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27 avril

Sainte Zita de Lucques


Biographie

Sainte Zita naquit vers 1218, aux environs de Lucques, dans le village de Bozzanello, situ
sur le mont Sagrati. Ses parents taient de pauvres et pieux laboureurs qui lduqurent selon
cette simple proposition : ceci plat Dieu, ceci dplat Dieu.
Lorsquelle eut douze ans, son pre lenvoyait rgulirement vendre des fruits Lucques ; sa
gentillesse lui attira un clientle bienveillante et fidle dont la famille des Fatinelli qui tait une
des plus riches de Lucques. Zita avait dix-huit ans quand les Fatinelli proposrent de la prendre
leur service. Les parents prouvrent un vif chagrin en pensant qu'ils devaient se sparer de leur
fille, mais ils voyaient dans cette offre de prcieux avantages pour elle et un soulagement pour
leurs vieux ans. Ils acceptrent, non sans apprhension pour les dangers que pouvait entraner
cette nouvelle situation. Jusque l, ils avaient veill sur Zita avec une pieuse attention ; d'autre
part, la solitude et le calme de la vie champtre, le spectacle de la belle nature, des arbres et des
fleurs contribuaient ramener doucement l'me la pense de Dieu : qu'adviendrait-il la
servante de grande maison quand ces moyens lui manqueraient et seraient remplacs par le
tumulte et le mouvement de la ville ? Les matres taient bons chrtiens, mais ils n'exerceraient
pas la vigilance dlicate que dicte l'amour du pre et de la mre ; d'autre part, il y aurait l
d'autres domestiques qui pourraient cesser d'tre bienveillants et mme aller jusqu' tendre des
piges l'innocence de la pauvre fille. Les pieux parents taient dautant plus dans l'angoisse
quils savaient que notre existence ici-bas ne peut pas s'couler tout entire a l'abri des preuves.
Les parents de Zita pleurrent beaucoup en faisant toutes ces considrations ; ils prirent encore
davantage pour ne pas laisser sans ressources la chre enfant quand elle aurait quitt la maison
paternelle pour suivre les voies de la Providence.
Zita apprit dans sa nouvelle position devenir plus charitable qu'elle ne lavait t jusque-l,
car elle dcouvrit la misre des mendiants qui venaient chaque semaine recevoir une aumne

dans la maison de ses matres ; son cur fut mu d'une profonde compassion, et elle voulut
contribuer les soulager. Souvent, elle tait choisie comme intermdiaire pour leur transmettre
les dons de la dame Fatinelli ; cela ne lui suffisait pas, car si sa main portait l'aumne, ce n'tait
pas elle qui donnait, ce n'tait pas le fruit de son pargne ou de ses privations. Elle pensa pouvoir
faire davantage ; elle avait lhabitude de jener pendant le Carme, elle crut que le jene de toute
l'anne ne la fatiguerait pas davantage. Elle s'imposa donc la privation de tout autre aliment
qu'un morceau de pain chaque matin et rserva les autres aliments qui lui taient donns pour les
joindre aux autres aurnnes qu'elle tait charge de distribuer au nom de sa matresse. Quand elle
vovait de pauvres familles dont les vtements taient dchirs et dont les membres grelottaient
de froid, elle les conduisait dans sa chambre, les faisait reposer dans son lit, pendant qu'elle
s'tendait sur le carreau leurs pieds.
Elle tait d'ailleurs la plus exacte, la plus assidue et surtout la plus fidle dans tous les
devoirs de son service. Elle n'avait demand sa matresse qu'une seule faveur : aller tous les
matins dans l'glise la plus proche. Elle prlevait le temps de sa prire sur son sommeil et non
sur son ouvrage. Avant le lever du soleil, elle levait son me Dieu, et lui offrait comme autant
de moyens de sanctification toutes les occupations de la journe qui commenait. Un jour,
pendant une de ses ferventes oraisons, le temps s'coula de telle sorte qu'au moment o elle
quittait lglise, le soleil dj haut au-dessus de l'horizon lui rappela qu'elle avait dpass l'heure
o elle devait faire un ouvrage indispensable : ctait la prparation (ou la fourniture) du pain
ncessaire toute la maison. Elle se hta de gagner le logis, se reprochant intrieurement la
ngligence de son devoir : quand elle arriva, elle trouva toute la pte prpare et le feu allum.
Elle tait convaincue qu'une autre servante, dsireuse de lui pargner une rprimande, avait
voulu faire sa besogne en son absence, mais quand elle tenta de trouver qui adresser ses

