons ici) mi-
chemin de lArabie du Sud et de la Palestine byzantine. Toute
lArabie occidentale, grce aux mmes conditions, se
dveloppait conomiquement. Tif au Sud de Mekka, sur une
montagne, villgiature alpestre des Mekkois avait une
importante clientle pour ses fruits, ses lgumes et ses vins.
Dans tout le Wdi l-Qor ( le wdi des villes , on nommait
ainsi une ligne presque continue doasis au Hedjz
septentrional) et descendant au sud jusqu Mdine, des
colonies juives faisaient vivre une agriculture florissante.
Dans les interstices du monde nomade, une conomie
mercantile se dveloppait. A ct du troc, les transactions en
monnaie devenaient frquentes : dinars, cest--dire deniers
dor et dirhams, cest--dire drachmes dargent. Les Bdouins
empruntaient aux riches commerants des villes, sendettaient
et taient rduits en esclavage ou au moins ltat de clients.
Un processus de dissolution de la socit tribale samorait.
Les grandes foires comme celle de Okz prospraient. On y
retrouvait des Arabes de toutes les tribus et des trangers.
Lhorizon tribal tait dpass.
Une transformation intellectuelle et morale
accompagnait fort naturellement cette transformation
conomique et sociale. On constatait la russite dindividus aux
dents longues. Ce ntaient plus les qualits traditionnelles des
fils du dsert qui assuraient le succs. Lavidit, lpret au
gain taient bien plus ncessaires. Les riches vaniteux et
prsomptueux senorgueillissaient de leur promotion qui tait
62
bien la leur propre et non plus celle de la tribu. Les liens du
sang se distendaient, le cdaient en importance aux liens fonds
sur la communaut dintrts.
Ds lors, de nouvelles valeurs surgissaient au-del de
lhumanisme tribal. Les pauvres, les jeunes, les honntes
pouvaient bien souffrir devant la suffisance des parvenus. On
avait le sentiment confus que le vieil idal tribal au nom duquel
on aurait pu critiquer ces derniers tait prim. On se tournait
ds lors vers les religions universalistes, les religions de
lindividu, celles qui, au lieu de concerner le groupe ethnique,
visaient assurer le salut de chaque personne humaine dans
son incomparable unicit. On connaissait, on la vu, le
judasme et le christianisme, sous des formes souvent quelque
peu aberrantes. Mais ctaient des idologies trangres lies
aux puissances en lutte pour le contrle de la pninsule arabe.
Elles avaient le prestige de ltranger, de leur niveau
incontestablement suprieur par rapport la religion tribale, de
leur liaison avec des civilisations prestigieuses. Mais y adhrer
impliquait une prise de parti politique et ctait une dmarche
assez humiliante pour lorgueil arabe. Certains cherchaient
confusment de nouvelles voies, sinspiraient des ides
trangres pour mettre en doute la puissance des innombrables
idoles tribales et pour craindre le seul Allah, si proche du Dieu
suprme chrtien et juif.
Paralllement, le pays saracne souffrait de son
infriorit politique. Les Arabes, comme mercenaires ou
auxiliaires, taient le soutien indispensable des grands empires.
On achetait leur concours, on craignait leurs rvoltes, on se
servait de leurs tribus les unes contre les autres. Pourquoi
nutiliseraient-ils pas leur valeur leur propre profit ? Pour cela
il faudrait un Etat puissant qui unifierait lArabie. Il pourrait
ainsi assurer la protection des richesses acquises et du
63
commerce, dtourner vers lextrieur lavidit des Bdouins les
moins pourvus au lieu quelle soit une entrave pour lactivit
commerciale des Arabes eux-mmes. Les Etats de lArabie du
Sud, trop colonisateurs lgard des nomades, trop dtachs
des Bdouins malgr leur parent lointaine, avaient failli cette
mission.
Un Etat arabe guid par une idologie arabe, adapt aux
nouvelles conditions et cependant encore proche du milieu
bdouin quil devait encadrer, constituant une puissance
respecte galit avec les grands empires, tel tait le grand
besoin de lpoque. Les voies taient ouvertes lhomme de
gnie qui saurait mieux quun autre y rpondre. Cet homme
allait natre.
64




CHAPITRE III


Naissance dun prophte




Personne ne sait au juste quand est n Mohammad qui
devait devenir le prophte dAllah. On croyait savoir que
ctait sous Khosr Ansharwn, cest--dire avant 579, ce qui
est vraisemblable. On disait que ctait lanne de lElphant,
cest--dire lanne o les oiseaux du ciel avaient mis en
droute larme dAbraha devant Mekka, ce qui est
certainement faux. Les dates prcises avances daprs des
calculs trs douteux vont de 567 573. On a souvent adopt
571.
Mohammad, que nous appelons Mahomet, est n
Mekka dun pre appel Abdallh et dune mre nomme
mina. Il appartenait par son pre au clan de Hshim de la
tribu de Qoraysh. Ces donnes de la tradition, sans tre toutes
incontestables, peuvent raisonnablement tre tenues pour
assures.
Mekka que nous appelons La Mecque est situe dans
une gorge au travers de la chane de montagnes qui court
paralllement la cte, montagne jaune et noire, tout en
chicots de roches incroyablement nues, sans une pince de
65
terre, vernisses du sommet la base, dchiquetes, aigus,
abruptes .[21] Cette gorge courant dans la direction nord-est-
sud-ouest a t creuse par un wdi que, de temps en temps
encore, une pluie violente remplit soudain deau, inondant la
ville et son sanctuaire que les plerins doivent alors quitter la
nage comme par exemple en 1950. Dans cette gorge aride,
mais bien situe, environ 80 km de la mer, se trouve un puits,
le clbre Zemzem. Il y avait l, depuis trs longtemps peut-
tre, un sanctuaire. Le gographe Ptolme, au II
e
sicle, situe
dans cette rgion une localit quil appelle Makoraba. Ce
pourrait bien tre le mot, crit en sudarabique (lcriture ne
note pas les voyelles) mkrb, en thiopien mekwerb, qui
signifie sanctuaire , et cette forme a peut-tre donn par
abrviation le nom historique de la ville.
A une poque, que nous ignorons, Mekka devint un
centre commercial, sans doute grce sa situation favorable au
confluent dune route allant du nord au sud, du Ymen la
Palestine, et de routes rejoignant louest et lest, la cte de la
mer Rouge do on pouvait atteindre lEthiopie et le golfe
Persique. Le sanctuaire assurait que les marchands ne seraient
pas molests. Il fut dabord aux mains de la tribu de Jorhom,
puis celles de la tribu de Khoza. Vers la fin du V
e
sicle
peut-tre, un homme fort nomm Qoayy russit par la ruse ou
par la force semparer du contrle du temple. Il tait de la
tribu de Qoraysh, assemblage de quelques clans, qui vina
grce lui les Khoza. On racontait, et il y a peut-tre un fond
de vrit dans cette histoire, quil avait t en Syrie et quil en
avait rapport le culte des desses al-Ozz et Mant. Il les
joignit au culte de Hobal, idole des Khoza. On sest demand
si ce ntait pas en ralit un Nabaten.
Qoraysh (le nom signifie requin , peut-tre un ancien
totem ) prenait ainsi une importance qui devait stendre
66
sans cesse, et lhistoire du demi-millnaire qui suit pourrait tre
considre comme la croissance du pouvoir de cette tribu
jusqu des dimensions mondiales. Elle tait dailleurs divise
en plusieurs clans. On parlait des Qoraysh az-Zawhir, les
Qoraysh extrieurs qui habitaient la priphrie, et des
Qoraysh al-Batih qui se groupaient au fond de la valle,
immdiatement autour du puits Zemzem et du curieux
sanctuaire qui lui tait adjacent. Ctait une sorte de petite
maison peu prs cubique quon appelait la Kaba, cest--dire
le cube. Une vnration spciale tait porte une pierre noire
dorigine mtorique qui en tait peut-tre la pierre angulaire.
Un peu partout, les Arabes et plus gnralement les Smites
adoraient ce genre de pierres. En 219, le jeune Arabe de Syrie,
grand-prtre de la Pierre Noire dEmse (Homs), Elagabal,
devenu empereur romain, avait fait transporter en grande
solennit Rome ce ftiche sacr et lui avait fait btir un
temple au grand scandale des vieux Romains. A Mekka, la
Kaba qui tait peut-tre au dbut le sanctuaire du seul Hobal
renfermait plusieurs idoles. Dautres encore taient runies
son entour.
La tradition ultrieure raconte que les quatre principaux
fils de Abd Manf (un des fils de Qoayy) staient partag les
rgions prospecter commercialement. Lun tait all au
Ymen, lautre en Perse, le troisime en Ethiopie et le dernier
en Syrie byzantine. Lhistoire est probablement lgendaire.
Mais elle reflte une ralit. Les Banou Qoraysh firent le
maximum pour dvelopper le commerce de la cit quils
contrlaient. On a vu comment les vnements extrieurs les y
aidrent. Vers la fin du VI
e
sicle, ils avaient t rcompenss
de leurs efforts par une espce de suprmatie commerciale.
Leurs caravanes senfonaient loin, vers les quatre points
cardinaux du trafic international que reprsentaient les rgions
67
ci-dessus numres. Les gros marchands mekkois staient
enrichis considrablement. Mekka tait devenu un centre o
lon rencontrait des marchands de toutes les nations, o un
artisanat relativement important stait dvelopp. Le lieu saint
attirait de plus en plus de plerins, qui se livraient des rites
complexes autour de la Kaba et des petits sanctuaires des
environs. Des alliances matrimoniales assuraient Qoraysh
laide des tribus nomades avoisinantes. Largent assurment et,
le cas chant, les armes contribuaient aussi se les rendre
conciliantes. Qoraysh devait jouer aussi un certain rle dans la
politique internationale. Le peu que nous en savons suggre un
certain neutralisme tempr de sympathie pour les puissances
chrtiennes : Byzance et Ethiopie. Pourtant, Abraha vint
combattre les Mekkois ; ctait peut-tre pour dtruire leur
puissance commerciale, qui portait prjudice lArabie du Sud.
Vers 580-590, les Qoraysh sont en guerre avec la tribu des
Hawzin ; un protg des Qoraysh assassine un chef hawzin,
qui conduisait une caravane pour le roi pro-persan de Hra,
Nomn.
Naturellement les clans qorayshites luttaient entre eux
pour le pouvoir. Les principaux que nous voyons apparatre sur
le devant de la scne sont le clan de Hshim et le clan de Abd
Shams, tous deux fils de Abd Manf. Le fils de Hshim, Abd
al-Mottalib semble bien avoir eu la prminence un moment
donn qui se situe autour de la date de la naissance de
Mohammad. Mais elle devait passer bientt Omayya, fils de
Abd Shams et sa famille. Les Qorayshites avaient en gnral
la sagesse de ne pas laisser ces luttes intestines rompre leur
unit vis--vis de lextrieur. Une sorte de snat, le mala,
assemble des chefs et des notables des principaux clans,
prenait les dcisions gnrales. Mais ce ne pouvait tre quun
mcanisme destin arriver, par discussion, une entente.
68
Rien ne pouvait obliger un clan obir une dcision des
autres clans si ce nest la persuasion ou une contrainte plus ou
moins pacifique.
Abd al-Mottalib devait peut-tre sa position au fait
quil tait la tte dun de ces groupes que les clans mekkois,
dans leur lutte pour le pouvoir, avaient forms. Deux dentre
eux taient en constante rivalit, un troisime groupe restant
neutre. Il commerait avec la Syrie et le Ymen, et avait obtenu
des privilges profitables au sanctuaire mekkois. Cest lui qui
fournissait leau et la nourriture aux plerins. On raconte quil
entra en pourparlers avec Abraha quand larme aux lphants
se prsenta devant Mekka. Il y a peut-tre l lcho dune
tentative dun des groupes de clans pour sassurer un appui
tranger. Il eut plusieurs femmes de diverses tribus, et elles lui
donnrent dix fils, le pre et les oncles de Mohammad, ainsi
que six filles. Nous retrouverons certains.
Lun de ces enfants fut donc Abdallh que lui donna
Ftima bint Amr du clan qorayshite des Banou Makhzom.
Ctait un trs bel homme, nous dit-on. Son pre, dsireux sans
doute de sallier le clan des Banou Zohra, demanda en mariage
la fois, pour son fils la jeune mina bint Wahb, et pour lui-
mme sa cousine Hla bint Wohayb qui appartenait ce clan.
mina semble tre reste dans son clan, et Abdallh
lui rendait visite conformment une coutume arabe. Le
premier et le seul enfant quil en eut fut Mohammad. Il est
peut-tre intressant ici de citer, quoiquelle soit sans aucune
valeur historique videmment, une des histoires qui couraient
sur la conception de Mohammad. Elle est en contraste brutal
avec la proccupation chrtienne de faire natre Jsus, autant
que possible, en dehors de toute sexualit.
Abdallh entra chez une femme, quil avait en plus
dmina bint Wahb. Il avait travaill dans de largile sur un
69
terrain quil possdait, et il restait sur lui des traces dargile. Il
lui fit des avances, mais elle le renvoya plus tard cause de
ces traces dargile quil avait sur lui. Il sortit de chez elle, fit
ses ablutions et se lava de cette argile quil avait sur lui. Puis il
sortit, se dirigeant vers mina. Il passa nouveau auprs de
cette femme qui lappela elle. Mais il la repoussa et se dirigea
vers mina. Il entra chez elle et la prit. Elle conut alors
Mohammad, que la prire de Dieu soit sur lui et le salut. Puis il
repassa auprs de cette femme et lui dit : En veux-tu ? Elle
rpondit : Non ! Quand tu tais pass prs de moi, il y avait
entre tes yeux une lueur blanche. Je tai appel et tu mas
repousse. Tu es entr chez mina et elle a enlev cette
lueur. [22]
Une variante de lhistoire ne faisait pas de cette femme
une seconde pouse dAbdallh, mais une sur du hanf
Waraqa ibn Nawfal que nous retrouverons, instruite comme
son frre dans les Ecritures. Voyant sur Abdallh la lueur de la
prophtie, elle lui avait offert cent chameaux pour obtenir ses
faveurs. Il lavait repousse et, au retour de chez mina, la
lueur avait disparu.[23]
Abdallh mourut, sa femme tant enceinte ou peu
aprs son accouchement, alors quil tait en voyage daffaires
Mdine, au retour de Gaza. Il laissait sa veuve peu de
choses : une esclave, cinq chameaux et quelques moutons.
mina soccupa de son fils, mais elle ne devait pas tarder
mourir, alors que lenfant navait que six ans.
Sur lenfance de Mohammad, nous ne savons rien de
sr. Les lgendes ont peu peu rempli ce vide, devenant de
plus en plus belles et de plus en plus difiantes mesure quon
descendait le cours du temps. Les plus anciens renseignements,
plus sobres, sont eux-mmes trs sujets caution. Quand
lIslam devint la religion dun Etat puissant, on eut besoin de
70
prceptes pour rglementer la vie sociale. Naturellement, les
opinions et les intrts divergeaient. Il y avait aussi des partis
politiques qui se rattachaient aux parents et aux Compagnons
du prophte. Au surplus, beaucoup de gens pousss par la
curiosit, la pit ou mme lintrt historique, demandaient
tre renseigns sur la vie de Mohammad. Ctait alors un
mtier que dtre traditionniste. Les traditionnistes rapportaient
un rcit, qui rpondait cette curiosit ou cette pit, ou
encore ce besoin de rglementation, car les actes du prophte
avaient une valeur exemplaire. Sil avait agi de telle faon,
ctait pour indiquer ses disciples que cest ainsi quil fallait
toujours agir, que ce ft sur des problmes graves, comme le
dtail des lois successorales (les principes en ayant t poss
par Dieu mme dans le Coran), ou sur les plus infimes gestes
du comportement quotidien, comme la faon de se tenir table.
Les traditionnistes devaient comme nos historiens citer
leurs sources. Mais ctaient des sources orales. On tenait tel
rcit dun tel, qui le tenait lui-mme dun tel, et ainsi jusqu
un contemporain du prophte qui avait vu le geste de celui-ci,
ou entendu sa parole. Naturellement, il tait facile de forger des
traditions (on les appelle en arabe hadth, cest--dire rcit)
pour favoriser son opinion ou son parti. Les grands historiens
et les grands juristes arabes le savaient bien. Ils ont essay
dliminer les traditions fausses, celles par exemple pour
lesquelles la chane des garants invoque tait manifestement
impossible, mais ils ne prtendaient pas tre arrivs des
certitudes. Aussi, rapportent-ils la file, sur un mme sujet, les
traditions contradictoires en citant leurs garants. Cest au
lecteur de dcider qui il entend croire. Et Dieu est le plus
savant , ajoutent-ils souvent.
Les plus anciens recueils de traditions historiques
auxquels nous puissions remonter datent denviron cent vingt-
71
cinq ans aprs la priode dactivit du prophte. Cest dire
combien limagination avait pu travailler pendant ce laps de
temps. Pourtant beaucoup de faits sont srs, car les partis les
plus opposs saccordaient sur les vnements qui avaient
constitu la trame de la vie du prophte, sur le nom de ses
compagnons et de ses femmes, sur leurs relations et leur
gnalogie, sur bien dautres choses encore, et mme sur des
dtails peu reluisants et, par consquent, non invents. Mais de
beaucoup de dtails, nous ne sommes absolument pas srs et,
en particulier, il est clair quon savait trs peu de chose sur la
premire priode de la vie de Mohammad et quon a beaucoup
invent sur ce sujet. Je vais citer quelques-uns de ces rcits
dont le seul mrite historique est de peindre un milieu, au
moins trs semblable celui o grandit le jeune Mohammad,
outre ce quils nous font comprendre sur la manire dont les
Musulmans plus tard simaginaient la vie de leur prophte.
Comme il tait de coutume chez les Qorayshites, on
confia le petit Mohammad une nourrice dun clan nomade.
Les enfants de Qoraysh pouvaient de cette manire, pensait-on,
simprgner de lair pur du dsert, et devenaient vigoureux. Les
contacts taient maintenus ainsi avec les nomades, ce qui
ntait pas sans intrt, tant donn que la fraternit de lait tait
considre comme un lien puissant entre deux hommes. La
nourrice de Mohammad fut une certaine Halma du clan des
Banou Sad qui se rattachait la grande tribu des Hawzin.
Etait-ce elle dont parle une tradition que je citerai ici seulement
comme exemple typique du caractre tonnamment vivant de
ces rcits qui nest dailleurs nullement une garantie
dauthenticit ? Elle se trouve rapporte dans lhistoire du
prophte et de ses compagnons que coucha par crit Ibn Sad
au dbut du II
e
sicle de lhgire (notre IX
e
sicle) :
Nous tenons de Abdallh ibn Nomayr al-Hamdni
72
qui le tenait de Yahy ibn Sad al-Anri, que Mohammad ibn
al-Monkadir racontait : une femme frappa chez le prophte
quelle avait nourri. Lorsquelle entra, il scria : Maman !
maman ! Il alla prendre son manteau, ltendit devant elle, et
elle sassit dessus. [24]
On racontait ainsi la faon dont la nourrice avait choisi
lenfant. Dix femmes des Banou Sad vinrent Mekka,
cherchant des enfants nourrir. Toutes en trouvrent, sauf
Halma bint Abdallh qui avait avec elle son mari al-Hrith
ibn Abd al-Ozz quon appelait Abou Dhoayb et leur enfant
Abdallh ibn al-Hrith quelle nourrissait et (leurs filles)
Ansa et Jodma, celle au grain de beaut, celle qui (plus tard)
portait avec sa mre Mohammad et le tenait sur la hanche. On
lui prsenta lEnvoy dAllah. Mais elle se mit dire : Un
orphelin ! Et sans argent ! Et quest-ce que sa mre pourra
faire ? Et les femmes partirent et la laissrent en arrire.
Halma dit son mari : Quen penses-tu ? Mes compagnes
sont parties et il ny a plus Mekka de garon nourrir, sauf
cet orphelin. Si nous le prenions ? Je naimerais pas revenir
chez nous sans rien. Son mari lui dit : Prends-le ! Peut-tre
quAllah en fera un bienfait pour nous. Elle revint prs de la
mre et lui prit lenfant, elle le mit sur son giron et on lui
prsenta les seins jusqu ce quil en dgouttt du lait. Et
lEnvoy dAllah but jusqu ce quil ft rassasi. Et son frre
(de lait) but. Or ce frre ne dormait pas parce quil tait affam
(parce que sa mre avait peu de lait auparavant). Et la mre
(mina) dit : Nourrice ! Interroge-moi sur ton fils (de lait),
car il aura de limportance. Et elle lui raconta ce quelle avait
vu et ce quon lui avait dit au moment de sa naissance. Halma
fut heureuse et se rjouit de tout ce quelle entendait. Puis elle
repartit chez elle avec le bb. Ils mirent le bt leur nesse et
Halma monta dessus, tenant lEnvoy dAllah devant elle. Al-
73
Hrith montait leur vieille chamelle. Ils rattraprent leurs
compagnes au Wd Sirar Elles dirent : Halma ! Quas-tu
fait ? Elle rpondit : Jai pris, par Dieu, le plus beau des
bbs que jaie jamais vus et celui qui a la plus grande
baraka. Les femmes dirent : Nest-ce pas lenfant de Abd
al-Mottalib ? Elle rpondit : Oui. Halma racontait :
Avant que nous partmes de cet endroit, je vis lenvie sur (la
figure de) plusieurs de nos femmes.
Cest ces annes de sjour dans le dsert quon
rapporte une aventure merveilleuse que dautres auteurs placent
dautres moments de la vie de notre hros. Deux anges taient
venus, avaient ouvert sa poitrine, en avaient tir le cur quils
avaient soigneusement nettoy avant de le remettre sa place.
Puis ils lavaient pes en mettant successivement dans lautre
plateau un homme, puis dix, puis cent, puis mille. Puis lun
avait dit lautre : Laisse-le ! Mme si tu mettais dans lautre
plateau sa communaut (omma) tout entire, il lemporterait
encore sur elle. [25]
mina mourut sur le chemin du retour au cours dun
voyage Mdine avec son esclave Omm Ayman et le jeune
Mohammad. Celui-ci avait six ans. Son grand-pre, le
vnrable Abd al-Mottalib, qui avait alors quatre-vingts ans, le
prit avec lui. Mais il mourut deux ans aprs. Il fut recueilli
alors par un de ses oncles, Abd Manf quon appela plutt par
la suite Abou Tlib, prfrant sa konya son nom (cest le
second nom que portaient les Arabes et quon employait plus
familirement, signifiant Pre dun tel et se rfrant en
gnral leur fils an). Le sens de son nom tait en effet
idoltre. Il signifie serviteur de la desse Manf . Ctait un
commerant ais, fils de la mme mre que Abdallh, le pre
de Mohammad, et cest lui qui aurait pris la tte du clan de
Hshim, prdominant, dit-on, Mekka cette poque, aprs la
74
mort de son pre.
Abou Tlib, racontait-on, allait de temps en temps en
Syrie la tte dune caravane. Il y aurait emmen son neveu et
ils auraient atteint la ville de Bora, le premier grand nud du
trafic caravanier quon rencontrait en venant par cette route,
carrefour de cinq grandes routes, grand centre chrtien o lon
avait bti peu auparavant une belle cathdrale, riche dautres
monuments impressionnants, comme le thtre romain quon
peut y voir encore et sans doute lasile pour les pauvres que
Justinien y avait fait construire. Ctait l que rsidait en
principe lvque monophysite qui avait juridiction sur les
nomades dArabie et dont le phylarque ghassanide al-Hrith
avait obtenu de limpratrice Theodora la nomination en 543.
A Bora se serait droul un incident dont voici une des
versions consignes par lhistorien Tabari :
Lorsque la troupe sarrta Bora, en Syrie, il y avait
l un moine quon appelait Bahr, qui habitait un ermitage et
qui tait savant dans les sciences des chrtiens. Il y avait
toujours eu dans cet ermitage un moine qui tirait cette science
dun livre que, prtendaient-ils, ils se transmettaient en hritage
de lun lautre. Lorsque la caravane sarrta cette anne-l,
prs de Bahr, il leur prpara beaucoup de nourriture. Cest
que, alors quil tait dans son ermitage, il avait vu lEnvoy
dAllah quun nuage couvrait de son ombre parmi ses
compagnons. Ils savancrent et firent halte lombre dun
arbre qui tait proche de Bahr. Il regarda le nuage, mais
larbre faisait de lombre et les branches de larbre sinclinaient
sur lEnvoy dAllah pour quil restt leur ombre. Lorsque
Bahr vit cela, il descendit de sa cellule et envoya les inviter
tous. Lorsque Bahr vit lEnvoy dAllah, il se mit le
considrer trs attentivement, il remarqua des particularits
corporelles Lorsque la caravane eut fini de manger et quils
75
se sparrent, il interrogea lEnvoy dAllah sur ce quil
ressentait tant veill ou dans son sommeil. LEnvoy dAllah
lui rpondit. Bahr trouva tout cela conforme au signalement
quil avait devers lui. Puis il examina son dos et y vit le sceau
de la prophtie entre ses paules. Alors Bahr dit son oncle
Abou Tlib : Quest ce garon par rapport toi ? Abou
Tlib rpondit : Cest mon fils. Bahr lui dit : Ce nest
pas ton fils ! Ce garon ne doit pas avoir son pre en vie.
Cest mon neveu, repartit alors Abou Tlib. Le moine
demanda : Quest-il arriv son pre ? Il est mort quand
sa mre en tait enceinte. Tu dis vrai. Retourne donc ton
pays et prends garde pour lui aux Juifs. Par Allah, sils
laperoivent et sils reconnaissent ce que jen sais, ils
voudront lui faire du mal [26]
Loncle, impressionn, se serait ht de revenir
Mekka avec le prcieux enfant. Le rcit a-t-il quelque noyau de
vrit ? Nous ne savons pas trop. Il est certain quil recle des
proccupations apologtiques. Il sagit de faire reconnatre le
prophte comme tel par une des deux grandes religions
monothistes dont lIslam se constitue lhritier. Les chrtiens
ont repris la lgende en voyant dans le moine, suppos
hrtique, linspirateur du prophte arabe de manire
dpouiller celui-ci de toute originalit. Le voyage Bora na
rien dimpossible en soi et mme dautres voyages. On a
cherch runir des traces dune connaissance par Mohammad
de divers pays trangers. Mais, inversement, on a fait
remarquer quil parat navoir gure eu de connaissance directe
des crmonies du culte chrtien. Il net pas manqu den tre
frapp sil avait assist, ne ft-ce quune fois, une de ses
crmonies. Et les potes arabes qui ont frquent Hra et ses
glises en parlent dune manire bien plus vivante.
Les traditions insistent sur laffection porte par Abou
76
Tlib son neveu et les soins quil avait pour lui. On sest
demand sil ny avait pas l aussi une dformation
hagiographique. En tout cas, Mohammad dut rendre les petits
services quon attendait dun enfant. Un jour, bien plus tard,
des gens passrent auprs du prophte portant des fruits de
larbre ark, un pineux dont on nourrit les chameaux et
dautres animaux. Mohammad leur aurait dit : Faites
attention aux fruits noirs, cest ceux que je cueillais lorsque je
menais patre les moutons. Ils lui dirent : Envoy dAllah,
tu as donc t ptre de moutons ? Il rpondit : Oui, et il ny
a pas de prophte qui ne lait t. [27] On rapportait
lanecdote pour rabaisser un peu lorgueil des grands nomades
chameliers mprisant les pasteurs de petit btail.
Cest peu prs tout ce quon nous dit sur lenfance et
ladolescence du futur prophte, du moins dans les sources
antrieures la prolifration dsordonne et incontrle des
lgendes de tout acabit. On voit combien cest peu et surtout
combien on se meut sur un sol peu solide. Nous aimerions
pourtant bien savoir et limportance historique en serait
grande quelle a t sa formation. La tradition musulmane a
prtendu quil navait eu aucune relation avec les cultes paens
de sa ville natale. Cest bien invraisemblable et des indices nets
dans sa vie ultrieure tendent prouver que, comme tout un
chacun, il a pratiqu la religion de ses pres. On nous dit aussi
par ailleurs quil a sacrifi un mouton la desse al-Ozz. Une
tradition rare le montre offrant de la viande sacrifie aux idoles
un monothiste qui la refuse et ladmoneste.[28] Il aurait dit
avoir appartenu aux homs, une confrrie qui pratiquait des rites
particuliers aux crmonies mekkoises et observait des tabous
supplmentaires. Il semble bien, quoi quen ait pens la
tradition arabe en interprtant de faon errone un mot du
Coran, que Mohammad ait appris lire ou crire. Mais nous
77
ignorons la profondeur de sa culture, sauf pour les indices
rares, peu srs et vagues que nous livrent sa vie et son uvre.
Nous aurons en reparler.
Il semble bien que Mohammad soit rest plus
longtemps clibataire quil ntait dusage dans son milieu. La
cause en fut probablement sa pauvret. Il aurait, parat-il,
demand Abou Tlib la main de sa cousine Omm Hni. Les
mariages entre cousins sont en effet bien vus par la socit
bdouine. Mais le prtendant fut repouss, sans doute en faveur
dun concurrent plus reluisant. Bien plus tard, Omm Hni,
devenue veuve, aurait aim que son cousin renouvelt sa
demande. Mais Mohammad ny tait plus dispos. Pourtant ils
conservrent de bonnes relations. Il tait couch chez Omm
Hni la nuit o il fit son voyage nocturne au Ciel.
La chance le favorisa bientt. Sans quon verse dans les
exagrations de la tradition qui en fait ds cette poque un
modle de perfection physique, intellectuelle et morale, les
qualits quil dploya plus tard suffisent nous garantir quil
devait faire une impression favorable sur les gens de son
milieu. Dj, assurment, on devait remarquer son intelligence
et sa manire calme, assure, quilibre de se diriger dans la
vie, dentrer en rapports avec les autres. Cest sans doute ce qui
poussa une femme qui ntait plus de la premire jeunesse, une
veuve qui avait t marie dj deux fois et avait plusieurs
enfants, Khadja bint Khowaylid lengager son service. Elle
tait riche et organisait des caravanes qui allaient en Syrie
chercher des marchandises byzantines pour les revendre
ensuite sur le march de Mekka. Khadja envoya, parat-il, son
nouvel employ accompagner ses caravanes et se charger des
achats. Sil en a bien t ainsi, Mohammad dut retourner en
Syrie et cest loccasion pour la tradition dintroduire encore
des moines qui nouveau remarquent les miracles suscits sur
78
le passage du jeune Qorayshite et noncent des prdictions sur
son avenir brillant. Ce qui est sr, en tout cas, cest que son
activit au service de Khadja fit natre chez celle-ci le dsir de
lpouser. Elle avait peut-tre dj t sensible au charme de
Mohammad lorsquelle lavait engag. En tout cas, le sort des
femmes non maries ntait pas enviable chez les Arabes. Son
pre, sil tait encore vivant, avait pu lui servir de protecteur,
mais elle pouvait lgitimement craindre lavenir. Elle avait, dit-
on, quarante ans, mais ne manquait pas de prtendants.
Mohammad aurait eu vingt-cinq ans. Nafssa bint Monya,
lindispensable intermdiaire, aurait racont plus tard :
Khadja menvoya vers Mohammad pour le sonder
aprs son retour de Syrie avec sa caravane. Je lui dis :
Mohammad ! Quest-ce qui tempche de te marier ? Il me
dit : Je ne possde pas de quoi me marier. Je lui rpondis :
Et si ce souci ttait vit ? Et si on te conviait la beaut,
la fortune, une situation honorable et en convenance, est-ce
que tu naccepterais pas ? De quelle femme sagit-il ? De
Khadja. Que dois-je faire ? Cest moi qui men charge.
Tu peux agir (autre version : Et moi aussi, jagirai). [29]
Il ne restait plus qu accomplir les formalits
ncessaires. On racontait aussi que cela navait pas t simple
et que Khadja avait d enivrer son pre pour obtenir son
consentement. Mais la plupart des traditions disent que ce pre
tait mort depuis longtemps cette poque et que ce fut son
oncle qui agit comme reprsentant de sa famille pour la marier.
Le mariage avec Khadja sauvait Mohammad, lui
ouvrait toutes grandes les portes dun avenir brillant. Plus de
soucis matriels. De parent pauvre dune grande famille,
gagnant sa subsistance au service des autres, il devenait un
personnage considr. Il devait y voir la main de la divinit et
il entendrait un jour Allah lui dire :
79
Ton Seigneur ne ta pas abandonn, il ne ta pas
dtest
Ne ta-t-il pas trouv orphelin et il ta donn un
refuge ?
Il ta trouv gar et il ta dirig.
Il ta trouv misreux et il ta enrichi.
(Coran, XCIII.)
Il est peu probable quil ait eu pour Khadja les
entranements sensuels que devaient lui procurer plus tard,
quand il vieillirait, les jeunes et dsirables femmes de son futur
harem. Mais il garda toujours pour elle une grande estime, une
solide affection et une reconnaissance qui ne devaient jamais se
dmentir. Un psychanalyste a suggr que la frustration de
lorphelin, si tt priv de la chaleur maternelle, avait pu
renforcer cet attachement une femme plus ge. Ctait,
disait-il, la meilleure des femmes de toute son poque. Il vivrait
avec elle au Paradis dans une maison de roseaux, dans le repos
et le calme. Il en parlait souvent aprs sa mort et cela mettait
Asha, sa bien-aime, en colre. Elle racontait elle-mme
comment elle avait t jalouse de cette morte quelle navait
jamais vue, comme de personne dautre au monde. Un jour,
Hla, la sur de Khadja, se prsenta la porte du prophte et
demanda dentrer. Il reconnut la voix et eut un tressaillement. Il
scria : Dieu, cest Hla ! Je fus alors saisie par la
jalousie, aurait racont Asha et je mcriai : Quas-tu
toujours te rappeler cette vieille qorayshite dente la bouche
rouge ? Le destin la fait mourir et Dieu la remplace par une
meilleure ! [30]
Khadja donna Mohammad des enfants. Il y eut quatre
filles que nous retrouverons : Zaynab, Roqayya, Ftima et
Omm Kolthom. Mais, et ctait un malheur pour un Arabe (ce
lest encore), les fils quelle eut et dont la liste diverge suivant
80
les traditions, moururent tous en bas ge. Il y eut al-Qssim qui
mourut, parat-il, deux ans et dont son pre tira la konya
dAbou l-Qssim quil devait garder. Il y eut aussi, semble-t-il,
un Abdallh qui sest peut-tre appel en ralit Abd Manf,
signe de rvrence envers une dit, Manf, que devaient
bientt rejeter ses parents. Mohammad adopta cette poque
son jeune cousin Al, car le pre de celui-ci, loncle Abou
Tlib, voyait ses affaires pricliter. Khadja fit aussi cadeau
Mohammad dun esclave que son neveu avait achet en Syrie,
un certain Zayd, originaire de la tribu de Kalb qui tait
fortement christianise. Mohammad laffranchit et ladopta
comme son fils.
Il tait maintenant prospre. Il continuait certainement
faire des affaires. Son langage sera toujours maill de
locutions commerciales. Il tait bien considr de ses pairs. Ses
filles devaient faire dhonorables mariages, bons et justes,
selon la coutume. Roqayya et peut-tre aussi Omm Kolthom
pousrent des cousins paternels, fils dAbou Lahab. Celui-ci,
un des oncles de Mohammad, qui devait devenir son grand
ennemi, semble avoir t ce moment dans une excellente
position sociale, prenant, la place de son frre Abou Tlib, la
tte du clan de Hshim. Zaynab, elle, pousa son cousin
maternel Abou l-A.
Une marque de lestime quon portait Mohammad
serait le fait suivant qui malheureusement a srement t
embelli, peut-tre mme invent de toutes pices dans un but
apologtique. La Kaba tombant en ruine, on avait profit de
son tat de dlabrement pour voler son trsor. Les Qorayshites,
en pleine prosprit financire, dcidrent de la reconstruire. Ils
hsitaient toucher aux pierres sacres pour faire le travail de
dmolition ncessaire au pralable. Ils navaient pas non plus
de matriaux et manquaient de techniciens. Un naufrage
81
opportun dans la mer Rouge dun bateau grec, transportant des
bois en Ethiopie pour construire une glise, leur apparut un
signe du ciel. Ils semparrent de la cargaison choue sur la
cte du Hedjz, emmenrent aussi un charpentier copte,
nomm Pacme, qui se trouvait bord. La reconstruction alla
bon train aprs lmotion initiale lorsquun audacieux se fut
charg de donner le premier coup de pioche au vieil difice.
Toute la ville passa la nuit dans lanxit, se demandant si
lhomme allait tre frapp par les puissances surnaturelles.
Mais, au matin, il tait toujours en excellente sant et luvre
continua. A la fin, il fallait replacer la Pierre Noire langle de
ldifice. Les quatre groupements tribaux se disputaient cet
honneur, se prparant dans le feu de la dispute en venir aux
mains. On dcida de prendre pour arbitre le premier homme
qui entrerait dans le sanctuaire. Ce fut Mohammad. Il se fit
apporter un manteau, y plaa la Pierre sacre, fit tenir les quatre
bouts de ltoffe chacun par un reprsentant dun des
groupements. Ils soulevrent le manteau et portrent la Pierre
pied duvre. Alors il la plaa lui-mme lendroit appropri.
Il aurait eu alors 35 ans. On laurait surnomm al-amn,
cest--dire lhomme sr, en qui on peut avoir confiance.
Apprci de tous, jouant un rle dans sa petite patrie, riche ou
du moins son aise, entour daffection, il pouvait continuer
mener cette existence calme et heureuse. Tout ly engageait.
Et pourtant il ne se satisfaisait pas de cette vie
quotidienne, toujours recommence. Une inquitude le minait,
il cherchait autre chose. Nous ignorerons toujours sa
psychologie profonde dans ses dtails. Sans prtendre recourir
une psychanalyse impossible et dailleurs douteuse, mais en
tenant compte des tendances humaines sur lesquelles Freud a
attir notre attention, on peut faire quelques constatations et
btir l-dessus des hypothses psychologiques.
82
Mohammad donnait en gnral limpression dun
homme sage, pondr, quilibr. Toute sa vie, nous le voyons
rflchir avant de prendre une dcision, mener ses affaires
publiques et prives dune faon habile, sachant attendre quand
il faut, reculer le cas chant, prendre les mesures ncessaires
pour la russite de ses projets. Il a assez de courage physique,
peut-tre plus conquis que naturel, pour faire bonne figure dans
les pripties guerrires de son existence. Cest un diplomate
hors ligne. Il raisonne clairement, logiquement, avec lucidit.
Et pourtant, derrire toute cette faade, il y a un temprament
nerveux, passionn, inquiet, fivreux, plein daspirations
impatientes et ardentes limpossible. Cela allait jusqu des
crises nerveuses dune nature tout fait pathologique.
Mohammad avait, comme on dit, tout ce quil fallait
pour tre heureux, mais il ntait pas heureux. Le bonheur,
cette limitation, cette acceptation enthousiaste ou calme, cette
rsignation la situation prsente, nest pas fait pour ceux qui
regardent toujours au-del de ce quils ont et de ce quils sont,
pour ceux dont la nature curieuse et avide dsire toujours tout
ce qui est dsirable. Et une jeunesse pauvre et frustre
dorphelin, comme celle queut Mohammad, ne pouvait qutre
favorable au dveloppement de cette capacit indfinie de
dsirer. Seuls des succs extraordinaires, surhumains pourrait-
on dire, devaient la calmer.
Mohammad tait certainement insatisfait. Y avait-il
cette disposition dme, sans laquelle son orientation ultrieure
serait incomprhensible, des raisons plus tangibles ?
Lesquelles ? Nous le discernons vaguement. Une des choses
qui lui taient le plus sensibles, si trange que cela puisse nous
paratre, ctait dtre priv dhritiers mles. Ctait l une
honte chez les Arabes comme chez les Smites en gnral, et
on dsignait les hommes qui en souffraient par le nom dabtar,
83
ce qui signifie peu prs mutil, amput . Un jour, au dbut
de sa prdication, Mohammad labtar entendra une voix du ciel
lui dclamer ces versets vengeurs :
Oui, nous tavons donn labondance !
Prie donc en lhonneur de ton Seigneur et sacrifie,
Cest ton ennemi, lui, qui est labtar !
(Coran, CVIII.)
Cette incapacit o se trouvait Khadja de lui donner
une descendance mle viable devait servir de prtexte
supplmentaire une certaine insatisfaction envers cette femme
irrprochable. On se souvient de la phrase dAmmien sur la
fureur avec laquelle dans cette nation (les Arabes), les deux
sexes sabandonnent lamour . De mme, parmi les docteurs
du Talmud, Rabbi Nathan disait quil ny avait pas dans le
monde de propension la fornication comme chez les Arabes,
de mme quil ntait nulle part de puissance comme en Perse,
de richesse comme Rome, de magie comme en Egypte. Le
mme disait que, sur dix portions de folie immorale que
possdait lunivers, neuf avaient t distribues aux Arabes, la
dixime se trouvant suffire pour tous les autres peuples.[31]
Autour de lui, Mohammad voyait les riches Qorayshites user et
abuser des plaisirs de lamour. La coutume permettait
chacun, mais surtout aux marchands et voyageurs, de prendre
des pouses pour un temps limit. La polygamie tait peut-tre
moins rpandue quon ne la dit, mais les divorces taient
faciles et nombreux. La prostitution pure et simple, qui se
distinguait mal du mariage temporaire, se pratiquait aussi. Les
rites religieux comportaient, semble-t-il, certaines occasions
un cot rituel. On pouvait sacheter facilement de jeunes et
belles esclaves. Mais Mohammad tait li Khadja et elle
seule. Il est possible que leur contrat de mariage ait comport
pour lui lobligation de ne pas prendre de seconde pouse. La
84
riche Khadja tait en position de formuler des exigences.
Mais, homme rput pour son attachement la mesure et
lquit, Mohammad tait li la mre de ses enfants par des
liens bien plus forts que toutes les stipulations crites. Pourtant,
avec le temprament rotique que nous lui connaissons un
ge plus avanc, il est inconcevable quil nait pas bien des fois
commis ladultre dans son cur , comme dit une sentence
vanglique qui laurait sans doute bien tonn. La tentation, il
a d la refouler bien des fois, peut-tre avec une apparente
facilit. Mais ces triomphes, quils aient paru faciles ou
difficiles, nous savons maintenant combien ils peuvent laisser
de sentiments de frustration, combien chrement ils peuvent
tre pays.
Une autre cause dinsatisfaction encore, et qui a t
moins souvent aperue, ctait lambition qui la provoquait,
une ambition lgitime, due une trs nette conscience de sa
valeur. Trs tt, sans doute, Mohammad sest considr comme
une personnalit exceptionnelle. Il voyait autour de lui peu de
gens se poser les problmes religieux, moraux et intellectuels
qui le proccupaient. Les riches Qorayshites, ses parents et ses
amis, acquraient une influence politique en vertu de leur
richesse, de leur esprit dintrigue, de leur apparente
comptence dans le traitement des affaires publiques. Les
proccupations de Mohammad lpoque devaient le faire
considrer comme un inoffensif idaliste, inapte soccuper
des questions srieuses. Et pourtant il avait le sentiment
intimement fond que ce quil savait, que ce quil pressentait,
tait plus important que tous les complexes calculs des
politiques et cela, mme dans la perspective temporelle de la
direction effective de la communaut mekkoise, si ce nest, au-
del, de toutes les affaires arabes.
Malaise dhomme ridiculis pour sa strilit en mles,
85
frustration de lhomme de temprament rotique que sa propre
conscience morale empche de raliser ses dsirs, colre
rentre de lhomme intimement sr de lui, mpris par les
ralistes de la politique, tout cela pouvait crer une personnalit
avide de revanche sur tous ces points, mais demeurant
strictement dans les limites des normes de son milieu. Quelque
chose en Mohammad devait lui faire dpasser ces bornes.
Ce quelque chose tait une certaine constitution
pathologique. Peut-tre dj les rcits sur les anges qui taient
venus le prendre pour lui ouvrir le cur, alors quil faisait
patre le troupeau de la famille de sa nourrice, se sont-ils
dvelopps autour de la constatation dune crise maladive.
Halma laurait un jour trouv boulevers, debout, le visage
dfait. Interrog, il avait racont lhistoire de deux hommes aux
habits blancs, qui taient venus vers lui, lui avaient fendu la
poitrine et y avaient touch quelque chose, je ne sais quoi .
Le pre nourricier inquiet avait dit : Halma, jai peur que ce
garon nait eu une attaque, ramne-le sa famille avant que
cela ne se dclare. Mohammad navait pas, souvenons-nous-
en, plus de six ans.[32]
Cette histoire a peut-tre t invente de toutes pices.
Peut-tre aussi lenfant Mohammad avait-il eu une exprience
mentale qui est familire beaucoup de chamanes dAsie
centrale et septentrionale et aux sorciers australiens. Au
moment de leur initiation, ils sentent quun esprit leur a enlev
les viscres et les a remplacs par des organes nouveaux. Il est
certain, en tout cas, que des crises tourmentaient le prophte
parvenu son ge mr. Ses ennemis chrtiens y voyaient de
lpilepsie. Sil en est ainsi, elle tait dune forme bnigne.
Beaucoup plus vraisemblablement, la constitution psycho-
physiologique de Mohammad tait fondamentalement la mme
que celle de beaucoup de mystiques.
86
Chez tous les peuples, dans toutes les socits, on
trouve des individus dont lajustement aux rles ordinaires que
rclame deux leur socit est difficile ou mme impossible
pour des raisons de constitution ou dhistoire personnelle que
cest la tche du psychologue dlucider. Certains entrent en
conflit violent avec leur milieu de par leur comportement.
Dautres trouvent les moyens de sy ajuster peu prs, dautant
plus que beaucoup de socits ont prvu des rles
exceptionnels pour ces personnalits exceptionnelles. Dans
beaucoup de socits, une certaine catgorie dindividus
diffrents de la norme se voient attribuer la fonction dentrer en
relations avec le monde surnaturel, le monde des esprits, le
monde de la divinit.
Cest quun certain nombre de ces individus ont des
aptitudes exceptionnelles. Ils voient ce que les autres ne voient
pas, ils entendent ce que les autres nentendent pas ; une
motion dont lorigine leur est inconnue leur arrache des
paroles et des gestes qui ne sexpliquent pas dans le cadre du
comportement habituel des individus moyens. Il est normal
quon attribue ces faits leur contact avec lautre monde, le
monde des puissances, habituellement invisibles et inaudibles,
qui peuvent faire ce que le commun des mortels ne peut pas.
Naturellement, parmi ces tres part, il en est qui
scartent beaucoup de la norme, il en est dautres dont le
comportement particulier et trange napparat que rarement,
dans certaines circonstances, et qui, dans le cours ordinaire de
la vie, ragissent comme tout le monde. Il en est dont les
ressources mentales sont pauvres et que leur comportement
particulier nenrichit pas ; il en est au contraire la
personnalit complexe et puissante, la pense originale et
riche.
LArabie prislamique connaissait, elle aussi, de tels
87
hommes. Les potes arabes taient censs tre inspirs par un
esprit. Il y avait surtout les khin (au pluriel kohhn ou kahana)
ou devins, dont le nom est tymologiquement le mme que
celui du khen ou prtre chez les Juifs. Les khin avaient des
visions, mais surtout ils avaient pour compagnons des esprits
familiers quils appelaient leur compagnon, leur ami, leur
voyant et qui parlaient par leur bouche. Ce gnie leur
inspirait des murmures indistincts ou des phrases brves,
saccades, rimant entre elles, abondant en serments qui
prennent tmoin les astres, le soir et le matin, les plantes et
les animaux, tout cela sur un rythme haletant qui
impressionnait les auditeurs. Lorsquils vaticinaient ainsi, ils se
recouvraient dun manteau. Ctaient des personnalits
estimes, et on faisait appel eux pour en tirer des
consultations, des oracles, des conseils, sur les affaires
publiques et prives.
Mohammad avait beaucoup de traits communs avec les
khin, ses contemporains ne devaient pas manquer de le
souligner. Sans doute sa constitution physiologique et
psychologique tait du mme type que la leur. Comme eux il
tait sujet des crises nerveuses, il tait apte voir, couter,
ressentir des choses inaccessibles aux sens des autres tres
humains. Peut-tre que son insatisfaction profonde, la fois
cause et consquence du temprament qui tait le sien vers la
quarantaine, contribuait renforcer ses prdispositions. Mais
comme il tait dou dune personnalit singulirement plus
riche et plus puissante que celle des khin ordinaires, cette
insatisfaction le poussait aussi rflchir. Toute une
laboration intellectuelle se droulait paralllement aux
rpercussions de son temprament inn et de son histoire
personnelle sur le plan nerveux. Et cette laboration
intellectuelle tait dune rare qualit.
88
Mohammad ntait pas un khin, il ne retrouvait pas les
chameaux perdus, ni nexpliquait les songes. Il nassumait pas
le rle, qui pouvait tre trs bien considr, de voyant
professionnel, conseiller sur le plan surnaturel dune tribu ou
dun prince. aurait t encore sintgrer, avec ses
particularits psychiques, dans le cadre social et mental de la
socit arabe. Sans sen rendre compte, il cherchait le
dpasser. Il restait un commerant moyen, bon mari et bon pre
de famille, raisonnable et de bon conseil, mais il sinformait et
rflchissait. Petit petit, son esprit savanait sur une voie qui
devait le mener dpasser lhorizon de son pays et de son
temps.
Les problmes quil se posait lui apparaissaient surtout
sous laspect religieux. La guerre avait nouveau clat entre
les deux Grands de lpoque, Perse et Byzance, et ce conflit,
cette fois, prenait des proportions inattendues. Un haut
fonctionnaire comme Procope avait pu en discerner avec
lucidit les bases politiques et conomiques. Aux yeux des
masses, ctait avant tout une lutte idologique. La guerre, on
la vu, avait recommenc ds 572, mais en 591 le nouveau roi
des rois perse qui tait mont sur le trne avec laide des
Romains, Khosr II, quon appelait Abharwz, le
victorieux , avait conclu une paix avantageuse pour ses
protecteurs. Bientt il brla de reprendre ce quil avait cd.
Lami de Khosr, le basileus Maurice ayant t dtrn et tu
en 602 par une rvolte militaire qui porta au pouvoir un petit
officier brutal et colreux, Phocas, le roi des rois en prit
prtexte pour reprendre la guerre. Peu aprs, les progrs perses
taient tonnants.
Une arme conqurait lArmnie romaine, puis
envahissait lAsie Mineure et, en 610, ses claireurs arrivaient
sur le Bosphore en face de Constantinople. Une autre arme se
89
dirigeait vers la Syrie, les villes de haute Msopotamie
tombaient lune aprs lautre. Le sige tait mis devant
Antioche. Les monophysites de Syrie se soulevaient. Les Juifs
profitaient de lanarchie et de lapproche des Perses pour
prendre leur revanche, en accord avec la fraction politico-
sportive antigouvernementale. Ils tuaient le patriarche pro-
imprial dAntioche. Devant le dsastre, les mcontents
portrent au pouvoir un soldat de valeur, Hraclius, qui entra
Constantinople en octobre 610, tandis que Phocas tait excut.
Pendant quHraclius prparait lentement son arme la
riposte, les Perses continuaient leurs succs. En 611 Antioche
tombait, puis, dsastre des dsastres, le 5 mai 614, la ville
sainte de Jrusalem elle-mme. Le patriarche et les habitants
taient emmens en captivit, les glises brles, la relique
sacro-sainte de la Vraie Croix transporte solennellement
Ctsiphon. En 615, le gnral persan Shhn prenait
Chalcdoine en face de Constantinople. De 617 619, les
Perses occupaient lEgypte, grenier de lempire et
particulirement de la capitale. Les Avars et les Slaves
menaaient de louest. La droute byzantine tait complte.
Il y avait des chrtiens du ct perse. Khosr avait pour
favorite une chrtienne de Syrie, Shrn, et leurs amours ont
fourni la matire de cent romans dans toutes les langues de
lOrient musulman. Les Nestoriens continuaient le soutenir.
Son grand trsorier, Yazdn, tait chrtien et faisait construire
partout des glises et des monastres. Les monophysites qui
dominaient en Syrie et en Egypte, sils naidaient pas les Perses
allis aux Nestoriens, ne se donnaient aucun mal pour la
dfense de lEmpire. Ils taient, depuis deux sicles au moins,
en tat de scession morale, les divergences religieuses
accentuant et manifestant des particularismes locaux, des
sentiments quasi nationaux de rvolte contre lemprise grecque,
90
sentiments que favorisait un dclin conomique croissant.
Pourtant, vu de loin, lattitude juive surtout donnait au conflit,
en partie au moins, lallure dune guerre de religions. Ainsi,
dans la lointaine Gaule, les vnements taient raconts avec
des enjolivements. Une trentaine ou une quarantaine dannes
plus tard, un chroniqueur bourguignon explique quHraclius
tait dun aspect agrable, dun beau visage, dune haute
taille, trs vigoureux et vaillant guerrier. Souvent, il tua des
lions dans larne et plusieurs sangliers dans des endroits
carts . Quand les Perses staient approchs de la capitale, il
avait propos leur empereur, Cosdros, de rgler la question
par un combat singulier. Cosdros avait envoy sa place un
patrice trs brave, quHraclius avait tu par ruse. Les Perses
avaient alors fui. Mais Hraclius tait trs vers dans les
lettres . Il avait donc tudi lastrologie et avait appris, grce
cet art, que son empire serait dvast par des nations
circoncises. Il conclut quil sagissait des Juifs et envoya vers
Dagobert, roi des Francs, pour le prier dordonner que tous les
Juifs de son royaume fussent baptiss dans la foi catholique ;
ce qui fut aussitt excut par Dagobert. Hraclius dcrta la
mme chose dans toutes les provinces impriales, car il ignorait
do partirait ce flau pour frapper son empire. (Chronique
dite de Frdgaire, IV, 64, 65.)[33]
En Arabie aussi assurment ces vnements faisaient
grande impression. Les propagandes chrtiennes des divers
partis et la propagande juive taient trs actives. On a vu les
conditions sociales qui favorisaient leur expansion. A Mekka,
un esprit curieux pouvait aisment trouver des Juifs et des
chrtiens qui ne demandaient qu exposer les bases de leur foi.
Le malheur, quand il sagissait des chrtiens, cest quils
connaissaient mal leur propre religion. Ctaient pour la plupart
des humbles : commerants, bouchers, forgerons, poseurs de
91
ventouses, brocanteurs, marchands de vin, aventuriers,
esclaves. Ils navaient pas de communaut organise, pas de
prtres, pas dglises. Ils appartenaient des communauts
diffrentes qui se considraient les unes les autres comme
hrtiques. Ils ntaient certainement pas trs forts en
thologie. Leur religion ctait la religion populaire des
simples. Ils faisaient sans doute quelques prires et
connaissaient certainement, un peu dformes, les belles
histoires de lAncien et du Nouveau Testament. Les Juifs, au
contraire, dont nous avons vu lactivit comme colons
agricoles taient nombreux et bien organiss dans toute
lArabie. Mais leurs communauts taient compactes et
fermes. A Mekka o lon souffrait de leur concurrence
commerciale, o lon craignait la puissance recle par ces
groupes actifs et expansifs, o lon stonnait de leurs murs
curieuses, de leurs rpugnances lgard daliments aims de
tous comme la graisse de bosse de chameau, o lon se moquait
de leur arabe encombr de mots calqus sur laramen ou
lhbreu, on en voyait peu semble-t-il. Pourtant ils ne
rpugnaient pas, eux non plus, raconter aux idoltres curieux
les rcits bibliques tels quils avaient t dvelopps et
embellis par lactivit littraire de la priode hellnistique et
romaine, tels que nous les connaissons par les Talmuds et toute
la littrature midrashique. Certains, semble-t-il, avaient pens
mettre la rvlation et ses dveloppements la porte
dauditoires arabes en situant en Arabie certains vnements ou
en judasant certains rcits populaires arabes.
Mohammad tait accus, nous le savons de faon
indiscutable par le texte du Coran lui-mme, dcouter des
hommes qui parlaient une langue trangre (Coran, XVI, 105)
et qui racontaient les lgendes des anciens (Coran, XXV,
5). Ctait certainement ces rcits quil prtait le plus
92
dattention. A leur lumire, petit petit, se formait une
reprsentation du monde et de son histoire. Juifs et chrtiens lui
parlaient du mme Dieu, Allah, la Divinit quon rvrait
aussi en Arabie en lui associant dautres dieux. Cest lui qui
avait cr les cieux et la terre, cest lui qutaient dus les
merveilles de la nature, les phnomnes tonnants, tels que
lorage, la foudre, la pluie. Cest par lui que sexpliquaient le
merveilleux agencement du corps humain, le mystre de la
gnration animale, le secret de la vgtation. Aprs la mort, il
ressusciterait les corps et jugerait souverainement tous les
mortels, les rtribuant, selon la faon dont ils staient conduits
sur terre, par les dlices dun jardin cleste ou par les
souffrances dun lieu de torture. Ainsi sexpliquait le monde
mystrieux qui nous entourait, ainsi se rparait son injustice.
Cette vision du monde tait nettement suprieure,
intellectuellement et moralement, celle du paganisme arabe
o des dizaines de petits dieux se combattaient de faon
capricieuse, sans influence dcisive pourtant lgard dAllah
et du Destin, sans surtout que la Justice sorte vainqueur de ces
luttes anarchiques de tous contre tous.
Allah avait dailleurs song se faire connatre et
faire connatre sa volont. A plusieurs reprises, il avait envoy
des hommes, des prophtes, pour exposer des groupes
humains dtermins sa Rvlation. Dj Adam avait reu un
message semblable. Et puis les patriarches numrs par les
Hbreux, mais qui ntaient pas tous proprement parler juifs,
comme ne manquaient pas de le faire remarquer les chrtiens :
No qui tait lanctre de tous les hommes existants, Abraham
qui, selon lexplication reue de lhistoire dIsmal et dAgar
tait lanctre non seulement des Juifs, mais des Sarrasins
(do le nom quon leur attribuait dAgarniens dans la
littrature de ce temps). Jacob, Joseph, Mose surtout avaient
93
t chargs de messages lintention dIsral. Les grands
prophtes avaient peu marqu limagination populaire, mais on
avait retenu de lhistoire sainte des Juifs ce quen retiennent les
simples : David vainqueur de Goliath, le sage Salomon, Loth
discutant avec les Sodomites, Jonas et sa baleine, Elie entrant
en comptition avec les prophtes de Baal, Job sur son
fumier Les chrtiens parlaient aussi de Jsus dont ils
faisaient le Fils de Dieu et un dieu lui-mme avec des
considrations compliques, incomprhensibles des esprits
peu sophistiqus. Dailleurs, ils se disputaient violemment l-
desssus, sur la nature divine et la nature humaine du Messie,
allant jusqu guerroyer entre eux ce sujet. Pourtant Jsus
avait t lui aussi charg dune Bonne Nouvelle, dun
Evangile, pour les hommes. Il ressemblait bien aux prophtes,
stait assimil lui-mme eux et avait t pris pour lun
dentre eux. Un prophte dun type assez exceptionnel, il est
vrai, un prophte suprieur avec toutes ces histoires
dlicieusement captivantes quon racontait sur sa mre Marie
(ny avait-il pas aussi une Marie vierge qui chantait des
cantiques dans lhistoire de Mose ? ne serait-ce pas la mme ?)
et la faon merveilleuse dont il avait t conu. Pourquoi
rejeter une si belle histoire comme le faisaient les Juifs ? Sil
tait difficile de croire quil tait fils de Dieu moins de
retomber dans ce polythisme arabe quon voulait justement
rejeter ou de senfoncer dans des considrations thologiques
incomprhensibles sur la nature, la personne, lessence et
lhypostase, ne pouvait-on tout simplement le considrer
comme un des prophtes, le plus grand et le plus merveilleux ?
A tous ces prophtes, une opinion diffuse dans tout
lOrient en ajoutait dautres. Le babylonien Mani (216-277)
avait fond une nouvelle religion qui eut ses jours de gloire et
dexpansion, le manichisme. Il prtendait sinsrer dans une
94
srie denvoys de Dieu aux divers peuples. Il avait crit lui-
mme : La sagesse et les bonnes uvres ont t apportes
avec une suite parfaite, dge en ge, par les messagers de
Dieu. Elles vinrent en un temps par le prophte nomm
Bouddha dans la rgion de lInde, en un autre par Zaradousht
(Zoroastre) dans le pays de Perse, en un autre encore par Jsus
dans le pays dOccident. Aprs quoi la Rvlation est arrive et
la Prophtie sest manifeste dans ce dernier ge par moi-
mme, Mani, lEnvoy du vrai Dieu, dans le pays de
Babel. [34] Cette conception tait hrite chez Mani des ides
de diverses sectes chrtiennes dissidentes dinspiration
gnostique. Daprs les Actes des Aptres apocryphes, de
mme, les Aptres staient partag les rgions du monde pour
que chacune ait sa part dvangile.[35] Il apparaissait comme
une flagrante injustice quun pays ait pu chapper la
prdication divine.
Les Arabes qui coutaient toutes ces histoires se
souvenaient alors de rcits lgendaires sur les anciens peuples
de la pninsule qui on attribuait tous les monuments antiques
quon y trouvait. On parlait de catastrophes qui avaient atteint
ces peuples maintenant disparus, Ad et Thamoud. Ntait-il
pas concevable que ces catastrophes soient venues en punition
du refus quils avaient oppos aux prophtes envoys vers
eux ? Ainsi le Dluge avait puni les hommes sourds aux
avertissements de No, et Jsus avait menac Jrusalem, qui
tuait les prophtes , dun sort analogue.
Des hommes comme Mohammad, des Arabes,
coutaient ces histoires, se faisaient ces rflexions. Juifs et
chrtiens taient soutenus par des empires mondiaux, ils taient
encadrs par des organisations puissantes et riches. Leurs
prtentions sappuyaient sur des livres sacrs venus du ciel aux
poques anciennes, vnrables par leur antiquit et dont des
95
miracles avaient dmontr la validit. Ils connaissaient les
secrets dAllah, savaient comment celui-ci voulait tre ador,
quelles prires et quels sacrifices, quels jenes et quelles
processions il exigeait pour tre favorable aux hommes. Ces
secrets chappaient aux Arabes, les Arabes taient loin dAllah.
Il fallait se mettre lcole des gens qui savaient, des gens du
Livre, sefforcer ainsi de se rapprocher dAllah.
Des gens qui pensaient ainsi et qui ne devenaient pas
cependant chrtiens ou Juifs, il y en avait quelques-uns au
moins. On a vu quelles raisons de fiert nationale empchaient
beaucoup dArabes de se convertir ainsi. Peut-tre disait-on
deux dj quils taient honaf (pluriel de hanf) envers Allah,
vraisemblablement partir dun mot aramen mal compris qui
dsignait les infidles. On en vint entendre par l quils
cherchaient se rapprocher dAllah sans se laisser embrigader
dans les rangs des religions reconnues. Peut-tre dj faisaient-
ils remarquer que, daprs les rcits des Juifs et des chrtiens
eux-mmes, avant la fondation du judasme par Mose, des
hommes rvrs par eux, tels quAbraham (Ibrhm en arabe),
avaient eu la mme attitude. Or Abraham, daprs la Bible
mme, ntait-il pas lanctre des Arabes par son fils Ismal ?
Ds lors ntait-il pas normal que les Arabes reprennent cette
attitude dadoration indpendante dAllah quavait eue leur
aeul ?
Juifs et chrtiens mprisaient les Arabes. Ctaient pour
eux des sortes de sauvages qui navaient mme pas une Eglise
organise comme les peuples civiliss. Peut-tre est-ce par
fiert que des Arabes reprirent ce mot de paen, infidle , de
hanf, que les civiliss leur accolaient. Ils taient infidles,
ils chercheraient Dieu en infidles. Une certaine rvolte animait
beaucoup dentre eux lgard des prtentions de ces gens qui
les humiliaient sur tous les points. Sur le plan politique aussi,
96
on la vu, lempereur byzantin Maurice avait supprim le
phylarquat arabe des Ghassnides. De lautre ct de la
barricade, Khosr Abharwz, devenu souponneux lgard de
son vassal arabe de Hra, Nomn III, un chrtien clbre chez
les potes arabes, le fit emprisonner et mettre mort vers 602.
La royaut te la famille des Lakhmides fut donne un
homme dune autre tribu, isol et sans tradition de
gouvernement, surveill au surplus par un inspecteur persan.
Mais le nouveau roi de Hra rclama un cheikh de la tribu
arabe des Bakr, auxiliaire elle aussi des Perses, les armes, un
millier de boucliers, et largent quavait dposs chez lui
Nomn avant son emprisonnement. Le chef arabe refusa.
Khosr envoya contre lui une arme importante compose
dauxiliaires arabes et dun millier de cavaliers persans. La
bataille qui se droula prs du puits de Dhou Qr, non loin de
la future Koufa, se termina par une droute pour les Persans
dont les deux gnraux furent tus et pour leurs allis arabes.
On racontait que Mohammad apprenant la nouvelle Mekka
avait prononc ces paroles : Cest la premire fois que les
Arabes ont eu leur revanche sur les Persans. Ce ne serait pas
la dernire.
Lhumiliation des Arabes et cette premire et faible
revanche ntaient pourtant que des pisodes sur un fond de
tableau riche en couleurs apocalyptiques. La lutte des deux
Grands atteignait son paroxysme. La seconde Rome allait peut-
tre tomber. Les Juifs prenaient leur revanche contre les
chrtiens. Partout, des troubles accompagnaient la guerre
trangre. Tout cela tait connu en Arabie. Comme souvent
dans lhistoire, beaucoup voyaient sapprocher la fin du monde.
Chez les Arabes, humilis lextrieur, limmoralit ne
triomphait-elle pas ? Les riches et les puissants opprimaient les
pauvres. Les lois immmoriales de la solidarit tribale taient
97
chaque jour violes. Les faibles et les orphelins taient souvent
rduits en esclavage. Le vieux code non crit de la morale et de
la dcence tait foul aux pieds. On ne savait mme plus quel
dieu adorer. La situation tait-elle pire au temps de No ? Tout
cela nannonait-il pas une prochaine catastrophe, peut-tre
mme le grand Jugement dernier dont parlaient Juifs et
chrtiens ?
Les Juifs disposaient de prdictions qui avaient fix la
fin du monde la fin du V
e
sicle, puis en lan 531. Il avait
fallu reculer cette date. Mais les grandes guerres entre empires
et un sursaut nouveau du peuple juif en paraissaient des signes
srs. On disait : Si vous voyez les royaumes en lutte entre
eux, regardez o sont les pas du Messie. Sachez quil en sera
ainsi, parce que cela arriva de mme aux jours dAbraham.
Quand les royaumes sattaquaient les uns les autres (Gense,
14), la rdemption fut accorde Abraham. [36] Plusieurs
textes prvoyaient quune grande guerre entre Romains et
Perses prcderait tout juste le temps de la fin. Ainsi parlait un
texte targoumique : Rjouis-toi, exulte, Constantinople, ville
du criminel Edom (terme qui dsigne Rome et les Romains),
btie dans la terre de Romanie, pourvue darmes nombreuses
du peuple dEdom ! Sur toi aussi va venir le chtiment, les
Parthes (les Perses) te dvasteront, la coupe de la maldiction
savance vers toi, tu seras enivre et rejete au-dehors. Et alors
ton pch sera expi, communaut de Sion ! Tu seras dlivre
par le roi Messie et par le prtre Elie. [37] Comment douter
quon se trouvait laube de ces temps ?
Quand de telles situations apparaissent, il se trouve
toujours des hommes pour se lever et pour proclamer la
catastrophe proche, pour inciter les pcheurs se mettre en
paix avec la divinit, pour se prparer au grand jour. De tels
prophtes ne manqurent pas en Arabie. On parlait dun Khlid
98
ibn Sinn envoy la tribu de Abs et dun Hanzala ibn
Safwn. On connat surtout un certain Maslama de la tribu des
Banou Hanfa dans le Yamma en plein centre de lArabie. La
tradition musulmane sest acharne le ridiculiser, attribuant
son succs des tours de prestidigitateur et plaant la date de
son apparition comme prophte assez tard. Mais certains
renseignements conservs par les historiens arabes contredisent
cette image. Maslama prchait au nom de Dieu quil appelait
Rahmn, cest--dire misricordieux . Ctait l le nom,
nous le savons maintenant par les inscriptions, que les
Sudarabiques donnaient au dieu des Juifs et au Dieu Pre de la
Trinit chrtienne, daprs lusage aramen et hbreu, sous la
forme Rahmnn, cest--dire, avec larticle sudarabique
agglutin la fin du mot : le Clment. On nous dit que
Maslama lui-mme tait dsign sous le nom de Rahmn, celui
de son dieu. Or, on accusait Mohammad de tenir sa science
dun certain Rahmn du Yamma. Certaines informations
disent aussi quil avait commenc son action avant Mohammad
qui plus tard il proposait de partager entre eux lautorit. Il
semble donc que nous avons l un tmoignage sur un prophte
qui, lui aussi, prchait en Arabie cette poque des ides assez
analogues celles de Mohammad.
Tout cela agissait sur celui-ci. Insatisfait, il tait
lafft de ce qui donnerait sa vie un sens, de ce qui assurerait
sa revanche sur les riches et les puissants. Il connaissait
lessentiel des ides nouvelles quapportaient les Juifs et les
chrtiens, sympathisait avec les tendances monothistes, mais
restait un Arabe qui nentendait pas se dtacher de ses frres
arabes. Il tait rvolt par les maux quapportaient les
transformations rcentes de ltat social, par le triste
comportement moral quil rvlait chez beaucoup. Lui-mme,
encore plein du souvenir de ses annes de pauvret et
99
dhumiliation, il compatissait aux souffrances des victimes de
ces transformations. Il tait angoiss devant les grands
vnements qui agitaient le monde. Il se demandait sil ne
fallait pas y voir le signe de lapproche de la fin des temps et
du grand rglement de comptes divin. Il voyait surgir des
prophtes qui se prtendaient envoys par la divinit pour
appeler les hommes la repentance. En lui lorgueil, le
sentiment juste de sa valeur insinuaient lide quil aurait peut-
tre son rle jouer dans les pripties dramatiques des
Derniers Jours. Son organisme prdispos tait prt au choc qui
lui rvlerait les voies divines.
100




CHAPITRE IV


Naissance dune secte




Ainsi senrichissait de mille apports extrieurs lme de
Mohammad, ainsi peu peu englobait-elle de multiples
proccupations. Mais paralllement, elle livrait un autre
combat, elle entreprenait une autre prgrination dans les cent
et cent demeures de ce chteau intrieur qui est compos tout
entier dun seul diamant ou dun cristal trs pur comme
devait sexprimer Thrse dAvila. Trs tt, il avait port les
regards sur le centre du chteau, la demeure, le palais o
habite le Roi .[38]
On ne sait quand il avait pris lhabitude de faire des
retraites dans une caverne de la colline de Hir, quelques
kilomtres au nord-est de Mekka, une de ces montagnes arides
et nues dun laid absolu , aux nuances sales ou
monotones alternant entre le jaune sale, le brun ple et sale
et un gris terne que vit Charles Huber, peu de jours avant sa
mort.[39] Rien certes ne pouvait y distraire lme de la
contemplation. Les asctes juifs et chrtiens avaient inspir
cette pratique. A leur exemple, quelques hanf, sans doute, se
livraient des mditations nocturnes. Et est le temps de nuit
101
ce plus convenable, crira Jean Gerson : car il est plus coi, plus
paisible et plus secret et sans tentations de la vaine gloire du
monde. [40]
Que voulait et que cherchait Mohammad, et que faisait-
il exactement ? Aucun texte sr ne nous le dit. Assurment, il
cherchait la vrit sur les choses divines, troubl par tout ce qui
se disait sur Allah et ses rvlations. Comment ? Les pratiques
des ermites chrtiens du dsert, lisant les Ecritures la lueur
dune lampe brillant dans la nuit, priant Dieu en pleurant et en
poussant des cris, avaient frapp limagination des potes
arabes. Des paens troubls avaient pu tre ports les imiter
comme ce futur vque dArble en Msopotamie qui, avant
dtre baptis, entrait dans une caverne et mditait sur la
vanit et la fragilit du monde .[41]
Sans doute donc, Mohammad mditait-il et priait-il
Allah de lclairer. Et puis un jour, daprs le rcit le plus
crdible que nous ayons de ces faits et qui remonterait aux
confidences de Mohammad lui-mme sa bien aime Asha, il
y eut quelque chose. Le dbut de la rvlation pour lEnvoy
de Dieu, disait-elle, ce fut la Vraie Vision et elle venait comme
le surgissement de laube (falaq aobh). Le mot arabe
voque une brisure soudaine, la nuit brusquement fendue par
lapparition instantane de lastre dans ces pays sans aurore et
sans crpuscule. Ainsi vient la vision de lEtre, sentiment
pntrant dune prsence peut-tre : Dieu stablit lui-mme
dans lintime de cette me de telle sorte que, quand elle revient
elle-mme, elle ne saurait avoir le moindre doute quelle nait
t en Dieu et que Dieu nait t en elle (Thrse
dAvila).[42] Ou vision imaginative soudaine ? Thrse
dAvila dit encore : Lme est loin de sattendre avoir une
vision, elle nen a mme pas la moindre pense quand soudain
limage de Notre Seigneur se montre compltement ; elle
102
bouleverse toutes les puissances et les sens et les remplit de
crainte et de trouble pour les tablir aussitt dans une paix
dlicieuse. De mme que, au moment o saint Paul fut terrass,
il y eut une tempte et une forte agitation dans lair, de mme,
dans ce monde intrieur dont nous parlons, il se produit
dabord une grande secousse, puis en un instant, comme je lai
dit, tout rentre dans la paix. [43]
Aprs cela, poursuit Asha, la solitude lui devint
chre. Cela se passait dans une caverne du Hir. Il passait un
certain nombre de nuits ces retraites pieuses avant de revenir
dans sa famille. Puis il revenait, et il prenait des provisions
pour un mme laps de temps. Cela dut durer assez longtemps.
Et un jour vint le grand appel, subitement lui aussi, sans
prparation.
Un jour, limproviste, une voix se fit entendre. Ctait
sans doute la premire fois que la sensation de quelque chose
dextraordinaire se faisait si prcise, sans quoi on ne
sexpliquerait pas lmoi du pieux Mekkois. La Voix disait
trois mots arabes qui devaient bouleverser le monde : Tu es
lEnvoy de Dieu !
Jtais debout, mais je maccroupis sur mes genoux,
aurait racont Mohammad, puis je me tranai tandis que le haut
de ma poitrine tremblait. Jentrai chez Khadja et je dis :
Couvrez-moi ! couvrez-moi ! jusqu ce que la terreur
met quitt.
Comment sagencrent cette rvlation et les suivantes,
dans quel ordre chronologique ? On ne peut le savoir
exactement. Sans doute leur forme devint-elle progressivement
plus prcise. Aprs les sensations de prsence surnaturelle, les
visions vagues, les auditions de simples phrases, vinrent les
longues suites de paroles bien ordonnes, offrant un sens net,
un message. Sans doute, il y eut des interruptions, des retours
103
en arrire. La tradition y fait allusion. Il y eut dabord leffroi
devant la manifestation soudaine du divin et les mystrieux
desseins que pouvait nourrir envers son bnficiaire la
puissance inconnue dont elle manait. Plus tard, quand
Mohammad se fut accoutum lide de son destin
exceptionnel, il y eut la terreur de stre tromp et, surtout
quand les manifestations de lau-del cessaient pendant un
certain temps, la crainte dtre abandonn de son dieu. Tous les
mystiques ont eu de ces phases de doute angoiss. Au
moment o lme a entendu la parole, crit Thrse, elle tait
persuade quelle venait de Dieu ; mais, lorsquil sest coul
depuis lors un long espace de temps et quelle nest plus sous
limpression du dbut, il slve en elle un doute et elle se
demande si elle a t trompe par le dmon ou victime de son
imagination ; pourtant, au moment o elle entend cette parole,
elle nen a aucun doute et elle mourrait plutt pour en soutenir
la vrit. [44] Le dsarroi de Mohammad fut grand. Jai
song, disait-il, me jeter du haut de lescarpement dune
montagne. Peut-tre du haut du mont Hir lui-mme qui se
termine par une arte rocheuse abrupte et glissante.
Les visions quil eut en ces jours-l, il devait entendre
plus tard Dieu lui-mme en assurer la ralit ses
contradicteurs et les leur dcrire :
Votre compagnon ne sgare pas, il nerre pas,
Il ne parle pas pouss par linstinct,
Il ne sagit de rien dautre que dune suggestion qui lui
fut suggre,
Que lui a enseigne un tre puissant,
Sagace, qui se tint ensuite en quilibre,
Etant lhorizon suprieur.
Puis il sapprocha et resta suspendu
A la distance de deux longueurs darc ou plus prs.
104
Puis il inspira son serviteur ce quil inspira
Il le vit aussi une autre descente
Prs du jujubier dal-Montah
Prs duquel est le jardin dal-Maw
Quand le jujubier tait couvert de ce qui le couvre.
Sa vue na pas dvi, ni na pas pass outre.
Il a vu une des plus grandes merveilles de son
Seigneur !
(Coran, LIII, 1-18.)
Ou encore :
Par la nuit quand elle savance !
Par laube quand elle exhale son souffle !
Certes cest l la parole dun envoy respectable,
Puissant auprs du Matre du Trne, ferme,
Obi, fidle aussi.
Votre compagnon nest pas un possd,
Certes, il la vu lhorizon clatant !
(Coran, LXXXI, 17-23.)
La tradition musulmane a vu dans ltre qui apparut
Mohammad un archange, Gabriel (en arabe Jibrl) ou Sirfl. Il
semble trs probable quau dbut Mohammad ne lait pas
identifi et y ait vu seulement un puissant messager dAllah,
peut-tre une manation de celui-ci, comme ces entits vagues
dont parlaient les chrtiens : lEsprit, le Souffle de Dieu ou sa
Parole, son Verbe.
Enfin, une fois, suivant le rcit de Mohammad, lEtre
Puissant lui dit : Rcite ! Je dis : Que rciterai-je ? Il me
prit et me tourmenta trois fois jusqu ce que lpuisement vnt
bout de moi. Alors il me dit : Rcite : Au nom de ton
seigneur qui a cr Et je rcitai. Il venait de prononcer la
premire phrase de ce qui devait tre le Coran. Il est assez
vraisemblable que ctait une nuit, la nuit du 26 au 27 du mois
105
de Ramadan, nuit qui devait tre appele la nuit de la destine.
Cette nuit vaut mieux que mille mois, dira un passage
postrieur du Coran. Tous les ans, les musulmans attendent
cette nuit, car ils pensent qu un moment le ciel sentrouvre,
quune lueur mystrieuse apparat et celui qui laperoit verra
ses vux exaucs. On tait vers 610 de lre chrtienne ou
quelques annes plus tard.
Mohammad doutait encore. Qui tait cet tre qui lui
apparaissait ? Ntait-ce pas un impur dmon ou un phantasme
de son imagination ? Lui qui mprisait les devins, ne se
comportait-il pas comme un khin typique ? Il se confia
Khadja. Celle-ci avait un cousin, un homme g, qui lui aussi
cherchait Dieu, qui tait hanf. Il sappelait Waraqa ibn Nawfal
et ctait un savant qui connaissait bien les Ecritures juives et
chrtiennes. On dit mme quil savait lhbreu. Khadja
emmena son mari auprs de lui. Elle lui dit, racontait
Mohammad : Ecoute le fils de ton frre. Il minterrogea et
je lui racontai mon histoire. Il dit : Cest l le nmous qui
avait t rvl Mose. Ah ! si jtais jeune ! Si je pouvais
tre vivant encore quand ton peuple texpulsera ! Je lui dis :
Eux, ils mexpulseront ? Il dit : Oui. Jamais personne na
apport ce que tu as apport sans susciter de lhostilit. Si ton
jour tait arriv de mon temps, je taurais vigoureusement
aid. [45] Les musulmans ne savaient pas ce qutait ce
nmous et y ont vu larchange Gabriel. Mais cest le mot grec
nomos, la Loi. Cest bien ainsi quon appelait la Torah, le
Pentateuque, rvl par Dieu Mose et le mot tait pass dans
les dialectes aramens. Waraqa entendait dire quil sagissait
dune suite de la grande srie des rvlations par lesquelles
Dieu faisait connatre sa volont aux peuples.
Khadja aussi le rconfortait. On garda dabord la chose
secrte. Et, comme les mois passaient, les rvlations se
106
renouvelaient, suscitant maintenant moins de surprise et de
terreur. Mais ctait toujours une preuve douloureuse et
pnible. Le visage de Mohammad, nous dit-on, se couvrait de
sueur, il tait secou de frissons, il restait une heure
inconscient, comme en tat divresse. Il nentendait pas ce
quon lui disait. Il transpirait abondamment, mme par temps
froid. Il entendait des bruits bizarres, comme des chanes ou
des cloches ou un bruissement dailes. Pas une fois, disait-il,
ne me fut adresse une rvlation sans que jaie cru quon
menlevait lme. [46] Le plus souvent, au dbut, il ressentait
comme une inspiration intrieure qui ne sexprimait pas en
mots et, quand la crise cessait, il rcitait des paroles
correspondant pour lui de faon vidente ce qui lui avait t
inspir. Autrement dit il sagit de ce que les mystiques
catholiques ont appel paroles intellectuelles ,
accompagnes certes aussi de visions intellectuelles .
Puisque vous ne voyez rien, comment savez-vous que cest
Notre-Seigneur ? disait son confesseur Thrse dAvila.
Elle lui rpondit, crit celle-ci, en parlant delle-mme,
quelle ne le savait pas, quelle ne voyait pas de visage et ne
pouvait rien ajouter ce quelle avait dit ; ce quelle savait,
cest que ctait Notre-Seigneur qui lui parlait et que ce ntait
pas une illusion Quant aux paroles quil disait, elle ne les
entendait pas lorsquelle le voulait, mais des moments o elle
ny pensait pas et quand ctait ncessaire. [47] On ne voit
rien ni intrieurement, ni extrieurement, explique-t-elle
ailleurs ; mais, sans rien voir, lme comprend qui cest et de
quel ct il est prsent, plus clairement que si elle le voyait
Lme nentend ni parole intrieure ni parole extrieure, mais
elle comprend trs clairement qui cest, de quel ct il est, et
parfois mme ce quil veut lui signifier. Par quel moyen et
comment le comprend-elle ? elle lignore ; mais il en est ainsi ;
107
et le temps que cela dure, elle ne peut lignorer. [48]
Dautres fois, et de plus en plus semble-t-il, il eut ce
que les mmes mystiques appellent des visions ou des
locutions imaginatives. Mohammad voyait un ange qui lui
adressait la parole et il comprenait. Cette perception de limage
et des mots venait de lintrieur de lui-mme, par crises aussi
quand il sy attendait le moins, parfois au cours dune
conversation publique ou au cours dun voyage quand il tait
mont sur sa chamelle. Parfois ctaient mme des visions ou
des paroles externes tout fait semblables aux tres rels ou
aux paroles prononces par eux, mais sans que les assistants
voient quoi que ce soit.
Ces visions, ces paroles, Mohammad shabitua peu
peu une certaine manire de les recevoir, parfois mme il
essaya de les appeler, de les provoquer. Pour les accueillir, il se
faisait ds le dbut couvrir dun manteau suivant la pratique
des khin. Au dbut, il semble que Mohammad ait voulu hter
lexpression de ce quil percevait en balbutiant et en bgayant.
Cest peut-tre cet effort dsordonn que correspondent les
quelques consonnes qui se trouvent au commencement de
certaines sourates du Coran et sur lesquelles on a mis maintes
hypothses. En tout cas, il se fit rprimander par Dieu :
Ne remue pas ta langue en le rcitant pour aller plus
vite !
A nous de le rassembler et de le rciter !
Quand nous le rcitons, suis la rcitation !
Ensuite nous lexposition !
(Coran, LXXV, 16-18.)
Plus tard, le Dieu lui dira encore :
Ne te hte pas dans ta rcitation avant que linspiration
te soit communique entirement.
(Coran, XX, 113.)
108
Ces paroles ne sont pas trs claires, mais il en ressort
nettement que le prophte devait laisser linspiration suivre son
cours tumultueux avant den exprimer au dehors la substance.

