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HEIDI
GRAND MERE

DANS LA MME COLLECTION

JOHANNA SPYRl
HEIDI. La merveilleuse histoire d'une fille de la montagne. Illustrations
de Jodelet.
HEIDI GRANDIT. Suite de la merveilleuse histoire d'une fille de la
montagne avec fin indite du traducteur. Illustrations de Jodelet.
HEIDI JEUNE FILLE. Suite indite de Heidi et de Heidi grandit, par le
traducteur. Illustrations de Jodelet.
HEIDI ET SES ENFANTS. Suite indite de Heidi, Heidi grandit et Heidi
jeune fille. Illustrations de Jodelet.
HEIDI GRAND'MRE. Illustrations de Jean Berthold.
..
LE SOURIRE DE HEIDI
Adaptation de NATHALIE GARA Illustrations de ANDR PEC
AU PAYS DE HEIDI. Traduction nouvelle. Illustrations de Jodelet.
..
KORNELLI. Traduction nouvelle. Illustrations de Jodelet.
(Collection Flammarion.)

REA

HEIDI
GRAND'MRE
Illustrations Je JEAN BERTHOLD

Droits de traduction, de reproduction et d'adaptation


rservs pour tous les pays.
Copyright 1941, text and illustration
by ERNEST FLAMMARION.
Printed in France.

TABLE DES MATIRES

Premire partie
CHAPITRE
I. Un malheur Dorfli
II. Triste dpart.
III. Une lettre inutile
IV. Tristesses et joies
V. Belles vacances
VI. Le successeur de M. Keller

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Deuxime partie
CHAPITRE
VII. L'heureuse famille.
VIII. La monte au chalet
IX. Une bonne nouvelle
X. Un jour d'angoisse Blanche-Neige .
XI. A l'Exposition
XII. La fte du pays
XIII. L'orage clata soudain
XIV. Une ide charitable
XV. Didier, enfant d'Alsace

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CHAPITRE PREMIER
UN MALHEUR A DORFLI.

Bien des annes ont pass depuis que les amis


d'Amrique sont retourns chez eux.
En ce jour clair de printemps, Heidi, seule dans sa
cuisine, tient la main une lettre dont elle vient de terminer la
lecture.
Un gai soleil d'avril lance un rayon malicieux travers la
vitre et vient se jouer sur une marmite de cuivre
resplendissante.
Heidi, assise la table, a le regard perdu dans un vague
lointain. Elle songe. Cette lettre, qui lui a apport des
nouvelles de son amie Jamy, lui rappelle de bien vieux
souvenirs. Que sont devenus, maintenant, tous ces enfants qui
s'amusaient, espigles et heureux, sur l'Alpe, autour du chalet
de l'Oncle ?
8

Margareth-Rose vient de se marier. Est-ce dj possible !


Georges a russi brillamment, le mois dernier, ses examens
d'ingnieur et a t tout de suite engag dans une des plus
grandes usines des environs de New-York. Et ses propres
enfants, elle, Heidi? - Henry, aprs de fortes tudes au
Polytechnicum de Zurich, est depuis peu sous-directeur d'une
importante entreprise de constructions mcaniques
Winterthour. Annette passe ces jours-ci les preuves finales
l'Ecole normale de Coire. - Quant Paul, il est rest
Dorfli, attach sa terre et sa montagne. Il aime cette vie
rude et saine du paysan alpin. C'est un aide intelligent et vif
pour son pre, Pierre le jardinier.
Heidi se sent aujourd'hui bien seule dans le vieux Manoir,
o Brigitte sert encore fidlement Ses matres. Elle repasse
mlancolique, en son esprit, certains vnements de son
existence. Elle se revoit toute petite fille, au jour o elle avait
gravi, avec la tante Dete, le sentier qui grimpe travers les
vignes, au-dessus de Mayenfeld. Puis ses penses, la
conduisent Francfort : la silhouette fantasque de
Mademoiselle Rougemont surgit ses yeux et la fait sourire
un instant. Qu'est devenue son amie Claire ? Marie, heureuse
par le monde ; grand'mre peut-tre ; qui sait ? Il y a
longtemps dj qu'on ne sait o l'atteindre. Heidi se remmore
la vieille grand'mre aveugle, l'Oncle de l'Alpe et surtout, son
grand bienfaiteur; le docteur Rroux...
Brusquement, elle est tire de sa rverie par un tintamarre
de petites voix aigrelettes qui discutent avec animation sur la
place du village. Heidi jette un coup d'il la pendule : trois
heures. Pourquoi donc les enfants sortent-ils si tt de l'cole,
aujourd'hui ?
Intrigue, elle va sur le pas de la porte et interpelle la
petite Lina, qui semble fort agite, et trs mue.
H ! Lina, viens ici et raconte-moi ce qui se passe.
9

Elle repasse, mlancolique, en son esprit...

10

Telle une niche de poussins qui on lance du grain, la


troupe des enfants se prcipite vers Heidi en jacassant qui
mieux mieux. Chacun veut apprendre Heidi la grande
nouvelle, et tous crient la fois, si bien qu'il n'est gure
possible de comprendre clairement la raison de ce trouble.
Voyons, calmez-vous, les enfants. Si je sais ce que
vous voulez dire ! Il s'agit de l'instituteur, ce que je devine.
Il est malade, lance d'une seule voix toute la bande de
bavards.
Malade ? et qu'a-t-il ? Laissez donc rpondre Lina !
Madame, l'instituteur nous a dit tout l'heure qu'il ne
se sentait pas trs bien, qu'il ne pouvait plus continuer faire
la classe, et il nous a congdis jusqu' demain matin.
Comment ! Monsieur Keller, malade ?
Il toussait trs fort ; a sifflait chaque accs, dit un
petit garon.
Il tait tout ple, puis tout rouge, dit un autre enfant.
Quand nous sommes partis, il s'est assis sa place, a
crois les bras sur son pupitre et a laiss tomber sa tte...
Il avait l'air de dormir ; je l'ai vu par la fentre...
Peut-tre qu'il pleure parce qu'il a mal, dit tristement
la petite Marie aux longues tresses blondes.
Merci de tous vos renseignements, dit Heidi, je vais
aller voir Monsieur Keller et lui demander si je puis lui tre
utile,
Oh oui ! Madame, merci, dirent les enfants tous
ensemble. Et la petite Marie hasarda timidement :
Faut-il retourner en classe, demain matin ?
Bien sr, rpondit Heidi. Et maintenant, rentrez vite
la maison, et surtout soyez bien sages.
La petite troupe discuta encore un instant, puis
s'parpilla.

11

Heidi ta son tablier, mit en hte un chle sur ses paules,


un mouchoir de couleur sur la tte et sortit. Elle rencontra
Pierre, son mari, la porte du jardin.
Tu sors ? O vas-tu ? lui demanda-t-il. Il n'y a pas de
malheur, au moins ? Tu as l'air tout mue.
Je vais l'cole, voir ce que devient Monsieur Keller.
Nous avions bien remarqu, Dorfli, qu'il avait l'air fatigu
ces derniers jours ; il avait mauvaise mine. Il y a une heure, il
a interrompu sa leon et a renvoy les lves chez eux. Il a
peut-tre besoin d'une aide.
Tu es toujours la mme, compatissante et prte
rendre service. Depuis que M. Keller a perdu sa femme, il est
tout dsempar. Va vite.
Je reviendrai bientt.
Heidi hta le pas, et son cur battait fort. Pauvre
instituteur! Il fallait qu'il ft bien bout de forces pour
abandonner ainsi ces petits enfants qu'il aimait tant, auxquels
il donnait depuis plusieurs annes tout le meilleur de son cur.
Elle frappa la porte de l'cole et, n'entendant pas de
rponse, elle pntra dans la classe.
Elle trouva le vieil instituteur dans l'attitude que lui avait
dcrite Lina. Elle eut comme un triste pressentiment.
M. Keller ne l'avait pas entendue entrer. Sur la pointe des
pieds, elle s'approcha de lui et, doucement, comme on ferait
un enfant qui souffre, elle mit la main sur son paule. L
vieillard sursauta, se redressa et, comme pris en faute, baissa
les yeux devant la visiteuse inattendue.
Voyons, M. Keller, remettez-vous ; c'est moi, Heidi.
Bonjour. Il lui tendit la main, qu'Heidi sentit toute chaude et
moite de fivre.

12

Il ne vous faut pas rester ainsi, cher ami. Vous devriez


aller vous coucher. C'est une forte grippe qui vous fatigue.
Remontez vite dans votre chambre. Je vous enverrai Brigitte.
Elle fera un cataplasme et de la tisane. Cela vous soulagera.
Comme vous tes bonne, Heidi ! Vous savez que je
suis seul la maison. Depuis que mon fils unique Franois
nous a quitts dans un moment d'garement et depuis que ma
chre femme en est morte de chagrin, je n'ai plus got rien...
Voyons, voyons, M. Keller, il faut ragir.
Je n'en ai plus la force-Une grosse larme coula sur la
joue creuse de l'instituteur et
alla se perdre dans sa moustache grise.
Faites ce que je vous dis. Mettez-vous au lit. Nous ne
voulons pas, nous ne pouvons pas vous abandonner ainsi.
Voulez-vous que je vous aide monter ?
M. Keller se mit tousser trs fort ; une toux rauque qui
faisait mal Heidi.
Ils montrent ensemble l'appartement, au-dessus de la
classe. D'un coup d'il Heidi dcouvrit le dsordre qui rgnait
dans la cuisine et dans les chambres. Elle n'en dit rien
l'instituteur. Cela lui aurait fait de la peine et n'aurait pu
qu'accrotre son chagrin.
Voil ; couchez-vous vite. Brigitte sera l dans un
instant et je reviendrai voir dans la soire comment a va.
Elle sortit rapidement et rentra au Manoir.
Brigitte ! Brigitte ! O es-tu donc ?
Me voici, cria la vieille cuisinire tout essouffle. Qu'y
a-t-il de si grave ? Je ne puis ainsi abandonner mes rissoles.
Elles vont bruler ! J'ai fait un gros feu dans le fourneau pour
qu'elles soient bien croquantes...
Il s'agit bien de tes rissoles ! Laisse-les l. Je m'en
occuperai.
Mais, me diras-tu ce qui se passe ?
13

M. Keller est trs malade. Il tousse ; il a de la fivre et


n'a pas pu continuer la classe cet aprs-midi.
Pauvre M. Keller ! Tous les malheurs fondent sur lui
depuis quelque temps.

Ecoute-moi, Brigitte : prends une mousseline et


un linge dans l'armoire de notre cuisine. Et aussi la bote de
fleurs sches pour la tisane. Tu passeras l'picerie acheter
de la farine de lin et de la moutarde en poudre. Ensuite rendstoi la maison de l'cole et tu y allumeras un bon feu. Tu
prpareras une infusion bien chaude que tu feras boire au
malade. Tu prpareras un cataplasme brlant que tu
appliqueras sur sa poitrine. Allons ! ne reste pas ainsi tout
ahurie.,.
C'est que... Heidi... et le souper ? qui fera notre
souper ?...
Ne t'inquite pas ! J'y pourvoirai et je te rejoindrai
bientt.
Ah, bon ! fit Brigitte, comme soulage d'un grand
poids.
14

Allons ! Bouge ! Ecoute encore : pendant que M.


Keller tiendra son cataplasme sur la poitrine, tu mettras
discrtement un peu d'ordre la cuisine. Un homme seul,
vois-tu, a ne sait pas ranger la vaisselle comme nous.
Compris !
Heidi se rendit au jardin o elle trouva Pierre et son fils
Paul en train de soigner des boutures de graniums htifs. Elle
les mit au courant de l'vnement.

J'ai l'impression, dit-elle, que notre pauvre


instituteur est gravement atteint. Une grosse bronchite
qui peut empirer rapidement.
Heureusement que les vacances sont bientt l ! Il
pourra se reposer un peu.
Mais, avant les vacances, il y a les examens. Et M.
Keller tient ce que ses lves rpondent brillamment aux
experts de la Commission scolaire. Il va se faire du souci !
Bah ! Les examinateurs seront indulgents ; les
circonstances sont trs attnuantes.
J'aurais bien une ide, dit Heidi, en hsitant. Mais j'ai
peur que tu ne l'approuves pas, que tu me grondes.
Tes ides sont toujours bonnes, chre femme; dismoi ce que tu mdites.
Je n'ose pas. Je crains de te dplaire.
Dis quand mme...
Eh bien, voici... Si je faisais moi-mme la classe, la
place de M. Keller, en attendant un remplaant ? a ne peut
durer que quelques jours. C'est pour les enfants, et pour lui. Et
aussi pour le bon renom de l'cole de Dorfli. Tu sais combien
j'aime les petits ; et aprs tout, c'est mon mtier ! J'ai t
institutrice. A Hinterwald, on me regrette encore...
Elle avait dit cela tout d'une traite, comme si elle avait
redout de n'avoir pas le courage d'aller jusqu'au bout.
15

Pierre et Paul la regardrent, interloqus. Ils savaient tous


deux que la rsolution de Heidi tait dj prise.
Curieuse ide, dit Paul aprs un instant de silence
gnant. Tu n'y songes pas srieusement, maman. Je reconnais
l ton grand dvouement et ton inlassable bont. Mais, tu n'as
plus l'habitude de tenir une classe.
Certes, je prvoyais que je serais gronde. Je ne m'en
tirerai pas plus mal qu'autrefois. Vous savez bien que je n'ai
pas perdu le contact avec mes livres. J'en sais encore assez
pour enseigner les petits.
Nous n'en doutons pas, dit Pierre ; cependant l n'est
pas l'essentiel. Malgr ta vaillance, tu n'es plus aussi jeune ; tu
seras vite fatigue. Je te connais : tu te consacreras tout entire
ta tche. S'il ne s'agissait que de donner des leons ! Passe
encore. Mais il y a les corrections des devoirs et les
prparations pour le lendemain.
Et qui tiendra notre mnage, pendant ces jours-l ?
surenchrit Paul.
Et Brigitte ? qu'en faites-vous ?
Le pre et le fils ne surent que rpondre. D'ailleurs, ils
sentaient que toute discussion tait inutile. Heidi les quitta.
Je retourne voir M. Keller. En passant au village, j'irai
la poste ; je tlphonerai au mdecin de Mayenfeld, pour
qu'il monte demain. Je crois que a vaut mieux.
Les deux jardiniers se remirent l'ouvrage, songeurs et
soucieux.
Le soleil venait de se coucher derrire les sommets qui
dominent Ragaz, de l'autre ct du Rhin. Le Falknis prit une
teinte mordore et le glacier de Scesaplana s'illumina, un
instant, orang. De
longs nuages mauves striaient le ciel vers l'ouest. Un
lger vent frais s'leva et le serein se mit tomber.
16

Nous aurons de la pluie, demain, cette nuit peut-tre.


Assez travaill pour aujourd'hui ; range les outils, Paul. Je
rentre.
Pierre s'assit la cuisine, prs, d foyer, bourra posment
sa pipe au tuyau recourb, l'alluma avec un tison et demeura
seul, plong dans une mditation profonde-Tout coup
Brigitte fit irruption.
Pierre ! Pierre ! Je crois que Heidi perd la tte. N'a-telle pas promis M. Keller de faire la classe., ds demain
matin, jusqu' ce qu'il soit rtabli !
Je le sais, dit Pierre. Et cela me contrarie.
Elle ne veut mme pas qu'on appelle un remplaant.
Le prsident de la Commission scolaire tait l, qui le
proposait. Elle l'a si bien embobelin qu'il a fini par y
renoncer. Je te dis qu'elle perd la tte !
Et Brigitte retourna son fourneau, tandis que Pierre,
lentement, tirait des bouffes de fume qu'il lanait au plafond
noirci. C'est peine s'il entendit entrer Heidi, qui revenait,
rayonnante d'avoir accompli une belle action, mais tout de
mme un peu anxieuse de l'accueil que lui rserveraient son
mari et son fils.
Eh bien ? demanda enfin Pierre, rompant le silence.
Tu m'en veux ? Dis ?
Oh, non ! Je ne t'en veux pas, cependant...
Cependant quoi ? Je vois bien que tu n'es pas content.
J'ai bien rflchi, sois-en sr. J'ai mon ide...
Encore ! Vois-tu, Heidi, ce que je ne comprends pas,
c'est pourquoi tu n'as pas voulu qu'on appelle un supplant.
C'est justement parce que j'ai mon ide, rpta Heidi,
avec fermet. Tu comprendras plus tard.

17

CHAPITRE II
TRISTE DEPART.
Le lendemain matin, le temps tait maussade. A l'heure
o le labeur quotidien reprit, la pluie se mit tomber ; une
petite pluie froide vous transpercer jusqu'aux os..
Heidi se rendit de bonne heure la maison d'cole, le
vieil instituteur avait pass une mauvaise nuit. Brigitte,
dvoue tait reste vers lui jusqu' minuit. Il avait une forte
fivre et toussait fendre l'me.
Heidi ranima le feu, fit bouillir du lait qu'elle avait
apport et obligea M. Keller boire une bonne tasse de caf au
lait.
Cela vous fera du bien et vous donnera du courage, en
attendant l'arrive du mdecin.
18