remerciements, personne ne sut ce qu'elle voulait dire, car personne n'avait song lui rendre ce
service. Dans la simplicit de son cur, elle en conclut que Dieu avait accord cette faveur sa
servante qui avait tout oubli pour lui.
Cependant, cette grande perfection de Zita qui aurait d lui gagner tous les curs, suscita
plus d'un murmure et beaucoup de jalousie autour d'elle ; plusieurs de ses compagnes enviaient
l'affection que la dame Fatinelli tmoignait cette fille ; elles s'impatientaient d'entendre qu'on la
leur prsentait toujours comme un modle. Elles lui cherchaient querelle, tchaient de la
surprendre en dfaut, et, n'y pouvant parvenir, elles dnaturaient ses actions, ses propos, la
dnonaient leur matresse. Quand la dame Fatinelli descendait au milieu de ses serviteurs, et,
en consquence de ces dlations, adressait d'injustes reproches Zita, cellc-ci pensait dans son
humilit que ses compagnes agissaient uniquement avec l'intention sincre de la corriger de ses
dfauts. Elle tait toujours prte se reconnatre coupable de tout ce dont on l'accusait ; ds
qu'elle connaissait ses dnonciateurs, elle courait les embrasser avec une effusion ravissante de
larmes et de remerciements. Cet esprit de charit et de douceur avait pris en elle un caractre
vraiment anglique ; la paix du Seigneur, la paix des mes, la paix de l'amour en Jsus-Christ
finit par triompher de toutes les vexations. Elle rgna sans conteste dans l'heureuse maison des
Fatinelli.
Une nuit de Nol, qu'il faisait extrmement froid, Zite se disposait se rendre Matines. Son
matre lui dit : Comment cours-tu l'glise par un temps si froid, que nous pouvons peine
nous en dfendre ici avec tous nos vtements ? Toi surtout, puise par le jene, vtue si
pauvrement, et qui vas s'asseoir sur un pav de marbre ? Ou bien reste ici pour vaquer tes
saintes oraisons, ou bien prends sur tes paules mon manteau fourrures pour te garantir du
froid. Zita, ne voulant pas manquer un office aussi solennel, sen allait avec le manteau,

lorsque le matre lui dit, comme pressentant ce qui allait arriver : Prends garde, Zita, que tu ne
laisses le manteau un autre, de peur que, s'il est perdu, je n'en souffre du prjudice, et toi, de
rosses fcheries de ma part. Elle lui rpondit : Ne craignez pas, monsieur, votre manteau
vous sera bien gard. Entre dans l'glise, elle aperut un pauvre demi-nu, qui murmurait tout
bas, et qui grelottait de froid ; mue de compassion, Zita s'approcha et lui dit : Qu'avez-vous,
mon frre, et de quoi vous plaignez-vous ? Lui, la regardant d'un visage placide, tendit la main
et toucha le manteau en question. Aussitt Zita l'ta de ses paules, en revtit le pauvre et lui dit :
Tenez cette pelisse, mon frre, jusqu' la fin de l'office, et vous me la rendrez; n'allez nulle
part, car je vous mnerai la maison et vous chaufferai prs du feu. Cela dit, elle alla se
mettre l'endroit o elle priait d'ordinaire. Aprs l'office, et quand tout le monde fut sorti, elle
chercha le pauvre partout, au dedans et au dehors de lglise, mais ne le trouva nulle part. Elle se
disait en elle-mme : O peut-il tre all ? Je crains que quelqu'un ne lui ait pris le manteau,
et que, de honte, il n'ose se prsenter mes yeux. Il paraissait assez honnte, et je ne crois pas
qu'il ait voulu attraper le manteau et s'enfuir. C'est ainsi quelle excusait pieusement le pauvre.
Mais enfin, ne l'ayant pu trouver, elle revenait un peu honteuse, esprant toujours nanmoins que
Dieu apaiserait son matre, ou inspirerait au pauvre de rapporter le manteau. Quand elle fut de
retour la maison, le matre lui dit des paroles trs-dures, lui fit de vifs reproches. Elle ne
rpondit rien, mais, lui recommandant d'esprer, elle lui raconta comment la chose s'tait passe.
Il entrevit bien comment la chose s'tait passe, mais ne laissa pas de murmurer jusqu'au dner.
A la troisime heure, voil sur l'escalier de la maison un pauvre qui charmait tous les spectateurs
par sa bonne mine, et qui, portant le manteau dans ses bras, le rendit Zita, en la remerciant du
bien qu'elle lui avait fait. Le matre voyait et entendait le pauvre. Il commenait, ainsi que Zita,
lui adresser la parole, lorsqu'il disparut comme un clair, laissant dans leurs curs une joie