Ici se pose une question laquelle on ne peut chapper
quand on parle de Mohammad, une question laquelle jai dj
donn des lments de rponse, mais quil faut maintenant
traiter plus fond. Il sagit de sa sincrit.
Nous ne sommes plus lpoque o lincrdulit envers
un message religieux semblait commander de voir des
menteurs dans ceux qui lmettaient. Ainsi les philosophes
rationalistes du XVIII
e
sicle, tout comme les thologiens et
apologtes chrtiens, voyaient dans Mohammad le modle
mme de limposteur. Daprs des informations suspectes sur
sa biographie, on racontait mme quil recourait des tours de
prestidigitation pour frapper limagination de ses
contemporains. La seule diffrence tait que les philosophes
tendaient tous les fondateurs de religion cette explication et
que certains, comme Voltaire, pouvaient trouver Mohammad
des circonstances attnuantes dans une ambition lgitime de
pousser son peuple une position moins humilie sur la scne
de lhistoire. Lpoque, les esprits grossiers des Arabes quil
devait entraner rendaient ncessaire le recours limposture
pour exercer quelque emprise sur ces gens. A la fin du
XIX
e
sicle encore, un grand arabisant allemand, Hubert
Grimme, a repris une thorie de ce genre en attribuant
Mohammad des vises encore plus louables. Celui-ci, daprs
Grimme, stait convaincu quil fallait remdier aux conditions
sociales dont souffrait sa patrie, Mekka, et que le seul moyen
pour cela tait, comme on a dit plus tard, de faire payer les
riches. Il conut le plan de venir en aide aux pauvres au moyen
dun fort impt sur le revenu, qui frapperait au premier chef ces
109
riches. Mais il comprit quil navait aucune chance de faire
accepter cette solution par ceux-ci. Dautre part, apparemment,
il ne concevait pas une lutte de classes nergique, la manire
des XIX
e
et XX
e
sicles. Il voulut donc faire peur aux riches
pour leur faire accepter son programme que Grimme, crivant
aux temps de la progression spectaculaire du parti social-
dmocrate allemand, qualifie de socialiste. Pour cela, il
imagina une mythologie , dailleurs rduite au minimum
ncessaire, avec un Jugement dernier dont les riches se
sortiraient trs mal sils ne dsarmaient pas le cleste Juge en
payant limpt de purification (zakt) prescrit par
Mohammad.
Les progrs de la psychologie et de la psychiatrie ont
fait justice de ces explications simplistes par limposture, que
celle-ci soit excusable ou non. On a peut-tre mme t un peu
loin dans la raction, car des cas dimposture relle existent et
ont exist. Mais ils sont en nombre limit. En tout cas, tout le
monde comprend et admet maintenant que des individus
puissent croire sincrement quils reoivent des messages
auditifs, visuels, intellectuels de lau-del et aussi que leur
sincrit nest pas une preuve que ces messages viennent
rellement do ils sont censs venir. Cest la notion
dinconscient qui nous a permis de comprendre ces faits. Elle
est suffisamment connue et admise maintenant pour quon
nentre pas ici dans les dtails, ni mme dans les distinctions et
qualifications quy ont apportes les psychologues. Il nest que
de puiser dans les livres de psychologie pour trouver cent cas
de personnes de parfaite bonne foi qui voient des spectacles,
qui entendent des paroles en tat dhallucination. Elles
prtendent trs sincrement ne les avoir jamais vus, ni
entendues auparavant. Pourtant ltude objective de leur cas
montre quil sagit de combinaisons nouvelles opres par
110
linconscient partir de choses vues et entendues, mais
oublies. Ce sont l des donnes devenues banales. Il est donc
concevable que Mohammad ait vu et entendu des tres
surnaturels que les Juifs et les chrtiens quil avait interrogs
lui avaient dcrits. Il est comprhensible quil ait peru des
paroles o les lments de son exprience relle, la matire de
ses penses, de ses rflexions, de ses rves, les souvenirs des
conversations quil avait entendues rapparaissaient,
dcomposes et recomposes, transposes, avec une vidence,
une sensation de ralit qui simposaient lui comme
lattestation dune activit extrieure tout fait objective
quoique inaccessible aux sens des autres.
Quand on tudie les premiers messages de Mohammad,
quand on lit au surplus les rcits qui nous exposent les crises de
doute et de dsespoir qui les prcdrent ou les
accompagnrent, on ne peut qutre sceptique envers les thses
qui voient l des manifestations dun plan froidement calcul et
implacablement ralis sous linspiration de lambition ou de la
philanthropie. Et ces rcits semblent bien vridiques. La
tradition, acharne plutt rapprocher la personnalit de
Mohammad du monde surnaturel, naurait pas invent de
toutes pices ces traits qui le montrent si humain. Il est
beaucoup moins difficile dexpliquer Mohammad sincre que
Mohammad imposteur.
Plus tard, il est vrai, des traits inquitants apparaissent.
Mohammad doit prendre des dcisions au jour le jour,
dcisions politiques, pratiques, lgislatives, qui ne peuvent
attendre linstant indtermin o lesprit jugera bon de souffler.
Il est interrog, press de consultations, de questions. Le
caractre divinement inspir des rponses assoirait solidement
lautorit de celles-ci. A-t-il cd la tentation de donner un
coup de pouce la vrit ? Certaines rvlations rpondent un
111
peu trop bien ce que pouvait, trs humainement, dsirer et
calculer le prophte. Ou bien est-ce encore son inconscient qui
a opr ? Nous ne le saurons jamais. Mais nous retrouverons le
problme.
Sil tait sincre, sil avait vraiment, disons le mot, des
hallucinations visuelles et auditives, tait-ce donc un anormal,
un malade, un fou ? Dabord la notion de folie nest plus
admise depuis longtemps par les spcialistes. Les frontires
entre le comportement considr comme normal et les
comportements dits anormaux sont bien plus floues quon
ne le croyait jadis. Des traits de caractre anormaux se
rencontrent chez tous les hommes ou presque. Les nvross, les
alins sont simplement ceux chez qui ces traits se rencontrent
plus intensment et plus durablement.
Mohammad avait lorigine un temprament propre
si les conditions requises sont donnes former un
mystique. Les circonstances de sa vie denfant, dadolescent et
mme dhomme mr avaient pouss dans ce sens. Il avait
commenc sadonner aux pratiques dasctisme qui, chez
tous les mystiques, sont une des tapes pour parvenir au but
quils sassignent ou vers lequel ils sont pousss, un moyen de
se dgager du moi contingent et corporel, de couper le plus
possible les liens avec le monde extrieur et tout ce quil fait
pntrer en nous de tentations, de dsirs, de sductions, un
moyen de shumilier avec soumission devant lEtre que lon
cherche. La prire ardente qui remplissait lme plonge ainsi
dans le vide lavait encore rapproch de ce quoi il aspirait.
Comme il est arriv beaucoup de ceux qui avaient suivi cette
voie, il est parvenu alors des tats dextase temporaire o il se
sentait dpouill de sa personnalit, subissant passivement
lirruption dune force mystrieuse, percevant dune faon
ineffable, incommunicable, intraduisible la nature de cette
112
force et jouissant par cette exprience dune batitude
inexprimable. Dans cet tat, comme encore beaucoup dautres
mystiques, il avait prouv les phnomnes analyss ci-dessus :
auditions et visions imaginaires ou intellectuelles ,
intrieures ou extrieures.
Ces phnomnes sensoriels et ces extases, on les
retrouve sous une forme toute voisine chez des individus
atteints de maladies mentales nettes : hystrie, schizophrnies,
dclenchement incontrl de lautomatisme verbal. Les grands
mystiques sont-ils des hommes et des femmes prdisposs
ces comportements anormaux, qui les ont prouvs avant tout
apprentissage et qui les prouvent nouveau, purs, ennoblis
par la prparation asctique ? Ou cette prparation asctique
reproduit-elle artificiellement les conditions
psychophysiologiques qui prparent ces phnomnes chez les
malades ? On laissera aux psychologues et aux psychiatres le
soin den dcider.
Les grands mystiques, chrtiens ou musulmans, nen
sont pas rests ce stade. Ils sont passs, ensuite, en gnral,
par une longue priode daridit, de scheresse, o Dieu sest
retir, o les extases et les phnomnes sensoriels
disparaissent. Leur me, effraye par cet abandon, se met
douter de ce quelle a prouv tout en rvant de retrouver les
ineffables flicits dont elle a t prive. Cette preuve trs
pnible peut durer plusieurs annes. Et puis vient le retour de
lextase, mais cette fois sous une forme apaise et dfinitive.
Cest ce quon appelle, depuis H. Delacroix, ltat
thopathique. Le mystique chrtien ou musulman se sent dans
un tat dunion permanente, paisible et douce, calme et
joyeuse, avec lEtre dont il sest tant fatigu chercher le
contact. Pour le mystique chrtien, il sagit dune union, dun
mariage dun type tout particulier avec Dieu. Pour le mystique
113
hindou, il sagit dune exprience dun absolu ineffable, non
personnel, qui est la base de toute ralit et quon retrouve
par lexprience du Soi puisquil nest autre que le mystre et
la richesse infinis de mon acte dexistence (L. Gardet).[49]
Pour le mystique musulman qui son htrodoxie frquente
permet de dpasser les expressions des mystiques catholiques
lis par leur dogmatique, cest une union totale entre ce qui
tait apparemment deux tres distincts. Ainsi chantait au
X
e
sicle Hosayn ibn Manour el-Hallj, que de tels propos
devaient mener au supplice :
Je suis devenu Celui que jaime, et Celui que jaime
est devenu moi ;
Nous sommes deux esprits, infondus en un seul corps
Lorsque tu mas aperu, tu Las aperu
Et lorsque tu Las aperu, tu nous as aperus
Aussi me voir cest Le voir et Le voir cest vous
voir. [50]
Nous avons vu que Mohammad avait sans doute
prouv la priode de scheresse bien connue des autres
mystiques. Mais il nest jamais arriv ltat thopathique. Il
sest toujours senti distinct, et mme infiniment loign du
Dieu qui lui parlait, qui lui envoyait des messagers, qui le
rprimandait, lencourageait, lui donnait des ordres. Ils taient
dans deux mondes si diffrents, spars par un tel gouffre que
des intermdiaires taient ncessaires pour le traverser.
Mohammad sest donc arrt aux premiers stades du
priple mystique. Les grces auditives et visuelles quil
avait reues, comme dirait la thologie catholique, peuvent
bien impressionner les simples mortels. Les grands mystiques
estimaient, eux, quelles ntaient que des tmoignages
phmres, transitoires et mme suspects, dangereux. On nest
jamais sr quil ne sagit pas dinterventions du dmon ou
114
encore deffets naturels de limagination. Elles peuvent
dvelopper lamour-propre, lorgueil, lavidit. Au mieux, ce
sont des tapes quil convient de dpasser. Les grands
mystiques musulmans htrodoxes ont eu quelque mpris pour
le prophte, cette espce de machine enregistreuse, de robot, de
porte-voix, de phonographe avant la lettre, par lequel Dieu
faisait passer ses messages.
Ces hallucinations, ces extases inquitent aussi les
psychiatres croyants daujourdhui car, honntement, ils sont
forcs de reconnatre que rien ne distingue formellement celles
des mystiques de celles des malades. En dernire analyse, la
distinction vritable, cest celle des personnalits qui les
prouvent. Dun ct, des personnalits faibles, aux ides
pauvres et incohrentes, lactivit mesquine et malhabile.
Dun autre ct, de grands esprits la personnalit puissante,
fortement intgre, aux ides larges et portant loin, souvent
dune activit constructive intense, qui font entrer leur
exprience mystique dans une synthse personnelle
puissamment hardie et novatrice. Il est inutile de prciser que
Mohammad, pour imparfait quil ait t sur le plan mystique, a
appartenu ce second type. Comme les grands mystiques, il a
fait un effort vigoureux pour se discipliner, pour se conqurir
lui-mme.
Cette intgration que chacun doit raliser de ces
expriences si strictement personnelles, on ne peut laccomplir
que dans les cadres quoffre la socit. Mohammad avait suivi
la technique asctique, dont les solitaires chrtiens lui offraient
le modle, telle quelle avait peut-tre dj t adopte par les
hanf. Il ne sattendait pas aux manifestations sensorielles
extraordinaires que ces exercices devaient dclencher. Il les
accueille daprs le seul modle que son exprience sociale lui
offre : les transes des khin et des potes. Quand il court chez
115
Khadja pour se faire envelopper dun manteau, il imite
instinctivement le comportement des khin. Il se trouve que ce
modle lui fait horreur. Mais il nen a pas dautre.
En effet, les paroles quil entend et rpte, les premires
rvlations quil attribue son Dieu sont, pour la forme,
strictement identiques aux paroles que lesprit souffle ces
devins du dsert, eux aussi en route sur les pentes de
lascension mystique quils ne suivront quun tout petit bout de
chemin. Comme chez les khin, les mots sorganisent en
brves phrases haletantes, jectes sans doute par violentes
saccades, avec des rimes plus ou moins riches. Cest ce quon
appelle en arabe le saj ou prose rime. Comme chez les khin,
ces phrases sont remplies de serments o tous les objets du
monde naturel se trouvent la file pris tmoin. Il y a l une
espce de posie primitive, dont leffet denvotement est
encore singulirement actif aprs treize sicles.
Mohammad napporte donc aucune innovation dans la
forme. Mais le contenu est tout nouveau. Cest quil est
suprieur de cent coudes aux pauvres khin jouant le rle
traditionnellement rserv aux hommes de leur temprament.
Son inconscient, puisque cest cet inconscient qui se dvoile
dans ce contenu, est autrement plus riche.
Nous avons vu comment il a t form. Les ides qui
venaient du milieu social qorayshite, qui ont t inculques au
moyen de cette ducation primitive par lexemple qui assimile
peu peu dans ces socits lenfant son milieu culturel, ces
ides ont t revues, rebrasses, enrichies sous laction du
grand courant monothiste qui parcourt lArabie cette
poque. Les frustrations qui atteignent Mohammad le poussent
prendre une attitude critique envers les riches et les puissants,
donc les conformistes. Il prendra, par consquent, une attitude
ouverte envers les courants novateurs. Il sidentifiera aux
116
victimes de lordre social pour en assumer les malheurs, il se
retournera vers les hommes en place pour leur en demander
compte et pour dmolir lidologie qui sert de justification
leur puissance.
Ainsi Mohammad adopte une attitude implicitement
rvolutionnaire. Le mystique est en relation directe avec lEtre
des Etres qui se montre lui et qui lui parle. Son exprience
propre, individuelle a une valeur absolue dont il est sr et qui
na rien faire avec les rgles de la vie sociale, mme si celles-
ci ne sont que le prolongement dune rvlation antrieure du
mme type. Comme le thoricien rationnel qui ne voit pas de
faille dans ses raisonnements, il ne peut se sentir contraint par
la force aveugle de la coutume, mme dguise sous des
rationalisations secondaires et transparentes. Aussi Leszek
Kolakowski voit-il dans le mysticisme, une rvolte de la
conscience individuelle contre lappareil .
Le mysticisme est bien une exprience individuelle
laquelle lindividu qui sy engage attribue une valeur absolue.
Il peut donc tre, en effet, cette rvolte de la conscience si
lappareil , lensemble des institutions et des cadres tablis,
lidologie rgnante sopposent ce quil rvle. De mme, la
science rationnelle ou la philosophie dans les mmes
conditions. Mais il est des appareils souples et intelligents
comme lEglise catholique qui ont russi canaliser cette
activit mystique spontane, lui accorder une place, un rle,
utiliser mme llan vital qui la nourrissait et quelle inspirait.
Cest ainsi que Thrse dAvila ou Jean de la Croix sont rests
de grands mystiques catholiques, ornements de cette Eglise
quils auraient pu branler.
Rien de semblable en Arabie ne pouvait canaliser
Mohammad. Rien ne pouvait lempcher de contredire les
croyances et les institutions de son pays, si ce nest une
117
certaine prudence native qui le fit souvent temporiser, sans
lempcher pourtant de poursuivre, en fin de compte, la
ralisation de ses desseins. Il tint dabord secrtes ses
rvlations, mais les Qorayshites ne perdaient rien pour
attendre.

Il est possible de connatre avec une vraisemblance
raisonnable le premier message de Mohammad. Quelques
donnes sont prciser, ce propos, lintention du lecteur
peu au courant des choses dIslam. Les groupes de paroles que
Mohammad rcitait comme lui tant inspires par Allah, les
rvlations formaient ce quon appelait une rcitation , en
arabe qorn. Elles furent notes de son vivant sur des
documents disperss : morceaux de cuir, os plats de chameaux,
tessons de poterie, tiges de palmes, etc. De son vivant aussi, on
commena grouper ces fragments, on en fit des sourates ou
chapitres. On commena appeler lensemble la Rcitation
par excellence, en arabe al-qorn ce qui donna en franais
lAlcoran, puis, aprs limination de larticle arabe, le Coran.
Plus tard encore, plusieurs Musulmans respectables en firent
des recueils qui se voulaient complets et dont, finalement, un
seul fut retenu. Les sourates y sont classes mcaniquement
par ordre de longueur dcroissante (sauf la premire). Lordre
dans lequel se trouve le texte des ditions actuelles du Coran et
de la plupart de ses traductions na donc rien faire avec la
chronologie.
Mais les savants musulmans avaient dj recueilli des
traditions qui indiquaient quelle poque telle ou telle partie
du Coran avait t rvle. De leur ct, les orientalistes
europens, par ltude du style et suivant des critres internes,
ont abouti raffiner sur ce classement et le modifier le cas
chant. Ils ont pu aboutir ainsi dterminer en gros plusieurs
118
priodes. Des traductions du Coran tenant compte de lordre
chronologique ont t publies. Ainsi, en franais, la dernire
traduction parue, celle de Rgis Blachre, remarquable par la
somme drudition qui y a t incorpore et qui rend primes
toutes les autres traductions franaises. On peut donc
maintenant tudier la premire prdication du prophte
reprsente par un ensemble assez limit de sourates et de
versets dont tout le monde saccorde reconnatre lanciennet,
mme si des divergences srieuses existent sur les dtails.
Rien nirrite plus le rvolutionnaire et simplement le
rnovateur que la suffisance des gens en place, leur certitude
que le bien consiste continuer dans leur tre, dans leurs
coutumes sacralises par le temps, que leur inconscience des
dangers qui menacent ce monde auquel ils tiennent, leur mpris
des avertissements qui leur sont adresss. Cest contre eux que
se dchanent aussi les plus anciennes rvlations, contre ceux
qui prsument de leurs forces, ceux qui, ayant amass des
richesses, croient pouvoir faire ce quils veulent, agir en toute
indpendance.
Alors Allah leur explique par la bouche de Mohammad
le peu de chose quils sont :
Nous avons cr lhomme misrable !
Est-ce quil croit que personne ne pourra rien contre
lui ?
Il dit : Jai dvor un bien considrable.
Est-ce quil croit que personne ne la vu ?
(Coran, XC, 4-7.)
Ne voient-ils pas, eux, quils ne sont que des tres
transitoires, dvelopps partir dune goutte de sperme,
destins lanantissement ?
Prisse lhomme ! Quil est impie !
De quoi la-t-Il cr ?
119
Dune goutte Il la cr et a fix son destin,
Puis le Chemin, Il le lui a fray.
Puis Il la fait mourir et la enterr !
(Coran, LXXX, 16-21.)
Combien est misrable cette humanit ct de la
gloire dAllah !
Tout ce qui est sur terre passera,
Mais la face de ton Seigneur subsistera glorieuse et
vnrable !
(Coran, LV, 26-27.)
Cest Allah ( ton Seigneur comme il sexprime lui-
mme constamment) qui a cr toutes choses et qui encore,
chaque jour, est pris dans une uvre (LV, 29). Il a cr la
nature entire : le ciel, le soleil, la lune, la terre et la mer, les
montagnes. Le miracle permanent de la vgtation grce auquel
lhumanit peut se nourrir est son uvre ;
Que lhomme considre sa nourriture !
Nous avons vers leau abondamment,
Puis nous avons fendu la terre largement,
Nous y avons fait pousser des graines,
Des vignes, des herbes nutritives,
Des oliviers, des palmiers,
Des jardins touffus,
Des fruits et des pturages
En jouissance pour vous et pour vos troupeaux !
(Coran, LXXX, 24-32.)
Mais surtout sa puissance clate dans linsondable
mystre de la gnration. La toute premire rvlation y fait
allusion dj :
Rcite au nom de ton Seigneur qui cra,
Qui cra lhomme dune adhrence !
(Coran, XCVI, 1-2.)
120
Et le thme est plusieurs fois repris :
Que lhomme considre de quoi il a t cr.
Il a t cr dun liquide jacul
Qui sort dentre les lombes et les ctes.
(Coran, LXXXVI, 5-7.)
Lhomme, et dailleurs aussi les esprits invisibles, les
djinns sont donc son uvre. Cest lui qui a fix leur destin.
Cest lui qui a cr les animaux qui le servent, en tout premier
lieu le chameau. Cest lui qui dirige leur activit. Cest de lui
qumanent, spectacle merveilleux,
les vaisseaux levs sur la mer comme des montagnes.
(Coran, LV, 24.)
Cest Lui aussi, quoi quils en pensent, que les
Qorayshites doivent le succs de leurs entreprises
commerciales :
A cause du pacte des Qoraysh,
De leur pacte pour la caravane dhiver et celle dt,
Quils adorent le Seigneur de ce Temple
Qui les a munis contre la faim
Et mis labri dune crainte !
(Coran, CVI.)
Mohammad, partisan des pauvres et des orphelins dont
il avait t, rprimande ainsi les Qorayshites quil hait au nom
du seul Etre dont la puissance peut leur en imposer, cet Etre et
cette puissance que ses rflexions, ses conversations, ses
expriences lui ont appris connatre. Il ne se contente pas de
le leur prsenter. Il les en menace. Le Seigneur a montr
lhomme la voie suivre :
Ne lui avons-Nous pas indiqu les deux Voies ?
(Coran, XC, 10.)
Et la voie montante, la rude et difficile grimpe, les
hommes que vise Mohammad lont ddaigne. Cest quils ont
121
cru que tout finissait avec cette vie, que par consquent il
suffisait den cueillir les roses le plus agrablement que lon
pouvait, jour aprs jour, en tenant compte seulement des
exigences de lhonneur et puis de se rsigner aux douleurs
invitables, au dclin fatal quapportait le Destin. Pour eux, si
les dieux existaient et sagitaient quelque part entre ciel et terre,
Dieu ntait pas n et beaucoup de choses taient permises.
Mohammad venait leur annoncer que la mort ntait pas la fin
dernire. Quils craignent alors, ces riches orgueilleux, le jour
o, ressuscits miraculeusement, ils subiront le terrible
Jugement :
Quand le ciel se dchirera,
Quil coutera son Seigneur et quil lui en sera fait
devoir !
(Coran, LXXXIV, 1-2.)
Quand il sera souffl dans la Trompe,
Ce sera l un jour horrible,
Intolrable aux ingrats.
(Coran, LXXIV, 8-10.)
Il sera contre vous des jets de feu et de lairain (fondu)
et vous ne serez pas secourus
Quand le ciel se fendra, quil sera carlate comme le
cuir
rouge
Ce jour-l ne seront interrogs sur leurs pchs ni
hommes, ni dmons
Mais les pcheurs seront reconnus leur stigmate, on
les saisira par les toupets du front et par les pieds.
(Coran, LV, 35-41.)
Alors ces pcheurs tournoieront entre la ghenne et un
gouffre deau bouillante (LV, 44). Au contraire, ceux qui ont
craint Allah dans leur vie terrestre iront dans deux jardins,
122
pleins de frondaisons de couleur vert sombre, o couleront
deux sources jaillissantes, regorgeant de palmiers, de
grenadiers et de tous les arbres fruitiers. L les lus sur qui se
pencheront les lourdes branches jusqu porte de leur main,
mollement accouds sur des coussins verts, pourront jouir
(dans tous les sens du mot, nen doutons pas) de jeunes vierges
au regard modeste, belles comme le rubis et le corail, isoles
sous des tentes, pures de tout contact antrieur quil soit
dhomme ou de djinn (LV, 46 s.). On comprend que son
Seigneur dclare lardent mari de la vieille Khadja, marie
deux fois avant de lpouser :
Lautre vie sera pour toi meilleure que la premire.
(Coran, XCIII, 4.)
Mais do Mohammad tire-t-il ces tableaux ? Sont-ils
garantis uniquement par ces visions et ces hallucinations, si
suspectes, si comparables celles dont bnficient potes et
devins au crdit moral si entach aux yeux de tous ? Non, il a
des preuves plus fortes, ces Ecritures admirables dont les
Arabes ont jusquici t privs, mais dont sont dpositaires les
peuples hautement civiliss des grandes puissances mondiales.
Cest en invoquant ces Ecritures que le Seigneur sadresse, ds
la premire fois, Mohammad :
Rcite au nom de ton Seigneur qui cra,
Qui cra lhomme dune adhrence !
Rcite ! Ton Seigneur est le trs Gnreux,
Il a enseign au moyen du Calame,
Il a enseign lhomme ce quil ignorait.
(Coran, XCVI, 1-5.)
Ce calame (en arabe qalam, qui est le mot grec
kalamos), cest le roseau avec lequel les messagers dautrefois
ont transcrit les rvlations den haut, celles qui sont crites
quelque part :
123
Sur des feuilles vnres,
Exaltes, purifies,
Par les mains de scribes
Nobles et purs !
(Coran, LXXX, 13-15.)
Que doivent donc faire les humains pour chapper aux
supplices infernaux qui les guettent ? Ils doivent se purifier
(tazakk), cest--dire mener une vie moralement juste. Et la
dfinition de cette vie juste dans tous les passages de la couche
la plus ancienne du Coran consiste peu prs exclusivement
dans le bon usage de la richesse. Il ne faut pas lamasser pour
elle-mme, mais en donner une part aux pauvres :
Celui qui donne, qui agit pieusement,
Qui dclare vraie la Trs Belle (Rcompense),
Nous lui faciliterons (laccs ) lAise Suprme.
Celui qui est avare, que sa fortune rend suffisant,
Qui traite de mensonge la Trs Belle (Rcompense),
Nous lui faciliterons (laccs ) la Gne Suprme.
A rien ne lui servira sa fortune quand il ira labme.
(Coran, XCII, 5-11.)
Cest la conduite des riches gostes qui est, en tout
premier lieu, honnie :
Prenez garde ! Vous nhonorez pas lorphelin !
Vous nincitez pas nourrir le pauvre !
Vous dvorez lhritage goulment !
Vous aimez la richesse dune passion sans borne !
(Coran, LXXXIX, 18-21.)
En opposition, voici la conduite des justes :
Peu de temps, la nuit, ils dormaient.
A la prime aube ils imploraient le pardon.
De leurs biens, une part revenait au mendiant et au
misrable.
124
(Coran, LI, 17-19.)
A Mohammad lui-mme, une rvlation trs ancienne
prescrit une conduite sans doute applicable dautres :
Eh toi, couvert dun manteau !
Lve-toi et avertis !
Ton Seigneur, magnifie-le !
Tes vtements, purifie-les !
La souillure (ou peut-tre la Colre), fuis-la !
Ne fais pas laumne en ayant peur de donner trop !
Envers ton Seigneur, sois constant !
(Coran, LXXIV, 1-7.)
Mais la fonction davertissement lui est rserve. Cest
le principal des devoirs qui lui sont assigns par son Seigneur.
Ce rle na pas encore le relief quil aura dans les rvlations
qui suivront. Mais dj pourtant Mohammad a un privilge.
Des promesses lui sont faites, il est rconfort au moment de
ses doutes.
Par la Clart diurne !
Par la nuit quand elle rgne !
Ton Seigneur ne ta pas abandonn, il ne ta pas
dtest !
LAutre Vie sera pour toi meilleure que la Vie
Premire !
Certes ton Seigneur te donnera et tu seras satisfait !
Ne ta-t-il pas trouv orphelin et il ta donn un
refuge ?
Il ta trouv gar et il ta dirig,
Il ta trouv misreux et il ta enrichi.
Lorphelin, ne le brime donc pas !
Le mendiant, ne le repousse donc pas !
Le bienfait de ton Seigneur, raconte-le donc !
(Coran, XCIII.)
125
Ce rle modeste davertisseur implique donc, on le voit,
non seulement quelques privilges tout aussi modestes, une
attention particulire de la part du Seigneur, mais aussi des
obligations. Une faute dans sa conduite lui vaudra une
rprimande. La nature de cette faute est intressante. Un
aveugle, pauvre assurment, peut-tre un mendiant, est venu le
trouver. Il tait engag dans une conversation avec un homme
important, un de ces riches suffisants quil voulait
convaincre, un de ceux qui croyaient que tout leur tait
possible sans nul besoin dAllah. Laveugle a insist avec sans
doute linsistance obstine et importune habituelle au mendiant
oriental. Mohammad excd a fronc les sourcils et sest
renfrogn. Il est clair quil sest reproch lui-mme ce
mouvement dimpatience, quil sest tourment ce sujet. De
mme se sont tourments bien souvent aprs lui les
propagandistes issus dune classe leve et que leurs vieilles
habitudes poussaient instinctivement prfrer la compagnie
de leurs proches par le mode de vie, celle de ceux envers qui
ils se sentaient un devoir. Et naturellement la Rvlation est
venue, la rprimande de la conscience a pris laspect dune
admonestation den haut :
Il sest renfrogn et sest dtourn
Quand laveugle est venu lui !
Quen sais-tu ? Peut-tre quil se purifiera
Ou samendera et le Rappel lui aura servi !
Mais cest au riche suffisant
Que tu portes intrt !
Pourtant tu ne serais pas responsable sil ne se purifiait
pas !
Mais celui qui vient toi plein dardeur,
Plein dangoisse,
Toi, tu ten dsintresses.
126
(Coran, LXXX, 1-10.)
Voil donc la substance du premier Message que
Mohammad, on nen doute pas, estimait avoir reu de son
Seigneur. On essaiera tout lheure dapprcier le degr
doriginalit des ides quil exprime. Mais sa forme tait-elle
inattendue ? Cette question pose de redoutables problmes.
Les apologtes musulmans voient une preuve de
lorigine divine de ces mots et de ces phrases dans la
constatation suivante. Rien ne nous est parvenu dune prose
arabe antrieure lIslam. Suivant la vision classique de la
littrature arabe, lorigine seule existait la posie.
Lapparition soudaine dun nouveau genre littraire (ou mme
dune constellation de genres littraires nouveaux), et cela, de
plus, sous une forme quils considrent comme parfaite, sans
bauches antcdentes et sans prcurseurs, ne pourrait
sexpliquer que par un miracle. Ils ajoutent que rien ne rvlait
chez Mohammad en tant quhomme des dons littraires
quelconques.
Largument, comme cest si souvent le cas dans les
idologies aussi bien religieuses que laques, est avanc avec
dautant plus dassurance en son caractre irrfutable quune
chiquenaude peut le renverser. Partout la prose littraire est
certes postrieure la posie et lArabie ne fait pas exception.
La prose du Coran est une prose bien particulire et les auteurs
arabes eux-mmes nous disent quil existait avant lui des
discours de mme forme. Seulement ces morceaux de
littrature ne furent jamais crits. Il fallut le caractre tout
particulier des rcitations coraniques pour quon les consignt
(et encore ne fut-ce quen partie surtout au dbut) ou quon ft
effort pour les conserver dans la mmoire. Rien ne poussait
coucher par crit les autres morceaux, plus ou moins de mme
veine. Si certains le furent quand mme, la victoire de lIslam
127
empcha leur transmission ou mme en fit dtruire
lenregistrement.
Quant la perfection du style coranique, cest devenu
un dogme pour lIslam. Nul nest capable, enseigne-t-on, de
faire quelque chose de semblable. Cette incapacit (i jz) a t
souligne et dveloppe par maints thologiens qui en ont tir
toutes sortes de conclusions thoriques.
Mais il na pas manqu desprits libres en Islam pour
mettre en doute cette incomparabilit du texte coranique.
Certains se sont mme exercs rdiger des imitations du
Coran. A lun deux, au Moyen Age, on objectait que son texte
ne produisait pas le mme effet ensorcelant que le Coran rcit
ou remmor. Il rpondit : Faites-le lire pendant quelques
sicles dans les mosques et vous verrez ! L tait en effet le
nud de la question. Un texte dont on a t berc depuis
lenfance, que lon a entendu rciter avec ferveur dans les
circonstances les plus solennelles et les plus mouvantes, quon
a soi-mme pel, tudi, dont on sest peu peu imprgn,
acquiert au bout dun certain temps une rsonance
incomparable. Il devient tout fait impossible de se refaire
son gard une oreille ou des yeux innocents, de laccueillir tel
quil et t reu par notre esprit si, pour la premire fois, sans
prparation, il sy ft prsent dans une stricte nudit de texte
que rien ne rpercute. Ainsi pour les catholiques certains textes
de lEcriture ou des pomes latins utiliss dans la liturgie, pour
les protestants la Bible tout entire. Rien dtonnant ce que
tant de Musulmans soient persuads de la perfection inimitable
du texte coranique, tonns et indigns quon puisse la mettre
en doute. Rien dtonnant non plus ce que ceux du dehors,
affronts pour la premire fois aux textes en question, ny
voient souvent rien qui leur paraisse justifier lmerveillement
de ceux qui sen bercent.
128
Ainsi la beaut du style coranique a t conteste
nergiquement par ceux qui, pour une raison ou une autre,
chappaient lenvotement collectif. Au Moyen Age,
plusieurs libres penseurs musulmans crivirent des livres
intituls, moradat al-qorn, ce quon peut traduire peu
prs par lAnti-Coran. Les apologtes jugrent ncessaire de
les rfuter et, notamment sur le plan littraire, de dfendre
laborieusement la supriorit des images et du style coraniques,
point par point, expression par expression. De nos jours, le
grand smitisant allemand Theodor Nldeke excellent
connaisseur de la langue arabe, a crit un article copieux sur les
dfauts stylistiques du Coran.
Mohammad navait pas la moindre intention de
produire une uvre littraire. Lexprience quil chercha et
quil subit a t dabord, on la vu, non verbale. Dans un stade
postrieur, elle se fit verbe. Elle tait ds lors analogue, de ce
point de vue du moins, linspiration de lcrivain. Prcisons :
de lcrivain qui veut transmettre non seulement des paroles,
mais un sens intelligible. Par ce ct, elle diffrait de lcriture
automatique des surralistes dont elle se rapprochait tant sur
dautres points. Nest-ce pas Andr Breton qui voquait ce
moment idal o lhomme en proie une motion particulire
est soudain empoign par ce plus fort que lui qui le jette,
son corps dfendant, dans limmortel ? Et il a bien aperu
quil sagissait dune sorte de prophtie : La voix surraliste
qui secouait Cumes, Dodone et Delphes nest autre chose que
celle qui me dicte mes discours les moins courroucs.
Seulement ce que la Voix dictait Mohammad ce ntaient pas
des phrases comme : Il y a un homme coup en deux par la
fentre. Ctaient des messages cohrents. On peut supposer
daprs ce qui a t dit plus haut que les balbutiements et les
bgaiements accompagnant les rvlations taient analogues
129
ces phrases ravissantes dont senchantrent nos potes ou du
moins leurs lments, ct de sons purs justifiant
lhypothse lettriste que jai formule. Des prophtes antrieurs
avaient accept dans son entier le message verbal surraliste de
leur inconscient. Ainsi dans les premires communauts
chrtiennes o on appelait cela parler en langues , en grec
glossolalie. Saint Paul recommandait de laisser les adeptes
parler en langues et rendait grce Dieu, crivant aux
chrtiens de Corinthe, de parler en langues plus que vous
tous .
Mais Mohammad tait du ct de Paul et non du ct
dAndr Breton. Paul cherchait consciemment restreindre ses
dons surralistes. Dans lassemble, crivait-il, jaime mieux
dire cinq mots avec mon intelligence, pour instruire aussi les
autres, que dix mille en langues. En effet, ajoutait-il, celui
qui parle en langues ne parle pas aux hommes, mais Dieu ;
personne ne le comprend : il dit en esprit des choses
mystrieuses. Celui qui prophtise au contraire parle aux
hommes ; il difie, exhorte, console . (1 Corinthiens, 14.)
Mohammad dut aussi liminer, trier, inconsciemment sans
doute, et ne retenir que ce qui difiait, exhortait, consolait .
Ses plus beaux pomes nont sans doute jamais t crits. Il
attendait de Dieu des messages dans un sens donn et son
attente modelait le verbe qui cherchait, en vain, se montrer
plus fort que lui . Au-del des glossolalistes chrtiens, il
retrouvait la dmarche des grands prophtes dIsral.
Ses paroles ntaient donc pas posie pure. Elles
ntaient pas non plus littrature au sens commun du mot.[51]
Comme y a insist R. Blachre, il ne dominait pas son
instrument ou plus prcisment ne parvenait le matriser en
partie quinconsciemment. Il ne cherchait nullement crer une
uvre dont le style et le contenu lui vaudraient quelque
130
renomme comme les potes du dsert. Mais, comme chez les
purs potes, comme chez les prophtes, son exprience
personnelle, ce moment souverain , incommunicable dans
son intgralit, ce vcu individuel ineffable o il prenait
contact avec le pur existant, se prsentait dj sous une forme
linguistique, organise, oriente vers la communication et sur
des modles esthtiquement impressionnants. Ctait, malgr
lui-mme, au dbut du moins, un pome et un message la
fois. Un pome, car la Voix, l encore suivant fidlement les
modles emmagasins dans linconscient de son porte-parole,
retrouvait le langage du khin, du devin inspir. Elle en
retrouvait les formules habituelles, les clichs, les serments par
les objets clestes par exemple. Mais elle en retrouvait surtout
le rythme et les procds que domine la loi du rythme adapte
aux exigences de la langue utilise. Nulle langue peut-tre nest
plus favorable une posie spontane que larabe. En
abondance, elle fournit des mots de schmes identiques,
prsentant la mme alternance de temps forts et de temps
faibles ponctue par le retour des mmes voyelles des places
homologues. Parmi ces sries en consonance, elle permet
encore de choisir entre de multiples mots qui donnent la mme
rime. Elle facilite ainsi lapparition du saj, cette prose rime et
rythme, employant des units rythmiques assez courtes, en
gnral pas plus de huit dix syllabes, groupes par sries, par
strophes qui se terminent sur le mme rythme et sur la mme
rime.
On comprend que la Voix, se rapprochant ainsi du
langage du khin, tait loin dadopter la forme du discours de
cet autre inspir, le shir, le pote. Partant dune exprience
peut-tre de mme type, verbale ou purement existentielle, le
shir, comme la plupart des potes de tous temps et de tous
pays, sefforait consciemment, par des moyens savamment
131
forgs et transmis par une longue tradition, de communiquer
cet incommunicable. Et souvent dailleurs, il ne faisait que
versifier selon les mmes mthodes un discours que rien ne
rattachait la source vive de la posie pure. Il utilisait une
forme complexe, la qada, un pome o se suivent des vers de
deux hmistiches, tous sur la mme rime, suivant aussi le
mme rythme, selon lun ou lautre des mtres fixs par la
tradition, assez la manire des vers grecs, latins ou anglais.
Le shir tait un artiste, cest--dire un artisan, matre de son
instrument, attel une uvre dont il avait trac dans son esprit
lbauche et quil ralisait selon une procdure prouve, y
mettant plus ou moins de son esprit ou de son cur, la vivifiant
ou non par le recours aux sources de tout lan humain.
Ainsi le message que captait Mohammad tait dautant
plus fidle la posie pure quil sloignait de la posie
traditionnelle. La Voix y insistait elle-mme :
Nous ne lui avons pas enseign la posie ; cela ne lui
convenait pas. (Coran, XXXVI, 69.)
On peut apprcier de faon diverse la qualit potique
des premiers messages. Et, encore une fois, il est bien difficile
de les recevoir avec une sensibilit vierge. On a dnonc la
scheresse des images. Mais il est difficile aussi de ntre pas
saisi par leffet du mouvement heurt, saccad, haletant , du
martlement de la rime , de la sonorit verbale (R.
Blachre). Ces retours de lide et du verbe, ces assonances,
ces refrains obsdent, rapprochent lauditeur lui-mme dun
tat hypnotique (Max Eastman), hallucin, o il recevra,
dcuple, comme en tat de transe lui-mme, la suggestion du
verbe, du rythme, des images.[52]
Mais aussi, comme on la dit, la Voix elle-mme tenait
ce que son message transmette un contenu intellectuel, des
exhortations, des prdications. Et cela de plus en plus. Au fur et
132
mesure que le cercle des auditeurs hypnotiss de Mohammad
slargissait, que ses paroles attiraient lattention, recueillaient
un cho, suscitaient des remous, il fallait exposer, dcrire, puis
rfuter, argumenter. Il ne suffisait plus de susciter une motion
intense. Le Message se faisait prcis, pendant longtemps
encore imprgn profondment de cette posie pure o il avait
pris sa source, majestueux et loquent. Mais le contenu
explicite acqurait de plus en plus dimportance.

Le message, premire vue du moins, navait rien de
rvolutionnaire, ni de choquant. Il napportait en apparence
aucune innovation religieuse capitale et, du point de vue de
laccueil qui lui serait fait Mekka sur le moment, ctait
lapparence qui comptait. En effet, et cest une chose bien
remarquable, le Seigneur de Mohammad, dans ses premires
rvlations, ne nie nullement lexistence, ni la puissance
dautres divinits. Il se contente de nen point parler. Aucune
invective comme dans les messages postrieurs contre ceux
qui associent des compagnons Allah , aucune insistance sur
le caractre unique de la divinit suprme. Il est fort possible
qu cette poque, Mohammad, tout en tant persuad de
linfinie puissance de son Dieu, le Dieu aussi des chrtiens et
des Juifs, ait cru lexistence possible autour de lui dun
essaim de divinits secondaires sans grand intrt puisque
dpendant en tout du Matre suprme, un peu suprieures
seulement aux djinns ou dmons dont, on la vu, il
reconnaissait expressment lexistence comme cratures de
Dieu. Cette exaltation dun Dieu au-dessus des autres qui ne
sont pas nis, mais ngligs, est un phnomne courant dans
beaucoup de religions polythistes. On la appel
hnothisme . Cet hnothisme tait lattitude de beaucoup
de gens en Arabie et ne choquait personne. Mohammad hsitait
133
peut-tre entre lhnothisme et le vritable monothisme que
prchaient Juifs et chrtiens. On verra un indice dans ce sens.
Donc linsistance de Mohammad sur la puissance de
son Seigneur ntait pas de nature bouleverser les Mekkois.
Lui attribuer le projet de juger lhumanit la manire du Dieu
judo-chrtien, ce qui suppose sa possibilit de ressusciter les
morts, cela pouvait provoquer le scepticisme, mais rien de plus.
Les pratiques proposes taient dj rpandues chez les
Mekkois. La critique de la suffisance , de cette conviction
des riches que leur fortune leur permettait d tre
indpendants (istaghn) de toute puissance, tait trs
acceptable tant quelle restait modre. Linsistance sur la
ncessit de laumne navait rien dtrange et pouvait
sappuyer sur le vieil idal tribal, encore vivace dans les
consciences quoique fort mal pratiqu par les riches Mekkois,
idal qui mettait la gnrosit au premier rang des vertus. Elle
correspondait aussi lide religieuse courante de la ncessit
dun sacrifice pour faire participer la divinit toute aubaine et
pour dtourner sa colre possible. Il ny avait pas, on le voit,
dans tout cela dinnovation morale capitale non plus. La
couleur nationale arabe sous laquelle taient prsentes les
ides judo-chrtiennes courantes ne pouvait que plaire aux
auditeurs de la Prdication.
Rien de tout cela ntait inacceptable pour les Mekkois.
Ctait certainement la conviction de Mohammad que nous
avons vu en train dessayer dacqurir ses ides un homme
important. Rien de tout cela ne pouvait apparatre comme
rvolutionnaire. Les implications qui, profondment,
reprsentaient un changement radical de point de vue taient
inaperues et dailleurs encore peu dveloppes. La prdication
de Mohammad pouvait reprsenter une tendance ct des
autres dans le cadre des ides religieuses et morales arabes,
134
cadre qui navait rien de fixe, de rigide, de canonique. Pourtant
cette mme prdication pouvait attirer un certain nombre de
gens que leur ge ou leur situation sociale rendaient rceptifs
lgard dun message qui correspondait leurs besoins
profonds. On a vu pourquoi. Mohammad prsentait des ides
apparemment en elles-mmes peu originales sous la forme
dune synthse nouvelle, inspire par la manire qui lui tait
personnelle selon laquelle il avait cru apprhender la Prsence
de lAu-del. Lindividu, dans cette synthse, prenait une
valeur particulire et minente. Cest de lui que soccupait
lEtre Suprme, lui quil avait cr et quil jugerait sans
considration de parent, de famille, de tribu. Lindividu dont
lvolution conomique avait accentu la valeur sociale
acqurait ainsi une valeur idologique, une signification en soi,
en accdant lternit. Dautre part, les ides judo-
chrtiennes, rptons-le, sduisantes pour tous, colores du
prestige des civilisations suprieures et des puissants empires
o elles sont en honneur, deviennent tout fait acceptables
pour lorgueil arabe du fait quelles sont prsentes en arabe,
rduites par un messager arabe leur quintessence commune et
aisment assimilables.
Le courant idologique que le nouveau prdicateur
fondait, les hommes quil sduisait, pouvaient, premire vue,
prendre place pacifiquement parmi les multiples courants
dides, les multiples confrries qui constellaient lArabie
Occidentale. Pourtant un conflit violent devait clater. On
essayera dexpliquer pourquoi.
Ceux qui acceptrent les premiers le message de
Mohammad furent naturellement les gens de sa maisonne. Sa
femme Khadja bien entendu et aussi le jeune Ali, son cousin
et pupille, qui avait dans les dix ans. De mme laffranchi Zayd
ibn Hritha qui avait peut-tre jou un rle important en
135
renseignant Mohammad sur le christianisme, fort rpandu, on
la vu, dans sa tribu, les Kalb. Quels furent les premiers qui se
joignirent de lextrieur ce petit groupe familial ? Il y eut plus
tard de fortes discussions l-dessus, car lanciennet dans la
conversion lIslam reprsentait un titre de gloire et de
prestige qui avait son importance dans les luttes politiques
acharnes des premiers temps de lEmpire musulman, dautant
plus que ce prestige se transmettait aux descendants du
converti. Mais, si lon ne prte pas trop dattention aux dates
prcises qui nont que peu dimportance pour lhistorien (elles
en avaient pour lhomme politique avide de priorit), on peut
dire que nous connaissons en gros les noms des convertis des
premires annes, une quarantaine.
Un des convertis de la premire heure, mme sil na
pas t comme on la prtendu le tout premier aprs Khadja,
tait un marchand ais, semble-t-il, mais pas des plus riches,
que lon appelait, daprs sa konya, Abou Bekr. Il aurait eu
trois ans de moins que Mohammad. Ctait un homme ferme,
courageux, plein de bon sens et de pondration qui, une fois
son choix fait, ne revint jamais dessus, fidle
inconditionnellement Mohammad dont il influena pourtant
les dcisions dans le sens de la modration. Abou Bekr, crit
Margoliouth, tait un adepte du culte des hros si jamais il en
ft. Il possdait une qualit, courante chez les femmes, mais
quelquefois prsente chez les hommes, qui est dtre prt
sattacher au destin de quelquun dautre avec une dvotion
totale et aveugle sans jamais discuter, ni revenir en arrire ;
avoir cru beaucoup tait pour lui une raison de croire
plus. [53]
Une tradition qui remonterait Zohri, un Mekkois n
une quarantaine dannes aprs la mort du prophte et qui
passa sa vie enquter sur lhistoire des premiers temps de
136
lIslam, racontait :
LEnvoy de Dieu appelait lIslam en secret et
ouvertement. Ceux que Dieu voulut parmi les jeunes et les
faibles lcoutrent favorablement de sorte que ceux qui
croyaient en lui devinrent nombreux. Les infidles qorayshites
ne critiquaient pas ce quil disait. Lorsquil passait auprs de
leurs groupes, ils le montraient en disant : Cest le jeune
homme des Banou Abd al-Mottalib qui parle du ciel. [54] Il
faut peut-tre corriger le texte avec F. Buhl et lire : qui on a
parl du haut du ciel. [55]
Qui taient ces jeunes et ces faibles ?
W. Montgomery Watt sest livr une minutieuse et mritoire
enqute sur les biographies de cette quarantaine de premiers
fidles dont il a t question. Voici en gros ses rsultats.
Il y avait dabord des jeunes gens des familles et des
clans les plus influents Mekka, de ceux qui dtenaient le
pouvoir. Ainsi Khlid ibn Sad ibn al-A du clan de Abd
Shams, un des deux clans qui, lpoque, possdaient la
suprmatie et, dans le clan, de la famille dOmayya dont nous
verrons limportance saccrotre. Il eut un rve dans lequel il se
voyait sur le bord dune mare de feu o son pre le poussait.
Un homme le retenait et le sauvait en qui Abou Bekr, semble-t-
il, lui fit reconnatre Mohammad. Il sattacha dsormais
celui-ci. Son frre Amr le rejoignit peu aprs. Lorsque leur
pre mourut, un troisime frre Abn composa quelques vers
o le dfunt tait cens dplorer les garements de ses fils.
Khlid lui rpondit galement en vers :
Laisse-l le mort ! Il a suivi son destin.
Occupe-toi de ton prochain ; il en a bien plus
besoin.[56]
Il est difficile de ne pas voir l un cas de rvolte
juvnile du type : Familles, je vous hais ! Du mme genre
137
et de la mme famille tait un homme denviron trente ans,
Othmn Ibn Affn, promis une haute et tragique destine.
Pour lheure, ctait un jeune dandy, beau garon, soucieux
avant tout dlgance et de toilette, indolent et peu courageux,
mais habile en affaires. On a prtendu que sa conversion tait
surtout due son amour pour Roqayya, une des filles de
Mohammad.
Une seconde catgorie est reprsente par des gens
appartenant des clans moins influents, moins aristocratiques.
Ce sont pour la plupart des jeunes de moins de trente ans, mais
on trouve aussi parmi eux un ou deux individus de trente-cinq
cinquante ans. Quelques-uns disposent dune certaine influence
dans leur clan ou leur famille. Citons dans ce groupe Abou
Bekr dj nomm qui atteignait la quarantaine, mais aussi le
jeune Talha ibn Obaydallah qui ne devait pas avoir bien plus
de dix-huit ans lors de sa conversion, un jeune homme ardent,
courageux et ambitieux. Tous deux taient du clan des Taym.
Au clan de Zohra appartenait un homme dpassant de peu la
trentaine, Abd al-Kaba ibn Awf, dont le nom fut chang en
Abd ar-rahmn et qui tait dune habilet remarquable dans
les affaires commerciales.
Ceux que Zohr appelle les faibles sont peut-tre les
membres de cette catgorie. Mais certainement ce terme
sapplique aussi un troisime groupe. Cest le groupe
constitu par ceux qui nappartenaient pas par la naissance un
clan, ceux qui ntaient pas qorayshites et qui staient affilis
un clan qorayshite titre de confdrs . Le clan auquel ils
taient affilis leur devait en principe protection, mais
ddaignait parfois de le faire ou ne le pouvait pas sil tait lui-
mme trop faible. Cest parmi eux que se rangeait un fidle de
la premire heure, un moins de trente ans, Khabbb ibn al-
Aratt, forgeron qui fabriquait des pes, fils dune
138
circonciseuse, confdr des Banou Zohra. A un rang encore
plus bas, taient les affranchis comme ohayb ibn Sinn, g
dune vingtaine dannes, quon appelait le Roumi, cest--dire
le Romain, le Byzantin, parce quil tait trs blond (les Arabes
disaient rouge ) mais peut-tre aussi parce quil avait eu
quelque rapport avec la Syrie byzantine, tout comme son ami
Ammr ibn Yssir, confdr des Banou Makhzoum dont le
beau-pre tait un affranchi dorigine byzantine.
Tout en bas de lchelle taient les vrais esclaves. Le
plus clbre est Bill, un ngre dAbyssinie, grand et maigre,
au visage mince, la voix de stentor. Comme un autre esclave
Amir Ibn Fohayra, il fut achet son matre par Abou Bekr et
affranchi.
Ctait en somme un choix des esprits les plus libres de
Mekka qui se tournait vers Mohammad. Il est certain que
laspect religieux de la doctrine fut dterminant dans leur
orientation. Mais ce qui les rendait aptes regarder avec faveur
cette prdication novatrice, ctait leur libert desprit lgard
du conformisme des couches dirigeantes de la socit
mekkoise. Et cette libert desprit elle-mme tait due des
causes diffrentes suivant les individus : crise doriginalit de
ladolescence, contacts avec ltranger, liaison plus ou moins
lche avec le systme social mekkois, indignation morale ou
encore ambition et envie qui portaient critiquer les puissants
et par l leur systme de valeurs, enfin tout simplement
dispositions psychologiques particulires. Elle tait donc bien
lie une perception, plus ou moins confuse selon les cas, de la
crise sociale et idologique qui a t dcrite. Cest pourquoi ces
gens taient attirs par le message de Mohammad, lui-mme en
rsonance intime avec cette crise.

Comme on la vu par le texte de Zohri cit ci-dessus,
139
les Qorayshites observaient envers le nouveau groupement, qui
peu peu sortait de la clandestinit pour se montrer timidement
au grand jour, la mme attitude dindulgence amuse que les
Parisiens affichent devant une runion en pleine rue de
lArme du Salut. Il sagissait dillumins inoffensifs envers
lesquels il tait inutile de monter sur ses grands chevaux. Tout
au plus marquait-on le mpris quinspirait le bas niveau social
des sectaires.
Lorsque lEnvoy de Dieu, rapportait Ibn Ishq,
sasseyait dans le sanctuaire (prs de la Kaba), les faibles
parmi ses compagnons avaient lhabitude de sasseoir prs de
lui. Ctaient Khabbb, Ammr, Abou Fokayha Yassr,
ohayb et gens semblables dentre les Musulmans dont les
Qorayshites se gaussaient. Ils se disaient entre eux : Cest l
ses compagnons comme vous voyez ! Et ce seraient ceux-l
quAllah aurait choisis parmi nous pour leur accorder la bonne
direction et leur faire connatre la vrit ! Si ce que Mohammad
nous a apport tait une bonne chose, de tels individus ne sen
seraient pas saisis avant nous ! [57] Argument auquel
Mohammad, malgr tout de meilleure extraction que la plupart
de ses disciples, ne devait pas tre tout fait insensible au plus
profond de lui-mme. Et son inconscient accueillait avec plaisir
les justifications et les prcdents quinvoquait son Seigneur. Il
en avait dj t ainsi quand No avertissait son peuple de la
catastrophe imminente : Le Snat (le mala, nom du Conseil
des anciens Mekka), les ingrats de son peuple rpondirent :
Nous ne voyons en toi quun homme comme nous et nous ne
voyons parmi tes disciples que les plus vils dentre nous, des
cervels. Nous ne voyons en vous aucun mrite par rapport
nous. Nous vous considrons plutt comme des menteurs.
(Coran, XI, 29.) Le Dluge avait veng No et ses humbles
disciples. Bientt, Mohammad et les faibles seraient de mme
140
justifis et vengs.
Mais le scepticisme ni les railleries ntaient une
opposition srieuse. Pourtant celle-ci finit par venir.
Comment ? Quelques rcits, qui ont filtr travers une
tradition un peu trop porte lhagiographie, jettent quelques
lueurs sur ce qui a pu se passer et nous permettent des
hypothses.
Chez beaucoup de Qorayshites, le nouveau mouvement
a d susciter des inquitudes. Le caractre rassurant de sa
doctrine, le peu dinnovation quelle apportait apparemment
la conception du monde antrieurement admise ne suffisaient
pas le faire regarder par tous comme inoffensif. Nous avons
tous connu, dans tous les domaines et dans tous les milieux,
fussent-ils par leurs principes les plus accessibles en thorie
aux ides neuves, de ces esprits borns pour lesquels tout
changement est priori redoutable, mme quand il ne vise au
fond qu une adaptation des formes superficielles devenues
dsutes des organisations ou des idologies auxquelles ils sont
attachs. Que devait-ce tre en Arabie Occidentale au
VII
e
sicle, dans une socit fortement traditionaliste malgr
tous les changements que sa structure avait dj prouvs, mais
que sa conscience refusait de reconnatre ? Et nous savons
aussi que les arguments sentimentaux des conservateurs,
lappel larmoyant limitation des murs des anctres,
lindignation contre ceux qui osent rviser des positions
prouves, le rappel des sacrifices faits pour les dfendre, le
mpris affich pour la jeunesse, lincomptence, le peu de
poids social des rformateurs, nous savons bien aussi que tout
cela est dune terrible efficacit sur les nerfs, les curs, les
esprits dune foule non prpare. Il est fort probable aussi que
les jeunes novateurs ont commis des imprudences, des
maladresses, des excs qui augmentrent linquitude des
141
conservateurs.
Mohammad, on la vu, navait pourtant rien dun
extrmiste. Parmi les hommes qui regardaient son entreprise
avec une perplexit inquite, il y avait aussi des personnalits
pondres qui en soupesaient soigneusement les avantages et
les inconvnients du point de vue de la haute socit mekkoise.
Deux points cruciaux devaient leur sembler peu clairs, lun
doctrinal, lautre surtout pratique, et leur attitude dpendrait de
la faon dont Mohammad claircirait ces points.
Dabord quel tait le rle assign aux divers dieux
adors par les Qorayshites ? Dieux puissants ? Petits dieux
subordonns ? Djinns ? Surtout, ce qui tait le plus important
du point de vue de la pit qui se soucie peu des nuances
thologiques, Mohammad slevait-il contre leur culte ? Leurs
sanctuaires devaient-ils tre abandonns, leurs symboles
dtruits, les offrandes quon leur faisait ngliges ? Quen
pensait donc le mystrieux Seigneur de Mohammad ?
Et lui-mme, quel rle sassignait-il ? Il semble bien
que ses adversaires aient vu, comme cest souvent le cas, plus
clair que lui, au-del de la modestie superficiellement sincre
quil affichait. Humblement il acceptait du Seigneur le modeste
rle davertisseur que celui-ci lui assignait. Mais son lgitime
orgueil ne devait pas tre bien difficile dceler sous cette
humilit quil sefforait sincrement dacqurir. Et surtout,
des politiques intelligents pouvaient aisment comprendre
comment la logique de sa position devait implacablement le
pousser, en dpit de lui-mme, rclamer le pouvoir suprme.
Comment un homme qui Dieu parlait directement, pourrait-il
jamais se soumettre aux dcisions dun quelconque snat ?
Comment les prescriptions de lEtre Suprme pourraient-elles
tre discutes par laristocratie mekkoise ? Dans une socit o
le domaine du sacr et celui du profane ntaient pas clairement
142
distingus, il tait clair quon devait logiquement aboutir une
situation o Dieu lui-mme dicterait ses ordres par
lintermdiaire de Mohammad, aussi bien sur les questions de
politique extrieure ou intrieure que sur la doctrine ou sur le
culte. Mohammad tait-il conscient de cette logique et jusquo
allait-il sur cette voie ?
Il y eut des essais de compromis, les documents
lattestent sous une forme sans doute arrange, mais avec une
base probablement relle. Un vieillard parmi les plus
importants du clan de Abd Shams, Otba ibn Raba dont le
jeune fils fut des premiers Musulmans, dclara, dit-on, un jour
au Conseil : O assemble de Qoraysh ! Pourquoi ne me
dirigerais-je pas vers Mohammad ? Je lui parlerai et je lui ferai
des propositions. Peut-tre quil en acceptera certaines. Nous
lui donnerons ce quil veut et il nous laissera tranquilles. Sur
lacceptation de ses pairs, il sen fut trouver Mohammad assis
lcart et il lui dit : Eh ! neveu ! Tu es des ntres, tu le sais
bien, tu es un des bien-ns de ta tribu et ton ascendance est
noble. Tu as prsent ta tribu un problme considrable, tu as
divis leur communaut et tu as ridiculis leurs songes, tu as
dnigr leurs dieux et leur culte. Tu as dclar infidles leurs
anctres dfunts. Ecoute ! Je vais te faire des propositions que
tu pourras examiner. Peut-tre en accepteras-tu quelques-
unes. Mohammad lui dit : Parle, Abou l-Wald, jcoute !
Le vieillard continua : Neveu ! Si, avec cette affaire que tu as
souleve devant nous tu veux seulement gagner de largent,
nous nous cotiserons pour ten donner de sorte que tu seras le
plus riche de nous. Si cest le prestige que tu veux, nous te
ferons chef sur nous, de sorte que nous ne dciderons rien sans
ten rfrer. Si tu veux la souverainet, nous te ferons roi sur
nous. Si ce qui tobsde est un dmon dont tu ne peux te
dbarrasser, nous te chercherons un mdecin et nous
143
dpenserons de notre argent pour te gurir, car cest souvent
quun dmon familier possde un homme jusqu ce quon len
gurisse ou des paroles dans ce sens. Mohammad lui rpondit
en rcitant des versets du Coran. Otba lcouta attentivement
et revint vers ses compagnons avec un avis : Laissez-le. Par
Dieu, sa parole aura un cho immense. Si les Arabes (cest--
dire les Bdouins) le tuent, cest que vous en aurez t dlivrs
par dautres. Mais si cest lui qui lemporte sur les Arabes, sa
souverainet sera votre souverainet et sa gloire sera votre
gloire et vous serez grce lui les plus prospres des
hommes. [58] Le discours de Otba est assurment apocryphe
comme le prouvent certains arguments employs et dailleurs
le traditionniste nen garantit pas le texte exact. Mais nous
allons voir quil rpondait une ralit.
En effet, il se produisit un vnement quon peut
raisonnablement tenir pour certain, car les traditionnistes
musulmans nauraient jamais invent une histoire de nature
jeter un tel doute sur lensemble de la Rvlation. Lorsque
lEnvoy de Dieu, crit Tabari, vit que son peuple scartait de
lui, il lui fut pnible de constater les manifestations de leur
loignement vis--vis de ce quil leur transmettait de la part
dAllah. Alors il souhaita en son me recevoir de la part
dAllah un texte qui le rapprocherait de son peuple. Cela
laurait rjoui, vu lamour quil leur portait et sa sollicitude
leur gard, que soit un peu adouci ce qui tait trop rude pour
eux, au point quil se le rpta, quil le souhaita, quil le dsira.
A ce moment, Allah lui rvla la sourate de lEtoile Quand
il en arriva au verset :
Avez-vous considr Allt et al-Ozz
Et Mant, cette troisime autre ?
(Coran, LIII, 19-20.)
le dmon mit sur sa langue ce quil se rptait lui-
144
mme, ce quil esprait transmettre son peuple :
Ce sont les Sublimes Oiseaux
Et leur intercession est certes souhaite.
Quand les Qorayshites entendirent ce verset, ils furent,
dit le rcit musulman, remplis dune grande joie et tous se
prosternrent, Musulmans et non-Musulmans.[59] Ce nest que
plus tard que larchange rvla Mohammad quil avait t
tromp par le Diable, ce qui, ajouta-t-il pour le consoler,
navait rien dextraordinaire car des anicroches semblables,
pour la mme cause, taient survenues aux prophtes qui
lavaient prcd. Les versets additionnels furent abrogs,
remplacs par dautres qui rejetaient le culte des trois grands
oiseaux aquatiques (grues ou hrons, cest l le mot que jai
transpos en oiseaux ) et la division revint aprs la belle
manifestation passagre dunanimit des Mekkois.
Il est vident (et, au fond, le rcit consign chez Tabari
le dit peu prs en clair) que linconscient de Mohammad lui
avait suggr une formule qui, effectivement, pouvait faire
lunanimit. Elle ne semblait pas heurter son hnothisme,
puisque ces grands oiseaux , semblables aux anges ou aux
djinns, taient conus comme subordonns Allah. On les
appelait dailleurs les filles dAllah . Dautre part, ctait
montrer nettement que la prdication nouvelle navait rien de
rvolutionnaire, que la nouvelle secte honorait les divinits de
la cit, respectait leurs sanctuaires, reconnaissait la lgitimit
de leur culte.
Mais les implications de la concession de Mohammad
durent vite lui apparatre. La secte renonait ainsi toute
originalit. Juifs et chrtiens durent malicieusement faire
remarquer que Mohammad revenait ainsi son paganisme
originel. Et puis, quelle force avait maintenant la menace du
Dernier Jugement si les filles dAllah, concilies par les
145
offrandes et sacrifices traditionnels, pouvaient intercder pour
les pcheurs et les sauver de la damnation ternelle ? Quelle
autorit surtout restait-il lavertisseur envoy par Allah ?
Nimporte quel petit prtre dal-Ozz ou de Mant pouvait
dlivrer des oracles qui contrediraient son message. Tout cela
fut soulign sans doute par des rvoltes et des indignations
dans le petit groupe des sectateurs de Mohammad, par un
soulagement probablement trop visible des conservateurs
qorayshites : A la fin, Ibn Abi Kabsha (ctait un sobriquet
populaire par lequel on le dsignait) a dit du bien de nos
desses , sexclama le riche et puissant Abou Ohayha Sad
ibn al-A, le pre du jeune converti quen rve il voulait
pousser dans le feu.[60] On mesure quelle devait tre sa
satisfaction gouailleuse et quelle devait tre lindignation du
jeune rvolt !
Mais aussi revenir sur ce qui avait t dit, ctait faire le
saut devant lequel on avait hsit jusque-l, ctait proclamer la
rupture, ctait se mettre en position de tout gagner ou de tout
perdre. Idologiquement, ctait dnoncer les dieux mekkois
comme des esprits infrieurs ou de simples noms vides de
signification objective, ctait donc proclamer que leur culte
ntait pas valide, saliner leurs prtres et leurs fidles. Ctait
rejeter vers le paganisme, vers linfidlit, tout ce qui se
rapportait la religion traditionnelle, ctait vouer aux flammes
infernales les pieux anctres et parents des Mekkois. Sur un
autre plan Mohammad tait dsormais dgag de lobligation
de reconnatre de quelque faon que ce soit lautorit dun
paen quelconque. Il restait voir sil sintgrerait dans les
glises trangres ou garderait son indpendance de prophte
arabe.
Allait-il devenir chrtien ? On se souvenait Mekka
dun vnement arriv vers le temps de sa jeunesse. Un
146
ambitieux qorayshite, Othmn ibn al-Howayrith, stait
converti au christianisme et avait voulu se faire roi de la cit
sous protectorat byzantin. Il tait prs de russir quand un
sursaut de lesprit dmocratique de ses concitoyens avait fait
chouer le projet. Peut-tre les Qorayshites craignirent-ils une
rsurgence du mme danger.
En tout cas, ils rpondirent la rupture par une violente
contre-offensive. Une source qui semble bonne prcise bien
que la perscution des adeptes de la secte commena lorsque
Mohammad mentionna leurs idoles . Elle ajoute, dtail
intressant et qui ne parat pas invent, qu il vint de Tif des
propritaires qorayshites qui lui reprochrent cela, agirent
violemment contre lui, montrrent de laversion pour ses
propos et excitrent ainsi ceux qui leur obissaient . Il est
tentant de penser que ces propritaires qorayshites de Tif (la
ville alpestre, frache et verdoyante, proche de Mekka o les
riches marchands mekkois avaient dagrables pied--terre)
taient pousss par le dsir de sauvegarder le culte dAllt qui
avait un sanctuaire important Tif. Alors, continue notre
texte, les gens abandonnrent Mohammad, sauf ceux quAllah
conserva et qui taient peu nombreux. Les choses restrent en
cet tat le temps quAllah voulut. Ensuite, leurs chefs se
concertrent afin de sduire, en les dtournant de la foi en
Allah, leurs fils, leurs frres et leurs contribules qui taient
parmi ses adeptes. Ce fut une preuve profondment
bouleversante pour les Musulmans qui suivaient lEnvoy de
Dieu. Ceux qui furent sduits furent sduits et Allah fortifia
parmi eux ceux quil voulut. [61]
La perscution, dailleurs, fut somme toute relativement
bnigne. Ibn Ishq la rsume bien par ces quelques lignes
consacres lactivit dun des individus les plus stigmatiss
dans les rcits musulmans comme les plus opposs au
147
prophte, Abou Jahl, un riche commerant, un des chefs les
plus influents lpoque du clan des Banou Makhzoum.
Ce fut le sclrat Abou Jahl qui excita contre eux les
hommes de Qoraysh. Sil entendait parler de la conversion
lIslam dun homme honorable, entour dallis, il
ladmonestait vigoureusement et lui faisait honte. Il lui disait :
Tu as abandonn la foi de ton pre qui tait meilleur que toi.
Nous montrerons que ta conduite nest que sottise et que tu
manques de jugement. Nous ferons baisser ta rputation. Si
ctait un marchand, il lui disait : Par Allah ! Nous
boycotterons ton affaire de sorte que tu perdras tout ton bien.
Si ctait un homme sans influence, il le battait et montait les
gens contre lui. [62]
On essaya donc de faire renoncer les sectateurs de
Mohammad leur croyance en combinant, quand il ne
sagissait pas dhommes sans importance sociale, la pression
morale et la pression conomique. On ne pouvait faire plus
dans la plupart des cas, car ils taient, suivant le systme social
en vigueur, protgs par leur clan. Certains perscuteurs, nous
dit-on, voulant causer des ennuis al-Wald ibn al-Wald du
clan de Makhzoum qui tait devenu musulman, craignant le
temprament violent de son frre Hishm, allrent
pralablement lavertir : Nous voulons seulement admonester
tous ces jeunes gens cause de linnovation quils ont
introduite avec cette religion. Ainsi, nous serons tranquilles
avec les autres ! Il rpondit : Bien ! Occupez-vous de lui et
admonestez-le ! Mais attention sa vie ! Et il rcita ce vers :
Nest-ce pas ? Que mon frre Oyays ne soit pas tu
Ou il y aura entre nous pour toujours change de
maldictions.
Prenez garde sa vie. Je jure, par Allah, que si vous
le tuez, je tuerai les plus nobles dentre vous jusquau
148
dernier. Ils se dirent entre eux : Allah le maudisse ! Qui va
maintenant se lancer dans cette affaire ? Sil est tu pendant
quil est entre nos mains, il est capable de massacrer nos nobles
jusquau dernier. Ils le laissrent et se dtournrent de
lui. [63]
Ce furent donc, comme il est habituel, les plus pauvres
et les plus dmunis parmi les membres du mouvement qui
souffrirent le plus, les esclaves en tout premier lieu. Bill, par
exemple, tait expos par les gens du clan de son matre en
plein soleil lheure la plus chaude de la journe, dans le creux
de laride ravin mekkois, avec un gros morceau de rocher
attach sur la poitrine. Cest ce moment quAbou Bekr
racheta pour les librer plusieurs des esclaves musulmans. On a
peut-tre exagr ces svices plus tard pour augmenter les
mrites des plus anciens croyants et aussi sans doute pour
trouver des excuses aux apostasies. Ils frappaient le
Musulman quils perscutaient, le faisaient souffrir de la faim
et de la soif au point quil ne pouvait se tenir droit quand il tait
assis cause de la violence du mal quil avait endur. Il
finissait par acquiescer labjuration quils lui demandaient. Ils
lui disaient : Est-ce quAllt et al-Ozz sont tes dieux et non
Allah ? Et il disait : Oui. Cela tait au point que si un scarabe
passait par l et quils disent : Ce scarabe est-il ton Dieu et
non Allah ? il rpondait aussi : Oui ! pour chapper aux
souffrances quils lui infligeaient. [64]
Dans ces circonstances, Mohammad chappa tout
svice, car son clan, les Banou Hshim, se solidarisa avec lui.
Cela tait d au fait que son oncle Abou Tlib dont nous avons
vu quil lavait lev et protg y gardait, malgr le dclin de
sa fortune, une influence considrable. Il napprouvait
nullement les ides que son trange neveu lanait, mais
lhonneur du clan exigeait que fussent protgs ses membres
149
mme les plus blmables. Ctait l une considration de nature
rallier solidement son attitude tout le clan. Les
conservateurs qorayshites enragrent de voir leur proie la plus
intressante leur chapper. Ils essayrent une pression gnrale
sur tout le clan de Hshim pour le faire renoncer cette
protection quil accordait leur brebis galeuse. On ne devait
plus faire daffaires ni contracter dalliances matrimoniales
avec les membres de ce clan ou de celui qui lui tait alli dal-
Mottalib. Il semble bien dailleurs quen plus de la lutte contre
le nouveau mouvement, ce boycott avanait les affaires des
clans qui avaient maintenant la suprmatie Mekka, les
Makhzoum et les Abd Shams. Il dtachait du clan jadis
puissant de Hshim presque tous les clans qui staient allis
lui pour former, lpoque de la jeunesse de Mohammad, une
alliance qui avait eu son importance politique.
La quarantaine dura deux ans et ne semble pas avoir t
applique avec la dernire rigueur. Dans cette socit o aucun
pouvoir central ne pouvait simposer par la force, il tait
difficile quune alliance dindividus ou de clans durt
longtemps. Les clans rallis au boycott par Makhzoum et Abd
Shams durent vite sapercevoir que llimination de Hshim
renforait la prpondrance conomique et politique des
initiateurs. Dailleurs tout ce mcanisme de solidarit nallait
pas sans grincement. Le parti de Hshim avait t dsert par
un des membres minents de ce clan, un oncle de Mohammad
quon appelait Abou Lahab. Il fit rompre le mariage (ou peut-
tre seulement les fianailles) de ses deux fils avec deux filles
de Mohammad et prit le parti des boycotteurs, que dirigeait le
puissant clan de sa femme, Abd Shams.
La pression se fit aussi sur le terrain, comme nous
dirions, de la propagande. Les objections et les railleries
saccumulrent en public contre le message de Mohammad. La
150
rsurrection des corps, base essentielle du dogme nouveau du
Jugement dernier, tait tourne en ridicule. On sommait
Mohammad de sexpliquer sur la date de cet vnement dont il
avait peut-tre laiss entendre quil tait plus proche quil ne
savrait. On insistait sur largument suprme quon a dj vu
invoquer : allait-on abandonner la foi des pres ? Condamner
ceux-ci aux flammes ternelles ? Plus que jamais on rptait
que Mohammad tait un hallucin, peut-tre possd par un
esprit de rang infrieur comme les khin (devins), les
magiciens, les potes. On nommait les chrtiens ou les Juifs qui
lui fournissaient des informations dont on disait quil rptait
tout simplement les leons. Il tait peu vraisemblable, faisait-
on remarquer, que la Divinit Suprme et choisi pour
messager un homme daussi peu de poids quIbn Abi Kabsha.
Dailleurs, o taient les signes surnaturels, les miracles dont il
et t normal quAllah gratifit son messager pour en
authentifier la mission ? Il sagissait tout simplement dun
ambitieux voulant se pousser au rang des chefs de Qoraysh.
Les offres de compromis qui lui furent rptes, parat-il, ce
stade et dont on a cit une mention typique ci-dessus taient
peut-tre aussi, partiellement, des manuvres machiavliques
pour le discrditer en prouvant tous que ses vises taient
uniquement politiques.
Mohammad russit vite sorganiser de faon rsister
la perscution. Il y fut aid en particulier par un membre
mme du clan hostile de Makhzoum, al-Arqam ibn Abd
Manf. On voit combien peu monolithiques taient ces
organismes sociaux ! Al-Arqam tait jeune, pas plus de vingt-
cinq ans et probablement moins. Mais apparemment il tait
chef de famille, car il put offrir la nouvelle secte le refuge de
sa maison, vaste et bien situe, pour ses runions. Les
adhrents peu protgs ou peu hardis sy glissaient, la nuit
151
tombe, en rasant les murailles. Il y eut de nouvelles
conversions. Lune qui datait du dbut de la perscution avait
un certain poids. Il sagissait de Hamza, un des oncles de
Mohammad, vrai dire dun prestige social assez minime,
pauvre, colrique et port livrognerie, mais courageux et
vigoureux. Cest dailleurs une pousse de colre qui entrana
sa conversion. Au retour dune partie de chasse, ayant entendu
rapporter par une commre qui avait observ la scne de sa
fentre quAbou Jahl avait injuri son neveu, il senflamma,
alla la recherche du perscuteur et le prit partie, le frappant
avec larc quil tenait encore la main. Une bagarre gnrale
ne fut vite que grce la sagesse dAbou Jahl qui reconnut
quil avait t un peu loin et que le clan de Mohammad avait
pu lgitimement se sentir offens. Il retint ses supporters et
Hamza, par bravade, se convertit. Ce fier--bras famlique tait
quand mme une recrue intressante. Les disciples avaient bien
besoin dun appui en termes de force physique.
Ici se place sans doute un vnement important sur
lequel la lumire est difficile faire tant lhistoire en a t
rcrite en fonction des intrts et des conceptions des temps
ultrieurs. Procds habituels lhistoriographie des
mouvements idologiques et des Etats qui gardent un contrle
troit sur la pense de leurs adhrents ou de leurs sujets. Les
exemples en foisonnent jusqu lpoque prsente. Il sagit de
lmigration des premiers Musulmans en Abyssinie que lon
place en gnral avant lpisode des versets inspirs par Satan.
Mais, on peut penser, avec W. M. Watt, quelle eut lieu aprs
puisque, daprs la plus ancienne source en laquelle nous
puissions nous confier, elle suivit la perscution et que celle-ci
son tour eut lieu aprs que Mohammad et pris une attitude
offensive contre les idoles . Or le dbut de cette attitude
parat marque par la rvlation qui abroge les versets
152
sataniques . Reprenons, en effet, cette source dont le dbut a
t cit ci-dessus :
Alors les gens abandonnrent Mohammad sauf ceux
quAllah conserva et qui taient peu nombreux Ce fut une
preuve profondment bouleversante Ceux qui furent sduits
et Allah fortifia parmi eux ceux quil voulut. Lorsquil se passa
cela chez les Musulmans, lEnvoy dAllah leur ordonna de
sen aller en Abyssinie. Il y avait en Abyssinie un bon roi
quon appelait le najsh (en thiopien, nagsh). Il nopprimait
personne dans son pays et, grce lui, la prosprit y rgnait.
De plus, lAbyssinie tait un march pour les Qorayshites qui y
faisaient du commerce, car ils y trouvaient des vivres en bonne
quantit, la scurit et dheureuses affaires. LEnvoy dAllah
leur ordonna cela et la masse dentre eux y partit quand ils
furent opprims Mekka et quil craignit quils ne fussent
sduits. Mais lui demeura sans discontinuer. Des annes
passrent ainsi pendant lesquelles (les Qorayshites) agirent
durement avec ceux dentre eux qui embrassaient
lIslam [65]
Il rsulte de ce texte que les migrs furent ceux dont
Mohammad jugeait la foi la plus fragile et que le fait davoir
migr vers lEthiopie ne peut tre considr comme un titre de
gloire, ainsi quon la imagin plus tard. Pourtant certains des
migrants semblent avoir t de bons croyants. Il est possible
aussi, comme la suggr W. M. Watt, que Mohammad ait
voulu, sous le prtexte de le mettre labri de la perscution,
loigner un groupe de croyants quil souponnait de pouvoir
diverger dopinion avec lui sur certains points. En effet, le
personnage prdominant dans le petit groupe des migrants,
tait Othmn ibn Mazoun du clan de Jomah. Ctait un
homme qui, ds avant lIslam, avait adopt des murs
asctiques. Il se refusait boire du vin et, plus tard en tout cas,
153
il fit vu de chastet, ce dont sa femme alla se plaindre
Asha. Il demanda mme (en vain, bien sr) Mohammad la
permission de se chtrer. Quand il adhra au mouvement, ce fut
avec son fils, ses deux jeunes frres et ses trois neveux. Cest
avec eux aussi quil partit pour lAbyssinie. Il est donc possible
quil ait eu indpendamment de Mohammad des ides
analogues aux siennes, quil ait group autour de lui un petit
cercle de hanf monothistes, et quil se soit ralli ensuite la
personnalit plus forte du fils dAbdallah. Dans tout parti, on
se mfie de ces gens qui ont trouv indpendamment du chef
leur vrit, qui ont adhr en groupe cohrent et tendent
effectivement, toujours en groupe, critiquer la ligne choisie,
juger les dirigeants, bref ne pas se soumettre
automatiquement, en action et en esprit, toutes les dcisions
fluctuantes du chef. Nos sources nous font part danecdotes qui
montrent une certaine hostilit entre Othmn et les dirigeants
actifs dont Mohammad suivait les avis, Abou Bekr et Omar.
Omar, longtemps aprs, raillait Othmn mort dans son lit et
se querellait avec une migrante en assurant que lexil abyssin
avait t de tout repos, quen somme ctait une dsertion. On
reconnatra l les reproches habituels des activistes aux
thoriciens. Othmn ibn Mazoun, croyant sincre,
indpendant, outrancier (on a une anecdote o il fait du
scandale dans une runion littraire en relevant un propos trop
matrialiste du clbre pote Labd), ne pouvait se plier
facilement aux fluctuations tactiques des habiles dirigeants.
Nous ne pouvons gure nous fier aucun des dtails qui
nous sont donns sur le sjour thiopien. Les Qorayshites
exils (parmi lesquels se trouvaient aussi llgant Othmn ibn
Affn, sa femme Roqayya, fille de Mohammad, Jafar ibn Ab
Tlib, cousin du prophte et frre de Al, etc.), firent-ils
vraiment impression auprs du ngus (on disait alors nagsh)
154
dAxoum, de ses vques et de ses hauts fonctionnaires, les
Qorayshites envoyrent-ils vraiment une ambassade rclamer
leur extradition ? Il serait imprudent daffirmer comme de nier
ces faits. Les historiens postrieurs ont beaucoup brod l-
dessus et, emptrs dans des contradictions, sen sont tirs en
imaginant deux migrations successives. Certains migrants
seraient rentrs Mekka la nouvelle de lincident des
versets sataniques qui leur aurait paru signifier la
rconciliation gnrale des Qorayshites. On ne peut ladmettre
videmment si on place lincident avant lmigration. Quoi
quil en soit, celle-ci demeure un fait certain.
Elle doit aussi avoir une signification, que nous
arrivons mal cerner, dans le domaine de la politique
internationale. Au moment o Hraclius et les armes
byzantines reculaient sur tous les fronts devant les Perses
victorieux, o lon pouvait entrevoir la fin prochaine de
lEmpire chrtien quon avait cru, si peu auparavant, universel
et ternel, au moment o triomphaient les Perses mazdens
avec leurs allis juifs et nestoriens, o se dessinait ainsi un
bouleversement considrable politique et peut-tre cosmique,
le choix comme rgion de refuge de lAbyssinie chrtienne
( la terre de Dieu disait une migrante) allie Byzance,
mais monophysite, avait certainement une signification.[66]
Etait-ce une option nette pour le christianisme ? La dcision
appartint-elle dailleurs vraiment Mohammad ou fut-elle
prise par des lments dissidents, quitte tre plus tard, quand
les dissensions saplanirent devant la victoire et quil devint de
mauvais ton de les rappeler, entrine et sanctifie en
lattribuant au prophte ? Nous avons des lments trop
insuffisants et trop incertains pour bien en juger.
La liste des migrants en Abyssinie a certainement t
gonfle plus tard. Peut-tre ntaient-ils pas plus dune
155
quinzaine. La petite communaut reste Mekka comptait une
quarantaine dhommes et une dizaine ou une vingtaine de
femmes. Elle supportait patiemment lostracisme de ses
ennemis, les quolibets, les injures, parfois les mauvais
traitements, toute cette petite guerre froide sournoise que la
solidarit des clans ne permettait pas de dpasser. Elle
enregistra un succs important, ce fut la conversion dun
homme de poids, lhomme qui, aprs Mohammad, devait faire
le plus sans doute pour lIslam. Cet homme, Omar ibn al-
Khattb, g de 25 ans environ, membre dun clan secondaire
de Qoraysh, tait dun temprament naturellement violent,
mais aussi dune volont de fer qui savait dominer ses
impulsions, les soumettre et les utiliser pour des desseins
rationnellement labors. Il avait pris parti contre la secte
nouvelle avec sa vigueur habituelle, mais sa sur Ftima et le
mari de celle-ci, Sad en taient devenus membres en cachette.
Quelques Musulmans avaient, il est vrai, dcel chez lui
quelque compassion pour les migrants partant en Abyssinie.
Mais ils staient dit devant sa rudesse : Il se convertira
quand lne de son pre deviendra Musulman. Un jour, il
partit, en fureur, lpe dgaine, vers le lieu de runion de la
secte dans la maison dal-Arqam. Un homme pondr de son
clan le rencontra et lui demanda o il allait. Je cherche,
rpondit-il, Mohammad, ce ben (une secte baptiste
monothiste de Babylonie), qui a sem la division dans
Qoraysh, qui ridiculise leurs ides, qui dnigre leur religion,
qui insulte leurs dieux. Je vais le tuer. Tu tgares, lui
rpondit lautre, est-ce que tu imagines que les Banou Abd
Manf (lensemble des clans parents de celui de Mohammad)
vont te laisser marcher sur la terre alors que tu auras tu
Mohammad ? Tu ferais mieux de rentrer chez toi et dy mettre
de lordre. Omar, tonn, demanda ce qui tait cens se
156
passer chez lui. Lhomme lui rvla ce que tout le monde
savait. Omar changea de direction et rentra chez lui o se
trouvait lhumble forgeron musulman Khabbb en train de lire
le Coran sa sur et son beau-frre. Le pas de Omar les
affola. Khabbb se cacha dans une autre pice et Ftima, assise
la turque mit le feuillet du Coran sous ses jupes. Omar entra
en demandant quel tait ce bruit quil avait entendu. Ftima et
son mari firent ceux qui ne comprenaient pas. Cela eut le don
dexasprer Omar qui leur dit ce dont on les accusait et frappa
sa sur, la blessant la tte. La vue du sang cependant le fit
rentrer en lui-mme et il demanda regarder le texte quils
lisaient avant sa venue, jurant de le rendre en bon tat. La
lecture du feuillet lui arracha une exclamation dadmiration.
Khabbb sortit alors de sa cachette et dit Omar, fort
habilement, quil avait entendu, la veille mme, Mohammad
prier pour sa conversion. Remu, Omar se fit mener la
maison dal-Arqam, lpe la ceinture cette fois. On ne lui
ouvrit pas sans crainte. Mais il remplit les curs de joie en
annonant son adhsion.[67] Ctait le commencement, comme
le dit G. Levi della Vida, du changement de polarisation de la
mme attitude exclusive et intransigeante qui, ne connaissant
pas de moyen terme, porte la mme intensit imptueuse dans
la haine que dans le dvouement .[68] Son adhsion
encouragea les disciples qui, nous dit-on, senhardirent jusqu
faire leurs prires en public prs de la Kaba.