Comme vous tes bonne, Heidi, comme vous tes


bonne... Il ne trouvait rien d'autre dire. On sentait que tout
effortlui faisait mal.
Un lger brouhaha montait de la salle d'cole et l'on
entendait les gros sabots des lves frapper lgrement
le sol dall du. vestibule.
Ah ! ces enfants, dit M. Keller d'une voix saccade,
coupe d'accs de toux, je les aime bien. Remarquez-vous
comme ils font doucement ?
Ils savent que vous tes malade et ils pensent peuttre que vous dormez.
Comme ils sont gentils ! Cela change des jours
ordinaires. Quelle bousculade, l'entre, avant que
j'apparaisse ! Quel tumulte joyeux marque d'habitude les
dbats de journe !
Il est temps que je descende pour m'occuper d'eux.
Tiens ! J'entends quelqu'un qui monte l'escalier.
On frappa quelque? coups timides la porte et une voix
cristalline de fillette cria :
M. Kller, dormez-vous ? Est-ce que je peux entrer ?
Sans attendre la rponse, la petite Lina pntra dans
l'appartement, traversa la cuisine et s'arrta sur le seuil de la
chambre coucher. Sa longue plerine brune, lourde de la
pluie qu'elle avait reue, dgouttait sur le plancher. Elle resta
l, plante, mue, surprise aussi de trouver Heidi au chevet du
malade. Que se passait-il dans cette petite cervelle ? L'enfant
tait visiblement impressionne de voir son matre, si alerte
d'ordinaire, immobile dans un grand lit. Elle n'osait approcher;
elle regardait avec tristesse le visage aux traits tirs, les yeux
fivreux qui lui faisaient presque peur. On sentait qu'elle allait
pleurer.
Madame, je venais prendre des nouvelles de notre
instituteur ; mes camarades demandent si la leon aura lieu.
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Oui, elle aura lieu, ce matin, et cet aprs-midi, et


encore toute la semaine, jusqu'aux vacances de Pques,
rpondit Heidi. Descends et attendez-moi sans faire de
vacarme.
Viens me serrer la main, dit M. Kller.
Lina, sentant la valeur d'un tel appel, comprenant qu'elle
tait en mission, envoye par ses camarades, trottina jusque
prs du lit.
Donne-moi la main, Lina, et salue tous les lves de
ma part.
L'colire ouvrit brusquement sa plerine et mit un petit
bouquet de perce-neige dans la main brlante du malade.
Voil. Je les ai cueillies pour vous, en venant. Elles
sont, toutes mouilles et un peu fltries, parce qu'il pleut fort.
Je vais chercher un verre la cuisine ; on les y placera. Dans
l'eau, elles reprendront vite.
Aussitt dit, aussitt fait.
Comme a, elles vous tiendront compagnie et
peut-tre qu'elles vous raconteront des histoires, pour vous
gurir.
Le brouhaha croissait dans la classe. Les lves, trouvant
que la rponse tardait, commenaient s'agiter.
Lina et Heidi descendirent et entrrent ensemble dans la
salle. Les vtements pendus aux crochets sentaient le chien
mouill.
L'enfant alla s'asseoir sa place et la nouvelle institutrice,
trs l'aise, mais comme surprise elle-mme de se trouver l,
frappa le pupitre de sa rgle. La leon commenait... ou plutt
allait commencer.
Heidi jeta un regard circulaire sur toutes ces petites
frimousses stupfaites, pntra avec acuit dans chacune des
paires d'yeux bahis qui la regardaient trangement, ne
comprenant pas tout de suite ce qui se passait. Elle saisit
20

aussitt leurs sentiments d'tonnement bien naturel, et dans un


silence d'glise leur dit :
Mes enfants, je lis dans vos yeux que vous tes
surpris de me voir ici. Je vous dois une petite explication.
Je souhaite de tout cur la prompte gurison de M. Keller, et
vous ?
Nous aussi, rpondirent les enfants en chur,
heureux de rompre une seconde le silence qui leur pesait.
Je le pensais bien. En attendant ce beau jour, on aurait
pu faire venir un remplaant, qui ne vous connat pas, qui
aurait d demander le chemin pour Dorfli, dont il n'a jamais
entendu parler. Peut-tre, qui le sait ? il ne vous aurait
pas aims comme M. Keller vous aime. Moi, je vous connais
tous et je vous aime bien...
Nous aussi, dit une petite voix touffe dans le
fond de la classe...
a, c'est gentil, Louise. Je suis sre que nous ferons
bon mnage. Il faut aussi que je vous dise que, il y a dj bien
des annes,
j'tais institutrice,
dans un petit village
montagnard du Valais ; il s'appelle Hinterwald. Il est au
fond d'une valle, de quelle valle? qui peut me dire quel
fleuve coule dans le Valais?
Toutes les mains se levrent.
Oh ! oh ! vous tes tous des savants. Dis-le-nous,
Maria.
C'est le Rhne, Madame.
Trs bien. Donc, Hinterwald est au fond de la valle
du Rhne, tandis que notre Dorfli est accroch aux pentes
d'une montagne qui domine un autre grand fleuve suisse.
Lequel, Franois ?
Le Rhin, Madame.
Trs bien. Je vois que notre cher M. Keller vous
apprend admirablement la gographie. Au Valais, le paysage
21

est presque le mme que chez nous, un peu plus ferm


cependant. Les sommets y sont aussi levs, les glaciers plus
grands que celui de Scesaplana. Mais au printemps, comme
ces jours-ci, les fleurs y sont aussi belles.
Dis-moi, Lina ; tu as apport un joli bouquet, qui rjouit
l'me de M. Keller. Sais-tu comment s'appellent ces petites
fleurs blanches ?
..
Lina rougit d'entendre rvler devant tous ses camarades
son geste amical.

Des perce-neige, Madame.


Et oui, des perce-neige ; ces fleurs dlicates et
robustes tout la fois, qui sont les premires fleurir lorsque
la neige fond sur les bords des prs. Lina, connais-tu l'histoire
de la perce-neige ?
Non, Madame.
Qui d'entre vous la connat ? Personne ne leva la
main.

22

C'est une bien belle histoire. Puisque vous tes si


sages, ce matin, je vais vous raconter cette curieuse lgende :
C'est le mois de mars ; un air de fte flotte partout. Avril
prpare en secret son arrive.
Cependant, sous la neige, des centaines de fleurs
couches attendent avec impatience le moment de se montrer
en pleine lumire. Les trolles ont hte de faire flamboyer leur
or brillant ; les gentianes bleues, pourpres ou jaunes voisinent
avec les anmones, les primevres et les timides perce-neige.
Malgr leur dsir de sortir de la terre humide, pas une fleur
n'ose s'aventurer dehors de peur de mourir de froid. Enfin, la
perce-neige, la premire, a le courage de se dresser sur sa tige
pour regarder autour d'elle. Elle est alors blouie par le soleil,
qui la salue amicalement.
Vois, petite amie, la nature s'apprte se parer de ses
beaux atours. Les aubpines et les cerisiers tiennent tout prts
leurs jolis bourgeons. La neige aura bientt disparu. Va dire
tes amies les fleurettes que je les attends pour que la prairie
soit souriante.
La perce-neige regarde encore de longues heures la
nature qui fait sa toilette de printemps ; le soir venu, elle se
retire sous la terre pour annoncer la bonne nouvelle ses
compagnes peureuses et frileuses.
A ce moment, quelqu'un frappa la porte de la classe.
Heidi ouvrit. Un homme jeune, vtu de noir, entra. Les
enfants se levrent d'un seul coup ; ils connaissaient tous le
nouveau venu, le mdecin de Mayenfeld.
Bonjour, les enfants ; je viens de rendre visite votre
matre. Il est bien malade. Madame, puis-je vous dire deux
mots en particulier, sans vous dranger ?
Trs facilement, Docteur. Je vais congdier un instant
les lves. Mes petits amis, l'heure de la rcration est venue.
Il ne pleut plus. Sortez dans le prau ; amusez-vous, mais ne
23

faites pas de vacarme, pour ne pas importuner M. Keller, qui


se repose. Allez !
Les lves sortirent, sans hte, et avec le moins de bruit
que puissent faire une trentaine d petits paysans chausss de
gros sabots.
Quand la classe fut vide, le mdecin dit d'un air srieux :
Madame Heidi, notre malade est gravement atteint.
Est-ce possible? Pauvre M. Keller ! Et qu'a-t-il donc?
Je crains la pneumonie. Je l'ai auscult fond. Le
diagnostic ne fait pas de doute.
Qu'allons-nous faire ? Il est maintenant tout seul.
Impossible de trouver une garde dans le village. Si seulement
j'tais plus jeune, ou encore si Annette, ma fille, tait ici ! Elle
passe ces jours-ci ses derniers examens l'Ecole normale de
Coire ; on ne saurait songer la faire venir.
Il y a une solution. Laquelle ?
De conduire notre malade l'hpital de Ragaz ; il
aura sur place tous les soins dsirables.
C'est ce qu'il y aurait de plus sage ; mais
comment le transporter ?
On doit trouver sans peine une voiture .suffisamment
confortable Dorfli. Voici ce que je vous propose : comme il
me faut aller visiter encore le vieux pre Hans, dans son chalet
sur la route de Lutzensteig, je puis tre de retour ici dans deux
petites heures, vers onze heures. Vous ferez amener une
voiture .toute prte devant l'cole et je conduirai moi-mme
M. Keller l'hpital.
Que dira-t-il, lorsqu'il saura qu'il lui faut quitter son
Dorfli ?
N'ayez crainte ; tout l'heure, je ,1'ai prpar
doucement cette ventualit, Il s'attend son dpart.
Voulez-vous me rendre un service, Docteur ?
24

Avec plaisir, Madame.


En sortant d'ici, passez au Manoir. Demandez
Pierre d'atteler notre voiture pour l'heure dite et priez Brigitte
de venir l'cole. Paul, mon fils, vous conduira Ragaz, et
Brigitte prparera les menus objets que M. Keller dsire
certainement prendre avec lui.
Entendu. A bientt. Au revoir, Madame Heidi.
Heidi accompagna le mdecin jusqu'au portail du prau.
De petits groupes d'enfants s'taient forms ; les lves
chuchotaient entre eux ; la maladie de l'instituteur, on le
devinait, faisait l'objet de leurs conversations animes. Heidi
monta un instant vers M. Keller pour lui faire part de la
dcision prise. Elle attendit Brigitte qui arriva au bout de
quelques minutes ; elle lui donna des instructions, redescendit
vers les lves, frappa dans ses mains. Les enfants rentrrent
en classe, reprirent leurs places.
Au sortir de l'cole, les coliers virent la voiture arrte
devant le portail. Paul et Pierre s'entretenaient gravement avec
le mdecin ; ils entrrent dans la maison. Un instant aprs,
Brigitte descendit, munie des couvertures et d'un oreiller,
qu'elle disposa avec art dans la voiture de faon rendre le
voyage du malade aussi confortable que possible. M. Keller,
trs ple, sortit son tour, soutenu par Pierre et Paul, suivis du
mdecin et de Heidi portant chacun une valise. Le petit
cortge traversa tristement le prau. M. Keller monta dans la
voiture avec le mdecin tandis que Paul prenait place sur le
sige.
Les enfants et quelques habitants de Dorfli avaient form
un cercle sur la petite place. Et tout coup, doucement, sans
qu'on st comment cela s'tait produit, un chant s'leva dans la
lumire blafarde et mlancolique de ce jour gris d'avril.
C'taient les lves, c'tait Dorfli qui, sa manire, saluait le
dpart du vieil instituteur,
25

A l'heure o l'ombre gagne


Les pentes du vallon
Je vois de la montagne
Le fuyant horizon ;
J'entends la mlodie
De la cloche du soir,
J'entends sa voix bnie
Parler d'amour, d'espoir.

26

Puis quand vient le silence


Et que le jour se meurt,
Son chant avec puissance
Apaise encor mon cur.
Paul toucha le cheval du bout de son fouet, la voiture
s'branla et s'loigna, tandis que les enfants, quelques-uns les
larmes aux yeux, agitaient gauchement leurs petites mains, en
signe d'adieu...

27

CHAPITRE III
UNE LETTRE INUTILE.
La fin de la semaine s'coula, morne, sous la pluie. Heidi,
la classe finie, rentrait chaque soir au Manoir o les deux
hommes, arrts dans leurs travaux de jardinage par le
mauvais temps, s'ennuyaient dans la maison qui leur semblait
vide.
Pierre, d'ordinaire si gai, devenait maussade et maugrait
propos de la moindre affaire.
Paul, mon fils, de moins en moins, je comprends ta
mre. On ne sait, avec elle, combien de temps peut durer cette
situation intolrable !
La semaine prochaine est la semaine sainte, papa.
L'cole sera ferme ds jeudi et maman nous reviendra pour
de bon.
28

On n'a pas de nouvelles de M. Keller ; cela m'inquite.


Pas de nouvelles, bonnes nouvelles, dit le proverbe !
Puisses-tu avoir raison ! Sais-tu que la Commission
scolaire a demand la direction cantonale de l'enseignement de
diffrer les examens jusqu'au retour de M. Keller ?
J'espre que le Conseil d'Etat acceptera, car maman
pourrait bien se mettre en tte de procder elle-mme aux
.interrogations.

Je la trouve fatigue. Elle n'est vraiment pas


raisonnable.
Elle ne sait pas, ou ne veut pas se reposer. Dame ! Tenir
tte toute la journe une trentaine de galopins, rentrer la
maison et s'occuper du mnage ; et puis passer sa soire
corriger des cahiers, ' prparer ses leons du lendemain !
Elle n'y rsisterait pas longtemps. Comme tu viens
de le dire : heureusement que les vacances sont bientt l.
Je l'entends qui revient.
Bonjour, Pierre ; bonjour, Paul !
Bonjour, Heidi !
Bonjour, maman !
Encore un jour de pass. Et bien fatigant ! Cette
maudite pluie qui tombe sans arrt m'oblige garder les enfants
en classe pendant les rcrations. Quelle volire !
Ils me
rompent la tte,!
C'est bien toi qui l'as voulu, dit Pierre d'un ton bourru.
Encore des reproches ? A propos, toujours pas de
nouvelles de M. Keller ?
Non.
Si nous ne recevons Tien demain, je tlphonerai
l'hpital. L-dessus, Heidi pntra dans la -cuisine.
Bonjour, Brigitte !
Elle n'a pas le temps d'en dire plus long. Brigitte,. fort
affaire devant son fourneau, se retourne brusquement comme si
un serpent l'avait pique.
29

Heidi, la classe finie, rentrait chaque soir au Manoir,

30

Quelle horreur ! C'est dj toi, Heidi. Quel malheur !


Interloque,
inquite d'un pareil accueil, Heidi
interroge,
nerveuse :
Qu'y a-t-il, Brigitte ? J'ai bien remarqu que mon mari
et mon fils avaient l'air tout drle ; de quel malheur parles-tu ?
Que veux-tu dire ? S'agit-il de M. Keller, ou alors d'Annette,
qui n'a pas russi ses examens ? Allons, parle !
Non ! Non ! Pardonne-moi, il n'y a pas de malheur !
Aucun malheur...
- Mais alors, explique-toi !
Je prparais des gaufres pour te faire une surprise ; tu
es revenue plus tt que d'habitude et il n'y aura plus de
surprise. C'est pourquoi j'ai dit : quel malheur !
Heidi respire, mais son motion lui a fait sentir la
fatigue ; elle tire elle un escabeau et s'assied. Brigitte,
pendant ce temps, remet de la pte dans le fer qu'elle chauffe
d'un ct pendant quelques minutes ; puis elle le retourne avec
rapidit et habilet, le laisse sur le feu un instant, l'ouvre et en
sort deux gaufres bien dores ; elle les pose sur une assiette,
les saupoudre de sucre fin.
Tiens, Heidi, tu les as bien mrites.
Et tandis que la matresse de maison dguste la ptisserie
croustillante, Brigitte se hasarde dire : - Heidi, tu es
fatigue.
Toi aussi ?
Comment, moi aussi ? Pas plus que d'habitude.
Non, ce n'est pas ce que je veux dire : toi aussi,
comme Pierre, comme Paul, tu me fais des reproches. Il se
peut que je sois un peu lasse en fin de journe ; c'est naturel, je
n'ai plus vingt ans, comme Hinterwald ! Cependant, tu ne
peux te figurer la, joie que j'ai me trouver au milieu de tous
ces jeunes enfants. Ce
31

contact me rajeunit et me vieillit tout la fois. Il me


semble que je fais mon apprentissage...
Ton apprentissage de grand'mre, dit Brigitte, en
clatant de rire. Et elle poursuivit :
Le souper sera bientt prt. Je vais mettre le couvert.
Le repas du soir fut moins mlancolique que les jours
prcdents.
Le lendemain matin, la fille du buraliste postal, en venant
en classe, donna une lettre Heidi.
Voil, Madame. Papa a pens qu'il fallait vous
l'apporter tout de suite ici. S'il l'avait porte au Manoir, vous
ne l'auriez trouve qu' midi, en rentrant. Il a reconnu l'criture
de M. Keller.
C'tait une pauvre lettre, crite au crayon, d'une criture
tremblotante, une lettre de malade, crite dans un lit de
souffrance. Heidi la lut rapidement et dit aux coliers :
Ecoutez, mes petits ; Anne-Lise vient de m'apporter
des nouvelles de M. Keller. Ce qu'il m'crit est triste. Il ne va
gure mieux. Il a toujours de la fivre et tousse beaucoup. Le
mdecin dit que c'est une pneumonie ; or, une pneumonie,
c'est grave.
Les visages des enfants taient consterns. Un lourd
silence pesa un moment sur la classe. Hans, un tout petit
bonhomme espigle, leva la main. Quelle plaisanterie va-t-il
encore faire ? se demanda Heidi qui hsita une seconde lui
donner la parole.
Hans, que veux-tu ?
Madame, ne pourrions-nous pas envoyer une
lettre M. Keller, de la part de ses lves ?
Nous la signerions tous, dit Anne-Lise.
C'est une jolie ide ,que tu as ; lequel de vous s'offre
pour crire M. Keller, au nom de tous ?
Toutes les mains se levrent.
32

Moi, moi, dirent trente voix la fois. Moi, moi,


Madame.

Me voil bien embarrasse ! Je vous fais une


proposition. Tous, vous allez composer un projet. Nous
choisirons ensemble le meilleur, nous le ferons copier par
-celui qui possde la plus belle criture et nous l'enverrons
M. Keller. Vous signerez tous, et moi aussi.
Et les jours suivants, la plupart des leons donnes dans
l'cole de Dorfli se passrent lire les trente projets de lettre.
Mme pendant les rcrations, cessant leurs jeux, les coliers
en discutaient entre eux ; et encore la sortie de la classe, et
aussi le soir, chez eux. Toutes les familles de Dorfli prenaient
part la prparation de la lettre M. Keller . De nouvelles
ides, de nouveaux mots, des phrases toutes faites surgissaient
autour des tables des cuisines ou des salles manger.
Le temps passait. Le mardi, Heidi conclut ce passionnant
exercice de rdaction.
Mes enfants, la lettre doit tre termine demain aprsmidi. Jeudi, c'est le commencement des vacances et nous ne
nous trouverons plus runis. Aucun des projets, vous l'avez
reconnu vous-mmes, ne nous satisfait compltement. Nous
rdigerons ces lignes ensemble, avec la collaboration de tous.
Pauvre Heidi ! Il lui fallut des prodiges de fermet, de
doigt, de diplomatie et de persuasion pour mener bonne fin
la tche entreprise. Chacun tenait une-tournure de phrase,
une pense, souvent originale. Tous, admirablement, livraient
leur cur. Enfin, le texte dfinitif fut arrt. Heidi imagina de
le dicter tous, en annonant que la plus belle copie serait
signe par les trente lves et expdie au vieil instituteur. Il
avait t en outre dcid que, puisque c'tait bientt Pques,
on 7 joindrait une corbeille contenant un bouquet de fleurs,
quelques pommes, un petit fromage, des ufs teints et des
gaufres qu'avait faites Brigitte. Pas de noix.
33

a fait tousser, ni de cigares avait dclar Heidi qui


commena dicter :
Cher Monsieur Keller,
C'est avec un gros chagrin que nous vous avons vu
partir, il y a une semaine. Depuis, toutes les heures, toutes les
minutes, nous pensons intensment vous. Nous
souhaitons...
Heidi fut interrompue dans sa dicte par trois coups
sonores frapps la porte. Le facteur apportait un tlgramme.
Il chuchota quelques mots l'oreille de l'institutrice, qui plit
soudain, et il repartit rapidement.
Les trente petites ttes se levrent et fixrent leurs grands
yeux clairs sur la matresse. Trente regards intrigus d'abord,
puis inquiets, puis anxieux.
Heidi, visiblement trouble, ouvrit l'enveloppe jaune et
lut le papier vert. Les enfants n'osaient pas mme chuchoter
entre eux, pressentant. Un malheur. Heidi se ressaisit, se raidit
et, lentement, en pesant ses mots, annona :
Nous devons interrompre ici notre dicte... Nous
n'enverrons pas la lettre...
Elle s'arrta. Les syllabes ne pouvaient plus sortir,
semblait-il. Elle s'assit. Les lves attendaient avec impatience
la suite de l'explication ; certains ne comprenaient pas ce que
pouvait bien contenir le vilain tlgramme ; d'autres l'avaient
devin et, furtivement, essuyaient une larme qui perlait leur
paupire... Heidi, maintenant plus matresse d'elle-mme,
reprit :
Nous n'enverrons pas la lettre... C'est dsormais
inutile. Le tlgramme nous apporte une nouvelle trs triste :
Monsieur Keller, votre instituteur, ne souffrira plus. Il est mort
34

ce matin, l'hpital de Ragaz. J'en ai bien du chagrin ; il vous


aimait tant.
Elle ne put continuer. Consternes par la tragique
certitude, les fillettes se mirent pleurer, quelques-unes
chaudes larmes, d'aucunes mme avec de gros sanglots. Le
petit Hans pleurait, lui aussi, comme une fille. Les garons,
plus fiers, mais non insensibles, tentaient de ne pas trahir leur
motion intime : les uns regardaient par la fentre, d'autres
accouds sur leur table, soutenant leur, menton de leur main,
ne dtachaient pas leurs yeux du plafond, d'autres encore, le
regard perdu dans le vague, faisaient semblant de relire les
premires phrases de la lettre devenue inutile... Heidi, pour la
premire fois de sa vie, n'avait pas la force de ragir. Son deuil
tait profond. Elle avait de la peine reprendre ses esprits.
Elle congdia les enfants et leur donna rendez-vous pour
l'aprs-midi, le dernier aprs-midi d'cole.