inconnue et ineffable, qui les ravit longtemps d'admiration. On a cru que ce vieillard tait un
ange; c'est pourquoi la porte de lglise o elle rencontra le pauvre au manteau a t depuis
appele la porte de l'Ange.
Chaque vendredi elle allait en plerinage San-Angelo in Monte, deux lieues de Lucques ;
un jour qu'elle avait t retenue par les travaux de la maison plus que d'ordinaire, elle fut surprise
par la nuit. Un cavalier qui suivait le mme chemin lui prdit qu'elle prirait dans les prcipices
si elle continuait marcher au milieu des tnbres ; mais quand il arriva, il fut bien saisi de
trouver la porte de l'glise celle qu'il croyait avoir laiss loin derrire lui.
Sainte Zita avait un grand amour pour sainte Marie-Madeleine et pour saint Jean
l'Evangliste ; une veille de fte de la premire, elle voulut aller faire brler un cierge devant son
autel dans une glise assez loigne de Lucques. Elle arriva tard et trouva les portes fermes ;
elle alluma son cierge, se mit genoux et s'endormit. La nuit, un orage terrible s'leva, la pluie
tomba par torrents, et la Sainte reposait ; quand elle se rveilla, les rues taient couvertes d'eau,
mais elle n'avait pas mme t touche par une goutte de pluie, et son cierge brlait encore. Les
portes alors s'ouvrirent devant elle, et quand le cur arriva pour dire la messe, il trouva la Sainte
en prires dans cette glise qui n'avait pas t ouverte depuis la veille au soir.
Les matres auraient voulu traiter Zita plutt en amie qu'en servante, et la dcharger des
travaux pnibles de la maison. Son humilit ne le permit jamais ; elle conserva jusque dans un
ge avanc toutes les habitudes laborieuses de sa jeunesse. En avanant en ge, elle ne relcha
rien de ses pratiques de mortification. Ses dernires annes se passrent dans une prire et une
extase presque continuelles. Elle arriva ainsi jusqu'a lheure marque par Dieu pour la
rcompense de son dvoment et de sa foi. La maladie dont elle fut atteinte ne dura que cinq
jours ; Zita s'tait mise au lit avec une petite fivre, mais elle annonca que sa fin tait proche. De

fait, la fivre s'accrt rapidement, les douleurs devinrent aigus ; la figure de la malade resta
pourtant calme et joyeuse. C'tait l'indice du contentement intrieur qu'prouve une me quand
elle va vers Dieu. Autour du lit se pressaient tous les serviteurs de la maison ; on y voyait aussi
de nombreux voisins qui, depuis de longues annes, avaient appris vnrer cette humble
servante. En leur prsence, Zita reut le saint viatique et l'extrme-onction avec une tendresse
inexprimable. Jsus qui venait reposer sur ses lvres mourantes possdait depuis longtemps la
plnitude de son cur. L'heure de la mort fut donc pour cette humble fille l'heure d'une runion
p]us intime avec son Dieu ; elle fut salue par un joyeux Hosanna dans le sjour des
bienheureux. Aussitt qu'elle eut rendu le dernier soupir, une toile brillante parut au-dessus de
la maison o reposait son corps, et les enfants se mirent crier dans les rues : la Sainte est
morte, allons voir la Sainte dans la maison de Fatinelli. Toute la ville vint rendre hommage
la vertu de l'honorable servante que Dieu venait de glorifier en la rappelant lui.
Ainsi la vie la plus humble, la plus cache, quand elle s'coule avec l'amour de Dieu, gale
en splendeur vritable la vie de tous les rois et de tous les puissants de la terre. Zita mourut le 27
avril 1278. Les miracles se multiplirent tant au tombeau de Zita que, quatre ans aprs sa mort,
l'vque de Lucques permit de lui rendre un culte public qui se rpandit rapidement en Italie, en
Espagne, en Angleterre et dans toute l'Europe. Il y eut par trois fois, en 1446, en 1581 et en
1652, ouverture de son cercueil o le corps fut trouv parfaitement intact, dans un tat de
parfaite conservation. Il est enchss et gard avec beaucoup de respect dans l'glise SaintFridien. Zita a t canonise par lnnocent XII en 1696. Elle est la patronne de Lucques ; les
servantes et les femmes de charge l'invoquent comme leur spciale protectrice. De la chaumire
du mont Sagrati, qui avait abrit le berceau de l'humble Sainte, on a fait une chapelle qui lui est
ddie.

On donne pour attributs sainte Zita un trousseau de clefs suspendu sa ceinture et une
cruche : les clefs rappellent qu'elle fut investie de la confiance de ses matres, et la cruche, le
miracle qu'elle fit de changer l'eau en vin au bnfice des pauvres. On montre encore Lucques
le puits o elle prit de l'eau pour faire ce miracle. On l'a aussi reprsente debout devant les
portes de la ville, et la sainte Vierge venant lui ouvrir le guichet. La misricordieuse Marie dut
rendre ce service sa servante un soir que celle-ci s'tait attarde ses bonnes uvres. Une
vieille gravure allemande la reprsente sous les traits d'une jeune fille accorte, revtant le
vieillard de la pelisse de son matre.

SANTA APOLONIA Y SANTA ZITA DE LUCCA