Pendant tous ces vnements, les rvlations
continuaient. Lentement, difficilement, une doctrine prenait
corps. Dans cette trange atmosphre mekkoise, en marge du
monde civilis et prestigieux des grandes puissances engages
pour lheure dans un combat apocalyptique, se formait la foi
qui allait dborder sur lunivers et chercher le modeler. Tout
157
cela se passait dans le cerveau dun seul homme, mais il sy
refltait, il sy remuait les problmes de tout un monde et les
circonstances historiques taient telles que le produit de toute
cette agitation mentale tait propre secouer lArabie et, au-
del, lunivers.
La force des choses, cest--dire au fond la force du
conservatisme mekkois, lenracinement profond chez
Mohammad de la conviction de limportance de son message et
lardent dsir de renouveau de ses disciples, avaient fait
chouer les compromis. Ds lors, le groupe disparate
dindividus plus ou moins en sympathie avec le message dun
annonciateur inspir se figeait en communaut dont lhostilit
ambiante ne faisait que renforcer la cohsion. Cette
transformation impliquait une modification profonde du
contenu du message, de sa forme mme, de lattitude gnrale
du matre et des disciples vis--vis de tout ce qui les entourait.
Ce groupe devait se distinguer nettement de tout ce qui
ntait pas lui. Pour cela, il lui fallait dabord sa propre
idologie, nettement tranche. Son thme essentiel tait celui
de lunit divine, puisque l-dessus avait port la rupture,
puisque ctait l un mot dordre sur lequel pouvait se faire
clairement la discrimination entre adhrents et ennemis. Cest
nettement contre le culte mekkois des trois Oiseaux
sublimes , de celles quon appelait les filles dAllah, que la
rvlation dEn Haut prend parti :
Aurait-il des filles et vous des fils ?
Connaissent-ils lInconnaissable, (le) couchent-ils par
crit ?
Ont-ils une divinit autre quAllah ? Combien Allah est
au-dessus de ce quils lui associent !
(Coran, LII, 39-43.)
Et un peu plus tard peut-tre :
158
Invoque le nom de ton Seigneur et consacre-toi Lui
totalement,
Le Seigneur de lOrient et de lOccident. Nulle divinit
en dehors de Lui !
Prends-le comme protecteur !
(Coran, LXXIII, 8-9.)
Ainsi se prcise le message. Il ny a quune divinit. Il
ne faut lui associer aucun autre tre dans ladoration quon
lui voue parce que tous les autres tres, quels quils soient, sont
bien au-dessous de Lui. LEtre qui inspirait Mohammad et qui
se dsignait lui-mme seulement par les paraphrases pudiques :
Ton Seigneur , Leur Seigneur , finit par se nommer
clairement. Il est bien Allah, le Dieu, la Divinit suprme, bien
connu des Mekkois qui ignorent seulement ltendue de sa
puissance et sa divine solitude. Cependant il a un autre nom,
ar-Rahmn, ce qui signifie le Bienfaiteur. Mais ar-Rahmn est
employ comme un nom propre. Cest un nom tranger au
Hedjz et envers lequel les Mekkois manifestent une
particulire rpugnance. Cest le nom du Dieu dont se servent
les Juifs et, pour Dieu le Pre, les chrtiens dArabie du Sud
sous la forme Rahmnn. Cest le nom du Dieu que prche le
prophte du Yamma, Maslama. Ce dut tre le nom dont se
servaient certains milieux judo-chrtiens de Mekka auprs
desquels Mohammad est pouss par son inspirateur se
renseigner, nonobstant les rpugnances mekkoises :
Celui qui, en six jours, a cr les cieux et la terre et
ce qui est entre eux, puis sest assis en majest sur le Trne est
ar-Rahmn ; interroge qui est inform de Lui.
Quand on leur dit : Prosternez-vous devant ar-
Rahmn ! ils rpondent : Quest-ce quar-Rahmn ? Nous
prosternerons-nous sur ton ordre ? Et cela accrot leur
rpulsion.
159
(Coran, XXV, 60-61.)
Le Seigneur Suprme sappelle Allah ou ar-Rahmn,
cela na pas dimportance :
Dis : Priez Allah ou priez ar-Rahmn ! Quel que soit
celui que vous priez, Il possde les noms les plus beaux !
(Coran, XVII, 110.)
Ce Dieu sait tout et il peut tout. Cest vers Lui quon
doit se tourner ; les soi-disant dieux nont aucun pouvoir et le
Destin, cette premire incarnation mtaphysique des lois de la
nature laquelle tenait lidologie mekkoise, est soumis la
Divinit : Dieu comble qui il veut, humilie et lve qui il veut.
A la fin des temps, il rcompensera et punira, suivant ses
critres propres, peu accessibles lentendement humain, ceux
qui lui auront plu ou dplu. Ces dcisions seront prises lors de
ce Jugement Dernier qui figurait dj dans la toute premire
Rvlation et qui apparat comme un dogme essentiel opposant
nettement la nouvelle communaut aux conceptions religieuses
dominantes de son milieu. Cependant plus le temps passe, plus
les descriptions du Jugement et de ce qui suit, les dlices du
Paradis ou les tourments de lEnfer, deviennent condenses et
se dpouillent de leurs lments pittoresques. Il sagit
maintenant moins de dcrire que de rpondre aux arguments
mekkois. Comme chez les Juifs et chez les premiers chrtiens,
une rsurrection pour le Jugement qui nimpliquerait pas une
reconstitution des corps charnels tait inconcevable. Aussi les
Mekkois soulignent-ils linvraisemblance de ce processus alors
que chacun peut constater comment les corps pourrissent dans
la tombe et comment les os seffritent sous le sable du dsert.
Mohammad doit leur rtorquer linfinie puissance de Dieu qui
les a bien crs une fois partir dune goutte de sperme et
pourra bien les recrer partir dossements desschs. Et puis,
quand viendra cet vnement fantastique ? La Voix dEn Haut
160
en a dabord annonc limminence :
Pour les hommes sapproche lapurement des
comptes ; eux, ngligents, ils sen dtournent.
(Coran, XXI, 1.)
Ils disent : Quand sera ce terme si vous dites vrai ?
Rponds : Peut-tre une partie de ce que vous (le)
pressez daccomplir est-elle dj en croupe derrire vous.
(Coran, XXVII, 73-74.)
Notons au passage les termes commerciaux dont se sert
ce Dieu, par lintermdiaire de ce marchand, sadressant des
marchands.
Face des opposants puissants, querelleurs, lafft de
toutes les failles de la nouvelle doctrine, sappuyant avant tout
sur le conservatisme des masses et des lites, prompts utiliser
largement largument de la fidlit la foi des pres,
dnoncer lambitieux semeur de dissensions, il fallait pour se
justifier se trouver une tradition, expliquer en mme temps les
difficults de la nouvelle foi se frayer un chemin, ces
difficults quune aide surnaturelle aurait sembl devoir viter.
Pour cela, la Voix, profitant de tout ce que Mohammad
apprenait, de tout ce quil savait dj, racontait lhistoire des
prophtes du pass. Cest ce quelle devait appeler plus tard
les sept narrations (mathn), utilisant le mme mot
aramen qui dsignait, chez les Juifs, la Rptition, la Tradition
Orale par excellence (Mishnah en hbreu, Mathnth en
aramen). Toutes ces narrations ont le mme schma. Un
prophte est envoy un peuple pour lappeler la repentance
et au culte du seul vrai Dieu, mais ce peuple ne lcoute pas et
il est ensuite vou la destruction. Ce schma avait t suggr
Mohammad, on la vu, par une tradition orientale dorigine
judo-chrtienne. Mais il est dabord appliqu des peuples
purement arabes, sans aucun doute daprs des rcits, demi
161
ou aux trois quarts lgendaires, bien connus au Hedjz et
inspirs par les ruines que les caravanes souvent pouvaient
considrer sur leur chemin. Il y avait les Ad, un peuple peut-
tre de gants, qui avait laiss sur les hauteurs des monuments
nigmatiques. Un messager nomm Houd leur avait t
envoy, il avait t repouss et alors un vent violent avait
souffl pendant sept nuits et sept jours, ne laissant aprs lui que
des ruines dsertes. Il y avait les Thamoud qui, nous le savons,
par les tmoignages des auteurs grco-latins entre autres, furent
un peuple qui exista rellement. Les Thamoud avaient bti des
chteaux dans la plaine et creus des habitations dans la
montagne. Ce sont trs probablement les beaux tombeaux
nabatens de style hellnistique quon pouvait admirer au nord
du Hedjz, autour del-El, au dbut du VII
e
sicle, comme on
peut le faire encore maintenant. Pourquoi ces beaux
monuments ntaient-ils plus que des ruines dsertes ? Cest
quun prophte, leh, avait aussi prch ce peuple de la part
dAllah, allguant comme signe de sa mission une chamelle
(miraculeuse ?) quon devait laisser patre sur la terre
dAllah et qui une ration deau devait tre attribue. Mais le
Snat (mala) des Thamoud, comme celui de Mekka plus tard,
avait t incrdule, avait ergot avec le prophte, stait moqu
des humbles croyants. Il avait sacrifi la chamelle. Alors, aprs
un dlai de trois jours, ils avaient t dtruits par un
cataclysme : tremblement de terre, semble-t-il, accompagn de
tonnerre et dune unique Clameur. Des rcits analogues
concernent le peuple de Midyan au nord-ouest de lArabie et
son prophte Shoayb, les gens du Puits, les gens du Fourr, le
peuple (sudarabique sans doute) de Tobba, les Sabens dont
les jardins fertiles avaient t ruins par une inondation.
Certains de ces rcits sont rduits des allusions de sorte que
nous ne savons mme pas qui taient exactement ces gens du
162
Puits et ces gens du Fourr. Mais ces histoires
essentiellement arabes se mlrent vite des rcits dune morale
analogue tirs de lAncien Testament. No aussi a prch en
vain et le Dluge a englouti ceux qui navaient pas prt
attention ses paroles. Loth a reproch aux habitants de
Sodome leur homosexualit ; au lieu de lcouter, ils se sont
irrits contre lui et lont expuls ; aussi leur cit a-t-elle t
dtruite et seuls lui et sa famille ont t sauvs, sauf une
vieille reste en arrire (XXXVII, 135). Pharaon
bizarrement appel le matre des pieux a t averti ainsi
que son mala par Mose et par Aaron. Ils nont pas voulu les
croire et ont t dtruits par Allah. Nous retrouvons Qorah qui,
dans la Bible, se rvolte pour des raisons de suprmatie
sacerdotale contre Mose dans le dsert et, pour cela, est
englouti par Dieu avec sa famille dans le sol qui se fend sous
eux. Par un anachronisme tonnant, il est plac avec Haman,
limpie Aman, race dAmalcite de lhistoire dEsther, avec
Pharaon, parmi les hommes orgueilleux qui nont pas voulu
couter Mose et qui en ont t svrement punis. De mme
Abraham (en arabe Ibrhm) avait essay de convaincre son
pre et son peuple de renoncer au culte des idoles. Il navait
pas plus t cout et, menac, avait d migrer. Ce sont les
incrdules qui avaient t les pires perdants (XXI, 70).
Tous ces rcits, tirs de la tradition arabe ou des livres
sacrs juifs dforms un stade quelconque de leur
transmission, ne sont pas raconts pour le plaisir de la
narration. A chaque instant on y aperoit ou on y souponne
des traits qui sappliquent Mohammad et sa situation.
leh, Houd, No, Mose, cest lui. Ad, Thamoud,
lorgueilleux Pharaon, le riche Qorah, leur peuple et leur mala,
cest le snat et le peuple de Qoraysh. Mohammad nest pas
cout de son peuple, cest la rgle. Quarrivera-t-il celui-ci ?
163
Quon se rapporte aux prcdents :
Nous emportmes chacun pour son pch. Contre
certains dentre eux nous dchanmes un ouragan. Dautres
furent emports par la Clameur. Dautres furent par Nous
engloutis dans la terre. Dautres furent noys par Nous. Ce
ntait pas Allah qui leur faisait tort, ctait eux qui staient
fait tort eux-mmes.
(Coran, XXIX, 39.)
Il est fatal quil arrive la mme chose Mekka.
Mohammad et ses disciples seront sauvs dune faon ou dune
autre du chtiment qui atteindra la ville orgueilleuse et
incrdule. Quel chtiment ? La Voix ne le disait pas clairement.
Peut-tre Mohammad pensait-il quAllah se servirait des
pripties de la guerre entre Byzantins et Perses. Peut-tre cela
a-t-il quelque relation avec lmigration en Abyssinie. Nous
nen pouvons rien savoir de sr. En tout cas, il est remarquable
que la menace de la fin du monde et du Jugement qui suivra,
seule employe aux dbuts de la Prdication, est remplace par
lannonce dun chtiment temporel, terrestre, local.
A ces rcits, si directement exemplaires, sen joignaient
dautres qui avaient, semble-t-il, plutt pour but de montrer et
dexalter en gnral la puissance dAllah. Ils provenaient du
trsor lgendaire commun de lOrient chrtien, par
lintermdiaire de la littrature syriaque. Ainsi lhistoire des
Sept Dormants dEphse, jeunes chrtiens qui se rfugirent
dans une caverne pour fuir la perscution de lempereur Dcius
et y dormirent plusieurs sicles. Ainsi la lgende de Mose et
de son mystrieux serviteur la recherche de la Source de Vie
ternelle o lon retrouve les chos de la vieille pope
sumro-akkadienne de Gilgamesh refondue dans le roman
hellnistique dAlexandre. Ainsi encore lhistoire de ce mme
Alexandre, appel Dhoul-Qarnayn, le Bicornu (car son pre
164
Jupiter Ammon avait deux cornes) qui, lextrmit du monde,
construit une muraille pour empcher les dbordements des
fabuleux peuples de Gog et de Magog.
La communaut, ainsi pourvue de prcdents illustres,
dune tradition antique en partie arabe et en partie judo-
chrtienne, a encore rpondre toutes sortes de questions et
de critiques. On est exigeant vis--vis delle et bon droit
puisquelle prtend suivre linspiration divine et proposer un
mode de vie suprieur. Mohammad pense, rflchit et apprend.
Les penses sagitent dans son esprit. Et, un jour, la Voix dEn
Haut donne la rponse. Ainsi se cre petit petit un embryon
de thologie, fruste et peu subtile, la mesure de la socit et
des esprits auxquels elle sadressait.
Tant quil est li pour ainsi dire organiquement son
clan, sa tribu, son village, sa ville, quil nest, dans une
socit rigoureusement hirarchise, quun lment
interchangeable, riv la place que le destin lui a assigne pour
une fonction toujours la mme, lhomme se voit imposer lide
dune vie doutre-tombe semblable ou parallle celle-ci. L-
bas aussi les units sociales de ce monde-ci continueront
encadrer les ples fantmes qui mneront une vie diminue.
Sur ces terres dau-del de la mort, des ombres de serviteurs
soigneront les spectres des matres, des fantmes de paysans
cultiveront la terre pour eux et les artisans doutre-tombe
pourvoiront leurs commodits. Mrite et dmrite sur cette
terre ny changent pas grand-chose. Telles taient, avec
beaucoup de variantes sans doute, les ides premires des
hommes sur ce qui se passerait aprs leur mort. Mais quand
vinrent les temps du grand commerce international qui brassait
les peuples, les hommes et les ides, quand des socits
stablirent o largent devint la mesure de toutes choses, o
lconomie montaire brisa les frontires des groupes
165
ethniques, o chacun put faire personnellement sa fortune, o
la valeur de lindividu en ce monde dpendit de la place quil
sy tait faite par sa lutte lui, on se mit esprer pour chacun
un sort sa mesure propre. Ds lors, se levrent des prophtes
qui, tout en dplorant la fin de lancien ordre social o tous du
moins avaient leur subsistance assure par leur groupe, tout en
dnonant les riches et leurs exactions, promettaient ceux-ci
individuellement un chtiment dans ce monde dabord, puis
dans lautre. Ds lors se constiturent des socits, des
communauts, qui enseignaient leurs membres comment
atteindre une condition heureuse dans lautre monde, comment
se sauver individuellement.
Ce sont ces religions de salut individuel qui staient
diffuses dans le monde ancien entre le VIII
e
et le V
e
sicle
avant notre re. La vague, avec un retard considrable,
atteignait maintenant lArabie Occidentale. L aussi les
hommes demandaient comment faire pour atteindre le salut.
La rponse de la Voix qui parlait Mohammad peut se
dduire facilement de ce qui prcde. Il faut se tourner vers
Allah. Allah est infiniment puissant, on la vu, mais il est aussi
infiniment bon. Ces marques de sa puissance dveloppes ds
le dbut de la Rvlation : la cration du monde entier, de la
vgtation et de la vie animale, de lintelligence et de la
sensibilit humaines, ce sont aussi des preuves, des signes
de sa bont. De tout cela, lhomme doit tre reconnaissant.
Cest pourquoi les ingrats (cest sans doute le sens primitif du
mot kfir qui en vint prendre le sens dinfidles) seront punis
et les reconnaissants, les fidles, rcompenss. La Voix a
parfois des expressions brutales, toutes commerciales encore,
denvisager la bonne direction comme un march avantageux.
Mais, dautres moments, elle a un langage plus lev, fait
appel des sentiments plus nobles. On sent ici dj la
166
contradiction entre laspiration humaine au salut que les
prophtes et fondateurs de religion sont amens comprendre
comme rcompense et le sentiment moral qui depuis longtemps
nie tout mrite ce qui est fait dans un but intress. Cette
contradiction inaperue de Mohammad ira croissant chez les
mystiques musulmans comme chez les mystiques chrtiens qui
voudront teindre lenfer et mettre le feu au Paradis pour que
lamour de Dieu soit enfin purg de toute trace dintrt.
Une autre contradiction clate, encore bien plus grave
et quaucune religion na pu rsoudre. Dieu est tout-puissant,
cest entendu. Par consquent cest lui qui dtermine lattitude
des hommes dans tous ses dtails. Cest par sa volont que les
uns coutent sa voix et que dautres sen dtournent :
Celui que conduit Allah est dans la bonne direction et
celui quil gare ne se trouvera aucun patron pour le diriger.
(Coran, XVIII, 16.)
Si tu ambitionnes de diriger les Incrdules (cest
inutile), car celui quAllah gare ne saurait tre dirig et na
aucun auxiliaire.
(Coran, XVI, 39.)
Que penses-tu ? Celui qui, de son dieu, a fait sa
perdition, celui quAllah sciemment a gar, dont Il a scell
loue et le cur et sur les yeux duquel Il a plac un bandeau,
celui-l, qui le dirigera en dehors dAllah ?
(Coran, XLV, 22.)
Mais alors quoi bon avertir, appeler la repentance ?
Pourquoi agir ? Et de quel droit, selon quel principe moral
punir et rcompenser ? Mohammad ne sest point pos cette
question qui avait troubl et devait troubler tant de thologiens
et la Voix ny a jamais rpondu. Au-del de toute rationalit, il
avait le sentiment aigu de la toute-puissance divine. Comment
pourrait-elle ne pas diriger les opinions, les actions, les
167
dcisions des hommes ? Lincrdulit des Qorayshites exigeait
une explication. Et il nen tait pas dautre que la volont
dAllah. La punition tait tout aussi indispensable. Comment
supposer que les rebelles contre Dieu puissent tre traits
comme les fidles ? Laction et la prdication taient non
moins ncessaires. Il fallait essayer dclairer les hommes, de
diriger les croyants. Allah ferait aboutir ou chouer les efforts
de son Envoy. On ne dpassait pas ces vidences simples.
La reconnaissance en Allah et en ses bonts devait tre
manifeste. Dabord par la foi, la croyance en Lui, en son
Message, en son Annonciateur. Ensuite par un culte, une
adoration. Le Coran prescrit souvent dexprimer en gnral sa
gratitude Allah. Mais il est bon pour une communaut que de
telles manifestations prennent des formes dfinies,
rglementes, qui lui soient propres, de sorte quelles servent
distinguer le groupe au milieu des autres. Ce sont alors
proprement parler des rites. A lpoque que nous tudions, la
communaut ne se voit encore prescrire que trs peu de rites.
Ils sont visiblement calqus sur les exercices pieux auxquels se
livraient les chrtiens dOrient et le nom qui les dsigne, alt,
leur est emprunt. Il est donc recommand de se livrer des
actions de grce qui comportent des prosternations, des saluts
par inclination profonde du buste et des rcitations de textes
sacrs. Ceux-ci taient ici les fragments du Coran, les paroles
dAllah rvles Mohammad. Il faut rciter dun ton humble,
sans lever trop la voix. On fait tout cela en se tournant dans la
direction de Jrusalem comme les Juifs et les chrtiens.
Comme dans lEglise nestorienne, on doit se livrer ces
exercices au coucher du soleil et son lever ainsi quune partie
de la nuit. Le mot alt est traduit habituellement par prire
ce qui peut saccepter condition quon comprenne bien quil
sagit de gestes et de paroles fixs lavance par les
168
prescriptions divines, non dun appel personnel, dune
demande de grces particulires la divinit. Mais un tel appel
(do) peut tre insr au milieu des gestes et des rcitations de
la alt. En dehors de celle-ci, il ntait pas prescrit au croyant
de rites proprement dits. La Voix dEn Haut ne lui
recommandait que des vertus morales globales : charit, pit
envers Dieu, rserve relative dans la vie sexuelle, honntet,
etc.
Il est vrai que cette morale que la nouvelle secte
proposait reprsentait une rupture radicale avec la morale
courante de la socit arabe, comme la montr rcemment,
avec les mthodes de lanalyse smantique, larabisant japonais
Toshihiko Izutsu.[69] On admirait, chez les Arabes, les
hommes arrogants et insouciants, nayant peur de rien, prts
sacrifier pour un rien, pour la satisfaction dun beau geste, leur
vie et leurs biens, sans penser aux consquences.
Quimportaient des contingences comme la ruine et la misre
de leur famille ! Il tait beau de se laisser aller une passion
aprs une autre, de courir la mort pour venger la plus petite
insulte, de mpriser ouvertement les disgrcis par la nature ou
la socit, de spargner des calculs complexes pour
sauvegarder tant soit peu une existence de toute faon
transitoire, de sacrifier tous ses biens et ceux des siens afin de
sacqurir la gloire dtre un parangon dhospitalit ! A cette
thique hautaine de type chevaleresque, dont des conditions
plus ou moins analogues ont fait lidal de plusieurs socits,
que le caractre provisoirement lointain et alatoire des projets
ralistes de vie ressuscite chez tant de jeunes gnrations,
Mohammad opposait la prsence de Dieu. Oui, Dieu tait l et
cela changeait tout. Dieu existait et prenait soin des hommes,
mme des plus humbles, il ne voulait pas de ces incartades
asociales, ddaigneuses des intrts de la tranquillit, de la vie
169
mme des autres. Le croyant, avant tout, devait prendre la vie
srieusement, la penser en fonction des autres, du Bien, des
exigences de Dieu. La morale sidentifiait presque la religion.
La foi devait toujours sexprimer dans les uvres. Tout acte
social tait un culte Dieu. Rien ntait plus stigmatis que
la moquerie ou la ngligence. Le courage, la gnrosit
devaient tre raisonnables. On avait exalt ceux qui navaient
peur de rien. Mais il fallait avoir peur. Oui, si choquant que
cela pt paratre des gens levs dans cette optique, il fallait
avoir peur de Dieu. Il fallait laisser le plus possible la
vengeance Dieu qui ne manquerait pas de lexercer dans
lAutre Monde avec des prcautions souvent ddaignes par les
hommes. La prodigalit dsordonne devait faire place la
charit organise, par lintermdiaire de la communaut de
prfrence. La noblesse de ce monde ntait que vanit. Il
fallait tre attentif aux humbles et aux disgrcis. Plus de ces
passions temptueuses, de cet garement et de cet aveuglement
o les sens lemportaient sur la raison, au cours desquels on
oubliait tout. En bref, encore une fois, il fallait devenir srieux.
La communaut se distinguait donc extrieurement par
la seule pratique de la alt. Mais, petit petit, sur dautres
points, elle acqurait une autonomie. Une organisation se crait
qui lui tait propre, elle se dfinissait vis--vis de lextrieur.
Mais ce processus tait encore trs peu avanc. Le groupe
navait pas de nom qui le dsignt. Les adhrents devaient
sappeler eux-mmes les fidles (au singulier momin) et, bien
plus tard sans doute, les soumis (moslim, mot qui a donn
musulman ) Allah. Mais ces qualits ne sappliquaient pas
forcment qu eux. En particulier, les mmes termes
dsignaient ceux qui avaient suivi lappel des prophtes du
pass. On na pas de traces dune organisation vritable de la
communaut. On suivait Mohammad quAllah inspirait.
170
Pourtant, il est clair que dj il se constituait un cercle
intrieur , un petit groupe de fidles plus proches de linspir
et auxquels il demandait conseil. Il fallait bien prendre des
dcisions sur le plan tactique, sur lattitude adopter vis--vis
de lextrieur, des Qorayshites, quand la Voix tait muette.
Abou Bekr tait le principal membre de ce cercle, mais, aprs
sa conversion, lnergique Omar tait aussi trs cout. Sur un
plan diffrent, laffranchi bien-aim Zayd, plus modeste, jouait
aussi son rle. Les esprits indpendants, ceux quune
exprience personnelle intense avait conduits adhrer au
groupe, comme Khlid ibn Sad et Othmn ibn Mazoun avant
leur dpart en Abyssinie, furent sans doute consults et nous
avons vu que, peut-tre, ce sont les divergences de vues au
cours des discussions qui causrent le dpart. Les humbles de
condition ou desprit comme Khabbb ou Bill tenaient
lemploi modeste, mais indispensable, de simples fidles,
dadhrents de base comme nous dirions. Leur dvouement
inlassable, leur totale abngation, leur manque absolu de
curiosit et dinquitude desprit, en plus des services matriels
inapprciables quils rendaient, en faisaient des modles
proposer aux opposants et aux discuteurs.
Le dernier mot revenait toujours Mohammad dont la
personnalit en somme tait le seul pilier rel de lunit du
groupe. Vis--vis des Qorayshites, il maintient modestement,
mais fermement, quil est bien lannonciateur qui Allah a
confi un message leur dlivrer. La Voix est amene par leurs
critiques prciser sa fonction. Il ntait quun tre humain qui
devait manger et boire, avoir femmes et enfants. On ne pouvait
donc exiger de lui quil produist des miracles pour affirmer sa
mission. Allah fait des miracles o et quand il veut. Si la terre
avait t habite par des anges, Allah leur aurait envoy un
ange. Mais lhomme envoy, Mohammad, est un homme
171
intgre, qui ne sert pas dambition politique, qui nest pas
possd par un dmon ou un esprit infrieur. Il est vrai quil
nest pas un des puissants de la cit et que ses sectateurs sont
souvent de vile condition, mais il en a t de mme des
prophtes prcdents et on peut rappeler aux Qorayshites quils
ont eu quelque estime pour Mohammad avant que la
Rvlation ne lui ait t adresse.
Ce nest pas pourtant un homme quelconque. Ces
paroles qui lui sont transmises, on commence les considrer
comme formant un ensemble prcieux, comparable aux crits
transmis par les prophtes antrieurs que conservent Juifs et
chrtiens. Comparable et mme substantiellement identique. Et
cest bien l un signe dauthenticit que cette rvlation
adresse Mohammad en langue arabe pure se trouve dj
dans les crits anciens. Ce fait quelle est en bon arabe rfute
les calomnies suivant lesquelles Mohammad puiserait ses
informations chez les trangers, Juifs ou chrtiens. Comme
dans lEglise syrienne, la lecture (qeryn en syriaque) de
lEcriture Sainte joue un rle liturgique, de mme les fidles se
livreront au cours de leurs exercices pieux la rcitation
(qorn, Coran, mot parallle au mot syriaque qui vient dtre
cit) de la Rvlation arabe. Ds ce moment, on commence
runir, compiler les lments de cette Rvlation. Les
fragments de petite dimension sont groups, on la dit, en
sourates , sortes de chapitres, mot qui vient peut-tre dun
terme syriaque signifiant criture . On adapte les rimes, on
ajoute des rserves et des explications. Le Coran tel que nous
lavons porte les marques (cest le grand mrite de Richard
Bell de lavoir dmontr) de rvisions qui impliquent quon a
travaill sur des documents crits. Ce travail sest certainement
fait sous la surveillance au moins de Mohammad sil ny a pas
travaill lui-mme. Il ne sest pourtant pas fait sans
172
inconsquences ni sans maladresses. Allah rptait ses
rvlations, les compltait et les modifiait. Les adversaires le
faisaient malignement remarquer. Mais Allah rpondait quil
tait libre de faire ce quil voulait et aussi bien de modifier son
message. Ne pouvait-il par exemple, par piti pour la faiblesse
humaine de ses fidles, allger une obligation quil avait
dabord impose ? Ainsi la rvision, la rdaction dfinitives
taient, comme linspiration initiale, garanties par Allah. Ainsi
lensemble des rvlations se coulaient dans le moule dunits
o un certain ordre, un certain plan se laissaient distinguer. On
a cru pouvoir dceler dans un schma frquent linfluence de
lordonnance habituelle dhomlies clbres dans lEglise
syrienne, celles du pre de lEglise saint Ephrem. Des
auteurs, tardifs il est vrai, nous racontent que Mohammad
aurait entendu la grande foire arabe de Okz prcher un
chrtien, Qoss ibn Sida, vque dit-on, qui aurait dvelopp
en prose rime et en vers le thme de la fragilit humaine et de
la proximit du jugement. Aurait-on l un chanon entre le
christianisme syrien et le Coran ? Certaines concordances sont
impressionnantes, mais Qoss est peut-tre un personnage
lgendaire et ses sermons sont peut-tre apocryphes.
Le style de la Rvlation, pendant quelle se fixait ainsi
a chang. La Voix parle maintenant dune faon moins
nerveuse, moins haletante, plus pose. Les versets sallongent,
la rime devient plus monotone. Les invocations, les serments
la manire des khin ont disparu. Les assertions, les
prescriptions sont plus explicites. Pourtant la langue est
toujours elliptique. Les rcits sont souvent des scnes
construites de faon dramatique. Des interlocuteurs diffrents
sadressent la parole. Le texte, conu pour la rcitation
publique haute voix, nindique pas le passage de lun
lautre. Dieu parle son messager, le messager parle son
173
peuple, les acteurs du drame se donnent la rplique. Tout cela
est vivant, toujours dirig dans une vise de prdication,
entreml de slogans que les fidles doivent rpter. Mais la
sombre et suffocante annonciation de la Fin proche a fait place
une prdication plus dtendue. Le cri jet travers un univers
hostile devient lappel, relay par un groupe petit, mais
compact de disciples, une socit rticente, mais quil semble
possible de convaincre. Allah a maintenant du temps devant
lui.
La communaut est bien un groupe de Nous ,
comme disent les sociologues. Leur attitude est commune vis-
-vis des autres. Les Mekkois associent dautres dieux Allah
et sont, par l, condamnables. La tradition nous assure que les
soumis vnraient comme les autres Qorayshites (mais
avec dautres intentions) la sainte Kaba et participaient son
culte. Il sagit probablement l dune vision errone de
lhistoire religieuse de lIslam, dune reconstruction daprs ce
qui a suivi. En fait, les rvlations de cette poque ne parlent
nullement du sanctuaire mekkois, ni du culte qui et d lui tre
rendu. Quant aux Juifs et aux chrtiens, ils ne sont pas
distingus expressment. Il nest question que de ceux qui
reurent la science auparavant (XVII, 108), des Dtenteurs
du Mmorial (XVI, 45 ; XXI, 7), de ceux qui rcitent
lEcriture (rvle) avant toi (X, 94) ou qui possdent la
science de lEcriture (XIII, 43). Pour Mohammad cette
poque ce sont videmment des transmetteurs dun message
substantiellement identique. Nont-ils pas en partie les mmes
livres sacrs ? Ne racontent-ils pas les mmes histoires sur les
prophtes juifs, sur la Cration et le Dluge ? Il est difficile
quil nait pas su quil existait des divergences entre eux. Mais
cela lui paraissait de peu de consquence, au moins sur le plan
idologique. Ces divergences marquaient bien des partis pris
174
politiques diffrents, mais il en tait de mme des divergences
entre groupes chrtiens : Monophysites, Nestoriens, Melkites.
Pourtant la base idologique de ces options tait des ides
diffrentes sur des questions tout fait ngligeables quand elles
taient vues de lextrieur : les relations entre les natures divine
et humaine du Christ. Leurs partisans eux-mmes devaient le
plus souvent mal les comprendre. Ils soutenaient non pas telle
ou telle thorie, mais tel ou tel parti qui leur tait sympathique
pour des raisons temporelles bien loignes des thses quil
soutenait. Ainsi le sentiment dune personnalit gyptienne
oppose Byzance, la haine des dominateurs trangers
poussait les paysans de la valle du Nil une foi fanatique en
la nature une du Christ. Il en a toujours t ainsi.
Pour Mohammad, ces divergences, sur lesquelles il tait
trs mal inform par les chrtiens et Juifs bien peu instruits
quil rencontrait, navaient pas plus dimportance que, pour la
plupart des prophtes qui ont surgi rcemment en Afrique
noire, la diffrence entre catholicisme et protestantisme ou
entre les diverses sectes protestantes. Il tait persuad
juste titre dailleurs que la Voix qui lui parlait reproduisait
lessentiel du message qui avait t adress aux gens de
lEcriture et qui leur tait commun. Le reste tait dtails
secondaires. Il ne semble pas dailleurs que la Voix ait
mentionn Jsus cette poque. Peut-tre a-t-elle dj
mentionn Jean-Baptiste, mais ce nest pas sr.
Ainsi la petite communaut voyait se dfinir ses limites
et ses buts, senrichir son capital doctrinal grce aux
rvlations qui se succdaient. Elle jouissait, depuis que la
quarantaine dont tait lobjet le clan de Hshim avait cess,
dune certaine tranquillit due la protection dAbou Tlib et
en gnral la conjoncture politique intrieure. Sans doute
quelques conversions durent tre enregistres. Elles taient peu
175
nombreuses, car, avec les quelques migrants revenus
dAbyssinie (certains y demeurrent encore quelques annes),
le groupe ne devait pas dpasser une centaine dindividus.
Peut-tre et-il continu une existence paisible et sans
grand cho, contribuant populariser dans le milieu mekkois
certaines ides nouvelles, mais, en tant que groupe, se noyant
dans la masse, seffilochant, la fin disparaissant, comme tant
et tant de petites sectes dans lhistoire, si des vnements
fortuits navaient jet nouveau Mohammad et son groupe en
pleine inscurit. A quelques jours de distance Khadja et Abou
Tlib moururent. Cela se passait en 619 car nous entrons
maintenant dans la priode o le droulement chronologique
des faits peut tre retrac avec une relative scurit. La mort de
Khadja affecta certainement beaucoup Mohammad. Il tait li
la mre de ses enfants par une fidlit commune, par le
souvenir de ce quelle avait t pour lui au dbut de sa mission.
Elle lavait choisi avant Allah lui-mme, elle avait cru en lui
avant tout autre. Elle avait d garder une certaine autorit dans
le mnage, tant donn les rapports demploy patronne, de
pauvre orphelin riche veuve, qui avaient prsid au dbut de
leur union. Il avait t couv et protg par elle. Pour lui, le fait
de sortir de ce nid douillet, de devoir prendre ses
responsabilits seul, fut un stimulant. Un Arabe, surtout pourvu
denfants, ne restait jamais longtemps sans femme. Quelques
jours, quelques semaines au plus aprs son veuvage,
Mohammad pousa une fidle, Sawda. Ctait une femme
assez ge, ayant une tendance lembonpoint, une veuve qui
avait accompagn son dfunt mari en Abyssinie o il stait fait
chrtien. Ce fut une brave mnagre qui soccupa bien des
enfants. Mohammad lavait prise comme telle. Elle neut
aucune influence sur lui. Il tait bien le matre. Elle ne
satisfaisait ni son rotisme, ni son dsir dasseoir sa position.
176
Vers cette poque, le fidle Abou Bekr pensa quil serait bon
de se lier plus troitement avec le matre. Il songea sa fille
Asha. Elle navait, il est vrai, que six ans. Ctait trop peu,
mme pour des Arabes. Mais Mohammad lavait vue deux fois
et ctait une jolie petite fille. On les fiana. Ces choses, alors,
ne paraissaient pas extraordinaires.
La mort dAbou Tlib fut un vnement grave. Il avait
refus jusqu son lit de mort de se convertir. A la tte des
Banou Hshim, ce fut son frre Abou Lahab qui lui succda. Il
avait dj manifest son neveu une hostilit que la tradition a
sans doute exagre. Dans sa nouvelle position, il fut mu,
nous dit-on, des catastrophes qui frappaient Mohammad et du
chagrin que celui-ci en ressentait. Il vint le trouver et lui dit
quil le protgerait comme Abou Tlib lavait protg. Mais au
bout de peu de temps des ennemis de Mohammad parvinrent
le retourner. Ils lui expliqurent (ne le savait-il pas encore ?)
que, selon son neveu, le grand-pre Abd al-Mottalib et Abou
Tlib lui-mme subissaient les peines de lenfer. Il vint
interroger Mohammad ce sujet et lAnnonciateur ne put que
lui confirmer que telle tait bien sa doctrine. Abou Lahab fut
indign dune telle atteinte lesprit de famille et retira sa
protection la brebis galeuse.
Ds lors les choses empirrent. Les ennemis de
Mohammad purent sen donner cur joie. Les petites
vexations se multiplirent. Ses voisins lui jetaient un utrus de
brebis quand il priait ou mme dans son pot quand il sapprtait
manger. Le jour o cette dernire injure lui fut faite, il se leva
indign, un bton la main et sortit sur le pas de sa porte en
criant : O Banou Abd Manf, quelle protection est-ce l ?
Les coupables devaient bien rire, derrire leurs murs, davoir
russi le faire sortir de ses gonds. Un voyou lui jeta du sable
sur la tte. Arriv chez lui, une de ses filles le lava en pleurant.
177
Ne pleure pas, fillette, lui dit-il, Allah me protgera. [70]
La protection dAllah tait bien ncessaire. Les
perspectives de dveloppement d la communaut Mekka
paraissaient bouches. Plus de conversions retentissantes et
cest peut-tre de cette poque que datent des dfections
notables. La rage saisissait Mohammad. La Voix le consolait et
promettait le chtiment :
Quand on leur rcite nos versets, preuves clatantes,
Ils disent : Celui-ci est seulement un homme qui veut
vous carter de ce quadoraient vos anctres.
Ils disent : Ce nest quun mensonge forg
Nous ne leur avons accord aucune Ecriture quils
aient tudie,
Nous ne leur avons envoy avant toi aucun Avertisseur.
Ceux qui furent avant eux ont aussi cri au mensonge
Ils ont accus de mensonge mes Envoys. Quelle a t
ma rprobation !
Dis : Je vous exhorte seulement une chose,
Dressez-vous vers Allah par deux ou isolment,
Rflchissez que votre contribule nest pas fou,
Cest seulement un Avertisseur pour vous
Avant un tourment terrible
Ahl puisses-tu voir quand, saisis deffroi, sans moyen
dchapper, ils seront enlevs dun endroit proche !
Ils diront : Nous avons t des croyants
Alors quils navaient pas cru en lui auparavant.
(Coran, XXXIV, 42-52.)
Puisque la Cit incrdule qui il avait t spcialement
envoy sendurcissait dans son incomprhension, il dut penser
une fois de plus que son chtiment tait proche. Les
vnements internationaux taient toujours apocalyptiques. La
seconde Rome tait toujours assige par les Perses de lautre
178
ct du Bosphore, par les Avars du ct europen. On y
souffrait des affres de la faim. En vain Hraclius shumiliait
devant Khosr, lui demandant ses conditions. Celles-ci taient
inacceptables. Jrusalem tait prise et bien des chrtiens y
voyaient lannonce du Jugement : Les Anges trembleront en
disposant les siges. On ouvrira les livres. On verra le fleuve
noir du feu ternel, fleuve de plomb et de poix fondue, fleuve
denfer sans clart. [71] Les ennemis de Mohammad, nous dit
une source tardive, se rjouissaient de cette dfaite des
Monothistes. Mais la Voix rpondait (sil convient bien de
placer cette poque un texte difficile, maltrait et
nigmatique) :
Les Romains ont t vaincus aux confins de notre terre,
Mais, aprs leur dfaite, ils seront vainqueurs
dans quelques annes.
A Allah appartient le sort dans le pass comme dans
lavenir.
Alors les croyants se rjouiront !
(Coran, XXX, 1-3.)
Mohammad dut penser quil tait temps de quitter la
cit maudite, et cela, que la catastrophe qui lattendait soit
gnrale ou particulire. O irait-il ? O mettrait-il sa
communaut labri ? O attendrait-elle les Derniers Jours ou
bien, labri du cataclysme qui guettait Mekka, o irait-elle
chercher une ambiance plus propice pour se conserver et se
dvelopper ?
Il pensa dabord Tif, cette ville alpestre, frache et
fertile o les riches Qorayshites possdaient des terres et des
immeubles. Elle tait aux mains de la tribu de Thaqf. Il y alla
et y resta dix jours, faisant le tour des notables de la ville. Pour
une raison que nous ignorons, il chercha surtout convaincre
trois frres qui ne lui rpondirent que par des plaisanteries et
179
des paroles blessantes. Si tu es envoy par Allah comme tu le
prtends, lui dit lun, ta dignit est trop haute pour que je te
serve dinterlocuteur et, si tu calomnies Allah, il ne convient
pas que je te parle. Un autre lui dit : Allah na trouv
personne dautre que toi envoyer ? Ils mandrent des
voyous et des esclaves pour lui jeter des pierres. Il se rfugia
dans un jardin appartenant deux Qorayshites. Ceux-ci
faisaient parti du clan de Abd Shams qui lui tait hostile. Mais
ils eurent piti de lui. Il tait dans un tat de dpression
extrme.
Il repartit pour Mekka. Mais, avant dy entrer, il
rflchit quil pouvait aisment en tre repouss ou y tre
attaqu, maintenant que son clan mme tait contre lui. Mme
les plus forts ou les plus influents de ses disciples, Abou Bekr,
Hamza, Omar taient, cela apparat clairement ici, impuissants
le protger suffisamment et son absence temporaire pouvait
avoir encourag ses adversaires. Il envoya des messagers
plusieurs Qorayshites pour leur demander, suivant la coutume
arabe, dtre ses protecteurs. A la fin, lun deux accepta,
Motim ibn Adi. Ctait un de ceux qui avaient agi le plus
pour faire lever la quarantaine contre Hshim. Escort des
mles de sa famille arms, il accompagna lAnnonciateur son
retour dans sa ville natale et annona hautement quil le
protgerait.
Les Mekkois taient toujours entts dans leur refus.
Pourtant Mohammad leur montrait lintrt politique dune
adhsion. On racontait quau lit de mort dAbou Tlib, il y
avait encore eu, sur lintervention de celui-ci, un essai de
conciliation entre lAnnonciateur et les chefs qorayshites.
Loncle mourant avait dit : Neveu, voici les nobles de ton
peuple qui se sont runis ton intention, ils te concderont
quelque chose si tu leur cdes quelque chose. Mon oncle,
180
quils me donnent une parole seulement, avec elle vous
dominerez les Arabes, et les trangers vous obiront. Abou
Jahl avait cri : Par ton pre, parle ! Dix paroles mme !
Mais Mohammad avait rpondu : Dites seulement : Il ny a
de divinit quAllah, et abandonnez ceux que vous adorez en
dehors de Lui. Ils battirent des mains : Tu veux faire de
tous les dieux un seul, Mohammad ? Quelle chose
tonnante ! Ils partirent dus[72].
Cest cette mme autorit politique que Mohammad
entreprit de faire miroiter aux membres influents des tribus
bdouines qui venaient Mekka ou quil rencontrait dans les
foires du Hedjz. Mais les Qorayshites le dnonaient et on lui
disait : Ta famille et ton clan te connaissent mieux que nous
et ils ne te suivent pas ! [73] Un ambitieux, tent, avait dit :
Si je prenais ce gaillard de Qoraysh, je mangerais grce
lui les Arabes. Manger une catgorie de gens, cest--dire
vivre deux, cest le rve de beaucoup de chefs du dsert. Il
lavait interrog : Si nous te suivons et quAllah te fasse
vaincre tes ennemis, estimes-tu que nous devrons te succder
dans lautorit ? La question tait grave et Mohammad ne
voulait pas sengager. Il rpondit : Lautorit dpend dAllah,
Allah la place o il veut. Le cheikh rpondit : Alors nos
poitrines serviront de cibles aux Arabes pour ton compte et,
quand Allah taura fait triompher, ce seront dautres qui
commanderont ! Nous navons aucun besoin de ton
affaire ! [74] On touchait au fond du problme. Le
marchandage devenait serr.
Cest vers ce moment que Mohammad tourna les yeux
vers un autre lieu de refuge et daction. A 350 kilomtres au
nord-ouest de Mekka environ, se trouvait la ville de Yathrib.
Ctait une vieille ville puisquelle est dj mentionne, nous le
savons depuis peu, dans un texte babylonien du VI
e
sicle
181
avant notre re. Mais sa population avait t renouvele depuis
relativement peu de temps. Il y avait l des Juifs qui semblent
avoir t en partie des colons dorigine vritablement isralite
venus du Nord auxquels staient joints des proslytes arabes.
En tout cas, ils avaient adopt dans une large mesure les
coutumes arabes et parlaient un dialecte arabe. Ils formaient
trois tribus : les Qorayza, les Nadr et, moins importants, les
Qaynoq. A ct deux, il y avait deux tribus arabes
dominantes quon disait dorigine ymnite : les Aws et les
Khazraj. Dautres tribus arabes moins importantes et qui les
avaient prcdes sur le site taient en relations trs troites
avec les Juifs et en partie judases. Les Juifs appelaient
Yathrib en aramen Mednt, cest--dire tout simplement la
Ville, et en arabe on disait al-madna dont nous avons fait
Mdine. Le Coran lui-mme la dsigne ainsi, preuve que
Yathrib ne tire pas son second nom de lexpression madnat
an-nab, la ville du prophte comme on le dit souvent.
Ce ntait dailleurs pas une ville proprement parler,
suivant nos conceptions actuelles. Ctait plutt une oasis riche
en eau souterraine quaccumulaient de nombreux wdi au
temps des pluies. Les sources et les fontaines taient donc
nombreuses, chose admirable en Arabie. Sur une surface
tendue se trouvaient rpandus des maisons isoles ou
quelquefois groupes en agglomration plus compactes des
huttes, des fortins, au milieu de denses plantations de palmiers
et dautres arbres fruitiers. Ctaient les Juifs qui avaient
dvelopp ces plantations et les Arabes staient mis leur
cole, ce qui les faisait traiter de haut par leurs frres bdouins,
toujours emplis de mpris pour les paysans. Mais ils navaient
que trop gard les murs du dsert.
A lpoque o nous sommes arrivs, en effet, les
relations entre les divers groupes mdinois staient
182
dtriores. Comme cela se passait si frquemment chez les
nomades, des querelles minimes entre clans et tribus staient
peu peu envenimes. Chacun avait cherch des allis. Les
embuscades et les coups de main staient succds et les
cultures en ptissaient. On peut se faire quelque ide de cet tat
de choses en considrant par exemple ce qui se passe de nos
jours au Wdi Amd, dans le Hadramout, en Arabie du Sud. La
voyageuse anglaise Freya Stark, il y a une vingtaine dannes,
traversant cette rgion passa en vue de deux maisons fortifies
dont les habitants lui offrirent lhospitalit. Ctaient des gens
qui, comme beaucoup dArabes du Sud de nos jours, avaient
fait fortune Java dans lhtellerie. A Batavia, vous pouvez
les voir, pres, fils et neveux qui soccupent avec succs de
difficiles affaires financires et dirigent des htels avec
ascenseurs et robinets deau courante. Mais ici ils poursuivent
une guerre de cent ans avec une ville voisine que lon aperoit
sous la falaise deux milles environ. Dans cette querelle de
Montaigus et de Capulets furent entrans des gens qui ny
taient pas intresss. La petite ville au nord, galement sous la
falaise, prenait le parti des Baqri (cest le nom des hteliers) et
harcelait leurs voisins au sud. Les Baqri eux-mmes, en
expliquant le plan stratgique de leur guerre du haut de leur
terrasse, dsignaient au bord du prcipice une tour carre et
blanche comme tant un de leurs postes avancs duquel
dclaraient-ils on pouvait tirer directement sur la ville. Les
chances semblaient tre sensiblement gales. La maison des
Baqri, bien que tout fait isole avec, pour points dapproche,
des dunes de sable tout autour delle, ne pouvait tre aisment
attaque sans artillerie : elle tait compose de deux btiments
en forme de tours, lun pour les hommes et lautre pour le
harem de la famille ; ils taient entours dun mur de boue
lisse, perc dune seule porte. Quelques annes auparavant,
183
toute la valle ntait quun jardin de palmiers, mais la ville
stait allie avec les Bdouins du Djl qui taient venus la
nuit rpandre de la paraffine au pied des arbres et les avaient
anantis Maintenant quelques carrs de millet taient
seulement ensemencs dans les creux, irrigus et verdoyants au
moment des pluies Lorsque le sultan de Makalla vint visiter
ses terres de Shibam, pour quil puisse passer sans danger, une
trve de six mois avait t conclue entre les Baqri et la ville
Mme lorsque la trve serait termine, me fut-il dit, les
journes passeraient plus ou moins paisiblement, car les raids
sont excuts de nuit et les activits habituelles se poursuivent
pendant la journe. [75]
Un tel tat de choses est la longue insupportable dans
une communaut agricole o la prosprit de la production
exige une certaine tranquillit. Or, depuis des annes et des
annes, cette petite guerre se poursuivait Mdine avec des
pripties diverses. Vers 617, une grande bataille stait
droule Both deux journes de marche de Mdine. Les
Aws, allis aux tribus juives, vainquirent les Khazraj qui
avaient prdomin dans la priode prcdente. Un certain
quilibre stait tabli, mais il tait vident que les vaincus
prparaient leur revanche et que la guerre allait bientt
recommencer.
Cela, un certain nombre dhommes raisonnables ne le
voulaient pas. Mais, dans le cadre de la vie sociale
traditionnelle arabe, hrite des lois du dsert, il tait
impossible dchapper au cycle infernal des vendettas et des
contre-vendettas. Une bagarre pour un motif futile entre deux
individus appartenant des clans diffrents pouvait entraner,
par le jeu de la solidarit du groupe et des alliances (sans cesse
modifies) des clans entre eux, une guerre gnrale,
dsastreuse pour tous. Pour sauvegarder la paix, il aurait fallu
184
une autorit suprieure qui impose, par la force au besoin, une
solution pacifique a tout litige survenu entre les clans.
Autrement dit, il aurait fallu un Etat.
Dautre part, la symbiose des Juifs et des Arabes avait
influ sur ceux-ci. La grande divinit de Mdine tait Mant,
desse du destin. Mais certains Mdinois plaaient dj Allah
plus haut que tous les autres. Il y avait mme des hanf qui
allaient plus loin, devenaient carrment monothistes et
cherchaient Dieu en se livrant des pratiques dasctisme
comme on le faisait ailleurs en Arabie. Comme ailleurs aussi,
cette volution tait lie lide de plus en plus haute et de
plus en plus personnelle quon se faisait de la valeur de
lindividu. Pourquoi tre contraint de donner sa vie pour la
querelle absurde dun forcen qui se trouvait tre votre parent ?
Les rivalits des clans taient insupportables. Il fallait
que chaque individu ft jug pour ses actes propres sans que
tout son groupe soit entran avec lui dans sa responsabilit.
Sil devait tre jug individuellement dans ce monde, plus
forte raison devait-il en tre ainsi dans lautre, devant Allah.
Allah, qui avait cr tous les hommes, devait lui aussi tre juste
envers tous ses enfants, ne pas faire acception de clan ou de
tribu comme pouvaient le faire les petits dieux quhonorait
particulirement tel ou tel groupe.
Or Mekka, disait-on, se trouvait un homme de Dieu,
un homme qui recevait dAllah lui-mme des rvlations, qui
avait autorit pour parler au nom de Lui. Il tait perscut par
les Qorayshites, ce qui ne pouvait tre quune recommandation
aux yeux des Mdinois, irrits par larrogance des Mekkois et
les prtentions du grand centre commercial la prdominance.
Mohammad dailleurs avait des relations personnelles avec
Mdine. Son pre y tait enterr car il tait mort l, au retour
dun voyage daffaires, dans le clan mdinois de la mre de son
185
pre, les Banou Adi ibn an-Najjr, un clan des Khazraj. Sa
mre mina y avait amen lAvertisseur en visite chez ces
parents quand il tait enfant et elle tait morte sur le chemin du
retour.
Des Mdinois venaient souvent Mekka, en particulier
pour participer aux rites qui se droulaient dans les sanctuaires
voisins de la cit qorayshite. Mohammad leur parla comme il
parlait dautres visiteurs de sa ville natale. Mais cette fois, il
se trouva un terrain dentente. Les premiers quil convainquit
furent six personnes de la tribu de Khazraj cest--dire des
vaincus de Both. Deux dentre eux auraient t mis sur la
piste de Mohammad par ces paroles du vieil Otba ibn Raba,
le notable qui avait jadis essay en vain de traiter dun
compromis avec lAnnonciateur : Nous sommes proccups
par ce prieur qui propos de tout et de rien dclare quil est
lEnvoy dAllah. [76] Ils recherchrent le fauteur de
troubles. Les six vinrent trouver Mohammad. Il leur dit : Ne
voulez-vous pas vous asseoir que je vous parle ? Ils dirent :
Bien sr. Et ils sassirent avec lui. Il les appela Allah, leur
exposa lIslam et leur rcita le Coran. Allah les avait mis sur la
voie de lIslam, car il y avait des Juifs avec eux dans leur pays
et ctaient l des gens dtenteurs dune Ecriture et dous de
connaissance alors queux-mmes taient polythistes et
idoltres. Les Juifs avaient le dessus sur eux dans leur pays.
Sil y avait conflit entre eux les Juifs leur disaient : Un
prophte va tre envoy maintenant, son temps est imminent.
Nous le suivrons et, par lui, nous vous anantirons comme ont
t anantis les Ad et Iram. Lorsque lEnvoy de Dieu parla
ces gens et les appela Allah, ils se dirent les uns aux autres :
Dites donc ! Comprenez, par Allah ! Cest le prophte dont
les Juifs nous menacent. Quils ne nous devancent pas prs de
lui ! Ils rpondirent ce quil demandait deux, le crurent et
186
acceptrent les dogmes musulmans quil leur exposait. Ils lui
dirent : Nous abandonnons notre peuple ! Aucun peuple nest
aussi divis par les rivalits et par la haine ! Peut-tre quAllah
grce toi les unira. Nous irons vers eux et nous les
appellerons ton parti. Nous leur exposerons ce que tu nous as
rpondu sur cette religion. Et, si Allah les unit en cette foi, il
ny aura pas dhomme plus puissant que toi. [77] De retour
Mdine, ils racontrent leur entretien. Certains furent sduits.
Des ngociations commencrent. Elles durrent deux ans,
semble-t-il. Il y eut des conciliabules secrets. En 621, cinq des
premiers adhrents amenrent sept autres dont trois taient des
Aws. Ils taient donc douze comme les douze Aptres de Jsus,
dtail inquitant. Ils sengagrent solennellement envers
Mohammad. Les dtails qui nous sont donns par la tradition
sur le contenu de cet hommage sont certainement faux. Mais il
dut y avoir rellement des tractations. Les Mdinois durent
sengager reconnatre dans une certaine mesure lautorit de
Mohammad, observer certaines rgles morales et rompre
avec le polythisme. Mohammad envoya Mdine avec eux
Moab ibn Omayr, un fidle mekkois trs comptent qui
devait rciter le Coran aux Mdinois et leur enseigner la
doctrine. En 622, la fin de juin, il y eut une runion, toujours
secrte, mais cette fois dcisive, Aqaba tout prs de Mekka.
Il y avait cette fois 75 Mdinois dont 2 femmes. Ils
reprsentaient tous les adhrents de loasis. Nous sommes des
tiens et tu es des ntres, proclamrent-ils solennellement au
nom de leurs mandants. Sil vient chez nous de tes
compagnons ou si tu viens chez nous, nous te dfendrons
contre tout ce dont nous nous dfendrions nous-mmes. On
nomma douze dlgus, trois des Aws et neuf des Khazraj,
pour veiller lexcution du pacte.
Ds lors le havre de refuge des adhrents tait constitu.
187
Il restait seulement sy regrouper. Les fidles, par petits
groupes, partirent pour Mdine. Les Mekkois ne semblent pas
y avoir mis dobstacle. La pire chose quon nous raconte cest
quils empchrent une femme (avec son enfant) de suivre son
mari. Ils ne la laissrent partir quun an aprs. Les dparts
schelonnrent sur trois mois peu prs : juillet, aot et
septembre. A Mdine, les migrs taient accueillis par les
fidles de lendroit. Ils taient, nous dit-on, au nombre
denviron soixante-dix. Quelques individus paraissent avoir t
rfractaires au mot dordre dmigration et tre rests Mekka,
abandonnant la communaut. Mohammad resta le dernier. Il ne
voulait pas tre accueilli Mdine comme un fugitif isol que
ses adeptes devaient suivre peut-tre. Car, une fois le Matre
loin, qui sait si les liens de chacun avec son milieu mekkois
neussent pas t les plus forts ? Sur place, il veillait, les
persuadait de partir, repoussant les objections et revenant la
charge sil le fallait. Quand il parut que personne ne partirait
plus, lAnnonciateur se dcida prendre le chemin de Mdine.
Les Qorayshites durent beaucoup hsiter, dlibrer et se
quereller sur lattitude prendre. Beaucoup durent simplement
se rjouir de se voir dbarrasss de leurs contribules dissidents.
Lunit allait renatre. Les plus clairvoyants durent comprendre
la menace que constituerait la nouvelle communaut une fois
tablie Mdine. Mais les lois de la vie tribale rendaient
difficile de sopposer par la contrainte lmigration. Chacun
tait protg comme Mohammad lui-mme. Se livrer des
voies de fait, ctait ouvrir une re de vendettas et de contre-
vendettas. Peut-tre la tradition selon laquelle les Qorayshites
sy dterminrent la fin est-elle exacte. Mohammad devait
tre frapp simultanment par des reprsentants de chaque clan,
ce qui rendrait tout Qoraysh (ou presque) solidaire pour
opposer un front uni aux invitables vengeurs. Le clan de
188
Mohammad ne pourrait affronter une telle coalition, tuer tous
les meurtriers et serait forc daccepter une composition
pcuniaire, un prix du sang. Mais on narriva pas sentendre
apparemment.
Mohammad avait gard avec lui Abou Bekr. Celui-ci
avait achet, en prvision de lvnement, deux chameaux pour
la somme de 800 dirhems et il avait engag un guide, paen
dailleurs, Abdallh ibn Arqath. Les familles des deux
hommes restaient provisoirement Mekka. Un jour de
septembre, ils partirent furtivement avec leur guide vers le sud,
dans la direction oppose celle de Mdine. Ils se cachrent
dans une caverne du mont Thawr, une heure de marche au
sud de Mekka. Ils y restrent trois jours. Les serviteurs et la
famille dAbou Bekr apportaient des nouvelles de la ville. Les
Mekkois durent sapercevoir du dpart et entreprendre
quelques recherches, mais ils se rsignrent vite. Quand il fut
clair que le gros du danger tait pass, le guide conduisit les
deux hommes dabord jusqu la cte de la mer Rouge, puis les
fit remonter vers le nord en coupant la grande route de Mdine
par des chemins dtourns. Le voyage dut durer une bonne
dizaine de jours. La chaleur tait accablante. Ils arrivrent enfin
Qob, la limite de loasis mdinoise. Il tait midi. Ils
sassirent, puiss, lombre dun arbre. Un Juif courut avertir
les adeptes.[78] On tait, daprs la plupart de nos sources, le
12 du mois de rab premier, le 24 septembre de lanne 622 de
lre chrtienne.
Au sens propre, une nouvelle re commenait, puisque
cest du dbut de cette anne-l, autrement dit du 16 juillet 622
que, plus tard, on fit commencer lre musulmane, lre de la
hijra, mot mal transcrit en franais sous la forme hgire et
mal traduit, souvent la grande colre des Musulmans, car il
ne signifie pas fuite , mais migration.
189
A Mekka, lhomme Mohammad tait n, avait grandi
pauvrement, avait t un honorable citoyen. Puis des ides
staient formes en lui et un jour elles avaient pris une forme
extrieure, elles taient revenues vers lui sous lapparence et
avec lautorit dune voix de lAu-del. Il avait annonc ces
ides ses concitoyens. Il stait trouv un groupe pour les
accueillir parce quelles rpondaient des besoins
profondment ressentis par eux. Dabord le besoin de svader
dune socit aux structures archaques, oppressives, injustes
dans les nouvelles conditions que lvolution avait cres,
dune socit incapable de sy adapter. Elles rpondaient aussi
au besoin de voir intgres leurs aspirations profondes la
reconnaissance de la valeur personnelle de leur individualit
dans une nouvelle synthse idologique. Au contraire, les
cadres de la socit laquelle Mohammad sadressait staient
refuss changer quoi que ce soit des dmarches
traditionnelles de leur activit et de leur pense, malgr ses
dispositions au compromis. Il stait donc form au sein de la
socit mekkoise un groupe sparatiste qui, tout en participant
aux relations sociales gnrales de cette socit, sans former
encore une structure entirement isole avec une organisation
propre, admettait cependant tout un systme de valeurs
diffrent. Il ne se conformait aux lois, aux coutumes, aux
dcisions de la cit que provisoirement, conditionnellement,
puisque linstance suprme tait toujours la Parole dAllah
prononce par lAnnonciateur Mohammad. Ce groupe avait
donc vocation former une communaut, une socit spare,
totale, complte en elle-mme qui nobirait qu ses propres
lois. Cette potentialit commenait devenir ralit puisque le
groupe se retirait en bloc de sa cit dorigine, allait stablir
dans la ville rivale o, avec les adhrents locaux, il formerait
une communaut dune nature dj trs diffrente. La
190
conjoncture historique fera que ces transformations dans la
structure dun infime noyau dindividus au sein de deux villes
arabes perdues en marge du dsert, aux confins de lunivers
civilis, auront une norme importance mondiale. Cest
pourquoi des centaines de millions dhommes et de femmes
vont compter leurs annes partir de cet t torride de lan 622
o un paysan juif vit arriver Qob deux hommes puiss, se
htant sur leurs chameaux vers lombre frache des palmiers.