35

CHAPITRE IV
TRISTESSES ET JOIES.
A deux heures, la classe reprit dans une atmosphre bien
diffrente de celle qui aurait rgn, en temps normal, la veille
de vacances. Heidi annona que les examens seraient remis
plus tard. On utilisa quelques instants pour ranger dans les
armoires les livres, les cahiers, les encriers et le menu matriel
scolaire. Lorsque tout fut prt pour le licenciement et que les
lves eurent regagn bien sagement leur place, Heidi leur dit :
La vie, vous l'apprendrez peu peu quelquesuns de vous le savent, hlas, dj est faite de joies et de
tristesses. Personne ne sait l'heure o le bon Dieu le rappellera
vers Lui. Monsieur Keller a quitt cette terre ; c'est pour nous
un grand chagrin, mais c'est srement pour lui une grande joie
36

d'tre vers le bon Dieu. Voyez-vous, mes enfants, faites


comme notre vieil instituteur qui n'a jamais oubli de bon
Dieu, afin qu'il n'oublie pas non plus Son serviteur.
En disant ces derniers mots, Heidi avait ferm les yeux.
Les enfants crurent qu'elle priait. En vrit, elle avait eu une
vision qui, rapide, avait travers son esprit. Elle se rappelait
soudain avoir prononc cette mme phrase pour l'Oncle de
l'Alpe lorsque, petite fille, elle tait revenue de Francfort. En
quelques secondes, elle se rappela la grand'mre de Claire, elle
revit le chalet, l'incendie, le docteur Rroux... Brigitte avait
raison, l'autre jour, quand elle avait dit que Heidi faisait son
apprentissage de grand'mre.
Heidi rouvrit les yeux et revint la ralit.
Il est certain que ce n'est pas moi qui ferai la classe
Dorfli, aprs les vacances. Un nouvel instituteur viendra ;
puisse-t-il vous aimer et vous comprendre comme M.
Keller !... et comme moi, ajouta-t-elle dans un murmure.
Puis, changeant tout coup de ton, avec un air presque
gai, elle ajouta :
Voici les vacances ; les belles vacances ! Profitezen bien. Soyez gentils avec vos parents, aidez-leur, vous, les
garons, aux travaux de l'Alpe, vous, les fillettes, aux soins du
mnage.
Nous ne
voulons pas nous quitter ainsi,
mlancoliquement. J'ai pens vous faire plaisir en consacrant
la lecture d'une histoire les quelques instants qui restent.
Quand vous serez plus grands, vous irez probablement
une fois
en excursion Fribourg, cette ville pittoresque dont je
vous ai narr la fondation par le duc de Zaehringen.
Non loin de Fribourg, au pied de belles montagnes, se
trouve le lac le plus pittoresque qu'il soit possible d'imaginer.

37

Quelle joie ce doit tre de naviguer en rvant sur ses eaux


paisibles. C'est un endroit idyllique. Il est entour de tous
cts par de riches pturages o paissent de grands troupeaux
et par de luxuriantes prairies mailles de fleurs.
Un matin, un jeune enfant...
La lecture fut soudain interrompue par de petits coups
lgers frapps la porte.
Entrez !
Une belle jeune fille, souriante, apparut sur le seuil de la
porte.
Toi, Annette ! s'cria Heidi, joyeusement surprise. De
retour. Et tes examens ?
Russis, maman, russis ! Je suis reue premire !
Embrasse-moi, grande fille. Comment as-tu su me
trouver si vite ?
le facteur m'a tout appris ; pourquoi ne m'avoir pas
crit que tu tais redevenue institutrice ?
Je ne voulais pas troubler ton esprit dans le grand
effort que tu as d fournir ces jours-ci.
Le facteur m'a dit aussi la fin bien triste d M.
Keller. Tu as l'air fatigue, ma pauvre maman.
C'est la dernire leon que je donne. Je venais de
commencer la lecture d'une belle histoire lorsque tu es entre.
Ce dialogue imprvu contrariait les coliers, car il les
avait empchs d'entendre la suite de la lgende qui les
captivait dj. Heidi et Annette lurent dans les yeux des
enfants la crainte qu'ils avaient de ne pas en connatre la fin.
Quelle histoire lisais-tu, maman ?
Celle des cygnes du Lac Noir. Elle est bien belle.
La connais-tu ?
Je la sais par cur.
La vie est faite de tristesses et de joies, disais-je tantt
ces enfants. Je ne croyais pas si bien dire. J'ai eu ce matin un
38

gros chagrin en apprenant la mort du vieil instituteur et, en ce


moment, j'ai une grande joie. C'est trop en un seul jour. Je me
sens bien lasse !
Pauvre maman ! Il me vient une ide.
Laquelle ?
Laisse-moi raconter cette histoire aux coliers de
Dorfli.
Bravo ! ce seraient tes premires armes.
Et se tournant vers les enfants qui s'impatientaient : Mes petits, c'est Annette qui va continuer pour vous l'histoire
commence. Vous le voulez bien, n'est-ce pas ?
Oui ! oui !
Rassurs et joyeux, ils frappaient des mains...
Annette jeta un coup d'il au livre sur lequel, du doigt,
Heidi lui montrait o ""elle en tait reste.
Annette, trs l'aise, d'une voix frache, heureuse, reprit :
Un matin, un jeune enfant tait assis prs de la fontaine
du chalet paternel. -Il dtachait de leur tige des illets
sauvages et les jetait l'un aprs l'autre dans le bassin. Il
s'amusait les voir surnager lorsqu'un trs beau papillon aux
ailes de pourpre vint se poser sur une des fleurs. Il la mit en
mouvement : les ailes de l'insecte ressemblaient aux voiles
d'une minuscule barque. Soudain l'illet sombra tandis que le
papillon s'leva dans le ciel. L'enfant se mit sa poursuite.
L'insecte, qui .semblait le narguer, laissait l'enfant s'approcher
de lui, se posait sur une fleur, puis il reprenait
son vol. Il entrana ainsi le jeune garon jusqu'aux rives
du Lac Noir, passa par-dessus la surface calme des eaux et
disparut dans la sombre fort.
Dsol et fatigu, il s'assit l'ombre d'un sapin et
s'endormit profondment. Il vit en songe le papillon rouge qui,
revenu vers lut, voltigeait ses cts^ pour rafrachir l'air qu'il
39

respirait. Trois anges lui prsentaient des bouquets lumineux


qui semblaient faits de pierreries, tandis que des colombes
lissaient de leur bec ses longs cheveux boucls.
Il fut rveill subitement par un bruit trange. Des cygnes
tirant un radeau avanaient dans sa direction, travers les
roseaux qui se courbaient devant eux pour leur livrer passage.
O merveille ! L'enfant leur jette quelques miettes de pain.
Puisqu'il n'a pu capturer le papillon rouge, il voudrait prendre
lun des grands oiseaux blancs. Mais c'est en vain qu'il tente
d'en saisir un par le cou. Les cygnes se retirent. Il s'embarque
alors sur un radeau et le vent le pousse au milieu du lac. L
vue du rivage qui s'loigne lui fait pousser des cris de frayeur.
A ses pleurs, les cygnes s'approchent et entourent le
radeau comme pour tenir compagnie l'imprudent petit
navigateur. Mais lui, mprisant tout danger, se penche en avant
pour s'emparer du plus beau des cygnes, quand tout coup il
perd pied et disparat dans les profondeurs du lac:..
Il se rveilla dans un lit de velours orn de fines dentelles
et s'aperut qu'il tait dans la chambre d'un mystrieux chteau
de fes, toute semblable celle que sa mre lui avait souvent
dcrite. Trois fes veillaient ses cts. Leur visage avait la
blancheur des lis et leurs yeux taient noirs comme la nuit.
Elles se ressemblaient trangement et paraissaient galement
douces et bonnes. S'approchant du lit de l'enfant, elles lui
dirent :
N'aie aucune crainte, petit imprudent. Veux-tu
demeurer avec nous ? Nous te conterons des histoires et, pour
t'amuser, nous te donnerons une biche, des perroquets et un
cheval qui te promnera dans nos vastes jardins. Seulement tu
dois bien rflchir avant de rpondre, car si tu habites trois
jours avec nous tu ne pourras plus respirer l'air de la terre.

40

O est le joli cheval ? s'exclama l'enfant ravi, sans


s'inquiter d'autre chose.
Il t'attend l'curie, rpondirent les fes.
Alors je reste, conclut l'enfant. Allons vite l'curie.
Ils traversrent plusieurs appartements. Ce n'tait partout
que richesse et splendeurs. Ils arrivrent dans une curie en
marbre o douze palefreniers en livre entouraient un jeune
coursier. Un cuyer sella le cheval et mit l'enfant dessus.
L'animal partit au trot travers des alles ombrages : les fes
amuses et heureuses suivaient cavalier et coursier dans cette
charmante promenade qui dura plus d'une heure. A son retour,
l'enfant leur demanda :
O est le bon Dieu ?
Le pauvre garon se croyait au Paradis.
*
**
Plusieurs mois s'coulrent de cette faon. L'enfant faisait
chaque jour de nouvelles dcouvertes. Cependant, au bout d'un
certain temps, il eut la nostalgie du chalet familial et une
profonde tristesse s'empara de lui. Vainement les fes
l'interrogeaient sur les motifs de son chagrin. L'enfant ne
rpondait pas. Il avait promis ses bienfaitrices de ne jamais
les quitter et il ne voulait leur faire aucune peine.
Un jour, aprs une excursion de plusieurs heures sous les
votes verdoyantes du parc, il se coucha au pied d'une colline
et pleura
amrement, donnant libre cours son noir chagrin.
Epuis de fatigue le pauvre garon s'endormit. La desse des
rves l'effleura de sa baguette magique. Il vit en songe le
chalet qu'il avait quitt, son pre et sa mre qui le cherchaient
toujours. Il entendit aussi le vent souffler dans les sommets
des sapins, les blements des joyeux troupeaux de chvres et
41

la douce musique des cloches de la chapelle du Lac Noir qui


sonnaient l'Anglus. Il se rveilla en sursaut en appelant sa
mre. Tout coup il crut entendre son nom. Il se leva et se
retourna ; il aperut une vieille femme ride, aux yeux creux,
au menton pointu, qui marchait en s'aidant d'un bton. Cette
horrible femme s'approcha de lui. L'enfant frissonna de peur et
chercha , s'enfuir. Sa terreur tait si grande qu'il ne put faire
le moindre mouvement.
Bel enfant, glapit la vieille, puisque tu t'ennuies
atrocement ici, je te reconduirai chez tes parents. Cependant
je te pose une seule condition : c'est qu'ils me gardent chez
eux jusqu' la fin de ma vie.
Jamais, jamais, s'cria l'enfant, je n'abandonnerai mes
bonnes fes !
A ces paroles, la sorcire disparut dans un nuage
lumineux. Une des trois fes qui avait tout entendu s'approcha
de lui et lui dit :
Puisque tu es fidle ta promesse, demain ton vu
sera exauc. Tu reverras le chalet qui t'a vu natre.
Oh merci ! bonne fe, rpondit le garon.
Toutefois le plaisir de revoir sa famille tait diminu par
le regret de quitter les trois fes et il passa une nuit agite.
Quand il se rveilla le lendemain, il tait tendu l'ombre du
sapin o il s'tait assoupi un an auparavant. Les trois cygnes
nageaient dans les roseaux du lac. Il leur jeta des mres
sauvages. Les oiseaux le salurent gracieusement et
disparurent sous l'onde. Le papillon aux
ailes de pourpre, qui semblait sortir de l'eau, prit son vol
en direction de la montagne. L'enfant le poursuivit et l'insecte,
volant de fleur en fleur, le ramena prs du chalet de ses parents
et disparut dans les airs. Toute la famille accueillit le jeune
garon avec la joie que l'on devine et remercia la Providence
de le lui avoir rendu.
42

Lorsque vous passerez prs du Lac Noir, vous verrez


peut-tre, assis sur le rivage, un enfant qui tente d'apercevoir
dans le lointain trois fes ou trois cygnes. Cependant, ni fes,
ni cygnes ne se montreront. Parfois seulement, par les beaux
soirs d't, il entendra un doux murmure. C'est la romance
triste des fes qui chantent sous l'onde.
Telle est, mes enfants, conclut Annette, la lgende des
cygnes du Lac Noir. Et maintenant, il ne me reste plus qu'
vous souhaiter de bonnes vacances.
Les coliers, aprs avoir serr la main de Heidi et de sa
fille, quittrent l'cole, lgers et joyeux.
Dehors, la pluie avait cess. Un rayon de soleil se jouait
sur l'eau de la fontaine.

43

CHAPITRE V
BELLES VACANCES.
A la montagne, les vacances de Pques durent trois
semaines.
Sur l'Alpe, la premire apparition du printemps a un
charme tout particulier. Grce aux rayons bienfaisants du
soleil chaque jour plus chaud, les fleurs conquirent peu peu
le terrain. Les perce-neige, les crocus forcent bravement leur
chemin et semblent faire reculer les taches de neige qui
s'obstinent rester dans les creux. Irrsistiblement la masse
blanche, mauve ou jaune des fleurs s'installe dans les prs
encore bruns, puis monte jusqu'aux pturages les plus levs.
Sous les taillis, les anmones envahissent tous les recoins
humides. La nature est en fte.
La joie rgnait aussi au Manoir. Les parents d'Annette
taient heureux de son succs scolaire et Paul tait fier de sa
44

grande sur.
Le soir de Pques, toute la famille tait runie dans la
chambre commune. Au mur, le vieil Oncle de l'Alpe, peint par
Chel, souriait dans son cadre.
On bavardait. Annette riait joyeusement l'ide qu'on
l'appellerait dornavant Mademoiselle .
Heidi grenait des souvenirs de ses mois d'enseignement
Hinterwald. Elle raconta, une fois de plus, les--difficults du
dbut, comment elle avait appris aux fillettes se laver, se
peigner, puis coudre.
Parle-nous de Chel, maman, dit Annette.
Dresser ce petit sauvage fut ma plus grande joie !
Quand je me rappelle la visite de la grotte qui lui servait de
repaire et que je regarde le portrait de l'Oncle de l'Alpe, qu'il
fit plus tard d'aprs une photographie, je puis mesurer toute
l'tendue, la valeur de la conqute d'un cur, d'une me, d'un
esprit.
Heureusement que les Chels ne sont pas nombreux
dans la gent colire, dit Annette.
Ma fille, tu en rencontreras srement un, une fois ou
l'autre dans ta carrire. Le secret, vois-tu, pour russir dans ton
nouveau mtier est de savoir se mettre souvent la place des
lves.
Annette, reprit Pierre, nous sommes trs satisfaits
de ton travail et fiers de ton succs. Cela mrite une
rcompense. Dis-nous ce qui pourrait te faire plaisir. Nous te
savons raisonnable ; tu ne demanderas pas quelque chose que
nos moyens ne nous permettraient pas. de t'offrir. Rflchis et
mets un vu ; il est exauc d'avance.
Annette rpondit sans hsiter :
Je n'ai pas besoin de rflchir bien longtemps. Mon
amie Jeanne, dont je vous ai souvent parl, et qui a obtenu son
diplme en mme temps que moi elle a t reue deuxime
45

passe ses vacances chez une tante, prs de Lugano. Lorsque


nous nous sommes quittes sur le quai de la gare, elle m'a
invite lui rendre visite, en disant que sa tante m'accueillerait
avec joie.
Et qu'as-tu rpondu ? demanda Heidi.
Que c'tait impossible, que le voyage cotait cher et
que vous m'attendiez pour que je vous aide ici.
Tu n'es gure exigeante, ma chre enfant, dit Pierre.
C'est accord : tu iras Lugano. Quand pars-tu ? ajouta-t-il
malicieusement.
Tout de suite, au revoir ! rpliqua Annette, en clatant
de rire. Oh ! merci ! Que vous tes gentils. Quel plaisir j'aurai
voir le Tessin ! Et dans sa meilleure saison.
Nous te devons bien cela ; c'est peu d'ailleurs.

Et pendant ton absence, ajouta Heidi


mystrieusement, nous te prparerons une belle surprise.
Laquelle, maman, dis-le moi !
Chut ! Soyons srieux. Quand comptes-tu partir?
Je vais d'abord vite crire un mot Jeanne, pour
l'informer de votre permission. Le courrier part dans une
demi-heure. Elle aura la lettre demain. J'aurai sa rponse
mardi ou mercredi. Si sa tante m'accepte, je serai jeudi
Lugano ! Il nous restera encore dix jours, dix longs jours, dix
beaux jours passer ensemble !
Annette, ce soir-l, toute sa joie, et aussi anime de
sentiments divers eut de la peine s'endormir...
*
**
Le lendemain matin, 7 heures, Heidi entra dans la
chambre d'Annette. La Jeune fille dormait encore
profondment. Sa mre la rveilla d'un baiser au front.
Annette, Annette, un tlgramme! Il vient de ton
46

amie Jeanne qui t'attend le plus vite possible. J'ai regard


l'indicateur des chemins de fer. Un train passe Mayenfeld
10 h. 12 ; tu changes Thalwil, puis Arth-Goldau, o tu as
55 minutes d'arrt, le temps de manger convenablement, sans
te presser. Tu prends l'express du Gothard i h. 27 de l'aprsmidi et 4 h. et demie tu es Lugano.
Oh ! chre maman, comme je suis heureuse, dit
Annette en sautant au cou de Heidi.
Ne perds pas de temps. Prpare ce que tu veux
emporter.
Le moins possible !
Je vais servir ton petit djeuner, puis je t'aiderai
faire ta valise. Ah ! j'y pense : il serait convenable que tu
tlgraphies ton amie Jeanne, pour l'aviser de ton arrive.
C'est mme indispensable. Il faut qu'elle vienne me
chercher la gare, pour me conduire chez sa tante. Je sais que
le village se nomme Dino ! Je ne connais rien de plus !

