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Midi Libre midilibre.

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DIMANCHE 7 AOT 2011
T09P-

ANECDOTES

Amitis De Dali

Picasso

Cest lors de son premier


voyage en bateau vers les
tats-Unis que Manitas de

MUSIQUE

Son anniversaire est clbr aujourdhui La Grande-Motte

Ambassadeur de la nation gitane,


Manitas de Plata fte ses 90 ans

Retour sur le destin extraordinaire du guitariste qui fut ovationn dans le monde entier.

C
Plata a rencontr Dali. Cest
ainsi que lon put voir lartiste
peindre une toile en direct,
durant un concert du guitariste
sur la scne du Carnegie Hall,
New York. Lhistoire retient
aussi une soire Cadaqus
au cours de laquelle Manitas
joua pendant que les invits
de Dali se battaient coups
de polochons. Un an plus
tard, des plumes senvolaient
encore des guitares , raconte
Bernard Biglione qui fut, avec
Andr Bernard, un des agents
historiques de Manitas. Quant
Pablo Picasso, il sexclama
face au talent du guitariste, un
soir de corrida Arles : Tu
vaux plus cher que moi !

Voyages Du Japon

au Congo

Manitas de Plata sest produit


sur les cinq continents et on
ladula en Nouvelle-Zlande et
Singapour, en Isral et dans
les mirats arabes. Au Japon,
200 personnes patientaient
la fin de ses concerts pour lui
serrer la main et obtenir une
signature. Londres, le Royal
Albert Hall (7 000 spectateurs)
fit le plein six soirs daffile
pour lentendre jouer. Autre
ambiance, en plein cur du
Congo, o Manitas devait un
jour se produire : un nuage de
sauterelles sabattit sur lui et il
refusa de bouger tant quon
navait pas chass le dernier
insecte qui refusait de quitter
le manche de sa guitare.

al dans son fauteuil, Manitas


de Plata se raccroche aux photos qui ornent les murs de son
modeste studio, dans une pyramide voisine du casino de La Grande-Motte : El Cordobs le surplombe, Brigitte Bardot nest pas loin. Ses
guitares, il les touche pour la galerie
mais il nen joue plus. Trop fatigu, il
garde ses forces pour les visites que
lui rendent sa femme, ses enfants et
ses amis. Pour son anniversaire, aussi : il ftera ce soir ses 90 ans en petit
comit dans un restaurant de la ville.
Un rconfort, sans doute, alors quil
se sait diminu : Jtais un dieu. Je
ne suis plus quun fantme.
N Ricardo Baliardo dans une roulotte Ste, surnomm Manitas de Plata
(mains dargent) pour la virtuosit
de son jeu, le guitariste a conquis le
monde entier avec ses rumbas catalanes, non sans mal. Il fallut lembarquer de force sur un bateau destination de New York pour quil y donne
ses premiers concerts. Rencontr
bord, son ami Salvador Dali dira :
chaque fois que Manitas joue, les
pompiers prennent feu. Charismatique, il inspirait les envoles lyriques,
y compris chez Brigitte Bardot plonge dans le bleu de son regard : Mme la mer est jalouse de tes yeux.

ENTRETIEN
Lucien Clergue,
photographe et
premier agent de
Manitas de Plata.

Comment avez-vous rencontr


Manitas de Plata ?

Au plerinage des Saintes-Mariesde-la-Mer, en 1955. Un ami voulant


enregistrer un disque ethnologique
sur la musique gitane, on ma orient
vers ce jeune guitariste. Quel choc !
Jai lai fait dcouvrir Picasso et
Cocteau et tout sest enclench. Un
producteur amricain, tomb sur une
de mes photos de Manitas au Muse
dart moderne de New York en 1961,
ma demand son contact et il est
venu enregistrer son album Arles.

Quelle tait lambiance autour


de Manitas lors de ses premiers
concerts aux tats-Unis ?

Le souvenir du Carnegie Hall


Jai fait quatorze fois le Carnegie
Hall , ne cesse de rpter Manitas,
mu par le souvenir de ses triomphes
new-yorkais. Londres, cest le prestigieux Royal Albert Hall qui lacclamait : Mme la Reine dAngleterre
est venue me dire bonjour dans ma
loge. Manitas ne se reconnat quun
seul matre, Paco de Lucia, ladmiration de lun pour lautre tant rciproque. Et un grand ami, Pablo Picasso,
rencontr Arles en 1964 : Il me disait : Appelle-moi papa. La guitare de Manitas peinte par Picasso a
disparu, tout comme les croquis que
lartiste griffonnait sur des feuilles volantes : Enfant, je faisais des bateaux avec les dessins de Picasso et
je les poussais dans leau , se sou-

Manitas de Plata dans son modeste studio de La Grande-Motte.

vient Fernando, un des quatre fils de


Manitas, tous guitaristes bien sr.
Carlos Santana, questionn sur ses influences avant son rcent concert
Nmes, avait cit Manitas au mme titre que Jimi Hendrix, Wes Montgomery, BB King, John McLaughlin et Andrs Segovia. Cest dire son impact
sur ses semblables, lui le gitan illettr
qui fut reu aux Nations-Unies, avec
des gards qui navaient jamais t accords aucun des siens. Il existe, depuis, une reprsentation permanente
de la nation gitane lONU.

Photo DOMINIQUE QUET

Ce destin extraordinaire, qui sembla


parfois le dpasser, Manitas la dilapid dans les voitures (Rolls Royce, Jaguar, Maserati, Porsche), les casinos
et une famille nombreuse. Reste son
hritage musical, notamment entretenu aujourdhui par son petit-fils Kema : Il est plus fort que moi. Reste aussi le souvenir dun artiste flamboyant du XXe sicle, aujourdhui entour de ses guitares muettes. Mais
dans ma tte, je joue encore.
RIC DELHAYE

edelhaye@midilibre.com

Ctait dlirant. Le public rclamait


rappel sur rappel et on finissait par
mettre les gens la porte. Dans sa
loge, Manitas recevait Dali, Brando
ou Sidney Poitier. Il remplissait plus
souvent le Carnegie Hall et le Royal
Albert Hall que les Beatles. De 1965
1970, il tait sans doute lune des
dix plus grandes vedettes au monde.
Il faut dire quil a sublim le genre :
son jeu tait tellement spectaculaire
que, sur disque, les gens croyaient
entendre trois guitares. Ils voulaient
donc constater ce miracle sur scne.

Lui fut-il difficile de grer


cette extraordinaire notorit ?

Un peu. Manitas avait vcu dans une


prcarit absolue, il devait jouer dans
les restaurants du littoral pour quon
lui donne manger. Quand largent
est arriv, il ne buvait pas et il ne se
droguait pas mais il flambait au jeu.
Cest terrible dire mais il a surtout
fait la fortune du casino de Palavas.

EN IMAGES

Manitas de Plata
par Lucien Clergue
Avec Jeanne Moreau.

Avec Pablo Picasso.

Avec Brigitte Bardot.

Avec Charlie Chaplin.

Avec Marlon Brando.