191




CHAPITRE V


Le prophte arm




Quels taient les plans qulaboraient Mohammad et
Abou Bekr sur la route qui les menait vers la Ville ? Nous
lignorons. Il est peu vraisemblable quils aient eu une claire
vision de lavenir et quils aient supput toutes les
consquences que devait avoir leur migration. Ils se
rjouissaient certainement de pouvoir stablir enfin au milieu
dune ambiance sympathique leurs ides et leur action. Leur
ambition allait sans doute jusqu faire de Mdine un centre
do rayonnerait, sur une large zone de lArabie, la foi en
Allah, seule divinit. Ils rvaient sans doute aussi en
attendant le juste chtiment quAllah ne pouvait manquer
denvoyer sur la cit incrdule de tirer vengeance de celle-ci
sur un plan plus rduit et plus humain.
Il fallait dabord sinstaller matriellement. Il est
probable que plusieurs clans et individus se disputrent
lhonneur de loger lAnnonciateur. Aprs quelques jours passs
Qob, il dcida de laisser le choix Allah. La chamelle quil
montait fut laisse libre de se diriger au hasard. Elle sarrta
vers le centre de loasis, sur un terrain vague o lon faisait
192
scher les dattes et qui appartenait deux orphelins.
Mohammad descendit. Allah montrait que l devait tre sa
demeure. Il laissa prendre son bagage par un homme dont la
maison tait la plus proche du lieu choisi, Abou Ayyoub
Khlid ibn Zayd du clan khazrajite des Najjr. Abou Ayyoub et
sa femme laissrent leur illustre hte au rez-de-chausse et
occuprent le premier tage. Ctaient eux qui lui prparaient
son repas.
Laire choisie par la chamelle fut scrupuleusement
achete ses propritaires lgitimes. Puis on commena btir.
Les fidles sy employaient de leur mieux. LAnnonciateur les
encourageait en mettant la main la pte. Les maons
improviss sentranaient en chantant de ces chansons de
travail qui sont, partout et toujours, une des premires
manifestations de la posie :
Si nous restons assis pendant que le prophte travaille,
Ce serait un travail dont nous nous sommes dfils !
Dautres, dans une veine plus religieuse, chantaient :
Il nest de vraie vie que celle de lAu-del !
O Allah ! Sois clment envers les Auxiliaires et envers
les Emigrs ![79]
Chanson que lAnnonciateur reprenait, nous dit-on, en
changeant lordre des mots ce qui en faisait disparatre la rime.
On entend par l nous faire comprendre quil ntait pas dou
pour lart dmoniaque de la posie et que toute lloquence
verbale du Coran vient dAllah.
Les plus humbles, naturellement, plus habitus aux
travaux manuels, travaillaient le plus. La tradition nous
rapporte les plaintes de Ammr ibn Yssir quon surchargeait
de briques : Envoy de Dieu ! Ils me tuent ! Ils me font porter
une charge quils sont incapables de porter eux-mmes ! Le
jeune Ali aurait entonn :
193
Ils ne sont pas gaux, celui qui btit les lieux de
prosternation
Et qui sy applique, debout ou saccroupissant,
Et celui quon voit loin de la poussire scartant ![80]
Ammr aurait trouv les vers de son got et les aurait
repris avec force. On insinuait que le tire-au-flanc stigmatis
naurait t autre que llgant gendre du prophte, Othmn
ibn Affn.
Ce quon construisit ainsi est considr par la tradition
musulmane comme le premier masjid, le premier sanctuaire. Le
mot (sous la forme masgued) dsignait, en nabaten et en
syriaque, un endroit o lon se prosterne, un lieu de culte. Nous
en avons fait (daprs la prononciation ancienne, conserve
encore en Egypte, masguid, et travers lespagnol) notre mot
mosque . En fait, il sagissait du centre de la communaut,
aussi bien dans ses activits profanes que dans son culte
religieux. Ctait une cour rectangulaire, ceinte dun mur de
briques sches au soleil sur quelques assises de pierre. Du
ct nord, une range de troncs de palmier parallle au mur
soutenait un toit dargile et de feuilles de palmier. Sur le ct
est, on btit deux cabanes, pour chacune des deux femmes du
prophte (celui-ci se maria avec la petite Asha au cours de la
construction). Des tapis marquaient lentre de ces cabanes sur
la cour. Le prophte navait pas dhabitation propre. Il logeait
tour de rle chez ses femmes. Cest dans cette cour, la
manire arabe de lpoque, quil se tenait la plupart du temps,
quil recevait les dlgations, quil traitait les affaires, quil
haranguait ses fidles. On y attachait les prisonniers, on y
soignait les blesss, parfois mme on sy livrait des jeux de
lances et de boucliers. On y faisait aussi la prire en commun.
Les compagnons pauvres y couchaient. Bref, ctait le sige du
Matre et le lieu de runion de la communaut toutes fins
194
utiles.
Cest peut-tre le moment de dcrire physiquement cet
homme qui, autour de la cinquantaine, commenait une
nouvelle vie. A vrai dire, tous les portraits que nous en avons
sont sujets caution. Mais, dans la mesure o ils ont gard
quelque trait vridique, ils se rapportent bien cette dernire
priode de sa vie. Il tait, nous dit-on, de taille moyenne, avec
une grande tte, mais navait pas la face ronde et joufflue ; ses
cheveux taient friss sans excs, ses yeux noirs, grands et bien
fendus, sous de longs cils. Sa carnation tait blonde tirant vers
le rouge. Il avait sur la poitrine des poils rares et fins, mais par
contre ceux des mains et des pieds taient pais, sa barbe bien
fournie. Son ossature tait forte, ses paules larges. Quand il
cheminait, il lanait ses pieds nergiquement en avant comme
sil descendait une pente. Quand il se retournait, ctait tout
dune pice.
Quelques mois aprs lhgire, Mohammad et Abou
Bekr se dcidrent faire venir leur famille de Mekka. Les
deux affranchis de Mohammad partirent avec deux chamelles
et 500 dirhems et ramenrent Sawda et les filles sans difficult.
Un autre adhrent avertit Abdallh, fils dAbou Bekr, qui
amena de mme sa mre et sa petite sur Asha Mdine.
Tout cela se fit sans aucune opposition de la part des Mekkois.
Les noces avec la petite fille suivirent bientt. Voici ce
que racontait (parat-il) Asha : LEnvoy de Dieu mpousa
quand javais six ans et les noces furent clbres quand jen
eus neuf. Nous arrivmes Mdine et puis jeus de la fivre
pendant un mois, puis mes cheveux (qui taient tombs cause
de la maladie) repoussrent abondamment (le mot archaque
expliqu ainsi veut dire selon dautres au contraire : restrent
peu nombreux). Omm Roumn (sa mre) vint me trouver alors
que jtais sur une balanoire, entoure de mes camarades. Elle
195
mappela et je vins elle sans savoir ce quelle voulait de moi.
Elle me prit par la main et marrta sur la porte. Je criais : Hah,
hah ! jusqu en perdre le souffle. Elle me fit entrer dans une
maison o se trouvaient des Mdinoises qui dirent : Bonheur et
bndiction ! Bonne chance ! Ma mre me remit elles, elles
me lavrent la tte et me firent belle. Et je neus pas peur, sauf
lorsquau matin arriva lEnvoy de Dieu qui elles me
remirent. La crmonie fut rduite sa plus simple
expression. On laissa la petite fille ses jouets, ses poupes et
Mohammad jouait parfois avec elle.
On ne pouvait toujours jouer. Il fallait soccuper des
migrs. Ils taient sans grandes ressources pour la plupart. Ils
durent sembaucher chez les Juifs ou chez les Mdinois fidles
(quon appelait maintenant les Anr, cest--dire les
Auxiliaires, par opposition aux Mohjiron, les Emigrs).
Comme ils taient fort ignorants des principes lmentaires de
la culture des palmiers, ils durent semployer en gnral
comme simples manuvres. Ils puisaient de leau aux puits et
arrosaient les palmeraies. Tous navaient pas les aptitudes
commerciales de Abd ar-rahmn ibn Awf qui, un Mdinois
qui lui proposait de laider, demanda seulement quil lui
indique le march. Il fit un petit achat crdit, revendit avec un
petit bnfice, acheta nouveau et ainsi de suite. Au bout de
peu de temps, il pouvait se payer une petite Mdinoise quil
pousa en donnant sa famille le douaire habituel et aussi en
payant les frais de la noce !
Sa dignit empchait lEnvoy de Dieu dagir ainsi.
Aussi sa famille et lui, quand les disciples omettaient de les
inviter manger ou de leur apporter quelques dattes,
souffraient de la faim. La plupart du temps, ils nabsorbaient
que des dattes et de leau. Lhiver, on navait pas de
combustible pour allumer du feu. Les migrs souffraient de
196
lhumidit laquelle leur aride cit natale ne les avait pas
habitus. Ils avaient des fivres, de la dysenterie.
Pour la survivance de la communaut il fallait
sorganiser. Il fallait que la position de Mohammad Mdine
ft clairement dfinie. Il fallait que les relations entre les divers
groupes qui composaient maintenant la population mdinoise
fussent explicites. Un pacte fut conclu dont, par une chance
assez extraordinaire, nous possdons le texte conserv par la
tradition musulmane. Il est certainement authentique, car il
contient des dispositions contraires limage quon se faisait
plus tard de la primitive communaut musulmane. Mais
W. Montgomery Watt a dmontr que le texte qui nous a t
transmis est composite, quil contient des articles
contemporains du dbut de linstallation Mdine et dautres
plus tardifs.
Daprs le pacte, qui est appel dans le texte mme la
Feuille ou peut-tre lEcrit (ahfa), les Croyants et les
Soumis de Qoraysh et de Yathrib et ceux qui les suivent, se
joignent eux et luttent avec eux forment une communaut
(omma) unique, distincte des autres hommes ( 1). Les
Juifs, est-il prcis, forment une seule communaut avec les
Croyants ( 25 ss). Lomma, la communaut, cest donc
lensemble des gens de Mdine qui prsenteront un front uni
vers lextrieur. Ceux des Juifs qui nous suivent ont droit
notre aide et notre appui tant quils nauront pas agi
incorrectement contre nous ou nauront pas prt secours ( des
ennemis) contre nous ( 16) (le texte assez obscur est
susceptible dune autre traduction). Les Juifs contribueront
aux dpenses avec les Croyants tant quils combattront les uns
aux cts des autres ( 24, 38). Aux Juifs leurs dpenses
et aux Soumis leurs dpenses. Il y aura aide entre eux contre
quiconque attaquera les gens couverts par ce document. Entre
197
eux, il y aura amiti sincre, change de bons conseils,
conduite juste et non dloyaut ( 37).
Un article trs intressant englobe dans la communaut
les paens mdinois eux-mmes. Mohammad a, pour le
moment, accept une coexistence pacifique avec les paens.
Lavenir amnerait leur conversion. Limportant tait de les
empcher de faire bloc avec les Mekkois : Quaucun paen ne
donne de sauvegarde quelquun de Qoraysh, que ce soit pour
ses biens ou pour sa personne, et quil nintervienne pas en sa
faveur au dtriment du Croyant ( 20). Pourtant dautres
articles sparent dans une certaine mesure les Croyants et les
infidles (kfir) parmi lesquels ne peuvent tre compts les
Juifs ( 14, 15).
La communaut est forme non dindividus, mais dun
certain nombre de groupes : les Qorayshites migrs en
forment un, chacun des clans mdinois un autre auquel se
rattachent les clans juifs qui lui sont allis. Les trois grandes
tribus juives devaient aussi former chacune un groupe, mais la
mention de leur nom dut disparatre du texte du Pacte quand
elles furent limines de la scne. Chaque groupe formait un
ensemble solidaire pour le paiement du prix du sang (si un de
ses membres tuait un tranger au groupe). Pour le rachat des
membres prisonniers, les migrs agissaient solidairement
comme un groupe et de mme, non plus les clans, mais les
sous-clans mdinois ( 2 ss).
Pourtant tous les Croyants ( lexclusion des Juifs et
des paens) sont unis par diverses stipulations dont on a dj vu
certaines. Ils doivent soulager ceux dentre eux qui seraient
crass par des dettes trop lourdes ( 11). Ils ne doivent pas
aider un infidle au dtriment dun Croyant, ni tuer un Croyant
cause de leurs liens avec un infidle ( 14). Tous les croyants
sont garantis par la protection dAllah y compris les plus
198
humbles, ils se doivent donc mutuelle aide et protection
lexclusion des autres ( 15). En cas de conflit, les croyants ne
devront pas faire la paix avec lennemi individuellement ( 17).
Si lun deux est tu, ils devront faire bloc contre le meurtrier
et ses auxiliaires, les combattre ensemble ou accepter ensemble
le prix du sang ( 19, 21). Ils ne devront porter aide ou donner
refuge aucun individu pervers (mohdith, littralement
innovateur ; cest celui qui sort de la morale commune !)
( 22). Ils assureront leur propre police interne en punissant
eux-mmes les corrompus parmi eux ( 13).
Le rle de Mohammad dans cette vaste communaut est
modeste. Il est simplement lintermdiaire dAllah pour apaiser
les litiges et les querelles entre les membres de celle-ci. Si
quelque chose vous divise, quel quen soit lobjet, rfrez-vous
Allah et Mohammad ( 23). Lorsquil surviendra entre
les gens de ce document quelque incident ou litige dont on
puisse craindre quil nen rsulte un dommage pour eux, on se
rfrera Allah et Mohammad, car Allah est le plus
scrupuleux et le plus loyal (garant du contenu) de ce
document ( 42). En outre un article assez obscur semble
interdire aux membres de la communaut de partir en
expdition militaire sans laccord de lAnnonciateur quoique
personne ne puisse tre empch de poursuivre la vengeance de
blessures quil aurait reues ( 36).[81]
On voit la structure de la communaut mdinoise. Il
nest pas question encore dun Etat dans lequel une autorit
suprme peut imposer un certain ordre au moyen dune force
publique dtache de la socit. Chaque groupe ethnique a son
chef qui, lui-mme, ne peut agir que par son prestige et tant que
celui-ci est reconnu par ceux qui le suivent. Lordre nest
assur que par la crainte de la vengeance qui ferait payer cher
les svices quon infligerait. Mais, dans cette structure
199
typiquement arabe, est venu sinsrer un lment nouveau,
dune nature toute diffrente. Cest Mohammad, personnage
sans pouvoir propre, qui na que la particularit de capter la
voix dAllah. Cela lui assure quelques privilges. Il est dabord
le chef des migrs qorayshites. Cest aussi sur le plan
religieux seulement une autorit reconnue par tous les
Croyants, cest--dire dj par la plupart des Mdinois non
juifs. Pour rgler les litiges et les querelles, on le choisira de
prfrence un autre arbitre. De plus, puisquon la appel
pour exercer ce rle darbitre, pour assurer la paix interne dans
loasis, il a prconis et obtenu ladoption de mesures propres
viter lenchanement sans fin des vendettas et des contre-
vendettas. Les dispositions du Pacte ne nous sont pas
absolument claires. Il y a, autour delles, trop de choses que
nous ne savons pas. Mais les rvlations du Coran qui sont de
cette poque peuvent nous mettre sur la voie dinterprtations
plausibles et aident comprendre la premire politique de
Mohammad ce sujet. On prcise bien qui est responsable
dans le cas dun meurtre ou de svices infligs. Il est impliqu
quaucun Croyant ne pourra faire obstacle, pour des raisons de
parent ou damiti, laccomplissement de la justice. Dautre
part (cela est explicit par les prescriptions coraniques), on ne
pourra pas dvelopper la vendetta, prendre plus dune vie pour
une vie ; on ne pourra pas non plus lterniser, rpondre par
une contre-vengeance la vengeance une fois prise. Le
vengeur dun crime non provoqu sera, comme un excuteur,
comme un bourreau, protg contre une vengeance ventuelle.
Mohammad, inspir par Allah, a donc obtenu
ladoption de mesures pour la paix interne dans lintrt de
tous. Mais seuls les serments solennels prononcs et la force de
lopinion publique garantissent que ces rgles seront observes.
Il na pas plus de police que de trsor. Il faudra toute lhabilet,
200
toute lintelligence de Mohammad et de ses conseillers, aids
au surplus par les circonstances et par la pression des forces
sociales dont ils taient inconscients, pour faire de cette
autorit morale une autorit effective. Jamais dailleurs on
naboutira un pouvoir dEtat comparable celui des potentats
voisins.
Les Mdinois avaient dans lensemble accept ce rle
darbitre de Mohammad. Le mouvement tait parti des clans
les plus faibles qui avaient eu souffrir des entreprises de chefs
belliqueux. Ils voulaient la paix dans loasis. Le prix pay tait
minime. On reconnaissait quAllah tait le seul dieu ; on savait
dj que ctait le dieu le plus puissant. La nuance ntait pas si
grande. Les dieux secondaires passaient seulement du rle de
petits dieux celui de djinns, de gnies. On reconnaissait que
les paroles rcites par Mohammad, ctaient les mots lui
transmis par la voix dAllah. Cela non plus ntait pas difficile
accepter. La sincrit de lAnnonciateur tait vidente, les
paroles dAllah taient belles et allaient dans le sens des
aspirations de la communaut. Comment ne pas admettre
quelles taient authentiques ? Lhomme tait intelligent,
affable, sympathique. Ctait en somme une acquisition de
valeur pour la communaut mdinoise. Ctait une bonne
fortune pour celle-ci que ses contribules qorayshites se soient
privs stupidement dune personnalit aussi intressante.
La prdominance de la croyance en Allah seul fut
assure par la conversion de chefs importants. Il est difficile de
dfinir exactement leurs raisons. Il faudrait connatre mieux la
psychologie de chacun. Lattirance de la nouvelle religion en
tant que telle a certainement jou son rle et aussi un dsir de
paix, des calculs ambitieux, la haine de Qoraysh. La conversion
des deux chefs du puissant clan awsite des Abd al-Ashhal,
Ossayd ibn al-Hodayr et Sad ibn Modh fut dune importance
201
capitale. Immdiatement aprs leur conversion, ils allrent,
racontait-on, au lieu de runion de leur clan. Sad demanda aux
notables du clan comment ils le considraient. Ils rpondirent :
Tu es notre chef, tu es celui de nous qui a le meilleur
jugement et qui est le plus dou. Il dit alors : Quaucun de
vos hommes ou de vos femmes ne madresse la parole tant
quil ne croira pas en Allah et en son Envoy. Tout le clan
adhra.[82]
Une autre conversion importante fut celle de Abdallh
ibn Obayy, du clan khazrajite de Awf. Il stait tenu lcart
de la bataille de Both. Il stait querell avec un autre chef
important cause de lexcution injustifie par celui-ci
dotages juifs. Il avait peut-tre compris la ncessit de lunit
des Mdinois et on nous dit quau moment de lhgire ses
partisans se prparaient le couronner roi de Mdine. Sil sest
ralli Mohammad, cest probablement quil a vu la force du
courant des adhsions la doctrine de lAnnonciateur et quil a
cru plus habile dy tre prsent que de le bouder. Peut-tre
avait-il quelque espoir dutiliser le mouvement pour en tre le
chef temporel tandis que Mohammad se contenterait
dannoncer la doctrine de la part dAllah. Enfin il ne faut pas
sous estimer la possibilit dune sincre sympathie envers la
pense monothiste, prpare par ses bonnes relations avec les
Juifs.
Lopposition fut peu importante. Un groupe de clans
awsites, particulirement attachs au culte de Mant et quon
appelait dailleurs les Aws Mant ( don de Mant ), refusa de
reconnatre lexclusivisme dAllah et la mission de
Mohammad. Ils se cantonnrent dailleurs dans une rserve
boudeuse et passive sans efficacit. Les plus dangereux taient
ceux qui avaient le don de posie, surtout une femme Am
bint Marwn et aussi un vieillard nomm Abou Afak,
202
centenaire, dit-on, dun clan khazrajite li aux Aws Mant.
Abou Afak dclamait :
Jai vcu longtemps, mais je nai jamais vu
Ni maison, ni runion de gens
Plus loyale et plus fidle celui
Qui sallie avec elle lorsquil lui fait appel
Que celle des enfants de Qayla (les Aws et les Khazraj)
dans leur ensemble.
Les montagnes crouleraient avant quelle se soumette,
Mais voici quun cavalier est venu elle et la divise.
(Il dit :) Cest permis ! Cest dfendu ! devant toutes
sortes de choses.
Mais si vous aviez cru au prestige
Et lautorit, que navez-vous suivi un tobba (un
monarque dArabie du Sud) ?[83]
Am tait plus virulente encore quand un peu plus
tard, elle scriait :
Enculs de Mlik et de Nabt
Et de Awf, enculs de Khazraj (clans et tribus
mdinoises) !
Vous obissez un tranger qui nest pas de chez vous,
Qui nest pas de Mord, ni de Madhhij (des tribus
ymnites) !
Esprez-vous en lui aprs le meurtre de vos chefs,
Comme avides du bouillon dune viande quon fait
cuire ?
Ny aura-t-il pas un homme dhonneur qui profitera
dun moment dinattention
Et qui coupera court aux esprances des gobeurs ?[84]
Tous les deux taient dangereux et nous verrons
comment Mohammad les fit assassiner. Mais ctaient des
isols et pour le moment leurs criailleries taient peu prs
203
impuissantes.
Il y eut aussi le cas dAbou Amir qui tait devenu
monothiste par lui-mme avant lhgire et qui stait livr
lascse. On lavait surnomm pour cela ar-Rhib, le
moine . Il eut une conversation avec Mohammad son
arrive, linterrogea et laccusa davoir introduit dans le
monothisme des ides fausses. Autrement dit il ne
reconnaissait pas lauthenticit du message dAllah transmis
par Mohammad. Il migra Mekka avec une quinzaine (ou une
cinquantaine ?) de ses partisans plutt que de se soumettre. Il
combattit par les armes les Musulmans. Aprs la victoire finale
de ceux-ci, indomptable, il partit pour la Syrie o il eut la
chance de mourir avant la conqute.
Mais il y avait Mdine des opposants potentiels
beaucoup plus nombreux et beaucoup plus dangereux.
Ctaient les tribus juives dont on a parl. Mohammad, on la
vu, navait aucune prvention leur gard. Bien au contraire, il
pensait que le contenu du message quil annonait tait
substantiellement identique celui que les Juifs avaient depuis
longtemps reu sur le Sina. Il avait mme du respect pour
lantiquit de cette rvlation, pour lantriorit de leur Ecriture
par rapport celle des autres religions qui, toutes, sy rfraient
mme quand elles y ajoutaient. Le message parallle quil
apportait aux Arabes ne pouvait entrer en contradiction avec
une rvlation antrieure de mme source.
Quand il se disposa partir pour Mdine, il semble bien
avoir compt sur lappui complet de ces monothistes du cru. Il
a d penser que lui et ses fidles formeraient avec les Juifs un
bloc cohrent, un front unique oppos au paganisme qorayshite
et arabe en gnral. Il parat stre instruit un peu plus cette
poque des murs propres au peuple dIsral et avoir dcid de
sen rapprocher. Il prescrivit ses adeptes (tait-ce nouveau ?)
204
de se tourner en priant vers Jrusalem. Pourtant la Voix dEn
Haut rejetait lide que Dieu avait eu besoin de se reposer aprs
les six jours de la Cration ; ctait la condamnation de lide
juive du sabbat. Il y avait peut-tre l, comme la suggr
Goldziher, une influence des ides mazdennes sur ce sujet.
Quoi quil en soit, avant lhgire, Mohammad aurait crit
Moab, son envoy Mdine, dorganiser des runions de
fidles avec prire le vendredi, cest--dire le jour o les
Juifs se prparaient la fte du lendemain. Il semble bien que
lintention ait t de sassocier ces prparatifs des Juifs. De
mme, Mohammad fut frapp par le grand jene
quobservaient les Juifs le 10 du mois de tishri, le ym
kipporm, le jour de lexpiation. On lappelait en aramen
arabis le ashor, cest--dire le dix . Il dcida que ses
fidles sy associeraient. Selon lusage juif, on fixa aussi un
temps de prire au milieu de la journe. Une rvlation permit
aux fidles de manger de la nourriture des gens de lEcriture et
dpouser des femmes dentre eux. Il ne semble pas que
Mohammad ait jamais pens faire suivre toutes les
minutieuses prescriptions alimentaires quobservaient les Juifs.
Il les considra (selon la ligne de pense chrtienne, gnostique
et manichenne) comme une punition inflige eux par Dieu
pour leurs pchs. Mais il se ralliait une version rduite de
ces interdictions, peu prs celle quavaient adopte les
premiers chrtiens, dveloppe partir de ce que les rabbins
exigeaient thoriquement des trangers admis cohabiter avec
le peuple dIsral et sans doute des proslytes partiels. Ne pas
manger de porc, ni du sang, ni des animaux morts de mort
naturelle, trangls ou sacrifis aux idoles. Enfin, comme on le
verra, leffort dadaptation avait t si loin que certaines modes
juives avaient t adoptes par les soumis .
Les Juifs, dans lensemble, ne rpondirent pas ces
205
avances comme Mohammad lattendait. Nous ne savons pas
quelle tait lattitude exacte des Juifs dArabie lgard du
semi-proslytisme. A lpoque grco-romaine, le judasme
admettait couramment des sebomeno, des craignant Dieu
qui manifestaient leur sympathie envers le monothisme
judaque sans tre astreints tous les rites exigs des vrais
enfants dIsral. Les grandes catastrophes qui avaient atteint le
peuple lu avaient conduit celui-ci un raidissement
intransigeant et une mfiance accrue envers ltranger. On
nacceptait plus que les conversions dfinitives et totales.
Pourtant, dans des conditions meilleures, le semi-proslytisme
avait recommenc fleurir et l. De toute manire, les Juifs
de Mdine qui acceptaient depuis longtemps la coexistence
avec des paens complets, auraient d se fliciter, du strict
point de vue religieux, de voir sinstaller ct deux les
adeptes monothistes de Mohammad. Ceux-ci allaient bien
plus loin dans le sens du judasme que ces gurm, ces
trangers domicilis en terre dIsral, paens ayant renonc
leurs idoles, que les rabbins admettaient en thorie bnficier
de droits gaux ceux des Juifs. On demandait seulement
ceux-ci dobserver les sept commandements des fils de
No : pratiquer lquit, sabstenir de blasphmer le Nom,
de pratiquer lidoltrie, limmoralit, le meurtre, le vol et de
manger un membre pris un animal vivant . Les adeptes de
Mohammad, eux, outre leur adhsion aux ides fondamentales
du judasme et aux prceptes noachiques, mettaient une grande
bonne volont observer une partie des rites juifs. Rien ne
sopposait donc en principe la coexistence pacifique des deux
communauts. Mais les tribus juives de Mdine navaient sans
doute pas renonc exercer une grosse influence politique sur
lagglomration mdinoise. Il leur apparut clairement, assez
vite sans doute, que lattitude de Mohammad et limportance
206
quil prenait taient de nature contrarier cet objectif. Mais
surtout Mdine tait un centre intellectuel. Il est certain que les
intellectuels juifs ne purent se rsoudre confirmer la validit
de la Rvlation adresse Mohammad. Dtenteurs de
lAncienne Ecriture, cest eux quon sadressait pour
demander un avis sur ce nouveau message, sur sa conformit
avec les critres de linspiration divine reconnus par les
spcialistes. Mme sils avaient eu de la bonne volont pour le
nouveau mouvement, il leur tait difficile de consacrer ce qui
leur semblait tre les lucubrations incohrentes dun ignorant,
il tait difficile de ne pas souligner les dformations quavaient
subies les rcits de lAncien Testament dans le Coran, les
anachronismes et les erreurs dont celui-ci tait rempli. Peut-
tre certains eurent-ils alors conscience que le souci de la vrit
ne concordait pas toujours avec une orientation politique
opportune. Beaucoup certainement ne virent pas le problme et
combattirent du mme coup celui quils considraient la fois
comme un faux prophte et comme un danger politique. Les
options mirent quelque temps se dcanter. Mais Mohammad
devait un jour prochain se dcider prendre acte de la situation
et renverser sa position.
Nous nen sommes pas encore l. Dautres dcisions
avaient prcd qui allaient avoir de srieuses consquences.
Moins dun an aprs son arrive Mdine, Mohammad confia
son oncle Hamza un drapeau blanc, le mit la tte de quinze
Emigrs et de quinze Mdinois et lenvoya intercepter les
caravanes de Qoraysh . A quelle ide obissait-il ?[85]
Il est possible que dj lAnnonciateur et ses conseillers
aient prvu une partie des dveloppements de la situation quils
craient ainsi. Mais il faut bien voir que leur attitude rpondait
des ncessits normales dans le cadre o ils se situaient. Les
moyens de subsistance des membres de la nouvelle
207
communaut taient minces. Nous avons vu quelles
extrmits ils taient rduits. Le mtier de manuvre navait
rien dattrayant, les grandes aptitudes commerciales dun Abd
ar-rahmn ibn Awf taient exceptionnelles, aucun des
Mekkois navait de quoi sacheter une parcelle de loasis o
toutes les terres cultivables taient dj rparties. La plupart
des adeptes mekkois navaient donc aucune source rgulire de
revenus, lAnnonciateur lui-mme ne subsistait (maigrement)
que grce la charit publique et, ce qui tait sans doute encore
plus grave, la communaut en tant que telle ne disposait
daucun fonds. Il fallait remdier cette situation et le
brigandage (il est difficile pour nous dappeler autrement de
tels actes) tait le moyen normal, dans la socit arabe, de
subsister quand on nen avait pas dautre. Cest ce que notent
unanimement les auteurs trangers et ce que confirme
abondamment la littrature arabe prislamique elle-mme. Les
victimes toutes dsignes des attaques diriges par Mohammad
taient ses propres contribules qorayshites. Il tait inutile de se
mettre mal avec dautres groupes, les riches caravanes
qorayshites taient un butin de choix (il tait difficile de
trouver meilleure proie) et les exils satisfaisaient en outre en
les attaquant leur rancune lgitime envers ceux qui les avaient
pousss sexpatrier, envers la prsomptueuse cit qui avait
raill les avertissements dAllah. Mdine tait un centre
remarquablement bien situ pour de telles expditions car les
caravanes mekkoises circulant entre la Syrie et Mekka devaient
forcment passer au plus une centaine de kilomtres de
loasis.
La guerre prive tait une coutume parfaitement
admise. Dans cette socit qui ignorait la notion dEtat, tout
chef de groupe avait la facult de lancer ses hommes contre
tout objectif quil leur dsignait. Il avait seulement en
208
supporter les consquences quil tait sage de peser avant
lentreprise. Rien nempchait donc Mohammad, sauf
ventuellement des considrations dopportunit, de se livrer
cette activit guerrire. Ses adeptes le suivaient naturellement,
en gnral, quoiquil net que des moyens moraux sa
disposition pour presser les prudents et les pusillanimes. Au fur
et mesure que laffaire se rvla profitable, des volontaires se
joignirent eux dentre les Mdinois, nullement obligs
pourtant par leur pacte avec Mohammad collaborer ses
campagnes.
Les premires attaques furent sans grande importance ;
elles furent en gnral infructueuses et, la manire constante
des razzias arabes, on vita la bagarre quand on vit que
lattaqu tait en nombre et sur ses gardes. Autant que possible
on prit garde ne pas verser le sang de peur dtre entran,
sans grand profit en compensation, dans le cycle infernal des
vendettas.
En rajab de lan 2 de lhgire (janvier 624), quinze mois
environ aprs larrive Mdine, le premier sang fut vers
dans des circonstances mmorables. Sans doute pour mieux
prserver le secret et assurer ainsi leffet de surprise,
Mohammad envoya Abdallh ibn Jahsh, la tte dun
dtachement de sept douze hommes, porteur dinstructions
sous pli scell quil ne devait ouvrir quaprs deux jours de
route. Il sagissait de se poster en embuscade Nakhla, sur la
route de Tif Mekka, donc au sud de cette dernire ville, et
dy attaquer une caravane mekkoise. Celle-ci videmment ne
sattendrait pas cette attaque si loin de Mdine et dans la
direction oppose. Effectivement Abdallh ibn Jahsh et ses
hommes russirent se saisir de la caravane et de deux (sur
quatre) des Mekkois qui la convoyaient. Un autre fut tu et le
dernier put se sauver. On ramena triomphalement Mdine le
209
butin et les prisonniers. Mais alors une grande motion fut
souleve par le fait que le meurtre avait t commis pendant le
mois de rajab, un des mois sacrs pendant lesquels, daprs les
rgles admises dans le paganisme arabe, il tait interdit de
verser le sang. Mohammad avait-il dlibrment voulu
enfreindre cette prohibition paenne ou bien avait-il compt que
tout se passerait sans effusion de sang ou encore son lieutenant
avait-il dpass ses instructions en prenant sur lui dattaquer
alors quon tait encore en rajab (ctait, parat-il, vers la fin du
mois) ? On ne sait. En tout cas, il tint compte de lopinion
publique dont la raction tait peut-tre inattendue pour lui et
ne toucha pas au butin jusquau moment o une opportune
rvlation de Dieu lui apprit que combattre (pendant les mois
sacrs) tait certes grave , mais que les pchs commis par les
Mekkois ltaient bien plus (Coran, II, 214). Il accepta alors le
cinquime du butin (ce devint une rgle par la suite), le reste
ayant t distribu entre les Compagnons. On relcha les deux
prisonniers moyennant une ranon de 1 600 dirhems par tte
que payrent leurs familles, aprs avoir nanmoins attendu le
retour de deux membres de la bande qui staient gars et
quon pouvait souponner les Mekkois davoir tus. Lun des
deux prisonniers se joignit aux adeptes de Mohammad et resta
Mdine.
Cette affaire, heureuse au plus haut point pour les
finances des Soumis, avait en revanche, on le comprend,
exaspr Qoraysh. Les Mekkois la vision politique la plus
large comprirent que Mohammad reprsentait une menace
constante pour le commerce de leur cit et quil fallait sen
dbarrasser au plus tt. Tel fut en particulier le calcul dAbou
Jahl, linfluent chef du clan de Makhzoum dont nous avons
dj vu lacharnement contre Mohammad. Deux mois aprs le
raid de Nakhla, en ramadan an II (mars 624), une trs
210
importante caravane revenait de Gaza Mekka, sous la
conduite dAbou Sofyn ibn Harb du clan quorayshite de Abd
Shams. Tout Qoraysh avait des intrts dans le fret de cette
caravane. Elle tait escorte par prs de 70 commerants (une
trentaine seulement selon dautres sources) de tous les clans de
Qoraysh. Quand lEnvoy de Dieu fut inform leur sujet,
crit le plus ancien document sur laffaire, la lettre envoye par
le traditionniste Orwa ibn az-Zobayr au calife Abd al-Malik
une soixantaine dannes aprs lvnement, il appela ses
compagnons et leur apprit quelle quantit de richesses ils
convoyaient et combien petit tait leur nombre. Les
marchandises escortes taient, nous dit-on, dune valeur totale
de 50 000 dinars. Ctait un beau coup en perspective et les
amateurs furent, cette fois, nombreux. Il se prsenta en tout
quelque 300 hommes dont moins de 90 taient des migrs
mekkois. Les autres taient des Mdinois dsireux de prendre
part la cure. Ils partirent, crit sans fard le vieil Orwa,
sans vouloir (attaquer) qui que ce soit dautre quAbou Sofyn
et ses cavaliers, sans avoir en tte autre chose que le butin
faire sur les Qorayshites et ils ne pensaient pas que leur
rencontre aboutirait un combat srieux. Cest bien ce que
Dieu devait rvler ce sujet (en ces termes :) Vous avez
dsir que la troupe dsarme ft vous (Coran, VIII, 7). [86]
Ils sembusqurent prs des puits de Badr, l o la route de
Syrie, quittant la cte, senfonce quelque peu dans les terres
pour gagner Mekka et do aussi part une route pour Mdine.
Abou Sofyn, que ce ft par dduction (ctait, on le
verra, un homme trs intelligent) ou par des rapports despion,
avait prvu la menace. Il envoya Mekka une demande de
renfort en ces termes nergiques : Dfendez vos
marchandises. Lappel fut entendu. On leva Mekka une
troupe qui aurait atteint 950 hommes, peu prs tous les
211
combattants valides. Il tait clair quon voulait impressionner
les dissidents rfugis Mdine et en finir avec cette menace
permanente contre les intrts vitaux de toute la population
mekkoise.
Mais Abou Sofyn ne comptait pas outre mesure sur les
Mekkois. Il jugea plus prudent, une fois arriv proximit de
Mdine, dviter de suivre la route habituelle des caravanes.
Au risque de souffrir de la soif, il nobliqua pas vers laiguade
de Badr, situe sur cette route, mais progressa en se tenant le
plus prs possible de la cte de la mer Rouge. Un rcit nous
raconte quil poussa seul une reconnaissance jusqu Badr, y
apprit que deux hommes taient venus aux alentours pour
prendre de leau. Abou Sofyn examina les crottes laisses par
les chameaux de ces hommes et y reconnut des noyaux de
dattes. Par Allah, cest l le fourrage de Mdine, scria-t-
il.[87] Les deux hommes taient des espions de Mohammad. Il
repartit au galop et continua tenir sa caravane sur le chemin
de la mer.
La caravane fut bientt hors datteinte, en territoire
mekkois. Un messager fut envoy en informer larme de
secours. Beaucoup des membres de celle-ci voulaient prendre
le chemin du retour. Lexpdition navait plus de sens si ce
nest de venger lhomme tu Nakhla, Amr ibn al-Hadrami.
De grandes discussions slevrent. Lennemi jur de
Mohammad, Abou Jahl, fit honte ceux qui sapprtaient
dserter. Voulaient-ils tre traits de lches ? Cest un
argument qui a toujours russi pousser les hommes des
actes absurdes. La plupart restrent. Les membres de deux
clans partirent. Cela faisait quand mme quelques centaines
dhommes en moins aux Qorayshites.
Mohammad et les siens ne savaient rien de lexpdition
de secours et attendaient toujours la caravane prs des puits de
212
Badr o elle devait normalement passer. La capture dun jeune
porteur deau mekkois les renseigna. Mohammad se trouvait
devant trs forte partie. Mais il savait que larme qorayshite
ignorait sa prsence, spare quelle tait de lui par une dune
de sable. Il la croyait moins nombreuse quelle ntait en
ralit. Il pria et Allah lencouragea. Une pluie opportune
durcit le sol et lui permit davancer vite. Il arriva aux puits
avant les Qorayshites. Sur le conseil dun des siens, il les fit
tous combler, sauf un seul, devant lequel il plaa ses hommes.
Qoraysh tait forc de se battre pour leau et de se battre sur le
terrain choisi par lAnnonciateur.
La lutte se droula de faon assez confuse. Larme de
Mohammad semble avoir eu nanmoins une grande supriorit
en tactique. Elle tait bien ordonne en lignes et cribla
lennemi de flches sans se dbander. Il y eut, comme toujours
en Arabie, des combats singuliers, des champions dun camp
provoquant hautement ceux de lautre venir se mesurer avec
eux. Ce qui assura surtout lavantage aux gens de Mdine,
cest, semble-t-il, lunit de direction. Les Qorayshites
combattaient par clans indpendants et les disputes qui avaient
prcd la bataille montraient combien tait faible leur entente.
Le matin, tant tourns vers lest, ils avaient le soleil dans les
yeux. Ils avaient soif. Leurs principaux chefs furent tus,
probablement vers le dbut de la bataille, en partie au cours des
combats singuliers. Ils nutilisrent aucunement lavantage que
devait, semble-t-il, leur assurer leur supriorit en cavalerie :
ils avaient 700 chameaux et 100 chevaux.
Mohammad et ses conseillers assuraient au contraire
une unit de commandement rigoureuse. Il est vrai que
Mohammad resta pendant presque tout le temps de la bataille
larrire, dans une cabane quon avait dresse pour lui. Il priait
avec ferveur et inquitude. A un moment il sortit et lana dans
213
la direction des ennemis une poigne de cailloux en criant :
Mauvais il pour ces faces ! [88] A ce geste magique, il
joignait les encouragements religieux : Par celui qui tient
dans sa main lme de Mohammad, rptait-il, nul combattant
aujourdhui, sil a t suffisamment endurant, sil a avanc et
non recul ne sera tu sans quAllah le fasse entrer au
Paradis ! Omayr ibn al-Homm tait en train de manger
quelques dattes quil tenait la main. Il entendit cette
exhortation et scria : Fameux ! Fameux ! Pour entrer au
Paradis il faut seulement me faire tuer par ceux-ci ? Il jeta ses
dattes, saisit son pe et senfona dans la mle o il ne tarda
pas tre tu.[89]
Les marchands mekkois ne sattendaient pas une telle
fougue. Ils avaient probablement pens que leur seule prsence
en nombre ferait fuir les sectateurs de Mohammad. Beaucoup
rpugnaient tuer des gens qui leur taient apparents et
ouvrir nouveau le cycle des vendettas. Vers midi, la panique
fut irrsistible et ils senfuirent. Leurs tus taient au nombre
de 50 70, dont leurs principaux chefs, Abou Jahl et Otba ibn
Raba en tte. Environ 70 taient prisonniers. En face, il ny
eut quune quinzaine de tus. Le butin tait certes loin de valoir
celui quaurait procur la prise de la caravane dAbou Sofyn.
Mais il tait important : 150 chameaux, 10 chevaux, beaucoup
darmes, de cuirasses, dobjets divers appartenant aux fuyards
et mme des marchandises quils avaient emportes en esprant
faire encore du trafic sur leur chemin. Des disputes avaient
surgi entre ceux qui staient personnellement empars dune
proie et ceux qui navaient pu le faire, surtout ceux qui taient
rests larrire pour protger la cabane de lAnnonciateur.
Celui-ci rtablit la paix en ordonnant de faire un tas de tout le
butin et en le partageant en lots gaux entre tous les prsents.
Les prisonniers furent rassembls. Omar voulait quon
214
les massacrt tous. Mohammad dcida quon exigerait dabord
une ranon, quitte tuer ceux pour qui personne ne payerait. Il
se laissa aller en librer immdiatement deux. Par contre, sa
rancune se dchana contre deux hommes qui avaient dirig
contre lui des attaques intellectuelles. Ils staient informs
des sources juives et iraniennes, lui avaient pos des questions
difficiles. Ils staient moqus de lui et de ses messages divins.
Ils navaient pas de pardon attendre. Il ordonna de les
excuter. Lun deux lui dit : Et qui soccupera de mes
garons, Mohammad ? Il rpondit : LEnfer ! [90]
Le retour fut triomphal. A Rawh, une soixantaine de
kilomtres de Mdine, les adeptes taient venus acclamer les
vainqueurs. Un de ceux-ci, Salama ibn Salma grogna : De
quoi nous flicitez-vous ? Par Allah, nous navons eu en face
de nous que des vieilles femmes chauves comme les chameaux
quon offre en sacrifice, les pieds lis et nous les avons
gorgs. LEnvoy de Dieu sourit, puis il dit : H, neveu !
Mais ctaient les chefs ! [91]
Le gain matriel tait important. Les ranons payes
pour les prisonniers furent fortes, de 1 000 4 000 dirhems,
suivant la fortune de chacun. Mais le gain moral tait beaucoup
plus important. Ctait vrai dire le premier succs de la
nouvelle secte et ctait un succs de taille. La grande ville du
Hedjz, invaincue depuis des gnrations, venait dprouver un
revers considrable. Il ntait plus question de nier
limportance de Mohammad et des siens. Ils taient maintenant
une puissance.
A Mdine surtout cela affermissait la position de
Mohammad. Un de ceux qui ne lavaient pas suivi Badr vint
prcipitamment sexcuser. Il avait cru quil sagissait
seulement de rafler quelque butin. Sil avait su quil sagissait
dune affaire srieuse, il serait venu. Les attentistes, comme
215
dhabitude, se ralliaient au vainqueur. Les tribus bdouines de
la rgion, elles aussi, devenaient amicales envers les Soumis.
Sur Mohammad surtout leffet de la victoire fut
considrable. Il avait souffert et lutt, en butte aux rises, aux
moqueries, lincrdulit. Sans doute avait-il dout lui-mme.
Et voil quAllah lui donnait un signe vident de son appui.
Une arme plus nombreuse que la sienne avait t vaincue. La
main dAllah tait l-dessous, ctait clair. Sous sa hutte de
treillis, dans le tremblement et la ferveur, au milieu des cris des
guerriers et du fracas des armes, des plaintes des blesss et des
rles des mourants, Allah lui avait encore parl. Peut-tre sur le
champ de bataille, quand il y jetait des coups dil, avait-il vu
dans sa fivre ces lgions danges accourant laide des siens
dont les ouvrages postrieurs nous parlent abondamment.
Ctait Allah dailleurs, Il le rvlait lui-mme, qui avait caus
cette rencontre quaucun des participants navait strictement
voulu :
Quand vous tiez sur ce versant-ci et eux sur ce
versant-l et la caravane en dessous de vous, si vous aviez pris
rendez-vous pour combattre, vous auriez eu des divergences au
sujet de cette rencontre (et elle naurait pas eu lieu), mais (tout
advint) pour quAllah accomplt cette affaire qui devait tre
faite ; quand, en songe, Allah te les faisait voir peu
nombreux, sil te les avait fait voir nombreux, vous (sic) auriez
t dprims, il y aurait eu des discussions entre vous sur
laffaire, mais Allah vous a tenus en paix, il connat ce qui est
dans les curs ; quand (Allah), au moment de la rencontre, les
faisait apparatre peu nombreux vos yeux, leurs yeux
(aussi) Il vous faisait apparatre peu nombreux pour quAllah
accomplt cette affaire qui devait tre faite.
(Coran, VIII, 43-46.)
Ntait-ce pas l une preuve dcisive comme celle quIl
216
avait jadis donne Mose en engloutissant sous les flots de la
mer Rouge les armes de Pharaon ? Pour Mose et Aaron cela
avait t une Salvation (forqn, en aramen porqn), mot
que Mohammad rattachait au sens arabe de la racine et en qui il
voyait donc en mme temps une sparation . Sparation des
justes et des injustes, des bons et des mauvais, des sauvs et
des rprouvs. Preuve dcisive que les Mekkois taient de ces
derniers. Ntait-ce pas l la calamit tant attendue qui devait
les frapper ? Preuve dcisive aussi que les opposants mdinois
de Mohamad, Juifs, christianisants ou paens, avaient tort.
Allah dsavouait les Juifs malgr leurs mrites passs et leur
science des Ecritures. Mohammad rentrait Mdine, sr de lui
et de sa cause, rsolu aller de lavant et briser toutes les
oppositions.
Il tait maintenant riche et puissant. Une fois de plus se
vrifie le propos riche dexprience du grand Florentin : Tous
les prophtes bien arms furent vainqueurs et les dsarms
dconfits. [92] La supriorit de Mohammad, due aux
circonstances et aux murs de sa patrie, fut dtre un prophte
arm. La communaut, petit petit, commenait acqurir les
caractristiques dun Etat. Allah, peu aprs Badr, justifia
lattribution Mohammad du cinquime du butin par
lobligation quil lui imposait de pourvoir aux besoins des
orphelins, des pauvres et des voyageurs. Il commena faire
appel aux contributions volontaires. Ctait lembryon dun
trsor public. On va voir comment surgira lautre
caractristique de lEtat, la police.
Lattitude rticente ou hostile des Juifs vis--vis de ses
avances avait dj commenc exasprer Mohammad avant
Badr. Les moqueries et les critiques de leurs intellectuels
lavaient irrit et on a vu combien il tait sensible ce genre
dattaques. Ds avant Badr, il avait, semble-t-il, prpar la
217
rupture sans aller jusquau bout des consquences. Il avait
prescrit de ne plus se tourner vers Jrusalem pour prier. Les
Juifs aussi avaient tir des conclusions. Il est notable quaucun
dentre eux ne stait port volontaire pour lexpdition. La
rupture tait virtuellement faite. Badr fit cesser les dernires
hsitations du prophte. Cest alors, suivant une hypothse
vraisemblable de Richard Bell, quil institua le jene du mois
de Ramadan, le mois o avait eu lieu la bataille. Le jene
judasant de Ashor, du jour de Kippour, ne fut plus
obligatoire et devait tomber en dsutude. Il valait mieux
dailleurs, si on lobservait, le faire la veille ou le lendemain du
jene juif. Sur tous les points ainsi, il fallait se distinguer du
peuple dIsral. Les Juifs laissaient leurs cheveux flottants, les
paens se peignaient en se faisant une raie. Mohammad avait
suivi la mode juive, il revint la raie en recommandant ses
adeptes den faire autant.[93]
Le retour de Badr sonna lheure du rglement des
comptes. Les paens dabord et, laccoutume, les spcialistes
du verbe, les potes. On a lu plus haut les vers hauts en couleur
de Am bint Marwn. Quand ils furent rapports (ou des
vers analogues) lAnnonciateur, il dit tout haut : Est-ce que
personne ne me dbarrassera de la fille de Marwn ? Il y
avait l un homme du clan de la potesse, Omayr ibn Adi. Il
navait pas t Badr, non plus quaucun de son clan. Bonne
raison pour faire preuve de zle. Le soir mme, il sintroduisit
chez elle. Elle dormait au milieu de ses enfants. Le dernier,
encore au sein, sommeillait sur sa poitrine. Il la transpera de
son pe et le lendemain alla trouver lAnnonciateur. Il dit :
Envoy de Dieu, je lai tue ! Tu as secouru Allah et son
Envoy, Omayr, repartit celui-ci. Omayr questionna : Est-
ce que je supporterai quelque chose cause delle, Envoy
dAllah ? Il rpondit : Deux chvres ne choqueront pas leurs
218
cornes pour elle ! Omayr retourna alors dans son clan o,
ce jour-l, il y avait une grosse motion au sujet de la fille de
Marwn. Elle avait cinq fils Omayr dit : Banou Khatma !
Jai tu la fille de Marwn. Tramez quelque chose contre moi,
mais ne me faites pas attendre. (Cette phrase est une citation
du Coran.) Personne ne bougea. Lannaliste poursuit : Ce
jour-l fut le premier o lIslam se montra puissant chez les
Banou Khatma. Le premier dentre eux qui se fit musulman
avait t Omayr Le jour o la fille de Marwn avait t tue,
les hommes des Banou Khatma se convertirent cause de ce
quils avaient vu de la puissance de lIslam. [94] Le coup
avait russi. Lassassinat, comme la guerre qui en est un cas
particulier, est la poursuite de la politique par dautres moyens.
Lexploit de Omayr est class par les chroniqueurs parmi les
expditions du prophte.
Le mois suivant, de mme, le pote centenaire Abou
Afak fut tu pendant son sommeil. Nous avons vu ses quatre
vers contre Mohammad. Celui-ci avait aussi prononc
ngligemment : Qui me fera justice de cette crapule ? Un
certain Slim ibn Omayr, qui navait pas non plus combattu
Badr, se chargea de lopration.
Au cours du mme mois, Mohammad commena
sattaquer aux Juifs srieusement. Il prit pour cible le clan juif
des Banou Qaynoq. Ctait sans doute le plus faible des
groupes juifs de Mdine, moins cause de sa faiblesse
numrique que parce quil consistait essentiellement en artisans
soccupant dorfvrerie. Pourtant il pouvait, en cas de besoin,
mettre en ligne 700 soldats dont 400 munis de cuirasses. Ce qui
dtermina Mohammad les attaquer tait sans doute un calcul
politique. Ils taient confdrs Abdallh ibn Obayy, ce
puissant chef mdinois dont nous avons vu quil avait adhr
la cause de Mohammad sans lui apporter ce don total du cur
219
et de lesprit que seul apprcient les chefs de partis. Ibn Obayy
gardait une certaine indpendance, il tait donc dangereux et
souponnable de se retourner un jour contre la Cause. Il fallait
prventivement lempcher de nuire et pour cela le priver des
forces qui pouvaient lappuyer ventuellement.
Un incident banal, assez traditionnel dans les guerres
des Arabes (qui ne manquent pas dune certaine gauloiserie
loccasion), fut le prtexte saisi. Une bdouine, marie un
Mdinois et adepte de Mohammad, tait alle au souk des
Qaynoq vendre quelques produits de sa culture ou de son
levage. Elle stait assise prs de latelier dun orfvre. Des
jeunes Juifs se moqurent delle et voulurent la pousser lever
son voile. Elle sy refusa nergiquement. Alors lorfvre un
joyeux luron videmment russit sans se faire voir fixer
ses jupes de telle sorte quen se levant elle dcouvrit toute la
partie infrieure de son anatomie. Les assistants exprimrent
bruyamment leur joie alors que la victime de cette farce
poussait des clameurs vengeresses. Lhonneur de tous ceux qui
tenaient de prs ou de loin cette femme tait en cause. Un
musulman qui se trouvait prs de l accourut et tua lorfvre.
Les Juifs tombrent sur le musulman et le turent. Les
hostilits taient ouvertes.
Les Qaynoq senfermrent dans le chteau qui leur
servait de refuge. Ils pensaient sans doute que leurs amis et
allis mdinois allaient servir dintermdiaires et que,
moyennant quelques indemnits rciproques, laffaire serait
rgle. Mais Mohammad entendait profiter au maximum de
lincident. Il fit, avec son arme prive, un blocus du chteau,
empchant les Juifs de se ravitailler. Plusieurs des confdrs
mdinois des Qaynoq les abandonnrent et se dclarrent
contre eux. La fidlit la Cause lemportait sur la foi jure.
Les autres tribus juives, pour une raison ou pour une autre,
220
nintervinrent pas. Elles durent faire aussi confiance aux
intermdiaires et la concorde ne devait pas rgner entre les
groupes juifs. Aprs quinze jours de blocus, les assigs se
rendirent. Mohammad aurait voulu les massacrer. Cette fois
Ibn Obayy intervint nergiquement en faveur de ses allis.
Mohammad ne lui rpondait pas et voulait se dtourner. Ibn
Obayy le saisit par lencolure de sa cuirasse. LAnnonciateur
lui dit : Lche-moi et sa face devint noire de rage. Non,
par Allah, rpondit lautre. Je ne te lcherai pas avant que tu
aies trait avec bienveillance mes confdrs. Quatre cents
hommes sans cuirasse et trois cents avec cuirasse qui mont
toujours protg des Noirs et des Rouges (cest--dire de tous
les hommes) ! Tu les faucherais lespace dun matin ? Par
Allah, je suis un homme qui craindrait un revirement des
circonstances ! Ctait une menace et Ibn Obayy tait encore
puissant.[95] LAnnonciateur cda. Il laisserait les Qaynoq
en vie condition quils quittent Mdine dans les trois jours et
quils laissent leurs biens au vainqueur. Ibn Obayy et dautres
revinrent la charge pour obtenir une grce plus complte.
Cette fois-ci Mohammad fut intraitable et un de ses gardes
brutalisa mme le chef mdinois. Il semble que les Juifs
auraient pu essayer encore de rester. Une nouvelle conjoncture
de politique intrieure semblait se dessiner, groupant ceux qui
devenaient tout coup conscients de la puissance exagre que
le coup procurait Mohammad. Mais les Juifs navaient plus
confiance dans leurs allis, dans leur dtermination et dans leur
puissance relle. Ils partirent vers les oasis du Nord o se
trouvaient tablis beaucoup de leurs coreligionnaires, les
femmes et les enfants dos de chameau, les hommes pied. Le
butin fut gros et Mohammad en garda le cinquime.
La nouvelle de la catastrophe de Badr fut accueillie
Mekka dabord avec incrdulit, puis avec une douleur qui se
221
mua vite en une farouche rsolution. La mort des vieux chefs
avait laiss la place des hommes plus jeunes, moins entts
peut-tre, mais plus nergiques et plus intelligents. La premire
place dans les conseils de la cit revint Abou Sofyn ibn Harb
de la famille des Banou Omayya (on dit en franais les
Omeyyades) et du clan de Abd Shams. On a vu son habilet
dans la conduite de la grande caravane menace Badr. On
verra la singulire fortune que lIslam apporta sa famille. Il
interdit les manifestations de deuil. Il fit vu de ne pas toucher
une femme tant quil naurait pas men une expdition contre
Mohammad. Il est vrai quon laccusait dtre effmin et
davoir, comme nous dirions, des perversions de type anal. Il
eut laide prcieuse dun propagandiste de choix pour relever le
moral mekkois. Ctait un Mdinois, Kab ibn al-Ashraf, Arabe
dorigine, mais dune mre juive et considr comme membre
de la tribu de celle-ci, les Banou n-Nadr. Furieux du succs de
Mohammad Badr, il partit pour Mekka afin dy exciter les
esprits contre celui-ci. Il chantait la noblesse et la gnrosit
des morts et appelait la vengeance :
Le moulin de Badr a moulu pour le massacre de ses
gens.
Pour des batailles comme Badr, la pluie et les larmes
coulent flots.
Llite du peuple a t tue autour de leurs citernes.
Restez proches (victimes) ! Les princes ont t abattus !
Combien ont t atteints parmi les nobles, les illustres,
Ceux de belle prestance auxquels avaient recours les indigents,
Aux mains grandes ouvertes lorsque les toiles taient
avares de pluie ![96]
Abou Sofyn proposa de mettre de ct pour la guerre
les profits de la caravane quil avait mene bon port. Sans
doute pour rtablir le moral des Mekkois et montrer
222
Mohammad quil ne devait pas sexagrer la porte de sa
victoire, prenant avec lui une petite troupe (200 ou
400 hommes), il lana, trois mois aprs Badr, un raid rapide sur
Mdine en empruntant des chemins inhabituels. Il arriva par
surprise lore de loasis, sentretint avec deux Juifs qui lui
exposrent la situation, brla quelques jeunes palmiers, tua
deux Mdinois qui travaillaient aux champs et repartit en hte.
Mohammad averti se lana sa poursuite, mais ne put que
ramasser les boulettes dorge grille (sawq), provision des
soldats en campagne, quabandonnaient les fuyards. Cette
campagne (Allah garantit que les participants cette course
acquerraient les mrites accords pour une vraie campagne)
prit le nom chez les Musulmans dexpdition du sawq.
La situation nen tait pas moins trs grave pour
Qoraysh. De son repaire de Mdine, Mohammad rendait
impraticables les routes de Syrie, sources des principaux
revenus de Mekka. Le pote de cour, dont lAnnonciateur
venait de sassurer les services (toute puissance devait disposer
dun tel propagandiste), le Mdinois Hassn ibn Thbit, qui
avait auparavant prt son talent aux Ghassnides, pouvait les
braver :
Dites adieu aux ruisseaux de Damas, car sur leur
chemin sest interpose
La bataille comme des bouches de chamelles grosses
rassasies dark !
Sils suivent la route vers la valle sur le dos des dunes
de sable,
Dites-leur donc : Il ny a pas de route de ce ct.[97]
On essaya bien denvoyer une caravane par la route de
Msopotamie et on loua un guide expriment pour cela. Les
riches Qorayshites investirent beaucoup dargent dans cette
affaire, mais elle ne pouvait rester secrte. Quelquun raconta
223
lhistoire dans un cabaret juif de Mdine. Mohammad, inform,
envoya une centaine dhommes sous le commandement de son
affranchi Zayd ibn Hritha. La caravane fut attaque une
tape et ses convoyeurs surpris, pouvants au souvenir de
Badr, prirent la fuite. Les marchandises confisques valaient
100 000 dirhems. Le trsor de Mohammad devenait bien
rempli. Deux mois aprs, il pouvait contracter un troisime
mariage. Il pousait la fille dOmar, Hafa, qui avait dix-huit
ans et tait dj veuve. Elle compltait bien Sawda la mnagre
et Asha encore enfant. Les insatisfactions de Mohammad
commenaient tre bien apaises. Sil navait toujours pas
denfant mle, sa fille Ftima, qui avait pous le jeune cousin
Ali, venait daccoucher dun garon, Hassan, et ne tardait pas
tre enceinte nouveau.
Aprs avoir bien excit par ses vers les Mekkois contre
lAnnonciateur, le pote Kab ibn al-Ashraf tait revenu
Mdine. Il tait protg par le puissant clan juif des Banou n-
Nadr auquel il appartenait par sa mre. Il logeait dans leur
quartier, dans un chteau dont on montre encore les restes.
Mohammad ne pouvait supporter, on la vu, les satires et les
invectives. A sa manire habituelle, il le dsigna aux assassins.
Mais le pote demi-juif tait sur ses gardes. Lhomme de bonne
volont qui se chargeait de labattre expliqua au prophte quil
faudrait utiliser la ruse, le mensonge et la tromperie.
Mohammad ly autorisa de grand cur. Il recruta ds lors des
associs dont un frre de lait de Kab et ils se prsentrent
celui-ci comme des sectateurs mcontents du prophte,
dsireux de conspirer contre lui. Sous prtexte de tractations
secrtes, ils vinrent chez lui par un beau clair de lune,
accompagns un bout de chemin par Mohammad lui-mme qui
les bnit. Puis ils lattirrent hors de son chteau malgr les
sombres pressentiments de la jeune femme avec qui il tait
224
couch et ils le turent. Ils arrivrent la maison de
Mohammad en criant des invocations pieuses et jetrent la tte
de Kab aux pieds du prophte. Il y eut quelques autres affaires
de ce genre. Mohammad tait trop puissant maintenant pour
quon pt en tirer vengeance. Les membres fanatiques de son
parti formaient donc une sorte de police. Une fois supprims
les groupes puissants qui, Mdine, faisaient encore obstacle
certains des actes de cette police, on aura quelque chose qui
ressemblera bien un vritable Etat.
Les Juifs commenaient avoir vraiment peur. Il est
possible qu cette poque, comme le disent les annalistes, ils
conclurent un pacte avec Mohammad, largissant ou rvisant
les dispositions de la charte primitive. Mais ils formaient un
corps trop puissant encore et trop inassimilable pour que le
statu quo puisse durer longtemps. Pourtant tous les ponts
ntaient pas rompus et toute la population de loasis mdinoise
mettait encore fort haut ses intrts communs par rapport ses
dissensions internes.
Elle allait avoir le montrer. Qoraysh ne pouvait pas ne
pas riposter. Cette fois-ci, les choses allaient tre savamment
prpares. On ngocia avec les tribus allies des alentours qui
envoyrent des contingents. Tif donna cent hommes. Abou
Amir, le Mdinois christianisant migr Mekka, en amena
cinquante de la tribu mdinoise dAws. On emmena un certain
nombre desclaves. En tout, on runit 3 000 hommes dont 700
pourvus de cottes de mailles et 200 monts cheval. Il y avait
3 000 chameaux. Une quinzaine de femmes de laristocratie
mekkoise devaient, la manire bdouine, encourager les
combattants par leurs chants et leurs cris. A leur tte marchait
Hind, la femme dAbou Sofyn, qui avait perdu Badr son
pre qui ntait autre que le vieil Otba ibn Raba, un fils, son
frre et un oncle. Elle avait fait vu de ne pas se laver et de ne
225
pas coucher avec son mari tant que la vengeance nen aurait
pas t tire. Sa co-pouse, Omayma, tait l aussi. En une
dizaine de jours, larme atteignit Mdine, dpassant loasis par
le nord et revenant sinstaller louest de la petite montagne
dOhod. Celle-ci, 4 km au nord du centre de loasis, domine
lespce de large dfil o elle est situe entre deux champs de
pierres volcaniques (harra) quasi impntrables. Les Mdinois
avertis staient retirs dans leurs fortins avec leurs animaux
domestiques et leurs outils agricoles. Les Qorayshites avaient,
entre leur camp et la cit proprement dite, la plaine la plus
fertile de la rgion avec des champs dorge monts en pis,
mais encore verts et frais. Ils lchrent sur ces tendues
dsertes leurs chameaux et leurs chevaux qui se gavrent de
ce pturage inespr. Les Mdinois durent assister impuissants
au saccage de leur future rcolte. Tout au plus leurs espions
purent-ils de loin observer lennemi et en faire le compte.
Les chefs de tous les groupes mdinois taient daccord
sur la tactique observer. Il ne fallait pas attaquer lennemi
mais senfermer dans les fortins que constituaient les groupes
de maisons appartenant chaque clan. Les fortins proches les
uns des autres avaient t htivement relis par des murs de
pierre. Cela faisait un rseau de places fortes entre lesquelles il
tait dangereux de saventurer et do on pouvait impunment
braver pendant longtemps un ennemi suprieur en nombre.
Limportante cavalerie des Qorayshites ne pourrait les aider en
rien.
Les Qorayshites taient arrivs Ohod le jeudi 5 shaw-
wl de lan 3 (21 mars 625) vers la fin de la journe. Le
vendredi de bonne heure un conseil de guerre mdinois stait
runi et avait dcid de sen tenir la ligne de conduite
adopte. Mais de jeunes et bouillants Mdinois, avides de
gloire et de butin, sindignaient de cet attentisme et furent
226
appuys par tous ceux que les nouvelles du ct dOhod
inquitaient au plus haut point sur le sort de leurs cultures. A la
runion habituelle du vendredi midi, dans la cour de la maison
de Mohammad, il y eut une vritable manifestation de ceux qui
voulaient quon attaqut. Mohammad cda et entra dans une de
ses demeures pour squiper militairement. Certains se
rassrnrent alors, se repentirent de lui avoir forc la main et
lui dirent quils se rallieraient sa dcision quelle quelle soit.
Il ne pouvait donner le spectacle de lindcision et peut-tre
Allah lavait-il rconfort. Il rpondit quil sen tiendrait la
ligne de conduite arrte en dernier lieu. Il ne convient pas
un prophte, dit-il, lorsquil a revtu sa cuirasse, de la dposer
avant davoir combattu. [98]
Aprs la prire de laprs-midi, ils partirent vers Ohod.
Mohammad avait un millier dhommes dont une centaine
pourvus de cuirasses et seulement deux chevaux. Les Juifs ne
vinrent pas, sauf quelques individus. Le soir du vendredi est le
commencement du sabbat et toute action est interdite. Nous
navons pas besoin deux , aurait dit Mohammad.[99] A mi-
chemin dOhod, il sarrta et renvoya quelques garons trop
jeunes et inexpriments qui staient joints sa troupe. Cest
alors que Abdallh ibn Obayy dclara quil se retirait et
repartit pour le centre de loasis suivi du tiers de larme
environ. Il est probable quil sen tenait au premier plan tabli
par le conseil de guerre. Il avait fait preuve de bonne volont
en accompagnant les troupes jusqu lextrme limite du
primtre mdinois dfendre. Au-del, il sagissait dune
attaque pour satisfaire quelques ttes brles, les ambitions
personnelles de lAnnonciateur et aussi les intrts des deux
clans mdinois auxquels appartenaient les terres que les
Qorayshites taient en train de dvaster. La charte
fondamentale prvoyait la solidarit pour la dfense, non pour
227
lattaque. Au surplus, on se souvient qu Both Ibn Obayy
avait dj gard la neutralit et en avait tir des avantages. Si
Mohammad se faisait battre, cela lui rabattrait quelque peu le
caquet et le chef mdinois pourrait ressaisir une certaine
influence. Ceux qui suivirent Ibn Obayy entendaient sans doute
plus simplement ne pas tirer les marrons du feu pour les
migrs mekkois et les deux clans menacs dans leurs biens.
Quand le soir tomba, les quelque 700 hommes qui
restaient avec Mohammad camprent dans la harra, au milieu
des roches basaltiques dont lenchevtrement les mettait
labri de la cavalerie mekkoise. Les gens qui suivaient Ibn
Obayy camprent non loin de l. Le samedi matin, travers la
harra, les troupes de Mohammad vinrent sinstaller sur les
pentes du mont Ohod o il tait difficile la cavalerie
qorayshite de les suivre. Les archers mdinois reurent lordre
de ne pas quitter la montagne. Les Qorayshites avec leur
cavalerie voluaient dans la plaine, se plaant entre Mdine et
larme mdinoise, et les membres de celle-ci bouillaient de
voir les chevaux passer et repasser impunment au milieu de
leurs champs dorge.
Abou Amir, le Mdinois christianisant exil Mekka,
vint conjurer ses compatriotes de cesser la lutte et
dabandonner Mohammad, leur mauvais gnie. Il neut aucun
succs. Puis commena, comme dhabitude, la srie des
combats singuliers. Lhomme qui portait ltendard mekkois
stant avanc, la mle sengagea. Les combattants
musulmans se laissrent entraner de plus en plus loin des
pentes de la montagne, encourags sans doute par un succs
partiel que la tradition a fortement exagr. Les femmes
stimulaient les Qorayshites en chantant au rythme des
tambourins et en criant le nom des victimes de Badr quil
sagissait de venger. Hind, la femme dAbou Sofyn, dirigeait
228
les churs :
Si vous avancez, nous vous embrasserons,
Nous tendrons des coussins pour vous ;
Si vous reculez, nous vous abandonnerons
Et dune faon aucunement amoureuse[100].
Certains archers musulmans auraient cru la bataille
gagne et seraient descendus dans la plaine pour participer au
pillage. Quoi quil en soit, un certain dsordre commena
sintroduire. Le commandant de la cavalerie mekkoise, Khlid
ibn al-Wald, qui plus tard montrera ses capacits
exceptionnelles de stratge au service de lIslam, profita de la
situation et avec ses hommes enfona le flanc gauche de
larme musulmane, surgissant sur larrire de la masse de ses
combattants. Ce fut la panique. Le porteur de ltendard
musulman fut abattu non loin de Mohammad. On luttait par
petits groupes isols. Une quinzaine de combattants entouraient
Mohammad et se retiraient lentement avec lui, en combattant,
vers le refuge quoffrait la montagne. Pour la premire fois,
lAnnonciateur dut se battre en personne. Il tira de larc et joua
de la lance. Une pierre lui cassa une dent et lui fendit la lvre,
une autre crasa son casque la place de la joue. Le sang lui
coulait sur la face. Un Qorayshite lui donna un grand coup qui
le fit tomber la renverse dans un trou. On le releva et il dut
sappuyer sur deux compagnons, tant il tait abattu. Quelquun
cria quil tait mort, ce qui accentua la panique. Enfin, il arriva
avec son petit groupe, labri, sur les pentes du mont Ohod.
Dautres de ses partisans fuyaient dans la plaine vers la harra
et Mdine. Beaucoup furent tus. Un de ceux qui se sauva ainsi
fut Othmn, llgant gendre du prophte. Les Qorayshites
nettoyaient la plaine, achevant les blesss. Loncle de
Mohammad, le vaillant Hamza, fut transperc par la javeline
dun esclave abyssin, Wahsh, expert cette arme, qui le
229
poursuivait tenacement. La libert lui avait t promise par son
matre mekkois, dont loncle tait une des victimes de Badr,
sil tuait loncle de Mohammad. Hamza tu, il navait plus rien
faire sur le champ de bataille et sen alla tranquillement.
Les Qorayshites triomphaient la faon des Barbares
de leur temps. Les femmes mutilaient les cadavres, se faisant
des colliers sanglants avec leurs nez et leurs oreilles. Hind
ouvrit la poitrine de Hamza. Elle arracha le foie de celui qui
avait tu son pre Badr et commena le manger, puis le
cracha.
La nuit tait tombe. Les Mekkois vainqueurs allaient-
ils marcher maintenant sur Mdine ? A ltonnement soulag
de beaucoup, ils y renoncrent et repartirent dans la direction
de Mekka. Ils avaient eu un grand succs. Larme de
Mohammad avait t littralement dcime. Elle avait eu
soixante-dix morts environ (dont dix migrs seulement) contre
une vingtaine de morts aux Qorayshites. On pouvait donc
considrer que vengeance avait t tire des morts de Badr.
Sengager dans le sige difficile du labyrinthe des fortins
mdinois, opration laquelle larme de Qoraysh tait mal
prpare, ctait risquer de compromettre sans profit un grand
succs. Ctait au surplus dresser contre soi toute la population
mdinoise, Juifs compris, alors quon navait voulu combattre
que larme prive de Mohammad. Ctait refaire lunit
compromise justement par le succs mekkois. Il tait prvisible
que celui-ci allait renforcer tous les opposants
lAnnonciateur : Juifs, paens et aussi lopposition musulmane
groupe derrire Abdallh ibn Obayy et qui avait refus de
combattre en dehors du primtre de la cit. Il valait mieux ne
pas provoquer le pire en cherchant avoir mieux. Cela dautant
plus que, malgr tout, larme mekkoise avait t prouve ;
elle avait des blesss et les chevaux avaient presque tous t
230
atteints par les flches des archers de Mohammad.
Celui-ci et le petit groupe dune quinzaine dhommes
qui lentourait passrent la nuit dans les rochers du mont Ohod.
A Mdine, o le bruit de la mort de lAnnonciateur avait couru,
on attendait dans la fivre et langoisse. Au matin, Mohammad
fit enterrer les morts dans de grandes fosses. Puis le groupe des
survivants, resurgis des diffrents asiles rocheux o ils staient
dissimuls, clops et saignants, reprit lentement le chemin de
Mdine o laccueillirent les cris stridents dont les femmes
arabes ont lhabitude de saluer la mort de leurs proches.
Aussitt quil leur fut possible, Mohammad portant
encore les marques de ses blessures et ses compagnons, dans
un tat aussi peu brillant, eurent le courage de partir la
poursuite des troupes dAbou Sofyn en route vers Mekka. Ils
se maintinrent assez loin, allumant de grands feux pour signaler
leur prsence, pensant sans doute que les Qorayshites croiraient
une arme nombreuse, augmente de renforts, et que cela les
dissuaderait de revenir sur Mdine sils en avaient eu
lintention. Peut-tre surtout Mohammad tentait-il
dimpressionner les tribus voisines, de les persuader quil
ntait pas en aussi mauvaise posture que ne manquerait pas de
le proclamer Qoraysh. Puis il rentra loasis.
La situation, pour lui, y tait critique. Les Juifs, les
paens, les incrdules soulignaient malignement que, si
Mohammad avait hautement considr le triomphe de Badr
comme la preuve de lauthenticit de sa mission, il tait
logique maintenant de dduire de sa dfaite le signe de linanit
de ses prtentions. Si Allah favorisait maintenant les
Qorayshites, cest que Mohammad ne pouvait tre considr
comme un prophte. Avait-on entendu jamais parler de dfaites
aussi humiliantes subies par un prophte quappuyait la
divinit ?
231
Ibn Obayy et ceux qui le suivaient triomphaient eux
aussi. Ils lavaient bien dit quil ne fallait pas courir au-devant
des Mekkois comme le demandaient de jeunes fous dont le
prophte avait trouv bon de suivre les avis. Ibn Obayy ne
reniait pas la Charte, mais il demandait que, dsormais, dans
les conseils de la communaut mdinoise, on tienne plus de
compte de lavis des hommes dexprience comme lui. Lui et
les siens restaient fidles leur orientation monothiste et ils ne
mettaient pas en doute, semble-t-il, le fait que Mohammad
recevait des rvlations dAllah. Ctait la base mme de leur
politique depuis quelques annes et il leur tait difficile de la
rpudier entirement. Mais ils nacceptaient quavec malaise
certaines de ces rvlations, discutaient sur les dtails,
signalaient avec perplexit les contradictions des paroles dEn
Haut entre elles, rclamaient des textes plus explicites. Ils
semblent avoir insinu que Mohammad peut-tre oprait au
mieux de ses intrts un tri parmi les rvlations,
dveloppant celles-ci (allrent-ils jusqu suggrer quil y
ajoutait de son cru ?) et se gardant de divulguer celles-l.
Ibn Obayy, le lendemain de la bataille, tait venu la
Mosque blmer son fils (un fervent adepte de Mohammad),
qui soignait ses blessures au fer rouge devant un grand feu,
davoir particip une quipe aussi stupide. Le vendredi
suivant, la grande runion hebdomadaire, il voulut prendre la
parole, comme il en avait lhabitude, pour recommander avec
condescendance le prophte au peuple. Mais les zls, indigns
de ce quils considraient comme une dsertion devant
lennemi, vinrent le saisir par ses habits. Ils lui dirent :
Assieds-toi, ennemi dAllah, tu nes pas digne de parler ici
aprs avoir agi comme tu las fait. Il sortit en se plaignant :
Par Allah ! cest comme si javais dit quelque chose de mal
alors que je mtais lev pour lui apporter mon appui.
232
Quelquun lui dit : Rentre chez toi, et que lEnvoy de Dieu
te pardonne. Par Allah, rpondit-il, je ne veux pas de son
pardon ! On lui fit tant daffronts quil renona se rendre
aux runions. Il nen fut que plus furieux et, pendant les mois
qui suivirent, prit une attitude de plus en plus opposante.
Mohammad laissait faire ses sides jusqu un certain point,
mais empcha quon en vnt aux dernires extrmits, quoique
le fils du chef mekkois, dans son zle pour la Cause, ait
propos au prophte daller lui-mme tuer son pre.
La Voix dAllah apporta naturellement des rponses
aux interrogations et aux doutes :
Ne dfaillez pas, ne vous attristez pas. Cest vous qui
avez le dessus puisque vous tes croyants. Si vous avez reu
une blessure, ces gens en ont reu une tout autant. Les jours
(bons et mauvais), nous les faisons alterner parmi les gens
pour quAllah connaisse les fidles et quil choisisse parmi
vous des tmoins (et Allah naime pas les injustes), pour faire
briller ceux qui croient et rejeter dans lombre les infidles
(Coran, III, 133-135). Ce qui vous a frapp, le jour o les
deux troupes se sont rencontres, cest avec la permission
dAllah et afin quil connaisse les Fidles et quil connaisse les
Douteurs Ceux qui ont dit de leurs frres tout en restant, eux,
bien tranquilles : Sils nous avaient obi ils nauraient pas t
tus (Coran, III, 160-162).
Le mot arabe traduit ci-dessus par les Douteurs
(monfiqoun) est un mot emprunt la langue de lEglise
chrtienne dEthiopie. En thiopien, il dsignait les hsitants,
les sceptiques, les rticents, les gens lme partage, ceux de
peu de foi Mais, en arabe, il voquait aussi la conduite de la
gerboise qui se prcipite vers son trou. Le mot semblait
appropri aux jeunes adeptes pour dsigner ceux qui avaient
lch Ohod.
233
Les critiques des Juifs et des Douteurs taient leur
maximum. Il fallait y rpondre. Mohammad, on la vu, stait
spar des Juifs aprs la courte priode o il avait pens
trouver parmi eux des adeptes. Il avait fait diverger rites et
coutumes. Il avait forc les Qaynoq migrer aprs les avoir
expropris. Il fallait aussi rpondre aux attaques acerbes et
savantes de leurs intellectuels. Si Mohammad reconnaissait les
prophtes juifs comme inspirs par Allah, lAncien Testament
comme un livre sacr, pourquoi nadhrait-il pas la foi
dIsral ? Comment les rvlations quil dclarait recevoir
pouvaient-elles contredire la Torah ? Et, sil ntait pas Juif,
qutait-il ?
La connaissance que Mohammad et les siens avaient
des Ecritures stait beaucoup tendue Mdine sans tre
devenue jamais trs profonde. Les quelques Juifs qui avaient
rejoint les rangs du prophte mekkois ont d jouer un grand
rle dans cette mise au courant. Parmi les prophtes, dont il
tait expliqu dans les rvlations reues Mekka quils
avaient t envoys aux diffrents peuples, se trouvait
Abraham, en arabe Ibrhm. Il avait rompu avec son peuple
dorigine, des idoltres, avec son pre en particulier. Il leur
avait prch en vain le monothisme. Plus tard, devenu vieux,
de mystrieux visiteurs lui avaient promis un fils savant
(Coran, LI, 28). La Voix dEn Haut se rfrait aux Ecrits
primitifs, les Ecrits dIbrhm et de Mose (Coran,
LXXXVII, 18-19). Tous ces dtails viennent de lAncien
Testament et des dveloppements lgendaires juifs ultrieurs
plus ou moins dforms. Plus tard, ces ides vagues se
dvelopprent. A lpoque mekkoise dj, il tait question dun
autre prophte, Isml, qui avait, lui aussi, prch la vrit. A
un moment donn (dj Mekka ou aprs lmigration ?), il
apparat quIsml est le fils dIbrhm, quil est le pre des
234
Arabes comme la dit la Bible, quil est le frre dIsaac, pre
des Juifs. Cest l une nouvelle donne de la plus haute
importance. Les rcits concernant les prophtes laisss jusque-
l dans le plus grand vague chronologique se situent,
sordonnent dans le temps. Ibrhm, anctre des Juifs et des
Arabes, aeul de Jacob, le pre des douze tribus dIsral,
lointain anctre de Mose qui rvla la Loi aux Isralites,
ntaient donc pas juif proprement parler. Sa foi dans le dieu
unique et omnipotent, bien antrieure aux prescriptions du
judasme et du christianisme, comment la dfinir mieux quen
y voyant une dmarche analogue celle des hanf, ces gens
qui, nous lavons vu, cherchaient se rapprocher dAllah sans
se faire Juifs ni chrtiens ? Ne peut-on le considrer comme le
premier moslim, le premier soumis la volont dAllah, le
premier musulman ? Ds lors, ceux qui le sommeront
dadhrer au judasme ou au christianisme, Mohammad naura
qu rpondre : Bien plutt la communaut dIbrhm,
comme un hanf ! il ntait pas, lui, dentre les associateurs (les
polythistes, ceux qui associent dautres dieux Allah) (II,
129).
Ce ntait pas l une vue trs originale. Abraham,
crivait dj saint Paul aux Romains vers 58 de lre
chrtienne, est notre pre tous (Romains, 4, 17), il est
la fois le pre de tous ceux qui croiraient sans avoir la
circoncision et le pre des circoncis (Romains, 4, 11-12).
Ctait un dicton rabbinique que le pre de tous les proslytes
cest Abraham et, quand on donnait un nom hbreu un
proslyte, on lappelait fils dAbraham .[101] Mais, de plus,
Mohammad dcouvrait un rapport particulier dIbrhm avec
son peuple et avec sa patrie.
Jamais, peut-tre, il navait abandonn tout fait la
vnration quil vouait au sanctuaire central de sa ville natale,
235
la Kaba et sa pierre noire, si grand quait pu devenir son
dgot pour les idoles qui, ct dAllah, y taient proposes
la dvotion des fidles. Peut-tre dj y avait-il des lgendes
judo-arabes sur les aventures dIsml au dsert de Pran o
la Gense situe son exil, o elle annonce que Yahw en fera
un grand peuple (Gense, 21, 18-21). Des rcits juifs
racontaient que son pre Abraham tait venu le visiter au dsert
en cachette de Sara, martre de lanctre des Arabes.[102] En
tout cas, la Voix dEn Haut vint un jour expliquer
Mohammad quIbrhm avait tabli une partie de (sa)
descendance dans une valle sans culture prs dun Temple
de Dieu rendu sacr (Coran, XIV, 40). Lui et son fils Isml
avaient bti ce temple, lavaient purifi, en avaient fait un lieu
de plerinage et dasile. Il avait demand Allah denvoyer
comme messager (rassol) un des futurs habitants de la Ville
qui entourerait ce temple pour communiquer son peuple ses
rvlations, lEcriture et la Sagesse (II, 118 ss). Lorsquil fut
dcid de ne plus se tourner pour la prire vers Jrusalem afin
de rompre avec les Juifs, la Voix ordonna de se diriger vers
Mekka et vers la Kaba (II, 139).
Ds lors, la situation tait renverse du point de vue
idologique. Ce ntait plus Mohammad, fils ignorant dun
peuple barbare didoltres sans Ecriture et sans Loi qui devait
entrer dans la Communaut des Dtenteurs de la Rvlation
mosaque. Ctaient les Juifs, fils peu fidles des rcepteurs de
cette Rvlation, qui devaient reconnatre la validit des
messages dAllah envoys un descendant de leur anctre
commun suivant lesprit mme du message communiqu, leur
propre tradition en tmoignait, cet anctre, Abraham-
lbrhm. Avec une science biblique toute neuve, on les accusait
davoir rejet et perscut les prophtes dentre leur propre
peuple, davoir regimb contre Mose, davoir dsobi et de
236
dsobir encore souvent aux commandements qui leur avaient
t transmis. Navaient-ils pas aussi, les chrtiens en taient
tmoins, t incrdules envers Jsus, ne lavaient-ils pas tu ou
plutt navaient-ils pas essay de le tuer, navaient-ils pas
calomni Marie, sa mre ? Sils prtendent que la venue de
Mohammad nest pas prdite par leurs Ecritures, cest que,
dlibrment, ils altrent le sens de celles-ci, quils en cachent
une partie.
Pourquoi dailleurs leur Loi les prive-t-elle de tant de
nourritures excellentes ? Cest parce quils ont tellement
pch ! Cest une punition de leurs fautes (IV, 158). Les
Croyants nont, eux, aucune raison de sen abstenir. Quils
vitent seulement le sang, la viande de porc, celle qui a t
consacre aux idoles et la chair des btes mortes (II, 168). A
chacun sa nourriture. Ces prescriptions alimentaires
couronnaient la sparation des deux voies. Noublions pas que
la premire rgle universelle dicte par lEglise chrtienne,
celle qui marquait la naissance du christianisme comme
communaut distincte, est trs analogue. LEsprit Saint et
nous-mmes, crivent vers 48 aux disciples non-juifs les
aptres et les anciens runis Jrusalem, avons dcid de ne
pas vous imposer dautres charges que celles-ci qui sont
indispensables : vous abstenir des viandes immoles aux
idoles, du sang, des chairs touffes et de limpudicit (Actes,
15, 28-29).
Ainsi le groupe des sectateurs de Mohammad se
dfinissait-il peu peu. Cest vers cette poque que le nom le
plus employ pour les dsigner devint dfinitivement les
soumis la volont dAllah, en arabe moslimoun (au
singulier moslim) dont nous avons fait musulmans. La
soumission, en arabe, se dsigne par linfinitif correspondant
islm, mot destin une immense fortune.
237
Mais, aprs Ohod, le danger tait suspendu sur leurs
ttes. Le nouveau grand homme de Qoraysh, Abou Sofyn,
tait, on la dit, trs intelligent. Il avait compris que ctait
maintenant quil fallait dtruire la menace mdinoise et
musulmane, maintenant ou jamais. Il sy employa. Pour cela, il
fallait runir une force militaire plus considrable qu Ohod et
dtruire totalement le repaire ennemi. Ctaient seulement les
tribus bdouines qui pouvaient fournir les hommes en quantit
suffisante. Des missaires qorayshites furent envoys pour
sonder les allis possibles et solliciter leur appui. Mohammad,
de son ct, pourvu maintenant dargent et de nombreux
sectateurs dvous, envoyait aussi des agents chargs de
contrebalancer les efforts des Qorayshites. Dans cette lutte
diplomatique, bien des intrigues se nourent. Les chefs
bdouins profitrent de la situation pour faire monter les
enchres, comme il est de coutume dans de semblables
circonstances. Des chefs rivaux luttant au sein dune tribu pour
la suprmatie essayrent, pour lacqurir, dutiliser laide
offerte des Mekkois ou des Musulmans. Ce sont l les jeux
familiers de lternelle politique.
Cela tourna quelquefois au tragique. La tribu des Banou
Lihyn avait jadis fond un royaume puissant. Elle faisait
partie maintenant de la confdration de Hodhayl soumise
linfluence de Qoraysh. Mohammad apprit, parat-il, que son
chef, Sofyn ibn Khlid, runissait des hommes pour
lattaquer. Il dpcha auprs de lui un de ses sectateurs,
Abdallh ibn Onays. Il avait la permission de tout dire, de
maudire le prophte sil le fallait, pour gagner la confiance du
cheikh lihynite. Les choses marchrent souhait. Sofyn fut si
conquis par sa nouvelle recrue quil linvita coucher sous sa
tente. Il fit traire une chamelle, offrit le lait frais son hte.
Jen sirotai un peu, racontait celui-ci, mais il plongea le nez
238
entier dans lcume et lampa comme un chameau. [103]
Mauvaises manires, bien dignes dun ennemi dAllah !
Abdallh, tel Judith, lui coupa la tte la nuit et russit fuir
malgr les cris des femmes de sa victime. Ne marchant que de
nuit, il arriva Mdine et jeta devant Mohammad la tte de
Sofyn. Le prophte fut trs satisfait. Il donna un bton
Abdallh ibn Onays qui le prit en remerciant. Ctait un tueur
de peu dintellect. On lui demanda pourquoi Mohammad lui
avait fait ce cadeau apparemment insignifiant. Il navait pas
song le demander. Sur les instances de ses questionneurs, il
revint poser la question. Mohammad lui rpondit : Ce sera un
signe entre toi et moi au jour du Jugement. Ils seront peu alors,
ceux qui tiendront un bton. Ibn Onays ne lcha jamais ce
bton et se fit enterrer avec.[104]
Les Banou Lihyn prirent ce meurtre plus mal quAllah
ne devait le prendre. Ils entrrent en pourparlers avec deux
clans de la tribu de Khozayma, leur offrant un certain nombre
de chameaux en change de leur complicit. Une dlgation
des Khozayma alla Mdine demander Mohammad de leur
envoyer quelques disciples pour leur enseigner la nouvelle foi.
Mohammad, charm et confiant, leur donna sept hommes.
Quand ils arrivrent au puits de Raj, les soi-disant convertis
sclipsrent. Les Musulmans se virent tout coup entours de
cent archers de Lihyn. Ceux-ci les sommrent de se rendre. Ils
voulaient les avoir vivants pour les vendre Qoraysh. Quatre
dentre eux refusrent, se rurent sur leurs ennemis et furent
tus. Des trois autres, lun voulut schapper et il fut lapid
mort. Les deux survivants, mens ligots Mekka, furent
vendus des Qorayshites dsireux de venger leurs morts. Les
Banou Lihyn, avec leur ralisme bdouin, taient ainsi srs
dtre vengs eux-mmes tout en percevant des sommes
importantes. Lun des deux aurait t excut sans trop de
239
prambules, lautre, Khobayb ibn Adi devait souffrir plus, tout
au moins selon la tradition qui semble bien, ici encore, avoir
dvelopp un pisode sans doute rel dans un sens trs
tendancieux. On le crucifia, cest--dire sans doute quon
lattacha un pieu. On incita un enfant, fils dun mort de Badr,
lui porter des coups de lance, mais les coups furent trop
faibles. Il y avait l une foule de femmes, denfants et
desclaves venus contempler le spectacle. Ils admirrent le
courage des martyrs qui, jusquau bout, ne voulurent pas se
renier. On les acheva coups de lance, semble-t-il. Avant de
mourir, Khobayb invoqua son dieu : Allah, scria-t-il en
dsignant les assistants, compte-les bien, tue-les tous un un et
nen laisse pas chapper un seul ! [105] Parmi les assistants, il
y avait un tout jeune homme qui devait devenir une vingtaine
dannes plus tard le chef suprme, le calife des Musulmans.
Ctait Mowiya, le fils dAbou Sofyn. Son pre le jeta
brusquement terre pour quil chappe aux effets de la
maldiction. Le pote attach Mohammad composa de
nombreux vers en lhonneur du martyr et de ses compagnons.
Un des tus sur place Raj, Aim ibn Thbit, fut
dcapit et sa tte fut vendue par les Lihyn une Qorayshite
dont il avait tu les deux fils Ohod. Elle avait fait le vu de
boire du vin dans son crne. Mais Aim, lui, avait jur de son
vivant quil naurait jamais aucun contact avec un idoltre.
Allah, miraculeusement, lui permit de ne pas enfreindre ce
vu. Un essaim de frelons empcha la femme de toucher au
crne le soir de lexcution. Et le lendemain, le wdi o tait ce
crne fut inond, la macabre dpouille emporte.
Quelque temps aprs (ou peut-tre avant, la chronologie
de ces incidents tant trs incertaine), Mohammad, avec
quelque rticence, se laissa convaincre par un certain Abou I-
Bar, un des cheikhs de la tribu des Bano Amir ibn aaa,
240
denvoyer chez ceux-ci une quarantaine de disciples afin de les
endoctriner. Un autre des chefs de la tribu, Amir ibn Tofayl,
ennemi de Mohammad et peut-tre en comptition avec Abou
1-Bar, fit massacrer les Musulmans au puits de Maona, non
par les gens de sa propre tribu qui refusrent denfreindre la
garantie donne, mais par des membres dune tribu voisine.
Mohammad fut extrmement attrist. Il ne pouvait, pour le
moment, venger les morts. Il appela la vengeance dAllah sur
Amir ibn Tofayl.
Un Musulman seul avait chapp au massacre. Sur la
route du retour, rencontrant deux des Banou Amir qui
dormaient paisiblement, il les tua pour venger ses compagnons.
Il stait trouv en dehors de la tuerie parce quil stait loign
des siens. Il en avait t averti dabord par la vue des vautours
tournoyant au-dessus des cadavres. Il ne savait pas que les
Banou Amir navaient pas particip directement au massacre.
Mohammad tait responsable des deux meurtres commis par
son side et, malgr les pertes bien suprieures subies par lui
dans cette affaire, devait, en vertu de son pacte avec cette tribu,
payer le prix du sang. Il entreprit de collecter des fonds. Entre
autres contributeurs, il en qumanda auprs de la tribu juive
mdinoise des Banou n-Nadr qui habitait lextrme sud-est
de loasis. Le jour du sabbat, entour dun certain nombre de
notables de sa communaut, dont Abou Bekr, Omar et le chef
mdinois Ossayd ibn Hodayr, il se rendit auprs du conseil des
Banou n-Nadr.[106] Celui-ci se dclara dispos contribuer
aux frais, mais continua sa dlibration en priant les honorables
visiteurs den attendre les rsultats au-dehors, en se mettant
laise. Tandis quils patientaient ainsi, assis, le dos appuy un
mur, le conseil, parat-il, dlibrait si ce ntait pas loccasion
rve de se dbarrasser de lIslam et de son fondateur.
Mohammad se leva tout coup. Allah venait de lavertir,
241
expliqua-t-il ensuite, que de tels complots se tramaient ce
moment mme. A vrai dire, la chose tait plausible et un
minimum dintuition politique pouvait suffire le faire
souponner quelquun de moins intelligent que le prophte.
Kab ibn al-Ashraf, le pote demi-juif assassin quelques mois
auparavant linstigation de Mohammad, appartenait par sa
mre aux Nadr. Quoi quil en soit, les rcits musulmans
prtendaient savoir qui, au conseil, avait propos de lancer du
haut du toit une grosse pierre, une meule sur la tte du
prophte, qui sen tait charg et qui sy tait oppos. En tout
cas, Mohammad sclipsa comme quelquun qui a un
besoin .[107] Ses compagnons, tonns, au bout dun
moment, senqurirent. Quelquun leur dit : Je lai vu rentrer
Mdine. Ils rentrrent eux aussi et retrouvrent chez lui leur
chef qui leur expliqua ce que lui avait rvl Allah. Il envoya
alors un des siens, Mohammad ibn Maslama, un Mdinois
dune tribu allie aux Nadr, porteur dun ultimatum pour ceux-
ci. Dans un dlai de dix jours ils devaient quitter loasis sous
peine de mort. Ils pouvaient emporter leurs biens mobiliers et
recevraient une partie du produit de leurs palmiers. Mais le
message tait dun ton svre : Sortez de ma ville et ne
cohabitez plus avec moi aprs la trahison que vous avez
projete contre moi. Ils stonnrent quun homme alli
leur clan se ft charg dun tel message. Mohammad ibn
Maslama rpondit : Les curs ont chang et lIslam a effac
les alliances.
Les Nadr se prparaient obtemprer. Mais le
douteur Ibn Obayy, de plus en plus exaspr par
Mohammad, leur fit conseiller de rsister. Il les soutiendrait
ainsi que la dernire tribu juive de Mdine, les Qorayza, et
aussi ses allis nomades, les Ghatafn, viendraient la
rescousse. Les Nadr senfermrent dans leurs fortins.
242
Mohammad vint sinstaller avec ses hommes en face deux
dans une cabane en bois pour se protger de leurs flches.
Personne ne bougea, ni les Qorayza, ni les Ghatafn, ni Ibn
Obayy lui-mme qui regarda dun il terne son Musulman de
fils venir prendre ses armes pour la bataille. Mohammad
commena couper les palmiers des Nadr. Ctait l un acte
rpugnant la morale arabe en vigueur quoique, comme de
coutume, la guerre vt souvent ses rgles bafoues. Freya Stark
a pu encore constater, il y a quelques annes au Hadramout, la
mme infraction et la rprobation (vaine) quelle inspirait.
Quoi quil en soit, cet acte de guerre totale, aprs le lchage de
leurs allis, dmoralisa les Nadr. Ils protestrent
solennellement et certains assigeants se sentirent mauvaise
conscience. Mais une rvlation dAllah vint confirmer que le
comportement militaire du prophte tait juste. Les Nadr
capitulrent au bout dune quinzaine de jours de sige. Les
conditions taient naturellement devenues plus dures : Sortez
dici ; vous avez vos sangs (cest--dire vos vies) et ce que
pourront porter vos chameaux, sauf votre armement. Ils
partirent sans vouloir montrer daccablement, peut-tre
heureux dailleurs de se soustraire assez bon compte ce
voisinage dangereux. Ils avaient des parents, des amis et, pour
certains, des terres Khaybar, le grand centre juif du nord du
Hedjz. Ils chargrent 600 chameaux de leurs biens, dmontant
leurs maisons, emportant les portes et les poutres. Les femmes
staient pares de leurs bijoux et de leurs plus beaux atours.
On jouait de la timbale et du tambourin. Les vaincus, formant
un interminable cortge, dfilrent ainsi joyeusement, comme
en triomphateurs, travers toute loasis dans leur route vers
Khaybar ou vers la Syrie. Les Douteurs les virent passer avec
affliction. Ctait encore un des contrepoids au pouvoir de
Mohammad qui disparaissait.
243
Celui-ci comptait son butin : 50 cuirasses, 50 casques et
340 pes qui devaient servir. Et puis les terres des Juifs, leurs
palmeraies et ce qui restait des maisons. Mohammad expliqua
aux Mdinois que, jusque-l, ils avaient eu la charge des
migrs mekkois, incapables de subvenir par eux-mmes
leurs besoins. Il tait de leur propre intrt que ceux-ci eussent
des terres dont ils pourraient vivre sans plus qumander auprs
de leurs frres. En vertu de ce raisonnement, les terres des Juifs
furent distribues aux seuls Musulmans dorigine qorayshite.
On ne fit exception que pour deux trs pauvres et trs mritants
Mdinois de souche. Le prophte ne soublia pas dans la
distribution. Il eut de bonnes terres o, entre les palmiers,
poussait de lorge. Il avait dsormais sa part, ne dpendait plus
de personne. Il se servait du rapport de ses terres pour son
entretien personnel et celui de sa famille et pour les besoins de
la communaut. Parmi ces besoins il est juste de dire que se
trouvait lentretien des ncessiteux.
Sa famille dailleurs sagrandissait. Quelque six mois
aprs ces vnements, Ftima lui donnait un second petit-fils,
Hossayn, promis un destin tragique. Il se mariait en outre
avec deux femmes qorayshites (de naissance ou par mariage)
qui atteignaient la trentaine, deux veuves de Musulmans tus
Badr et Ohod, Omm Salama et Zaynab bint Khozayma.
Celle-ci devait mourir peu aprs.
Lexpulsion des Banou n-Nadr tait diversement
commente par lopinion arabe. Une polmique ardente
opposait les potes propagandistes, journalistes de lpoque.
Aux rimailleurs stipendis du prophte, le Juif Sammk
rpondait
Puisque vous vous glorifiez cest un titre de gloire
pour vous !
Davoir assassin Kab ibn al-Ashraf
244
Au petit matin o vous tes venus le tuer,
Lui qui tait sans tratrise, ni mauvaise foi,
Peut-tre bien que les nuits et les vicissitudes du destin
Prendront la revanche sur le Juste , l Equitable ,
Pour avoir combattu et expuls les Nadr[108]
Et coup les palmiers avant la rcolte.
Si je suis en vie, nous irons votre rencontre arms de
nos lances
Et de tous nos sabres affils
Dans la main de braves qui sauront sen servir pour se
dfendre.
Quand ils rencontreront un adversaire, ils sauront le
faire prir.
Avec le peuple se trouve akhr (Abou Sofyn) et ses
compagnons.
Il ne faiblit pas quand il affronte les gens,
Comme un lion du mont Tarj qui dfend sa tanire,
Comme un fils de la brousse la taille norme
dchirant sa proie.[109]
Ainsi les Juifs espraient en la coalition que prparait
Abou Sofyn. Elle pouvait tre formidable. Mais, sur le front
intrieur, il ny avait plus rien attendre, pour les ennemis de
Mohammad, de lopposition mdinoise. Elle avait montr son
incapacit et sa veulerie. Du haut du ciel Allah lavait soulign
avec ironie :
Nas-tu pas vu les Douteurs qui disaient leurs
frres, ceux des gens de lEcriture qui ont t impies : Si vous
tes expulss, nous partirons avec vous, nous ne servirons
jamais personne contre vous et, si on vous combat, nous
viendrons votre rescousse. Allah est tmoin quils mentaient.
Sils sont expulss, ils ne partiront pas avec eux, sils sont
attaqus, ils ne les aideront pas et, mme sils les aident, ils (ne
245
tarderont pas ) tourner le dos (cest--dire : fuir) et ils
nauront aucun appui Ils ne vous combattraient tous que
dans les forteresses, derrire les remparts. Leur vaillance est
forte quand ils sont entre eux ; tu les croirais unis. Mais leurs
curs sont diviss. Ce sont des gens sans discernement
(Coran, LIX, 11-14).
Mohammad, au surplus, ne perdait pas de temps pour
renforcer sa position morale et matrielle. A Ohod (ctait le
23 mars 625), Abou Sofyn, sur le champ de bataille, avait
lanc aux Musulmans un dfi la Lagardre : Dans un an
Badr ! Il y avait, en effet, une grande foire annuelle qui durait
huit jours Badr. Les Musulmans y vinrent en avril 626
faire une dmonstration de force avec 1 500 hommes et 10
chevaux. Ils y firent de bonnes affaires avec des bnfices
allant jusqu 100 %. Les Mekkois approchrent de Badr avec
2 000 hommes et 50 chevaux, mais ne vinrent pas jusqu la
foire. Chacun avait montr sa force.
Cest cette poque aussi sans doute, aprs lexpulsion
des Banou n-Nadr, que se place lassassinat du vieux juif
Abou Rfi par quelques Musulmans de la tribu mdinoise des
Khazraj. On nous dit quils voulaient rivaliser de valeur avec la
tribu des Aws dont les membres avaient tu Kab ibn al-
Ashraf. L expdition bnie par le prophte, qui avait
prescrit cependant au commando de ne tuer ni femmes ni
enfants, revint aprs dix jours de Khaybar. La mission tait
accomplie, le vieillard avait t tu dans son lit, les meurtriers
avaient russi fuir. Ils discutrent pour savoir qui avait port
le glorieux coup fatal. Mohammad les dpartagea en examinant
les pes : ctait celle qui avait des traces de nourriture. Abou
Rfi devait tre en pleine digestion.
On tait dj en lan 5 de lhgire (juin 626).
Mohammad passa quinze jours en expdition pour faire peur
246
deux tribus qui concentraient des troupes contre lui. Elles se
drobrent et le prophte revint Mdine, ayant montr sa
force et captur quelques belles filles restes la trane. En
aot de mme, une expdition alla vers la grande oasis de
Doumat al-Jandal, fort loin vers le nord, o se tenait une foire
clbre. Il y avait l aussi, lui avait-on appris, une
concentration de troupes. A nouveau, lennemi se droba et la
troupe mdinoise revint, avant mme davoir atteint son but,
avec quelques bestiaux et un prisonnier capturs.
En dcembre, le prophte partit pour une autre
expdition qui devait surtout donner lieu des incidents
remarquables. Il dispersa les Banou l-Motaliq, une tribu qui,
elle aussi, aurait mobilis en vue dattaquer Mdine. La troupe,
surprise au puits de Morays, prs de la cte de la mer Rouge,
fut mise en droute rapidement. Les Musulmans eurent un
mort, leurs ennemis dix. Mais on sempara de leurs
2 000 chameaux, de 5 000 ttes de petit btail et aussi de
200 femmes. Lune, la fille du chef des Banou l-Motaliq,
Jowayriya, tait trs belle. On ne pouvait la voir sans en tre
pris. Elle fut du lot de butin qui chut Thbit ibn Qays. Elle
discuta avec lui sur sa ranon et voulut tre libre moyennant
une reconnaissance de dette quelle lui signerait. Il dut refuser
car elle alla se plaindre Mohammad. Asha devait raconter
plus tard : Par Allah ! A peine leus-je vue sur le seuil de ma
chambre que je la dtestai.[110] Je sus quil la verrait comme
je la voyais. Il en fut ainsi. Mohammad couta sa supplique et
lui proposa immdiatement de la racheter Thbit et de
lpouser lui-mme. Elle accepta aussitt. Ds lors sa tribu
devenait parente du prophte. Elle allait vite chercher en
profiter.
Les femmes captures taient toutes destines tre
rendues contre ranon. Mais elles taient bien dsirables pour
247
des guerriers au soir dune bataille. Abou Sad al-Khodri
racontait : Nous avions grand dsir de femmes et la chastet
nous tait devenue trs pnible. Nous aurions bien aim
nanmoins recevoir une ranon. Aussi nous dcidmes-nous
pratiquer le azl (coitus interruptus). Nous interrogemes le
Messager de Dieu. Il nous rpondit : Vous navez pas
dobligation de vous en abstenir (Plus tard), des dlgus
vinrent ( Mdine) et payrent la ranon pour les enfants et les
femmes. Puis ils les ramenrent chez eux. Elles avaient le
choix de rester auprs de celui dans le lot duquel elles taient
tombes. Mais toutes refusrent et choisirent de revenir chez
elles. Le narrateur continue en racontant comment il allait
avec une de ces prisonnires pour la vendre au march (ce
devait tre une pauvre fille dont personne navait voulu payer
la ranon). Un Juif me dit : Abou Sad, tu veux la vendre
et elle porte dans son ventre un petit de toi ! Je lui rpondis :
Non pas ! Jai pratiqu le azl. Il rpondit alors
(sarcastiquement ?) : Alors ctait le petit amour ! (ou peut-
tre un petit infanticide). Je me rendis auprs du Messager de
Dieu et lui racontai cela. Il dit : Les Juifs mentent ! Les Juifs
mentent ! [111]
Sa colre devait se contenir. Tout de suite aprs le
combat, auprs du puits o on abreuvait les chevaux, un
Mdinois et un des migrs de Mekka staient bousculs. Une
bagarre avait suivi. Les Mdinois avaient d accepter avec plus
de mauvaise volont que ne le disent les sources la dvolution
de tout le butin des Nadr aux migrs. Ibn Obayy qui se
trouvait l ne perdit pas de temps pour exploiter ce germe de
division et exprimer sa colre : Ils ont agi ainsi ? Ils entrent
en comptition avec nous, ils cherchent nous dpasser en
nombre dans notre propre pays ! Par Allah ! Nous et ces
torchons de Qoraysh, cest, je crois, comme a dit lautre :
248
Engraisse ton chien et il te mangera. Mais, par Allah ! quand
nous rentrerons la Ville, le plus fort expulsera le plus
faible ! Il alla vers les Mdinois et leur dit : Voil ce que
vous vous tes fait vous-mmes. Vous leur avez ouvert votre
pays, vous leur avez partag vos possessions. Si vous aviez
gard votre bien, par Allah, ils seraient alls ailleurs que chez
vous ! On rapporta ces paroles au prophte. Omar lui dit :
Ordonne Abbd ibn Bishr de le tuer ! Mohammad
rpondit : Comment cela, Omar ? Et les gens diront que
Mohammad tue ses compagnons ! Ibn Obayy, l-dessus,
sachant quon avait racont son accs de colre, vint nier tout
devant le prophte, avec serment lappui. Les Mdinois
prsents lapprouvrent : Peut-tre bien que le garon (qui
avait rapport la scne) sest tromp, quil sest mal rappel ce
que lhomme a dit. Mohammad passa lponge, mais la chose
lui trottait dans la tte. Sur la route du retour, il en parla avec
un autre chef mdinois, Ossayd ibn Hodayr. Ossayd lui dit :
Mais cest toi qui lexpulsera de Mdine si tu veux ! Par
Allah ! Cest toi le fort et lui le faible ! Et puis, sois gentil avec
lui ! Allah ta amen chez nous alors que les gens enfilaient les
perles pour lui faire une couronne royale. Et maintenant il
pense que tu lui as ravi la royaut ! [112] Le fils dIbn Obayy,
dvou Musulman, on la vu, vint aussi trouver le prophte et
parla dans un tout autre sens : Si tu veux absolument le faire
tuer, lui dit-il en parlant de son pre, ordonne-le moi-mme et
je tapporterai sa tte. Par Allah ! les Khazraj savent que
personne nest meilleur fils que moi. Jai peur que, si tu
ordonnes un autre de le tuer, je ne puisse supporter ensuite de
voir le meurtrier dIbn Obayy se pavaner au milieu des gens. Je
le tuerai et jaurai tu un fidle cause dun impie et jirai en
enfer. [113]
Mohammad lapaisa. Il sut calmer sa propre colre qui
249
tait certainement grande. Mais la raison parlait plus haut. Plus
tard, observant que, lorsque Ibn Obayy faisait quelque faux
pas, ctaient les Mdinois mmes qui lavaient sauv qui le
rprimandaient et le rudoyaient, il dit un jour Omar :
Quen dis-tu, Omar ? Si je lavais tu, par Allah, le jour o
tu me las conseill, les chefs mdinois en auraient trembl de
rage et maintenant, si je leur ordonnais de le tuer, ils le
tueraient.
Mohammad apaisa les esprits surexcits des Mdinois
et des Emigrs en levant le camp le plus tt possible et en
faisant faire des marches forces qui puisaient ses hommes,
leur tant toute envie de se quereller encore. Mais cette
expdition ne devait pas sachever sans un autre incident,
significatif plus dun titre.
Mohammad avait emmen dans lexpdition la plus
jeune et la mieux aime de ses femmes, Asha qui avait alors
dans les treize ans. Ctait le bel ge pour les femmes arabes et
le mariage tait consomm depuis longtemps. Des instructions
avaient commenc descendre du ciel, prescrivant un certain
respect envers les femmes du prophte (il en avait maintenant
cinq, plus Jowayriya quil venait, on la vu, dpouser). Asha
tait transporte sur un palanquin bien ferm, juch sur un
chameau. Elle tait fort lgre lpoque, tant donn son ge
tendre et la nourriture frugale quon distribuait lors des
campagnes. Des hommes taient chargs de seller le chameau
et de placer le palanquin sur la bosse aprs chaque halte. Une
nuit (la dernire avant darriver Mdine), racontait plus tard
Asha, je mloignai pour un besoin. Javais au cou un
collier en coquillages de Zafr. Quand jeus fini, mon collier se
dtacha de mon cou sans que je men aperoive. Lorsque je
revins la halte, je le cherchai mon cou et ne le trouvai pas.
Les gens avaient commenc lever le camp. Je revins
250
lendroit o jtais alle et je ttai (le sable) jusqu ce que jaie
retrouv le collier. Les gens qui taient chargs de seller mon
chameau vinrent pendant ce temps et, ayant fini de le seller, ils
prirent le palanquin, croyant que jy tais, le soulevrent et le
fixrent sur le chameau. Ils ne doutrent pas que jtais dedans.
Puis ils menrent le chameau par la tte et partirent. Quand je
revins au camp, il ny avait plus personne. Je menveloppai
dans mon manteau et je me couchai l o jtais, me disant que,
lorsquon se serait aperu de ma disparition, on reviendrait me
chercher. Jtais couche ainsi quand passa prs de moi
afwn ibn al-Moattal as-Solami. Il tait rest en arrire de
larme pour quelque affaire et navait pas dormi avec les
autres. Il maperut et savana, puis sarrta prs de moi. Or, il
mavait vue avant quon nous ait prescrit le voile. Quand il me
reconnut, il scria : Nous sommes Allah et nous
retournerons Lui ! La femme du prophte ! Jtais
enveloppe dans mes habits. Il me dit : Quest-ce qui ta fait
rester en arrire ? Mais je ne lui adressai pas la parole. Il fit
avancer son chameau et me dit : Monte ! Et il scarta de
moi. Je montai et il mena le chameau par la tte. Et il partit
vite, cherchant trouver la troupe. Mais nous ne latteignmes
pas et on ne saperut pas de ma disparition avant le matin.
Alors la troupe fit halte et, tandis quils se reposaient, lhomme
arriva, me conduisant. Alors les menteurs dirent ce quils dirent
et larme fut dans le trouble. Mais, par Allah, je nen sus
rien. [114]
Le scandale fut norme. On pouvait dire et on peut dire
encore des Arabes ce que Carlo Levi dit des paysans de
Lucanie : Lamour ou lattrait sexuel est considr par les
paysans comme une force de la nature dune puissance telle
quaucune volont nest en mesure de sy opposer. Si un
homme et une femme se trouvent ensemble, labri et sans
251
tmoin, rien ne peut empcher quils ne streignent. Ni les
rsolutions prises, ni la chastet, ni aucun autre obstacle ne
peut les retenir et, si par hasard ils ne sunissent pas
effectivement, cest comme sils lavaient fait. Se trouver
ensemble quivaut faire lamour. [115] Contre Asha il y
eut immdiatement les amateurs habituels de ragots. On
raconta quon lavait vue plusieurs fois causer afwn
auparavant. Il y eut les jaloux de son pre Abou Bekr et leurs
amis. Il y eut les amis et les parents des autres femmes du
prophte qui espraient profiter de la dfaveur de Asha. Puis
les Douteurs qui trouvaient l une bonne occasion de railler les
ennuis familiaux du prophte, enfin tous ceux quavaient
agacs la langue acre de Asha et ses caprices ; il y avait eu
une autre histoire de collier o la caravane tait reste assoiffe
pendant quelle le recherchait une halte sans eau. Parmi les
accusateurs se distingurent, dabord naturellement Abdallh
ibn Obayy, puis un parent dAbou Bekr nomm Mistah, enfin
le pote propagandiste de Mohammad, Hassn ibn Thbit.
Mohammad tait fort ennuy. Il aimait sa femme-
enfant, mais il ntait pas trs sr de son innocence. Ne stait-
elle pas moque de lui avec le jeune et beau afwn ? Un
grand froid lui tait tomb sur le cur. Asha tait malade.
Elle ne savait rien, disait-elle. Ntait-ce pas une feinte ? Elle
prtendait avoir seulement constat avec peine et tonnement
lindiffrence nouvelle de son mari son gard pendant sa
maladie. Sa mre tait venue la soigner ; lui, il passait et disait
seulement : Comment allez-vous ? Alors elle lui demanda
de la laisser aller chez sa mre qui la soignerait mieux chez
elle. Pas de mal cela ! rpondit-il seulement. Ce fut un
incident fortuit qui lui aurait appris la vrit aprs une
vingtaine de jours. Il nest pas dit dailleurs que le rcit quon
lui attribue nait pas t interpol plus tard par quelque Persan
252
malicieux, heureux de souligner la rusticit arabe : Nous
sommes des Arabes et nous navons pas dans nos maisons ces
lieux daisance quont les trangers, cela nous rpugne et nous
les dtestons. Nous allions dans les terrains vagues de Mdine.
Les femmes sortaient tous les soirs pour leurs besoins. Je sortis
un soir pour cela avec Omm Mistah bint Abi Rohm, dont la
mre, fille de akhr, tait la tante maternelle dAbou Bekr
(mon pre). Elle marchait avec moi quand elle trbucha dans
ses jupes. Elle scria : Puisse Mistah se casser la figure ! Je lui
dis : Cest mal, par Allah, ce que tu dis dun Emigr qui a t
martyr (cest--dire ici combattant) Badr ! Elle me dit :
Quoi ? tu nas pas appris lhistoire, fille dAbou Bekr ? Je lui
dis : Quelle histoire ? Alors elle me raconta ce que disaient les
menteurs. Je lui dis : Cest comme a ? Elle me rpondit : Par
Allah ! cest comme a. Par Allah ! Je ne pus terminer mes
besoins et je rentrai et, par Allah, je ne cessais de pleurer, au
point que je crus que les sanglots allaient me fendre le foie.
Elle alla se plaindre sa mre qui lui dit philosophiquement :
Eh, ma petite fille ! Ne prends pas cela trop mal. Cest rare
quil y ait une belle femme marie un homme qui laime et
pourvue de co-pouses sans quelles racontent des tas de
choses sur elle et les gens aussi ! [116]
Mohammad qutait autour de lui avis et conseils
comme tous les hommes profondment troubls. Le jeune
Ossma ibn Zayd parla en faveur de Asha. La servante
Borayra fut interroge. Je ne sais que du bien sur elle,
dclara-t-elle. Je ne laccuse que dune chose. Quand je ptris
ma pte et que je lui dis de la surveiller, elle sendort et alors
lagneau arrive et la mange ! Le gendre Ali, lui, fut brutal.
Les femmes ne manquent pas, sexclama-t-il. Tu nas qu en
changer ! [117] Etait-il mont par sa femme Ftima qui
naimait pas sa jeune belle-mre ? Y avait-il dj l trace dune
253
rivalit politique entre Ali et le clan dAbou Bekr et de Omar,
rivalit qui allait se dvelopper et engendrer deux partis dont
les luttes rempliront lhistoire de lIslam ? En tout cas, Asha
ne devait pas pardonner Ali cette phrase qui finira par le
conduire, plus de vingt ans plus tard, la mort sous le sabre
dun assassin.
La fivre montait. Ossayd qui tait des Aws dclarait au
prophte quil soccuperait des calomniateurs de sa tribu et
que, sil sagissait des gens de la tribu de Khazraj, ses amis
seraient charms de leur couper la tte. Ceux de Khazraj
protestrent. Tu mens ! Menteur, toi-mme. Le pote
Hassn ibn Thbit, Mdinois dentre les Khazrajites, satirisait
afwn et les Emigrs. Il fallait durgence calmer toutes les
passions qui se dchanaient sous prtexte de cet incident.
Allah, fort propos, vint la rescousse. Mohammad
tait venu chez ses beaux-parents supplier Asha de se repentir
si elle avait faut. Elle se tourna vers ses parents, mais ceux-ci,
accabls et pas trs srs au fond de la vertu de leur fille, ne
disaient rien. Elle pleura, refusa de se repentir car cet t un
aveu. Elle navait rien se reprocher. Elle prendrait patience
dans cette preuve, comme avait fait ce patriarche dont le nom
lui chappait, enfin le pre de Joseph. Et elle se remit pleurer.
Mohammad tait bout de nerfs. La transe sannona.
On lenveloppa de son manteau et on plaa sous sa tte un
coussin de cuir. La Voix dEn Haut lui parlait. Abou Bekr et sa
femme taient haletants dinquitude. Allah allait-il dvoiler la
turpitude de leur fille ? Celle-ci tait calme, sre de son
innocence, dit-elle. Ctait dj fini. Le prophte se remit sur
son sant et essuya la sueur qui lui coulait du front et il
descendit de lui comme des gouttes deau par un jour froid . Il
parla : Bonne nouvelle, Asha ! Allah a rvl ton
innocence. Puis il sortit et rcita la Rvlation qui venait de
254
lui tre adresse :
Les calomniateurs sont une petite clique dentre vous.
Tout cela nest pas un mal pour vous, cest un bien pour vous.
Pour chacun deux le pch quil aura commis, et celui
dentre eux qui sest charg du principal un supplice immense !
Pourquoi, lorsque les croyants et les croyantes ont entendu
cela, nont-ils pas, deux-mmes, interprt favorablement et
dit : Cest l un mensonge manifeste ? Si encore ils avaient
produit quatre tmoins ! Mais ils nont pas produit de tmoins.
Donc ce sont eux les menteurs, par Allah Pourquoi, lorsque
vous avez entendu cela, navez-vous pas dit : Ce nest pas
nous de parler de cela. Louange toi ! Cest une infamie
immense (Coran, XXIV, 11-15).
Les prescriptions suivaient les admonitions. Le cas de
Asha devait servir de prcdent. Les accusations dadultre et
de fornication devraient tre appuyes par quatre tmoins. Si
laccusation tait ainsi dmontre juste, les coupables
recevraient chacun cent coups de fouet. Mais, si les accusateurs
taient incapables de citer les quatre tmoins, ils seraient
considrs comme faux tmoins et punis eux-mmes de quatre-
vingts coups de fouet. Rgle qui devait se rvler une
bndiction pour les candidats musulmans ladultre. Il
devait savrer difficile de runir ces fameux quatre tmoins
dont le pouvoir judiciaire devait exiger quils soient oculaires
et dune prcision anatomique. Du moins quand il sagissait
dviter le scandale et que le pouvoir navait pas de raison
dhostilit envers laccus ! Mais les murs jalouses des
peuples qui adoptrent lIslam devaient se rvler bien plus
fortes que lindulgence du prophte et de son Dieu. Et ils ne se
gnrent pas pour sacraliser, malgr les textes, leur implacable
svrit.
La flagellation prescrite par Allah semble avoir t
255
effectivement applique aux principaux mdisants, mais elle
fut sans doute pargne Ibn Obayy cause de son grand ge.
Lincident acheva de le discrditer et de lui enlever toute
influence politique. Le pote Hassn avait insult afwn et
celui-ci, un jour, le frappa de son pe, le blessant grivement.
La tribu du pote, les Khazraj, gardrent le jeune homme
prisonnier jusqu ce que Hassn ft tout fait guri.
Autrement, suivant les lois de la vendetta, il serait mis mort.
Heureusement le pote gurit et, sur lintervention de
Mohammad, pardonna afwn. Il reut en change une
proprit et une esclave copte. Hassn, avec le bel
opportunisme des potes, obtint le pardon de Asha, en lui
adressant des vers qui clbraient sa chastet et ses vertus
domestiques. Asha prenait dailleurs les choses de haut. Elle
remercia Allah qui lavait disculpe, nayant pas de raison,
expliqua-t-elle son mari, penaud, de le remercier, lui. Elle
dclarait dailleurs quon avait dcouvert que afwn tait
impuissant. Toute ombre avait disparu.
Les conclusions tires de laffaire furent que les
femmes du prophte devaient tre mieux protges de la foule
des disciples quelles ne lavaient t jusque-l. Dans la
mosque de Mdine, en ralit la rsidence et le quartier
gnral de Mohammad, la grande cour o se trouvaient les
cabanes rserves chacune de ses femmes tait constamment
encombre de visiteurs. Des rvlations vinrent prescrire de ne
pas entrer sans se faire annoncer, de ninterpeller les femmes
qu travers un rideau. Elles devaient en outre se couvrir la
face.
Une autre histoire de femmes devait dailleurs
bientt dmontrer, si lon peut dire a contrario, lutilit de
telles prcautions. Cela se passa, selon une des chronologies
possibles, quelque deux mois aprs laffaire du collier . Un
256
jour, Mohammad tait la recherche de son affranchi Zayd ibn
Hritha, lancien esclave dorigine chrtienne que lui avait
donn Khadja. Il lavait affranchi et adopt et on lappelait
souvent Zayd ibn Mohammad. Son pre adoptif, le prophte,
avait grande confiance en son jugement et en son courage. Il
venait de le prendre pour secrtaire et lui avait demand
dapprendre laramen pour pouvoir se dispenser dutiliser des
secrtaires juifs. Il lavait mari une de ses cousines, Zaynab
bint Jahsh, une fille trs pieuse, dit-on, veuve disent certains,
en tout cas trs belle malgr son ge avanc pour une Arabe,
35 ans peu prs. Son mnage ne marchait pas trs bien,
semble-t-il. Mohammad, la recherche de Zayd, alla frapper
sa porte. Il ny tait pas, mais Zaynab, en nglig, laccueillit et
linvita entrer. Ntait-il pas comme son pre et sa mre ? Il
refusa, mais le vent leva le rideau pendant que, semble-t-il, elle
shabillait en hte. Il senfuit, troubl, marmonnant quelques
paroles quelle ne comprit pas bien. Elle entendit seulement :
Louange Allah le Trs Grand ! Louange Allah qui change
les curs ! Peu aprs, Zayd rentrait chez lui et sa femme
linforma de tout. Il partit chez le prophte et lui dit : Envoy
dAllah, il mest revenu que tu es all chez moi. Pourquoi nes-
tu pas entr ? Nes-tu pas mon pre et ma mre, envoy
dAllah ? Peut-tre Zaynab ta-t-elle plu ? En ce cas, je me
sparerai delle ! Mohammad lui rpondit : Garde ta femme
toi. Zayd, nanmoins, interrompit ses rapports avec elle et
mme se spara delle. Mais Mohammad refusait toujours
dpouser la femme de son fils adoptif. Il craignait le scandale.
Ladoption, pour les Arabes, tait suppose entraner les
mmes effets que la filiation naturelle. Epouser Zaynab tait
comme pouser sa bru, presque sa fille. Inceste abominable ! Il
nest pas sr cependant que Mohammad, tout au fond de lui-
mme, individualiste qui avait dj revis bien des croyances
257
communes chez son peuple, considrt comme vraiment
fonde cette assimilation de la parent artificielle la filiation
naturelle. Le Coran insiste ailleurs sur lobservation, en cas de
divorce et de remariage, dune priode de continence de la
femme qui vite toute confusion possible sur la paternit des
enfants. Pourtant, dans laffaire de Zaynab, il est clair quil se
sentait dans son tort. Navait-il pas lui-mme, la premire
anne du sjour Mdine, institu une fraternit artificielle
entre des Mdinois et des Emigrs et nentranait-elle pas des
effets juridiques ? Mais, comme toujours dans les cas difficiles,
Allah vint la rescousse. Un jour que Mohammad sentretenait
avec Asha, il entra en transe. Quand elle fut termine, il
souriait. Il scria : Qui va aller chez Zaynab lui annoncer la
bonne nouvelle, lui dire quAllah ma mari elle ? Et il
rcita la Rvlation qui venait de descendre . Le texte
coranique que lon cite comme tel doit pourtant tre un peu
postrieur :
Il nappartient pas un croyant ni une croyante,
lorsque Allah et son Envoy ont dcid une chose, davoir leur
libre arbitre sur cette affaire Quand tu disais celui
quAllah a favoris et que tu as favoris toi-mme : garde ta
femme et sois pieux envers Allah ! alors tu cachais en toi ce
quAllah allait proclamer. Tu craignais (le jugement des) gens,
mais cest plutt Allah quil faut craindre. Lorsque Zayd a
termin son commerce avec elle, nous te lavons donne pour
pouse. Et cela afin que nul grief ne soit fait aux Croyants
lgard des pouses de leurs fils adoptifs lorsque ceux-ci ont
termin leur commerce avec elles. Que cela soit un ordre
dAllah excuter ! Mohammad nest le pre daucun de vos
mles. Il est lEnvoy dAllah et le sceau des prophtes
(Coran, XXXIII, 36-40).
Admonest par Allah, mais souriant, faisant de ce cas
258
un prcdent pour une lgislation de validit gnrale,
Mohammad allait presser le mariage pour lequel on fit un festin
exceptionnel. Les auteurs musulmans modernes, suivis assez
curieusement sur ce point par W. Montgomery Watt, ont voulu
insister sur le caractre non rotique de lincident. Zaynab,
35 ans, ne pouvait tre dsirable. Mohammad aurait vraiment
fait de ce mariage une affaire politique (il sunissait des allis
dAbou Sofyn) et un modle juridique dirig contre la valeur
accorde ladoption. Ce seraient les Occidentaux chrtiens ou
voltairiens qui auraient insist avec une lourde ironie sur le
coup de foudre du prophte si aisment inflammable. Pourtant
il nest que de lire nos sources, les textes arabes historiques et
traditionnels, pour sapercevoir que cette interprtation na pas
t dcouverte par les Occidentaux. Ce sont ces textes qui
insistent sur le trouble de Mohammad apercevant Zaynab en
dshabill, ce sont eux qui parlent de lextrme beaut de celle-
ci. Le jugement de lopinion publique auquel fait allusion le
texte coranique lui-mme, on la vu, ne pouvait tre svre que
sil souponnait dautres motifs que juridiques au mariage
projet. La tradition nous le confirme. Lintervention dAllah,
apparemment insouponnable, aurait d couper court ces
rumeurs, au moins parmi les Croyants. Pourtant un hadth prte
la jalouse Asha ces paroles sarcastiques se rfrant
laccusation de quelques Douteurs, suivant lesquels
Mohammad ne divulguait pas certains des versets quAllah lui
rvlait, les gardait par-devers lui : Si le prophte avait cach
quelque chose de la Rvlation, ce seraient ces versets quil
aurait d cacher. [118] Il est clair quon trouvait quils lui
faisaient bien trop plaisir. Naturellement ce nest pas son
rotisme quon trouvait redire, personne ny voyait rien que
de normal. Ce quon trouvait trange, cest que la rgle ait si
bien convenu lassouvissement de ses dsirs qui se heurtaient
259
pour une fois un tabou social. Quant penser avec M.
Hamidullah, fort savant apologte musulman, que les
exclamations de Mohammad devant la beaut de Zaynab aient
signifi uniquement son tonnement que Zayd nait pas russi
sentendre avec une si belle femme, nous ne le pouvons pas,
car cela est tout fait contraire au sens manifeste des textes.
Mme le passage coranique, si concis soit-il, suppose que le
prophte avait bien envie de faire ce que la Rvlation ne lui
ordonna que plus tard et que seule la crainte de lopinion
publique le retint. La thse de M. Hamidullah montre
seulement une fois de plus quel degr de subtilit peut mener
le dsir de prouver des thses dont le dogme a davance
proclam la vrit.
Faudrait-il en conclure que Mohammad a invent ces
versets, a plac dans la bouche dAllah ce quil voulait lui faire
dire, quil est le type mme de limposteur au sens voltairien du
mot ? Je ne le pense pas. Mais je reviendrai sur ce problme.
Cependant de graves vnements allaient dtourner le
prophte de ses difficults domestiques. On a vu que, par une
srie de petits raids, il avait dispers des concentrations de
troupes mobilises contre lui. Lassassinat lui avait enlev le
souci de quelques ennemis influents. Lexpulsion des Banou
Nadr, la chute du prestige dIbn Obayy rendaient srs ses
arrires. Mais Abou Sofyn, de son ct, ntait pas rest
inactif. Une grande coalition se prparait. La tradition
musulmane accorde un grand rle aux Juifs des Banou Nadr,
rfugis Khaybar, dans sa formation. Quoi quil en soit,
Qoraysh et les Juifs obtinrent le soutien de plusieurs grandes
tribus nomades, surtout les Ghatafn qui avaient marchand
leur soutien prement, essayant de faire monter les enchres. A
la fin de mars de lan 627, peu aprs le mariage avec Zaynab
semble-t-il, trois armes, sous le commandement suprme
260
dAbou Sofyn, se dirigrent vers Mdine. En tout, il y aurait
eu l 10 000 hommes, plus 600 chevaux et des chameaux.
Mohammad fut inform par son service de
renseignements du dpart imminent des coaliss. Il pouvait,
quant lui, runir une force denviron 3 000 hommes au
maximum. Il ntait pas question daller se mesurer en rase
campagne avec les coaliss, ni mme de sortir leur rencontre
comme Ohod. On navait dailleurs plus dfendre les
champs dorge, car lennemi avait tard et on avait eu le temps
de faire la moisson et de la rentrer. Lessentiel tait donc de
pouvoir soutenir dans de bonnes conditions le sige de loasis.
Une arme arabe ne pouvait rester longtemps dans la situation
dassigeante. Il fallait viter surtout quelle ne pntre dans
loasis, opration pour laquelle elle stait sans doute mieux
prpare quau temps dOhod. Mdine tait bien protge, on
la vu, du ct de lOuest, du Sud et de lEst par des plaines de
blocs basaltiques (harra) et par des collines, le tout rendant la
progression dune arme monte trs difficile. Il tait dailleurs
facile de barricader les quelques rues qui souvraient dans
lamas compact des maisons de la principale agglomration. La
ville tait expose seulement au nord, l o les maisons taient
disperses dans la plaine. Mohammad fit creuser, pour combler
cette brche, un foss assez profond quon appela, dun nom
persan, le khandaq. La tradition rapporte quun tel ouvrage
apparut comme une innovation tonnante aux Arabes et que ce
fut un affranchi persan, Salmn, qui suggra ce moyen de
dfense Mohammad. Nous savons pourtant quil y avait des
fortifications en Arabie mme, Tif par exemple, pour ne pas
parler du Ymen.
Le travail se fit avec entrain. Tout le monde y participa,
jusquaux enfants. Mohammad donnait lexemple. Les
membres de la dernire tribu juive restant Mdine, les
261
Qorayza, cooprrent aussi. Les femmes et les enfants furent
mis labri dans les fortins qui parsemaient loasis. Le foss
fut fini en six jours. Mohammad tablit son quartier gnral sur
le mont Sal, tout prs du foss. Il tait temps. Lennemi
arrivait.
Il sinstalla en deux camps, au nord-ouest et au nord de
loasis. Ce qui se passa ensuite est trs tonnant pour nos
conceptions de lart militaire. Nous hsiterions croire que ce
sige sest vraiment pass comme le rapporte, sa manire
fragmentaire, hsitante et souvent contradictoire, la tradition.
Mais des exemples rcents et bien attests de guerres de sige
en Arabie viennent nous dmontrer que les choses ont fort bien
pu, en effet, se passer de cette faon. Tous ces 13 000 hommes
rassembls autour de cette tranche passrent deux trois
semaines changer des injures en prose et en vers ainsi que
des flches lances une distance rassurante. En tout il y eut
trois morts parmi les assaillants et cinq parmi les dfenseurs de
loasis !
La rcolte tait faite et les assigeants avaient du mal
nourrir leurs chevaux. Ces chevaux ne leur servaient de rien
dans lattaque ; le foss les empchait de les utiliser. La plupart
taient venus mollement participer un assaut gnral o la
cavalerie aurait jou un rle prdominant. Il savrait
maintenant quil fallait attaquer des ennemis bien retranchs
derrire le remblai que constituait la terre tire du foss. Il
fallait affronter les flches et les pierres quils lanaient. Tout
cela impliquait beaucoup de morts dhommes, ce que la guerre
arabe la mode ancienne vite au maximum. Les assaillants
navaient ni chelles ni machines de sige et ddaignaient trop
le travail manuel pour en construire. Ils pestrent, nous dit
une source, contre le Foss, leur dire, ruse de guerre indigne,
et non arabe. [119]A un pote sont attribus ces vers :
262
Sil ny avait eu ce foss auquel ils saccrochaient,
Nous les aurions extermins tous,
Mais il tait l devant eux, et eux,
Ayant peur de nous, y trouvaient refuge.[120]
A un moment, ils essayrent, semble-t-il, un assaut
gnral de la cavalerie, mais il fut repouss. Quelques cavaliers
essayaient de temps autre de sauter le foss avec leurs
montures. Une fois, quelques-uns russirent, mais furent
repousss par les Musulmans. Ali tua en combat singulier lun
deux, un vieillard de 90 ans. Les autres repassrent le foss,
sauf un qui tomba au fond et fut achev coups de pierres.
Omar stait trouv cette occasion en face de son propre
frre encore paen. Mais celui-ci stait content de lui mettre
la pointe de sa lance sous le nez, sabstenant de le tuer parce
quil avait fait vu de ne pas tuer de Qorayshite.
La vraie lutte tait diplomatique. Les coaliss
essayaient de persuader les Juifs Banou Qorayza qui
demeuraient au sud-est de loasis dattaquer par larrire les
dfenseurs du foss aprs avoir massacr leurs femmes et
enfants rfugis dans les fortins. Cest cela surtout que
craignait Mohammad. Les Juifs dlibrrent. Daprs la
tradition, ils eurent des vellits dintervenir. Un dtachement
de onze hommes (sic) serait mme pass laction. En tout cas,
rien ne fut fait de srieux et la tradition a eu intrt grossir les
choses pour excuser le massacre qui devait suivre.
Aucun des assaillants ne songea, semble-t-il, attaquer
la ville par le sud, ce qui ne devait pourtant pas tre impossible
nonobstant les difficults du terrain. Cela devait impliquer trop
de morts dhommes.
Mohammad contre-attaquait par la ruse. On passait
assez facilement dun camp lautre. Il essaya de dtacher les
Ghatafn et la tribu allie des Fazra en leur promettant le tiers
263
de la rcolte de dattes de Mdine. Mais les chefs mdinois
refusrent de payer ce prix la retraite de contingents peu
combatifs. Il sema aussi la mfiance entre les Qorayza et les
coaliss.
Le sige tranait en longueur. Les chevaux avaient faim.
Les hommes aussi, sans doute, malgr le ravitaillement envoy
de Khaybar. On naboutissait rien, on ne pouvait rien faire.
Les contingents bdouins devaient trouver quils taient rests
dj bien longtemps loin de leurs troupeaux. Les coaliss
dcidrent de rentrer chez eux.
Ctait une grande victoire pour Mohammad. La preuve
tait faite aux yeux de toute lArabie attentive quon ne pouvait
le vaincre par les armes. Ce que les Coaliss avec leurs
10 000 hommes navaient pas russi faire, nul ne le pourrait.
LEtat musulman de Mdine tait bien une force.
Cette force avait encore une faille : la seule prsence
des Banou Qorayza qui avaient t une inquitude constante
pour Mohammad pendant le sige. Il tait clair quil fallait se
dbarrasser de ce groupe dangereux. Mohammad ne perdit pas
de temps. Le jour mme o les coaliss se retiraient, il dirigea
ses troupes vers le village fortifi de la tribu juive. Les Juifs sy
retranchrent en changeant des reproches et des injures avec
les assaillants. A Mohammad qui les accusait davoir pris parti
contre lui, ils rpondirent en niant. Ils sindignrent de
lingratitude des Aws avec qui ils taient confdrs et pour qui
ils avaient combattu vaillamment les Khazraj Both. On leur
rpondit comme dhabitude que lIslam avait chang tout cela.
Au bout de 25 jours, ils perdirent courage. Quelques-uns
senfuirent avec leur famille et adhrrent lIslam. Leur chef
leur proposa de tuer leurs femmes et leurs enfants et de se
prcipiter dans une sortie dsespre contre Mohammad. On
pouvait aussi profiter, pour attaquer, du relchement de la
264
surveillance des assaillants le jour du sabbat, confiants quils
taient dans le respect que les Juifs auraient du jour saint. Ils
refusrent tous ces partis. Ils demandrent Mohammad de les
laisser partir dans les conditions o taient partis les Nadr. Il
refusa. Il voulait cette fois une reddition inconditionnelle.
Les Qorayza hsitrent. Mohammad leur permit de
consulter un de leurs allis Aws, Abou Lobba : interrog sur
les intentions du prophte celui-ci se toucha le cou, indiquant
par l quil y aurait massacre. Il se reprocha immdiatement
cette indiscrtion et sen punit en allant sattacher un pilier
dans la mosque . Les Juifs ne comprirent-ils pas ou ne le
crurent-ils pas ou taient-ils rsigns tout ? En tout cas, ils
capitulrent, esprant sans doute en lintercession de leurs
vieux allis, les Aws.
Ceux-ci, en effet, ds la capitulation, assigrent le
prophte. Il avait bien fait grce aux Qaynoq la demande
dun homme des Khazraj, Ibn Obayy. Le prophte avait une
rponse prte. Acceptaient-ils quun homme dentre eux, les
Aws, soit dclar juge du sort des Qorayza ? Ils acceptrent et
il dsigna immdiatement larbitre, Sad ibn Modh. Celui-ci
avait t bless pendant le sige et tait mourant. On lamena,
mont sur un ne portant un coussin de cuir, pendant que ses
contribules, les Aws, lui recommandaient dpargner leurs
allis. Il ne rpondait que par des paroles peu claires, mais peu
encourageantes. Arriv pied duvre, il exigea de tous le
serment quon appliquerait sa sentence. Puis il pronona. Tous
les mles pubres seraient tus, les femmes et les enfants
rduits en esclavage, les biens partags. Mohammad scria :
Tu as jug suivant la sentence dAllah lui-mme en haut des
sept cieux !
Le lendemain, il fit creuser de grandes fosses dans le
march de Mdine. On y mena les Juifs ligots par paquets, on
265
les dcapita un un au bord des fosses et on les y jeta. Ils
taient 600 700 disent les uns, 800 900 disent les autres.
Quelques-uns furent pargns individuellement, sur demande
motive dun Musulman ou dun autre. Une seule femme fut
excute, elle avait tu un des assigeants avec une meule. Elle
riait beaucoup pendant le massacre en causant avec Asha,
jusquau moment o on appela son nom : Elle dit : Cest moi,
par Allah. Je lui dis : Malheur toi, que tarrive-t-il ? Elle dit :
Je dois tre tue. Pourquoi ? lui dis-je. Pour une chose que jai
faite, rpondit-elle. Elle partit et fut dcapite. Par Allah,
ajoutait Asha, je noublierai jamais sa bonne humeur et son
gros rire alors quelle savait quon allait la tuer. [121] Puis les
femmes, les enfants furent vendus. Largent ramass ainsi et le
butin en objets mobiliers furent partags. On donna deux lots
de plus aux cavaliers. Le prophte prit pour lui une concubine,
la belle Rayhna, veuve dun des excuts. Elle se convertit
lIslam. Peu aprs sa sentence rendue, Sad mourut. Ctait un
si saint homme que le trne dAllah au ciel en fut branl.
Il est difficile de juger le massacre des Qorayza. Il faut
penser aux murs de lpoque qui taient fort rudes. Pourtant
le soin quapportent les textes en disculper Mohammad
atteste quil dut soulever quelque motion. Des dtails
apparaissent dans ces textes mme qui rendent difficile de
croire en linnocence du prophte. Comment expliquer
lpisode dAbou Lobba, si ce nest en supposant que le destin
des Juifs tait fix davance ? Cest une tradition rapporte par
les plus anciens historiens musulmans qui dit que Sad, bless,
fit cette prire : O Allah ! Si tu fais durer encore un peu la
guerre avec Qoraysh, pargne-moi pour que jy participe et
ne me fais pas mourir avant que je sois consol aux dpens des
Banou Qorayza. [122] Comment ne pas penser que le
prophte connaissait ces dispositions vindicatives du gros
266
Mdinois, soign sous une tente dans la cour de sa maison par
Rofayda, la Florence Nightingale de cette rude socit ? Le
massacre tait dailleurs dun point de vue purement politique
un acte fort avis. Les Qorayza taient un danger permanent
Mdine. Les laisser partir, ctait renforcer le centre dintrigues
antimusulmanes de Khaybar. Seuls les morts ne reviennent pas.
La tuerie contribuerait au surplus pouvanter et dcourager
les ennemis. La solution choisie tait sans conteste la
meilleure, politiquement sentend. Et on sait bien que les
hommes politiques nacceptent les considrations humaines
que lorsquelles deviennent elles-mmes des facteurs politiques
ou quand ils ne peuvent faire autrement.
A laube rouge de mai 627, qui se levait sur les fosses
frachement combles du march de Mdine, Mohammad
pouvait regarder lavenir avec confiance.
267