Allons, fais ta toilette. Nous bavarderons en


djeunant.
*
**
Jeanne tait venue attendre son amie sur le quai de la gare
de Lugano. En dbouchant sur l'esplanade qui domine la ville,
Annette fut saisie d'merveillement. Le lac tait d'un bleu
profond. Le Monte Br et le San-Salvator dressaient des deux
cts de la cit tessinoise leur masse vert sombre.
Que c'est beau, s'cria Annette. Je ne me serais jamais
figur un paysage aussi splendide. Quelle lumire ! Quelles
couleurs ! C'est un vrai rgal des yeux que tu m'as prpar, ma
chre Jeanne.
C'est bien diffrent de Coire... ou de Dorfli ! dit
Jeanne en souriant.
Nous allons passer des jours, merveilleux.
47

De vraies vacances !
Les deux jeunes filles descendirent au bord du lac. Jeanne
fit quelques emplettes dans de minuscules boutiques niches
sous les arcades de la vieille rue Centrale. Puis elles
s'installrent la terrasse d'une ptisserie en attendant le
dpart du tramway qui, en une heure, les conduirait Dino,
sur les flancs du Monte Br, presque au pied des Dents de la
Vieille, dont les rochers dchiquets se profilaient l'horizon.
Annette crivit ses parents une carte postale illustre,
aux coloris vigoureux.
De la remorque du tram o elles avaient pris place, les
deux jeunes filles, pendant leur voyage, admirrent les
palmiers, les magnolias en fleur, les chtaigniers qui faisaient
des taches sombres sur la clart de la verdure printanire.
Elles arrivrent au pittoresque village tessinois au
moment du coucher du soleil. Le spectacle tait grandiose.
L'immensit du ciel s'empourpra. Annette s'emplit les yeux de
ce spectacle inoubliable.
*
**
Dix; jours plus tard, Annette rentrait Dorfli, le
dimanche soir, trs tard. Le village dormait dj sous la vote
cleste splendidement toile.
Heidi seule veillait en .attendant sa fille, Mademoiselle
Annette . Elle la reut avec une joie non dissimule et
l'embrassa avec effusion.
Si tu savais comme c'tait beau, maman ! Et comme
Jeanne et sa tante ont t gentilles pour moi. Nous sommes
alles nous promener en petit bateau, sur le lac, un jour jusqu'
Morcote, une autre fois Gandria, et mme en Italie, dans un
petit village qui s'appelle Campione.
Tu nous raconteras tout cela demain. Ce soir tu es
fatigue. Prends cette bonne tasse de caf au lait et ces
48

quelques brioches ; elles te restaureront. Tu dois avoir


sommeil.
Le voyage est long, car il faut faire un grand dtour.
J'ai quitt Jeanne Arth-Goldau. Elle allait passer encore
quelques jours Lucerne, chez des parents.
Je suis sre que tu vas bien dormir, ma fille. Je ne te
rveillerai .pas demain matin. C'est encore pour toi les
vacances.
L'cole recommence demain matin, Dorfli. J'y
songe tout coup : a-t-on nomm un nouvel instituteur ?

Oui, le choix est fait, nous en avons eu


confirmation ce matin, par ton pre.
- Ah ! Qui est-ce ? D'o vient-il, celui-l ? De la ville ?
De la campagne ? Etait-il l'Ecole normale de Coire ?
Nous parlerons de tout cela demain. Allons-nous
coucher. Bonne nuit, Annette.
Bonne nuit, maman. A demain !
Le lendemain matin Annette, pour la premire fois de sa
vie, se rveilla vers 10 heures seulement. Elle eut en ellemme honte de sa paresse ! Elle sauta bas de son lit. Tout en
faisant sa toilette, elle sentit un grand vide en elle. Elle
comprit qu'une tape de son existence tait termine et qu'une
autre s'ouvrait imprvisible. Contre la paroi tait suspendu,
dans un cadre tout neuf, son diplme d'institutrice ! O allait-il
le conduire, maintenant ? Il lui faudrait probablement quitter
son Dorfli et ses parents qu'elle aimait tant ; comme sa mre,
elle serait appele dans un Hinterwald quelconque, pour de
longs mois, pour de longues annes peut-tre ; Dieu seul le
savait. Elle eut peur de l'avenir, de l'inconnu. Elle tait prte
pleurer.
Elle descendit la cuisine, o Heidi et Brigitte
l'accueillirent avec des visages radieux.

49

Voici ma grande fille !


As-tu bien dormi, Mademoiselle ? demanda Brigitte
avec un petit air entendu.
Ne te moque pas de moi, Brigitte !
Que comptes-tu faire de ta matine, ou plutt de ce
qu'il en reste ? questionna Heidi.
Ne puis-je vous tre utile quelque chose ?
Non, Mademoiselle !
Tu m'agaces, avec tes Mademoiselle ! ; ou veux-tu
dire par l que je ne suis plus bonne rien ?
Bah ! dit Heidi ; Brigitte te taquine. Allons au village.
J'ai quelques emplettes faire. Je sors avec toi.
Annette parut contrarie. Elle aurait prfr sortir seule.
Une pense l'obsdait : qui tait le nouvel instituteur de
Dorfli? Elle n'osai poser la question sa mre.
En route, pourtant, elle prit Heidi par le bras, pour se
donner du courage, et demanda :
L'cole ne devait-elle pas reprendre ce matin ? Je la
vois ferme et les volets de l'appartement de l'instituteur sont
clos.
Les classes ne recommenceront que cet aprs-midi,
trois heures. Il y aura une petite crmonie d'installation. Le
nouveau matre doit arriver vers midi seulement, dit-on.
Sur la place du village, un groupe de petits enfants
jouaient faire un tunnel dans un grand tas de sable. Ds qu'ils
virent Heidi et Annette, ils s'lancrent vers elles et tendirent
tous la fois leurs petites mains sales pour les saluer. '
Bonjour, Mademoiselle !
Il ne faut pas me dire Mademoiselle voyons !
Auriez-vous oubli que je m'appelle Annette ?
Non, M'zelle Annette, dit la petite Lina, avec un
sourire malicieux.

50

Quand elles se furent dgages de la troupe turbulente qui


tait retourne son jeu et qu'Heidi et sa fille se trouvrent
seules, Annette, impatiente, dit :
Maman, je ne reconnais plus Dorfli ! Qu'est-ce qu'ils
ont tous me dire Mademoiselle ? Je comprendrais cela
de la part d'trangers, mais ici !
C'est bien naturel, ma fille. Tout le village sait que tu
as ton diplme d'institutrice ; tous, les grands et les petits, sont
fiers de toi. C'est leur manire eux de te fliciter.
A l'picerie, Annette chercha en savoir plus long sur le
nouvel instituteur. Elle interrogea la vieille Adle et le petit
Thomy, et d'autres encore qui emplissaient la boutique.
On ne sait rien. On ne le connat pas, on ne l'a jamais
vu. Voil tout ce qu'elle put obtenir. C'tait peu pour satisfaire
sa curiosit.
Au repas de midi, Annette raconta ses vacances au Tessin
et dcrivit avec enthousiasme les excursions qu'elle avait
faites, les belles fleurs qu'elle avait vues dans les parcs de
Lugano et dans les villas au bord du lac. Son pre s'intressa
vivement tous les dtails, car ils concernaient sa profession.
J'ai cultiv quelques-unes de ces fleurs, quand j'ai fait
mon apprentissage de jardinier Mayenfeld. Ici, cause de
l'altitude et de la fracheur des vents, on ne pourrait les obtenir
qu'en serre. Ces magnolias, ces tulipes, ces curieuses fleurs de
la Passion que tu as vues Gandria ne trouveraient pas
d'amateurs dans notre pauvre Dorfli.
Paul amena ensuite la conversation sur la crmonie de
l'aprs-midi. Annette s'enhardit.
Voyons, toi, papa, qui fais partie de la municipalit, tu
dois savoir quel est le remplaant de M. Keller.
Je sais juste son nom. Je ne le connais pas, je ne l'ai
jamais vu.

51

Je suis certaine, dit Annette, que ce sera un horrible


monsieur, svre et mchant, qui rendra les enfants
malheureux.
Tous sourirent de cette boutade.
T- Je crains que tu n'aies raison, ma pauvre petite ! Il
parat qu'il a dcid d'tre svre dans ce village. Annette
devint rouge d'indignation.

Nous ne le lui permettrons pas et, s'il est trop


mchant, nous le renverrons chez lui. D'abord, pourquoi ce
vilain monsieur n'est-il pas encore arriv ?
Il ne saurait tarder. Il est dj midi et demi.
Est-il mari ?
Nous n'en savons rien ! Tu lui demanderas toi-mme,
dit Paul en riant.
Vous tes taquins ; je suis persuade que c'est vous
tous qui l'avez choisi.
On le dit beau garon, dit Paul avec malice.
Le repas se passa imaginer l'apparence de celui qu'on
attendait. A tout moment Annette regardait par la fentre. Il lui
semblait avoir entendu un bruit de grelots ou un bruit de pas
sur la route. Peut-tre tait-ce le nouveau matre d'cole ?
Chaque fois, elle eut la dception de ne voir qu'un homme du
village ou le char d'un paysan.
Je pense, dit-elle, que vous avez choisi un homme trop
srieux, qui ne rira jamais et qui attristera tout le village par
son air froid et distant. Oh ! ajouta-t-elle en plaisantant, si
vous m'aviez demand conseil, j'aurais bien su vous dire quel
genre d'instituteur convient Dorfli !
Et qu'aurais-tu choisi ?
Un jeune homme gai, instruit, aimant les enfants et la
montagne. Un citadin ne se plaira pas chez nous et
nous serons malheureux.

52

Tu en parles comme si tu devais retourner l'cole, lui


dit Pierre. Esprons que tout s'arrangera et que nous ne serons
pas dus. Tu sais que je suis membre de la municipalit. Il est
temps que j'aille faire un brin de toilette pour l'installation de
ce personnage si important. D'ailleurs, tu m'accompagneras et
je te demande mme de prendre ton violon pour faire chanter
les enfants.
Annette aida Heidi et Brigitte dprir la table et laver
la vaisselle.
Elle pressait les deux femmes pour que 'tout ft en ordre
dans la maison. S'il prenait la fantaisie: au nouvel arrivant de
venir saluer ses parents avant de se rendre l'cole, il fallait
que le Manoir ft une bonne impression. Une touffe de
primevres cueillies dans le pr voisin remplaa des gentianes
qui n'taient plus trs fraches ; Annette changea le tapis de la
table, refit les plis des rideaux. Puis elle s'en fut dans sa
chambre. Elle mit une robe bleue toute seme de petits
bouquets rouges. Elle noua un foulard blanc autour de son cou
; avec un peigne qu'elle ne mettait qu'aux grandes occasions,
elle fixa sur sa tte ses deux belles nattes brunes.

53

CHAPITRE VI
LE SUCCESSEUR DE M. KELLER.

Peu avant trois heures, toute la famille prit le chemin de


l'cole. Le nouvel instituteur n'avait pas daign passer au
Manoir. Annette en tait due. Ils ne rencontrrent personne
sur leur chemin. Tous les habitants de Dorfli taient sans
doute dj installs dans la grande salle o devait avoir lieu
la crmonie. En franchissant le seuil de la maison, Annette se
sentit treinte d'une trange motion ; elle s'arrta toute saisie.
Les enfants taient leur place silencieux. Au fond de la
classe beaucoup de parents, assis ou debout semblaient
attendre. Prs du pupitre vide, les membres de la municipalit
en habits de crmonie parlaient voix basse.
Toutes les ttes se tournrent vers les nouveaux arrivants,

54

les enfants se levrent et, comme un signal, une fillette


s'avana, un bouquet la main, en disant :
Bienvenue notre nouvelle institutrice !
N'en pouvant croire ses oreilles, Annette regarda en
arrire, vers son pre et sa mre qui la suivaient.
Ils sourirent en approuvant de la tte.
Alors, joyeuse et confuse la fois, Annette plaa le
violon dans les bras du pasteur et se baissa pour embrasser sa
petite lve, qui rougit de plaisir.
Solennellement, le Prsident de la commune, aprs avoir
toussot pour se faire la voix, commena la lecture de son
discours :
Mademoiselle, j'ai le privilge et la grande joie de
vous annoncer que, sur le pravis de notre municipalit et de
la Commission scolaire, le Conseil d'Etat du canton des
Grisons vous a dsigne pour succder au regrett M. Keller,
comme institutrice Dorfli et vous confie la direction de
notre cole, pour une anne titre d'essai.
Il s'arrta, comme tout tonn d'avoir pu prononcer sans
accroc une phrase si longue. Puis, reprenant :
Au nom du Conseil municipal et au nom de tous les
habitants de Dorfli, je vous flicite de ce succs bien mrit.
Nous somms persuads qu'on ne pouvait faire un choix
meilleur...
Il s'arrta de nouveau, mit le papier dans sa poche,
caressa sa grande barbe grise, hsita un instant.
Mes chers amis de Dorfli, chers enfants, et toi, ma
grande Annette. J'avais -crit un beau discours, mais je sens
maintenant combien des mots officiels ne sont pas de mise
entre nous. C'aurait t indiqu si on nous avait envoy un de
ces jeunes citadins qui ne. comprennent rien aux gens de la
montagne ! Nous avons de la chance: tu es de chez nous. Tu
sais mieux que tout autre ce que
55

Bienvenue notre nouvelle institutrice

56

doit tre l'cole de Dorfli. Tu es sortie premire de l'Ecole


normale, nous sommes assurs que tu es savante. Quant aux
conseils sur la tenue d'une classe, ce n'est pas moi qui puis te
les donner ! C'est Heidi, ta bonne mre, qui te guidera dans le
dbut de ta carrire. Tu as de la chance et, nous aussi, nous
avons de la chance ! Viens et embrasse-moi !
Annette tait trs mue. C'tait donc bien vrai, elle tait
institutrice, et Dorfli ! Son rve le plus cher tait ralis !
Tandis que parents et enfants applaudissaient en trpignant, le
pasteur et les membres de la municipalit vinrent lui serrer la
main et la fliciter affectueusement.
Prenant tout de suite son rle au srieux, Annette s'avana
jusqu'au pupitre et dit simplement :
Je suis trop heureuse et trop reconnaissante pour vous
faire un long discours. Si vous le voulez bien, je vais vous
remercier en faisant chanter par les enfants quelques-uns de
nos beaux chants de montagne.
Elle accorda son violon, que le pasteur avait gard, et
bientt jeunes et vieux chantaient en chur les beauts de leur
chre patrie.
Puis les adultes s'en retournrent leurs travaux et l'on
donna cong aux lves, afin qu'Annette pt prparer le travail
du lendemain.
Reste seule dans la classe, elle s'assit au pupitre et
regarda autour d'elle. Tout avait chang en quelques jours : les
tables des lves avaient t rabotes de frais, les murs
reblanchis. La chaire tait toute neuve et trs joliment
sculpte. Certainement ses parents avaient pass par l. Ils
avaient voulu que leur fille ft bien installe dans ses meubles
propres et nets.
Aussi se sentait-elle le cur dbordant de reconnaissance
et d'amour pour eux. Du mme coup s'clairait tout le mystre
de leur conduite pendant les jours prcdents.
57

Le soir, on la taquina un peu. Pierre lui demanda :


Notre choix tait-il donc si mauvais, ma fille ? Notre
instituteur est-il trop srieux ?
J'espre que votre choix est bon, mais j'ai un peu peur
maintenant de n'tre pas assez srieuse, ni assez savante pour
ma tche.
Dieu t'aidera si tu le Lui demandes, ajouta Heidi. Je
pense que tu n'as pas oubli de Le remercier, Lui d'abord.
*
**
Le matin suivant, sept heures moins un quart, la cloche
de l'cole se mit sonner d'une trange faon. Il y eut d'abord
trois coups faibles, hsitants ; puis toute une srie de coups
rapides et irrguliers s'envolrent du clocher comme autant
d'abeilles presses de sortir de la ruche. Chez eux, les
villageois dressrent l'oreille ; les uns sourirent, les autres
froncrent le sourcil, mais tous devinrent que la nouvelle
institutrice tait aux prises avec la premire difficult de sa
profession : tirer la corde de la cloche avec rgularit, sans
contrarier les battements.
Annette comptait haute voix : 27, 28, 29 . Elle devait
sonner trente coups, elle le savait. Elle compta donc trente
et lcha la corde. Cela produisit par en haut, dans le clocheton,
toute une cascade de sons argentins qui remplirent
d'inquitude la jeune institutrice. Elle saisit vivement la corde
pour' mettre un terme au bruit, mais elle tira trop fort et la
cloche se remit battre 31, 32, 33, 34... .
Annette, un peu confuse, pntra dans la classe vide,
s'assit sa place et se plongea dans les notes qu'elle avait
apportes. Elle les relut distraitement pendant que les lves
entraient et s'installaient. Enfin, elle leva les yeux et regarda
58

devant elle. Tout d'abord elle ne distingua pas nettement les


visages.
Je vais faire l'appel. En entendant son nom, chacun de
vous se lvera et rpondra Prsent . Hans Annen.
Prsent!
Annette regarda avec attention^ le petit gars trapu et
rbl; elle savait qu'il tait le fils du forestier.
Alfred Bertschi.
Prsent ! rpondit un grand garon, la mine
effronte.
Jean-Pierre Vernez.
Prsent!
L'appel des garons termin, vint le tour des filles :
Lina Weber.
Prsent!
Anne-Lise Salis.
Prsent!
Flora Castelli.
Prsent!
Marthe Castelli.
Prsent!
Les deux voix qui rpondirent taient identiques et
Annette en levant les yeux resta un moment comme ptrifie
d'tonnement. Elle avait devant elle deux visages absolument
semblables. Mmes yeux bleu fonc bords de cils noirs,
mme grande bouche rieuse, mmes cheveux chtains boucls.
La jeune institutrice se souvint tout coup que, dans la
dernire lettre qu'elle lui avait crite, Heidi avait mentionn le
retour au village du mnage Castelli et de leurs deux jumelles.
Le, pre, maon, avait travaill pendant plusieurs annes dans

59

les villes du plateau suisse. Il tait rentr Dorfli avec sa


famille, la mort de ses beaux-parents.
Prise par ses examens, Annette avait lu la nouvelle, mais
sans s'y intresser.
Elle demanda :
Laquelle est Flora et laquelle est Marthe ?

Les jumelles se regardrent, sourirent gentiment et


rpondirent d'une seule voix :
Moi.
Tous les lves clatrent de rire et cela fit dans la classe
un bruit assourdissant. Annette eut peur ; il lui sembla se
trouver soudain devant une bande de petits diables
malveillants piant sa moindre dfaillance. Pourquoi donc
l'Ecole normale des institutrices de Coire n'avait-elle pas
60

prpar ses tudiantes pareil contact avec des lves


jumelles? Sa question avait t maladroite ; que dire pour
ramener le calme ?
Flora, viens ici.
Le bruit cessa instantanment et les coliers devinrent
attentifs. Leurs yeux ptillaient, on allait s'amuser. Flora se
plaa prs de la chaire et Annette la dvisagea afin de graver
les traits de la fillette dans sa mmoire.
Marthe, viens aussi.
La petite s'avana et se mit ct de sa sur. Annette la
regarda, c'tait le portrait exact de sa jumelle.
Il doit bien y avoir un moyen de les distinguer l'une de
l'autre, pensait Annette; il suffit de chercher. Voyons... Flora a
peut-tre les yeux un peu plus vifs que Marthe ; Marthe peuttre les cheveux plus foncs que Flora...
Mais non ! Aucun signe ne permettait de dire avec
certitude : c'est Marthe, c'est Flora.
Toutefois, la jeune institutrice, craignant de perdre son
autorit en reconnaissant son incapacit distinguer les
jumelles, les renvoya leur place en affirmant :
C'est bien, maintenant je vous connais parfaitement
l'une et l'autre.
Les deux fillettes tournrent le dos au pupitre et s'en
furent vers leur place, l'une par le couloir du centre, l'autre par
celui de droite. Elles s'assirent d'un mme geste et Annette, en
les regardant, se sentit envahie d'un grand trouble ; o tait
Marthe, o tait Flora ?
La leon de lecture commena. Annette fit lire Alfred,
puis Jean-Pierre ; ce fut ensuite le tour de Lina. Dans ce
groupe d'lves de douze treize ans, il n'y avait plus que les
jumelles.
A la suivante, maintenant.
Par espiglerie, les deux fillettes se mirent lire
61

ensemble... et la classe entire clata d'un rire bruyant,


sonore, d'un rire qui devait s'entendre jusqu'au bas du village.
Annette faillit perdre la tte.
Qu'allaient penser les villageois qui passaient sur la
place? Ils croiraient qu'elle n'avait aucune autorit, que les
enfants se moquaient d'elle. Leur opinion sur la nouvelle
institutrice serait bien mauvaise, sans doute. Que faire, que
faire? se demandait la jeune fille avec angoisse. Le rire
s'agrmentait de bruits de pieds, de heurts sur les tables.
Soudain, Annette eut une inspiration.
Sache te mettre souvent la place des lves , lui avait
dit Heidi. En une seconde Annette se vit sur un banc d'colire
et elle commena rire aussi en regardant sa classe d'un air
joyeux et entendu. Ce fut miraculeux. Au bout de quelques
secondes, le calme se rtablit, mais de la joie restait imprime
sur tous les visages/
Jamais je ne distinguerai Marthe de Flora, ni
Flora de Marthe ! dit-elle. Aussi pour viter de gronder l'une
quand l'autre aura fait une sottise, je vais vous mettre un signe,
chaque matin en arrivant,
Oui, oui, crirent les enfants, mettez-leur un signe.
Lequel ? interrogea Annette.
Un ruban de couleur.
Une plume d'aigle dans les cheveux.
Une tache noire sur le nez de Marthe. Les rponses
fusaient de partout.
Cela suffit, dit Annette en riant. Je choisirai un ruban
bleu pour Flora et un rouge pour Marthe. Tous les matins je les
mettrai dans leurs cheveux et ainsi je ne confondrai plus les
deux surs !
Et la leon se poursuivit aprs cet incident.

62

La tche de la jeune institutrice n'tait certes pas toujours


facile. Il y avait l trente lves de sept treize ans, filles et
garons.
Chaque soir, Annette, rentre chez elle, racontait Heidi
les
dtails de la journe. Les conseils et les encouragements
que lui donnait sa mre taient pour elle d'un prcieux secours.
Sache, ma fille, que le secret de la russite dans .ta
vocation, c'est de connatre les dfauts et les qualits de
chacun des enfants qui te sont confis.
Ce n'est pas ais avec de petits montagnards ; ils ne
livrent gure leur cur, l'cole.
Il n'y a. pas de doute. Aussi est-ce par des entretiens
particuliers que tu pourras pntrer dans l'me et dans l'esprit
de tes lves.
Je connais cette thorie, ma chre maman ; comment
faire pour la mettre en pratique ?
Vois-tu, Hinterwald, malgr l'hostilit que j'y avais
rencontre, j'avais fait la connaissance de toutes les familles ;
je m'intressais leurs travaux, je prenais part leurs soucis,
leurs joies. Dans un village, c'est beaucoup plus commode que
dans une grande ville. Au surplus, tu as la chance d'tre de
Dorfli, o les portes de chaque demeure te sont ouvertes. Va
voir tes lves chez eux ; et surtout, aime-les tous galement.
Annette suivit ces instructions. Elle devint rapidement
l'amie ane des enfants de Dorfli, la conseillre avise de
tous.
Par sa douceur et sa fermet, elle imposa son autorit,
gagna le respect et conquit les curs pour de longues annes.

63

DEUXIME PARTIE
CHAPITRE VII
L HEUREUSE FAMILLE.
Quinze fois dj les grandes montagnes, les valles et le
village ont t recouverts par l'paisse couche de neige ;
quinze fois aussi les pturages ont reverdi, les fleurs des Alpes
ont gay les prairies et le brillant soleil d't a lui de nouveau
sur la nature entire.
Heidi n'est certes plus la jeune mre alerte de jadis ;
cependant le mme charme mane toujours de sa personne.
Elle s'oublie soi-mme encore bien souvent pour les autres et
sait partager les peines et les joies d'autrui.

64

Au Manoir , la jeune Lina, devenue orpheline de


bonne heure et recueillie par Pierre et Heidi, a remplac
Brigitte. Elle vient d'avoir vingt-deux ans. Vive, toujours
joyeuse, elle assume la direction de la maison, entourant ses
parents adoptifs d'une affectueuse reconnaissance.
Heidi est grand'mre de plusieurs petits-enfants. Henry
est New-York o, grce aux amis d'Amrique dont on a
rgulirement des nouvelles, il a trouv une belle situation ; il
a pous une Suissesse ne l-bas ; il a un fils de 12 ans, John,
et une fillette de 9 ans, Elisabeth.
Annette s'est marie au mdecin de Mayenfeld ; ils ont
deux enfants, deux jumeaux de huit ans, Jean-Pierre et
Jacqueline.
Quant Paul, rest Dorfli, il a fond un foyer avec Ida,
la fille du facteur ; une petite fille, qui a maintenant cinq ans,
et deux garons, l'un de quatre ans et l'autre qui n'est encore
qu'un bb, animent le Manoir . Car Paul a repris les
travaux horticoles cl son pre* II a mme cr un splendide
jardin alpin o il a runi toute la flore de la rgion.
Ce matin-l nous sommes au mois de mai Pierre est
install dans le grand fauteuil ; il lit un journal dploy
derrire lequel disparaissent entirement son visage et la belle
barbe grise qui l'encadre.
Heidi est assise en face de lui et tricote une brassire de
laine rose pour le petit Bouby. De temps en temps elle prend
de l'eau qui "chante dans la bouilloire pour la verser sur un
caf parfum.
Les deux vieux attendent l'heure du repas de midi ; Ida et
Lina s'affairent la cuisine d'o parvient une odeur
apptissante.
Brusquement la porte s'ouvre avec fracas et deux enfants
font irruption dans la chambre, comme deux diablotins. JeanPierre fait la culbute sur le plancher et, se glissant sous le
65

journal, saute califourchon sur les genoux du grand-pre.


Jacqueline s'assied sur le bras du fauteuil de grand'maman
Heidi, la prend par le cou et l'embrasse de toutes ses forces.
. Quelle heureuse surprise, dit Heidi. Vous n'tes
pourtant pas monts seuls Dorfli. O est votre maman ?
Elle nous suit. Elle ne peut pas courir aussi vite que
nous ! Nous l'avons abandonne l'entre du village. Elle
trouvera bien son chemin toute seule, dit Jean-Pierre d'un air
espigle,
a n'est pas gentil d'abandonner ainsi sa maman en
route, dit la grand'mre.
Nous nous sommes bien dbrouills tout seuls !
Mamy se dbrouillera bien aussi ! rpliqua Jean-Pierre.
Pierre et Heidi se regardrent, surpris de cette rponse
qui. touchait l'impertinence. Jacqueline appuya clinement sa
petite tte contre la joue de sa grand'maman.
Dis, Mme, quand monterons-nous au chalet ?
Parce que, vous savez, affirma Jean-Pierre, nous
sommes venus Dorfli pour monter au chalet ; c'est dcid.
C'est dcid, c'est dcid ! Comme tu y vas, mon petit
bonhomme ! dit Pierre surpris d'une telle assurance.
Annette entra ce moment, essouffle et manifestant une
certaine inquitude. Elle pensait : Dieu sait quelle niche mes
deux terribles auront encore faite avant mon arrive !
Bonjour, Annette. Quelle joie de vous voir tous les
trois ici. C'est du soleil dans la maison ! dit Heidi.
Du soleil ! du soleil ! Dis plutt la tempte, ajouta en
souriant Pierre qui tentait en vain depuis un moment de
dsaronner son petit-fils.
N'est-ce pas, Mamy, que nous irons au chalet ?
Grand-papa l'a promis lors de notre dernire visite, cria JeanPierre qui se cramponnait aux paules de l'aeul.

66

Promis ! Il s'agirait de s'entendre. Descends d'abord


de mes genoux et nous parlerons plus l'aise.
Je ne descendrai pas avant que tu m'aies dit quand
nous monterons sur l'Alpe, rpondit Jean-Pierre en se faisant
tout coup cajoleur.
Ds que ta grand'maman aura fait les bagages, lcha
Pierre imprudemment.
L'enfant se laissa glisser terre, prompt comme l'clair, et
se prcipita vers Heidi.
Oh ! alors, grand'maman, nous ferons les malles
aujourd'hui ! S'il te plat, faisons-les tout de suite, je t'aiderai et
nous pourrons partir dj demain matin.
Patience ! Pour le moment, mettons-nous table.
Venez avec moi la cuisine saluer tante Ida et Lina ; Paul ne
saurait tarder rentrer du jardin, avec Marie qui
s'intresse fort au travail de son pre.
Le repas se passa gament, au milieu des rires et du
bavardage des cinq enfants. Heidi, Pierre, Annette, Paul et Ida
discutaient entre eux de la faon dont on pourrait loger tout ce
monde au chalet de l'Alpe.
Ce n'est pas un secret pour vous, dit Pierre, que
l'automne dernier, j'ai transform notre maison d't. L'Oncle
de l'Alpe semblait avoir prvu, avec le Docteur Rroux,
l'agrandissement de cette demeure.
Tu n'as pas encore vu ce chef-d'uvre, Annette,
ajouta Heidi. Tu n'en croiras pas tes yeux. Le chalet a doubl
de longueur. Nous avons agrandi la cuisine ; la salle manger,
c'est l'ancienne table chvres. D'ailleurs, moi-mme, je ne
suis pas retourne l-haut depuis que les travaux sont achevs.
C'est une vraie pension-famille ! dit Annette m riant.
Tu as raison, une vaste demeure pour notre famille !
Nous avons pens qu'en nous serrant un peu, bien sr, nous
pourrons tous nous y loger.
67

Tu n'ignores pas, ma chre Annette, que la dernire


lettre reue de New-York nous fait part de l'intention qu'a ton
frre Henry de venir passer l't en Suisse.
Il est vrai que je ne connais pas encore ma belle-sur
d'Amrique, ni mon neveu, ni ma nice du Nouveau Monde !
Nous non plus !
On les a pourtant vus en photographie, dit la petite
voix flte de Jean-Pierre. La tante Edith a un chapeau haut
comme a ! Et la cousine Elisabeth a les jambes nues, avec des
chaussettes comme les garons.
Le repas tait termin. On envoya les enfants jouer au
verger. Lina desservit la table et apporta le caf. Ida monta
dans sa chambre pour mettre coucher le petit Bouby qui
s'endormit tout de suite dans son berceau.
Il n'a pas froid aux yeux, ton Jean-Pierre, dit Paul
sa sur.
Mon fils est vif comme les chvres et curieux comme
elles.
Je plains son institutrice Mayenfeld !
Plains plutt ses parents ! Voici qui te surprendra
peut-tre : l'cole, il est sage comme une image. Comme il a
de la vie dpenser, une fois rentr la maison il donne toute
libert son exubrance.
Il pourra s'en donner cur joie sur l'Alpe, dit Pierre,
qui avait allum un long cigare bien noir.
Depuis un certain temps, Jean-Pierre se passionne
l'ide de monter au chalet, dit Annette. Il ne cesse de me poser
des questions : Quand monterons-nous au chalet ? Comment
est-il le chalet, maintenant ? Est-ce que je coucherai dans la
mme chambre que
Robert et que John, quand ils viendront de New-York ?
J'en ai la tte rompue.

68

Et ton mari, que dit-il de tout cela ? demanda Ida qui


tait redescendue.
Claude en est tout heureux. Rappelle-toi quel plaisir il
avait eu, l't dernier, de passer quelques jours sur l'Alpe.
D'ailleurs, ajouta Heidi, c'est lui qui a eu l'ide de ce
sjour de toute la famille, pour cette anne. C'est bien grce
son appui financier que nous avons pu faire les
transformations indispensables. Il sera surpris et satisfait, je le
souhaite, du parti que nous avons su tirer de la demeure
alpestre.
Je pense qu'il montera vers nous tous les dimanches,
peut-tre mme le samedi soir dj.
Quels beaux jours nous allons passer l-haut, en
pleine nature, dit Lina en versant chacun une seconde tasse
de caf bouillant.
Heidi grand'mre, au milieu de ses sept petits-enfants!
murmura Pierre avec une pointe d'motion.- Quel splendide
tableau de famille !
Un silence de bien-tre et de bonheur rgna quelques
minutes dans la chambre. Chacun voquait cette, vision
admirable d'un proche avenir.
Paul se leva le premier.
Je retourne l'ouvrage.
En passant, jette un coup d'il sur les enfants ! On les
entend rire au grand soleil.
Pierre, aprs avoir hsit un instant, hasarda :
Est-ce que je vous gnerais en vous faisant entendre
un peu de belle musique ? Ce magnifique poste de radio que
Claude nous a donn la fin de l't dernier nous a permis de
passer d'agrables soires, cet hiver.
Paul et Lina se couchent tt, ajouta Heidi. Deux vieux
comme nous n'ont plus besoin d'autant de sommeil et cet
instrument, aux sons si purs, nous a transmis de beaux
69

concerts, de Zurich, de Baie, de Genve ou mme de Paris,


Parfois mme, nous ayons pu capter les ondes de New-York.
Ces Amricains font une musique bien trange, qui ne
nous plat pas beaucoup ! Cependant nous l'coutions tout de
mme, car elle venait de New-York et nous avions -l'illusion
d'tre tout prs d'Henry.
C'est d'ailleurs le seul poste du village, dit Heidi.
L'automne dernier, au moment o un vent de folie soufflait sur
l'Europe, nous avons t heureux de connatre les nouvelles
rcentes ! Puisse le cauchemar de la guerre qui menaait s'tre
loign pour toujours !
Pierre avait tourn le bouton de l'appareil. Un air sonore
et rythm, un air suisse en sortit. Les adultes coutrent en
silence.
Pierre battait doucement la mesure avec le pied. Heidi
balanait imperceptiblement la tte.
Soudain, Annette clata de rire, en montrant l'embrasure
de la fentre.
Quand je vous disais qu'il tait curieux comme une
chvre, mon Jean-Pierre !
Une petite tte boucle mergeait juste la hauteur de la
tablette; des deux cts de cette frimousse veille, deux
petites mains s'agrippaient la pierre. Le bonhomme avait
quitt les enfants pour couter la musique, en cachette. Se
voyant dcouvert, il fit rapidement le tour de la maison, entra
dans la salle manger en s'criant :
. Dis, grand'maman, est-ce qu'on fait bientt les
malles?
La ntre est dj faite ! dit Annette. Mais elle est
encore Mayenfeld. Elle n'arrivera que dans la soire, par la
voiture postale.
Je crois qu'il sera inutile que tu la dballes, remarqua
Heidi. Tu pourras te borner prendre ce qui est ncessaire
70

pour la nuit.
Nous monterons au chalet demain matin.
Jean-Pierre fit un grand saut, suivi d'une culbute si
vigoureuse que les assiettes de faence vibrrent dans le
vaisselier et que les tasses s'entrechoqurent dans le buffet.
Hourra !
Et il fila au verger annoncer aux enfants la grande
nouvelle :
Demain, demain ! a y est. C'est Mme Heidi qui l'a
dit ! Demain, on monte au chalet, sur l'Alpe !
Et saisissant par les mains les deux enfants les plus
proches, forant le quatrime fermer le cercle, il les entrana
en une ronde endiable, en hurlant de joie. Le vacarme fut tel qu'il rveilla le petit Bouby qui, dans
son berceau, poussa pleins poumons des cris aigus, faisant
chorus avec ses frre et sur et ses cousin et cousine.
Quel joyeux tumulte ! Le vieux Manoir n'en avait
jamais tant entendu.
Essouffle d'avoir tourn si vite, d'avoir autant cri, la
troupe s'lana dans la maison, Jean-Pierre en tte.
Heidi eut de la peine rsister l'assaut de ses petitsenfants. Ils se pendaient sa jupe, la tirant de ci, la tirant de l.
Viens, Mme, viens avec nous. Tu sortiras tout ce
qu'on doit emporter pour l't. Nous le mettrons dans les
malles. Tu vas voir comme ce sera vite fait !
Vraiment, c'tait un grand jour ! Le Manoir prit en un
instant l'aspect d'une choppe de foire. Des vtements de
toutes sortes taient tals sur les lits, les canaps et les
fauteuils. Jean-Pierre et Jacqueline amassrent au milieu du
vestibule, entre les pattes d'un cheval bascule, des livres
d'images, des poupes, une toupie, trois raquettes, deux
volants aux plumes multicolores et une bote d'aquarelle. JeanPierre dnicha encore un pantin, un petit ours de drap rempli
71

de son, un fouet et un sifflet qu'il lana triomphalement


sur le tas de jouets, au grand effarement de sa cousine Marie
qui craignait pour l'existence de ses poupes.
Voil, a y est ! dit Robert, le petit frre de Marie.
En effet, a y tait ! Dans le Manoir on ne pouvait
plus s'asseoir nulle part et, pour passer d'une pice une autre,
il fallait enjamber des monceaux d'objets de toute nature.,
Vous tes fous, les petits ! s'cria Lina en sortant de la
cuisine. On a bien raison de dire qu'un seul dmnagement
vaut deux incendies.
Bah ! dit Heidi. Je me charge de faire le sergentmajor... Avec des prodiges d'adresse, Pierre avait russi
placer trois malles vides, le couvercle lev, dans la salle
manger.
C'est alors que Mme Heidi commena sa besogne, avec
une patience et une douceur admirables. Annette et Ida
s'offrirent pour lui aider. Elle refusa leur secours.
Non, non. J'ai mon plan ! Restez simplement ici et
vous aurez un beau spectacle... comique, je prsume.
Et elle appela :
Jean-Pierre, Jacqueline, Marie, Robert ! venez vers
moi. Les quatre accoururent et se plantrent, sur un rang,
devant
leur grand'maman.
Votre plus grand dsir n'est-il pas de monter demain
sur l'Alpe ?
Oui, Mme.
Bien sr.
Nous y comptons.
Naturellement ! rpondirent les enfants, ensemble.
Bien ! bien ! alors, coutez-moi : toute seule, je
n'arriverais jamais boucler les malles ce soir. Vous

72

m'aiderez, comme de grandes personnes que vous tes et, en


moins d'une heure, nous aurons fini !
Bravo, je vais chercher les poupes, cria Jacqueline
en se prcipitant dans le vestibule.
_Et moi le cheval, dit Jean-Pierre.
Et moi le fouet, fit Marie.
Et moi le sifflet, chantonna le petit Robert, qui
s'enfuit en trottinant.
Heidi, Annette et Ida partirent d'un clat de rire.
a commence bien, dit Annette. Gomment vas-tu t'en
sortir, ma pauvre maman ?
Laissez faire ! Toi, Annette, tu iras dans ma chambre
et tu donneras aux petits messagers les vtements qu'ils
t'indiqueront de ma part. Ida ira dans la sienne et fera de
mme.
Les enfants taient revenus, les bras pleins de jouets
qu'ils avaient lancs ple-mle dans la premire malle venue.
Puis ils taient repartis pour chercher le reste.
Comme cela, dit Heidi d'un air malicieux, le vestibule
est dbarrass et on pourra passer plus facilement.
La grand'maman, avec art et mthode, ordonna le
transport des vtements des chambres aux malles. Les quatre
enfants, conscients de l'importance de leur mission,
s'acquittrent de leur tche avec soin et empressement.
A l'heure du goter les malles taient faites. Le facteur
apporta la quatrime, celle de Mayenfeld, au moment prcis
o les enfants, assis sur la troisime, pesaient de tout leur
poids sur le couvercle pour tasser les vtements gonfls qui
empchaient de le fermer.
Et voil ! C'est fini ! Vous tes de vrais petits nains de
la montagne...
Et toi, tu es la bonne fe, dit Jacqueline voix basse.