CHAPITRE VI


Naissance dun Etat




Mohammad, enfant, puis jeune homme insatisfait, tait
un jour devenu prophte. Son message, cause de sa rsonance
personnelle, religieuse et sociologique la fois, avait trouv un
cho enthousiaste auprs dun groupe de fidles. Ils avaient
form une communaut, une secte. A Mdine, le prophte
stait trouv avoir une position qui lui permettait, lui imposait
mme, de jouer un rle dans les luttes pour le pouvoir au sein
de loasis. Il stait trouv le chef dun parti. Ce parti politico-
religieux avait grossi peu peu. De vocation totalitaire de
par sa nature et son origine, il avait acquis une force arme
indpendante et une trsorerie particulire en mme temps quil
liminait les lments inassimilables et quil rduisait au
silence lopposition intrieure. Cinq ans aprs lhgire, il stait
transform en un Etat, un Etat mdinois respect de ses voisins,
un Etat dont le chef suprme et absolu tait Allah lui-mme,
parlant par la bouche de son Envoy, Mohammad ibn
Abdallh.
Lhistoire, et en particulier lhistoire de lIslam, a connu
bien dautres prdicateurs de rforme religieuse qui staient
268
trouvs en position de jouer un rle politique. Mais souvent ils
se sont rvls inaptes sorienter au milieu du jeu des forces
politiques, agir l o il fallait et quand il le fallait en se fixant
des objectifs lointains, quil faut ne jamais perdre de vue,
mme quand les circonstances obligent en dlaisser
apparemment les voies de ralisation, et un programme
immdiatement ralisable, constamment adapt la
conjoncture fluctuante des vnements. Quelquefois lhomme
de religion ou lidologue a d faire couple avec un homme
daction qui connaissait cet art difficile de mouvoir les hommes
et de crer lvnement. Mais Mohammad a trouv en lui-
mme les ressources ncessaires pour jouer les deux rles. A
Mdine ce prcheur de vrits de lau-del sest rvl aussi un
homme politique sagace, habile, patient, capable de contrler
ses motions et de ne les laisser apparatre quau moment utile,
capable dattendre longtemps et de frapper vite quand lheure
tait venue. Il en fut peut-tre tonn lui-mme. Mais il avait
toujours la ressource dy voir encore une fois la marque
dAllah en lui. De mme, il stait rvl un bon chef de
guerre, capable en gnral de choisir intelligemment un plan de
campagne ou un plan de bataille et sachant ragir par les
dcisions appropries aux vissicitudes du combat.
Avec tout cela, Mohammad restait un homme
profondment religieux, persuad quil tait en communication
directe avec Allah et que la mission qui lui tait dvolue
consistait essentiellement faire reconnatre aux Arabes la
grandeur dAllah, lunicit dAllah, la Loi dAllah. Cette
soumission Allah, lIslam, rsoudrait tous les problmes,
ferait les hommes bons, justes, loyaux, rendrait leurs relations
harmonieuses et la socit aussi parfaite que le permet
linfirmit humaine. Mais, pour arriver ce but dsirable entre
tous, il fallait employer des moyens qui, cela fut vite clair pour
269
le prophte, ne pouvaient tre ceux de la simple prdication. Il
fallait employer les moyens de la lutte politique. A la force
temporelle des impies qui avaient russi, Mekka, empcher
la large diffusion du message de vrit, il fallait opposer la
force temporelle des croyants. Et la lutte politique, cela tait
compris bien avant Clausewitz, se prolongeait normalement par
toutes sortes de moyens, par exemple la guerre et le meurtre
qui est la guerre sur une petite chelle. Il ny eut mme pas l
de dilemme de la fin et des moyens. La socit arabe avait ses
rgles morales comme toute socit. Le respect de lhospitalit
et de la foi jure tait par exemple pour elle un impratif
catgorique quon devait observer en toutes circonstances.
Mais elle navait rien contre la guerre et le meurtre et tait trs
indulgente envers les moyens de la guerre et du meurtre.
Mohammad eut, envers les rgles morales de son peuple, ce
mlange de respect invincible et dimpatience agace quont
tous ceux qui ont dcouvert un principe thique suprieur
auquel devraient se subordonner tous les autres. Pour lui ctait
le triomphe dAllah. Mais le respect des rgles morales en
vigueur napporta pas trop dentraves son action. Condition
essentielle pour que ce respect ft dans lensemble observ.
A Mdine, la prdication des vrits suprmes sur la
divinit, le monde et lhomme, lappel la rforme intrieure
de chacun, lenseignement de lhistoire de laction divine vis--
vis de lhumanit devenaient moins primordiaux. Il fallait
surtout mobiliser les nergies pour laction immdiate,
dnoncer lennemi, rconforter les troupes fidles, justifier les
dcisions prises, stigmatiser les tratres et les hsitants, donner
des rgles de vie la communaut des Croyants. La Voix dEn
Haut suivit cette modification de perspectives, les rvlations
en bonne partie changrent de caractre. Comme le dit Caetani,
le Coran devint une espce de journal o taient publis les
270
ordres du jour aux troupes, mises les sentences sur les
questions dordre intrieur, expliques les vicissitudes fastes et
nfastes de la lutte.[123] Le style dAllah dailleurs changea en
consquence. Les versets haletants du dbut, hachs, concis au
point den tre extrmement obscurs, pleins dimages
syncopes dune posie saisissante, taient dj devenus,
Mekka, dans le rcit de lhistoire des prophtes de lancien
temps, plus longs, plus plats, plus prcis. La narration ne peut
conserver le style du lyrisme. Mais Mdine, ct de
morceaux qui rappellent encore heureusement les envoles
mekkoises, on trouve surtout de filandreux et interminables
articles de code, exhortations, protestations, proclamations
dun prosasme souvent pnible, encombrs de rptitions et de
fautes de style. Il faut la foi des Musulmans pour y voir encore
un chef-duvre ingalable de la rhtorique universelle dont la
perfection suffit dmontrer lorigine divine.
Que les Musulmans croyants qui peuvent lire ces lignes
pardonnent ma franchise. Pour eux il sagit du livre dAllah et
je respecte leur foi. Mais je ne la partage pas et je ne veux pas
recourir, comme lont fait bien des orientalistes, des formules
quivoques dissimulant ma pense. Cela permet de conserver
plus facilement peut-tre de bonnes relations avec les individus
et les gouvernements qui professent lIslam. Mais je ne veux
tromper personne. Les Musulmans peuvent lgitimement
refuser de lire le livre, de prendre connaissance de la pense
dun non-Musulman ; mais sils le font, il faut quils
sattendent y trouver des propositions qui, pour eux, sont
blasphmatoires. Je ne crois pas, videmment, que le Coran est
le livre dAllah, sans quoi je serais Musulman. Mais le Coran
existe et, mtant intress son tude comme bien dautres
non-Musulmans, il faut naturellement que je me lexplique.
Lexplication des chrtiens et des rationalistes pendant
271
plusieurs sicles a t quil sagissait dune falsification de
Mohammad, attribuant dlibrment Allah ses propres
penses et ses propres consignes.
Nous avons vu que cette thse nest pas soutenable. Le
plus vraisemblable est, comme je lai longuement expliqu, que
Mohammad a rellement senti, prouv des expriences
sensorielles traduites en mots et en phrases et quil les a
interprtes comme des messages de lEtre Suprme. Il sest
habitu une certaine faon daccueillir ces rvlations. Sa
sincrit parat indubitable, Mekka surtout, quand on voit
comment Allah le houspille, le corrige, lentrane des
dmarches devant lesquelles il est rticent. Mais Mdine,
sest-on dit, comme lexprime fort bien F. Buhl, quand nous
voyons comment ses rvlations ultrieures viennent la
rescousse parfois de ses penchants les moins levs, quand
nous observons comment il devient toujours plus prudent en
produisant des rvlations lappui et comment celles-ci
contiennent souvent de faon assez vidente les conclusions
auxquelles il est parvenu aprs des rflexions et des
considrations sur les exigences de la situation ou mme aprs
des suggestions de son entourage, il nous est trs difficile de
croire quelles sont apparues de la mme faon innocente qu
lpoque antrieure .[124] Linspir se serait-il transform en
imposteur, pouss par la ncessit davoir des rvlations
opportunes au moment voulu et non un autre, comme les
mdiums ont eu recours la supercherie dans des cas
analogues ? Asha navait-elle pas ironis un jour sur la bonne
volont du Seigneur rpondre ce que dsirait son
poux ?[125] Ne le voyons-nous pas, dans plusieurs cas
difficiles, tergiverser, prendre des avis, hsiter, rflchir, avant
que la Rvlation tout coup tranche du haut du ciel le
problme conformment ce quune dlibration humaine
272
(parfois trop humaine) pouvait lui suggrer ? Omar ne se
vantait-il pas navement davoir donn trois fois des avis qui
staient trouvs merveilleusement concorder avec la dcision
cleste ? De mme, son successeur Othmn stait cri une
fois dans une question dlicate : Si le prophte de Dieu tait
encore en vie, un Coran, je suppose, aurait t rvl sur ce
point. [126] La tradition musulmane, elle-mme, ne nous
raconte-t-elle pas lhistoire dun secrtaire du prophte,
Abdallh ibn Sad, qui prenait sous sa dicte les textes
coraniques ? Mohammad stant interrompu un moment, le
secrtaire avait dit tout haut la fin de la phrase comme il la
concevait et Mohammad, distraitement, avait adopt comme
texte divin ce que suggrait Abdallh. Pris de doute sur
linspiration, celui-ci avait reni lIslam et fui Mekka. Lors de
la prise de la ville, le prophte et aim le faire tuer, mais il
chappa non sans peine par suite de lintercession de Othmn,
son frre de lait[127].
Tout cela est exact, mais nentrane pas forcment
lhypothse de limposture. La capacit des hommes se duper
eux-mmes est infinie. Les paroles que Mohammad entendait,
par lesquelles se trouvaient traduites ces expriences si
difficilement exprimables quil ressentait et cela de faon si
miraculeusement exacte, il est clair, pour les non-Musulmans,
quelles lui taient dictes par son inconscient. Il sen tait
mfi lui-mme, il avait dout de leur source, il avait craint que
des inspirations humaines ny soient mles et mme, nous
lavons vu, il avait reconnu aprs coup que Satan en personne y
avait introduit ses consignes. Le succs venu, sa propre foi
reconnue, renforce, confirme par des milliers de disciples, il
est bien normal quil se soit de moins en moins dfi de ce que
lui suggrait sa voix intrieure. Celle-ci tait de moins en
moins en contradiction avec les conclusions conscientes de ses
273
rflexions, avec lappel dinstincts puissants favoriss par le
relatif confort de sa situation, par lenivrement de la russite,
par le sentiment de la puissance. Mais jusquau bout, bien des
faits nous lattestent, il resta persuad que ce qui parlait en lui,
ctait la voix de ce matre implacable et tout-puissant qui le
dirigeait du haut des sept cieux, pour qui il avait tant risqu et
souffert, pour qui il tait prt souffrir encore. Si Allah lui
ordonnait tout coup les dcisions raisonnables vers lesquelles
ses rflexions humaines ou les avis de ses sagaces compagnons
lavaient orient, quoi dextraordinaire ? Quoi de plus normal
aussi que les ordres du Matre soient conformes aux tendances
lgitimes de son fidle serviteur ? Suivant les beaux vers
franais que met Hugo dans la bouche du prophte de lIslam :
Celui qui prodigua
Les lions aux ravins du Jebel Kronnega,
Les perles la mer et les astres lombre
Peut bien donner un peu de joie lhomme
sombre.[128]
Mdine formait, dsormais, on la dit, un Etat. Un Etat
dun type spcial, mais indubitablement un Etat. Ctait un Etat
thocratique, cest--dire que le pouvoir suprme tait dvolu
Allah lui-mme. Allah fait entendre sa volont par lorgane de
Mohammad et par lui seul. Si nous estimons que la Voix
dAllah cest en ralit linconscient de Mohammad, il faut en
dduire que nous avons affaire en principe une monarchie
absolue. Qui pourrait temprer, inflchir, modifier, contredire
la volont dAllah ?
Pourtant, en pratique, il nen est pas tout fait ainsi.
Cest quAllah ne fait entendre sa voix que dans les grandes
occasions. Les dcisions multiples qui doivent tre prises pour
diriger et organiser la vie de la communaut mdinoise
dpendent, en principe, toujours des mmes autorits
274
quautrefois : les chefs et les conseils de chaque tribu et de
chaque clan. Mohammad, thoriquement, de par la charte de la
communaut que nous avons commente ci-dessus, nest
quarbitre dans les litiges. Mais, en ralit, son influence est
trop considrable pour quune dcision importante soit prise
sans ou contre son accord. Cela ne signifie pas non plus que les
anciennes autorits deviennent purement et simplement sans
aucun pouvoir. Il stablit en fait un quilibre tout en nuances,
sans rien de fig, de statutaire, de dfini, entre les autorits
temporelles, elles-mmes dpendant, comme on la vu, dans
une trs large mesure, de lopinion publique, et lautorit
sacre charismatique de lEnvoy dAllah. Mohammad
dailleurs est dou au suprme degr de la vertu essentielle du
sayyid, du chef arabe, le hilm, une patiente et tenace habilet
dans le maniement des hommes par la connaissance de leurs
intrts et de leurs passions. Il sait intelligemment, sans
contrainte et sans clats, obtenir la fin lacquiescement de ses
sectateurs aux dcisions quil a prises. Mais il lui faut louvoyer
et parfois, temporairement, cder. Souvent encore les coutumes
et les autorits tablies ont le dessus. Ainsi il voudrait faire
relcher afwn qui sest emport et a bless le pote Hassn
ibn Thbit au moment de laffaire daccusation dadultre
contre Asha. Mais, comme on la vu, malgr son intervention,
le clan de Hassn garde afwn prisonnier jusqu la gurison
du pote pour pouvoir se venger sur lui si celui-ci venait
mourir. Plus tard, aprs la victoire sur la tribu des Hawzin et
la distribution du butin et des prisonniers, la tribu se dclare
tout coup musulmane. Mohammad admet quon garde le
butin, mais voudrait faire relcher les prisonniers. Il ne
lobtient quaprs de longues tractations avec ses disciples.
Encore deux chefs de tribu de son arme refusent-ils. Cest leur
droit et Mohammad doit leur racheter les prisonniers.
275
Avant de dcider, en quelque matire que ce soit,
Mohammad sentourait de conseils. Ses principaux conseillers
semblent bien avoir t Abou Bekr et Omar, le premier plus
pondr, desprit plus rassis, se complaisant dans leffacement
volontaire, le second plus violent et plus radical. Mais tous
deux, galement devenus beaux-pres du prophte,
sentendaient parfaitement. Aucun heurt ne se produisit jamais
entre eux. Leurs filles leur donnaient un moyen dagir plus
facilement sur lesprit du prophte. Il ne semble pas que
Mohammad ait jamais pris une dcision vritablement oppose
leurs vues et Allah lui-mme, on la vu, stait rang
plusieurs fois lavis de Omar.[129] Lammens a prtendu que
ces deux hommes ainsi quun autre Mekkois, Abou Obayda,
formaient une sorte de triumvirat qui, dans lombre,
chambrait le prophte et dirigeait pratiquement sa politique.
Il semble y avoir quelque vrit dans cette thorie quil ne
faudrait cependant pas pousser trop loin. Mohammad navait
rien dun roi fainant et ctait lui que revenait la dcision en
dernier ressort.
En face de ce cercle intrieur, on discerne des
oppositions qui devaient rester incipientes pendant la vie du
prophte, mais se dchaneraient plus tard et aboutiraient des
guerres civiles. Trs tt certainement, le cousin du prophte, le
mari de sa fille Ftima, Ali ibn Abi Tlib, eut une attitude
rticente envers Abou Bekr et Omar. On a vu sa prise de parti
contre Asha. Dans les raisons de cette attitude, il faut
certainement compter lantipathie de Ftima pour ses belles-
mres. Mais il a d y avoir aussi opposition de caractres et de
tendances. Si nous comprenons bien, le jeune Ali (il avait
alors une vingtaine dannes), que ses ennemis qualifiaient
dhomme born , trouvait les deux vieux bien
opportunistes. Il devait dfendre les positions de principe,
276
slever contre les louvoiements par trop politiques , choisir
la pit, la puret, lobservance littrale des rgles divines. Il
devait sembler un jeune partisan inexpriment, manquant par
trop de ralisme. Il est possible que, ds lpoque de la vie du
prophte, les Mdinois carts du rle de conseillers directs de
Mohammad, jaloux de voir des Mekkois et eux seuls accaparer
le pouvoir rel, aient eu tendance appuyer le jeune gendre.
Quand la politique de rapprochement avec les Qorayshites
saffirmera, bien des gens auront intrt, contre la remise en
selle des anciens perscuteurs, contre le resserrement des liens
tribaux entre Musulmans jadis expulss et nouveaux convertis
jadis expulseurs, mettre en avant celui qui, par le sang,
reprsentait, corporellement pour ainsi dire, le nouveau
principe, la mission prophtique abolissant les relations
tribales. Ils devaient recrer pour le pre des petits-fils du
prophte le principe de la lgitimit hrditaire quappliquaient
par exemple lpoque les Persans. Mais tout cela nexistait
encore qu ltat de tendances, en germe. Tous ces hommes
taient galement pieux envers Allah et suivaient aveuglment
les directives quimposaient lesprit lucide et la main ferme du
prophte.
Ctait lui qui dcidait la paix et la guerre. Mais il ny
avait rien qui ressemblt une arme permanente. Au moment
de chaque expdition, il fallait faire appel aux chefs des tribus
musulmanes qui lanaient un appel aux volontaires dans leurs
rangs. Le prophte les passait en revue et liminait les faibles et
les indsirables. Il nommait le commandant ou prenait le
commandement lui-mme. Il semble avoir t dou pour la
stratgie militaire comme il ltait pour la stratgie politique. Il
recourait rgulirement toutes sortes de stratagmes. Surtout
il feignait toujours denvoyer ses troupes vers un autre endroit
que leur objectif rel. On lui attribue la parole : La guerre,
277
cest la ruse. Lexpdition termine, chacun regagnait ses
foyers avec sa part de butin.
Les moyens de la politique extrieure de Mohammad ne
lui taient donc fournis que par la libre adhsion de ses fidles.
Mais cette adhsion tait suffisamment sre pour quil appart
bien aux autres comme le vritable centre de la puissance
musulmane. Ctait lui qui ngociait par lintermdiaire
denvoys choisis par lui et munis dinstructions et de
messages crits. Ctait vers lui quon dirigeait de semblables
messagers et de semblables messages.
Nous avons vu que Mohammad disposait pratiquement
dun certain nombre de jeunes sides fanatiques, prts aller
frapper ses opposants quand ncessit en tait. Mais il faut bien
voir quil ny avait pas l une police permanente. A chaque fois
un appel particulier, ft-il discret, tait ncessaire. A chaque
fois, il fallait envisager les consquences de lacte projet. Les
parents de la victime seraient-ils assez fidles lIslam ou
assez impuissants, assez intimids pour nen pas tirer
vengeance ? Le gouvernement de la communaut ne pouvait se
faire qu la manire traditionnelle arabe, par ngociation avec
tous ceux qui dtenaient quelques parcelles dautorit, les chefs
de tribus, de clans, de familles et avec les individus eux-mmes
qui ne pouvaient tre contraints quen observant un certain
nombre de rgles coutumires et une procdure souple et
habile.
Cest dire que les dcisions de justice ne pouvaient tre
appliques quavec laccord de lopinion publique et
moyennant sa pression. Le prophte, on la vu, tait arbitre
suprme des litiges de la communaut. Mais, semble-t-il bien,
on ne recourait lui quen dernire instance ou pour les cas trs
importants. L encore ctait lancien systme arabe qui
fonctionnait normalement avec son absence de droit crit et
278
dautorit suprme, sa prise en considration des groupes
ethniques et des individus comme puissances autonomes.
Pas de police rgulire et pas non plus dadministration
vritable. Mohammad avait ses conseillers qui ne jouissaient
daucun pouvoir de coercition, ses secrtaires qui taient de
simples instruments. Il dputa certaines de ses fonctions des
individus qui taient ses agents personnels. Ainsi, quand il
quittait Mdine, il y laissait un reprsentant. Plus tard, au
moment de ses conqutes, il nomma des sortes de gouverneurs,
choisis souvent parmi les notables des tribus locales. L o il y
avait un magma dunits ethniques fidles, infidles ou
douteuses, il envoyait quelquun de Mdine. Mais ces
gouverneurs ntaient soutenus eux non plus par aucune force
publique. Ils parvenaient aux buts que leur prescrivaient leurs
instructions par la persuasion, par le prestige quils tiraient de
leur qualit de reprsentants du prophte, encore et toujours par
de longues et dlicates ngociations avec les notables tribaux.
Le trsor public ne se distinguait pas de la fortune
personnelle de Mohammad. Au dbut, chacun, nous lavons vu,
gagnait sa vie sa faon accoutume. Mohammad faisait
seulement appel ses fidles ou ses sympathisants quelque
peu fortuns en faveur de ceux qui ltaient moins. Les Juifs
semblent avoir contribu de faon importante cette entreprise
de charit. Ce nest que peu avant sa mort que Mohammad
imposa, par trait, quelques populations nouvellement
conquises de verser une partie dtermine de leur proprit ou
de leurs revenus. Une taxe spciale fut impose aux Arabes
chrtiens qui nadhraient pas lIslam, mais elle ntait pas
forcment plus leve que les contributions plus ou moins
volontaires payes par les Musulmans. Certaines taxes
antrieures lIslam peuvent avoir continu tre perues en
certains endroits. Enfin le prophte recevait des dons
279
personnels, soit entre vifs, soit par testament.
Outre les taxes et les dons qui lui revenaient
directement, Mohammad recevait, on la vu, le cinquime du
butin pris lennemi. Ctait l un modeste prlvement car les
chefs arabes en prenaient en gnral le quart. Comme un chef
ordinaire, Mohammad avait en outre droit une part gale
celle des autres et aussi prendre avant le partage la chose ou
la personne qui lui plaisait le plus. Quand le butin avait t
gagn non par la bataille, mais au cours de ngociations,
Mohammad prenait tout. On la vu pour le cas des proprits
immobilires des Banou Nadr quil redistribua entre les seuls
Emigrants. Aprs la prise de Khaybar, on le verra, il laissa en
place les propritaires anciens en prlevant plus de la moiti de
la rcolte en faveur des Musulmans. Il garda pour lui un
cinquime, peut-tre mme un tiers des terres. Il devint alors
fort riche.
Sa position lui imposait dailleurs des charges
financires, certaines fort lourdes. Il consacra de plus en plus
tout son temps la chose publique et au service dAllah. Il ne
pouvait gagner sa vie en faisant des affaires , comme son
disciple si dou pour le commerce Abd ar-rahmn ibn Awf. Il
tait, comme le sayyid, le chef de sa communaut et, comme
pour le sayyid dune tribu, cela impliquait une large hospitalit,
des dons gnreux autour de lui, des dpenses somptuaires. La
Voix dAllah lui prescrivit, comme aux particuliers, de
dpenser en faveur de ses parents, des orphelins, des
mendiants, des voyageurs (cest ainsi sans doute quil faut
interprter le terme fils de la voie qui fut plus tard compris
autrement), de contribuer payer la ranon des captifs. A un
stade plus avanc du pouvoir de Mohammad, la Voix ajouta,
aux dpenses que le prophte devait faire sur le fonds des taxes
quil recevait, le payement des agents qui faisaient rentrer ces
280
taxes, les dpenses dans le chemin dAllah et les sommes
distribues ceux dont les curs sont concilis . On a
beaucoup discut sur linterprtation de cette dernire formule.
La tradition musulmane pensait quil sagissait de ceux dont les
curs devaient tre concilis , autrement dit de dons servant
acheter le bon vouloir envers lIslam de personnalits
influentes. W. Montgomery Watt a donn des raisons de penser
quil sagissait plutt de cadeaux aux chefs des dlgations
dj substantiellement gagns la Cause. Quoi quil en soit, il
sagissait de dpenses politiques comme celles effectues
dans le chemin dAllah qui comportaient par exemple
lachat darmes et de chevaux.
On voit combien tait fluide cet Etat, combien tait peu
important son appareil. Lvolution avait t la mme que celle
quon peut observer par exemple chez les tribus noires du
Kenya. On y trouve des hommes qui jouent le rle social de
mdiateurs. Cest l, crit Lucy Mair, un commencement de
gouvernement conu comme lactivit de personnes que la
communaut autorise agir pour son compte. Mais nous
sommes encore bien loin de quoi que ce soit qui puisse tre
appel application de la loi .[130] Pourtant, bien loin de
dprir , lEtat musulman na fait que se durcir, se renforcer
au cours des premires dcennies de son existence. Au dbut,
du vivant de Mohammad, nous avons affaire un Etat
incipient, qui fonctionne avec le minimum dappareil
ncessaire. Il est pourtant solide, nous le verrons, et la mort du
chef dont tout lchafaudage paraissait dpendre ne lbranlera
pas malgr un moment de crise. Cette solidit lui vient, en
bonne partie, de la conservation pour lessentiel de la structure
tribale, malgr la dsagrgation relative commence avant
lIslam et lesprit individualiste apport par celui-ci. LEtat
avec son chef charismatique et ses conseillers particuliers, son
281
arme de volontaires leve seulement en cas de besoin, sa
police extrmement rduite, alatoire et rudimentaire, ses
quelques rares administrateurs et son trsor public confondu
avec la fortune personnelle du Chef ne fonctionnait que comme
un ensemble de groupes ethniques. Les chefs ordinaires de
ceux-ci jouaient un rle essentiel dans la transmission des
volonts du sommet vers la base et des aspirations de la base
vers le sommet. Tout dpendait deux et ils dpendaient du bon
vouloir de leurs thoriques dpendants. En dernire analyse,
dans cette machinerie rudimentaire qui ignorait pratiquement la
coercition, du moins lintrieur, tout reposait sur lopinion
publique. La solidit du rgime venait de lemprise totale de
lidologie musulmane sur cette opinion publique. Soulignons
que cette emprise tait partiellement acquise par les avantages
pratiques et matriels quassurait le choix de loption
musulmane.
Allah et Mohammad dtenaient donc en dernier ressort,
si nous voulons appliquer tant bien que mal nos catgories, les
pouvoirs excutif et judiciaire. Ils avaient aussi le pouvoir
lgislatif. Mais l encore il convient de nuancer lextrme
pour rendre compte dune situation extrmement fluide. La
Voix dEn Haut a dict Mdine un certain nombre de
prceptes lgaux sur des points qui revtaient une particulire
importance pour Elle apparemment ou sur des points qui
soulevaient des discussions dans la communaut musulmane.
Mais ces points taient disparates, ne formaient nullement un
systme. Lobissance aux dispositions arrtes par Allah lui-
mme tait en principe imprative.[131] Mais J. Schacht a
montr que les premires gnrations musulmanes sen taient
assez peu soucies, les tournant ou les ngligeant tout
simplement. Sur tout le reste, en tout cas, la coutume tait
reine. On a, plus tard admis que le prophte avait enseign par
282
la parole ou par lexemple un grand nombre de comportements
lgaux qui faisaient autorit et que ces paroles ou actions
staient transmises par tradition.[132] Aprs I. Goldziher,
J. Schacht a montr magistralement que ctait l une vue bien
postrieure et que lusage des traditions lgales, leur
formulation mme taient une innovation du II
e
et du III
e
sicle
de lIslam. Il est pourtant possible que le prophte ait donn
des conseils lgaux ou coutumiers de sa propre autorit, sans
quintervnt Allah dans laffaire. Mais rien de sr ne nous en
est parvenu et il ne semble pas que sa communaut sy soit
beaucoup, largement ou longtemps intresse.
Pourtant, dans les prceptes lgaux dicts Mdine,
on peut discerner certaines tendances cohrentes. On na la
place ici de les analyser que dans leurs grandes lignes en
suivant pour lessentiel le bon expos de W. Montgomery
Watt. Les nouveaux prceptes touchaient dabord lordre de
problmes le plus important pour la socit : le maintien de la
scurit, de la vie et des biens de ses membres. On a vu que cet
ordre public lmentaire tait assur dans la socit tribale par
la coutume de la vendetta. On hsitait tuer son ennemi parce
quon savait que la tribu de celui-ci en tirerait implacablement
vengeance sur le meurtrier ou sur un de ses parents, libre
quelle tait de ne pas accepter le prix du sang . Dsormais,
la communaut musulmane, lomma, agirait, elle, comme une
tribu pour protger ses membres des agressions extrieures.
Mais, lintrieur de la communaut musulmane, Allah insista
sur lobservation rigoureuse de deux rgles. Le vengeur ne
devait pas infliger un plus grand mal quil nen avait subi, quel
que soit son rang social, et la vengeance prise ne devait pas
ouvrir la voie une nouvelle vengeance. Si le meurtre a t
involontaire, on doit accepter le prix du sang et ne pas faire
subir le talion. Naturellement, puisquil ny avait pas de
283
vritable force de police, le vengeur tait toujours le parent
traditionnellement dsign pour remplir ce rle. Ainsi le
systme ancien subsistait, mais on vitait les vengeances
outres et les interminables vendettas en chane qui troublaient
lordre pendant de longues annes. Mohammad payait
dailleurs lui-mme souvent le prix du sang pour viter que les
choses ne senveniment.
La peine de la main coupe fut inflige aux voleurs (qui
tait le bourreau ?). Allah interdit aussi linfanticide des filles,
coutume courante chez les Arabes et quinspirait latroce
pauvret du dsert, en rapport sans doute, au surplus, avec un
dtail ignor de la religion paenne. Cette interdiction est lie
par le texte coranique mme la question de la nourriture.
Allah y pourvoirait. En effet, lIslam allait dispenser aux
Arabes des ressources telles quils pourraient abandonner tout
malthusianisme.
Les prceptes nouvellement rvls concernaient
surtout le mariage et la famille. Il sagissait l videmment de
questions vitales pour la petite communaut nouvelle. Dautre
part, la nouvelle lgislation ne se heurtait pas des rgles
antrieures fermement tablies et sanctionnes par lidologie
ancienne. Il nest pas trs facile de voir clair dans les coutumes
arabes prislamiques concernant les rapports domestiques,
mais il semble bien, en tout cas, quau VII
e
sicle elles taient
en pleine volution et relativement fluides.[133] Des savants
comme W. Robertson Smith et G. A. Wilken avaient cru
dcouvrir chez les Arabes prislamiques des traces de ce soi-
disant stade primitif de la famille quaurait t le matriarcat
avec prdominance des femmes, descendance compte par les
femmes et proprit (dans la mesure o elle existait) transmise
par les parents en ligne fminine, par exemple de loncle
maternel son neveu et non son fils. Lexistence de ce stade,
284
thorie autrefois la mode, a t depuis fort longtemps
reconnue tout fait invraisemblable, et dailleurs lide mme
que les formes de famille se soient succd dans un ordre
invariable sur toute ltendue du globe est tout fait discrdite
actuellement chez les savants comptents, trs justement mon
avis. La thorie matriarcale a t modifie et modre. On a
reconnu quil y avait des groupes humains o dominait la
succession en ligne maternelle, parfois en liaison (mais ce nest
nullement forc) avec un rle un peu plus important accord
aux femmes. Un des signes en est la rsidence uxorilocale ,
comme on dit, du couple, cest--dire que celui-ci va rsider
dans le groupe de la femme. Certains rcits sur lArabie
prislamique indiquent lexistence de traits matrilinaires,
surtout dans certaines rgions comme Mdine. Il y aurait une
liaison entre ces traits et les traces dexistence certains
endroits du mariage polyandrique, cest--dire de lunion
simultane dune femme plusieurs hommes. W. M. Watt a
pens quon pouvait interprter ces traits disparates comme
lindice que la socit arabe, anciennement matrilinaire, tait
lpoque du prophte en marche vers le systme patrilinaire,
donc dans un stade de transition en liaison avec lvolution
gnrale vers lindividualisme. Cette vue me parat, comme J.
Henninger, assez douteuse.[134] La prdominance du systme
patrilinaire nous est atteste en Arabie depuis des temps
immmoriaux par les inscriptions dites thamoudennes en
particulier. Ce qui semble vrai, cest que, dans certaines
rgions et localits comme Mdine, ce systme coexistait avec
des pratiques polyandriques, avec une position assez
importante reconnue aux femmes (plusieurs sources nous
parlent pour une priode recule de reines arabes), avec mme
dans quelques cas la rsidence uxorilocale et la transmission
des biens en ligne fminine.
285
Les prescriptions coraniques sont videmment
empreintes desprit individualiste. Une priode dattente est
prescrite la femme qui se remarie, afin que la paternit relle
de lenfant qui peut natre soit certaine. On a vu qu la suite de
laffaire de Zaynab, il avait t prescrit de mme que le lien
dadoption ne pouvait compter comme filiation relle. Il est
stipul que certains liens de parent nettement spcifis sont un
empchement au mariage. Il est probable quainsi sont
seulement fixes des coutumes anciennes, peut-tre en les
tendant suivant des critres qui ne nous sont pas trs clairs.
W. M. Watt pense, aprs Robertson Smith, quil y a eu
extension la parent paternelle de principes applicables
auparavant la parent maternelle. Mais il reste aussi des
stipulations quil interprte comme des concessions aux
groupes matrilinaires .[135] En tout cas, il est sr que la
rglementation coranique vise draciner les coutumes qui ne
traitaient pas les individus, les femmes en particulier, comme
des sujets indpendants. Certaines prohibitions sont peut-tre
simplement destines empcher des coutumes tablies
comme le mariage automatique dun homme avec les veuves
de son pre en dehors de sa propre mre. De mme la femme
doit obligatoirement recevoir elle-mme (et non son pre) le
douaire que paye son fianc. Le concubinage avec les esclaves
et captives, le divorce sont autoriss, mais rglements. Les
mariages temporaires qui tournaient la polyandrie, un
moment autoriss semble-t-il, sont ensuite dcourags.
Linsistance (dun caractre trs rformateur ) sur les faits
rels et non sur les fictions sociales apparat bien dans la rgle
coranique qui permet le mariage avec sa belle-fille (la fille dun
premier mariage de sa femme) si lunion avec cette pouse na
pas t consomme.
Un verset clbre du Coran recommande dpouser
286
deux, trois ou quatre femmes si vous craignez de ntre pas
quitables lgard des orphelins (IV, 3). Des Musulmans
modernes, devenus svres, sous linfluence de la culture
occidentale contemporaine, pour la polygamie, ont entrepris
d excuser cette disposition. Ils ont proclam que les Arabes
avant lIslam avaient coutume dpouser des femmes en
nombre indtermin et quAllah avait voulu tenir compte de
ces habitudes. Suivant cette pdagogie divine dont parlent
tant actuellement les thologiens chrtiens, il navait pas voulu
imposer dun seul coup la monogamie (il faudrait dire plus
exactement la monogynie) ces natures frustes. La
permission davoir quatre femmes tait une tape vers
ladoption de la rgle morale de la monogamie. Dailleurs la
suite du verset dit : Si vous craignez de ntre pas quitable
(envers vos femmes) (prenez-en) une seule ou des
concubines. Comme il est impossible dtre tout fait
quitable dans ce cas, le texte reviendrait pratiquement
recommander la monogamie. On voit l un exemple typique
assez puril de raisonnement apologtique, comme de coutume
tout fait oppos lesprit historique. En ralit, il nest pas du
tout sr que la polygamie ft tellement rpandue dans lArabie
prislamique. On voit mal comment lincitation prendre des
concubines si lon craint de ntre pas quitable envers
plusieurs femmes peut tre un acheminement vers lidal
suppos plus moral de la monogamie. En outre, le texte
coranique, visiblement, nest pas une restriction, mais une
exhortation et il est li dune faon peu claire lquit envers
les orphelins. Probablement, par suite des batailles et dautres
facteurs, la communaut mdinoise comptait plus de femmes
que dhommes. Ceux et surtout celles qui avaient perdu leur
pre ntaient pas toujours bien traits par leurs tuteurs qui
abusaient de la situation pour les dpouiller. Il fallait marier le
287
plus vite possible les veuves et les orphelines musulmanes.
Encore une fois, pour bien comprendre un phnomne, il faut
le replacer dans sa situation historique avant de le condamner
ou de lexalter au nom de dogmes moraux, religieux ou
politiques supposs ternellement valables.
Un certain nombre de dispositions rglementent assez
strictement lhritage. Ctait ncessaire, semble-t-il, dans la
situation floue que crait la dsagrgation du rgime tribal. Les
plus forts devaient avoir beau jeu pour confisquer des biens
familiaux ou tribaux au dtriment des plus faibles. La
rglementation coranique assurait chacun sa part, calcule de
faon assez complexe. Les femmes se voyaient reconnue une
part de proprit, ce qui tait lusage mekkois, mais non celui
de Mdine, semble-t-il. Il est vrai que leur part tait la moiti
de celle des mles. Lhritage se trouvait subdivis, pratique
normale chez les leveurs, mais nfaste pour des agriculteurs,
les partages successifs, comme nous le savons, aboutissant vite
crer des parcelles trop petites.
Lesclavage tait naturellement maintenu. Il est
recommand de traiter bien les esclaves et de favoriser leur
affranchissement. Cest une navet de vouloir quon ait aboli
au VII
e
sicle une institution parce quelle nous choque
actuellement. Cen est une autre dy voir avec Mohammad
Hamidullah comme une maison de correction humanitaire
et den exalter les vertus.[136] Le prt intrt, ou plutt sans
doute une de ses formes, est interdit. Il semble que cette
prescription visait surtout en ralit ceux qui, au dbut du
sjour Mdine, refusaient de faire des prts sans intrt la
communaut ncessiteuse. Il sagissait surtout des Juifs qui, par
l, refusaient de considrer les Musulmans comme des
coreligionnaires. Mais il ne semble pas quon ait voulu
interdire les pratiques normales du trafic mekkois. Le vin et un
288
certain jeu de hasard nomm mayssir sont interdits sans doute
cause de leur connexion avec des cultes paens. Cest
probablement pour une raison semblable que fut prescrit le
retour lanne lunaire stricte (354 jours) en renonant au mois
intercalaire qui permettait de tenir en accord le calendrier avec
le cours du soleil et des saisons.
Ainsi se constituait une lgislation qui, malgr ses
lacunes, ses obscurits, son caractre occasionnel, tait
maints gards un progrs sur ltat antrieur. Elle rpondait
bien aux ncessits particulires de la petite communaut
mdinoise en voie dextension. Elle sauvegardait la scurit de
lindividu et protgeait certaines catgories particulirement
exposes. En gnral, la tendance existante lindividualisme
tait encourage sans que le systme tribal soit abandonn.
Surtout, au milieu de locan des coutumes imposes par la
tradition et lopinion publique, apparaissaient des lments
dun vritable droit, des prescriptions en principe nettement
formules et valables pour tous. Mais la communaut avait
encore bien du chemin faire avant que le droit ne se constitue
rellement et ladaptation de ces quelques rgles dictes
Mdine aux ncessits dun vaste empire ou dEtats bien
structurs allait poser bien des problmes.