73

La bonne fe va vous servir le goter. Vous l'avez


bien mrit. A table !

74

CHAPITRE VIII
LA MONTEE AU CHALET.
Le lendemain matin, les premiers rayons du soleil
lanaient leur poudre d'or depuis une demi-heure sur les
sommets environnants ; dj les quatre petits diablotins
bavardaient dans leur chambre avec volubilit. Dans les arbres
du verger, la fracheur humide de l'aube, les moineaux
piaillaient, comme pour donner la rplique. Un coup de
cornette aigrelette retentit sur la route, suivi de claquements de
fouet alternant avec des youtches sonores et joyeuses.
C'tait Thomas le chevrier, qui, pour la premire fois de
l'anne, menait son troupeau au pturage.

75

Jean-Pierre, Jacqueline, Marie et Robert se prcipitrent


la fentre pour voir le joli spectacle. Une vingtaine de chvres
folichonnes faisaient tinter leurs claires clochettes, se
bousculant les unes les autres, tout excites l'ide qu'elles
montaient vers la libert des grands rochers.
Le temps tait splendide. La journe s'annonait
magnifique. Les enfants, de la fentre, salurent Thomas par
des cris de joie. Le petit chevrier leur rpondit en agitant son
fouet et en soufflant pleins poumons dans sa cornette.
A tout l'heure, cria Jean-Pierre. Nous montons tous
sur l'Alpe aujourd'hui, et nous y resterons tout l't !
A bientt, rpondit Thomas, qui avait fort faire
pousser ses chvres dans la bonne direction.
Le petit Robert battait des mains en criant :
A bientt, -les chvres ! A bientt !
Les quatre paires d'yeux fascins par l'agilit des btes
cornues brillaient dans la lumire du matin. Heidi tait entre
si doucement dans la chambre que les enfants ne l'avaient pas
entendue. Son cur battait bien fort en regardant ces quatre
petits penchs la fentre, pieds nus, en longue chemise de
nuit. L'allgresse rayonnait sur son visage.
Mes petits ! murmura-t-elle. Mes petits moi, bien
moi, pour tout ce bel t !
En effet, le jour prcdent, la veille, alors que la
grand'maman, les deux mamans et Lina examinaient comment
on rpartirait la besogne au chalet, Annette avait dclar, sur
un ton qui n'admettait pas de rplique :
Toi, Mme, .tu t'occuperas des enfants. Faire la
cuisine, la lessive et mettre les chambres en ordre, repasser,
ravauder, c'est notre affaire.
Tu joueras ton rle de grand'mre, avait renchri Ida.
Quelle douce part de la tche vous me laissez ! Si je

76

compte bien, avec Bouby, ils seront cinq. Ah ! si Henry


tait avec nous, ce ferait sept petits bouts d'affaire !
Les sept petits nains de la montagne !
Et tu seras leur fe ! Tu seras leur Blanche-Neige...
Une Blanche-Neige bien vieillie, avait soupir Heidi
avec mlancolie.
Qui garde le cur jeune, ne vieillit pas, avait conclu
Lina, sentencieusement.
La grand'mre se remmorait cette conversation, en
contemplant les mignonnes ttes boucles qui se dcoupaient
contre-jour sur le paysage alpestre.
Les chvres avaient disparu au tournant du raccourci qui
conduit vers l'Alpe.
Jean-Pierre se retourna brusquement et, le premier,
aperut Heidi.
Oh ! grand'maman ! Bonjour ! Comment, tu tais l ?
Nous ne t'avons pas entendue entrer.
Vous tes imprudents, mes petits ! Par la fracheur
matinale, pieds nus sur le plancher ! en chemise ! la fentre !
C'est bon pour attraper un vilain rhume ! Habillez-vous
rapidement et descendez la cuisine pour vous dbarbouiller
un peu. Aprs quoi, nous djeunerons avec des petits pains
tout frais que Lina est alle chercher exprs pour vous !
Ce n'est pourtant pas dimanche ! dit Marie, fort
tonne de cette gterie.
Non, mais c'est un jour de fte, de grande fte ! Et
puis, -quand vous aurez djeun, vous chausserez vos souliers
clouts et nous partirons pour le chalet.
Ce programme eut l'heur de plaire prodigieusement aux
enfants qui furent prts en un clin d'il.
Jamais petit djeuner ne fut si prestement aval ! Les
petits pains furent engloutis ; quatre petits nez disparurent

77

dans quatre grands bols de l'ait frais. Puis les pantoufles


volrent dans l'angle, de la chambre et jamais on n'avait si vite
lac les gros souliers de montagne.
Les enfants s'chapprent de la maison et, runis dans le
jardin, devant la porte, ils lanaient leurs appels :
Maman, Mme, nous sommes prts !
Qu'attendez-vous pour partir ?
Nous arriverons trop tard !...
Heidi, sur le seuil, essayait de modrer cette impatience
fbrile :
Il faut nous laisser le temps de nous habiller. Ce sera
bientt fait. Voyons, du calme ! Vous tes plus turbulents que
les chevrettes de Thomas !
Annette, arrivant fort propos l'aide de la
grand'maman, appela les enfants vers elle.
: Taisez-vous donc ! Et coutez attentivement ce que
j'ai vous dire : vous tes assez raisonnables pour comprendre
que nous avons encore quelques petits prparatifs faire, Ida
et moi, avant de partir. Paul n'a pas encore attel le char qui
doit monter les bagages. Puisque vous voil maintenant bien
sages, voici a que je vous propose : vous partirez tout de
suite...
A ces mots, indisciplins comme les chvres de Thomas,
les quatre enfants s'lancrent en se bousculant vers la porte
du jardin. Annette les rappela d'un ordre bref :
Ah, non ! mes petits amis ! Pas comme a ! Ecoutez
donc ! Mme Heidi montera avec vous ou, plutt, vous
monterez avec la grand'maman. Vous savez qu'elle ne peut
courir aussi vite que vous. Alors, vous prendrez soin d'elle, en
chemin et aussi au chalet, en attendant notre arrive. Je vous la
confie.
Je lui donnerai la main, dit Jean-Pierre avec srieux.

78

Thomas et ses chvres.

79

Moi aussi, dit le petit Robert.


Voil qui est bien, dit Annette, radieuse ; et vous,
Jacqueline et Marie, vous marcherez devant, pas trop vite.
Les enfants embrassrent Annette et Ida et, sagement, se
mirent en route, dans l'ordre convenu.
Dans les prs, les primevres, les violettes et les
pervenches souriaient la petite troupe. Plus haut ce furent les
crocus blancs et mauves, au cur d'or, et puis les perce-neige.
A l'horizon, le Falkniss dressait sa cime arienne dans
l'air transparent de ce beau matin de printemps.
Les enfants veillaient sur la grand'maman dont ils avaient
la garde. Ils marchaient, miraculeusement silencieux.
Cette journe m'en rappelle une autre, bien lointaine
dj, dit Heidi, tout en gravissant le sentier. Je revois en
pense une petite fille de cinq ans, de l'ge de Marie, qu'une
tante fatigue tenait par la main. Elles montaient, comme
nous, au chalet de l'Alpe.
La petite fille, c'tait toi, n'est-ce pas, Mme ?
demanda Jacqueline.
Et la tante s'appelait Dete ! fit Jean-Pierre.
Eh oui ! Mais comment savez-vous ?
" Marny nous a souvent racont l'histoire de ton arrive
chez l'Oncle de l'Alpe.
Etait-il bien mchant, l'Oncle de l'Alpe ? demanda
Marie.
On le croyait bien mchant, Dorfli, parce qu'il vivait
en solitaire et parce qu'il n'aimait pas les hommes, qui lui
avaient fait du mal. Il a t si bon pour moi !
Robert dit tout soudain :
Mme, ne veux-tu pas t'arrter un instant ? n'es-tu pas
dj fatigue par la monte ?
Et toi, mon chri ? rpliqua Heidi, devinant l'intention

80

du petit bonhomme qui, depuis quelques minutes, se


faisait tirer par la main.
Oh ! moi ! un peu... un tout petit peu seulement !
C'est bon ! Asseyons-nous l, sur le talus. J'ai dans
mon panier les derniers petits pains que vous avez laisss sur
la table tout l'heure ; et, pour chacun, une tablette de
chocolat.
Cris de joie ! Yeux qui ptillent, mains qui se tendent ; on
fait ls dix-heures.
La brve halte termine, on se remit en marche. Le
sentier tait plus raide ; sur les gros cailloux crissaient les
clous des chaussures. L'ordre de la petite colonne tait rompu.
On marchait la file indienne. Jean-Pierre, le premier,
infatigable, sautait d'un bord du chemin l'autre, courait dans
l'herbe, la poursuite d'une sauterelle. Jacqueline cueillit, en
passant, des anmones ples ou des dents-de-chien violettes.
Marie, une baguette la main, fouettait un cheval imaginaire.
Seul, le petit Robert restait sagement avec la grand'maman,
chantonnant un air qu'il inventait pour lui seul, pour se
distraire.
Bientt on atteignit le chalet.
Heidi ne put retenir un cri de surprise et d'admiration.
Elle n'avait pas revu la demeure de l'Alpe depuis les
transformations. Le chalet tait mconnaissable ; l'annexe en
avait presque doubl les dimensions. Devant la porte, une
belle terrasse, soutenue d'un mur de pierres, tait entoure
d'une barrire faite de branches de sapins croises. A l'angle se
dressait un grand mt o L >ttait un drapeau rouge croix
blanche, tout neuf, tache rutilante sur le ciel intensment bleu.
Pierre, le grand-pre, tait mont, l'aube, pour ouvrir
portes et fentres et arer la maison. Debout vers le portail, il
attendait Heidi, non sans motion.
Notre vieux chalet te plat-il ainsi ?
81

Oh ! Pierre ! tu ne m'avais pas tout dit ! C'est cent fois


plus beau que je ne l'avais imagin. Vous m'avez fait des
cachotteries, Paul et toi !
Nous voulions te faire la surprise. Et tu n'as pas
encore tout vu ; entrons !
L'intrieur du chalet avait conserv son cachet
montagnard ; cependant, toutes sortes de dtails l'avaient
rendu confortable et attrayant.
Le vieux couple s'assit la cuisine. Heidi et Pierre, sans
qu'il ft besoin qu'ils se le disent, songeaient ce jour lointain
o elle, petite fille, s'tait dfaite de ses lourds vtements
qu'elle avait dposs sur le pturage et o lui, jeune chevrier,
tait redescendu pour rechercher le paquet. La tante Dete lui
avait donn un sou tout neuf.
Un sou ! c'tait la fortune !
Le vieux chalet aux planches disjointes, c'tait un palais.
Mon Pierre !
Ma chre Heidi !
Ils n'en purent dire davantage, tant ils taient mus et
reconnaissants.
Dehors, au grand soleil, les quatre enfants s'en donnaient
cur joie autour du nouveau bassin de la fontaine ; c'tait un
tronc de sapin, creus et sentant encore bon la rsine.
Jean-Pierre s'cria :
Les voil ! Les voil !
Sur le chemin montait le petit cortge des autres membres
de la famille. Ida et Lina en tte ; Paul tenait par la bride le
cheval qui tirait la voiture. Sur le sige, Annette ; Bouby tait
assis sur ses genoux.
De toute la vitesse de leurs petites jambes, les enfants
coururent la rencontre de leurs mamans.
Le reste de la matine se passa dballer les malles et
mettre chaque chose sa place.
82

A table, midi, Jean-Pierre, tout fier de montrer qu'il


savait compter, constata :
Nous sommes onze au chalet : grand-papa, Mme
Heidi, tante Annette, maman, Lina, Jacqueline, moi, Marie,
Robert, Bouby, oncle Paul. Quand papa sera' l, k dimanche,
nous serons douze !
Quelle grande famille ! dit Jacqueline.
Et il y a encore de la place autour de la table !
Pour ceux d'Amrique, quand ils viendront, dit Heidi.
Car j'espre bien qu'ils viendront bientt nous rendre visite.
Qui sait ? Cette anne peut-tre, dit Pierre.
Quelle chance ! a fera cinq enfants, plus cousin
John et cousine Elisabeth.
Au total : sept !
Sept diablotins dans la fort !
Comme nous nous amuserons !
*
**
Aprs le repas, Heidi prit un pliant, un peloton de laine,
des aiguilles tricoter et entrana les enfants sous les trois
sapins, qui taient devenus de grands arbres majestueux. Leurs
troncs, leur base, se touchaient et les grosses racines,
mergeant de la terre, formaient des siges naturels. Les
enfants s'y assirent autour de la grand'maman ; Paul installa un
parc pour Bouby qu'Annette apporta dlicatement quelques
minutes plus tard.
- Quand nous serons sept ! s'exclama Jean-Pierre qui
poursuivait son ide...
Que ferez-vous, quand vous serez sept ? demanda
Mme, qui devinait la pense du petit turbulent.
Nous jouerons aux petits nains...

83


Comme dans l'histoire de Blanche-Neige, dit
Jacqueline.
Qui est-ce, Blanche-Neige ? fit Marie, intrigue.
C'est une princesse, dit Jean-Pierre ; une jolie
princesse qui est morte, parce qu'elle a mang une pomme.
- Moi, dit Robert, songeur, je ne veux plus manger de
pommes.
Mais non, elle n'est pas morte pour de bon. Elle a
pous le prince, fit Jacqueline.
Qui lui avait donn la pomme ?
Sa maman, dit Jacqueline.
Oh! la vilaine maman! dit Marie, en tapant du pied.
Ce n'tait pas une vraie maman !
Non, rpondit Jean-Pierre, c'tait une sorcire !
Et... les petits nains, qu'ont-ils fait ? demanda
doucement Robert.
Ils ont; mis Blanche-Neige dans un cercueil de verre,
et ils ont pleur, et alors les oiseaux d la fort sont venus, et
ils ont jet des ptales de fleurs sur le cercueil.
Toute votre histoire est bien confuse ! Vous mlez
tout, dit Heidi. Toi, Jean-Pierre, qui semble la connatre si
bien, tu pourrais nous la raconter.
J'ai peur de m'embrouiller. Jacqueline la dirait mieux
que moi.
Et toi, Mme, la connais-tu, l'histoire de BlancheNeige et des sept petits nains ? dit Jacqueline, en guise de
rponse.
Bien sr, et depuis longtemps dj !
Oh ! firent les enfants en chur, oh ! Mme,
raconte-la ; c'est toi qui la diras le mieux.
C'est une trs longue histoire. Quand vous saurez
lire, je vous donnerai le livre qu'ont crit les frres Grimm, ou
encore un autre beau livre fait tout exprs pour les petits
84

enfants, avec de belles images, et vous pourrez connatre en


dtail ce joli conte. En attendant, je vais vous le raconter,
avant le goter.
Il y a bien longtemps, en un beau jour de printemps,
naquit une petite princesse. Sa maman, la Reine, la couvrait de
baisers en murmurant : Blanche-Neige ! Je t'appelle
Blanche-Neige ! . Soudain elle plit et mourut.
Le Roi se remaria, pousant une jeune fille trs belle,
mais jalouse, ambitieuse et mchante. Comme elle voulait
rgner seule, elle fit absorber du poison son poux qui prit
dans de grandes souffrances.
Plusieurs annes passrent ; Blanche-Neige grandit et
devnt plus belle que la Reine. Surtout, elle tait plus gentille.
Jalouse, la Reine relgua la petite princesse parmi les
servantes et l'obligea faire les travaux du mnage les plus
rebutants.
Un jour, un jeune Prince, passant prs du chteau, vit
Blanche-Neige et la trouva si belle qu'il rsolut de l'pouser.
La Reine dcouvrit ce dessein secret car elle tait sorcire
et dcida de faire disparatre la princesse. Elle ordonna
l'un de ses officiers d'emmener Blanche-Neige, de la tuer, de
lui arracher le cur et de. le rapporter dans un coffret
magique. Le serviteur n'osa pas s'acquitter de sa tragique
mission ; il abandonna Blanche-Neige dans la fort et mit dans
le coffret le cur d'une biche qu'il avait gorge.
C'tait bien fait pour la mchante fausse maman, dit
Marie.
Et les petits nains ? demanda Robert.
Attendez la suite, dit Heidi, en souriant. Vous tes
bien presss !
Donc, Blanche-Neige, reste seule, s'enfona dans la
fort. Extnue, elle se coucha sur le sol et s'endormit. Un
petit lapin, puis un cureuil, une biche et ses faons, des
85

oiseaux, une tortue mme et tous les animaux des bois


l'entourrent bientt et veillrent sur elle. Quand elle se
rveilla, ils la conduisirent dans une petite chaumire, perdue
au milieu d'une clairire.
C'tait la maison des nains, dit Jacqueline.
- Des sept petits nains, ajouta Jean-Pierre, qui aimait la
prcision. Ils s'appelaient Prof, Atchoum, Joyeux, Grincheux,
Timide.. Dormeur et Simplet...
Tu es bien savant, dit Heidi. Jamais je ne me serais
rappel tous leurs noms.
Quand Blanche-Neige arriva au domicile des nains, ceuxci taient absents. Ils taient partis pour travailler leur mine,
d'o ils tiraient de l'or, des diamants limpides et des pierres
prcieuses tincelantes. Aide de tous les animaux, ses amis,
elle nettoya la chaumire, lava la vaisselle et mit de l'ordre
partout. Puis elle prpara la soupe.
Jugez de la surprise des petits nains leur retour !
D'abord, ils se mfirent de la nouvelle arrive et tinrent
conseil pour dcider si on la garderait ou si on la chasserait.
Ils la gardrent, n'est-ce pas, Mme, demanda Robert
avec anxit.
Bien sr qu'ils la gardrent avec eux. Elle tait si
gentille et savait cuire de si bonnes tartes !
A ce moment Annette sortit du chalet et frappant dans ses
mains cria :
Venez vite, le goter vous attend.
Oh ! pas encore, supplia Marie, raconte vite la fin de
l'histoire... nous irons goter ensuite.
Non, mes enfants ! Il faut obir Mamy ! Allons !
Mais, dit Heidi tout coup, o a donc disparu Jean-Pierre ?
Jacqueline riait sous cape. La grand'maman s'inquitait :
Il tait l il y a cinq minutes et il^n'est pas rentr au
chalet, je l'aurais vu.
86

C'est peut-tre les petits nains qui l'ont enlev dit


malicieusement Jacqueline.
Ou bien les oiseaux, ajouta Marie.
Ou le petit cureuil, continua Robert.
Dans son parc, Bouby trpignait en tendant les bras vers
le sommet du plus haut des trois sapins et en poussant de petits
gloussements de joie. A ce moment un cne tout sec tomba
aux pieds de Heidi. Tous levrent la tte et aperurent JeanPierre sur une des plus hautes branches de l'arbre.
Tu vois, Mme, j'avais raison, c'est un cureuil qui l'a
enlev ! dit Robert triomphant.
Heidi, anxieuse, appelait :
Jean-Pierre, mon garon. Tu es trop tmraire. Veuxtu bien descendre ! Va doucement. Tu me fais peur. Vilain petit
cureuil. Attention ! Tiens-toi bien ! Cette branche n'est pas
solide. Prends l'autre, celle de droite. L !
Jean-Pierre, agile comme un singe, fut trs vite au pied de
son perchoir. Heidi, tremblante, le prit dans ses bras.
Mon chri, ne monte plus sur les arbres ! Ne me fais
plus de frayeurs pareilles ! Un accident est si vite arriv. Tu
aurais pu te rompre bras et jambes si tu tais tomb. Prometsmoi de ne plus recommencer.
Oh, oui ! je promets, dit le garon, attrist d'avoir mis
sa chre Mme en un pareil tat. Je ne monterai plus sur les
arbres... du moins quand je serai avec toi, ajouta-t-il voix
basse, comme se parlant lui-mme.
On alla goter. Annette gronda trs fort son fils cause
de son ascension audacieuse.
Aprs avoir bu leurs tasses de lait et dvor leurs tartines
au miel, les enfants entranrent la grand'maman de nouveau
sous les sapins et elle dut leur raconter la fin de l'histoire de
Blanche-Neige.