Cest Mdine aussi que se dvelopprent de faon
dcisive lidologie qui devait assurer la cohsion des futurs
Etats musulmans et les institutions par lesquelles se marquait
ladhsion cette idologie.
Mais, pour comprendre cette idologie et ces
institutions, il est ncessaire de remonter leur source
commune. Toute idologie en effet, cest--dire tout systme
dides propos aux hommes pour les guider, pour donner un
sens leur vie en la situant dans un ordre et dans un devenir
289
qui la transcendent, se cristallise autour dune intuition
centrale, dune faon dont est saisie par le fondateur ses
propres relations et celles des autres hommes avec cet ordre et
ce devenir. Cette intuition fondamentale ne nat pas de rien et
je ne suis pas de ceux qui croient quelle soit impose par
lirruption dans la conscience humaine de la prsence dune
ralit de lau-del. Cest pourquoi jai essay de montrer les
conditions qui avaient pu la faire natre dans lhomme
Mohammad, dans son histoire personnelle au sein dune
socit donne. Mais si lintuition centrale a une gense, elle
nen est pas moins en elle-mme une totalit qui impose sa
marque tout un ensemble dides et dactes. Ce systme, une
fois cr, pourra voluer, changer parfois et presque
entirement. Mais il semble rare que toute trace de linspiration
initiale disparaisse et, si des documents la transmettent, des
esprits libres pourront un jour ou lautre venir puiser cette
source.
Cette intuition fondamentale tait naturellement une
intuition religieuse. Les ennemis de Mohammad adhraient
une forme fruste de lhumanisme. Ils croyaient la possibilit
pour lhomme de lutter avec ses propres forces contre la peur et
linquitude existentielles, den rduire la part. Ils nexaltaient
certes pas cette possibilit en une vocation promthenne de
construire un monde la mesure de lhomme. Leur humanisme
ntait pas un appel plein despoir au dpassement de la vie
actuelle, mais un amnagement confortable de celle-ci. Cest
pourquoi il heurtait ceux qui avaient besoin dun espoir.
Dans un monde o le pouvoir de lhomme apparat bien
faible et mme, quand ses forces se sont accrues, dans des
circonstances qui recrent pour chacun ou pour tous cette
faiblesse, il est plus normal quune saisie densemble du monde
soit de qualit religieuse. Ce que Mohammad avait ressenti,
290
comme tant dautres, cest un sentiment de dpendance
lgard du mystre fascinant et terrible qui lentourait. Et ce
mystre stait cristallis en une Prsence formidable.
Bien dautres que lui ont eu cette sensation. Mais elle se
prsentait sous une forme qui nappartint qu lui. La Prsence,
Allah, tait une toute-puissance que rien, nulle part, en aucune
faon, ne limitait, une volont quaucune borne ne pouvait
contenir. Cela, dautres lont ressenti aussi. Bien des traits
venaient dailleurs un peu adoucir cette image. Infiniment
majestueux sur son trne, des locutions anthropomorphiques
dcrivaient nanmoins ses membres, ses gestes et son action.
Surtout, il tait bon, misricordieux, se faisait proche de
lhomme quil avertissait, quil pardonnait, quil aimait en pre
indulgent. Mais un gouffre le sparait de sa crature, gouffre
que rien ne venait combler, ni sollicitude attentive pour un
peuple amoureusement choisi, ni rdempteur issu de lui-mme
et sensible la souffrance humaine au point de la partager.
Lamour paternel quil avait pour les hommes tait quelque peu
abstrait, global, manifest par des bienfaits gnraux envers
lhumanit ou envers des groupes. Cest, comme on la dit, la
bont active, organisatrice dun chef de famille, sans
attendrissement particulier. Envers ce Dieu la seule attitude
possible tait une humilit infinie et une soumission (islm)
totale, en attendant un terrible jugement dont rien ne peut faire
prvoir les rsultats. On lui doit la foi, la pit, la gratitude,
ladoration, la confiance mme. Mais on ne rclame peu prs
jamais lamour. Aussi le pch est-il une faute, une
dsobissance, une marque dingratitude, une ngligence
cause par une prfrence injustifie accorde aux biens de ce
monde. Il ne suscite jamais de la part de Dieu cette plainte de
lamant trahi, pleurant de voir linfidle faire obstacle son
amour, qui court travers les pages de lAncien et du Nouveau
291
Testament. Ce pathtique appel lamour dune faible crature
est inconcevable de la part du Matre des mondes coranique qui
va lextrme de sa bienveillance en daignant lui-mme aimer
et pardonner. Et de mme le repentir du pcheur est bien plutt
la constatation et le regret dun mauvais calcul, dun
aveuglement nfaste que la dsolation angoisse dun tre
avide damour, un moment gar ou qui na pas su voir temps
loffre dune infinie affection.
Lintuition fondamentale de Mohammad avait t celle-
l ds les premiers moments o la Voix lui avait parl et mme
avant. Mais elle tait labore maintenant dans un autre
contexte quau dbut. Il ne sagissait plus seulement de dfinir
les rapports entre lhomme en gnral et Dieu, den tirer des
rgles de vie universellement valables. Au dbut, la Voix
exposait aux Arabes un message universel dj connu par
dautres. Maintenant et cest lenchanement des
vnements imprvisibles dans le domaine notamment des
relations politiques qui a cr, on croit lavoir montr, cette
situation une communaut arabe existe, dtentrice du vrai
message que les autres ignorent ou dforment. Que seul au
monde un groupe dArabes connaisse la vrit, cela apparat
comme un signe que Dieu a des relations spciales avec les
Arabes et avec, au moins, un coin de lArabie.
Le message nest plus seulement une doctrine pure, une
conception du monde que chacun peut adopter
individuellement en en tirant les consquences pour la conduite
quil doit observer comme, disons, les ides dEmmanuel Kant
sur la raison pure et pratique. Il sadresse une communaut
particulire une communaut dArabes pour le moment du
moins quil guide, qui sorganise et agit en fonction de ce
message. Cest bien une idologie.
Cette idologie forme un systme. Entendons que les
292
dogmes et les prescriptions qui la constituent sont lis par des
rapports plus ou moins ncessaires selon le cas. Si lon affirme
certains points, cela entrane forcment que lon doit dduire
ou carter certains autres. La mode intellectuelle actuelle sest
enthousiasme pour la notion de systme ou, comme on dit, de
structure. Certains, dans leur enthousiasme, sont devenus
incapables de voir dans lvolution des ides autre chose que
des systmes bien constitus, parfaits et totaux, en remplaant
totalement dautres pour des raisons qui chappent. On a
essay de montrer ici quune idologie se constituait au
contraire partir dlments que sa situation propre imposait
un homme et que la situation dune socit lui faisait adopter.
On peut ajouter que, si la situation change de faon importante,
cela doit entraner forcment, non pas immdiatement ni
directement, mais la longue et travers des transpositions
ncessaires, une modification de lidologie, parfois mme son
rejet radical et ladoption dun autre systme.
Le slogan dont lidologie musulmane de cette poque
et pu se prvaloir tait : une religion arabe pour les Arabes.
Nous avons vu comment la communaut avait fini par se
rattacher Abraham-Ibrhm suppos anctre des Arabes.
Maintenant Allah rvlait ses exigences et ses vrits en langue
arabe par lintermdiaire de Mohammad. On a vu que lon
sorientait dsormais en priant, non plus vers un sanctuaire
tranger, mais vers la Kaba, sanctuaire arabe sil en fut. Puis
Allah avait ordonn de prendre part aux rites curieux dont
lorigine se perdait dans la nuit des temps qui se droulaient
autour de la Kaba et qui consistaient en particulier tourner
autour de ldifice sacr. Cest ce quon appelait alors la omra,
culte , mais peut-tre aussi dj hajj al-bayt, le plerinage
vers la Maison (cest--dire le sanctuaire) . Mais Allah
joignait la prescription de ces rites lobligation de participer
293
galement des crmonies, elles aussi de signification trs
obscure, qui portaient, semble-t-il, le nom de hajj,
plerinage , par excellence. Elles se droulaient dans une
srie de petits sanctuaires proches de Mekka. Jusque-l tous ces
rites ou au moins certains dentre eux taient lis par la pit
populaire au culte de divers dieux. Il faudrait maintenant les
accomplir tous en invoquant le seul Allah. Ces prescriptions
allaient jouer un rle politique important. Elles permettraient
Mohammad de rclamer des Qorayshites laccs de ses fidles
aux sanctuaires de leur ville et des environs immdiats.
Pourquoi les Musulmans seraient-ils exclus de ces rites
auxquels participaient tant dArabes habitant au loin ? Dautre
part, les Qorayshites se convainquaient que, si lIslam
lemportait, leur ville resterait un centre religieux important,
verrait peut-tre mme saccrotre son importance.
Considration de grand poids pour ces marchands !
La rupture tait maintenant complte avec les Juifs et
avec les chrtiens. Mohammad avait t conciliant au
maximum avec eux. Il ne voulait, au dbut, qutre reconnu par
eux comme un prophte ct des leurs, Mose ou Jsus,
spcialement destin par Allah guider les Arabes vers la
vrit monothiste. Mais ils lavaient repouss les uns et les
autres, ils lavaient rebut par leur exclusivisme. Ils ont dit :
Nentreront au Paradis que ceux qui sont Juifs ou chrtiens.
Cest l leur espoir ! Dis : Produisez vos preuves si vous tes
vridiques ! Non ! Celui qui aura soumis sa personne Allah,
celui qui aura fait le bien, il aura sa rcompense auprs de son
Seigneur ! (Coran, II, 105-106). Maintenant ctait fini. A
chacun sa foi et sa communaut. Abraham ntait ni juif ni
chrtien, et pourtant il avait t un vrai prophte, ils le
reconnaissaient les uns et les autres. Ainsi en tait-il de
Mohammad maintenant, quils le reconnaissent donc ! Mais ils
294
sobstinaient le repousser. Ils taient pourtant bien coupables.
Ils ne vivaient pas selon les prceptes quAllah leur avait
envoys par Mose et par Jsus, dans la Torah et dans
lEvangile. Ils avaient ajout ces prceptes des choses
nouvelles de leur propre invention. Eux qui avaient eu la faveur
insigne dtre depuis longtemps appels au monothisme
avaient pch mortellement en commettant le crime suprme,
en associant Allah, tout comme les polythistes mekkois, des
fils, des pouses. Les Juifs prtendaient que Ozayr (Esdras)
tait le fils de Dieu, qualit que les chrtiens attribuaient
Jsus. La premire assertion parat moins injustifie quil ne le
semble premire vue quand on lit dans un apocryphe juif
du I
er
sicle, fort populaire par la suite, le IV
e
livre dEsdras, les
mots suivants adresss par un ange Esdras : On tenlvera
du milieu des hommes et tu resteras avec mon fils[137]
Laisse les penses humaines, rejette loin de toi le fardeau
humain, revts limmortalit (XIV, 9, 14, trad. R. Basset).
Jsus tait appel al-massh (le Messie), mot emprunt au
syriaque ou lthiopien, qui en arabe aussi pouvait vouloir
dire loint , mais on ne comprenait pas bien videmment les
implications de cette dnomination. Sa mre, Marie, sur
dAaron et donc de Mose, avait t avertie par les anges
quelle engendrerait sans avoir connu dhomme un fils
tonnant, un Verbe de Lui (Allah), dont le nom sera le
Messie, Iss, fils de Maryam (Marie), minents dans ce monde
et dans lautre, faisant partie des Proches (du Seigneur) ; il
parlera aux gens ds le berceau (Allah) lui apprendra le
Livre et la Sagesse, la Torah et lInjl (Evangile) (Coran, III,
40-43). Ce miracle stait produit du fait quAllah avait envoy
en Marie un peu de son Esprit. Ctait un prophte envoy aux
Isralites par Allah, mais un prophte extraordinaire. Il avait
pass dans le monde en faisant bien des miracles. Tout enfant,
295
il faisait des oiseaux avec de la terre et y insufflait la vie. Il
gurissait les muets et les lpreux et ressuscitait les morts. Les
Juifs senorgueillissaient de lavoir tu mais ce ntait pas vrai.
Ils ont t victimes dun mirage, dune ruse dAllah. Ils ont cru
le crucifier, mais, en ralit, Allah la lev Lui (IV, 156).
Avec sa mre, il est sur une colline tranquille et arrose
(XXIII, 52).
Au dbut, la Rvlation dEn Haut insiste surtout,
contre les Juifs, sur ces donnes, empruntes sans doute
quelques chrtiens, assez ignorants de leur religion ou
influencs par les belles histoires que racontent les Evangiles
apocryphes. Certains de ces chrtiens au moins appartenaient
des sectes excentriques ou subissaient leur influence. Parmi
elles tait le doctisme qui justement ne voulait pas admettre la
ralit de cet vnement inou : le supplice de Dieu. Les
doctes expliquaient donc quun fantme lui ressemblant avait
t substitu Jsus sur le Golgotha. Cest lui que les
bourreaux avaient cru crucifier. Plus tard, ces donnes, le
Coran ajouta de la polmique contre les chrtiens lorsque
Mohammad se fut oppos politiquement eux et aussi peut-
tre lorsquil eut reu quelques informations supplmentaires
sur les croyances chrtiennes telles quelles taient comprises
par les pauvres chrtiens dArabie. Les chrtiens ont tort de
dire que Jsus, ce surhomme, tait fils dAllah. Allah
inengendr lui-mme ne saurait engendrer. Ils ont tort de croire
en une Trinit qui serait compose dAllah, de Jsus et de
Marie. Il ny a quun dieu, Allah. Jsus a dnonc lui-mme
ces exagrations et en est bien innocent. Comme sa mre, il
prenait de la nourriture. Il ntait pas Dieu.
LIslam, dernire rvlation prophtique, accorde aux
Arabes, est donc la religion suprme et dfinitive. Le message
de Mohammad reprenant ceux des prophtes antrieurs, les
296
parachve, les accomplit, les scelle. Mohammad est le prophte
gentil (ommi) au sens que ce mot avait chez les Juifs et les
chrtiens, le prophte envoy aux paens, ceux qui ntaient
pas dIsral. Le mot fut mal compris dailleurs et on entendit
plus tard quil ne savait ni lire ni crire. Il avait t annonc par
Jsus. Maintenant il fallait se rallier lui :
Les hommes formaient une communaut unique. Puis
Allah envoya les prophtes comme messagers de la bonne
nouvelle et annonciateurs. Il fit descendre avec eux lEcriture
vridique pour juger entre les hommes sur les points sur
lesquels ils sopposaient. Seuls sopposrent, par superbe
mutuelle, ceux qui avaient reu (une Ecriture auparavant)
aprs que les Preuves leur aient t communiques. Allah a
dirig les Croyants vers la Vrit, cette (Vrit) sur laquelle
(les autres) staient opposs, (tout cela) avec sa permission.
Allah dirige qui il veut vers une Voie Droite (Coran, II, 209).
Jinscrirai (une belle existence) pour ceux qui sont pieux et
croient nos signes, pour ceux qui suivent le Messager, le
prophte gentil, quils trouvent mentionn chez eux dans la
Torah et lEvangile, qui leur ordonne le Convenable et leur
interdit le Blmable, qui dclare licites pour eux les bonnes
(nourritures) et leur interdit les immondes, leur te le lien et
les entraves qui pesaient sur eux Dis : O hommes ! Je suis le
Messager dAllah vers vous tous, de celui qui possde la
royaut des cieux et de la terre. Pas de divinit en dehors de
Lui ! Il fait vivre et il fait mourir ! Croyez en Allah et en son
Messager, le prophte gentil qui croit en Allah et en ses
paroles. Suivez-le ! Vous serez sans doute bien dirigs ! (VII,
155-158). Ainsi le message de Mohammad acqurait une
valeur universelle.
La nouvelle idologie avait donc son autorit suprme,
Mohammad, le prophte gentil, qui prononait sur le vrai et le
297
faux, transmettant le Message irrfutable dAllah. Mais les
fidles devaient pouvoir, en cas dabsence du prophte, se
remmorer ses paroles, sy rfrer, les citer, en tirer argument
pour se diriger travers les opinions et les vnements.
Dailleurs, il fallait prvoir la disparition du Porte-Parole
suprme. Le document devait tre objectiv, tre une Ecriture
consultable comme ltaient la Torah et lEvangile. Des
hommes avaient crit, dautres appris par cur les messages au
fur et mesure de leur rvlation. Comme la montr de faon
convaincante Richard Bell, Mohammad entreprit lui-mme une
rvision de ces crits. Il les ordonna en morceaux, en chapitres
plus ou moins longs que lon appelle, on la vu, des
sourates . Les messages taient une Rcitation (qorn,
Coran), maintenant se constituait un livre (kitb) comme ceux
des Juifs et des chrtiens.
Dans ce Livre se trouvaient consigns, on la vu, les
prceptes, les rgles de conduite sociale que les hommes
devraient suivre. On y trouvait aussi les rcits sur les anciens
prophtes, lhistoire sainte en somme, qui servait de prcdent
la nouvelle Loi, qui lui constituait des anctres spirituels. On
a donn quelque ide de certains de ces rcits. Les ides
essentielles auxquelles il fallait croire, les dogmes, y taient
aussi exposs. Allah, lunique, le crateur du Cosmos et de
lhomme, le tout-puissant, trne seul au sommet des cieux. A
lui appartiennent le Ciel et la Terre. Les dieux des polythistes
nexistent pas puisquils sont incapables de crer quoi que ce
soit, ou peut-tre ce sont des djinns. Autour du trne dAllah
sont assembls les anges qui chantent ses louanges, qui sont ses
serviteurs et ses messagers, qui observent et enregistrent les
actions des hommes. Parmi eux sont nomms Gabriel, le
messager de la rvlation, et Michel. Allah agit au moyen
dentits qui se distinguent de sa personnalit globale sans sen
298
dtacher tout fait. Il sagit l de notions vagues empruntes
aux spculations quavaient labores, autour du problme de
la communication entre lEtre Suprme parfait et le monde
imparfait, le judasme et le christianisme sous linfluence du
platonisme. On a ainsi le Verbe dAllah, son Souffle ou Esprit,
son Ordre, sa Lumire, sa Prsence. En face dAllah et de ses
anges, se dressent les satans et leur chef, le Satan quon appelle
aussi lbls (cest le mot grec diabolos qui nous a donn
diable ). Cest un ancien ange, maudit parce quil a refus
de se prosterner devant Adam, crature dAllah. Allah lui a
permis de tenter les hommes et il y russit fort bien, du moins,
semble-t-il, avec ceux prdestins tre impies.
Allah tout-puissant dirigeait les penses et les actions
des hommes, rendait celui-ci pieux, docile aux prdications,
aux admonestations de ses messagers, les prophtes et celui-l
sensible aux tentations de Satan. Cela ne lempchait
nullement, on la vu, de proclamer la responsabilit de
lhomme, de rcompenser lun et de punir lautre. On lui devait
de la reconnaissance pour ses bienfaits et aucun reproche ne
pouvait lui tre adress. Quest lhomme devant lui ? Ne lui
doit-il pas tout ? Comment rcriminer ? Allah est infiniment
juste, bien au-dessus de nos ides, de nos conceptions de la
justice. Il est implacable aussi et ce caractre est mis
particulirement en relief pendant la priode mdinoise,
comme il tait naturel au cours de cette poque de lutte
acharne contre les Qorayshites, les Juifs, les opposants de
toute espce. Comment, en ces moments, promettre lennemi
autre chose que les menaces dont avait us le doux Jsus lui-
mme : les tnbres du dehors, les pleurs et les grincements de
dents. En mme temps dailleurs, Allah tait dpeint comme
infiniment compatissant, clment et misricordieux. Envers les
bons et les pieux, sans doute ? Inutile de souligner les
299
contradictions inextricables de ces ides. Lhumanit normale
ne sest jamais beaucoup soucie de logique en matire
didologie.
Un jour viendrait lHeure. Au dbut, Mohammad
lavait crue proche. Elle parut ensuite plus lointaine, pas trop
lointaine pourtant. LHeure, autrement dit le Jour de la
Rsurrection, le Jour du Jugement, viendrait de faon
inattendue. Il y aurait une grande clameur, un immense fracas,
le son dnormes trompettes. Le soleil et les toiles
sobscurciront, les mers bouilliront et gonfleront, la terre
tremblera. Les morts alors sortent des tombes o peut-tre ils
ont dj eu un avant-got du sort qui les attend. Alors Allah,
entour de ses anges, jugera souverainement. Aucune
considration de parent, de richesse, de position sociale ne
comptera plus. Chacun aura son rle, un livret dans sa main, o
sera inscrite la comptabilit de ses mrites et de ses fautes. Les
anges, les prophtes ne pourront intercder que si Allah le
permet. Il y aura aussi une pese dans une cleste balance.
Essentiellement, la base du jugement sera la foi. Ceux qui
auront cru en Allah et en son prophte et agi en conformit
avec cette foi seront rcompenss. Les autres, les impies, quels
que soient leurs actes, seront punis.
Les descriptions de ltat des morts aprs le Jugement
sont assez tardives dans le Coran. Les damns seront dans la
Ghenne (jahannam), autrement dit le Feu. Des anges seront
affects la fonction de tortionnaires. On dirigera sur les
malheureux, chargs de chanes et de carcans, des jets de feu et
dairain fondu. Quand leur peau sera brle, une autre, toute
neuve, la remplacera. Parfois rgnera un froid terrible. Ils
boiront une eau ftide, une boisson bouillante, mangeront du
fruit de larbre zaqqoum, un fruit particulirement amer. Tout
cela dvorera leurs entrailles. En vain demanderont-ils aux
300
Bienheureux de rpandre sur eux un peu deau du haut de leur
demeure cleste. Ceux-ci rpondront ngativement et
railleusement avec la satisfaction sadique habituelle au
privilgi qui se croit juste et estime, comme cest le cas
gnral, que ses privilges sont mrits.
Les Bienheureux reoivent leur rcompense dans le
jardin dEden aussi appel Paradis (firdaws). L, ils jouissent
de la paix, du calme, de la joie, de la satisfaction de louer
constamment Allah. Mais aussi de jouissances plus matrielles.
Couchs sur des lits de repos, parmi les ombrages, les vergers
et les vignes, vtus de vtements verts en satin et brocart, pars
de bracelets dargent, ils verraient circuler parmi eux des
phbes toujours jeunes qui leur serviraient des plats de viande
et surtout de volailles, des fruits, des coupes dun vin dlicieux
et inoffensif. Des ruisseaux et des sources dispenseront une
fracheur exquise qui fera oublier aux Bienheureux
limplacable soleil et la froce aridit de leur terre dorigine.
Pour pouses, ils auront des femmes bonnes, belles,
amoureuses, piquantes, clotres dans un pavillon,
ternellement vierges, toujours jeunes, aux regards modestes,
aux seins bien forms, aux grands yeux de gazelle dun beau
noir (hour al-n dont nous avons fait houris ).
Trs tt le puritanisme chrtien sest scandalis de ces
dlices, surtout de celles du dernier type. Pourtant Hubert
Grimme leur avait trouv un modle dans la description
potique qua faite des dlices du Paradis un minent Pre de
lEglise syrien, saint Ephrem, qui vivait au IV
e
sicle, mais
dont les uvres taient fort rpandues.[138] Il a clbr lui
aussi les doux parfums et les suaves musiques de lEden, ses
sources odorantes, ses tentes de plaisance, les couronnes de
fleurs qui ceignent le front des justes, les esprits ariens qui
leur servent dchansons, le vin dont sabreuvent les
301
bienheureux qui sen sont sagement abstenus sur terre. Certes,
ctait l mtaphores et imagerie et le prophte arabe qui
lcho de ces descriptions tait parvenu semble bien les avoir
pris comme des ralits matrielles. Mais bien des chrtiens,
dont sans doute ceux qui servirent dintermdiaires, en avaient
fait autant. Un vieux et profond courant du judasme et du
christianisme populaires considrait ces jouissances
paradisiaques comme bien relles. Certains thologiens avaient
mme tent de lintgrer en en limitant la validit, prononant
que les justes parmi les morts pouvaient connatre quelques
plaisirs de cet ordre avant que narrive le Jour de la
Rsurrection et du Jugement. Alors seulement sonnerait lheure
des batitudes purement spirituelles.
Tout spcialement, le savant sudois Tor Andrae a cru
retrouver chez saint Ephrem mme le modle des houris dans
les ceps de vigne (mot fminin en syriaque) qui accueilleront
en leur sein immacul les vieux moines dont la chastet naura
jamais connu la douceur des amours terrestres.[139] Le
rvrend pre E. Beck a contest avec nergie ce dernier
rapprochement.[140] Assurment, il est impossible de prouver,
au sens juridique du mot, la relation entre le diacre syrien et le
prophte mekkois et des ceps de vigne ne sont pas des femmes.
Mais linfluence indirecte reste probable et il est bien certain
que les asctes chrtiens ont rv de compensations dans
lautre monde aux macrations quils sinfligeaient dans celui-
ci, souvent de compensations sur le mme plan que ces
privations. Inconsciemment sans doute, ils voquaient des
objets marqus de fminit pour rcompenser doucement les
hommes chastes. De mme, quelques strophes avant dvoquer
les ceps de vigne consolateurs, Ephrem montrait les vierges
solitaires pendant leur vie dici-bas entoures dans lau-del,
honores par les anges, les aptres, les prophtes. Il parat
302
difficile de ne pas dceler l une connotation sexuelle voile.
Et assurment, il ne manqua pas de chrtiens pour pousser dans
la voie du ralisme le plus net ces indications. Certains, disait
dj Origne, au dbut du III
e
sicle, imaginent aprs la
Rsurrection des contrats de mariage et la procration des
enfants. Et, mme, un sicle avant lui, Papias, vque de
Hirapolis en Phrygie qui avait interrog les disciples directs
des aptres, qui, mme selon les vieux auteurs chrtiens avait
connu saint Jean dans sa vieillesse, rapportait que Jsus
dcrivait ainsi le futur millenium, le rgne de Dieu sur terre
mille ans aprs la Rsurrection : Les jours viendront o
pousseront des vignes dont chacune aura dix mille branches et
chaque branche aura dix mille rameaux et chaque rameau dix
mille grappes et chaque grappe dix mille grains de raisin.
Chaque raisin press donnera 25 mtrtes (un peu moins de
1 000 litres) de vin. Et quand un des saints voudra saisir une
des grappes, lautre scriera : Je suis meilleure que cette
grappe, prends-moi, bnis en moi le Seigneur. [141] Certes
Eusbe de Csare traite Papias desprit fort mdiocre et
suppose quil a mal compris les rcits des aptres et na pas
vu quils se servaient de figures et sexprimaient dans un
langage symbolique .[142] Cest bien possible, mais
beaucoup ont cru ce tmoin de la premire gnration
chrtienne, mme des hommes aussi minents que le saint
vque de Lyon, Irne.
Comment accder ces jouissances ? Allah est
implacable et a dtermin davance le sort de chacun dans ce
monde et dans lautre. Pourtant il adresse des exhortations aux
hommes, les incitant agir de sorte quils mritent la
rcompense. Pour la logique du croyant et pour elle seule, il
ny a pas l contradiction. Lhomme devra donc croire Allah
et son prophte, pratiquer le bien, cest--dire ce quAllah a
303
ordonn, viter le mal, cest--dire ce quAllah a interdit. Il
devra tre gnreux, bon, bienveillant, respectueux envers ses
parents, honnte, poli, juste, sabstenir du meurtre et du vol
ainsi que de la fornication, cest--dire des relations sexuelles
non autorises, observer les interdits alimentaires. Il devra faire
preuve desprit de solidarit au sein de la communaut.
Il devra aussi participer aux rites, aux manifestations
extrieures par lesquelles il marquera sa soumission Allah et
son Envoy, son intgration la communaut. Nous avons vu
quil devait ainsi participer la Prire rituelle, trois fois par
jour, chiffre qui ne fut sans doute quaprs la mort de
Mohammad lev cinq. Depuis Badr, on la vu, il tait
prescrit de jener pendant le mois de Ramadan. Le Croyant
devait, nous lavons vu aussi, accomplir quand il le pouvait les
rites du Plerinage la Maison dAllah Mekka. Un devoir du
mme ordre est le payement de limpt, la zakt
purification , mot quon traduit habituellement par
aumne lgale . Un apologte musulman contemporain
remarque avec raison quil sagit, la vrit, dune taxe
obligatoire leve au rang dun rite.[143] De mme, ceux qui le
peuvent doivent limpt du sang, la lutte arme dans le
chemin dAllah .
Ainsi le membre fidle de la communaut musulmane
se trouvait-il enserr dans ce systme de commandements et
denseignements dont la plupart des hommes ont besoin pour
vivre quon appelait autrefois une religion, nous disons
aujourdhui plus largement une idologie. Des autorits lui
prescrivaient comment il fallait se conduire et ce quil fallait
penser. En croyant en ces enseignements, en obissant ces
prescriptions, en pratiquant ces rites, on avait de bonnes
chances dobtenir la Rcompense suprme. Sur ces croyances
et sur ces observances reposait le bon ordre du monde et de la
304
socit. Ainsi se trouvaient raliss la fois lidal des
religions anciennes de la terre et de la tribu et celui des
religions nouvelles du salut individuel. Une socit aussi
solidement constitue pouvait partir la conqute du monde.
Aprs la leve du sige de Mdine et le massacre des
Banou Qorayza, Mohammad sembla, pendant quelques mois,
dtourner ses penses de Mekka. Il nattaqua pas son ingrate
patrie et celle-ci ne lattaqua pas. Chacun des deux partenaires
tait dailleurs incapable, les vnements lavaient prouv, de
dtruire militairement son adversaire. Les Mekkois, acculs
limmobilisme, semblaient frapps de stupeur. Aucun de leurs
chefs, mme le sagace Abou Sofyn, ne semblait capable de
leffort dimagination ncessaire pour sopposer efficacement
aux entreprises de leur adversaire et ennemi. En ralit, un lent
cheminement se faisait dans leurs esprits et on en verrait
bientt laboutissement. Cest peut-tre cette poque que
remonte, comme le veut la tradition, la conversion lIslam de
deux de ses futures gloires militaires, deux Qorayshites, Amr
ibn al-A qui devait conqurir lEgypte et Khlid ibn al-Wald
dont lhabilet stratgique avait caus la dfaite de Mohammad
Ohod. Il deviendrait lpe de lIslam et le conqurant de
la Syrie.
Mais, sans lattaquer de front, Mohammad pensait
toujours Mekka. Ses activits de lpoque semblent bien
avoir pour but de lisoler et de laffaiblir, surtout en entravant
ses rapports commerciaux avec la Syrie. Le commerant Abd
ar-rahmn ibn Awf, qui avait loccasion des talents
militaires, fut envoy avec 700 hommes vers Doumat al-Jandal,
un grand centre commercial sur la route de Syrie o se tenait
une foire importante chaque anne. Les habitants, de la tribu
chrtienne des Kalb, se soumirent sans opposition. Leur prince
conclut un trait avec les Musulmans et donna sa fille Abd
305
ar-rahmn. Zayd, le fils adoptif bien-aim dont nous avons vu
la complaisance, fut envoy avec dautres vers la Syrie faire du
trafic, mais il fut attaqu par des Bdouins, dpouill et laiss
pour mort sur le terrain. Il revint Mdine non sans mal. Il se
vengea atrocement un peu plus tard en faisant carteler entre
deux chameaux la vieille Bdouine quil tenait pour
responsable de cette attaque. Zayd avait t plus heureux dans
une expdition, avec 170 hommes, contre une caravane
mekkoise de retour de Syrie, faisant un important butin et deux
prisonniers de marque. Asha en laissa chapper un, commis
assez imprudemment sa garde, tandis quelle bavardait avec
ses voisines. Lautre, de faon quelque peu inattendue, tait un
gendre du prophte et au surplus un neveu de la dfunte
Khadja, Abou l-A ibn ar-Rab. Il avait t dj fait
prisonnier Badr, mais son beau-pre lavait laiss revenir
Mekka condition quil permt sa femme, Zaynab, fille du
prophte, de rejoindre celui-ci Mdine. Il en avait t ainsi et
maintenant, prisonnier nouveau, il trouva le moyen de courir
chez son pouse qui laimait toujours, malgr leurs
divergences. Elle le prit sous sa protection, ce qui tait un geste
arabe traditionnel, licite, mais dsagrable pour les combattants
qui staient donn le mal de faire ce prisonnier et en espraient
une ranon. Mohammad nia toute participation cette
machination, mais couvrit sa fille, fit restituer Abou l-A ce
qui lui avait t pris et le renvoya Mekka sans lui permettre
cependant de sapprocher nouveau de Zaynab : elle ne
pouvait avoir de rapports charnels avec un paen. De retour
Mekka, Abou l-A ddommagea ceux qui lavaient captur,
rgla ses affaires et revint Mdine, se convertir et retrouver sa
femme. Il expliqua quil navait pas voulu faire ce geste au
moment de sa capture pour quon ne le souponnt pas de
stre converti par intrt pur.
306
Des alliances furent conclues, sans, semble-t-il, que
ladhsion lIslam des contractants y ft exige, avec des
tribus plus ou moins voisines de Mdine. On fit respecter le
territoire de la Ville et les troupeaux privs de Mohammad,
sans hsiter user de tortures envers les prisonniers pour servir
dexemple. De mme il fallait intimider ceux qui pensaient
faire alliance avec les Juifs de Khaybar. Ali fit ainsi une
expdition vers le nord contre les Banou Sad qui il captura
500 chameaux et 2 000 pices de petit btail. Un commando de
30 tueurs fut envoy Khaybar mme, se prsentant comme
ambassadeurs de Mohammad. Ils traitrent avec le chef des
Juifs, Ossayr ibn Rzim et finirent par le persuader de venir
Mdine, accompagn aussi de 30 hommes, sentendre avec le
prophte lui-mme. En chemin, tous les Juifs furent tus par
surprise. Mohammad flicita le chef de la bande son retour :
Cest Allah, dit-il, qui vous a sauvs de la troupe des
oppresseurs. [144]
Le mois suivant on tait vers la fin de la sixime
anne depuis lEmigration Mdine, en mars 628 de lre
chrtienne Mohammad prit une dcision, mdite
longuement et soigneusement sans aucun doute, quoique
provoque, parat-il, par un rve venu dEn Haut. Cette
dcision nen tait pas moins inattendue et surprenante. Il
annona quil allait partir pour Mekka afin dy accomplir les
rites de la omra, ces crmonies, surtout des tournes, qui se
droulaient traditionnellement autour de la Kaba. Il acheta des
btes quil avait lintention de sacrifier l-bas Allah, comme
ctait lusage. Il invitait ses fidles laccompagner et aussi
les Bdouins des environs qui se montrrent peu enthousiastes.
Le plerinage devait tre pacifique. On nemportait comme
armes que des pes qui devaient en principe tre laisses dans
leurs fourreaux. La troupe comprenait suivant les uns
307
700 hommes, suivant dautres 1 400 1 600. Il y avait quatre
femmes. A travers le dsert et la campagne, brle cette anne-
l par une exceptionnelle scheresse, on sapprochait de la cit
qorayshite aprs avoir revtu lendroit voulu le vtement
traditionnel des plerins. Naturellement les Mekkois furent vite
informs que Mohammad, la tte dune troupe nombreuse, se
dirigeait vers la ville. Saisis dune vive motion, ils se
prparrent la lutte et envoyrent en premier lieu 200
cavaliers en claireurs vers les Musulmans. Non moins
naturellement, Mohammad sut par ses espions tout cela. Il fut
tent un moment, parat-il, de profiter de loccasion que lui
offrait le dispositif ennemi tout entier dirig contre lui. Par un
mouvement tournant, il pourrait occuper la cit en entrant par
le ct non dfendu. Abou Bekr insista sagement pour quon
sen tnt au plan primitif de plerinage pacifique. Mohammad
se rallia son avis. Il se droba aux cavaliers qorayshites en se
faisant guider travers une campagne rocheuse et pineuse o
larme se frayait difficilement un chemin. On arriva ainsi
Hodaybiyya une quinzaine de kilomtres au nord-ouest de
Mekka. Il y avait l un grand arbre et un puits, on tait la
limite du territoire sacr et la chamelle de Mohammad refusait
daller plus loin. Arrivs cet endroit avant laube, les
Musulmans allumrent les feux, sans chercher se dissimuler.
Les cavaliers qorayshites vinrent sinterposer entre eux et la
ville.
Les Qorayshites taient dsunis. Leur grand homme,
Abou Sofyn, tait en voyage. Un parti important voulait
transiger avec Mohammad. Ils envoyrent des dlgus pris
non parmi eux, mais parmi leurs allis bdouins, explorer les
intentions du prophte. Ils revinrent impressionns par la pit
et les dispositions pacifiques des Musulmans ainsi que par
lautorit de Mohammad sur eux. Lun des ngociateurs
308
navait-il pas, au cours de la discussion, caress plusieurs fois
la barbe du prophte et un des Musulmans prsents, indign de
cette familiarit, navait-il pas fini par lui taper sur la main ?
Ce Musulman se rvla dailleurs un cousin du ngociateur,
vomi par sa tribu car il avait assassin des gens dune autre
tribu, puis avait embrass lIslam et stait rfugi Mdine,
laissant ses contribules sarranger avec la tribu des victimes. Ils
avaient d donner 1 300 chameaux pour lapaiser. Que fais-tu
avec toute cette pgre contre tes honorables parents ? dit en
substance lhomme Mohammad, ils te lcheront la premire
occasion. Abou Bekr sindigna : Suce le clitoris dAllt !
Nous, le lcher ?
A son tour, Mohammad envoya un ambassadeur. Ce fut
son gendre, llgant Othmn qui partit, sous la protection de
ses nombreux parents de lautre camp. Les ngociations
durrent longtemps. Le bruit courut au camp musulman que
Othmn avait t mis mort. Les hommes, trs mus, vinrent,
sous larbre de Hodaybiyya, prter solennellement serment
Mohammad quils le dfendraient jusqu la mort. Le
serment sous larbre est rest clbre. On shonorait davoir
eu un anctre qui y avait particip. Mais Othmn revint. Les
ngociations ntaient pas rompues, mais taient difficiles.
Mohammad sobstinait, mais gardait tout son calme. Il ne
voulait quaccomplir les rites et rien de plus. Pouvait-on lui
refuser cela ? Les Qorayshites finirent par envoyer un
plnipotentiaire, Sohayl ibn Amr. Les pourparlers continurent
entre lui et Mohammad, sous larbre, au milieu des Musulmans
qui ne se gnaient pas pour exprimer leur avis, pour conseiller
imprieusement au dlgu qorayshite de parler moins fort.
Omar et dautres sindignaient quon pt traiter avec ces
paens. Le futur calife en vint apostropher le prophte. Plus
tard il dclarait que, sil y avait eu cent hommes de son avis, il
309
aurait fait scission. Mais Mohammad tait imperturbable. Enfin
on appela Ali pour coucher par crit les stipulations du pacte.
Le prophte lui dit de commencer par la formule musulmane :
Au nom dAllah, le Clment (rahmn), le Misricordieux.
Sohayl protesta : Je ne reconnais pas cette formule. Ecris : En
ton nom, Allah ! Mohammad cda. Il continua dicter :
Voici le trait de paix conclu par Mohammad, lEnvoy
dAllah avec Sohayl ibn Amr. Celui-ci protesta encore : Si
javais convenu que tu tais lEnvoy dAllah, je ne taurais
pas combattu. Ecris ton nom et celui de ton pre. Mohammad
cda encore. On crivit simplement : Voici le trait de paix
conclu par Mohammad ibn Abdallh avec Sohayl ibn Amr.
Suivaient les stipulations. La guerre cesserait pendant dix ans.
Tout ce temps les Qorayshites qui iraient chez Mohammad
sans la permission de leur tuteur lgal seraient extrads, mais
les Musulmans qui rejoindraient Mekka ne le seraient pas. Les
tribus seraient libres de sallier avec les uns ou avec les autres.
Cette anne, Mohammad et les siens devaient renoncer entrer
Mekka, mais lanne suivante les Qorayshites vacueraient la
cit pendant trois jours et les Musulmans pourraient venir y
faire leurs dvotions, munis des seules armes du voyageur,
lpe au fourreau.
Les Musulmans furent trs dus et ils manifestrent
leur mauvaise humeur. Mais Mohammad et Abou Bekr
voyaient plus loin. Au prix de multiples concessions, parfois
humiliantes, mais sans signification profonde, ils avaient
obtenu ce quils voulaient. Les Qorayshites avaient trait avec
Mohammad, lavaient reconnu comme une puissance. Ils
avaient surtout admis que lui et ses hommes taient
dhonorables fidles du culte de la Cit puisquon les laisserait
lanne suivante venir le pratiquer. Tout cela avait des
implications qui ne tarderaient pas se rvler.
310
Mais, dans limmdiat, le pacte de non-agression
conclu avec Mekka donnait Mohammad une opportunit
longtemps attendue. Lalliance de fait entre les Juifs de
Khaybar, Qoraysh et les tribus bdouines de Ghatafn et de
Fazra se trouvait disloque. Il fallait en profiter pour
empcher de nuire le centre ennemi de Khaybar. Il tait
dailleurs ncessaire de donner un exutoire aux nergies des
Musulmans privs de butin Hodaybiyya. Khaybar tait riche.
Cest comme Mdine, 150 km environ au nord de celle-ci,
une vaste palmeraie entre des champs de blocs de lave. Les
Juifs, par lirrigation et une culture soigneuse, avaient
intensment dvelopp la production de dattes, richesse
essentielle de cette partie de lArabie. Ils rsidaient dans sept
forteresses parses au milieu des jardins. Une partie de la
rcolte (ctait et cest encore la coutume en Arabie) servait
acheter la protection des Bdouins voisins, militairement
suprieurs, et la poursuite paisible de lactivit agricole. Les
Juifs (on se souvient que la tribu juive des Banou Nadr
expulse de Mdine par Mohammad tait venue se rfugier
Khaybar) taient diviss en groupes tribaux et nobissaient pas
une autorit unique. Cela devait faciliter la tche de
Mohammad. Aprs tre rest Mdine un mois peine au
retour de Hodaybiyya, il partit pour le Nord avec
1 600 hommes. Les allis bdouins des Juifs sabstinrent de
leur porter secours. La tradition musulmane a essay dexcuser
leur mauvaise foi en faisant appel diverses raisons
dabstention, certaines surnaturelles. Il est probable que,
simplement, Mohammad les avait achets par des promesses de
participation au butin. Le sige, si on peut lappeler ainsi, dura
plus dun mois. Les Musulmans, se retirant tous les soirs dans
leur camp, attaquaient les forteresses juives une une coups
de flches, empchant leurs dfenseurs de sortir, les privant
311
deau et saccageant leurs champs. Les Juifs furent incapables
doffrir une rsistance coordonne. Leurs essais de sorties
furent repousss. Certains, dsireux dassurer leur sauvegarde,
traitaient avec Mohammad. Plusieurs forts capitulrent.
Mohammad attendit patiemment en continuant son blocus la
capitulation des trois derniers. On en vint ngocier. Les
Musulmans participant au sige devenaient simplement les
successeurs des Bdouins qui accaparaient une partie de la
rcolte des Juifs sous prtexte de protection. Ils percevraient,
eux, la moiti de la rcolte. Il avait t prvu ds le dpart que
seuls ceux qui avaient t Hodaybiyya pourraient participer
cette aubaine. Dautre part, le butin avait t considrable. Une
partie trs importante des biens juifs fut confisque. Les
hommes et les femmes pris dans les premiers fortins durent
rester captifs. Parmi ces dernires il y avait une belle fille de
dix-sept ans, afiyya, que Mohammad prit pour lui aprs avoir
fait tuer son mari, convaincu davoir dissimul ses biens. Il la
persuada dembrasser lIslam et, violemment pris, lui fit
partager sa couche le soir mme. Il violait ainsi ses propres
ordres antrieurs suivant lesquels ses partisans devaient
attendre la fin de la priode menstruelle en cours pour sunir
leurs captives. Mais elle tait si belle ! Quand elle dut monter
chameau pour le voyage de retour, le prophte dAllah mit un
genou terre et lui prsenta lautre pour lui servir de
marchepied.
Une autre Juive fut moins facilement conquise. Une
nomme Zaynab, qui avait vu tuer son pre, son oncle et son
mari, charge de prparer un agneau rti pour le repas de
Mohammad, sinforma du morceau que celui-ci aimait le
mieux. Ctait lpaule. Elle y mit du poison et en imbiba aussi
le reste de la viande. Trouvant un got trange la premire
bouche, Mohammad la recracha tandis quun de ses
312
compagnons, Bishr, qui avait aval la viande en mourait. Le
prophte interrogea Zaynab. Tu nignores pas ce que tu as
fait mon peuple, rpondit-elle. Je me suis dit : Si cest un
prophte, il sera inform (de la prsence du poison) ; si cest un
roi terrestre, jen serai dbarrasse. Mohammad lui pardonna.
Les autres colonies juives de la rgion, celles de Fadak,
du Wdi l-qor, de Taym comprirent la leon de Khaybar.
Elles se soumirent sans tergiverser. Elles eurent les conditions
de Khaybar ou dautres plus avantageuses. Moyennant
paiement dune taxe, elles gardaient leurs biens. Le problme
juif tait pratiquement rsolu pour Mohammad.
Le reste de lanne se passa dans la routine des petites
razzias, des ngociations diplomatiques avec les cheikhs des
tribus, des manuvres pour gagner la cause musulmane telle
ou telle personnalit bdouine ou mekkoise. Mekka tait
toujours le problme numro un. Conformment aux
stipulations du pacte de Hodaybiyya, quand douze mois furent
couls, Mohammad se mit en route pour le plerinage. Il avait
avec lui 2 000 partisans et une grande quantit darmes. Celles-
ci furent entreposes la limite du territoire mekkois sous la
garde dun petit dtachement toutes fins utiles. Gardant
comme seule arme leur pe au fourreau, poussant devant eux
les chameaux destins aux sacrifices, les Musulmans
savancrent dans la Cit vacue par ses habitants comme il
avait t convenu. Ctait la premire fois depuis sept ans que
le prophte revoyait sa ville natale. Il y revenait la tte haute,
entour des siens. Sans quitter son chameau, il fit les tournes
rituelles autour de la Kaba. Il parat quon lui refusa dentrer
dans le petit sanctuaire. Il fit aussi les sept courses rituelles de
la omra entre deux petites hauteurs prs du lieu saint, af et
Marwa, distantes denviron 400 mtres. Du haut des collines
voisines, les Qorayshites purent voir la foule des Musulmans
313
imiter leur matre pied et lancer le cri habituel de
Labbayka (me voici toi !). Ils virent Bill monter sur le
toit de la Kaba et en lancer lappel musulman la prire. Ils se
voilrent la face et remercirent les dieux davoir fait mourir
leurs pres avant quils aient pu voir un tel sacrilge.
Mohammad profita de son sjour pour se marier avec la sur
de la femme dun de ses oncles, un petit banquier, Abbs, qui
navait pas adhr sa foi. Cette nouvelle pouse, Maymouna,
avait 27 ans. Il tenta den profiter pour rester un peu plus
longtemps Mekka. Il invita les chefs qorayshites au banquet
traditionnel de mariage. Ils lui rpondirent quils navaient pas
besoin de son banquet et le prirent de dguerpir au plus tt. Il
ninsista pas et partit. A la premire tape, avec sa hte
habituelle, il consomma le mariage.
Les petites expditions militaires, pour obliger une tribu
au respect de la nouvelle puissance musulmane ou pour venger
un affront, se succdaient. Lune se dtache particulirement
quoique nous en comprenions mal le droulement et la
motivation. Dans sa narration, la tradition a tress de faon
inextricable un mli-mlo de rapports partiaux et
contradictoires. Il sagit de lexpdition qui, en lan 8 de
lEmigration, en septembre 629 suivant notre comput, fut
dirige vers le nord, vers la frontire de lEmpire byzantin. Le
gnral en chef tait Zayd ibn Hritha, le fils adoptif de
Mohammad lui-mme, et le prophte lui avait confi
3 000 hommes. Ctait donc une campagne laquelle il
attachait beaucoup dimportance. Pourtant la troupe tait
compose en grande partie, semble-t-il, de Bdouins, nouveaux
convertis et surtout dsireux de conqurir du butin. Pour la
premire fois, les Musulmans pntraient dans lEmpire
byzantin. En apprenant larrive de ce quil devait considrer
comme une bande de pillards, lautorit de la rgion, un certain
314
Thodore le Vicaire, runit une troupe dauxiliaires arabes,
chrtiens et paens, de cette marche frontire, dans lancien
pays dEdom, au sud-est de la mer Morte. Ainsi le raconte
lhistorien byzantin Thophane et cest la premire fois quon
peut tirer parti, pour le rcit de la vie du prophte, dune source
non musulmane. Le choc eut lieu Mota et il fut sanglant
quoiquon nait nomm que douze Musulmans tus. Mais peut-
tre que la mort de Bdouins, adhrents rcents et douteux, na
pas paru digne dtre enregistre. Parmi les morts, il y avait les
trois chefs successifs de larme : Zayd ibn Hritha, puis Jafar
ibn Abi Tlib, le frre de Ali et le cousin du prophte, enfin le
pote guerrier Abdallh ibn Rawha. Les Musulmans en
droute furent regroups par lex-grand gnral qorayshite
devenu Musulman depuis peu et affect un rang subordonn
dans larme, Khlid ibn al-Wald. Lpe dAllah , comme
on devait lappeler, sut rtablir un peu dordre et ramener
Mdine les survivants dconfits. Ils furent accueillis par des
reproches, des injures et des railleries. Mohammad dut les
prendre sous sa haute protection.
Les trois mois qui suivirent furent dcisifs. Mohammad
avait maintenant les yeux fixs en premier lieu sur Mekka. Le
trait de Hodaybiyya, quil avait accept dans la perspective de
ses buts immdiats dalors, contenait des stipulations la
longue inapplicables. On a vu que, de faon assez humiliante,
le prophte sengageait, sans rciprocit, renvoyer Mekka
ceux qui adhreraient lIslam sans lautorisation de leur
protecteur lgal. Peu aprs le trait, un cas difficile stait
prsent. Le prophte avait ainsi extrad un certain Abou
Bar, un confdr du clan qorayshite des Banou Zohra. Sur la
route du retour Mekka, ce personnage tua un de ses gardiens
et retourna Mdine. Mohammad, embarrass, offrit de le
livrer au gardien survivant qui tait accouru se plaindre.
315
Lhomme, pouvant, refusa de convoyer seul un si dangereux
prisonnier. Mohammad alors considra quil avait satisfait aux
obligations du trait, ayant livr par deux fois Abou Bar aux
Qorayshites. Il ne pouvait faire mieux et ce ntait pas de sa
faute sils navaient pas su le garder et refusaient maintenant
den prendre livraison. Il fit comprendre pourtant Abou Bar
quil prfrait le voir en dehors de Mdine. Abou Bar comprit
et se rfugia prs de la cte de la mer Rouge, l o passaient les
caravanes mekkoises allant en Syrie ou en revenant. Il runit
autour de lui quelque soixante-dix hommes dans son cas, qui se
livrrent au brigandage au dtriment des caravanes en question.
Les Qorayshites ne pouvaient apparemment rduire par la force
cette bande et Mohammad dclarait quil nen tait pas
responsable. Les Qorayshites finirent par demander
Mohammad de les prendre parmi les siens, renonant exiger
leur extradition. Ils seraient au moins saufs de leurs exactions
et sauraient qui sen prendre.
Mais ils taient furieux. Beaucoup se juraient aussi
dabuser de la lettre du trait pour rendre la monnaie de sa
pice Mohammad. Ils en eurent bientt loccasion. En rajab
de lan 8 (novembre 629), la suite dune vendetta qui durait
depuis plusieurs dcennies, des Banou Bakr, des Bdouins
allis de Qoraysh, encourags par les plus excits des
Qorayshites, attaqurent un groupe de la tribu des Khoza,
allis de Mohammad, tout prs de Mekka. Un homme fut tu.
Les autres, malmens, durent senfuir vers le territoire sacr de
Mekka et, poursuivis mme l, se rfugier dans deux maisons
amies. Scandaleusement, les Bakr firent le sige des maisons.
En tout une vingtaine de gens des Khoza furent tus.
Etant donn les murs arabes, ctait une grosse
affaire. Mohammad allait crier vengeance. Les divergences
entre chefs mekkois, qui depuis plusieurs mois avaient surgi et
316
staient largies, sur la conduite tenir vis--vis du prophte,
allaient apparatre au grand jour. Les irrductibles, ceux qui
avaient encourag les Banou Bakr et mme, dit-on, particip
directement leur action, taient pour parler haut. Abou
Sofyn tait convaincu depuis longtemps que le mieux tait de
sentendre avec le prophte. La discussion rvla que la
majorit tait pour lui.
Ctait le rsultat dun long cheminement des esprits.
Le vain sige de Mdine avait dmontr quon ne pouvait plus
dtruire la puissance que reprsentait Mohammad. Ses victoires
sur les colonies juives, ses expditions vers le nord, ses traits
avec les Bdouins avaient encore augment cette puissance.
Ses activits entravaient de faon radicale le commerce dont
vivait exclusivement Mekka. Dun autre ct, son plerinage
solennel la Kaba avait montr son respect des lieux saints
mekkois. Il tait clair maintenant quil nentendait nullement
dtruire le Sanctuaire, mais au contraire en dvelopper le culte
aprs lavoir orient de faon un peu diffrente, la gloire
exclusive dAllah. Sa formule dEtat thocratique avait prouv
sa valeur. La discipline des Musulmans Hodaybiyya et
pendant la omra de lanne suivante avait frapp les Mekkois.
Les sectateurs de Mohammad taient forts et leur chef avait
russi les rendre riches. Il semblait y avoir tout intrt
participer cette puissance et cette richesse puisquon ne
pouvait les dtruire. Pour les commerants ralistes qutaient
les Mekkois riches, pour les pauvres sduits par la prosprit
dont jouissaient les Mdinois, les choses tant ce quelles
taient, les obstacles idologiques devaient tre aisment
surmonts.
Abou Sofyn, lhomme du compromis, fut donc envoy
Mdine pour apaiser Mohammad. Sa fille, Omm Habba, qui
lavait quitt depuis longtemps pour embrasser lIslam, venait
317
justement dpouser, un an auparavant, le prophte. Quallait
faire celui-ci auquel les Khoza se plaignaient avec vigueur ?
Tout Qoraysh attendait dans langoisse ce quil dciderait. On
ne stait rsolu ni lui dclarer la guerre, ni payer le fort
prix du sang quil exigerait pour les Khoza tus, ni lui
abondonner les Banou Bakr. Abou Sofyn allait-il arranger les
choses ? La tradition nous dit quil fut reu trs frachement
Mdine, y compris par sa fille. Mais les dtails quelle nous
donne sont visiblement inspirs par la tendance anti-omeyyade
(cest--dire dirige contre les descendants dAbou Sofyn, la
dynastie des califes omeyyades) des premiers traditionnistes.
La suite des faits semble indiquer au contraire quun accord,
peut-tre en partie tacite, fut conclu entre le chef mekkois et
son gendre.
Celui-ci commena immdiatement prparer une
expdition contre Mekka. Il tint soigneusement secrets ses
prparatifs, coupa toute communication avec la cit qorayshite,
feignit de prparer quelque campagne vers le nord. Il convoqua
des contingents de toutes les tribus qui lui taient allies. Il
partit enfin avec une troupe immense par rapport aux normes
de lArabie dalors : 10 000 hommes. On tait le 10 ramadan
de lan 8, le 1
er
janvier 630. Le long de la route arrivaient de
nouveaux contingents et des Mekkois anxieux de se mettre
bien avec leur conqurant prsum. Parmi ceux-ci, un des pires
ennemis dautrefois du prophte qui craignait trs juste titre,
on le verra, ses reprsailles, et Abbs, le banquier, oncle de
Mohammad. A deux tapes de Mekka, larme campa et
alluma dix mille feux. La panique saccrut dans la Cit. Des
donnes embrouilles et contradictoires de la tradition, il
rsulte quAbou Sofyn fut envoy par les Qorayshites au
camp musulman ou plutt, sans doute, se fit confier cette
mission. Il se mit sous la protection de Abbs. Tout tait sans
318
doute arrang davance avec celui-ci qui venait de rejoindre
larme de son neveu. Abou Sofyn se convertit formellement
lIslam et retourna Mekka o il annona les conditions de
Mohammad. Elles taient claires. La Cit ne risquait rien si elle
accueillait sans difficults le vainqueur. Devant la force de
celui-ci, toute rsistance tait vaine. La vie et les biens de tout
non-rsistant seraient sauvegards. Il suffisait de senfermer
dans sa maison en dposant ses armes ou encore de se rfugier
dans la maison dAbou Sofyn. En vain la femme de celui-ci,
lenrage Hind, voulut le faire taire. Elle le saisit par la
moustache et cria : Tuez donc cette grosse outre pleine de
graisse ! Elle est belle, lavant-garde du peuple ! Mais il
continuait : Malheur vous ! Quelle ne vous gare pas ! Il
est arriv quelque chose qui est sans prcdent ! [145]
Mohammad laissa aux nouvelles apportes par Abou Sofyn le
temps de faire leur effet et, le jeudi 20 ramadan 8 (11 janvier
630), en quatre colonnes, les Musulmans entrrent dans la ville
aux rues dsertes. Seule une poigne de jusquau-boutistes fit
quelque rsistance dans un coin de la ville. Khlid ibn al-Wald
les mit facilement en droute. Ils eurent une dizaine ou une
vingtaine de morts contre deux ou trois du ct des
Musulmans.
Mohammad, peine repos, fit route vers le sanctuaire.
Une longue verge la main, mont sur son chameau, au milieu
de larme en liesse, dune foule dhommes, de chevaux et de
chameaux, devant les Qorayshites mus grimps sur leurs
terrasses, il toucha la Pierre Noire de son bton, criant pleine
voix linvocation suprme de lIslam : Allahou akbar ! Allah
est le plus grand. Les dix mille hommes rptrent la formule
sacre. Alors il fit les sept tournes rituelles. Il fit abattre les
idoles amasses dans le Temple. Puis il se fit donner la clef de
la Kaba et y entra. A lintrieur, il y avait un trsor quil
319
respecta, quoique compos de dons offerts par les paens
leurs dieux. Il y avait aussi des fresques quil fit effacer sauf,
dit-on, les images dAbraham, de Jsus et de la Vierge. Puis il
fit un discours et invita les Qorayshites venir lui rendre
hommage, le reconnatre comme messager dAllah et lui
jurer, ce titre, obissance. Une longue colonne dhommes,
puis de femmes, vint dfiler devant le prophte assis sur le
rocher de af et faire acte dallgeance entre les mains de
Omar assis un peu plus bas.
Suivant lusage des politiques habiles, Mohammad
avait proclam le pardon des offenses passes. Pourtant il avait
fait exception pour une dizaine dhommes et de femmes dont il
navait pu digrer les affronts. Ce ntaient pas ceux qui
avaient dirig la rsistance contre lui. Il savait bien que ces
hommes avaient jou et perdu, que maintenant ils avaient
assimil la leon et quil pouvait compter sur leurs capacits
dsormais son service. Mais il ne pouvait pardonner aux
propagandistes, ceux qui lavaient raill et ridiculis en vers
et en chansons. Il y avait Abdallh ibn Sad, ce secrtaire qui
prenait les rvlations sous sa dicte et avait t saisi de doutes
quand il avait continu de lui-mme crire dans le style
coranique et que le prophte navait pas relev linterpolation.
Il stait, on sen souvient, rfugi Mekka et avait racont
cette histoire. Othmn demanda la grce de cet homme qui
reprsentait ce que les semeurs didologies hassent le plus : la
critique rationnelle lucide. Othmn insista tant (Abdallh tait
son frre de lait) que le prophte finit par cder, mais il dit
ensuite aux assistants : Je me suis tu longtemps. Pourquoi
lun de vous na-t-il pas tu ce chien ? Pourquoi ne mas-tu
pas fait signe, Envoy de Dieu ? dit lun deux. On ne tue
pas par signes, dit le prophte mcontent[146]. Abdallh
devint plus tard un haut fonctionnaire de lEmpire musulman.
320
Il avait compris que la vrit est impuissante devant les mythes
qui vont dans le sens de lhistoire et que la force appuie. Il tait
plus profitable de sen accommoder.
Un autre apostat (celui-ci pour des raisons moins
idologiques) neut pas sa chance. Il avait compos des vers
contre Mohammad et donnait Mekka des soires o il les
faisait chanter par deux chanteuses. Il fut tu ainsi quune des
chanteuses. Lautre se cacha et se fit pardonner plus tard. Il y
avait aussi parmi les proscrits deux ou trois hommes qui
avaient brutalis les filles du prophte et un autre qui, ayant
reu de Mohammad le prix du sang pour son frre tu par
erreur, avait nanmoins continu le venger sur des
Musulmans. Hind, la femme dAbou Sofyn, qui avait Ohod
si sauvagement manifest sa joie en mangeant le foie de
Hamza, loncle du prophte, fut pargne naturellement. Son
mari et sa famille taient des recrues trop prcieuses. Son fils,
son petit-fils allaient tre bientt les princes de cet Islam que
son mari et elle avaient si haineusement combattu.
Ces quelques exemples de vengeance commenaient
inquiter Qoraysh. Mohammad certifia Abou Sofyn, venu
exprimer lmotion de la tribu, que ctaient les derniers. Il en
profita pour emprunter aux plus riches Qorayshites de fortes
sommes. Ntait-il pas de bonne politique de distribuer quelque
compensation aux soldats musulmans qui navaient rien eu se
mettre sous la dent en fait de butin ? On distribua 50 dirhems
plus de 2 000 hommes choisis parmi les plus ncessiteux.
Mohammad resta une quinzaine de jours Mekka. Il
prenait les mesures administratives que sa victoire exigeait. Il
fit briser les idoles des sanctuaires voisins et un hraut avertit
les nouveaux Croyants de dtruire leurs idoles prives. Mais il
ne semble pas que personne ft contraint dembrasser lIslam.
Il dut subsister un certain nombre de paens. Comme plus tard
321
ses successeurs une chelle mondiale, Mohammad eut la
sagesse de crer les conditions favorables ladoption gnrale
de sa religion et de les laisser ensuite accomplir leur effet
naturel sans bousculer lordre des choses. Les avantages de la
conversion taient grands. Le culte paen ne pouvait plus tre
que domestique. La pression sociale ne jouait plus en faveur du
paganisme mais favorisait lIslam. Cela suffit. Quelques annes
plus tard le paganisme mekkois avait vcu.
Les Mdinois, les Auxiliaires (anr) comme on les
appelait, regardaient dun il mfiant cette indulgence du
prophte. Ses contribules mekkois qui lavaient tant combattu
allaient-ils lemporter dans son esprit sur ceux qui lavaient
soutenu dans les moments les plus pnibles ? Allaient-ils avoir
la meilleure part ? La complicit des liens de la famille et de la
patrie allait-elle prvaloir sur la camaraderie cre par les prils
affronts en commun ? Ils firent part de leur inquitude
Mohammad. Il les rassura. Je veux vivre et mourir avec
vous, dit-il. Il demeurait sous une tente et faisait ses prires
comme un voyageur.
De Mekka, il envoya quelques petites expditions dans
les alentours. Mais surtout il fallut faire face un pril
imprvu. Une importante confdration de tribus, les Hawzin,
stait dresse contre le prophte. Elle stait ligue avec la
tribu de Thaqf dont le sige principal tait la ville alpestre de
Tif une centaine de kilomtres au-sud-est de Mekka. Les
Hawzin taient de vieux et acharns ennemis de Qoraysh. Le
dclin de Qoraysh avait redonn des forces au parti
antiqorayshite Tif. Les deux allis semblent avoir voulu
profiter de la dfaite mekkoise pour sassurer la suprmatie sur
le Hedjz. Non sans raison, ils voyaient essentiellement en
Mohammad un Qorayshite qui prenait le commandement dans
sa ville natale et voulait crer un royaume qorayshite. Il fallait
322
labattre. Mohammad sortit de Mekka avec 12 000 hommes
(les Qorayshites tout rcemment rallis partaient de bon cur
se battre contre lennemi hrditaire) le 27 janvier 630. Il tait
plein de confiance et son arme galement. Aprs quatre jours
de marche, il se rencontra Honayn avec ses ennemis,
20 000 hommes parat-il. Les Hawzin avaient emmen
femmes et enfants. Ils taient conduits par un chef valeureux,
Mlik, qui avait 30 ans. Ils enfoncrent une aile de larme
musulmane. La droute sannonait. Face la panique,
Mohammad sut rester calme au milieu de ses meilleures
troupes, rallier les fuyards et finalement repartir lattaque. La
victoire fut lui. Il poussa son avantage et vint mettre le sige
devant Tif. Il avait quelques catapultes, mais le sige dune
ville fortifie tait encore une entreprise trop audacieuse pour
une arme du type de la sienne. Il leva le sige aprs une
quinzaine. Ctait partie remise. Il fallait laisser faire le temps.
Il mena son arme Jirana, un endroit o on avait laiss les
captifs et le butin faits Honayn parmi les Hawzin. Le partage
du butin se fit au milieu dune bousculade cause par lavidit
des parties prenantes. Mohammad lui-mme fut accul contre
un arbre et ses vtements dchirs. Il parvint non sans mal
rtablir un peu dordre et se faire obir. Pour calmer les
rclamations avides des siens, il leur distribua y compris
ses gendres les captives. Mais les Hawzin envoyrent des
dlgus. Le prophte accepta de leur rendre quelque chose
sils voulaient bien se soumettre et se convertir. Mais ce devait
tre ou les femmes ou les biens. Pas les deux. Les Hawzin,
aprs bien des hsitations, choisirent leurs femmes. Dans la
distribution de limmense butin, le prophte favorisa
scandaleusement aux yeux de ses vieux partisans les tout
nouveaux convertis. Abou Sofyn eut 100 chameaux et chacun
de ses fils, Mowiya, le futur calife, et Yazd, en eurent autant.
323
Mme les Qorayshites encore paens reurent quelque chose.
Un opposant sexclama : Ce nest pas avec de tels cadeaux
quon cherche la Face de Dieu. [147] Mohammad fut trs
troubl de cette observation. Il changea de couleur. Mais il
persista dans sa politique. Il fit encore une omra Mekka. Il y
laissa comme gouverneur Attb ibn Assd avec une indemnit
dun dirhem par jour pour sa subsistance. Cest la premire
fois, semble-t-il, quon parle dun fonctionnaire appoint. Avec
lui demeurait Modh ibn Jabal qui avait pour charge
denseigner aux Mekkois le Coran et la religion. Puis le
prophte retourna Mdine, au grand soulagement des
Mdinois qui craignaient quil ne stablisse dans sa ville
natale. Le 27 du mois de dhou l-qada de lan 8 (18 mars 630),
il rentra dans la palmeraie o, huit ans auparavant, avec si peu
de compagnons, exil et misrable, il avait cherch refuge.
Maintenant, la victoire, la gloire, le triomphe lui taient acquis
jamais.
La prise de Mekka fut appele en arabe al-fath, ce qui
signifie louverture, mais aussi le jugement, la sentence, la
rvlation. Ce devint ensuite le mot courant pour dsigner une
conqute. Cette opration, en effet, sanctionnait toute la
politique antrieure du prophte. Allah de faon dfinitive le
justifiait, montrait quil avait eu raison. Ses pires ennemis se
mettaient son service avec zle, reconnaissaient sa
supriorit, confessaient quil tait bien le prophte dAllah,
avouaient leurs torts envers lui, leur aveuglement devant les
prodiges dAllah.
Ils ny perdaient rien. Dans lEtat de Mdine qui
maintenant stendait de la frontire byzantine Tif, dont
linfluence dbordait sur toute lArabie, ils taient admis au
rang des premiers, ils obtenaient le prestige, linfluence
politique, les privilges matriels. Une tradition dit que,
324
lorsque Abou Sofyn, immdiatement avant la prise de Mekka,
vit, au camp o il tait venu ngocier, dfiler devant lui les
troupes musulmanes en grand nombre et en bon ordre, il
demanda Mohammad comment il avait pu runir tant de gens
contre sa patrie. Il aurait d bien plutt les diriger contre ses
ennemis. Jespre que mon Seigneur maccordera de faire les
deux aurait rpondu le prophte.[148] Peu aprs, il avait en
effet soumis les Hawzin et Tif, ennemis de Qoraysh. Bientt
ses successeurs soumettraient les ennemis communs des
Arabes. Tout se passe comme si Qoraysh avait trouv enfin,
dans son enfant mconnu, son chef naturel et, dans les opinions
fumeuses quil nonait, les mots dordre qui lui assureraient la
domination de lArabie et du monde. Les perscutions et les
batailles navaient t quun long malentendu. Tout rentrait
dans lordre. Allah liminait dfinitivement Allt, Ozz et
Mant, dautres Arabes se joignaient dans la couche dirigeante
aux Qorayshites, mais ctaient l des dtails. Mdine, en
attendant que ce soit Damas, devenait la capitale. Mekka se
vidait de ses nobles et des moins nobles. Mais quimportait ?
Les Mekkois allaient devenir les matres dun immense empire.
Lpoque tait favorable. Les temps apocalyptiques
quannonait la lutte des deux Empires, qui semblaient
imminents quand les Perses assigeaient Constantinople,
sloignaient une fois de plus dans les tnbres insondables de
lavenir. Ltau stait desserr et la seconde Rome avait
encore une fois t sauve. Hraclius avait quitt la Ville et
avait dbarqu en 622 derrire les lignes perses en Asie
Mineure. Il avait vaincu le grand gnral perse Shahrbarz, le
conqurant de Jrusalem. Mais la coalition des Avars et de
leurs auxiliaires slaves avec les Perses stait reforme. En 626,
encore une fois, la Ville avait t encercle. Shahrbarz tait
nouveau Chalcdoine, de lautre ct du Bosphore, et larme
325
des Avars campait sous les murs. Mais ctait la dernire
preuve. Le courage et la dtermination des assigs, leur
enthousiasme religieux, leur confiance en la divine Panaghia,
leur supriorit maritime forcrent les assaillants lever le
sige. Ds lors la tendance tait renverse. Les Byzantins
allaient lemporter. En dcembre 627, peu aprs le moment o
les Qorayshites levaient le sige de Mdine, Hraclius
remportait Ninive une victoire dcisive. En fvrier 628, alors
quil approchait de Ctsiphon, la capitale perse, les gnraux et
les nobles iraniens, irrits de lenttement de Khosr Abharvz
continuer la guerre, le dtrnrent, mirent sa place son fils
Kavdh Shr. Le vieux roi des rois fut mis mort et Shr
traita avec Hraclius. La paix fut signe le 3 avril peu prs au
moment du pacte de Hodaybiyya. Les rvolutions de palais
allaient se succder la cour de Ctsiphon. Shahrbarz qui
prtendait lEmpire nvacua que lentement la Syrie et la
Palestine, puis lEgypte et la Cappadoce. En aot 629, aprs six
ans dabsence, Hraclius rentrait triomphalement
Constantinople. En mars 630, il accomplissait un plerinage
solennel Jrusalem o il rapportait en grande pompe la Vraie
Croix. Ctait le moment o Mohammad rentrait Mdine
aprs la prise de Mekka.
Le triomphe du Christ paraissait assur. La victoire
dHraclius eut un retentissement mondial. Le souverain de
lInde lui envoyait ses flicitations, crit Henri Pirenne, et le roi
des Francs, Dagobert, concluait avec lui une paix perptuelle.
Les Lombards occupaient certes une partie de lItalie et les
Wisigoths, en 624, avaient repris Byzance ses derniers postes
en Espagne ; mais qutait cela compar au formidable
redressement qui venait de saccomplir en Orient ? [149]
Pourtant, de faon tout fait imprvue, la droute
persane laissait le champ libre en Arabie lIslam, lennemi
326
insouponn qui mrissait au dsert. Les Perses, on la vu,
occupaient lArabie du Sud, avaient une forte influence sur
lArabie Orientale, soutenaient les Juifs. Aprs leur
affaiblissement, que restait-il ? Byzance tait surtout intervenue
par lintermdiaire de lEthiopie chrtienne. Mais les Perses
avaient, quelques dizaines dannes auparavant, limin les
Ethiopiens dont la force avait dcru au point quils ne
semblaient pas pouvoir profiter de la situation. Lindpendance
et la puissance des tats sudarabiques avaient t dtruites par
les Ethiopiens et les Perses. LArabie du Sud stait miette
en une poussire de seigneuries pratiquement indpendantes
dont les barons, les qayl, se livraient des luttes continuelles.
LArabie reprsentait un vide politique. Les aspirations la
paix entre tribus, un Etat fort qui garantirait la scurit des
personnes et des biens, qui permettrait un commerce libre et
fructueux, ces aspirations dont on a essay de montrer lorigine
ne trouvaient devant elles, dans leur vise, quun Etat arabe
idologie arabe. Et ctait pour le mieux. Ce devenait un
engouement, un courant irrsistible que la conversion lIslam
et lEtat arabe. Le pote laurat du prophte, Hassn ibn
Thbit, pouvait sadresser ainsi une dlgation de la tribu de
Tamm :
Ne donnez donc pas Allah dassoci, devenez
Musulmans,
Ne vous habillez donc plus la mode des
trangers ![150]
Les annes qui suivirent la prise de Mekka furent
surtout remplies par les dmarches diplomatiques et militaires
quimposait cette situation. Mohammad eut loccasion cent fois
de dployer ses talents dans ces deux domaines. Les
dlgations se succdaient Mdine, venant des coins les plus
reculs de lArabie. Il fallait juger de leur reprsentativit. Ces
327
hommes taient envoys en gnral par un parti dans une tribu,
car dans le sein de chaque tribu se droulait une lutte acharne
pour le pouvoir. La force de ce parti tait-elle relle ? Les
accords quil conclurait avec Mohammad seraient-ils
approuvs par lensemble de la tribu, seraient-ils effectivement
appliqus ? Quelles en seraient les rpercussions sur lattitude
des tribus voisines et en rgle gnrale ennemies ? Il
fallait peser tout cela et prendre des dcisions en connaissance
de cause.
Les tribus qui entouraient Mdine et Mekka, surtout
lOuest jusqu la mer Rouge, posaient peu de problmes. Elles
avaient depuis longtemps reconnu la puissance du prophte et
les avantages dentrer dans son systme. Elles taient allies,
converties superficiellement (mais qui pouvait sonder les
curs ? et limportant pour le moment tait justement cette
conversion de faade), elles fournissaient des contingents pour
les expditions du prophte. Ctait bien, comme le dit
W. M. Watt, le noyau de lEtat musulman. Elles taient la
dmonstration vivante de la russite de son systme. Plus de
guerres entre elles, mais un butin trs important pris aux paens
contre qui on les envoyait.
Les tribus du dsert lest des deux villes-cls posaient
des problmes compliqus. Chacune avait eu avec Qoraysh ou
avec les tribus de Mdine des rapports dont lhistoire tait
souvent multiples rebondissements : alliance, inimiti,
hostilit plus ou moins accentue. Dans chaque tribu, les
hommes et les partis staient dchirs pour ou contre Qoraysh.
Mohammad, ce Qorayshite parvenu, tait lhritier des
problmes de Qoraysh. Mais il pouvait les rsoudre non
seulement avec les moyens traditionnels, mais aussi par lappel
reconnatre la puissance dAllah qui lavait fait vaincre, par
lattrait de la paix intrieure et du butin offert lextrieur. Les
328
frustes bdouins ne distinguaient gure entre toutes ces raisons
dadhsion. Mohammad sut acheter des personnages influents
par les cadeaux appropris, jouer en vrai politique de
lambition, de lavidit, de la vanit, de la peur, et parfois sans
doute (mais bien plus rarement) de lapptit didal et de
dvouement des hommes. Les uns se convertissaient
pleinement, dautres adhraient en restant intrieurement
paens. Une tribu se liait Mdine en promettant de fournir des
contingents et de ne pas attaquer les autres tribus qui avaient
contract alliance avec Mohammad. On dtruisait les idoles, on
sengageait payer ce qui tait selon les cas laumne lgale
des croyants ou la taxe des rallis. Certains se convertissaient
vraiment, accomplissaient les rites peu complexes dcrits ci-
dessus, mais la plupart adhraient du bout des lvres, gardaient
dans leur cur la foi dans les petits dieux de la tribu, tout en
concdant peut-tre quAllah tait le plus grand. On nen
exigeait pas plus dailleurs. Tous les cas individuels se
prsentaient, de ladhsion ferme lincrdulit affiche. Mais
toutes ces tribus, en tant quentits politiques, taient lies
Mohammad. Ctait limportant.
Nous avons vu que le prophte avait lev le sige de
Tif, la ville alpestre de la tribu de Thaqf. Mais, fort
astucieusement, il encourageait la tribu des Hawzin, rallie
aprs sa dfaite Honayn, harceler la ville ennemie (o un
converti lIslam avait t tu), voler les troupeaux des
Thaqf au pturage, couper leurs relations avec Mekka qui
jouaient un rle fondamental dans leur conomie. Environ un
an aprs la leve du sige, les Thaqf en eurent assez. Ils
envoyrent une dlgation de gens particulirement habiles
traiter avec Mohammad. Les dlgus ne refusaient pas
dembrasser lIslam, mais ils demandaient tre dispenss des
obligations les plus embarrassantes pour eux. Ils voulaient
329
continuer avoir des relations avec des femmes en dehors du
mariage car ils voyageaient beaucoup ; ils voulaient pouvoir
continuer prter intrt, boire le vin de leurs clbres
vignes et mme rendre un culte la Grande Dame, la
protectrice de leur ville, la desse Allt. Mohammad se refusa
ces concessions. Ils demandrent quau moins on leur laisse
continuer ce culte pendant trois ans, puis deux, puis un.
Mohammad fut intraitable. Tout ce quils obtinrent, ce fut
dtre dispenss de dtruire eux-mmes leur idole. Dautres
sen chargeraient. Mais le prophte leur accorda de pratiquer le
jene de ramadan dune faon un peu moins stricte que les
autres. Il accepta aussi que lenceinte sacre de Wajj (ctait le
nom dune divinit, mais ce devint un simple nom de lieu)
Tif conserve son caractre. Il serait interdit dy chasser et dy
couper les arbres dits idhh. Mais le texte mme du trait
conclu a disparu alors que dautres taient conservs (nous
savons seulement quil y tait nomm Mohammad ibn
Abdallh sans que mention soit faite de son caractre
dEnvoy dAllah, ce qui est significatif). Il est bien possible
quil y ait eu l quelque chose de gnant pour la foi des sicles
postrieurs. Il parat que les ngociateurs de retour chez eux
eurent quelque mal faire accepter ces conditions par leurs
concitoyens. On a l un exemple typique du peu
denthousiasme que rencontrait souvent la conversion
lIslam.
Le sud de lArabie tait, on la vu, dans un tat
danarchie fodale et tribale la suite des guerres qui avaient
abattu les vieux royaumes constitutionnels et bien organiss,
la suite aussi de la dbcle de la puissance perse. Les Perses
dailleurs navaient jamais d contrler lensemble du pays. Le
gouverneur perse, Bdhm et, aprs lui, son fils se convertirent
lIslam ou au moins conclurent un accord avec Mohammad.
330
Les mtis arabo-persans, les abn ou fils , comme on les
appelait, semblent avoir t sensibles la propagande
musulmane. Au milieu des tribus en lutte, ils devaient sentir la
ncessit dtre protgs par un Etat fort. Mohammad nenvoya
pas dexpdition dans cette rgion, sauf de trs petites troupes.
Il y avait des agents et il appuyait certains chefs de tribus ou
certains fodaux qui reconnaissaient lIslam. Il les poussait
agir de concert contre les non-Musulmans, ce qui agrandissait
en mme temps leur influence, leurs richesses et la zone
daction du prophte. Celui-ci, le cas chant, leur accordait
des faveurs : dotations exceptionnelles ou exemptions dimpt.
La rgion contenait beaucoup de chrtiens nestoriens,
sympathisants de lEmpire perse, et des Juifs encore plus lis
celui-ci. Ceux qui ne se convertirent pas furent, selon la
politique habituelle de Mohammad, admis bnficier des
avantages de la paix musulmane moyennant le paiement dune
taxe.
La ville de Nejrn au Ymen tait clbre par sa
communaut chrtienne, riche, nombreuse, qui avait subi un
sicle auparavant les perscutions du roi juif Dhou Nows. Ces
chrtiens, qui appartenaient avec un certain nombre de
contribules paens la tribu des Banou l-Hrith, envoyrent
Mdine une ambassade dirige par leur vque, le chef de leur
Conseil et un troisime notable. Ils merveillrent et
choqurent par la richesse de leurs vtements. Une discussion
thologique sengagea entre eux et Mohammad sur la divinit
de Jsus. Fatigu, Mohammad leur proposa de recourir la
vieille mthode arabe dpreuve mutuelle par la maldiction.
Chaque partie maudirait lautre et on verrait bien de qui la
divinit accomplirait limprcation. Les chrtiens, aprs stre
consults, reculrent. Ils prfraient laisser de ct la
discussion thorique et conclure un trait qui leur permettrait
331
de garder leur religion. Les historiens arabes nous ont transmis
le texte de ce trait qui a servi de modle pour les accords
futurs avec les gens du Livre , cest--dire les chrtiens et
les Juifs. Ce texte nest certainement pas entirement
authentique. Mais il peut conserver quelques stipulations
originelles. La communaut tait place sous la protection
musulmane condition de payer annuellement un tribut de
2 000 vtements dune valeur dtermine. En cas de guerre,
elle donnerait 30 cottes de mailles, 30 chameaux et 30 chevaux.
Elle logerait les envoys du prophte pour un temps infrieur
un mois. Les gens de Nejrn devraient seulement se garder de
pratiquer le prt intrt. Moyennant quoi ils taient garantis
contre toute atteinte leurs biens, leurs personnes et leur
religion. Les vques et les prtres ne seraient pas dplacs de
leur sige, les moines de leurs monastres.
Au centre de lArabie, la vaste rgion quon appelait le
Yamma tait domine par la grande tribu des Hanfa qui tait
allie avec les Persans et semble avoir vcu en grande partie du
trafic commercial entre la Perse et lArabie du Sud. Beaucoup
de ses membres taient chrtiens. Certains personnages
importants de la tribu on les qualifie mme de rois
traitrent avec Mohammad et certains se firent Musulmans. Les
donnes obscures et contradictoires de la tradition ne
permettent pas de savoir de faon sre jusqu quel point le
mouvement de conversion et dadhsion au systme mdinois
fut tendu. Il semble stre prcipit avec la droute persane.
Mais Mohammad avait dans cette tribu et cette rgion un
concurrent. Ctait Maslama ou Mossaylima, qui stait dclar
lui aussi prophte, peut-tre mme, daprs certaines sources,
avant Mohammad. Lui aussi rcitait des rvlations en prose
rime rappelant le style des premires rvlations insres dans
le Coran. Il avait, parat-il, lui aussi organis un certain
332
systme de prires. Influenc certainement par le christianisme,
il avait des tendances asctiques assez marques. Il interdisait
le vin et prescrivait un certain birth control la manire
catholique traditionnelle, par abstention de rapports sexuels,
lorsquon avait dj un fils. Il essaya darriver un
arrangement avec Mohammad, mais celui-ci, entendant se
rserver lexclusivit de la rvlation, repoussa ses avances et
le traita dimposteur. On saisit mal quel tait le degr de succs
de sa propagande avant la mort du prophte de Mdine, mais
on sait quimmdiatement aprs cet vnement, il russit
entraner toute sa tribu contre ses successeurs. Il sallia un
moment avec une prophtesse, Sajh, qui jouait un rle
analogue au sien dans la tribu de Tamm. Cette tribu qui
nomadisait lest des Hanfa tait galement pntre de
christianisme nestorien. L aussi, on ne sait pas jusqu quel
point la conversion lIslam avait t tendue. Certains chefs
avaient en tout cas trait avec Mohammad. Sajh, qui tait
lorigine chrtienne ce quil semble, reut elle aussi des
rvlations en prose rime et dut avoir un certain nombre de
partisans ds avant la mort de Mohammad pour pouvoir
entraner ensuite une notable partie de la tribu. La tradition a
cherch discrditer ces deux prophtes de lArabie centrale et
sest complue nous donner des dtails obscnes sur les
rapports qui stablirent entre eux.
Au nord-est, la frontire de lEmpire perse, rsidaient
les deux tribus de Bakr ibn Wil et de Taghlib, toutes deux en
grande partie chrtiennes monophysites. Leurs rapports avec
les Perses taient tantt amicaux, quand lEmpire sassanide
tait fort ou quil les payait bien, tantt hostiles. On a vu que
les Bakr avaient vaincu une troupe perse lengagement de
Dhou Qr. Ces tribus semblent avoir conclu avec Mohammad
un accord politique sans que beaucoup de leurs membres se
333
soient convertis lIslam. Aprs la mort de Mohammad, les
Bakr et les Taghlib furent des premiers attaquer la Perse au
nom de lIslam. Il nest pas impossible quils aient commenc
diverses oprations de pillage et de harclement auparavant,
encourags par la droute persane et, dans la mesure o ils
avaient vraiment des relations troites avec lui, par
Mohammad.
Mais celui-ci se proccupait surtout de la rgion qui
stendait au nord de Mdine jusquaux frontires de lEmpire
byzantin, autrement dit du nord-ouest de lArabie. On a signal
dj ses mouvements diplomatiques et militaires dans cette
direction. Mais, aprs la prise de Mekka, son intrt pour cette
rgion semble stre encore accru. En effet, les tribus qui se
convertissaient ou mme concluaient avec lui un accord
politique sengageaient au minimum ne pas combattre entre
elles. Au fur et mesure que lArabie adhrait sous une forme
ou sous une autre ce systme pacifique, la ressource
traditionnelle que reprsentait la razzia aux dpens des tribus
ennemies se tarissait. Les hommes, pour qui la petite guerre
permanente entre groupes rivaux reprsentait loccupation
virile par excellence, devenaient oisifs, se sentaient comme
masculs. LArabie avait trop dhommes et pas assez de
surfaces cultivables pour nourrir ses habitants. Lagriculture
tait dailleurs une profession mprise. La seule solution tait
de tourner lnergie belliqueuse des Arabes contre les pays
civiliss et agricoles en bordure du dsert, contre ce Croissant
fertile qui appartenait en partie lEmpire byzantin, en partie
lEmpire perse sassanide. L on gagnerait un riche butin, l les
guerriers trouveraient gloire et profit sans danger pour la paix
et la scurit internes de lArabie. Or la Perse tait loin de
Mdine, spare delle par des tribus qui ntaient pas toutes,
on la vu, bien tenues en main. Par contre la Syrie et la
334
Palestine byzantines taient pour ainsi dire porte de la main.
Il est peu probable que Mohammad ait envisag leur conqute,
surtout au moment o Hraclius, vainqueur, semblait
reconstituer le pouvoir byzantin son znith. Mais il ntait pas
interdit de tter le terrain, de conqurir du butin aux dpens des
rgions frontires, assez mal dfendues par les Arabes
ghassnides auxiliaires des Byzantins. Les Ghassnides
dailleurs, on la vu, avaient se plaindre de lEmpire et les
populations monophysites taient en rvolte virtuelle contre
lorthodoxie que voulait leur imposer Byzance.
Mohammad suivit, auprs des tribus dont lhabitat se
trouvait sur la route de Syrie, son habituelle tactique, mlange
de tractations politiques et de mission religieuse. Il obtint vite
ce quil cherchait avant tout : la scurit pour ses troupes quil
enverrait sur cette route. Dans plusieurs tribus en partie
chrtiennes, il se forma un parti pro-musulman qui tait pour
renforcer les liens avec le roi de Mdine et pour relcher
ceux qui liaient Byzance. Cette politique dut rencontrer un
certain succs, surtout pendant la priode o les Perses
lemportaient sur les Byzantins. Il semble mme que
Mohammad ait pu ainsi, un moment, convaincre un prince
ghassnide, vassal de lEmpire. Certains essayrent sans doute
de jouer un double jeu. Mais, dans lensemble, les tribus
limitrophes du limes byzantin restrent chrtiennes et fidles
lEmpire. Mohammad russit seulement oprer quelques
conversions sur des points limits, soumettre quelques
groupes chrtiens au paiement de sa taxe de protection,
conclure des alliances avec dautres.
Environ dix mois aprs la prise de Mekka, il entreprit
une grande expdition vers le nord. Pourquoi cette campagne ?
Voulait-il vraiment affronter Hraclius qui, cette poque,
rassemblait des troupes Homs ? Voulait-il par consquent
335
commencer ces immenses conqutes musulmanes que ses
successeurs menrent bien ? Cest trs douteux, quoi quen
pense Caetani.[151] Peut-tre voulait-il plutt venger la dfaite
de Mota sur les mirs de la frontire et offrir ses hommes un
riche butin. En tout cas, il devait prvoir quil se heurterait
forte partie, car il rassembla un nombre imposant et inhabituel
de soldats, 20 000 ou 30 000 disent nos sources, en exagrant
sans doute. Il emprunta et quta aussi beaucoup dargent.
Contrairement son habitude, il annona le but de lexpdition.
Leffet fut assez rfrigrant. Beaucoup de Bdouins et aussi de
Musulmans installs Mdine et fatigus dtre si souvent sur
pied de guerre, dsireux de jouir enfin tranquillement de leurs
richesses nouvelles, refusrent daccompagner le prophte.
Lennemi tait fort, on le savait, et lobjectif lointain. On
reviendra sur cette opposition qui se manifestait mme dans
larme en marche. Lexpdition tait mal prpare, lpoque
peu favorable. La chaleur tait torride, on trouvait peu de
ravitaillement, de fourrage et deau, on ne pouvait marcher que
la nuit. Par petites tapes on arriva jusqu 400 km de Mdine,
Tabouk, la limite de lEmpire byzantin. Larme resta l dix
jours, dautres disent vingt. Sa prsence cet endroit et son
importance taient dj un succs, un signe de la puissance du
seigneur de Mdine. Les petits princes voisins en tinrent
compte et vinrent traiter avec Mohammad. Il conclut ainsi un
accord avec Yohann (Jean), le roi dAyla, cette petite ville au
fond du golfe dAkaba, dernier recoin au nord de la mer
Rouge, lantique Elath, o Salomon concentrait sa flotte et o
aujourdhui aussi Isral a une fentre sur la mer du Sud.
Yohann qui tait chrtien et portait une croix dor sur la
poitrine sengageait payer 300 dinars par an. De mme
traitrent trois localits juives de la rgion, Jarb et Adhroh en
Transjordanie, Maqn, un village de pcheurs sur la mer
336
Rouge. Pendant le mme sjour Tabouk, Mohammad avait
envoy Khlid avec quelques centaines dhommes loasis de
Doumat al-Jandal. Khlid fora le roi chrtien du lieu venir
traiter Tabouk avec Mohammad et accepter de payer tribut.
Aprs ces succs dans le Nord, sans chercher la bataille,
Mohammad ramena Mdine son arme fatigue par la
chaleur.