87

Heidi leur dit comment la mchante Reine avait


dcouvert la tromperie de son serviteur et comment, dguise
en mendiante, elle se rendit la chaumire des petits nains, o
Blanche-Neige, sans mfiance, ayant mordu la pomme
empoisonne, tomba immdiatement sur le sol. Les petits
nains la trouvrent gisant sur le plancher. Elle ne semblait
qu'tre endormie. Ne russissant pas la ranimer, ils la
couchrent dans un cercueil resplendissant d'or et de cristal. Ils
portrent le cercueil dans une clairire et ris la veillrent tour
de rle.
Une anne aprs, le Prince dcouvrit enfin le cercueil et,
se penchant sur lui, y posa ses lvres. Le charme de l Reinesorcire tait rompu. Blanche-Neige se rveilla, sourit et,
montant SUT le cheval du Prince, partit avec lui au chteau des
Rves. Le Prince pousa la Princesse Blanche-Neige et ils
vcurent heureux.
Et la mchante Reine, qu'est-elle devenue? demanda
Marie.
Elle avait t poursuivie par les nains et tous les
animaux de la fort ; elle fut frappe par la foudre alors qu'elle
s'accrochait un gros rocher et elle tomba dans le prcipice.
On ne la revit plus jamais.
Et les petits nains ? demanda Robert.
Ils furent tout joyeux du bonheur de leur amie ; ils
continuent chanter en travaillant dans leur mine... o ils sont
peut-tre encore aujourd'hui.
L-dessus, dit Heidi, allons faire une petite
promenade ensemble dans le pturage, avant le souper.
L'histoire de Blanche-Neige avait fait une grosse
impression sur les enfants.
...Et toute la nuit, les quatre enfants rvrent de BlancheNeige, des sept petits nains et de la vilaine sorcire.

88

CHAPITRE IX
UNE BONNE NOUVELLE.
On n'avait pas vu depuis bien des annes un mois de juin
aussi magnifique. Les pturages taient maills de milliers de
fleurettes multicolores qui levaient leurs corolles au-dessus de
l'herbe drue et embaumaient l'air de leur parfum subtil. Le
soleil clairait le glacier de Scesaplana sous un ciel sans nuage
et, son coucher, les rochers de l'Alpe se teintaient de pourpre
tandis qu'un vent lger bruissait travers les cimes des sapins.
De tout temps, Pierre, aid de son fils Paul, avait cultiv
dans son jardin ou dans ses serres de Dorfli les plus belles
fleurs de la contre ; mais autour du chalet, il s'tait surpass.
Sur une petite rocaille, des touffes de cyclamens, des daphns,
quelques orchis vanills, des gents et des cytises rpandaient
une odeur dlicieuse. Du houx grandissait l'ombre des
sapins. Les enfants avaient dnomm salon vert cet endroit
intime o l'on passait de si belles heures couter les histoires
89

que racontait grand'mre. Le grand-pre Pierre y avait


construit trois petits bancs, faits de piquets plants en terre sur
lesquels il avait clou des planches de mlze sommairement
rabotes.
Tous les jours, la maisonne tait tt leve. Car les
enfants n'auraient voulu, pour rien au monde, se priver du
spectacle amusant qu'offraient les chvres montant l'alpage.
Thomas, le chevrier, annonait de trs loin son arrive, en
soufflant aussi fort qu'il le pouvait dans sa petite cornette.
D'ordinaire, il ne s'arrtait pas, se bornant saluer tout le
monde au passage.
Ce matin-l, contrairement son habitude, il dpassa la
troupe indiscipline de ses animaux indociles et en trois sauts
il fut la porte du chalet. Il tenait la main une lettre qu'il
tendit Heidi en criant : Voici des nouvelles d'Amrique ! .
Il n'eut pas la possibilit d'en dire davantage. La lettre eut
sur la famille le mme effet que produit un caillou lanc sur
une fourmilire ! En une seconde, la grand'mre fut assaillie
par les enfants, par les mamans, par Lina et par Paul. Le
grand-pre prit l'enveloppe et, sans hte, comme il convient au
chef de famille, l'ouvrit de la lame de son couteau militaire.
Lis la lettre, grand-papa, criaient les enfants en sautant
comme les chvres. Lis vite !
Ce vacarme avait dispers le troupeau des quadrupdes
cornus et barbus ; Thomas eut fort faire le rassembler et
le remettre en route.
Toute la famille se rendit au salon vert encore humide
de rose ; Mme Heidi lut le message.
New-York, le 25 mai 1939.
Chers vous tous,

90

Ces lignes vous atteindront srement au chalet de


l'Alpe. Elles vous apportent une bonne nouvelle qui vous
rjouira autant qu'elle nous cause de plaisir vous l'annoncer :
dans un mois, nous serons tous les quatre vers' vous, en
Suisse.
Le directeur de l'usine o je travaill veut profiter de
l'Exposition nationale suisse, Zurich, pour traiter diverses
affaires avec des maisons de notre pays. Il me fait la grande
joie de m'emmener avec lui, pensant que je pourrai lui tre
utile dans les tractations qu'il se propose.
Ce n'est pas tout : il paiera le voyage toute ma famille
et mme nous donne des vacances jusqu'au mois de
septembre.
Comme nous devrons nous arrter Londres, puis
Paris, nous ne pensons atteindre Zurich que les premiers jours
du mois de juillet.
Je vous informerai de la date exacte de notre arrive ds
que nous serons en Europe.

Quelle heureuse nouvelle ! s'exclama Heidi,


interrompant la lecture.
Tous ensemble, pendant deux mois ; youh ! lana
Jean-Pierre dans l'air lumineux du matin.
Et l'cho du rocher rpondit Youh ! .
Continue ta lecture, dit Annette, curieuse.
Il nie semble que la suite n'intresse gure les enfants,
dit Heidi, en parcourant rapidement les six autres pages
dactylographies. Nous lirons cela tranquillement, chacun
notre tour ; allons djeuner.
Quel joyeux gazouillis gaya le repas ce matin-l ! Les
petits oiseaux, dans les branches d'un cerisier en fleurs, ne font
pas plus de bruit au lever du soleil que n'en firent les enfants
du chalet, en commentant la nouvelle. Bouby lui-mme avait
compris qu'un grand vnement se prparait : il poussait de
91

... mais autour du chalet, il s'tait surpass

92

petits cris et frappait de sa petite cuillre son grand bol,


au risque de le briser.
Grand-pre avait lu la lettre jusqu'au bout.
Il y a l-dedans, dit-il, en montrant les feuilles de
papier, certains dtails qui vous intressent tous, les enfants
surtout : Henry viendra en Europe avec son automobile.
Comment ? fit Robert. Il traverse la mer en voiture ?
Nigaud ! rpondit Jean-Pierre. Il passe l'Ocan
dans un paquebot ; il mettra son auto sur le bateau. Tous les
Amricains font comme a, quand ils viennent en Europe.
L'oncle Henry n'est pas un Amricain, rpliqua
Jacqueline, c'est un Suisse !
Est-ce qu'on ira dans son auto ? demanda timidement
Marie, essuyant ses lvres barbouilles de confiture aux
groseilles.
Tu sais bien que les automobilistes ne peuvent pas
venir jusqu Dorfli ; c'est dfendu ! dit Jean-Pierre d'un air
suprieur.
Alors, nous irons Zurich ! dit Jacqueline.
Tu n'y songes pas srieusement, ma petite, rpondit
Annette.
C'est l que tu te trompes, Mamy, reprit le grandpre. Henry, un peu plus loin, propose justement de nous
donner rendez-vous Zurich. Nous visiterons ensemble
l'Exposition et tous nous reviendrons au chalet de l'Alpe pour
y passer l't. Les parents prendront le train et oncle Henry
conduira tous les enfants Mayenfeld, o il laissera sa
voiture dans un garage.
Je vous laisse penser quelle gat folle s'empara des
enfants.
Y a-t-il encore d'autres surprises dans la lettre ?
demanda Marie.

93

Alors, ils logeront aussi au chalet, oncle Henry, tante


Edith, cousin John, cousine Elisabeth ! quelle chance !
s'enthousiasma Robert.
a leur semblera drle, eux qui habitent, une grande
maison de 28 tages ! dit Jacqueline, songeuse.
Erreur, ma petite, dit grand-pre. Depuis quelques
semaines, Henry a quitt son gratte-ciel, comme ils disent lbas. Il a fait construire, loin de la ville, une maison de
campagne qui, dit-il dans la lettre, ressemble au Manoir . Il
l'a mme appele d'un joli nom qui rappelle Dorfli : Ros de
l'Alpe . Cela n'offre pour lui qu'un inconvnient : il ne peut
plus rentrer tous les jours, chez lui. Il ne rejoint sa femme et
ses enfants que le dimanche.
Comme papa, remarqua Jean-Pierre ; il ne monte de
Mayenfeld que le dimanche, quand nous sommes au chalet !
*
**
Au dbut de l'aprs-midi, selon l'habitude prise ds le
premier jour, Heidi, entoure des enfants, se reposa au salon
vert .
Une conversation anime s'engagea, qui eut pour sujet
ceux d'Amrique .
Quel ge a cousin John ?
Douze ans.
Et cousine Elisabeth ?
Neuf ans.
Ils sont plus gs que nous ! Crois-tu qu'ils voudront
s'amuser avec nous ?
Est-ce qu'il y a des montagnes, New-York ?

94

Non, mes petits. New-York est une ville immense,


grande comme l'espace qui s'tend de Dorfli Ragaz.
Et il n'y a rien que des maisons ? Il n'y a pas de
pturages, pas de forts ?
Rien que de hautes maisons, de 28 tages.
Est-ce que les maisons sont en bois, comme notre
chalet ?
Non, en pierre, comme le Manoir , comme notre
cole, comme notre glise.
C'est triste, la pierre, s'il n'y a point d'arbres autour.

Heureusement qu'ils habitent maintenant la


campagne.
A la campagne, il y a des prs, des fleurs, des arbres
et des oiseaux.
Cependant New-York, il n'y a pas de montagnes, ni
de grandes forts, ni des glaciers qui brillent.
Le soleil doit tre bien ennuy de ne pas pouvoir dorer
des parois de rochers, quand il se couche.
Ni quand il se lve....
Oncle Henry a crit une fois que le soleil se levait
dans la mer.
Il est alors tout mouill ? demanda Marie. Tous
partirent d'un clat de rire.
Rose de l'Alpe , fit Jacqueline, songeuse.
Rose de l'Alpe c'est un joli nom pour une maison
d'Amrique.
Le Manoir est aussi un joli nom.
Dis-nous, Mme, et notre chalet, comment s'appellet-il ?
Il n'a pas de nom. C'est curieux, mais il en est ainsi.
Nous l'appelons le chalet tout simplement,, rpondit
Heidi surprise elle-mme. Personne ne lui a jamais donn

95

d'autre nom ; autrefois, c'tait le chalet de l'Oncle. Depuis que


l'oncle est mort, nous disons : le chalet de l'Alpe.
Il y a beaucoup d'autres chalets de l'Alpe audessus de Dorfli, et ailleurs aussi, et partout.
Moi, dclara Jean-Pierre, j'aimerais qu'il ait aussi un
nom. Si nous l'appelions Fleur d'Amrique ? Oncle
Henry a bien appel sa maison amricaine Ros de l'Alpe
; pourquoi notre maison suisse ne s'appellerait-elle pas Fleur
d'Amrique?
Je ne sais pas si cela plairait beaucoup grand-papa,
dit Heidi en souriant. Cherchons un peu ; quelque chose de
mieux.
L'imagination des enfants put. se donner libre cours dans
ce jeu tout neuf : chercher un nom pour le chalet. Le silence
s'tablit pendant quelques minutes, comme s'il s'agissait d'une
devinette. En somme, ce n'tait pas une devinette ; c'tait
beaucoup plus difficile.
Si on l'appelait Bouby ?
Ou Elisabeth ; il y a bien Mayenfeld une jolie
maison qui se nomme Villa Elisabeth !
Ou bien John ?
Oh non ! John , ce n'est pas indiqu pour un nom
de chalet suisse.
J'ai trouv, dit Marie en battant des mains, comme
pour applaudir son ide : Mme Heidi ! a fera plaisir
grand-pre !
Tu es bien gentille, mignonne, dit la grand'maman. Je
prfrerais tout de mme autre chose... Un nom de fleur, par
exemple, mais pas ton Fleur d'Amrique , mon ami JeanPierre ! ou encore un nom de montagne. Cherchons mieux.
Les propositions fusrent, les noms se bousculrent en
cascade :
Le Falknis !
96

Les Dents Dores !


Primevre !
Jonquille !
Pervenche !
Violette !
Perce-Neige ! Moi, je veux qu'on l'appelle PerceNeige , s'cria Jacqueline, avec autorit.
Cela
nous
rappellera la belle lgende que Mme nous a si souvent
raconte.
Perce-Neige , c'est joli ; c'est frais ; PerceNeige me plat beaucoup, approuva Heidi.
On allait adopter Perce-Neige , lorsque Marie, tenant
son petit doigt lev vers le ciel, inspire par une association
d'ides facile comprendre, proposa :
Et Blanche-Neige ?
C'tait une trouvaille ! Blanche-Neige ! Le chalet
Blanche-Neige ! Ces deux mots contenaient tant de choses :
Toute une belle histoire : la petite princesse, les sept
petits nains, Prof, Atchoum, Simplet et les autres/ et puis le
cercueil d'or et de cristal, et aussi les lapins, les cureuils, les
oiseaux de la profonde fort ! Et le beau Prince qui rveilla la
Princesse... Et aussi la petite chaumire.
Et ceux qui ne comprendront pas, dit Jean-Pierre,
croiront que le chalet s'appelle ainsi cause de la vraie neige,
de l'paisse neige blanche qui recouvre toute l'Alpe en hiver.
En guise d'approbation, il embrassa Marie sur les deux
joues puis sauta au cou de la grand'maman Heidi.
Vive Blanche-Neige . Allons voir ce qu'en pense
grand-papa !
Il sera certainement enchant.
Le grand-pre approuva sans peine la proposition du
Conseil des petits nains .
Les enfants n'eurent pas de rpit avant d'avoir inform
97

Annette, et Ida et Lina. Ils parcoururent en cortge, la


file indienne, tout le chalet, le vestibule, la salle manger, la
cuisine, les chambres, l'table, le fenil, en chantant;, sur une
mlodie rythme qu'ils venaient d'inventer :
Blanche-Neige, le chalet Blanche-Neige ! BlancheNeige, vive Blanche-Neige !
Accompagns de Heidi, ils allrent mme la
rencontre de Thomas et des chvres pour leur annoncer la
nouvelle.
Le chevrier redescendit ce soir-l, un gros bouquet de
splendides fleurs rouges la main : les premiers
rhododendrons de l'anne.
Tenez, pour vous, ces fleurs, pour le chalet.
Pour Blanche-Neige , des fleurs pour BlancheNeige , reprit le chur des enfants.
O les as-tu cueillies ? demanda Jean-Pierre.
L-haut, sur le rocher de l'aigle, rpondit le
chevrier en montrant l'norme paroi abrupte.
Je veux aller en cueillir, moi aussi ! Y en a-t-il
beaucoup ?
Des buissons entiers ! Adieu, Jean-Pierre, il faut
que je rattrape mes chvres.
Thomas fit claquer son fouet, souffla dans sa cornette et
dvala sur le sentier grandes enjambes...

98

CHAPITRE X
UN JOUR D'ANGOISSE A BLANCHE-NEIGE'

Le lendemain c'tait dimanche, l'oncle Claude tait mont


de Mayenfeld. A l'heure o- l'on avait l'habitude de se reposer
au chalet, Heidi, son panier ouvrage suspendu au bras,
s'achemina vers le salon vert pour y tricoter. Elle s'assit
tranquillement sur son pliant, prpara son peloton de laine et
ses aiguilles. Jean-Pierre se planta devant elle et commena
lui carier avec force dtails d'un buisson couvert de fleurs
rouges qui tincelaient au milieu des mlzes, vers le rocher
de l'aigle. Ses yeux s'ouvraient tout grands et tout brillants.
Plus il en parlait, plus il voyait en imagination le buisson
attrayant et plus il s'animait. Jacqueline, elle, regardait les
99

illustrations d'un livre de lgendes. Robert et Marie, assis


sur la mousse, taquinaient avec une brindille une grosse
chenille brune et velue.
Heidi posa sa corbeille terre et dit :
Assieds-toi, maintenant, Jean-Pierre, et tiens-toi an
peu tranquille. Nous irons tous ensemble un de ces prochains
jours contempler ce beau buisson.
Mais Jean-Pierre n'obit pas.
Il faut vite que j'aille vers grand-pre, j'ai beaucoup de
choses lui dire, dclara-t-il en se dirigeant du ct du chalet.
Au bout d'un certain temps, comme l'enfant ne
reparaissait pas, Heidi dit Jacqueline :
Je crois que grand-pre est dj parti pour faire une
promenade avec ton pre. Va chercher ton frre, afin qu'il ne
rveille pas ta maman qui se repose.
Jacqueline courut au chalet, mais elle demeura longtemps
sans revenir. Alors, son tour, Heidi se leva et alla voir ce qui
sa passait. Le silence rgnait partout. Personne dans la salle
manger. A la cuisine, o Ida et Lina essuyaient la vaisselle en
bavardant, Jean-Pierre n'tait pas apparu. Elle monta le petit
escalier et entra dans la chambre des enfants : elle tait vide.
Par la porte entr'ouverte, elle aperut Annette qui sommeillait.
Elle redescendit et rencontra Jacqueline qui revenait de l'table
aux chvres. Elle avait cherch son frre partout, mais elle ne
l'avait trouv nulle part. Heidi commenait s'inquiter.
Oh ! que n'ai-je rappel Jean-Pierre tout de suite,
rptait-elle mi-voix.
Que fallait-il faire ? O chercher l'enfant ? Ne se serait-il
pas chapp pour courir jusqu'au pied des rochers afin de voir
o dormaient les aigles ? Ne serait-il pas parti plus haut, vers
les mlzes, pour cueillir les fleurs dont il parlait tout l'heure
avec tant d'enthousiasme ? Qui sait s'il n'avait pas voulu

100

rejoindre le chevrier avec lequel on l'avait vu discuter la


veille? Plus Heidi rflchissait, plus elle devenait inquite.
Il faudrait, pensait-elle, envoyer immdiatement
quelqu'un vers le chevrier avant d'en parler Annette. Paul
arriva sur ces entrefaites. Il dcida de monter jusqu'au
pturage en promettant de redescendre le plus rapidement
possible.
Heidi comptait fermement que Paul reviendrait avec
l'enfant ; mais le chemin tait long ; bien avant que son frre
ft de retour, Annette descendit de sa chambre. Il fallut tout lui
dire. La pauvre mre affole voulait partir n'importe o la
recherche de son enfant.
Cependant Heidi tait si persuade que Jean-Pierre s'tait
enfui pour rendre visite au chevrier, qu'elle finit par apaiser
Annette en attendant le retour du fugitif. Elle n'tait, vrai
dire, gure rassure. Elle allait d'une fentre l'autre,
apparaissait sur le seuil d la porte, scrutait l'horizon ou faisait
le tour du chalet, retournait s'asseoir vers les petits. Enfin Paul
arriva, hors d'haleine ; il tait seul. Thomas, le chevrier, n'avait
pas aperu l'enfant. Annette clata en sanglots ; Ida et Lina
taient consternes..
Si seulement Pierre et Claude taient l ! rptait sans
cesse Heidi. Que devons-nous faire ?
Sur ces entrefaites, par un heureux hasard, le grand-pre
et Claude revinrent de leur brve promenade. Heidi et Annette
leur expliqurent en peu de mots ce qui s'tait pass. Claude
leur recommanda alors de ne pas s'affoler et de demeurer tout
fait tranquilles pendant que le grand-pre, Paul et luimme feraient L ncessaire pour retrouver l'enfant.
Pierre partit pour explorer les hauteurs et les rochers
voisins tandis que Claude se dirigea vers la fort pour la
fouiller en tous sens ; Paul alla du ct du torrent.