Malgr cet nigmatique semi-chec de Tabouk, il tait
triomphant. Il est certes exagr de considrer, comme le
suggre la tradition, que lArabie tait unifie sous sa
domination. Mais il avait des partisans, des agents, des allis
dans toutes les tribus et toutes les rgions de lArabie, des
marches byzantines et perses jusquau lointain Ymen, de la
mer Rouge au Golfe Persique. Son autorit directe stendait
sur une large zone. Les ides et les rgles rituelles quil avait
propages taient rpandues partout chez les sdentaires et les
Bdouins. Il tait puissant et riche. Rien ne pouvait se faire
dans la pninsule sans quon tienne compte de son attitude. Il
est peu probable que les lettres quil aurait envoyes aux
potentats trangers et que la tradition nous a transmises soient
authentiques. Mais il est assez vraisemblable quil a essay
dentrer en rapports diplomatiques avec les puissances
voisines. Il est mme possible quil ait eu la navet de les
appeler se convertir lIslam.
Pourtant lopposition ntait pas morte. Elle prenait
mme une nouvelle virulence. Le partage du butin Jirana
avait caus beaucoup de mcontentement. Les dons faits aux
ennemis dhier pour se concilier leurs curs ne plaisaient gure
aux vieux partisans. Dans tous les partis, les adhrents des
premiers jours, croyant avoir acquis des droits par leur longue
fidlit, conservant la mmoire des principes originaux du
337
mouvement si souvent viols par lopportunisme plus ou moins
ncessaire des dirigeants, sont un problme pour ceux-ci. Ils
entrent facilement dans les oppositions et sont la cible prfre
des purations violentes ou non. Aprs la prise de Mekka, les
Qorayshites, qui avaient montr tant dinimiti pour lIslam,
dont on pouvait avec quelque vraisemblance mettre en doute la
sincrit de la conversion, taient entrs dans la couche
dirigeante du nouvel Etat. Combien de fidles des mauvais
jours se voyaient clabousss par la richesse et le prestige de
ces puissants ! Abou Sofyn, larchi-ennemi de jadis, le mari
de lenrage Hind, tait maintenant un des hommes de
confiance de Mohammad. Il poussait sa famille, les Banou
Omayya (Omeyyades) aux premires places. Son fils Yazd
devint gouverneur de Taym et son autre fils, Mowiya, futur
chef suprme de tous les Musulmans, tait nomm secrtaire
du prophte.
Au moment de lexpdition de Tabouk, lopposition
suscita une vraie crise. Beaucoup, on la vu, se refusrent
partir, certains, semble-t-il, malgr lordre exprs du prophte.
Il y eut des conciliabules secrets dans la maison dun Juif
demeur Mdine, laquelle Mohammad fit mettre le feu. Ali
resta Mdine. Etait-ce vraiment sur lordre du prophte pour
veiller sur sa famille ? Une source va jusqu dire que ceux qui
se grouprent au moment du dpart, mais refusrent de partir,
ntaient pas moins nombreux que les membres de
lexpdition. Parmi ceux-ci mme, il y avait des opposants. Il
parat que lun dentre eux vituprait contre les connaisseurs du
Coran. Ce sont les plus voraces dentre nous en ce qui
concerne le ventre, les plus rcents pour ce qui est de la
noblesse et les plus couards dans la bataille. Un autre
repartit : Et ce sont ces gens-l qui sont maintenant nos
suprieurs et nos dirigeants ! Mohammad a bien raison, nous
338
sommes pires que des nes ! [152] Au retour mme, un
groupe dopposants prpara un attentat contre le prophte et
voulut le jeter dans un prcipice. Leur plan fut djou, grce
lintervention dAllah bien sr, mais on ne sut jamais qui
taient ces hommes quon naperut furtivement que la nuit et
le visage voil. Ils moururent peut-tre en odeur de saintet.
On comprend quau retour de Tabouk le prophte ait
dcid de porter des coups svres lopposition. On lui avait
demand avant son dpart lautorisation de construire un lieu
de prires, une mosque couverte pouvant servir les jours de
pluie et en hiver, Qob, ce faubourg de Mdine o il y avait
dj, semble-t-il, une autre mosque, peut-tre en plein air. On
lavait invit venir la consacrer par sa prsence. Proccup
par les prparatifs de lexpdition, il avait dit quil y penserait
son retour. Pendant la route, il dut recevoir des informations de
nature lui faire souponner que les btisseurs de la mosque
nouvelle avaient des arrire-penses. Ils ne voulaient pas prier
dans la mosque dj existante, peut-tre pour ne pas tre
mls aux gens dun clan hostile, ce qui tait dj blmable
puisque lIslam devait abolir toutes les querelles tribales. Mais
aussi ils se retrouveraient entre eux et pourraient librement
discuter, comploter peut-tre, labri des oreilles indiscrtes.
Mohammad devait avoir des raisons de suspecter ces hommes.
Lui dnona-t-on des rapports entre eux et ceux qui avaient
voulu le tuer ? Y vit-il un centre de mauvais esprits, de ceux
qui avaient refus de laccompagner Tabouk ? Il parat quon
souponna quils avaient agi linstigation dAbou Amir le
moine , ce Mdinois christianisant, opposant de toujours, qui
avait migr Mekka, cherch Ohod dbaucher les troupes
musulmanes. Etait-il dj parti en Syrie ou se trouvait-il aux
alentours ?[153] En tout cas, une rvlation survint : Ceux
qui ont pris (pour eux) une mosque par opposition, par
339
impit, pour faire une scission entre les Croyants, comme lieu
dembuscade pour ceux qui ont jadis combattu Allah et son
messager, ceux-l jurent : Nous navons eu comme but que la
Trs Belle (la rcompense divine). Mais, Allah latteste, ce sont
des menteurs. Ne te tiens dans cette mosque en aucun cas !
(Coran, IX, 108 s). De sa dernire tape avant Mdine,
Mohammad envoya deux hommes mettre le feu ldifice.
Dautre part, ceux qui ne staient pas joints lexpdition
firent lobjet dune enqute. Un grand nombre vinrent
sexcuser. Trois dentre eux furent mis en quarantaine. Nul ne
devait leur adresser la parole. Au bout de cinquante jours, le
prophte leur annona quAllah leur avait enfin pardonn.
Peu aprs mourut celui qui avait t lopposant en chef,
Abdallh ibn Obayy. Mohammad, dans un but dapaisement,
suivit lenterrement et pria sur sa tombe. Il y eut des
protestations parmi les fidles et une bagarre clata mme au
cimetire. Plus tard, une rvlation vint ordonner au prophte
de ne plus prier sur la tombe des douteurs insoumis (IX,
85). Il ntait plus besoin daucun mnagement. Lopposition
tait liquide. Les succs du prophte avaient ralli les masses.
Les opposants staient trouvs isols, humilis, rduits
limpuissance. Avec sincrit ou non, tous ralliaient lIslam.
Les causes de tension subsistaient, latentes. Elles allaient mme
se dvelopper. Mais, dsormais, quand une opposition
sexprimera, quand un parti se constituera, ce sera sous la
bannire de lIslam, avec des justifications puises dans le
Coran ou dans lexemple du prophte. Les nouvelles
idologies, quelles soient de soumission lEtat ou de
protestation et de rvolte, seront musulmanes.

Le prophte vieillissait. Au moment de lexpdition de
Tabouk, il devait avoir dans les soixante ans. Il conservait
340
pourtant son got des femmes. En lan 8 (629-630), lanne de
la prise de Mekka, il se serait remari deux fois, mais lchec
aurait t immdiat. Les deux femmes en question auraient
refus de se laisser toucher, lune par suite dune crise de folie,
lautre parce que son pre avait t tu dans un engagement
avec les Musulmans. Mohammad neut qu divorcer. Il avait
lpoque, semble-t-il, dix femmes sans compter les concubines.
Il pensa un moment se dbarrasser de la plus vieille, Sawda,
qui avait bien la quarantaine : pour une femme arabe de cette
poque ctait un ge trs avanc. Il divora, mais elle revint
lui dire : Je ne te demande pas de coucher avec moi. Je cde
mon tour Asha. Mais je veux tre prsente, le jour de la
Rsurrection, parmi tes pouses. Il accepta de la
reprendre.[154]
Pour peu de temps, il obtenait la satisfaction dun de ses
vux les plus chers. Si ses femmes ne lui donnaient que des
filles, une concubine copte, Mrya, qui lui avait t offerte, une
belle fille la peau blanche et aux cheveux friss, engendra
enfin un garon. Le prophte lappela Ibrhm, du nom arabe
dAbraham, en qui il voyait son prcurseur. Sans doute croyait-
il quil serait son successeur dans son uvre religieuse et
politique. Mais la mortalit infantile tait grande en Arabie.
Lenfant mourut dix-sept ou dix-huit mois, non encore sevr.
Sa sur ane, Zaynab, une fille de Khadja, tait morte, on ne
sait trop quand, peut-tre dune fausse couche la suite dun
coup de pied que lui avait donn un Mekkois. Omm Kolthom,
sa sur, fille elle aussi de Khadja, qui avait pous Othmn,
mourut galement pendant lexpdition de Tabouk.
Le harem posait des problmes. Pour ne pas crer de
jalousies, le prophte passait la nuit tour tour avec chacune de
ses femmes. Nous avons vu que chacune avait sa petite cabane.
Ce procd est devenu limitation du prophte de rgle chez
341
les Musulmans et les graves jurisconsultes du Moyen Age
islamique ont consacr des pages et des pages rglementer
cette rotation rgulire des faveurs maritales, en prvoir les
conditions et les exceptions. Un jour que Hafa, la fille de
Omar, tait partie rendre visite son pre, le prophte tait
justement dhumeur foltre. Il fit signe Mrya et ils
senlacrent dans la cabane de Hafa. Celle-ci revint trop tt et
clata en reproches et en larmes : Dans ma cabane, mon
propre jour et sur mon propre lit ! Ennuy, Mohammad lui
promit de ne plus avoir de rapports avec Mrya et lui demanda
seulement de nen pas parler aux autres. Mais Hafa ne put se
contenir. Elle se confia Asha, la co-pouse avec laquelle
elle faisait bloc, amiti que cimentait lalliance des deux pres,
Omar et Abou Bekr. Asha exulta. Comme tout le harem, elle
hassait Mrya, cette fille de rien, qui avait, elle, russi
donner un fils au prophte. Les deux femmes ne purent cacher
leur triomphe. Mohammad fut indign. Il avait fait ce quil
avait pu pour apaiser ses femmes, allant jusqu sacrifier la
gentille, la fconde, la jolie Mrya, dont la relative illgitimit
accroissait peut-tre lattrait. Ntait-ce pas un effort louable ?
On ne lui en savait aucun gr. Eh bien ! on verrait. Il dcida de
passer un mois au moins avec Mrya et elle seule.
Leffet produit fut norme. Ces mariages ntaient pas
seulement des affaires damour, ctaient des combinaisons
politiques. Tout cela tait-il mis terre cause des crises de
nerfs de Hafa et des bavardages de Asha ? Omar, pre de
Hafa, racontait ainsi lvnement ce quon disait plus
tard : Le bruit courait parmi nous ( cette poque) que les
Ghassn (les auxiliaires arabes de Byzance) ferraient leurs
chevaux pour nous attaquer. Mon ami (ctait un homme qui
visitait Mohammad un jour sur deux en alternance avec lui)
descendit chez le prophte son tour. Il revint le soir et frappa
342
nergiquement ma porte. Il cria : Est-ce quil dort ? Je
meffrayai et sortis vers lui. Il dit : Il est arriv une chose
terrible ! Je dis : Quest-ce que cest ? Les Ghassn
arrivent ? Il dit : Cest plus grave et de plus de porte ! Le
Messager de Dieu a rpudi ses femmes ! Ainsi Hafa avait
chou et manqu son coup. Peu sen faut, pensai-je, que cela
arrive. Jajustai mes habits et allai faire la prire de laurore
avec le prophte. Puis il entra dans une chambre haute sur la
terrasse et sy isola. Je courus chez Hafa qui tait en pleurs. Je
lui dis : Pourquoi pleures-tu ? Est-ce que je ne tavais pas
avertie ? Le Messager dAllah vous a-t-il donc rpudies ?
Elle dit : Je ne sais pas ! Il est maintenant dans la chambre
haute ! Je sortis et allai la chaire (de la mosque). Autour, il
y avait un groupe dhommes dont certains pleuraient. Je
massis avec eux un peu. Puis je ne pus plus supporter et jallai
la chambre haute o il se tenait. Je dis son jeune esclave
noir : Demande la permission dentrer pour Omar. Il entra
et parla au prophte, puis il sortit et me dit : Je tai annonc et
il sest tu. Je men allai et je massis avec les gens qui taient
prs de la chaire. Puis, je ne pus plus supporter et jallai ( la
chambre haute). Il mannona (et ce fut) comme la premire
fois. Je massis (encore) avec les gens qui taient prs de la
chaire. Puis je ne pus plus supporter. Je retrouvai lesclave et je
lui dis : Demande la permission dentrer pour Omar. Il
mannona comme auparavant. Je mloignais lorsque
lesclave mappela. Il me dit : Le Messager de Dieu va te
recevoir. Jentrai chez lui. Il tait couch sur le ct sur une
natte qui ntait mme pas recouverte dune couverture. Le
tressage avait fait des marques sur son flanc. Il tait accoud
sur un coussin de cuir bourr de fibres de palmier. Je le saluai,
puis, encore debout, je lui dis : Tu as rpudi tes femmes ?
Il leva son regard sur moi et me dit : Non. Jajoutai,
343
toujours debout, cherchant lapaiser : Messager dAllah ! Si
tu mavais vu ! Nous autres de Qoraysh, nous dominons nos
femmes. Mais nous sommes venus chez des gens (les
Mdinois) o ce sont les femmes qui dominent ! Il lui raconta
(ses difficults avec sa propre femme pervertie par lexemple
des Mdinois) et le prophte sourit. Je dis : Si tu mavais vu !
Je suis entr chez Hafa et je lui ai dit : Que cela ne tgare
pas si ta voisine est plus propre et plus aime que toi aux yeux
du prophte (il voulait dire Asha) . Il sourit une autre fois.
Quand je le vis sourire, je massis. Puis je levai le regard sur
cette chambre et, par Allah, je ny vis rien qui attirt le regard,
sauf trois peaux non tannes. Je dis : Invoque Allah et quil
mette laise ta communaut ! Il a bien mis laise les Perses
et les Byzantins et le monde leur a t donn alors quils
nadorent pas Allah ! Il tait toujours accoud. Il dit :
Doutes-tu, Ibn al-Khattb ? Ce sont des gens qui ont eu les
bonnes choses en avance dans ce monde-ci (et ils nauront rien
dans lautre). Je dis : Messager de Dieu, demande Allah
de me pardonner. Le prophte stait tenu lcart cause de
cette histoire, quand Hafa lavait divulgue Asha. Il avait
dit : Je nentrerai plus chez elles pendant un mois cause
de sa violente irritation contre elles, lorsque Allah ladmonesta.
Lorsque 29 jours furent passs, il entra chez Asha la
premire. Asha lui dit : Tu as jur que tu nentrerais pas
chez nous pendant un mois et cela fait 29 nuits, jai bien
compt. Le prophte dit : Mais le mois a 29 jours ! En
effet, ce mois avait 29 jours[155].
Mais Allah tait intervenu dans cette crise conjugale.
Rien de ce qui touchait son Messager ne lui paraissait sans
doute indiffrent. Comme dautres fois, il lui reprochait davoir
cru ne pas devoir cder ses tendances, davoir fait la
concession de promettre de dlaisser Mrya, de lavoir jur :
344
Eh prophte ! Pourquoi as-tu rendu illicite ce quAllah tavait
permis pour faire plaisir tes femmes ? Allah pardonne, il est
misricordieux. Allah a prescrit en votre faveur que vos
serments pourraient tre dlis ! Cest votre matre. Il est
savant et sage. Le prophte avait confi en secret une histoire
lune de ses femmes et elle la rapporte. Mais Allah le lui a
rvl Sil vous rpudie, peut-tre que son Seigneur lui
donnera la place des femmes meilleures que vous, des
Musulmanes croyantes, qui font oraison, marquent de la
repentance, dvotes, pratiquant le jene, des femmes qui ont
dj t maries ou des vierges (Coran, LXVI, 1-5). La
menace de rpudiation gnrale, accompagne par cette
dmonstration dun mois, fut efficace. Les femmes avaient
perdu le got de contredire le prophte si vaillamment soutenu
par son dieu. Elles le laissrent agir comme il lentendait.
Pourtant il valait mieux tenir Mrya lcart de toutes
ces femmes jalouses. Mohammad lavait loge loin de son
domicile, dans le haut quartier de Mdine, avec un serviteur
copte pour lui apporter chaque jour leau et le bois ncessaires
pour la cuisine. Les pouses, ne pouvant nuire directement la
belle concubine, rpandirent des insinuations sur les rapports
de ces deux Egyptiens que personne ne surveillait. Mohammad
finit par sen inquiter et envoya Ali enquter. Quand il arriva,
lpe la main et la mine menaante, lesclave tait en train
de grimper sur un palmier. De peur, il dgringola par terre, en
perdit son vtement et Ali put constater de visu quil tait
chtr et incapable de porter atteinte la vertu de sa
compatriote. Tout tait pour le mieux.

La vie scoulait ainsi Mdine entre les problmes
politiques qui maintenant concernaient lArabie entire,
commenaient mme dborder de la pninsule et les
345
problmes tragi-comiques que posait la vie domestique. Mais
Mohammad restait lEnvoy dAllah et il se tenait toujours
pour charg denseigner aux hommes la vrit sur Allah et la
bonne manire de lhonorer. Petit petit, dans lintrt de la
solidit de lEtat musulman comme dans celui de la diffusion
de la vraie foi, lunit idologique devait tre renforce. Aprs
la prise de Mekka, on a vu que Mohammad avait accompli
(pour la deuxime fois depuis son migration) les rites de la
omra, ces tournes rituelles autour de la Kaba et ces courses
entre af et Marwa, tout prs du lieu saint. Mais il navait pas
particip au hajj, ce grand plerinage des sanctuaires proches
de Mekka, sur les collines de Arafa et de Mozdalifa et dans la
valle de Min, qui se faisait chaque anne au mois de dhou l-
hijja. Le prophte avait sans doute considr longtemps cet
ensemble dactes rituels bizarres comme typiquement paens,
ce quils taient en effet. A Min, par exemple, on jetait sur des
piliers sacrs des cailloux ramasss Mozdalifa. Puis, lorsque
rejet par les Juifs, il se retourna vers les sanctuaires nationaux,
il mdita, peut-tre ds le dbut, de dpaganiser le hajj. La
question ne devint brlante quaprs la prise de Mekka. Au
dhou l-hijja suivant, le gouverneur tabli Mekka par
Mohammad, Attb, conduisit la crmonie laquelle prirent
part la fois Musulmans et paens. Ils avaient sans doute des
intentions diffrentes. Une rvlation antrieure prcisait bien :
Accomplissez le hajj et la omra pour Allah ! (Coran, II,
192). Pour Allah et non pour les autres divinits. Lanne
suivante, en dhou l-hijja 9 (mars-avril 631), Mohammad ne
voulut pas encore se joindre au hajj. Il navait pas encore tabli
sa doctrine sur tous les dtails du Plerinage et ne voulait pas
accomplir le rite avec les paens. Il envoya Abou Bekr prsider
les crmonies. Ali le rejoignit en route, porteur dune toute
nouvelle rvlation dEn Haut dont il devait surveiller
346
lapplication. Les paens en gnral ne devaient plus participer
au Plerinage. On traiterait en ennemis, lexpiration des
quatre mois de trve sacre, ceux qui ne se seraient pas
convertis ou qui nauraient pas conclu un pacte spcial avec
Mohammad. Ce fut la dernire anne o les paens furent
tolrs au hajj.
Un an aprs, en dhou l-hijja de lan 10 (mars 632), le
prophte fit annoncer quil conduirait lui-mme la crmonie
dans un temple et des sanctuaires dsormais purifis de toute
prsence paenne. La nouvelle se diffusa et chacun voulut
participer cet vnement historique. Mohammad tait
accompagn de toutes ses femmes et des plus notables de ses
compagnons. Il arriva Mekka le 5 dhou l-hijja (3 mars). Il
accomplit au milieu de la foule les crmonies de la omra,
cest--dire les tournes autour de la Kaba et les sept courses
entre af et Marwa, toujours mont sur sa chamelle. A af et
Marwa, il mit pied terre et poussa sept fois la formule
sacre : Allahou akbar ! (Allah est le plus grand). Il se reposa
sous la tente lentre de la ville sans vouloir, non plus qu sa
visite prcdente, entrer dans une maison. Son sjour Mekka
devait rester un simple passage. Le 8 dhou l-hijja
commenaient les crmonies du hajj. Chacun avait les yeux
fixs sur le prophte car son attitude au cours des rites ferait
loi. A Min, Arafa, Mozdalifa, il accomplit les stations, les
prires, les jets de pierres, les sacrifices prvus. Mais le
prophte prenait soin dlargir les zones sacres tout autour des
petits sanctuaires primitifs afin quil ft clair que ces actes
taient un culte envers Allah, non envers les divinits de ces
sanctuaires. A toute occasion il sefforait de dlier ces rites de
tout rapport avec le paganisme. Le 10, il se fit raser les cheveux
suivant lusage et accomplit les rites de dsacralisation. Au
cours des crmonies, il sadressa plusieurs reprises la
347
foule. Il entra en dialogue avec ces masses de disciples qui lui
rpondaient avec ferveur. Quel jour est celui-ci ? Le jour
du sacrifice ! Quel territoire est celui-ci ? Le territoire
sacr ! Quel mois est celui-ci ? Le mois sacr ! Cest
le jour du Plerinage majeur. Votre sang, vos biens, votre
honneur sont sacrs comme lest ce territoire en ce mois, en ce
jour. Ai-je bien transmis (mon message) ? Oui ! O mon
Dieu ! sois tmoin ! (Trad. Blachre lgrement
modifie.)[156] Plus tard on runit toutes ces affirmations, ces
conseils, ces prescriptions dont on avait mmoire en un grand
discours. Il y interdisait le prt intrt et la vendetta lgard
de tout meurtre commis du temps du paganisme. Il y rappelait
les prescriptions sur le calendrier, les quatre mois sacrs, le
retour au comput lunaire. Il y nonait aussi les devoirs
rciproques des poux. La femme adultre pouvait tre battue,
mais non cruellement, et relgue dans ses appartements. Mais
il fallait lui pardonner si elle cessait ses incartades. Il mettait
encore en garde contre Satan, recommandait de bien traiter les
esclaves et prchait la fraternit entre Musulmans. Daprs une
version, il insistait sur lgalit de tous les hommes devant
Allah, sans distinction de classe sociale ni dorigine raciale :
O gens ! votre Seigneur est unique et votre anctre est
(galement) un. Tous vous descendez dAdam et Adam est (n)
de la terre. Le plus noble dentre vous aux yeux dAllah est le
plus pieux. Allah est omniscient et bien inform (Coran, XLIX,
13). Un Arabe na supriorit sur un non-Arabe que par la
pit (trad. Blachre).[157] Cette version est suspecte de
reflter les proccupations dune poque postrieure, mais le
texte coranique qui y est cit, moins explicite certes, est
authentique et cette condamnation du racisme, mise dans la
bouche du prophte lui-mme, a servi de rgle thorique, assez
largement applique dans la pratique de lIslam.
348
A peine les crmonies finies, le prophte retourna
Mdine. Il ne devait jamais revoir sa ville natale. Sa fin tait
proche. Ce plerinage devait rester, dans la mmoire des
Musulmans, le Plerinage de lAdieu .
Deux mois aprs peine, en effet, le prophte tomba
malade. Il venait de prendre une nouvelle dcision militaire. De
nouveau, il lanait vers le nord, vers les confins byzantins, une
expdition. Il sagissait encore dune razzia sur quelques
bourgades de Transjordanie. Afin que revanche soit prise de la
mort Mota, dans la mme rgion, de Zayd, le fidle affranchi
et fils adoptif, le commandement tait confi, quoiquil ft bien
jeune, Ossma, son fils, un ngre au nez pat quil avait eu
dune affranchie abyssine.
Depuis quelque temps, peut-tre depuis les fatigues du
Plerinage, peut-tre la suite dune visite nocturne au
cimetire, sur la tombe de ses Compagnons, le prophte avait
de la fivre et de forts maux de tte. Il avait si mal quil en
criait. Il continuait pourtant passer les nuits avec ses femmes,
tour de rle. Le mardi 29 afar de lan 11 (26 mai 632), il
appela Ossma et lui notifia quil lui donnait le commandement
de lexpdition. Le jeudi, il lui remit ltendard quil devait
porter et lui transmit ses dernires instructions. Peu aprs (le
vendredi ?) il fut contraint de garder le lit. Il sollicita de ses
pouses lautorisation de rester dans la cabane de Asha. Il sy
transporta grand-peine, les jambes molles, appuy sur Ali et
sur Fadl ibn Abbs, la tte bande. Au dbut, il soccupa
encore des affaires de lEtat, prit des dcisions, envoya des
lettres. Les murmures que soulevait la nomination du tout jeune
Ossma vinrent jusqu lui. Il parat quil se trana encore une
ou deux fois, toujours la tte bande, jusqu la chaire do il
parlait aux siens, dans la cour de sa maison. Il eut des paroles,
racontait-on plus tard, qui alarmrent les fidles. Allah lui avait
349
donn le choix entre ce monde et lautre. Il avait choisi lautre.
Abou Bekr pleura et scria : Nous te rachterons, nous et
nos enfants. Mohammad lui dit : Doucement, doucement,
Abou Bekr. Il pria pour les morts dOhod et il confirma
contre tous le choix dOssma. Celui-ci, avec ses troupes,
campait aux portes de Mdine et attendait anxieusement les
nouvelles.
La maladie empirait. Le prophte avait des
vanouissements. Son entourage croyait une pleursie. Mais
lui niait quAllah ait pu le soumettre une maladie humaine.
Ctait Satan qui lattaquait. Parfois il pensait aussi, parat-il,
au morceau de viande empoisonne quil avait tenu un moment
dans sa bouche Khaybar quatre ans auparavant. Comme il
tait vanoui, ses femmes et son oncle Abbs lui mirent dans
la bouche un remde thiopien. Quand il revint lui, il fut
furieux de ce quils avaient fait et les aurait forcs avaler eux-
mmes le mdicament. Ossma vint le voir du camp voisin,
mais il ne pouvait plus parler. Il leva la main au ciel, puis la
posa sur le jeune homme. Celui-ci crut comprendre que le
prophte priait pour lui. Il ne pouvait plus diriger la prire et,
depuis plusieurs jours, sur ses indications, Abou Bekr le faisait
sa place.
Le lundi 13 du mois de rab premier, soit le 8 juin 632,
au matin, le malade se sentit mieux. Il se leva mme au
moment de la prire du matin, souleva le rideau qui servait de
porte la cabane de Asha et apparut sur le seuil tandis que les
fidles, rangs dans la grande cour, faisaient leurs
gnuflexions. Ils furent mus et joyeux. Il leur fit signe de
continuer prier. Il sourit voir leur zle et sa face parut alors
un tmoin plus belle que jamais. Le bruit se rpandit que le
prophte tait guri. Ses femmes se peignrent. Abou Bekr
partit vers le quartier lointain de Sonh visiter celle de ses
350
femmes qui y logeait et quil avait un peu dlaisse. Ossma
crut pouvoir annoncer le dpart tout prochain de son arme.
Mais Mohammad, une fois revenu sur son lit, se montra
de plus en plus prostr. Il se tenait couch sur le giron de
Asha. Un cousin de celle-ci entra visiter le malade. Il tenait
un bout de bois vert qui lui servait de cure-dents. Se nettoyer
les dents tait en Arabie une occupation normale et mme
recommandable en socit. Asha saperut que son poux
regardait le cure-dents. Elle lui demanda sil le voulait. Il put
dire oui. Elle le prit, le mcha bien pour le rendre plus tendre,
puis le lui donna. Il se cura les dents avec nergie.
Puis vint le moment o il se mit dlirer. Il parat quil
demanda de quoi crire un document qui prserverait ses
fidles de lerreur. Cela jeta un grand trouble chez les
assistants. Fallait-il se fier aux divagations dun malade ?
Nallait-il pas semer la discorde et le dsarroi si par hasard ce
nouveau texte contredisait le Coran ? Fallait-il lui obir alors
quil navait pas tous ses esprits ? La discussion fut si bruyante
quil renona et leur fit signe de sen aller.
Il saffaiblissait toujours et, sur le sein de Asha,
prononait des paroles sans suite. Puis elle sentit que sa tte
stait faite plus lourde. Elle le regarda. Il levait les yeux vers
le plafond, le regard fixe et il pronona quelques mots. Elle
crut entendre : le compagnon le plus haut et elle sut que
Gabriel lui tait apparu. Puis elle saperut quil tait mort. Elle
souleva sa tte, la posa sur loreiller et se mit crier en se
frappant la poitrine et la face, de concert avec toutes ses co-
pouses alertes. Ctait le dbut de laprs-midi.
La stupeur fut grande. Certes, ni ses disciples ni lui-
mme navaient jamais considr expressment le prophte
comme immortel. Mais nul ne sattendait ce quil mourt si
tt et surtout de cette faon inopine. Tout le monde avait
351
considr, lui y compris, quil sagissait dune maladie
passagre. Aucune disposition navait t prise pour lavenir.
Cela seul tait troublant. Comment Allah navait-il pas averti
son Messager, comment avait-il pu ne pas lui communiquer des
instructions pour ses fidles, ne pas les prparer une situation
aussi inoue ? Il avait construit une structure indite, sans
prcurseurs, sans tradition, sans modles. Lui disparu, tout
scroulait.
Omar ne voulut pas accepter ce fait stupfiant. Plant
devant la cour de la maison du prophte, il haranguait la foule
qui accourait de partout, les hommes dOssma qui se
dbandaient et venaient aux nouvelles. Mohammad, dclarait-
il, nest pas mort. Il sen est all momentanment auprs
dAllah comme Mose sur le Sina. Il reviendra et fera couper
les mains et les pieds de ceux qui rpandent le bruit de son
dcs. Abou Bekr quon avait t chercher Sonh arriva en
hte. Il pntra alors dans la cabane de Asha, souleva le
manteau qui recouvrait le cadavre et baisa la face morte de son
matre et compagnon. Puis il ressortit et essaya en vain de
calmer Omar. Alors il sadressa lui-mme la foule avec
autorit : Gens, dit-il, ceux qui avaient le culte de
Mohammad savent que Mohammad est mort : mais, pour ceux
qui ont le culte dAllah, Allah est vivant et il ne mourra pas.
Puis il cita un verset du Coran qui tait dcisif : Mohammad
nest quun messager. Avant lui, les autres messagers ont
pass. Eh quoi ! Sil meurt ou sil est tu, retournerez-vous sur
vos pas ? (III, 138). Chose trange et peut-tre suspecte,
personne ne se rappelait ce texte. Mais il frappa les esprits.
Aucun doute ntait plus permis. Omar scroula. Ctait vrai.
Le prophte tait mort.
Tout se disloquait. Les groupes quavait lis la forte
personnalit de Mohammad se retrouvrent tout coup isols
352
les uns des autres avec leurs ractions propres. La communaut
musulmane, fonde sur la liaison troite dune idologie avec
la structure dun Etat embryonnaire, allait-elle subsister ? Tel
tait le problme qui se posait en toute premire ligne ceux
qui avaient tant soit peu la tte politique, en particulier aux
conseillers du disparu, hritiers de ses ides directrices, de sa
foi si immdiatement formule en doctrine politique. Il ntait
pas difficile de prvoir que la mort du matre allait librer les
puissantes tendances anarchiques de la socit arabe. Les
Bdouins allaient renier lIslam et secouer la tutelle de Mdine,
les Juifs allaient relever la tte, les prophtes du Yamma et
dailleurs allaient essayer de recommencer leur compte
laventure de Mohammad. Il fallait un noyau solide pour
reprendre en main et continuer luvre. Sans quoi tout tait
perdu.
Or ce noyau semblait se dsagrger. Les Mdinois,
surtout ceux de la tribu de Khazraj, sentirent que ceux quils
avaient toujours jalouss, les migrs qorayshites venus de
Mekka avec Mohammad, allaient essayer de simposer eux
comme chefs. Le prophte tait mort, il ny avait plus aucune
raison de se soumettre ces trangers. Ils se runirent sous le
hangar dun de leurs clans, les Banou Sida, et discutrent
ferme de la meilleure manire de sauvegarder leurs intrts. Ils
se proposaient dlire chef de Mdine un de leurs hommes
prminents, Sad ibn Obda. Abou Bekr fut averti la
maison de Mohammad et accourut immdiatement avec les
autres ttes politiques, Omar et Abou Obayda. Ils furent
rejoints en route par le chef de la tribu mdinoise des Aws,
rivale des Khazraj et qui dsirait moins que tout que le pouvoir
revienne celle-ci. Dans les rues, lagitation gagnait les
membres des autres tribus qui se trouvaient Mdine et ne
voulaient pas tre les dupes dans la dcision qui allait
353
intervenir. La nuit tombait. Tous oubliaient le cadavre qui
gisait dans la petite cabane de Asha.
La discussion fut longue, ardente et confuse la
lumire des lampes huile et des torches. Un Mdinois
proposa quon lise deux chefs : un Qorayshite et un Mdinois.
La plupart comprirent que ctait faire courir la communaut
la division et leffondrement. Tous criaient ensemble et peut-
tre en vint-on aux coups. Il fallait en finir. Obscurment ces
hommes comprenaient que lcroulement du systme serait un
dsastre pour eux. Aucun Mdinois narriverait se faire obir
sans contestation dans sa ville mme. Les tribus non-
mdinoises se refuseraient suivre des gens que lon
souponnerait de penser en premier lieu aux intrts de leur
tribu. Le candidat idal, ctait un de ces Qorayshites dtachs
de leur propre tribu par une longue migration et une longue
lutte contre elle, un des hritiers de la pense du disparu. Abou
Bekr proposa Omar ou Abou Obayda. Ses discours dhomme
pondr et intelligent, qui ne perdait pas la tte dans les heures
graves comme celles quon vivait, avaient impressionn les
assistants. Le nom de Omar qui avait la rputation dtre trop
emport se heurtait des rticences. Il se dsista en faveur
dAbou Bekr. Laccord se fit tard dans la nuit sur la
dsignation de celui-ci. Il serait le remplaant (khalfa, dont
nous avons fait calife) du messager dAllah. LIslam
continuait.
Pendant ce temps, dans la maison de Mohammad,
staient runis les gens de la famille, Ali le gendre, Abbs
loncle, Ossma le fils du fils adoptif, Shoqrn un client. Ils
mditaient de recueillir lhritage du mort au bnfice de leur
clan, les Abd Manf de Qoraysh. Mais ils navaient gure de
partisans, quelques Qorayshites de bonne rputation : Talha,
Zobayr, plus peut-tre le compromettant Abou Sofyn. Des
354
informateurs bien intentionns leur apportaient les chos de la
runion du hangar des Banou Sida. Ils taient furieux et
impuissants. Peut-tre comptaient-ils prendre leur revanche un
peu plus tard. Pendant des mois il refusrent de reconnatre
Abou Bekr. Cette nuit-l, ils firent quelque chose danormal et
dinattendu. On pouvait sattendre ce que lauguste cadavre
ft enterr solennellement, comme on lavait fait maintes fois
pour des morts moins importants, dans le cimetire de Baq,
ct de son fils Ibrhm, de sa fille Roqayya, de tant dautres
Compagnons. Il semble bien que Ali, Abbs et leurs amis
voulurent viter une telle crmonie o Abou Bekr, dirigeant la
procession funraire, serait apparu comme le successeur
dsign du prophte. On songe Antoine aux obsques de
Csar, Staline utilisant ainsi les funrailles de Lnine. Quoi
quil en soit, ils dcidrent denterrer le prophte cette nuit-l
mme, dans la cabane o il tait mort. On navertit mme pas
Asha (la fille dAbou Bekr !) qui, dormant sans doute chez
une co-pouse, entendit tout coup le pic des fossoyeurs. On
lava sommairement le cadavre, on lentoura de trois manteaux,
on le plaa au fond du trou et on lui jeta de la terre sur la tte.
Cen tait fini pour toujours de Mohammad ibn Abdallh le
Qorayshite.
355




CHAPITRE VII


Victoire sur la mort




Ce nen tait pas fini du prophte de lIslam. Dans cette
drisoire qute limmortalit qui anime tant dhommes, le
fondateur dune idologie et le fondateur dun Etat sont
favoriss. Leurs actes, leurs ides, travers les sicles,
informent lhistoire. Mohammad tait les deux la fois, il
combinait en un seul tre Jsus et Charlemagne.
Sa vie tait termine, sa grandeur commenait peine.
Il avait cr un embryon dEtat arabe anim par une religion
arabe. Que cette cration ait rpondu aux besoins profonds de
lArabie, cest un fait vident puisquelle survcut la crise
terrible qui suivit sa mort. De puissants facteurs, que jai essay
danalyser, poussaient au maintien de ldifice qui rpondait
tant de ncessits. Mais cette pression de la nature des choses
ne pouvait se matrialiser que si des hommes se trouvaient qui
la comprennent et la traduisent en une srie de dcisions
politiques au jour le jour. Mohammad avait eu la chance de
rencontrer des hommes aptes ce rle. Il les avait forms.
Maintenant ils se trouvaient l, Abou Bekr, Omar, Abou
Obayda, pour rsister aux forces de dsagrgation, pour
356
maintenir la cohsion politique et idologique, pour repousser
les ennemis, pour conqurir de nouvelles terres lEtat et la
doctrine.
Une quinzaine de jours aprs la mort de Mohammad,
Ossma partait pour les confins syriens accomplir la tche que
lui avait confie le prophte. Abou Bekr avait nergiquement
refus de dcommander lexpdition ou den charger un autre.
Le Messager dAllah devait tre obi au-del de la mort. En
septembre de la mme anne, Khlid partait vaincre les
opposants arabes rvolts. Lanne suivante, il sattaquait
lEmpire perse tandis que Yazd, le fils dAbou Sofyn,
nomm gnral fort politiquement par Abou Bekr, envahissait
la Palestine byzantine. La paix arabe, on la vu, imposait de
trouver au-dehors un exutoire lnergie belliqueuse des tribus
et du butin pour les faire vivre. Les Arabes avaient maintes fois
auparavant attaqu les peuples sdentaires du Croissant Fertile.
Au mieux, ils avaient cr de petits Etats vite assimils par la
civilisation indigne, vite rduits la vassalit, puis la
sujtion par les puissants empires mondiaux. Au pire, ils
avaient t repousss ou massacrs. Mais cette fois, ils avaient
derrire eux un Etat cohrent, ils avaient en eux une idologie
qui repoussait lassimilation. Devant eux, ils trouvaient
seulement lEmpire sassanide en droute, lEmpire byzantin
qui, malgr ses victoires rcentes, tait profondment affaibli et
dsuni. Au fur et mesure quils avanaient, les armes
scroulaient dans lindiffrence ou avec la complicit des
masses dissidentes et opprimes. Eux restaient forts, unis,
puissants, rsolus.
Unis ? Pas tellement. Les clans, les groupes, les
runions dintrts antrieurs lIslam et ceux qui staient
forms avec lui se dchiraient. Mais le spectre de la scission
effrayait tout le monde et la majeure partie des masses arabes
357
se retrouvait unie, enthousiaste ou rsigne, derrire le chef de
la communaut. En 37 de lhgire (657), dans la premire
grande bataille entre les Musulmans, entre Ali et Mowiya
iffn, lhorreur de la situation apparut et des combattants
attachrent des Corans la pointe des lances pour appeler
cesser la lutte fratricide. Ctait une manuvre politique, mais
lappel lunit musulmane fit impression sur tous et
lemporta. On dut cesser le combat et avoir recours
larbitrage. A part quelques irrductibles comme ceux quon
appelait les sparatistes (Khrijites), les opposants se ralliaient
bon gr, mal gr, au dirigeant que le vent de lhistoire, les
manuvres politiques et le hasard des combats avaient port
leur tte.
Dans une premire priode, les succs extrieurs de
larme musulmane furent essentiellement des succs arabes.
Ctaient les Arabes qui slanaient la conqute du monde,
avanant toujours un peu plus loin, mesure quils
sapercevaient que rien ntait en mesure de leur rsister. Ils
culbutaient les faibles armes adverses, semparaient des villes
qui leur taient souvent ouvertes, prenaient en main
ladministration de vastes pays dont les populations se
soumettaient sans murmure. Un changement de matre ne les
tonnait pas. Elles en avaient tant vu ! Les matres anciens
ntaient pas aims. Un sicle aprs la date o Mohammad,
obscur chamelier, avait commenc runir autour de lui dans
sa maison quelques pauvres Mekkois, ses successeurs
commandaient des approches de la Loire au-del de lIndus, de
Poitiers Samarkand.
Ctait un Empire arabe. Nous les Arabes tions
humilis, les autres nous foulaient aux pieds et nous ne les
foulions point ; alors Allah envoya un prophte dentre nous et
lune de ses promesses fut que nous conquerrions ce pays et le
358
vaincrions. [158] Les Arabes, tous Musulmans maintenant,
bnficiaient collectivement des revenus de ces pays immenses
et fertiles. Ils percevaient un impt relativement lger,
moyennant quoi ils laissaient les habitants cultiver leurs terres,
vaquer leurs occupations, arranger leurs rapports personnels
comme ils lentendaient, parler leur langue, adorer leur Dieu,
suivre leurs prtres. Les vainqueurs se partageaient assez
quitablement le revenu de cette immense exploitation. A la
tte de cet Empire tait la famille de Qoraysh qui stait le plus
oppose au prophte, la famille dAbou Sofyn, les
Omeyyades. Lorganisateur le meilleur en fut Mowiya, le fils
dAbou Sofyn, le fils aussi de Hind, cette femme dont la haine
pour lIslam tait alle jusqu lhystrie, qui au soir dOhod
avait extrait de sa poitrine et mang le foie de Hamza, le lion
dAllah, loncle du prophte. Tout se passait comme si
Mohammad avait travaill et prch pour la plus grande gloire
et le plus grand profit de ses ennemis. Il avait conquis un
empire Qoraysh qui lavait rejet. Rsultat frquent des
rvolutions !
Mais les ides ont leur vie propre et cette vie est
rvolutionnaire. Une fois ancres dans la mmoire des
hommes, couches par crit sur le papyrus, le parchemin ou
mme comme pour le Coran sur des omoplates de chameaux,
elles continuent leur action au grand scandale des hommes
dEtat et des hommes dEglise qui les ont utilises, les ont
canalises, ont labor une casuistique afin den liminer les
rpercussions dangereuses pour le bon ordre dune socit bien
rgle. Contre les scribes et les Pharisiens, Jsus dresse les
paroles de la Loi et des prophtes. Contre les cadres de la
grande Eglise, travers les sicles, les hrtiques de tout acabit
utilisent les textes explosifs des Evangiles. Dans les
rpubliques corrompues, les objecteurs de toutes sortes
359
opposent aux gouvernants la Dclaration des droits de
lhomme. Contre les bonzes de la social-dmocratie, Lnine
exploite les textes o se traduit la ferveur rvolutionnaire de
Marx. Contre loppression stalinienne les opposants font
resurgir les dclarations de Lnine. Ainsi lhistoire se fait,
torrent de forces vives et bouillonnantes, que les hirarchies
essaient, toujours vainement la longue, de contenir.
Ainsi dans lIslam. Le Coran, parole indiscutable
dAllah, transmettait aux gnrations le message dun homme
opprim quavait, un moment donn, indign linjustice et
loppression. Il charriait dans son texte chaotique des
invectives et des dfis aux puissants, des appels lquit et
lgalit des hommes. Un jour il se trouva des hommes pour
semparer de ces paroles et sen faire des armes. Les
gouvernants arabes nimposaient pas, comme on la cru en
Europe, la conversion par la force. Ils la voyaient, au contraire,
dun mauvais il. Ctait un moyen dchapper limpt, de
sagrger la foule des parties prenantes, de diminuer ainsi
doublement la part du gteau dont pouvait disposer chaque
Musulman. Mais le moyen de lempcher ? On a fouett
lpoque omeyyade quelques chrtiens, Juifs ou Mazdens qui
voulaient se convertir lIslam. Mais ce scandale ne pouvait se
rpter indfiniment. Rien dans le Coran ni dans lexemple de
Mohammad ne rservait la connaissance de la vrit sur Allah
aux seuls Arabes ! Admettre cette hypothse tait illogique ce
qui, certes, na jamais t un argument en politique, mais
surtout cela sapait les fondements de lidologie sur laquelle
tait bti lEmpire. Dailleurs, les coutumes arabes admettaient
et favorisaient ladoption par les clans de gens de toute espce
et de toute origine qui devenaient ainsi des Arabes part
entire. Le flot des conversions grossit lentement, puis devint
irrsistible. Des Persans, des Syriens, des Egyptiens, des
360
Berbres, des Goths, des Grecs et tant et tant dautres se
rattachrent aux Arabes, se considrrent comme des Arabes,
devinrent rellement des Arabes. Mais des masses encore bien
plus nombreuses devinrent musulmanes.
Les nouveaux Musulmans incompltement ou pas du
tout arabiss supportrent bientt mal lhgmonie arabe. Ils
devinrent les meilleurs connaisseurs du texte sacr, de
lhistoire du prophte, de la vieille Arabie. Ils crrent la
philologie arabe et la thologie musulmane. Utilisant le
patrimoine culturel de toutes les nations dont ils taient issus,
brassant les ides, les techniques et les modles, ils fondrent
lart musulman, la science musulmane, la philosophie
musulmane, la civilisation musulmane. Les Arabes de souche
eux aussi, maintenant polis, affins, participrent cette
cration collective. Mais ils avaient d admettre lgalit avec
eux des hommes quils avaient conquis et dont beaucoup
maintenant sidentifiaient totalement eux. Le mouvement
rvolutionnaire qui imposa cette galit triompha au nom des
propres valeurs qui les avaient fait vaincre. Il prit pour drapeau
le Coran, pour exemple et pour garant le prophte. A travers les
sicles maint et maint autre mouvement qui bouleversa lIslam
devait faire de mme.
A la base de tout cela, il y avait, transformes, certes,
repenses en harmonie avec les pensers nouveaux, les ides qui
avaient hant Mohammad ibn Abdallh. Quelque part la
source de ces agitations russies ou non, de ces conceptions
plus ou moins justifies, plus ou moins inadquates, il y avait
celui qui avait t un obscur chamelier dune humble famille de
Qoraysh. Comment estimer exactement son apport, son legs, ce
qui dans lhistoire humaine fut diffrent parce quil avait
exist, parce que sa vie avait t celle qui a t dite ? Pour les
Musulmans croyants sa venue marque un renversement, une
361
rvolution, un tournant capital. Avant, ctait lignorance, des
tnbres que tempraient peine les vagues clarts diffuses
par lenseignement tronqu des rvlations juive et chrtienne.
Aprs, ce fut le rgne de la vrit, de la normalit, de la Loi
divine, juste, sage, raisonnable, pas toujours suivie certes, mais
toujours prsente comme talon, comme norme, comme
recours, agissant par l, imposant sa pression sur les actes des
hommes, influenant les vnements, gauchissant laventure
humaine dans le sens du Bien.
Lhistorien voit naturellement les choses dune faon
bien plus complexe. Il ne peut sen tirer avec le postulat dun
dterminisme conu de faon primitive ou dun marxisme de
niveau lmentaire : si Mohammad ntait pas n, un autre
Mohammad impos par la situation serait venu sa place. Non,
les vnements eussent certainement t trs diffrents. Que
serait-il advenu des deux grands Empires et de lArabie ? On
peut indfiniment spculer. Un autre Mohammad venu vingt
ans plus tard aurait peut-tre trouv lEmpire byzantin
consolid, prt rsister victorieusement lattaque des tribus
du dsert. LArabie et pu se convertir au christianisme. La
situation exigeait, nous lavons vu, des solutions des
problmes cruciaux. Mais ces solutions eussent pu tre tout
autres. Un coup de ds diffrent et le hasard prend une autre
tournure.
Nous ne savons pas ce qui aurait pu tre. Mais nous
connaissons bien ce qui a t. Et le legs de Mohammad a t
considrable. Il na certainement pas prvu, au dbut surtout,
ce qui allait rsulter de ses moindres dcisions.
Lenchanement des choses a fait que chaque option quil
prenait, banale et sans consquences pour un autre, entranait
des rpercussions normes pour des millions dhommes et de
femmes encore natre. Tout a dpendu, certains jours, de la
362
direction quil prenait dans une ruelle obscure de Mekka. Et
sil et t tu Badr, lvolution technique de lhumanit en
gnral ou sa marche vers des formes plus productives
dconomie nen eussent pas t affectes sensiblement sans
doute, mais que de choses eussent t diffrentes, des
Philippines lEurope Occidentale !
Sans lui, il est bien peu probable que lEmpire arabe,
quil navait pas prvu sans doute, se ft jamais constitu. Cette
immense unit politique, restreinte plus tard une unit
idologique et culturelle, a permis un brassage intense
dhommes, de techniques, de comportements, dides de la
Chine lEspagne, la naissance dune nouvelle civilisation
avec ses valeurs propres, morales, artistiques, idologiques.
Chacun des lments de cette civilisation pris part a son
origine, une origine complexe o lancienne Arabie et
Mohammad lui-mme ne figurent souvent que de faon
secondaire, souvent mme pas du tout. Mais leur volution,
leur groupement, leur expansion ne se seraient pas produits
sans lactivit pralable du prophte de Qoraysh.
Ainsi dans une certaine mesure, dans un certain sens,
toute cette histoire vient de lui. De lui larabisation de vingt
pays des bords de lEuphrate et du Tigre jusqu lAtlantique.
De lui la coupure des liens entre lOccident latin, amput de
lAfrique du Nord, et lOrient devenu arabe. De lui les
royaumes et les Empires musulmans jusqu lEmpire ottoman
qui menaa Vienne. De lui les cavaliers et les marins, les
marchands et les pirates, les artistes ciseleurs de bronze et les
architectes inspirs, la mosque de Cordoue et le Tadj Mahal.
Bien plus srement, bien plus directement en tout cas, il
faut parler du legs spirituel, idologique du prophte. Ce nest
pas que, comme le croient ses fidles, tout le monde mental de
lIslam soit driv de la pense quil a exprime. Comme nous
363
le verrons dans un moment, cet ensemble dides a bien
dautres sources. Au cours des sicles, on a sanctifi en les
prtant au prophte, on a couvert de son autorit mille penses
inspires de lesprit du temps et des influences culturelles les
plus diverses. Mais, malgr tout, ces penses qui lui taient si
trangres ont d plus ou moins sadapter un systme
prexistant, et ce systme, ctait celui quil avait peu peu
labor en accueillant et en transformant, suivant ses tendances
mentales propres, des ides puises dans son milieu. Ainsi sa
pense a influ sur toute idologie musulmane ultrieure. Mais
surtout il est rest le Coran, produit, comme je lai dit, de son
inconscient, le Coran lu, relu, rcit, psalmodi, appris par
cur ds lenfance par tous ses fidles. Pour les Musulmans
cultivs dj qui ont accs dautres livres, dautres sources
dinfluences, le rle jou par le Coran est considrable. Mais
pour combien de millions desprits simples a-t-il reprsent
lunique source de pense un peu haute, la seule rfrence
idologique, spirituelle et morale ? Ainsi lunivers mental de
Mohammad simpose directement, de la faon la plus
immdiate, la plus prsente lattention du paysan comme
celle de lhomme dEtat ou du philosophe. Leffet en est
partout extrmement sensible. Ainsi cette apprhension directe,
crase, terrifie de ce qui apparat comme la ralit divine, ce
sentiment dimpuissance aux mains dun matre implacable,
cette soumission son incomprhensible volont. Mais aussi,
cette orientation positive, active vers les ralits de lexistence
humaine, cet effort attentif pour les modeler son gr, ce refus
du dsespoir et de langoisse, ce rejet de la souffrance, cet
hdonisme avide de jouir de la vie et de ses plaisirs dans toute
la largeur des limites marques par la volont de Dieu, cette
conscience morale intense, mais assez courte, un peu trop
aisment raisonnable notre gr, un peu trop facilement
364
rsigne limperfection humaine, un peu trop dpourvue de
cette anxit dsespre devant lexigence et limpossibilit de
la perfection, de cette tension hroque et tragique que Jsus
nous a habitus, peut-tre tort, considrer comme
indispensables une vie morale profonde.
Lhomme ne se nourrit pas seulement de pain. Il lui
faut, pour vivre, au moins quelques ides directrices sur sa
place et son rle dans le monde, quelques rgles suivant
lesquelles diriger son phmre existence. Les rformateurs
religieux, les prophtes ont t, avant les idologues modernes,
ceux qui ont propos aux masses un systme satisfaisant form
de quelques-unes de ces ides et de ces rgles. Les croyants
modernes, les Musulmans comme les autres, ont tendance ne
retenir, dans leur religion, que les prceptes moraux,
considrer comme secondaires ou mme comme symboliques
ou ngligeables les ides. Do leur indignation devant ceux
qui, comme nous, sattachent surtout analyser lorigine des
ides, leur liaison avec les conditions de lpoque qui les a vu
natre, qui ont tendance ngliger comme banal et sans intrt
ce qui dans la morale prche est universel, ne retenir que ce
qui est spcifique et, par consquent, en dpendance maximum
des conditions de lieu, de temps, de milieu social. Pour eux
Mohammad est surtout celui qui leur a demand dtre justes,
droits et bons. Il faut aussi comprendre ce point de vue. Nous
pouvons certes montrer que cette prdication a souvent couvert
aussi la soumission lordre tabli et, par consquent, la
rsignation linjustice. Nous pouvons prfrer maintenant une
morale plus ouverte, moins lie des tabous irrationnels. Nous
pouvons surtout condamner des ides qui nous paraissent
mythologiques. Mais, pendant des sicles, cette morale plus
large, nos ides plus exactes sur le monde taient hors
datteinte de ces foules affames de justice, de paix, de
365
directives lmentaires pour mener une vie dcente, dides
simples qui donnent une signification leur existence terrestre.
Nous avons vu natre, se former sous nos yeux des idologies
drives parfois de principes ouverts, de donnes exactes,
scientifiquement labores. Elles ont pourtant engendr leurs
mythes, leurs troitesses, leurs iniquits. Nayons donc pas trop
dorgueil, pas trop de svrit envers ces idologies du pass
qui ont fourni tant dhommes des raisons de vivre, qui leur en
fourniront encore pendant longtemps sous une forme peut-tre
transforme si quelque prvision de lavenir nous est permise.
Et sans navet, sans illusion, reconnaissons la grandeur des
crateurs de systmes qui ont jou un rle si important, parmi
eux de Mohammad.
Pour ceux qui sattaquaient ses sectateurs, les
chrtiens surtout, ce devint larchi-ennemi, un homme
excrable, un imposteur pileptique. On sempara de ce que
racontaient sur lui ses disciples pour faire un portrait dtestable
de ce cruel et lubrique individu, perdu de vices et de crimes,
ayant emprunt sans vergogne ses quelques ides des
chrtiens gars, ayant gagn ses crdules sectateurs par des
tours de passe-passe. Dans la lgende populaire, on allait plus
loin. Il avait t un bon chrtien qui avait converti beaucoup
dmes la foi chrtienne. Certains en faisaient mme un
cardinal. Mais lEglise navait pas reconnu ses services comme
il laurait voulu. Un autre avait t nomm pape. Alors il avait
fond un schisme et gar bien des hommes, m par lorgueil
qui le poussait tre le premier. Cest lhabitude des idologies
triomphantes dexpliquer toutes les dissidences par lorgueil,
bon moyen dexalter lhumble conformisme de lobscur fidle.
Certains ajoutaient que, stant enivr, il avait t dvor par
des porcs. Cela expliquait lhorreur de ses fidles pour cet
animal. Certains nous trouvons cela par exemple dans la
366
Chanson de Roland voyaient en lui un dieu paen, une idole
laquelle on rendait un culte rpugnant dans les
mahomeries .
En face, au contraire, la dvotion croissait de sicle en
sicle. Lidologie qui fournissait leurs raisons de vivre des
millions de Musulmans ntait-elle pas tout entire dpendante
de cet homme unique, dernier transmetteur de la parole
dAllah ? Comme il en tait lorigine, il demeurait le symbole
de lunit idologique de la communaut musulmane. Moins
celle-ci trouvait de chefs sur lesquels pancher sa ferveur, de
personnalits charismatiques pourvues de grces divines
auxquels puissent sadresser son respect et sa vnration, plus
elle tendait les remplacer par la figure idalise de linitiateur
disparu. Sa conduite dans ses moindres dtails tait un modle
sur lequel chacun devait se rgler. On dfendait tel parti, telle
norme, telle ide en lui en attribuant lorigine par ses paroles et
par ses actions. Il avait pos les rgles du divorce et du
gouvernement de mme quil avait montr comment il fallait se
tenir table, se moucher et faire lamour. Il avait t un homme
parfait et irrprochable. Malgr ses dclarations expresses, on
lui attribua des miracles en nombre croissant. Aucun
prophte na jamais accompli de miracles que notre prophte
nen ait accompli de semblable crira au dbut du XII
e
sicle
le cadi marocain Iyd. Le folklore arabe, les lgendes juives,
chrtiennes, mazdennes et mme bouddhiques servirent lui
constituer une histoire merveilleuse digne de lui et de lIslam.
Quand il tait n, le palais de lempereur perse avait trembl,
quatorze de ses tours staient croules, le feu sacr des
Mazdens stait teint, un lac stait dessch, une lumire
merveilleuse tait sortie du sein de sa mre, avait illumin
jusqu la Syrie et les toiles staient approches au point
quun tmoin craignit quelles ne tombassent sur lui. On dit
367
que son corps ne projetait pas dombre, que les mouches ne se
posaient pas sur ses vtements, que ses cheveux tombant dans
le feu ne brlaient pas. A partir dun verset du Coran, une
histoire fantastique se dveloppa selon laquelle Allah lui avait
soumis la Lune. Pour convaincre les Mekkois, lappel du
prophte, la Lune avait fait sept fois le tour de la Kaba, puis
stait fendue en deux. Elle avait rendu hommage
Mohammad dune voix quentendirent le plus lointain et le
plus proche . Une moiti tait entre dans sa manche droite et
sortie par sa manche gauche, lautre avait fait le chemin
inverse. Gabriel lui apporte des jardins clestes cinq pommes,
une pour lui et une pour chacun des quatre premiers califes. Sa
pomme lui parle, chante sa gloire, numre les prodiges qui
dmontrent sa mission.
Les prosateurs et les potes chantent sa louange. Voici
ce quen dit, par exemple, un pieux pote berbre dEgypte au
XIII
e
sicle, Bouri :
Mohammad est le seigneur des deux mondes, des deux
races (hommes et gnies),
Des deux nations, les Arabes et les Etrangers.
Cest lui, notre prophte, qui ordonne et qui dfend :
nul
Nest plus vridique que lui, dans ses ngations et ses
affirmations.
Cest lui lami (de Dieu) en lintercession de qui lon
peut esprer.
Contre toutes les terreurs subites
Il a surpass les prophtes par ses qualits physiques et
morales,
Et ils ne lapprochent pas en science, ni en
magnanimit
Personne na de vertus pareilles aux siennes :
368
Il possde sans partage lessence de la beaut
Si ses miracles, par leur grandeur, taient en rapport
avec son haut rang,
Linvocation de son nom rendrait la vie aux os
desschs
On et dit une fleur pour la dlicatesse, la pleine lune
pour lclat,
La mer pour la gnrosit, le Temps pour la grandeur
des projets[159]
(Trad. Ren Basset.)
Un mystique gyptien de la mme poque, Drni, pour
prendre au hasard un autre exemple, nous rapporte quelques
traditions courantes sur son compte. Mohammad disait : La
premire lumire qua cre Allah est ma lumire. On dit
quAllah lorsquil cra son divin Trne crivit dessus en lettres
de lumire : il ny a de divinit quAllah et Mohammad est le
messager dAllah. Lorsque Adam sortit du Paradis, il vit sur le
pied du Trne et partout dans le Paradis crit le nom de
Mohammad accoupl au nom dAllah. Il dit : Seigneur, qui est
donc ce Mohammad ? Allah, le Trs Haut, lui dit : Cest ton
descendant et, ntait lui, je ne taurais pas cr. Alors Adam
dit : Par le caractre sacr de cet enfant, sois compatissant
envers le pre. Alors, on cria : O Adam ! Si tu avais invoqu
auprs de Nous lintercession de Mohammad parmi les
habitants des cieux et de la terre, alors Nous laurions
admise Parmi les signes de sa mission, il y a quil faisait
jaillir leau dentre ses doigts et quil en multipliait la quantit
grce sa baraka, de nombreuses occasions qui sont
exposes dans des traditions authentiques. Lune delles
raconte quils taient Zawr, au souk de Mdine. Vint
lheure de la prire de laprs-midi. Il posa sa main dans un
vase et trois cents hommes environ firent leurs ablutions avec
369
cette eau. Anas racontait : Jai vu leau sourdre dentre ses
doigts Parmi ses signes tait aussi la baraka pour la
multiplication de la nourriture afin quelle rassasie une foule de
gens et quelle dure longtemps. Il tait entr chez Abou Talha
et il y avait l des pains dorge. Il se les fit donner et les
mietta, puis on mit dessus de la graisse fondue. Alors il
pronona les paroles quAllah voulut, puis il dit : Invitez dix
hommes entrer. On les invita et ils mangrent jusqu satit.
Puis ils sortirent et on en invita dix autres et ainsi de suite
jusqu ce que tout le monde et mang et ils taient environ
quatre-vingts Les animaux chantaient sa gloire et faisaient
des remontrances ceux qui ne le suivaient pas. Les paroles
du loup Ohbn ibn Aws sont bien connues. Il faisait patre
son troupeau. Le loup sarrta devant lui et lui dit : ltonnant
avec toi, cest que tu restes l faire patre ton troupeau et que
tu laisses de ct un prophte tel que jamais Allah nen a
envoy de plus puissant, un prophte qui ont t ouvertes les
portes du Paradis et les habitants de celui-ci regardent den
haut le combat de ses compagnons. Il ny a entre toi et lui que
ce troupeau, sans lui tu serais dans les armes dAllah. Ohbn
alla et se convertit. Ses mrites et ses qualits sont
innombrables : Il tmoigne en faveur de ceux qui croient en
lui et qui se laissent guider et contre ceux qui le renient et lui
montrent de lhostilit, il apporte la bonne nouvelle de la divine
rcompense celui qui obit Son Matre, il annonce le
chtiment celui qui a prfr suivre ses passions. Il a appel
Allah avec Sa permission, produisant les preuves de Sa
puissance, il est le flambeau qui illumine celui qui croit en lui
et recherche sa lumire et alors celui-ci aperoit la grand-route.
Sa lumire a persist depuis le temps dAdam Adam la
connu et la pris comme intermdiaire pour accder Allah
Il surpasse les autres prophtes comme le soleil surpasse la
370
lune et comme la mer surpasse la goutte deau Il est le ple
de leur autorit, lessence de leur dcret, la plus belle perle du
collier quils forment, lempreinte de leur chaton, le vers par
excellence de leur pome, le centre de leur cercle, le soleil de
leur matin, le croissant de leur nuit Lve-toi, imm de la
terre et hausse-toi la royaut suprme, deviens imm des gens
du ciel ! Les archanges sont venus saluer le chef suprme, sa
lumire est plus brillante, sa dmonstration plus clatante, le
secret quil dtient plus manifeste, sa puissance et son mrite
sont plus hauts, sa mention plus belle, son aspect plus agrable,
sa religion plus parfaite, son locution plus loquente, sa prire
plus efficace, sa science plus haute, son appel mieux entendu,
ses demandes sont mieux satisfaites, son intercession a plus
deffet, son secours est plein de force, son nom est lou
(mohammad), son corps est le plus dvot il est le bien-aim
du Matre, il est le plus dou de mrites auprs des
Croyants [160]
On raconte en grand dtail le voyage quil fit au ciel en
une nuit tandis que son corps reposait sur son lit, guid par
Gabriel, mont sur la jument Borq tte de femme. Des livres
furent composs l-dessus, lun deux fut traduit en latin au
Moyen Age, inspira peut-tre Dante, fut connu des potes
toscans de son poque. A chacun des sept cieux, il rencontre
les prophtes qui lont prcd, des anges dune taille immense
se montrent lui. Gabriel lui explique les secrets du ciel et de
lenfer. Il arrive en face dAllah lui-mme qui lui met la main
sur la tte pour quil soit pntr du savoir divin.[161]
Les mystiques, les thologiens, les philosophes
spculent et raffinent sur son rle, sur le sens de sa venue, sur
ses qualits. Pour le grand mystique espagnol Mohyi ad-dn Ibn
al-Arabi, son affection bien connue pour les femmes est le
symbole de laffection du tout pour les parties, de lamour que
371
Dieu a pour les cratures, du dsir quil a quelles sunissent
Lui. Pour les mystiques, tout, cieux, terre, anges, hommes,
djinns, a t cr partir de lesprit, de lme, du cur, de la
chair mohammadienne (L. Gardet).[162]
Le peuple fidle le respecte et le vnre. On ne dit, on
ncrit son nom quen le faisant suivre dune eulogie :
quAllah rpande sur lui ses bndictions et le garde sain et
sauf . On jure par son nom. Beaucoup sabstiennent de
consommer des nourritures quil na pas manges. Un jour,
lAnglais Edward W. Lane admirait dans un souk du Caire de
trs jolis fourneaux de narguileh. Il demanda au cramiste qui
les avait fabriqus pourquoi il ne les avait pas marqus de son
estampille. A Dieu ne plaise, rpondit lartisan, mon nom est
Ahmad (un des noms attribus au prophte). Voudrais-tu que je
le fasse passer au feu ? [163] On a cru souvent que le fait de
porter le mme nom que le prophte donnait droit une
indulgence spciale de la part dAllah.[164] Mais Omar aurait
voulu linterdire parce quon pouvait tre amen injurier,
maudire, railler Mohammad . En fait, certains moments,
des infidles qui ont dit dun particulier Mohammad a
menti , par exemple, ont eu des ennuis graves. Quant
linjure directe au prophte, elle est, selon le droit religieux,
passible de la peine de mort. Il y a peu de mois, un professeur
europen a soulev un grand scandale parce que, dans une
confrence Beyrouth, il avait seulement cit, comme
tmoignage historique, sans les prendre aucunement son
compte, des injures chrtiennes mdivales sur Mohammad. Ce
fut une affaire dEtat. Il est peu conforme la religion de fumer
et de boire du caf, a-t-on estim longtemps, parce que ces
usages taient inconnus au temps du prophte. On portait des
mdaillons, des plaquettes, des pierres o taient dcrites ses
perfections corporelles et spirituelles et on en attendait des
372
effets merveilleux. On rapportait quil avait dit : Celui qui
verra la description de mes qualits aprs moi, cest comme sil
mavait vu et celui qui laura regarde avec un amour pour
moi, Allah le gardera du feu de lEnfer, il sera prserv de
lpreuve de la tombe et le jour de la Rsurrection il ne sera pas
nu. [165] On numre pieusement ses noms. On en trouve 99
comme les noms dAllah. On les porte en amulettes, en
pendentifs. Partout des potes populaires, des dclamateurs et
des chanteurs de rues clament sa louange devant des auditeurs
attentifs et merveills.
Les descendants du prophte, les gens de sa famille ont
des privilges particuliers. Ils forment la classe des sharf
(nobles), des sayyid (seigneurs). On leur doit respect,
vnration, amour. On doit supporter leurs dbordements, leurs
injustices. Aucun ne subira la peine de lenfer, car le prophte
aurait dit : Tout lien de parent par alliance et par le sang se
dliera au jour de la Rsurrection, lexception du mien. Ils
se marient entre eux pour prserver pur le sang sacr. Dans
certains pays, ils ont exploit leur ascendance pour accaparer
pouvoir et richesse. La doctrine de la confession chiite, religion
officielle de lIran depuis le XVI
e
sicle, attribue linfaillibilit
et des grces surnaturelles aux imms, cest--dire la
succession des premiers-ns de la descendance du prophte
chaque gnration. Comme, au X
e
sicle, le tout-puissant
souverain de lEgypte, le ngre Kfour, chevauchait dans les
rues, il laissa tomber terre sa cravache et un sharf la ramassa
et la lui tendit. Il scria alors : Je peux maintenant mourir.
Quel but massigner encore dans la vie alors quun descendant
du Messager de Dieu ma tendu ma cravache ? Et, ajoute-t-
on, Kfour mourut effectivement peu aprs.
On vnre les pierres sur lesquelles il sappuyait, celle
o il tait assis. Lune delles, Mahajja au Haurn, tait
373
cense faciliter les accouchements.[166] Non loin de l,
Malikiyya, on vnrait une cuelle de bois o il avait mang.
On montrait Qob un puits o il avait crach, son eau
saumtre en tait devenue douce. A Jrusalem, Damas,
Dbn au Haurn, comme dans de multiples autres endroits, on
voyait et on voit lempreinte de ses pas sur des pierres, car, dit-
on, quand il passait sur un rocher, son pied senfonait en y
laissant sa trace pour toujours. Vers 1200, un de ses
descendants transportait avec lui une relique de ce genre et en
tirait de largent. On en montre de multiples dans lInde de nos
jours.[167] Le lieu de sa naissance Mekka, transform en
mosque, tait spcialement honor. En 1184, le plerin
espagnol Ibn Jobayr vint admirer la plaque de marbre vert
cercle dargent qui marquait lendroit prcis. Nous frottmes
nos joues, crit-il, sur cette place sainte o vint tomber sur terre
le plus illustre des nouveau-ns et qua touche lenfant le plus
pur et le plus noble par ses origines. [168] On conserve
partout de multiples reliques de lui : des cheveux, des poils, des
dents, ses sandales, son manteau, son tapis de prires, une
poigne dpe, une flche qui lui ont servi. A Constantinople,
devenue la capitale du monde musulman, on se glorifiait du
nombre de ces reliques. Deux poils de sa barbe y taient
conservs dans quarante pochettes ensaches les unes dans les
autres ; on les montrait solennellement aux dvts une fois
lan.
La vnration populaire alla si loin parfois quelle
menaait le monothisme de la mme faon que le Coran
accusait les chrtiens et les Juifs de le faire. Un commentateur
navait-il pas expliqu un verset du Coran en prtendant
quAllah avait fait asseoir le prophte auprs de Lui sur son
Trne ? Le vnrable thologien Tabari (autour de 900) ayant
protest, le peuple croyant de Bagdad lapida sa porte.[169]
374
Dans divers milieux, on introduisit de bonne heure dans la
prire rituelle et ct delle une invocation en lhonneur du
prophte. Cette invocation tait cense avoir des vertus
merveilleuses. On en vint dire que 80 bndictions de ce
genre valaient la rmission de 80 pchs ou mme des pchs
de 80 annes. Un mystique voit dans lautre monde un tre de
lumire sinterposer entre lange-bourreau et lui. Cest un tre
form avec les nombreuses bndictions quil a rcites
pendant sa vie en lhonneur du prophte. Mohammad,
dailleurs, du Paradis o est son me, auprs de Dieu, intercde
en personne tandis que, dans sa tombe, son corps demeure,
merveilleusement inaltr.
A Mdine, lhumble fosse o son cadavre avait t
dpos si furtivement est devenue le centre spirituel dune
mosque dcore dor, dargent, de marbre, de mosaques, de
diamants. Les souverains de lIslam lont enrichie de leurs
dons, ont rivalis pour lembellir. A ct de lui reposent Abou
Bekr et Omar ses compagnons. On raconte dans le peuple
quil y a encore une place rserve Jsus quand il reviendra
la fin des temps.[170] Aprs le Plerinage Mekka, la plupart
des plerins vont Mdine visiter cette tombe. Le prophte
naurait-il pas dit : Celui qui me visite aprs ma mort, cest
comme sil mavait visit de mon vivant ? Voici les conseils
que donne un Musulman contemporain de langue franaise :
Tu entreras dans la Mosque et tu tavanceras vers le
tombeau. (La cabane de Asha) est maintenant une pice une
seule porte qui nest ouverte que pour de graves motifs. Les
murs sont tendus extrieurement de longues draperies vertes.
Un couloir troit et sombre qui ne reoit aucune lumire en fait
le tour. Sur lun des cts, le seul que tu verras, se dressent de
magnifiques grilles, prcieusement ouvrages, spares par des
colonnes dont la base, au contraire des autres, est de marbre
375
blanc orn de rainures dores. Ces colonnes blanches qui se
rptent dans la largeur de la galerie limitent le noble jardin
rawda ech-charfa, jardin mystique, jardin spirituel. Y prier, dit
la tradition, cest comme si lon priait au paradis. La tombe du
prophte ne tapparatra donc pas. Et le rformiste actuel,
craignant lidoltrie, ajoute : Tu te tiendras debout devant la
grille et tu ne prieras pas. La prire est rserve Dieu Mais
les pieuses penses que tu extrioriseras, sans trop lever la
voix, ne te manqueront pas pour honorer grandement lEnvoy
de Dieu. (J. Roman).[171]
La mme frayeur, inspire, il faut le reconnatre, dune
fidlit lesprit du Message de Mohammad, devant le culte
rendu au prophte par les foules ignorantes, a pouss certains
rformistes des mesures plus radicales. En 1804, Mdine
quelles venaient de prendre, les armes des puritains
wahhbites dmolirent autant quelles le purent les coupoles
leves sur le saint tombeau et on en enleva tous les objets
prcieux. Mais rien na pu draciner la pit des masses envers
lhomme qui elles doivent leur foi. Et cette pit veut
sexprimer. Comment le ferait-elle si ce nest sous des formes
que les lites trouveront grossires ?
Mais les Croyants ne peuvent aller tous Mdine et
tous dsirent montrer frquemment, rgulirement, leur
vnration envers le prophte. A une date quon ne connat pas
prcisment, quelques sicles aprs lhgire, apparat et se
diffuse rapidement une fte anniversaire du prophte.
Arbitrairement on la place un lundi, le 12 du mois de rab
premier. Cest aussi un lundi quil est mort et un lundi quil est
parti pour son migration Mdine. La fte diffre par les
dtails suivant les pays, mais un peu partout il y a une
procession aux flambeaux, on offre des repas aux pauvres, on
distribue largement des bonbons, des marchands dressent des
376
baraques ou des tentes que des lanternes illuminent la nuit,
vendent des friandises ou du caf. On voit des danseurs de
corde, des charmeurs de serpents, des conteurs publics, des
amuseurs de toutes sortes. On habille les enfants de vtements
neufs, on rend des visites, on fait partir des ptards, on se
parfume, on caracole sur des montures richement
caparaonnes. Tout respire la joie. Les membres des
confrries mystiques dfilent, invoquent le nom dAllah et de
Mohammad mille et mille fois, se livrent des gesticulations
qui tournent vite au dlire, entrent en transe, poussent des
hurlements pieux. Au Caire, un cheikh mont sur un cheval
passait sur le dos de plusieurs dizaines de derviches prostrs.
Partout des hommes rcitent sans arrt des litanies, des prires,
des chants, des pomes la gloire du prophte. Des discours
sont prononcs o on expose combien le monde tait plong
dans lignorance et dans les tnbres avant la venue de
Mohammad, comment il apporta la lumire de la vrit pour
clairer le cur des hommes de bien.[172] En Turquie, on
rcite le clbre pome compos au dbut du XV
e
sicle par le
derviche Suleymn Tchelebi avec des additions dautres potes
de la mme poque. On y chante ainsi la naissance du
prophte :
Toutes choses cres lont accueilli joyeusement.
La tristesse sen tait alle, une nouvelle vie ranimait la
terre.
Tous les atomes de lunivers lanaient un appel,
Criant en un chur puissant : Bienvenue, Bienvenue !
Bienvenue, sultan trs haut, tu es bienvenu !
Bienvenue, source de la connaissance, tu es
bienvenu !
Bienvenue, toi, rossignol du jardin de la Beaut !
Bienvenue, toi, lintime du Seigneur de Majest !
377
Bienvenue, toi, Lune et Soleil de la Bonne Direction !
Bienvenue, toi, qui ne te spares jamais de la Divinit !
Bienvenue, toi, seul refuge du pcheur de la
communaut !
Bienvenue, toi, le seul qui puisses soulager le
misrable ![173]
Tandis que la Chrtient voyait en lui larchi-ennemi,
malfaisant et lubrique, tandis que lIslam clbrait en lui la
meilleure des cratures , des hommes venaient qui, concevant
mal la foi religieuse et surtout cette foi-l, cherchaient
retrouver en lui un homme pensant et agissant sur le mme
plan queux. Le comte de Boulainvilliers, au dbut du
XVIII
e
sicle, clbrait en lui un libre-penseur qui cra une
religion raisonnable. Voltaire, pour attaquer le christianisme,
en fait un cynique imposteur, menant pourtant laide de
fables son peuple la conqute de la gloire. Tout le sicle voit
en lui le prdicateur de la religion naturelle et rationnelle, bien
loigne de la Folie de la Croix. Les Acadmies le clbrent.
Gthe lui consacre un magnifique pome o, type mme de
lhomme de gnie, il est compar un fleuve puissant. Les
fleuves et les ruisseaux, ses frres, crient vers lui, demandent
son aide pour les amener vers lOcan qui les attend.
Irrsistible, triomphant, majestueux, il les entrane.
Und so tragt er seine Brder,
Seine Schtze, seine Kinder
Dem erwartenden Erzeuger
Freudebrausend an das Herz.
Carlyle place parmi les hros de lhumanit cette
grande me en laquelle il reconnat quelque chose de divin.
Puis les savants viennent, vont aux sources, reconstruisent sa
biographie daprs les historiens arabes de plus en plus
profondment scruts. A la fin du XIX
e
sicle, larabisant
378
Hubert Grimme voit en lui un socialiste qui a impos une
rforme fiscale et sociale laide dune mythologie , trs
rduite dailleurs, dlibrment invente pour effrayer les
riches et emporter leur adhsion. Tandis que la plupart des
orientalistes essayent de nuancer leur jugement et mettent au
premier plan sa ferveur religieuse, haineusement le jsuite
belge Henri Lammens, grand connaisseur des sources, nie
encore sa sincrit. Les savants sovitiques discutent sil fut
ractionnaire ou progressiste. Les nationalistes, les socialistes,
les communistes mme des pays musulmans sen rclament
comme dun prcurseur.
Ainsi chacun a cherch en lui le reflet de ses
inquitudes et de ses problmes ou de ceux de son sicle,
chacun la amput de ce quil ne comprenait pas, chacun la
model selon ses passions, ses ides ou ses fantasmes. Je ne
prtends pas avoir chapp cette loi. Mais, si lobjectivit
pure est impossible atteindre, cest un sophisme que de poser
quil faut, en consquence, tre dlibrment partial. Cet
homme dont la pense et laction ont branl le monde, nous
savons bien peu de choses certaines sur lui. Mais, comme pour
Jsus, travers rcits suspects et traditions boiteuses, on peut
percevoir quelque chose qui est le reflet dune personnalit
singulire, tonnante pour les hommes ordinaires qui se
runirent autour delle. Cest ce reflet tel que jai cru
lapercevoir que jai essay de fixer dans ce livre. Ce nest pas
une image simple. Ni le monstre satanique des uns, ni la
meilleure des cratures des autres, ni le froid imposteur, ni
le thoricien politique, ni le mystique exclusivement pris de
Dieu. Si nous le comprenons bien, Mohammad tait un homme
complexe, contradictoire. Il aimait le plaisir et se livrait
lascse, il fut souvent compatissant et quelquefois cruel.
Ctait un Croyant dvor damour et de crainte pour son Dieu
379
et un politique prt tous les compromis. Dou de peu
dloquence dans la vie ordinaire, son inconscient pendant une
courte priode fabriqua des textes dune posie dconcertante.
Il fut calme et nerveux, courageux et craintif, plein de duplicit
et de franchise, oublieux des offenses et atrocement vindicatif,
orgueilleux et modeste, chaste et voluptueux, intelligent et, sur
certains points, trangement born. Mais il y avait en lui une
force qui, avec laide des circonstances, devait en faire un des
quelques hommes qui ont boulevers le monde.
Faut-il stonner de ces complexits et de ces
contradictions, de ces faiblesses et de cette force ? Aprs tout
ctait un homme dentre les hommes, soumis nos
dfaillances, disposant de nos pouvoirs, Mohammad ibn
Abdallh de la tribu de Qoraysh, notre frre.
380




Rpertoire des mots arabes, et des noms de
personnes et de groupes ethniques




Ce rpertoire nest pas un index. Il a pour but de
permettre au lecteur de se remmorer ce qui lui a t dit sur le
sens dun mot arabe, sur un personnage ou un groupe et que
trop de pages tournes lui ont fait oublier. On na donc repris
ici que les mots et les noms qui reviennent plusieurs fois un
certain intervalle. On a insr aussi les noms des personnages
plus ou moins homonymes entre lesquels pouvaient stablir
des confusions et quelques noms sur lesquels une prcision
paraissait ncessaire. On na pas renvoy toutes les pages o
ils apparaissent, mais seulement celles o on trouvera sur eux
les lments dune explication ou dune identification
substantielles.
On relira avec profit avant dutiliser ce rpertoire ce qui
est dit dans lavant-propos sur les noms arabes.

Abbs ibn Abd al-Mottalib, banquier mekkois, oncle
de Mohammad, p. 291, 295.
Abd. Le mot abd signifie serviteur, esclave . Les
noms en Abd veulent dire serviteur de X , X tant une
divinit paenne au temps du paganisme, un des noms dAllah
aprs lIslam.
Abd Manf, anctre commun de plusieurs clans
381
importants de Qoraysh ; leur ensemble forme donc le groupe
ethnique des Banou Abd Manf. Cest aussi le nom vritable
dAbou Tlib et celui qui a peut-tre t donn un fils de
Mohammad, mort en bas ge p. 75.
Abd al-Mottalib ibn Hshim, petit-fils du prcdent,
grand-pre de Mohammad, p. 64 ; ses descendants sont parfois
considrs comme un groupe ethnique, les Banou Abd al-
Mottalib.
Abd ar-Rahmn ibn Awf du clan de Zohra, appel
avant sa conversion Abd al-Kaba, qorayshite, un des premiers
Compagnons de Mohammad, trs dou pour le commerce,
p. 183, 283.
Abd Shams ibn Abd Manf, anctre ponyme dun
important clan de Qoraysh dans lequel entre, en particulier, le
clan des Banou Omayya (voir plus bas), p. 64.
Abdallh ibn Abd al-Mottalib, pre de Mohammad,
p. 64 s.
Abdallh ibn Mohammad, fils de Mohammad, mort en
bas ge, p. 75.
Abdallh ibn Obayy, chef mdinois, du clan khazrajite
de Awf, p. 188.
Abdallh ibn Onays, musulman mdinois, assassine
Sofyn ibn Khlid, p. 222.
Abdallh ibn Sad, secrtaire de Mohammad, frre de
lait de Othmn ibn Affn, qorayshite, p. 253, 297.
Abou, mot arabe signifiant pre ; dans les composs
qui suivent : pre de X (cest la konya, voir p. 365), mais
parfois au sens de lhomme de, lhomme . Par ex. :
Abou himr, le pre de lne = lhomme lne . Cest alors
un sobriquet. Abou devient Abi quand il est complment, do
des formes comme Ali ibn Abi Tlib, cest--dire Ali fils
dAbou Tlib.
382
Abou l-A ibn ar-Rabt, neveu de Khadja (cest le fils
de Hla bint Khowaylid), pouse sa cousine maternelle Zaynab
bint Mohammad et devient ainsi le gendre du prophte, p. 76,
284.
Abou Afak, vieillard mdinois, pote anti-musulman,
p. 188, 189, 204.
Abou Amir, dit ar-Rhib le moine , monothiste de
Mdine, farouchement anti-musulman, p. 189.
Abou Bekr ibn Abi Qohfa, du clan de Taym, un des
premiers Compagnons de Mohammad, son conseiller, son
beau-pre, son successeur, pre de Asha, p. 127.
Abou Jahl du clan de Makhzoum, qorayshite influent,
trs oppos Mohammad, p. 138.
Abou Lahab, surnom (lhomme de la flamme, cest--
dire peut-tre beau , mais interprt ensuite comme vou
lenfer ) de Abd al-Ozz ibn Abd al-Mottalib, oncle de
Mohammad, un certain temps beau-pre de ses filles, un de ses
plus acharns adversaires, p. 76.
Abou Obayda, qorayshite, conseiller influent de
Mohammad, p. 256.
Abou l-Qssim, konya de Mohammad, p. 75.
Abou Sofyn akhr ibn Harb, du clan qorayshite de
Abd Shams, petit-fils dOmayya, mari de Hind, pre de
Mowiya, de Yazd et de Omm Habba (qui pouse
Mohammad), adversaire de Mohammad, devient le chef des
Qorayshites, p. 196, 197, 206.
Abou Tlib Abd Manf ibn Abd al-Mottalib, oncle et
tuteur de Mohammad, pre de Al et de Jafar, p. 70.
Abou l-Wald, konya de Otba ibn Raba, voir ci-
dessous.
Abraha, souverain chrtien dArabie du Sud, p. 54, 55.
Am bint Marwn, potesse mdinoise, p. 189, 203.
383
Ad, tribu ou peuple plus ou moins mythique de
lancienne Arabie, aurait t compos de gants et aurait laiss
des monuments, p. 151.
Asha bint Abi Bekr, fille dAbou Bekr, lpouse-
enfant bien-aime de Mohammad, p. 181.
Al-, article arabe (devient quelquefois ar-, az-, etc, ou
est rduit -l-), chercher les noms qui commencent par lui au
mot quil accompagne.
Ali ibn Abi Tlib, fils dAbou Tlib, cousin de
Mohammad. Epouse sa fille Ftima, pre de Hassan et de
Hossayn, sera le quatrime calife de 656 661, p. 75.
Allt, desse arabe prislamique, p. 37.
Amina bint Wahb, qorayshite du clan de Zohra, pouse
Abdallh ibn Abd al-Mottalib, mre de Mohammad, p. 65.
Ammr ibn Yssir, confdr des Banou Makhzoum,
un des premiers convertis lIslam, p. 130.
Ammien Marcellin, historien latin du IV
e
sicle.
Anr, les Auxiliaires , nom donn aux partisans
mdinois de Mohammad par opposition aux Mohjiroun (voir
ci-dessous), p. 182.
ark, arbre pineux dont on nourrit les chameaux et
dautres animaux.
Arethas, transcription grecque du nom arabe Hrith.
Al-Arqam ibn Abd Manf, qorayshite du clan de
Makhzoum, offre aux Musulmans sa maison comme lieu de
runion, p. 141.
ashour, littralement le dix , nom aramen du
jene juif de Kippour (ym kippourm, le jour de
lexpiation ).
Attb ibn Assd, gouverneur tabli par Mohammad
Mekka, p. 300.
Awf, clan mdinois de la tribu de Khazraj.
384
Aws, une des deux grandes tribus mdinoises non-
juives, p. 170.
Aws Mant, groupe de clans mdinois de la tribu
dAws, p. 189.
Bakr ibn Abd Mant (Banou), fraction de la tribu de
Kinna dont le territoire tait voisin de Mekka, p. 293, 294.
Bakr ibn Wil (Banou) grande tribu du nord-est de
lArabie, p. 90, 309.
Banou, fils de (au pluriel), peut se mettre
devant les noms de tribu (chercher ce nom de tribu) ; on
trouvera tantt Qoraysh, tantt Banou Qoraysh, tantt, avec un
suffixe latin ou grec, Qorayshites, Omeyyades, Ghassnides ; il
sagira toujours de la tribu, du clan ou de la famille qui se
considre comme constitu des fils, des descendants de
Qoraysh, dOmayya, de Ghassn.
baraka, littralement bndiction , conue souvent
comme une sorte de fluide, deffluve magique bnfique dont
disposent les personnalits particulirement saintes ou les
lieux, les objets particulirement sacrs.
Bill, ngre esclave, un des premiers convertis
lIslam ; sa voix de stentor lui permet de servir de hraut
Mohammad, le premier muezzin (celui qui lance lappel la
prire), p. 130.
bens, membre dune secte baptiste de Msopotamie
avec laquelle on a confondu les premiers Musulmans ce quil
semble, p. 146, ne pas confondre avec les Sabens (voir ci-
dessous).
afiyya, juive de Khaybar, pouse Mohammad, p. 289.
afwn ibn al-Moattal as-Solami, jeune musuman de
la tribu bdouine de Solaym, dcouvre Asha perdue do
scandale, p. 233.
akhr ibn Amir, grand-pre commun par les femmes
385
dOmm Mistah et dAbou Bekr, p. 235.
akhr ibn Harb, voir Abou Sofyn.
alt, prire rituelle, ensemble dtermin de
gnuflexions, de prosternations et de rcitations de textes
sacrs, p. 157.
ohayb ibn Sinan le Roumi, affranchi, un des premiers
convertis lIslam, p. 129.
Cosmas dit Indicopleustes (celui qui a voyag vers les
Indes), marchand gyptien du VI
e
sicle, p. 21, 53.

Dhou Nows (lhomme la mche de cheveux
pendante), sobriquet de Youssof Assar, surnomm Yathar (le
vengeur ?), roi judasant de lArabie du Sud au dbut du
VI
e
sicle, p 52, 53.
dnr, monnaie dor (le mot vient du latin denarius qui
nous a donn denier ).
dirham, monnaie dargent (le mot vient du grec
drakhm, drachme ).
djinn, esprits infrieurs, gnies.

Fadl ibn Abbs, fils de Abbs (voir ci-dessus) et, par
consquent, cousin du prophte, p. 324.
Ftima bint Amr, du clan qorayshite de Makhzoum,
femme de Abd al-Mottalib, mre dAbou Tlib et de
Abdallh, le pre du prophte, p. 64.
Ftima bint al-Khattb, sur de Omar, p. 146.
Ftima bint Mohammad, fille de Mohammad le
prophte et de Khadja, femme de son cousin Ali ibn Abi
Tlib, mre de Hassan et de Hossayn.
Fazra, tribu du nord-ouest de lArabie, p. 245.

Ghassn, les Ghassnides, dynastie arabe de Syrie, de
386
religion chrtienne monophysite, vassale de lEmpire byzantin,
p. 49.
Ghatafn, tribu nomade du nord-ouest de lArabie,
p. 225.

hadth, tradition prophtique , petit rcit rapportant
une action ou une parole de Mohammad ; sous sa forme
classique il est transmis daprs un garant qui le tient dun
autre et ainsi de suite jusqu un tmoin oculaire ; voir un
exemple typique, p. 66 s.
Hafa bint Omar, fille de Omar ibn al-Khattb,
pouse de Mohammad, p. 208.
hajj, le Plerinage paen, puis musulman, la Kaba et
aux sanctuaires voisins, p. 272, 321-322.
Hla bint Khowaylid du clan dAssad, sur de Khadja,
mre dAbou l- A ibn ar-Rab, p. 75.
Hla bint Wohayb, du clan de Zohra, pouse Abd al-
Mottalib, cousine dAmina, la mre du prophte, p. 65.
Halma bint Abdallh du clan de Sad (de la tribu de
Hawzin), nourrice de Mohammad, p. 67.
Hamza ibn Abd al-Mottalib, oncle de Mohammad,
p. 142.
hanf, plur. honaf, nom donn aux Arabes qui, avant
lIslam, tendaient au monothisme sans adhrer lune des
grandes religions monothistes, judasme ou christianisme,
p. 89-90.
Hanfa, grande tribu du Yamma, en Arabie centrale,
p. 308.
Al-Hrith ibn Jabala, en grec Arethas, phylarque
ghassnide, vassal de Byzance vers 539-570, p. 49, 70.
harra, champ de pierres volcaniques inextricablement
disposes comme on en trouve beaucoup en Arabie.
387
Hshim, clan de la tribu de Qoraysh auquel appartenait
Mohammad ; son anctre ponyme, Hshim, aurait t le fils
de Abd Manf et le pre de Abd al-Mottalib, p. 64.
Hassan ibn Ali, fils de Ali ibn Abi Tlib et de Ftima
bint Mohammad, donc petit-fils du prophte, frre de Hossayn.
Hassn ibn Thbit, mdinois, pote officiel de
Mohammad, p. 208, 236-238.
Hawzin, grande tribu de lArabie du Nord et de
lOuest, p. 64, 299 s.
Hraclius, empereur byzantin (610-641), p. 84.
hijra, migration , mot transcrit habituellement
hgire en franais, se dit par excellence de lEmigration de
Mohammad et de ses premiers fidles de Mekka Mdine.
Hind bint Otba, fille de Otba ibn Raba, pouse
dAbou Sofyn, mre de Mowiya, longtemps ennemie
farouche de Mohammad, p. 210, 213-214.
Hobal, dieu mekkois reprsent par une idole en
cornaline rouge.
Hodhayl, confdration de tribus de lArabie
occidentale, p. 221.
Homrites, transcription grecque du nom des
Himyarites, tribu dominante en Arabie du Sud depuis les
alentours de lre chrtienne, p. 22.
Hossayn ibn Ali, fils de Ali ibn Abi Tlib et de Ftima
bint Mohammad, donc petit-fils du prophte, frre de Hassan.
Houd, prophte mythique envoy au peuple de Ad,
p. 151, 153.

Ibn Abi Kabsha (le fils de lhomme au tertre ?),
sobriquet de Mohammad dont on na plus su, trs tt, la
signification.
Ibn Ishq (Mohammad), historien musulman, mort
388
vers 768, a laiss une biographie classique du prophte, edite
par son disciple Ibn Hishm.
Ibn al-Khattb, voir Omar.
Ibn Obayy, voir Abdallh ibn Obayy.
Ibn Onays, voir Abdallh ibn Onays.
Ibn Sad, historien musulman, mort en 845, a crit un
recueil de biographies du prophte et de ses Compagnons.
Ibrhm, nom arabe dAbraham, p. 87, 152, 218-220.
Ibrhm ibn Mohammad, fils du prophte et de Mrya,
p. 316.
Imrou l-Qays ibn Amr, de la tribu de Lakhm, mort en
328, sintitule roi de tous les Arabes sur son tombeau qui
porte la plus ancienne inscription en langue arabe, p. 48.
Imrou l-Qays ibn Hojr, roi de Kinda, grand pote arabe,
vivait dans la premire moiti du VI
e
sicle, p. 50-51.
Islm, littralement soumission, abandon complet de
sa personne ( Dieu), est devenu le nom de la religion fonde
par Mohammad, assez tardivement dans la vie de celui-ci ;
cest linfinitif du verbe dont moslim (voir ci-dessous) est le
participe actif.
Isml, transcription arabe du nom dIsmal, fils
dAbraham, regard comme lanctre des Arabes, p. 87, 218-
219.
Iss, nom arabe de Jsus dans le Coran, p. 273-276.
Jafar ibn Abi Tlib, fils dAbou Tlib, frre de Ali,
cousin de Mohammad, p. 144, 292.
Jibrl, transcription arabe du nom de larchange
Gabriel, p. 99.
Jowayriya bint al-Hrith, fille du chef des Banou l-
Motaliq, femme de Mohammad, p. 230.
Justin II, empereur byzantin (565-578), neveu et
successeur de Justinien.
389
Justinien, empereur byzantin (527-565).

Kab ibn al-Ashraf, demi-juif de Mdine, p. 206, 208-
209.
Kaba, littralement cube , difice de forme
sensiblement cubique, vieux sanctuaire mekkois, cf. p. 62-63,
219-220.
khin (pluriel kohhn ou kahana), devin chez les
Arabes avant lIslam ; le mot est, quant ltymologie,
identique lhbreu khen, prtre , p. 82.
Kalb, tribu arabe, chrtienne en grande partie, vivant en
bordure de la Syrie byzantine.
Kawdh, empereur sassanide de Perse (448-531), pre
et prdcesseur de Khosr Ansharwn, applique les ides
communistes du rformateur social Mazdak.
Kawdh II dit Shr, fils de Khosr II Abharwz quil
dtrne et fait tuer, empereur perse sassanide, rgne environ six
mois en 628.
Khabbb ibn al-Aratt, forgeron, confdr des Banou
Zohra, un des premiers convertis lIslam, p. 129, 146.
Khadja bint Khowaylid, du clan dAssad, riche veuve,
engage, puis pouse Mohammad, mre de Ftima et de
plusieurs autres de ses enfants, sur de Hla bint Khowaylid,
p. 73.
Khlid ibn Sad ibn al-A, du clan de Abd Shams,
jeune qorayshite, adhre lIslam la suite dun rve, p. 128.
Khlid ibn al-Wald, du clan de Makhzoum, gnral
qorayshite, trs grand stratge, se convertit tard lIslam,
surnomm Sayf Allah, lpe de Dieu , p. 213.
Khatma, clan mdinois du groupe des Aws Mant.
Khazraj, une des deux grandes tribus mdinoises non-
juives, p. 170.
390
Khosr I, dit Ansharwn lme immortelle , fils et
successeur de Kawdh I, empereur perse sassanide, rgne de
531 579, p. 27, 55.
Khosr II, dit Abharwz le victorieux , empereur
perse sassanide, rgne de 591 628, p. 83, 302.
Khoza, tribu arabe de la rgion de Mekka, p. 62, 293.
konya, nom port souvent par les Arabes et qui signifie
pre de X (Abou X) ou mre de X (Omm X,) X tant en
gnral le fils an ; par exemple, on appelle Mohammad Abou
1-Qssim du nom de son fils (mort en bas ge) al-Qssim ; de
mme Omm Mistah est la mre de Mistah ; il ne sert souvent
que comme appellation familire, mais parfois devient la
dsignation habituelle dun individu ; voir aussi Abou, ci-
dessus.

Lakhm (Banou), Lakhmides, famille arabe de la tribu de
Tanoukh, fonde le royaume de Hra, vassal des Perses
sassanides, p. 48-49, 90.
Makhzoum, clan qorayshite, p. 140.
mala, Snat, Conseil des Anciens , nom des groupes
de notables dun clan, dune tribu, dune ville qui revenait,
thoriquement au moins, le pouvoir de dcision dans
lancienne Arabie.
Mant, desse du destin adore en Arabie, considre
comme fille dAllah, p. 37.
Mrya, esclave gyptienne, concubine de Mohammad,
mre de son fils Ibrhm, p. 316.
Maryam, nom arabe de la Vierge Marie, confondue
dans le Coran avec la sur de Mose, p. 88, 274.
Maslama, prophte des Banou Hanfa dans le Yamma
en Arabie centrale ; les auteurs musulmans lappellent
Mossaylima, forme diminutive dans laquelle les orientalistes
391
ont vu en gnral un sobriquet pjoratif ; mais dautres ont
contest cette opinion et estim que Mossaylima tait son nom
vritable, p. 92, 308.
Maymouna, belle-sur de Abbs, veuve, pouse
Mohammad, p. 291.
Mazdens, adhrents la religion fonde par
Zarathoustra (Zoroastre) qui tait la religion officielle de
lEmpire perse sassanide.
Mowiya ibn Abi Sofyn, fils dAbou Sofyn et de
Hind, frre de Yazd, devient secrtaire de Mohammad, sera
plus tard calife (de 661 680), fondateur de la dynastie
omeyyade et ennemi de Ali, p. 223, 300, 313.
Moab ibn Omayr, qorayshite musulman, lieutenant
de Mohammad Mdine avant lhgire, p. 175, 190.
Mohjiroun, littralement les Emigrants , nom
donn aux partisans de Mohammad, qorayshites originaires de
Mekka qui lavaient accompagn Mdine, p. 182.
Mohammad ibn Abdallh, le prophte, du clan de
Hshim, de la tribu de Qoraysh.
momin, croyant , un des premiers noms qui ont
dsign les adeptes de Mohammad (au plur. mominoun).
monfiqoun, les douteurs , mot emprunt
lthiopien et dsignant les hsitants, les sceptiques, les
rticents, etc. ; en arabe, la racine laquelle le mot se rattache
voque aussi la conduite de la gerboise qui se hte de se cacher
dans son trou labri de tout danger ; le Coran lemploie pour
dsigner les Mdinois tides, la foi suspecte, do la
traduction classique les hypocrites , p. 217.
Al-Mondhir, ibn al-Hrith, en grec Alamoundaros,
phylarque ghassnide, vers 570-581, p. 49-50.
Al-Mondhir I ibn an-Nomn, roi lakhmide de Hra,
vers 418-462, p. 48.
392
Al-Mondhir III, son descendant, roi lakhmide de Hra,
vers 505-554, p. 50, 53.
moslim (au pluriel moslimoun), littralement soumis
( la volont dAllah) (voir Islm, ci-dessus), nom qui en
vint, assez tardivement semble-t-il dans la vie de Mohammad,
dsigner les sectateurs de celui-ci ; cest de ce mot que vient
le franais musulman , p. 218, 221.
Mossaylima, voir Maslama.

Nadr (Banou) ou Banou n-Nadr, une des trois grandes
tribus juives de Mdine, p. 170, 224-227.
nagshi (daprs une prononciation arabe courante
najshi), titre du souverain de lEthiopie ou Abyssinie
(variante du titre actuel negous, vulgairement chez nous
ngus ).
Nomn ibn al-Mondhir, prince ghassnide, vers 581-
584, p. 50.
Nomn III ibn al-Mondhir, roi lakhmide de Hra, vers
580-602, p. 64.

Omar ibn al-Khattb, qorayshite du clan de Adi, se
convertit lIslam, conseiller et beau-pre de Mohammad, pre
de Hafa, ce sera le second calife de 634 644, p. 145-147.
Omayya ibn Abd Shams, qorayshite, grand-pre
dAbou Sofyn et anctre de la famille des Omeyyades, p. 64,
206.
Omayya (Banou), voir Omeyyades.
Omeyyades, famille des descendants dOmayya, du clan
qorayshite de Abd Shams, deviendra, sous Mowiya ibn Abi
Sofyn, la dynastie qui rgnera sur le monde musulman de 661
750 et postrieurement en Espagne, p. 206.
omma, communaut , en particulier la
393
communaut musulmane , p. 183-184, 263.
Omm Habba bint Abi Sofyn, fille dAbou Sofyn,
devient musulmane et pousera, aprs un premier veuvage,
Mohammad, p. 294.
Omm Kolthoum, fille de Mohammad et de Khadja,
pouse (en secondes noces ?) Othmn ibn Affn, p. 75-76,
316.
Omm Mistah bint Abi Rohm, mre de Mistah, sa mre
tait sur de Salm bint akhr, mre dAbou Bekr, p. 235.
omra, ensemble de crmonies rituelles la Kaba et
dans ses environs immdiats, a t intgr dans le hajj (voir ci-
dessus), p. 272, 291.
Orwa ibn az-Zobayr, traditionniste des dbuts de
lIslam, n entre 643 et 649, mort entre 709 et 717, fils dun
neveu de Khadja, Zobayr (voir plus bas), crivit la demande
du calife omeyyade Abd al-Malik (685-705) une srie de
rapports sur les vnements historiques du temps du prophte.
Ossma ibn Zayd, fils de Zayd ibn Hritha et dune
affranchie abyssine, tenait de sa mre son teint noir, choisi par
Mohammad qui laimait beaucoup pour diriger une expdition,
n vers 614, p. 235, 323-325.
Ossayd ibn al-Hodayr, chef du clan des Abd al-
Ashhal de la tribu mdinoise dAws, p. 188.
Otba ibn Rabta, vieillard qorayshite du clan de Abd
Shams, pre de Hind, la femme dAbou Sofyn, tu Badr ; sa
konya est Abou l-Wald, p. 133-134.
Othmn ibn Affn, de la famille dOmayya, un des
premiers convertis lIslam, pouse Roqayya, fille de
Mohammad, puis, aprs sa mort, sa sur Omm Kolthoum, sera
le troisime calife de 644 656, p. 128 s.
Othmn ibn Mazoun, qorayshite du clan de Jomah, un
des plus anciens convertis lIslam, p. 143-144.
394
Oyays, autre nom dal-Wald ibn al-Wald, p. 139.
Ozayr, transcription arabe du nom dEsdras dans le
Coran, ce quil semble, p. 273.
Ozz, la trs puissante , desse arabe qui a t
identifie ltoile Vnus, considre comme fille dAllah,
p. 37.

Procope, historien byzantin du VI
e
sicle.

Al-Qssim, fils de Mohammad et de Khadja, mort en
bas ge, p. 75.
Qaynoq, une des tribus juives de Mdine, p. 170,
204-206.
Qoayy, anctre des principales tribus de Qoraysh,
p. 62-63.
qorn, rcitation , mot calqu sur le syriaque,
dsigne dabord les rvlations particulires transmises par
larchange Gabriel (Jibrl), de la part dAllah, Mohammad,
que celui-ci rcite et invite ses partisans rciter ; on donne
ensuite ce nom au recueil de ces rvlations, en franais le
Coran, p. 110 s, 161, 276.
Qoraysh, anctre ponyme de la tribu qui habitait
Mekka et nom de cette tribu, p. 62.
Qorayza, tribu juive de Mdine, p. 167, 245-248.
Ar-Rahmn, en arabe le misricordieux (en
sudarabique Rahmnn), nom donn par les Sudarabiques
(daprs lusage aramen et hbreu) au dieu des Juifs et au dieu
Pre de la Trinit chrtienne, adopt par Maslama et par
Mohammad qui y voit un des noms dAllah, p. 92, 148-149,
287.
Rayhna bint Zayd, juive de la tribu de Nadr, prise
comme concubine par Mohammad aprs lexcution de son
395
mari, qui appartenait aux Banou Qorayza, p. 247.
Roqayya bint Mohammad, fille de Mohammad et de
Khadja, pouse un fils dAbou Lahab, puis Othmn ibn
Affn, p. 75, 129, 144.

Sabens, habitants du royaume de Saba, p. 152 ; ne pas
confondre avec les bens (voir ci-dessus), p. 146.
Sad, nom de plusieurs clans et tribus ; les Banou Sad,
clan de la tribu de Hawzin dont fait partie la nourrice de
Mohammad (p. 67-68), ne sont pas les mmes que le clan cit,
p. 285, qui habite prs de Fadak.
Sad ibn Modh, chef mdinois du clan des Abd al-
Ashhal de la tribu dAws, p. 188, 246.
Sda, clan de la tribu mdinoise de Khazraj, p. 327-
329.
Sassanides, dynastie rgnant sur lEmpire perse de 224
la conqute arabe (636-651).
Sawda bint Zama, qorayshite, pouse Mohammad en
secondes noces, p. 165, 316.
sayyid, titre des chefs de tribu arabes, a donn en
franais (daprs une prononciation dialectale) le Cid et
sidi (mon seigneur, monsieur), p. 34.
souq, partie des villes arabes o sont concentrs les
marchands et les artisans.
sourate (en arabe soura), chapitres , groupes de
fragments de rvlation coranique, pris souvent plus tard pour
de vritables units ; le texte du Coran est ainsi divis en 114
sourates (auxquelles renvoie le chiffre romain dans les citations
ci-dessus), elles-mmes subdivises en versets, p. 110, 161.
Tabari, historien arabe (839-923), p. 348.
Talha ibn Obaydallh, qorayshite, du clan de Taym,
un des tout premiers convertis lIslam, p. 129.
396
Tamm, tribu arabe de lest de la pninsule, p. 309.
targoumique, p. 92. Un Targoum est une traduction
aramenne de livres hbraques de la Bible rdige lusage
des Juifs lpoque o la plupart de ceux-ci ne comprenaient
plus lhbreu. Les Targoums sont souvent des paraphrases et
comportent parfois des dveloppements originaux.
Thaalibi, historien arabe du XI
e
sicle.
Thamoud, tribu ou peuple de lancienne Arabie auquel
on attribuait des monuments anciens, p. 151.
Thaqf, tribu laquelle appartenaient les habitants de la
ville de Tif, p. 168.
tobba, nom collectif donn par les Arabes aux anciens
rois dArabie du Sud comme Pharaon aux rois dEgypte ou
Csar aux empereurs romains.
Torah (souvent crit en franais, tort, Thora), nom
hbreu (et arabe sous la forme tawrt) du Pentateuque cest--
dire des cinq premiers livres de lAncien Testament attribus
Mose.
Wahhbites, secte musulmane puritaine laquelle
appartiennent les rois actuels de lArabie soudite.
Al-Wald ibn al-Wald, appel aussi Oyays, qorayshite
du clan de Makhzoum, un des premiers convertis lIslam,
p. 138.
Waraqa ibn Nawfal, cousin de Khadja, qorayshite du
clan dAssad, hanf, p. 65, 99.
Yazd ibn Abi Sofyn, fils dAbou Sofyn, frre de
Mowiya, devient gouverneur de Taym et gnral, p. 300,
313, 332.
Zakt, taxe rituelle impose par la religion musulmane
comme une des obligations fondamentales du croyant ; en
thorie son revenu est consacr essentiellement laide aux
pauvres de la communaut, p. 282.
397
Zayd ibn Hritha, de la tribu de Kalb, esclave de
Khadja, affranchi par Mohammad qui ladopte comme fils (on
lappelle par consquent Zayd ibn Mohammad), mari
Zaynab bint Jahsh, pre dOssma, p. 76, 238-240, 292.
Zaynab, Juive de Khaybar qui tente dempoisonner
Mohammad, p. 290.
Zaynab bint Jahsh, cousine de Mohammad par sa mre,
une fille de Abd al-Mottalib, pouse Zayd ibn Hritha, puis
Mohammad, p. 238-241.
Zaynab bint Khozayma, de la tribu de Amir ibn
aaa, pouse dun qorayshite, puis de son frre, Musulman
tu Badr, puis de Mohammad, p. 227.
Zaynab bint Mohammad, fille de Mohammad et de
Khadja, pouse Abou l-A ibn ar-Rab, p. 75, 284, 316.
Az-Zobayr ibn al-Awmm, un des premiers convertis
lIslam, neveu de Khadja (sur de son pre) et cousin de
Mohammad par sa mre qui tait fille de Abd al-Mottalib,
pre de Orwa, p. 329.
Zohra, clan qorayshite, p. 65, 129, 293.
Zohri, traditionniste, qorayshite du clan de Zohra, lve
de Orwa ibn az-Zobayr, n vers 670, mort en 742, p. 127.
398

399




Notes et rfrences




Les rfrences aux recueils canoniques de hadth-s
suivent la numrotation tablie par lquipe dA. J. Wensinck
pour son ouvrage monumental, Concordance et indices de la
tradition musulmane, Leyde, Brill, 1936-1969, trs
heureusement publi maintenant en paperback , dition
quon nose appeler de poche , revue et complte, Leyde,
1992, 8 volumes. De faon plus accessible, elle avait t
utilise dj dans le condens anglais de Wensinck, A
Handbook of Early Muhammadan Tradition alphabetically
arranged, Leyde, Brill, 1927 (rimp. 1971). Ce dernier index a
t, non moins utilement, adapt en arabe par un des
collaborateurs, Mohammad Fouad Abd al-bqi, Mifth kunz
as-sunna, Le Caire, imp. Misr, 1351/1933. Ce dernier auteur a
publi au Caire partir de 1353/1935 une srie de fascicules
complmentaires qui dtaillent, hadth par hadth, le contenu
des recueils en suivant la mme numrotation. Ils sont fort
prcieux pour retrouver un texte dans ces ouvrages fort touffus.

Prsentation dun monde

1.
Cosmas Indicopleusts, Topographie chrtienne, d. et
trad. W. Wolska-Conus (coll. Sources chrtiennes , n
os
141,
400
159, 197), Paris, Ed. du Cerf (1968-1973), livre I, chap. 75,
vol. I, p. 390-391 (= Migne, P.G., 88, col. 113 B-C). La
traduction donne ici est un peu diffrente.
2.
Ibid., I, p. 504-507 (= Migne, ibid., col. 169 B-D).
Mme observation.
3.
Ethrie, Journal de voyage, d. et trad. Hlne Petr
(coll. Sources Chrtiennes , n 21), Paris, Ed. du Cerf, 1948
(1971), p. 268-9.
4.
Charles Diehl, Les grands problmes de lhistoire
byzantine, Paris, A. Colin, 1943 ( coll. Armand Colin ,
n 237), p. 15-16.
5.
Ethrie, op. cit., p. 269.
6.
Cf. F.-M. Abel, Revue biblique, 1931, p. 1-31 ;
Procope, De aedificiis, V, 9, d. et trad. anglaise H. B. Dewing
et Glanville Downey, London, Heinemann (coll. Loeb
Classical Library ), 1940.
7.
Ethrie, op. cit., XX, 12, d. et trad. cites, p. 178-179.
8.
A. Christensen, LIran sous les Sassanides, 2
e
d.,
Paris, Geuthner, 1944, p. 397.
9.
Thalibi, Histoire des rois de Perse, d. et trad. fr.
H. Zotenberg, Paris, Imprimerie nationale, p. 698 s.
10.
Cosmas Indicopleusts, op. cit., livre II, chap. 76-77,
vol. I, p. 390-393 (= Migne, P.G., 88, col. 113 C-D). Trad. un
401
peu diffrente.
11.
Message de Khosr II fuyant le rvolt Bahram
lempereur Maurice au printemps de 590 selon Thophylacte
Simocatta, Histoire, IV, 11, d. C. de Boor, Leipzig, Teubner,
1887, p. 169 ; cf. G. E. von Grunebaum, Medieval Islam,
Chicago, University Press, 1953, p. 53 ; P. Goubert, Byzance
avant lIslam, t. I, Paris, Picard, 1951, p. 134 ss.
12.
Ethrie, op. cit., I, 1, d. et trad. cites, p. 96-7.
13.
Ethrie, op. cit., III, 1-2, d. et trad. cites, p. 102-105.
14.
Ibid., III, 3-8, d. et trad. cites, p. 104-108.
15.
Procope, De aedificiis, V, VIII, 7-9 ; trad. inspire de
Percy Neville Ure, Justinian and his Age, Harmondsworth,
Penguin Books, 1951 (coll. Pelican Books A 217), p. 39-
40.

Prsentation dune terre

16.
Ammien Marcellin, Historiae, XIV, 4, 4. Je reproduis
la vieille traduction de Th. Savalte dans la collection Nisard
(Paris, F. Didot, 1885), p. 7, dont la saveur ne trahit pas le sens,
me semble-t-il.
17.
Ammien Marcellin, XIV, 4, 4 (mme d. et trad., p. 6)
et XXXI, 16, 6 (ibid., p. 372), mais ici je mcarte de la
traduction cite.
18.
402
bid., XXIII, 6, 45-47 (dition et trad. cites, p. 205).
19.
Cf. Jacques Ryckmans, Le christianisme en Arabie du
sud prislamique , in LOriente cristiano nella storia della
Civilt, Rome, Accademia nazionale dei Lincei, 1964, p. 413-
453 et maintenant J. Beaucamp et Chr. Robin, Le
christianisme dans la pninsule arabique daprs lpigraphie et
larchologie in : Centre de recherches dhistoire et
civilisation de Byzance, Travaux et mmoires, n 8, Hommage
Paul Lemerle, Paris, De Boccard, 1981, p. 45-61.
20.
Cosmas Indicopleusts, Topographie chrtienne, d. et
trad. cites, I, p. 392-395 (= Migne, P.G., 88, col. 113 D,
116 A).

Naissance dun prophte

21.
R. Blanchard, in Gographie universelle, d. P. Vidal
de la Blache et L. Gallois, vol. VIII, Paris, A. Colin, 1929,
p. 172.
22.
Ibn Hishm, Sra, Das Leben Muhammeds, d.
F. Wstenfeld, Gttingen, 1859-1860 (rimp. Frankfurt am
Main, Minerva, 1961), p. 101.
23.
Ibn Sad, Tabaqt : Biographien Muhammeds, seiner
Gefhrten, d. E. Sachau, Leiden, 1904-1928, 15 vol.,
vol. 1/2, p. 58 s.
24.
Ibn Sad, ibid., vol. I/1, p. 71.
25.
403
Ibn Sad, ibid., p. 69 s. ; cf. Ibn Hishm, Sra, d. cite,
p. 106, etc.
26.
Tabari, Annales, d. M. J. de Goeje et al., Leyde,
Brill, 1897-1901, vol. I/3, p. 1124.
27.
Ibn Sad, d. cite, vol. I/1, p. 80.
28.
Ibn Ishq, in A. Guillaume, New Light on the Life of
Muhammad, Manchester University Press, 1960, p. 7, 27, 59.
29.
Ibn Sad, ibid., vol. I/1, p. 84 ; texte lgrement
diffrent dans Husayn ibn Muhammad ad-Diyrbakri, tarkh
al-Khams, Le Caire, 1283 H, I, p. 264 ; trs abrg ailleurs. Le
nom est lu ( tort je crois) Nufayssa par M. Hamidullah, Le
prophte de lIslam, Paris, Vrin, 1959, p. 55 s. On la nomme
daprs sa mre et non son pre, ce qui pourrait signifier une
origine peu estimable, demi trangre ; elle aurait t une
khina (devineresse). Elle ne se convertit lIslam avec son
frre et son pre quaprs la conqute de La Mecque.
30.
Bokhri, Sahh, kitb 63, bb 20, dernier hadth, d. Le
Caire, 1332 H, t. II, p. 207 ; cf. trad. fr. Houdas et Marais : El-
Bokhri, Les traditions islamiques, Paris, A. Maisonneuve,
1908 [rimp. 1977], t. III, p. 15.
31.
Midrash Rabb : Midrash Esther, I, 15, sentence
attribue au tann Rabbi Nathan (II
e
sicle). On peut trouver
une dition savamment commente et traduite en allemand du
texte hbreu dans S. Krauss, Geschichte : Griechen und Rmer
(Monumenta Talmudica, V, 1), Vienne et Leipzig, Orion, 1914,
p. 57, 108.
404
32.
Ibn Hishm, Sra, d. cite, p. 105.
33.
La compilation dite de Frdgaire , IV, 64-5, d. in
G. Monod, Etudes critiques sur les sources de lhistoire
mrovingienne, vol. II, Paris, A. Franck, 1885, p. 147 ;
Fredegarii Chronicorum Liber quator [edited and] translated
by J. M. Wallace-Hadrill, Edinburgh, Th. Nelson, 1960, p. 52-
54.
34.
Shhpurakn, cit par Birni, kitb al-thr al-bqiya,
d. E. Sachau, Chronologie orientalischer Vlker, Leipzig,
1878 (rimp. 1923), p. 207 ; traduction A. Adam, Texte zum
Manichismus, Berlin, W. de Gruyter, 1954 (coll. Kleine
Texte , 175), p. 5-6 ; P. Alfaric, Les critures
manichennes, Paris, Nourry, 1918, 2 vol., II, p. 54 ;
H. C. Puech, Le Manichisme, Paris, Civilisations du Sud,
1949, p. 62 et notes p. 146 ss.
35.
Cf. Les Actes de Thomas, traduction anglaise commode,
M. R. James, The Apocryphal New Testament, Oxford,
Clarendon Press, 1924, p. 365. Commentaires importants sur
les traditions de la rpartition des champs de mission entre les
Aptres dans Les Actes apocryphes des Aptres, Genve,
Labor et Fides, 1981, notamment p. 233-248 (Eric Junod) et
p. 249-264 (Jean-Daniel Kaestli) ainsi que la fiche
signaltique sur les Actes de Thomas, p. 304 s.
36.
Midrash Rabba, t. I : Gense Rabba, I, chap. 42, 4, trad.
fr. B. Maruani et A. Cohen-Arazi, Lagrasse (Aude), Ed.
Verdier, 1987, p. 435 (commentaire de Gen., 14). La tradition
est rapporte Rabbi Eleazar bar Avina, amora palestinien, de
405
la gnration situe de 295 330.
37.
Targoum sur les Lamentations de Jrmie. Je cite
daprs ldition du morceau avec trad. allemande dans les
Monumenta Talmudica, par S. Krauss, V, 1, p. 52, 95. Voir la
dfinition des targoums donne ci-dessus dans le Rpertoire
final, p. 371.

Naissance dune secte

38.
Castillo interior , moradas primeras, I, 1 et II, 8 in :
Santa Teresa de Jesus, Obras Completas (Fr. Efrem de la
Madre de Dios, Fr. Otilio del Nio Jesus, Fr. Otger Steggink,
d.), Madrid, Editorial Catolica, 1951-1959, 3 vol., II, p. 340,
348 et Ste Thrse de Jsus, uvres compltes, trad. fr. du
R.P. Grgoire de St Joseph, Paris, Seuil, 1948, p. 814, 825.
39.
C. Huber, Journal dun voyage en Arabie (1883-1884),
Paris, Imprimerie nationale, 1891, p. 748.
40.
95) La Montagne de contemplation , chap. XXIV,
in Jean Gerson, Initiation la vie mystique, Paris, Gallimard,
1943, p. 72.
41.
cf. Tor Andrae, Les origines de lIslam et le
Christianisme, trad. fr., Paris, Adrien-Maisonneuve, 1955,
p. 45, 191.
42.
Castillo interior , moradas quintas, I, 9, in Santa
Teresa, Obras II, p. 396, trad. uvres, p. 898.
43.
406
Ibid, moradas sextas, ch. IX, 10, in : Obras II, p. 461,
trad. uvres p. 1006.
44.
Ibid., moradas sextas, ch. III, 7, in : Obras II, p. 426 ;
trad. uvres, p. 948.
45.
Bokhri, Sahih, kitb 1, hadth 3 ; kitab 91, hadth 1, cf.
trad. fr. Houdas et Marais, op. cit., t. I, p. 3 s. et t. IV, p. 451 ;
Muslim, sahh, kitb 1, bab 71, hadth-s 252-3 et passages
parallles.
46.
Jall ad-dn Soyti, K. al-itqn fiulm al-qurn, Le
Caire, 1318 H, vol. I, p. 46 haut.
47.
Santa Teresa, Castillo interior moradas sextas,
ch. VIII, 3, in Obras, II, p. 454 s. ; trad. p. 995.
48.
Daprs une de ses relations ses confesseurs. Je
reproduis la traduction franaise de la sixime relation
adresse au P. Rodriguez Alvarez (fvrier ou mars 1576) ap.
Santa Teresa, Obras, d. cite, II, p. 523 ; trad. uvres,
p. 515.
49.
L. Gardet, Expriences mystiques en terres non-
chrtiennes, Paris, Alsatia, 1953, p. 15.
50.
107) Trad. fr. avec commentaire et rfrences donns
par Louis Massignon, in Hocen Mansr Hallj, Dwn, Paris,
Cahiers du Sud, 1955, p. 108-9, rdition (Husayn Mansr
Hallj, Dwn), Paris, Seuil, 1981, p. 116-7.
51.
R. Blachre, Histoire de la Littrature arabe des
407
origines la fin du XV
e
sicle de J.-C., Paris, Adrien-
Maisonneuve, 1964, vol. I, fasc. 2, p. 197.
52.
Cf. Max Eastman, The literary Mind : Its Place in an
Age of Science, New York, Scribner, 1931.
53.
D. S. Margoliouth, Mohammed and the Rise of Islam,
New York, Putman, 3
e
d., 1905, p. 83 s.
54.
Ibn Sad, op. cit., t. I, 1, p. 133, etc.
55.
F. Buhl, Das Leben Muhammeds, trad. allemande,
H. H. Schaeder, Leipzig, Quelle und Meyer, 1930, rimpr.
Heidelberg, mme d., 1961, p. 153, n. 72
56.
Ibn Hishm, Sra, d. cite, p. 782.
57.
Ibid., p. 260.
58.
Ibid., p. 185-7.
59.
Tabari, Annales, d. cit., vol. I, 3, p. 1192 s.
60.
Tabari, tafsr, Le Caire, 1321 H, vol. XVII, p. 120.
61.
Tabari, Annales, d. cite, vol. I, 3, p. 1180 s.
62.
Ibn Hishm, Sra, d. cite, p. 206 s.
63.
Ibid. p. 207.
64.
Ibid.
408
65.
Tabari, Annales, I, 3, p. 1180 s.
66.
Ibn Hishm, Sra, d. cite, p. 225.
67.
Ibid., p 225 ss.
68.
Art. Omar ibn al-Khattb , Encyclopdie de lIslam,
1
re
d. fr., t. III, Leiden (Brill) et Paris (Klincksieck), 1936,
p. 1050.
69.
T. Izutsu, The Structure of the Ethical Terms in the
Koran : a Study in Semantics, Tokyo, Keio Institute of
Philological Studies, 1959.
70.
Ibn Hishm, d. cite, p. 227.
71.
LAnonyme de Jrusalem (probablement le patriarche
Modeste, mort en 634) dans Migne Patrologia Graeca,
LXXXVI, col. 1351 ss., cf. Ch.-J. Ledit, Mahomet, Isral et le
Christ, Paris, La Colombe, 1956, p. 25, 92.
72.
Ibn Hishm, Sra, d. cite, p. 178.
73.
Ibn Sad, Tabaqt, d. cite, vol. I, 1, p. 145.
74.
Ibn Hishm, Ibid., p. 283 ; Tabari, Annales, vol. I, 3,
p. 1205 s.
75.
Freya Stark, The Southern Gates of Arabia, 2
e
d.,
Harmondsworth, Penguin Books, 1945, p. 123 ; trad. fr. Les
Portes du Sud, Dans lArabie inconnue, Paris, Ed. Je sers ,
409
1938, p. 216 s.
76.
Ibn Sad, ibid., vol. 1, 1, p. 146.
77.
Ibn Hishm, Sra, p. 286 s.
78.
Ibid., p. 334.

Le prophte arm

79.
Ibn Hishm, Sra, d. cite, p. 337.
80.
Ibid.
81.
Ibid., p. 341 ss. ; cf. W. Montgomery Watt, Muhammad
at Medina, Oxford, Clarendon Press, 1956, p. 221-8.
82.
Ibn Hishm, Sra, d. cite p. 292 s. La traduction dA.
Guillaume me semble ici errone.
83.
Ibid., p. 995.
84.
Ibid., Wqidi, The Kitb al-maghzi, d. Marsden
Jones, London, O.U.P., 1966, I, p. 9. Je corrige une bvue
introduite dans mon livre en franais (p. 193) et en anglais
(p. 161) (sept migrs !)
85.
Tabari, Annales, d. cite, vol. I, 3, p. 1265 haut.
86.
Ibid., vol. I, 3, p. 1285.
87.
410
Ibid., vol. I, 3, p. 1305.
88.
Ibn Hishm, Sra, d. cite, p. 445
89.
Ibid.
90.
Ibid., p. 458.
91.
Ibid.
92.
Ibid., Di qui nacque che tutti profeti armati vinsono,
e li disarmati ruinorono Machiavel, Principe, VI.
93.
Ibn Sad, Tabaqt, d. cite, vol. I, 2, p. 134 ; Ab
Dd, XXXII, 10, etc. ; cf. D.S. Margoliouth, Mohammed and
the Rise of Islam, New York, Putman, 3
e
d., 1905. p. 250.
94.
Ibn Hishm, Sra, p. 996 ; cf. Wqidi, d. cite, I,
p. 172-4.
95.
Ibn Hishm, Sra, p. 546.
96.
Ibid., p. 548 s.
97.
Ibid., p. 547 s.
98.
Ibid., p. 558.
99.
Ibid., p. 559.
100.
Ibid., p. 562.
101.
411
Dans le cycle de midrashm (rcits dvelopps propos
de passages bibliques) appels Tanhuma, midrash sur la
Gense, traduit dans C. G. Montefiore et H. Loewe, A Rabbinic
Anthology, London, Macmillan, 1938, p. 574.
102.
Cf. D. Sidersky, Les origines des lgendes musulmanes
dans le Coran et dans les vies des prophtes, Paris, Geuthner,
1933, p. 51-3.
103.
Wqidi, d. cite, p. 533.
104.
Ibid., Ibn Hishm, Sra, p. 891 s.
105.
Ibn Hishm, ibid., p. 641 ; Wqidi, I, p. 359.
106.
Baldhuri, futh al-buldn, d. M. J. de Goeje, Leiden,
1866 ; d. Le Caire, 1350/1932, p. 31.
107.
Tabari, Annales, d. cite, I, 3, p. 1450 ; Ibn Sad, d.
cite, vol. II, 1, p. 41.
108.
Selon une variante de ldition du Caire, 1937, III,
p. 203, n. 2.
109.
Ibn Hishm, Sra, p. 657 ss.
110.
Wqidi, d. cite, vol. I, p. 411.
111.
Wqidi, ibid., p. 413.
112.
Ibn Hishm, Sra, p. 726 s.
113.
412
Ibid., p. 727 s.
114.
Ibid., p. 732.
115.
Carlo Levi, Le Christ sest arrt Eboli, trad. fr. de
Jeanne Modigliani, Paris, Gallimard, 1948, p. 93.
116.
Ibn Hishm, Sra, p. 733.
117.
Ibid., p. 734.
118.
Hadith reproduit par exemple dans Tirmidhi, sahh,
kitb 44 (tafsr al-qurn) sur la sourate 33 (al-ahzb), hadth-s
9 a 11 (d. du Caire, 1292 H, vol. II, p. 209 s.)
119.
Tabari, Annales, d. cite, vol. I, 3, p. 1475, lignes 8-
9.
120.
Ibn Hishm, Sra, p. 701.
121.
Ibid., p. 690 s.
122.
Ibid., p. 679.

Naissance dun Etat

123.
L. Caetani, Annali dell Islam, Milan, Hoepli, vol. I,
1905, p. 661 ; cf. Margoliouth, op. cit., p. 217.
124.
F. Buhl, Das Leben Muhammeds, trad. all.
H. H. Schaeder, Leipzig, Quelle und Meyer, 1930 (rimpr.
413
Heidelberg, mme d., 1961), p. 141 s.
125.
Cf. F. Buhl, art. Muhammad in Encyclopdie de
lIslam, d. fr., t III, Leiden, Brill et Paris, Klincksieck, 1936,
p. 689 a.
126.
Cf. G. Levi della Vida, Omar ibn al-Khattb , ibid.,
p. 1050-1052 ; Th. Nldeke, Orientalische Skizzen, Berlin,
Paetel, s.d., p. 31.
127.
Wqidi, d. Jones, II, p. 855. Cf. R. Bell, Introduction
to the Quran, Edinburg, University Press, 1953, p. 18, etc.
128.
Lan neuf (sic) de lhgire par exemple in Lgende
des sicles, IX : LIslam, Paris, Bibl. de la Pliade, Gallimard,
1962, p. 127 ss. Par ailleurs, le nombre derreurs et
dinadvertances est plutt excessif dans ce beau pome inspir
surtout dAbou l-fid daprs la compilation de Pauthier, cf.
Paul Berret, La Lgende des sicles de Victor Hugo, Paris,
Mellote, 1967, p. 102 s. Inutile de sy attarder. On peut quand
mme signaler que la mort du Prophte se place en lan XI, non
en lan IX de lhgire. Hugo, aussi, et t bien inspir de ne
pas corriger sa premire rdaction Il relut le Koran quil
gardait manuscrit en Il relut le Koran de sa main mme
crit .
129.
H. Lammens, Le triumvirat Abou Bakr, Omar et
Abou Obaida , in Mlanges de la Facult orientale de
Beyrouth, t. 4, 1910, p. 113-144.
130.
Lucy Mair, Primitive Government, Harmonds-worth,
Penguin Books, 1962, p. 53.
414
131.
Joseph Schacht, The origins of Muhammadan
Jurisprudence, Oxford, Clarendon Press, 1950 ; An
Introduction to Islamic Law, Oxford, Clarendon Press, 1964.
132.
Ignaz Goldziher, Muhammedanische Studien, Halle,
Niemeyer, 1889-1890, 2 vol., rimp. en 1 vol. Hildesheim,
G. Olms, 1961.
133.
G. A. Wilcken, Het Matriarchat bij de oude Araberen,
Amsterdam, 1884 (trad. all. Das Matriarchat bei den alten
Arabern, Leipzig, 1884) ; W. Robertson Smith, Kinship and
Marriage in Early Arabia, Cambridge, University Press, 1885,
nouv. d., Londres, 1907 (rimp. : Oosterhout, Pays-Bas,
Anthropological Publications, 1966).
134.
La socit bdouine ancienne , in Lantica societ
beduina, Rome, Centro di studi semitici, 1959, p. 69-93.
135.
Muhammad at Medina, Oxford, Clarendon Press, 1956,
p. 281 ; cf. p. 273 ss.
136.
Muhammad Hamidullah, Le Prophte de lIslam, Paris,
Vrin, 1959, p. 462 ss.
137.
IV Esdras, XIV, 9, 14. Le livre figure dans des
manuscrits de la Vulgate latine et dans des versions syriaque,
thiopienne, gorgienne, armnienne et arabe. Cest II Esdras
dans divers manuscrits et dans beaucoup de traductions
anglaises entre autres, I Esdras en thiopien ou encore
lApocalypse dEsdras. Voir maintenant la traduction franaise
de P. Geoltrain dans La Bible : Ecrits intertestamentaires,
415
Paris, Gallimard, 1987 (Bibliothque de la Pliade, 337),
p. 1393-1470. Le membre de phrase revts limmortalit ne
figure que dans la version thiopienne, cf. Les Apocryphes
thiopiens, trad. Ren Basset, vol. IX, Apocalypse dEsdras,
Paris, Bibliothque de la Haute Science, 1899, p. 109.
138.
Hubert Grimme, Mohammed, Mnster i.W.,
Aschendorff, 1892-5, vol. II, p. 160, n. 9.
139.
Cf. Tor Andrae, Der Ursprung des Islams und das
Christentum, Uppsala-Stockholm, Almqvist et Wiksell, 1926,
p. 146 ss. ; trad. fr. Les Origines de lIslam et le Christianisme,
Paris, Adrien-Maisonneuve, 1955, p. 151 ss.
140.
Eine christliche Parallel zu den Paradiesjungfrauen
des Korans ? in : Orientalia Christiana Periodica, 14, 1948,
p. 198-405 ; Les Houris du Coran et Ephrem le Syrien in
Mlanges, Institut dominicain dEtudes Orientales du Caire, 6,
1959-61, p. 405-8.
141.
Irne de Lyon, Contre les Hrsies [Adversus
haereses], V, 33 : 3 s ; d. critique daprs les versions
armnienne et latine par A. Rousseau, L. Doutreleau et Ch.
Mercier, tome II, Paris, Cerf, 1969, p. 414-417 (avec trad. fr. et
rtroversion grecque) ; cf. E. Preuschen, Antilegomena, die
Reste ausserkanonischen Evangelien, Giessen, J. Ricker, 1901,
p. 60 s. et 150 s. ; Los Evangelios apocrifos, Aurelio de Santos
Otero d., 2
e
d., Madrid, La Editorial catolica, 1963, p. 118 s.,
etc.
142.
Eusbe, Histoire ecclsiastique, livre III, XXXIX, 12
(par ex. d. et trad. E. Grapin, Paris, Picard, 1905, p. 356-359).
416
Une abondante littrature commente les maigres fragments de
textes attribus Papias. Cf. mise au point de M. Jourjon dans
Dictionnaire de la Bible, Supplment, t. VI, fasc. 34 (Paris,
Letouzey et An, 1960), col. 1104-1109.
143.
Muhammad Hamidullah, op. cit., p. 491.
144.
Ibn Sad, d. cite, vol. II, I, p. 67, 1. 14.
145.
Ibn Hishm, d. cite, p. 815.
146.
Tabari, Annales, d. cite, vol. I, 3, p. 1640 ; Wqidi,
d. cite, vol. II, p. 856.
147.
Ibid., vol. III, p. 949.
148.
Ibid., vol. II, p. 816.
149.
H. Pirenne, Mahomet et Charlemagne, Paris, Alcan et
Bruxelles, Nouvelle Socit dEditions, 2
e
d., 1937, p. 129.
150.
Ibn Hishm, d. cite, p. 938 = dwn, XXV, 12 ; cf.
O. A. Farrukh, Das Bild des Frhislam in der arabische
Dichtung, Leipzig, A. Pries, 1937, p. 130.
151.
Cf. le compte rendu par Th. Nldeke de Caetani, Annali
dellIslam, vol. I et II/1 dans Wiener Zeitschrift fr die Kunde
des Morgenlandes, 21, 1907, p. 307 s.
152.
Cf. Wqidi, d. cite, vol. III, p. 1066 s. ; la traduction
du mme par J. Wellhausen, Muhammed in Medina, Berlin,
G. Reimer, 1882, p. 396, daprs ldition dA. von Kremer,
417
Calcutta, 1856 (Bibliotheca Indica, n
os
110, etc.), p. 426.
153.
Cf. Baldhuri, futh al-buldn, d. M.J. de Goeje,
Leiden, 1866, p. 2 s. ; d. Le Caire, 1350/1932, p. 17 s. ; cf.
L. Caetani, Annali dellIslam, vol. II/1, Milan, Hoepli, 1907,
p. LXXI.
154.
Ibn Sad, d. cite, vol. VIII, p. 36 s.
155.
Bokhri, Sahh, kitb 46, bb 25 (d. Le Caire, 1332 H.,
vol. II, p. 47 s. ; trad. Houdas et Marais, Les traditions
islamiques, Paris, A. Maisonneuve, 1906 (rimp. 1977), t. II,
p. 146-150.
156.
Ibn Sad, d. cite, vol. II/1 p. 132 ss., 11. 4 ss.
157.
Jhiz, kitb al-bayn wa-t-tabyn, d. Hrn, Le Caire,
1367/1948, II, pp. 31 ss. ; d. Sandb, Le Caire, 1351/1932, II,
p. 24 ss. ; d. Ataw, Beyrouth, 1968, p. 228 ss. ; cf.
R. Blachre, Lallocution de Mahomet lors du Plerinage
dAdieu (Mlanges Louis Massignon, Damas, Institut
franais, 1956-1957, 3 vol.), t. I, p. 223-249.

Victoire sur la mort

158.
Ab Ysuf Yaqb, kitb al-kharj, Le Caire, 1346 H.,
p. 39, 11. 8 ss.
159.
Bsn, burda, vers 34-6, 38, 42, 46, 58. Cf. la trad.
complte en anglais par Arthur Jeffery, A Reader on Islam, La
Haye, Mouton, 1962, p. 607-20. Jai suivi en partie les
418
interprtations de la traduction franaise de Ren Basset, La
Bordah du Cheikh-el-Bousiri, Paris, Leroux, 1894.
160.
Izz ad-dn Abd al-azz ad-Drn (mort en 697/ 1297),
tahrat al-qulb (ou al-qalb), Le Caire, 1296 H. (1879 A.D.),
p. 26-28, 30-32.
161.
Cf. surtout E. Cerulli, Il Libro della Scala e la
questione delle fonti arabo-spagnole della Divina Commedia,
Citt del Vaticano, 1949 (coll. Studi e Testi , 150). Jai
essay de rsumer sur ces bases ltat de la question dans mon
article Dante et lIslam daprs des travaux rcents (Revue
de lhistoire des religions, 140, 1951, p. 203-236). On a publi
rcemment en livre de poche, fort utilement, une nouvelle et
meilleure dition de la traduction latine faite au XIII
e
sicle
dun rcit de la monte au ciel du Prophte, traduction la
source de textes en castillan et en vieux franais, voir Le Livre
de lEchelle de Mahomet (Liber Scale Mahometi) avec une
traduction en franais moderne : Paris, Le Livre de Poche,
1991 (coll. Lettres gothiques ).
162.
L. Gardet, La pense religieuse dAvicenne (Ibn Sin),
Paris, Vrin, 1951, p. 113.
163.
E. W. Lane, An Account of the Manners and Customs of
the Modern Egyptians, Londres, C. Knight, 1836-7, vol. I,
chap. XIII, p. 384 ; Londres, Dent (Everymans Library),
p. 288.
164.
Cf. J. Reinaud, Monumens arabes, persans et turcs du
Cabinet de M. le duc de Blacas, Paris, Imprimerie royale,
1828, vol. II, p. 97.
419
165.
Ibid., vol. II, p. 80-82.
166.
Haraw, kitb al-ishrt il marifat az-ziyrt, d.
J. Sourdel-Thomine, Damas, Institut franais, 1953, p. 16.
Trad. fr. Guide des lieux de plerinage, Damas, ibid., 1957,
p. 42.
167.
Ibid., texte arabe, p. 14, 17, 95 ; trad. fr., p. 36, 43 s,
216 ; T. W. Arnold, art. Kadam sharf in Encyclopdie de
lIslam, 1
re
d. fr., t. II, Leiden, Brill et Paris, Picard, 1927,
p. 642-4, abrg et un peu modifi dans la 2
e
d., t. IV, Leiden,
Brill et Paris, Maisonneuve et Larose, 1978, p. 383-4 (avec une
addition de J. Burton-Page).
168.
Ibn Jubayr, Travels, 2
e
d., M. J. de Goeje, Leiden,
1907, p. 162 ss. ; trad. fr. Ibn Jobair, Voyages, traduits et
annots par Maurice Gaudefroy-Demombynes, Paris,
Geuthner, 1949-1965, 4 vol., t. II (1951), p. 188.
169.
Cf. I. Goldziher, Muhammedanische Studien, Halle,
1890 (rimp. Hildesheim, G. Olms, 1961), p. 168 ; Tor Andrae,
Die Person Muhammeds in Lehre und Glauben seiner
Gemeinde, Stockholm, 1918, p. 271.
170.
Cf. R. F. Burton, Personal Narrative of a Pilgrimage to
Al Madinah and Meccah, London, G. Bell, 1913 (Bohns
Popular Library), vol. I, p. 315 ss.
171.
Jean Roman, Le Plerinage aux lieux saints de lIslam,
Alger, Baconnier, 1954, p. 34 s.
172.
420
Cf. par ex. M. Hadj-Sadok, Le mawlid daprs le
mufti-pote dAlger Ibn Ammr in Mlanges Louis
Massignon, Damas, Institut franais, 1957, vol. II, p. 269-91 ;
H. Fuchs, F. de Jong, J. Knappert, art. Mawlid ou Mawld
in Encyclopdie de lIslam, 2
e
d. fr., tome VI, Leiden, Brill et
Paris, Maisonneuve et Larose, 1991, p. 886-889.
173.
Sleyman elebi, Veslet n-nect Mewlid, d. Ahmed
Atesh, Ankara, Trk Tarih kurumu Basmevi, 1954, p. 67 ; cf.
la trad. anglaise en vers de F. Lyman Mac Callum (Sleyman
Chelebi, The Mevlidi Sherif, London, John Murray, 1943, p. 23
s. dans la coll. Wisdom of the East ) qui suit parfois un texte
lgrement diffrent.

421




Bibliographie sommaire




La bibliographie est immense. Je me permets de
renvoyer mon Bilan des tudes mohammadiennes (Revue
historique, t. 229, fasc. 465, janvier-mars 1963, p. 169-220).
Une traduction anglaise de cette mise au point des sources et
des discussions, mise jour jusquau dbut de 1974, a paru
sous le titre A critical Survey of Modem Studies on
Muhammad dans le recueil Studies on Islam, traduit et dit
par Merlin L. Swartz (New York et Oxford University Press,
1981) aux p. 23-85. De bonnes bibliographies sommaires ont
t donnes par J. Sauvaget, Introduction lhistoire de
lOrient musulman, Paris, Adrien-Maisonneuve, 1943
(rdition mise jour par Claude Cahen, mme diteur, 1961 ;
dition anglaise complte, Berkeley et Los Angeles,
University of California Press, 1966), et par B. Spuler, Der
Vordere Orient in islamischer Zeit, Bern, A. Francke, 1954.
Citons nanmoins quelques ouvrages accessibles. Sur
lArabie prislamique, on pourra lire les livres si vivants dH.
Lammens quoique avec une certaine dfiance (LArabie
occidentale avant lhgire, Beyrouth, Impr. catholique, 1928 ;
Le berceau de lIslam, lArabie occidentale la veille de
lhgire, 1
er
volume (seul paru), Le Climat, les Bdouins,
Roma, Pontificium Institutum Biblicum, 1914. Le livre
dEdouard (Bishr) Fars, Lhonneur chez les Arabes avant
422
lIslam, Paris, Adrien-Maisonneuve, 1932, est particulirement
clairant sur la socit bdouine. Le petit livre de G.
Ryckmans, Les religions arabes prislamiques, Louvain,
Publications universitaires et Bureaux du Muson, 1951 est
prcieux. Jai essay de rsumer les faits connus dans un court
expos (LArabie avant lIslam, dans lHistoire universelle,
t. II de lEncyclopdie de la Pliade, Paris, Gallimard, 1957).
Mais ce texte devrait maintenant tre srieusement rvis. On y
trouvera des indications bibliographiques un petit peu plus
tendues. Le recueil dit par Christian Robin (compos pour
la plus grande part de textes de lui), LArabie antique de
Karibl Mahomet, nouvelles donnes sur lhistoire des
Arabes grce aux inscriptions, Aix-en-Provence, Edisud, 1991
(= Revue du monde musulman et de la Mditerrane, n 61)
donne sur beaucoup de points des prcisions et des points de
vue au courant des dernires recherches et dcouvertes,
certaines spectaculaires. Pour la religion, voir lesquisse
rapide mais sre dAndr Caquot dans son article Les
religions des Smites occidentaux , dans Histoire des
religions (H.-C. Puech d.), vol. 1 (= Encyclopdie de la
Pliade, vol. 29), Paris, 1970, p. 307-358, aux p. 340-355. On
regrette seulement lemploi de termes comme Arabes du
sud au lieu de sudarabiques . Selon notre seul critre de
classification ethnique disponible, la population parlait des
langues ou dialectes diffrents (mais parents) de larabe comme
les petits groupes qui les continuent aujourdhui. Il est utile que
la terminologie prvienne contre les confusions.
Sur la vie mme de Mohammad, je me contenterai de
citer les dernires biographies parues. On y trouvera des
indications bibliographiques plus nombreuses :

Tor Andrae, Mahomet, sa vie et sa doctrine, Paris,
423
Adrien-Maisonneuve, 1945 (excellente biographie, mais cest
la traduction dun ouvrage paru en 1930 ; optique surtout
psychologique et religieuse).

R. Blachre, Le Problme de Mahomet, Paris, P U F.,
1952 (solide travail, malheureusement abrg la parution, qui
a le mrite de ne vouloir sappuyer que sur la base sre du texte
coranique).

W. Montgomery Watt, Muhammad at Mecca, Oxford,
Clarendon Press, 1953 ; Muhammad at Medina, ibid. 1956 ;
trad. fr. Mahomet La Mecque, Paris, Payot, 1958, Mahomet
Mdine, ibid., 1959 (excellents ouvrages dont jai dit ailleurs
dans Diogne, n 20, oct. 1957 limportance
mthodologique ; peut-tre un peu trop confiant dans les
reconstructions essayes ; les traductions franaises sont
souvent fautives et amputes dappendices utiles).

Charles-J. Ledit, Mahomet, Isral et le Christ, Paris, La
Colombe, 1956 (expos agrable lire, mais obissant surtout
des proccupations thologiques chrtiennes).

M. Gaudefroy-Demombynes, Mahomet, Paris, Albin
Michel, 1957 (somme massive de donnes rassembles avec
science et analyses avec finesse, souffre pourtant davoir t
crit en plus de vingt ans et publi alors que lauteur, g de
94 ans, ne pouvait plus se tenir suffisamment au courant des
derniers travaux ; une nouvelle dition en livre de poche (1969)
est pourvue dun systme de rfrences plus commode, jai
corrig et mis jour la bibliographie et A. Popovic a corrig les
transcriptions.

424
Rudi Paret, Mohammed und der Koran, Stuttgart,
Kohlhammer, 1957 (dans la collection des Urban-Bcher)
(excellente et judicieuse petite mise au point dun des meilleurs
spcialistes).

Muhammad Hamidullah, Le Prophte de lIslam, 2
vol., Paris, Vrin, 1959 (par un Musulman dune trs grande
science, mais absolument dnu desprit critique).

R. Arnaldez, Mahomet ou la prdication prophtique,
Paris, Seghers, 1970. Effort dun arabisant chrtien sagace pour
comprendre de lintrieur la conscience religieuse de
Mohammad.

Une nouvelle biographie en franais a t publie
rcemment : Roger Caratini, Mahomet, Paris, Critrion, 1993.
Elle est trs dtaille et bien informe, avec des tableaux
commodes, sans concessions lapologtique.
Outre ces ouvrages plus ou moins rcents, je tiens
citer diffrents points de vue deux autres biographies :

Frants Buhl, Das Leben Muhammeds, trad. all.
H. H. Schaeder, Leipzig, 1930 ; rimpression, Heidelberg,
Quelle u. Meyer, 1955 (cest la biographie la plus compacte,
bourre de notes savantes qui sont autant de mises au point
srieuses, laquelle il faut constamment se rfrer). On en
trouvera un abrg en franais dans lEncylopdie de lIslam,
t. III (Leiden, E. J. Brill, et Paris, C. Klincksieck, 1936), art.
Muhammad (p. 685-703).

E. Dermenghem, La Vie de Mahomet, 2
e
d., Paris,
Charlot, 1950 (sans appareil drudition, dans un style
425
savoureux, une belle histoire agrable lire).

A la base de tout, il y a les massifs volumes des Annali
dellIslam de L. Caetani, prince de Teano, en particulier les t. I
(Milano, Hoepli, 1905) et II, 1 (ibid., 1907) o, anne par
anne, se trouvent cites, analyses, confrontes les sources.

Des tudes trs originales sur la base des mthodes de
lanalyse smantique structurale ont t publies par le savant
japonais Toshihiko Izutsu : The Structure of the Ethical Terms
in the Koran, Tokyo, Keio Institute of Philological Studies,
1959 ; God and Man in the Koran, Semantics of the Koranic
Weltanschauung, ibid., 1964 ; Ethico-Religious Concepts in the
Quran, Montral, McGill University Press, 1966.
On tient mettre en garde contre les lucubrations
rpandues, en plusieurs ouvrages rcents qui ont quelque
succs parmi les non-spcialistes, par feu Hanna Zacharias
(pseudonyme du dominicain G. Thry, dsavou par son ordre
en ce qui concerne ces publications ; bon jugement du R.P.J.
Jomier dans Etudes, janvier 1961, p. 82-92).
Pour qui voudrait avoir quelque ide des textes sur
lesquels sappuient tous ces exposs, il faut conseiller dabord
de lire ou de parcourir le Coran. La traduction la plus au
courant des travaux critiques est celle de R. Blachre, Le
Coran, Paris, G.-P. Maisonneuve, 1947-1951, 3 vol. dont un
dintroduction. Il en existe une agrable dition en un volume
allg de beaucoup de notes savantes (Paris, G.-P.
Maisonneuve-Max Besson, 1957). La traduction de
Muhammad Hamidullah et M. Leturmy (Paris, Club franais
du Livre, 1959), trs joliment prsente, trs lisible, a
lavantage (ou linconvnient) dtre due un musulman (le
pieux et savant apologte dont on a cit plus haut la biographie
426
du prophte). La traduction de Denise Masson (Paris,
Gallimard, 1967, dans la Bibliothque de la Pliade ) est
intressante dun point de vue littraire et aussi par ses notes
comparatives avec les textes chrtiens et juifs. Mais la
traductrice nest pas concerne par la critique textuelle et ne
connat souvent les discussions savantes que de seconde main.
Sa crainte de choquer les croyants musulmans et son ddain
des facteurs humains aboutissent au mutisme sur un certain
nombre de points dlicats. La traduction anglaise de Richard
Bell, The Qurn, Edinburgh, T. and T. Clark, 1937, 2 vol., a
t le plus loin dans lanalyse et la dissection du texte. Elle a
t malheureusement ampute ldition dune grande partie
de ses notes. On en trouvera la substance condense dans le
livre du mme auteur, Introduction to the Qurn, Edinburgh,
University Press, 1953. La traduction allemande de Rudi Paret
(Der Koran, Ubersetzung, Stuttgart, Kohlhammer, 1966) avec
un gros volume de commentaire (Der Koran, Kommentar und
Konkordanz, ibd., 1971) reprsente un effort considrable pour
coller au texte original et le comprendre la lumire seule
des indications quil donne sans se laisser influencer par les
commentaires postrieurs. Cest ltude critique la plus pousse
qui ait t publie. R. Blachre a publi part son Introduction
au Coran, 2
e
d., Paris, Besson et Chantemerle, 1959, et
rcemment un prcieux petit compendium, Le Coran, Paris,
P.U.F., 1967, dans la coll. Que sais-je ? . En franais,
Jacques Berque a donn rcemment une remarquable et
originale traduction (Le Coran, essai de traduction de larabe
annot et suivi dune tude exgtique, Paris, Sindbad,
1990). Longuement mdite, elle reflte souvent le style
potique du traducteur. Lannotation attire lattention dans la
ligne des tendances rcentes de la smiotique sur les structures
et les choix rhtoriques du texte. J. Berque a pris pour guides
427
dimportants commentaires de musulmans contemporains.
Leurs interprtations intressantes, mais bien naturellement
apologtiques, dteignent quelque peu sur la comprhension du
texte. Cela aide utilement comprendre loptique dans laquelle
le musulman croyant contemporain lit le livre. Par contre, le
traducteur nglige souvent les rsultats de ltude philologique
et historique de trois sicles drudition europenne et ne
sintresse gure lenracinement largement moyen-oriental
ancien des concepts, des mots et des rcits. Les biographies
arabes du prophte ont t traduites en anglais (The Life of
Muhammad, a translation of lshqs Srat rasl Allh, by A.
Guillaume, London, Oxford University Press, 1955) et en
allemand (Muhammed in Medina, das ist Vakidis Kitab al
Maghazi in verkrzter deutscher Wiedergabe von J.
Wellhausen, Berlin, G. Reimer, 1882). On trouvera des extraits
assez copieux de ces biographies en franais ( travers une
double traduction) dans le livre intitul Mahomet (prsentation
par F. Gabrieli, textes de Mahomet, Ibn Ichak, etc.), Paris,
Albin Michel, 1965 (dans la coll. de G. Walter, Le Mmorial
des sicles).
Enfin il semble utile de conseiller au lecteur un bref
expos dune remarquable intelligence jointe beaucoup de
science, celui de B. Lewis, The Arabs in History, London,
Hutchinson, 1950, nombreuses rditions, trad. fr. (parfois
critiquable) Les Arabes dans lHistoire, Neuchtel, La
Baconnire, 1958.
428
CARTE



429