101

Heidi et les trois jeunes femmes, anxieuses, entendaient


sonner les heures et les demies l'une aprs l'autre la vieille
horloge de la salle manger. Jamais l'aprs-midi ne leur avait
paru si long. Au moindre bruit dans le lointain, elles se
levaient en sursaut en disant :
Les voil qui ramnent l'enfant.
Ainsi s'coula un temps qui sembla des sicles. Les
quatre femmes, puises d'angoisse et de chagrin laissaient
chapper de temps autre un profond soupir de leur poitrine,
ou une larme leurs paupires.
Les mains jointes sur les genoux, Heidi priait...
Trois heures plus tard, Pierre et Claude arrivrent
ensemble, trs ples.
Ramenez-vous mon Jean-Pierre ? leur cria Annette
qui depuis un instant ne tenait plus en place.
Hlas ! dit Pierre, j'ai regard partout prs des rochers
et je n'ai rien vu nul part.
Moi, gmit Claude, j'ai parcouru la foret dans tous les
sens, il n'est pas possible que notre enfant s'y trouve.
Paul revint aussi, sans rapporter de nouvelles rassurantes.
A ce moment, Thomas le chevrier redescendait du
pturage avec son troupeau.
J'ai rflchi, dclara-t-il en s'approchant de Paul, et je
sais bien maintenant o est le petit garon.
Il ne te faut pas parler pour rien dire, lui reprocha
Claude, agac. Comment pourrais-tu le savoir puisque tu
tais toute la journe l-haut avec tes chvres et que tu ne l'as
pas aperu ?
Thomas rpta mi-voix :
Pourtant je sais bien o il est.
Claude prit le chevrier par la main et lui dit plus
calmement :

102

Regarde-moi bien, mon garon, et rponds. Sais-tu


vraiment quelque chose de mon fils ?
Oui, affirma encore une fois Thomas.
Alors parle vite ! o est-il all ?
Je vais vous y conduire tout de suite si le grand-pre
veut bien garder mes chvres.
Je m'en charge ; allez vite, mes fils, et que Dieu vous
ait en Sa sainte garde !
Thomas se dirigea travers prs vers les gorges du
torrent. Les deux hommes le suivirent. Il poursuivit son
chemin sans se laisser arrter par les broussailles ou les pines.
Arriv une clairire o s'panouissaient plusieurs grosses
touffes de rhododendrons, il s'arrta et regarda autour de lui
d'un air dconcert. Il s'tait attendu trouver Jean-Pierre
cette place. Toutefois il se remit en route du mme pas assur.
Les buissons fleuris se faisaient de plus en plus rares, mais de
plus en plus gros.
Devant chacun d'eux le chevrier s'arrtait un instant,
hochait la tte et reprenait son chemin.
Non, Thomas ! ne va pas plus loin, lui cria subitement
Paul. Par ici nous arrivons directement aux parois de rochers
qui dominent le torrent.
A cet instant on aperut entre les sapins un buisson
ardent. Le soleil couchant clairait d'normes touffes de fleurs
d'un rouge resplendissant. Thomas se retourna et rpta
plusieurs reprises :
Il est l ! Il est l !
Claude et Paul ne firent qu'un bond. Les pressentiments
du chevrier l'avaient conduit au bon endroit. A un mtre
peine du prcipice, Jean-Pierre tait endormi sur l'herbe, un
gros bouquet dans les bras. Sa respiration tait irrgulire et il
semblait fort agit. Claude l'embrassa sur le front ; il l'appela

103

doucement : Jean-Pierre ... Jean-Pierre . L'enfant ouvrit


les yeux en murmurant moiti endormi :
Les fes ! Blanche-Neige ! Le prince ! La sorcire !
Laisse-moi !...
Il se rveilla tout fait, s'assit et se frotta les yeux :
Papa ! Oncle Paul ! Thomas ! Je suis content que
vous soyez venus me chercher. Je rvais de la vilaine sorcire
qui voulait m'entraner avec elle au bas du rocher de l'aigle. Il
passa ses bras autour du cou de son pre et de son oncle
agenouills prs de lui, en proie une forte motion.
- Ne perdons pas une minute ! Allons tout de suite
rassurer Mamy, Mme Heidi et tante Ida qui se lamentent et
pensent que tu es perdu, ordonna Claude en entranant son fils
par la main. Paul et Thomas les suivaient. Tout en marchant le
plus vite qu'il pouvait, Claude interrogeait le chevrier.
Thomas, dis-moi, demanda-t-il, comment savais-tu
que notre garon s'tait gar, prs des buissons o nous
l'avons heureusement retrouv ?
Il m'a dit hier qu'il dsirait absolument cueillir un
bouquet de fleurs rouges, rpondit le chevrier.
Oui, mais qu'est-ce qui t'a donn l'ide de chercher
dans la direction des rochers du torrent ?
Puisqu'il n'tait pas au premier buisson, c'tait la
preuve qu'il tait all plus loin, parce que je sais que plus on
avance, plus les fleurs deviennent belles et qu' la fin le plus
beau buisson est au bord du rocher qui domine le prcipice.
On n'tait plus bien loin de Blanche-Neige ? o
gambadaient les chvres sous la garde de Pierre.
Thomas souffla joyeusement dans sa cornette et lana
dans la valle de sonores youtches .
Heidi et Annette s'lancrent la rencontre du groupe,
suivies des chvres qui avaient reconnu l'appel de leur gardien.

104

Ils sont quatre ! Dieu soit lou ! Mon Jean-Pierre !


Mon petit Jean-Pierre, criait Annette en pleurant de joie.
Elle pressa son enfant contre elle, tandis que les larmes
montaient son visage.
Mon Jean-Pierre! Pourquoi donc es-tu parti tout seul,
si loin ? Pourquoi n'es-tu pas revenu plus vite ? Vilain chri !
Il s'tait endormi sur l'herbe, un bouquet dans les
bras, dit Claude.
Jean-Pierre, dgag de l'treinte de sa Mamy, ne savait
quelle contenance prendre : il s'attendait tre grond trs
fort:
Tiens, Mme, dit-il en reprenant de l'assurance. Ces
belles fleurs sont pour toi.
Au revoir, dit Thomas ; je suis bien en retard avec
mes chvres. Je pars-En effet, l'ombre dj s'tait tendue sur
la valle. Les cimes s'illuminaient merveilleusement aux
derniers rayons du soleil.
Au revoir, Thomas, bon retour, et merci de tout cur,
cria Heidi, tandis que le chevrier descendait en toute hte avec
son troupeau vers Mayenfeld.
Nous n'oublierons jamais le service que tu nous as
rendu, ajouta la maman de Jean-Pierre.
*
**
Quelques jours plus tard, Claude, le mdecin de
Mayenfeld, remit la mre du chevrier une enveloppe
contenant un billet de cent francs accompagn de ces mots :
De la part de la famille de Jean-Pierre reconnaissante.

105

106

CHAPITRE XI
A L EXPOSITION.
Le grand jour approchait. Mme Heidi avait fort faire
rpondre aux questions que lui posaient les enfants.
Tous les dtails du voyage une vritable expdition !
avaient t arrts ; Bouby, bien qu'il st maintenant
marcher tout seul, resterait Blanche-Neige avec Lina.
Jean-Pierre, Jacqueline, Marie et Robert descendraient la
veille, un mardi, avec Mme et Mamy, pour coucher
Mayenfeld chez l'Oncle Claude. Le grand-pre, l'oncle Paul et
tante Ida les rejoindraient le mercredi matin, au dpart du
train.

107

Moi, dit Jean-Pierre, je prendrai mon fouet.


Et moi, mon sifflet et mon cerceau, ajouta Robert.
Et moi, ma poupe Lisy, continua Marie.
Vous n'y pensez pas, se rcria Heidi ; il ne faut pas
vous charger d'objets encombrants. Ils vous gneront pendant
toute la journe. Vous aurez tant de belles choses voir que
vous n'aurez pas le temps de vous amuser.
Est-ce qu'il y a des lions, l'Exposition ? demanda
Jacqueline. J'aimerais tant voir de vrais lions, vivants.
Certainement pas, rpondit Mme en clatant de
rire, ce n'est pas une mnagerie !
Ferons-nous une promenade en bateau ?
Je me rjouis de voir les machines..;
Et moi les aroplanes...
Est-ce vrai qu'il y a un vritable village suisse ?
Oui, ma petite Marie ; et mme, il s'appelle
Dorfli , comme notre village nous, rpondit Heidi.
Heidi avait lu de nombreux articles de journaux et s'tait
procur le plan de l'Exposition de Zurich. Elle savait dj tout
ce qui pourrait intresser les enfants de Blanche-Neige ;
elle se demandait cependant si John et Elisabeth partageraient
leur enthousiasme. Les deux petits-enfants d'Amrique
n'taient-ils pas blass? Bah! Ce sont aussi des enfants 12
et 9 ans ! Et puis, on verrait bien sur place ce qui se
passerait.
Quelques jours encore s'coulrent, pendant lesquels on
fit de belles promenades. En chemin, on parlait souvent de la
visite de l'Exposition, de la Landi comme on disait partout
en Suisse almanique.
Enfin, le fameux mardi arriva et l'on descendit
Mayenfeld. Vous pouvez supposer qu'on ne dormit gure, cette
nuit-l, dans la maison du mdecin Claude !
108

I
A sept heures du matin dj, toute la famille tait
rassemble sur le quai de la petite gare.
On grimpa dans un wagon aux trois quarts rempli de
voyageurs qui, eux aussi, se rendaient Zurich.
Que de dcouvertes faire, des fentres de l'express qui
les emmenait toute vitesse ! Le chteau de Sargans, droit sur
son haut rocher, passa en une vision aussi rapide que l'clair.
Et puis on longea le lac troit de Walenstadt domin, sur
l'autre rive, par une chane de montagnes denteles encore plus
impressionnantes que les parois du Falknis. De courts tunnels,
qu'on franchissait dans un vacarme de tonnerre, mirent les
enfants au comble de la joie. Un instant aprs on aborda le lac
de Zurich. La voie passait si prs de l'eau que le train semblait
courir sur les flots. De grands bateaux vapeur, tout blancs,
voguaient entre les deux rives.
La petite famille tait trs excite. Le contrleur passa
dans le wagon en annonant Zurich ! . Les enfants battirent
des mains et se prcipitrent la fentre, pour mieux voir la
grande ville.
Jean-Pierre, le premier, aperut les flches aigus de la
cathdrale et dcouvrit deux pylnes qui se dressaient sur
chacun des quais de la rade :
Les deux tours du tlphrique de la Landi !
s'cria-t-il, triomphant. Je les reconnais ! a y est ! On y est !
Hourrah !
Le train ralenti;, entra doucement en gare et s'arrta.
La grande halle de verre et la masse grouillante des
voyageurs donnaient le vertige aux montagnards de Dorfli qui
ne s'taient jamais trouvs dans une pareille cohue.
Grand'maman Heidi tait un peu nerveuse : d'abord,
parce qu'elle craignait de perdre un des enfants dans cette
foule et, ensuite, parce que son cur battait la pense que,
109

dans quelques minutes, elle reverrait son fils Henry. On s'tait


donn rendez-vous au buffet de 2me classe.
Pour tre srs de ne pas se perdre, les enfants se tenaient
bien fort par la main ; Robert marchait derrire sa Mme qu'il
avait empoigne par la jupe.
Non sans peine, on se fraya un chemin. Heidi eut une
grosse motion lorsqu'elle serra sur son cur son grand fils
Henry, devenu un vrai gentleman. Sans se proccuper des
consommateurs installs aux tables voisines, les quatorze
membres de la famille de Heidi s'embrassrent tour de rle
en changeant des salutations enthousiastes et touchantes.
Cela dura un moment.
Ce n'est pas tout, dit Henry, en homme pratique ; si
nous voulons voir l'essentiel de l'Exposition, il ne nous faut
pas perdre de temps. Voici ce que j'ai combin : il n'est pas
question d'utiliser les autobus pour se rendre la Landi , ils
sont pris d'assaut et l'on s'y fait craser, comme dans les
tramways, d'ailleurs. J'ai gar ma voiture tout prs d'ici. Je
ferai un premier voyage avec grand-maman et les enfants, puis
encore deux transports et, en une demi-heure, nous serons tous
runis l'entre de la Haute route .
Celle o sont tous les drapeaux ? demanda JeanPierre.
Tu m'as l'air bien renseign, mon neveu ! dit l'oncle
Henry. Mon petit bonhomme, je vais te faire un plaisir : tu
t'assiras ct de moi, sur le sige avant de l'automobile.
Comme tu es gentil ! oncle Henry ! Allons vite. Au
revoir tout le monde ! A tout l'heure !
La circulation intense qui rgnait ce jour-l n'intimidait
nullement l'oncle chauffeur, habitu se jouer de tous les
obstacles dans les rues de New-York.

110

Jean-Pierre, mdus, admirait l'habilet avec laquelle


l'oncle manuvrait les leviers, les-boutons et tous les
instruments de bord.
Il ne vit rien de la rue !
Derrire lui, John et Elisabeth expliquaient leurs
cousines Marie et Jacqueline, leur cousin Robert et aussi
Mme Heidi tout ce qu'on pouvait voir dans la rue de la Gare
magnifiquement pavoise. Ils taient Zurich depuis une
semaine et pouvaient ainsi signaler au passage les moindres
dtails dans les vitrines de jouets, de vtements, de papeterie
qui sont fort nombreuses dans cette artre. - Mais, s'empressait
d'ajouter John, vous savez, New-York, les maisons sont dix
fois plus hautes, les rues cinq fois plus larges ; et puis, on
circule plus facilement. Papa a eu de la peine conduire,
Paris et en Suisse.
L'entre de l'Exposition tait impressionnante :
d'immenses oriflammes aux couleurs des cantons suisses
flottaient la bise matinale et saluaient joyeusement les
nouveaux arrivants.
Sur le premier pont de la Haute route , qu'on appelait
aussi le chemin de ronde , 3000 drapeaux aux armoiries des
3000 communes de Suisse formaient un plafond multicolore.
L'oncle Henry, qui avait tudi tous les stands en dtail,
tablit le programme de la journe.
On ne peut pas tout voir en un jour ! Il y en a trop.
Aussi nous partagerons-nous en deux groupes : Betty conduira
les parents vers ce qui les intresse le plus, les pavillons de la
mode, des industries textiles, du mobilier, de l'horlogerie et de
la bijouterie, etc., et moi, je mnerai les enfants avec leur
grand'maman des endroits qui leur plairont certainement
bien davantage. A midi et demi, nous nous retrouverons tous
au petit dbarcadre et nous passerons sur "l'autre rive pour le
djeuner.
111

Tous ne purent qu'approuver cette proposition, mme


Heidi, qui se rendit compte que le plan qu'elle avait tabli
Dorfli s'avrait bien insuffisant.
Et l'on se spara.
Les enfants n'avaient pas assez d'yeux pour voir toutes
ces merveilles accumules. Le moindre dtail attirait leur
attention. Ils ne comprenaient pas tout, mais s'extasiaient
partout et il fallait toute la persuasion diplomatique de Heidi et
d'Henry pour les arracher la contemplation des gravures et
des curieuses armes de petits bonhommes de bois figurant
ingnieusement des tableaux statistiques.
En quittant la Haute route il tait pass dix heures
l'oncle Henry, qui avait tout prvu, rassembla les six
enfants et leur dit :
: Je suis sr que vous avez soif et grand' faim ; n'ai-je
pas raison ?
Oui, oui, rpondirent-ils ensemble.
Le stand de l'alimentation est tout prs d'ici, remarqua
judicieusement John, qui avait bonne mmoire.
Eh bien ! Allons-y, dit Heidi qui n'tait pas fche,
elle non plus, de se reposer un instant et de se restaurer un peu,
Tu verras comme c'est chic, dit Elisabeth, en
entranant Jacqueline ; il y a tout ce qu'on veut : du fromage,
des petits pains, des saucisses, des gteaux, du potage, des
biscuits, de la limonade, du cidre ; il n'y a qu' choisir.
En effet, une quantit innombrable de comptoirs offraient
leurs victuailles bon compte. Si l'on eut satisfait tous leurs
dsirs, les petits-enfants et Mm Heidy eussent attrap une
belle indigestion ! L'oncle Henry dcida que chacun aurait
droit l'un de ces gros petits pains blancs appels ballons
et un mets son choix.
John n'hsita pas :
J'aimerais une saucisse !
112

Elisabeth choisit un petit fromage ; Jean-Pierre demanda


une grosse tranche de jambon, Jacqueline une ration de
galantine et Robert une tarte aux groseilles recouvertes de
crme dont il se barbouilla le bout du nez, les joues et les
mains. L'on but du cidre, ou de la limonade, ou du sirop
d'orange.
Pendant que les enfants dgustaient avec dlices, l'oncle
Henry alluma sa pipe, droite et courte. Une pipe d'Amrique
dclara Jean-Pierre, la bouche pleine.
Depuis un instant Robert n'avait d'attention que pour un
petit train routier qui circulait dans les chemins principaux. Il
s'approcha de grand'maman qui s'tait assise dans un fauteuil
d'aluminium et lui murmura l'oreille :
Dis, Mme, est-ce que nous irons, nous aussi, dans le
petit train ? J'aimerais tant. Dis-le oncle Henry ; je n'ose pas,
moi.
Je devine ton dsir, intervint l'oncle. Eh bien oui ;
rjouis-toi, nous allons faire un tour dans le petit train.
Cette promesse eut un effet immdiat : la dernire
bouche fut avale en hte, la dernire goutte bue et la petite
troupe se rendit la station de dpart. Figurez-vous des
wagons en miniature, dcouverts, trans par une locomotive
lectrique. On y tait assis dans le sens de la marche. Huit
personnes suffisaient remplir une voiturette ; on en prit une
d'assaut. C'tait le plus beau des voyages que l'on puisse faire,
un voyage de conte de fes. Les constructions de la Landi
claires et attrayantes, bordaient les deux cts de la rue.
John, trs fier de son savoir, signalait les maisons, au
passage.
A droite, c'est lhtel-modle. C'est comme un vrai
htel, avec des lits, des salles de bain, des balcons, des fleurs.
Voici le palais du caoutchouc ; on y voit comment on fabrique
les pneus pour les bicyclettes et les autos, et aussi les ballons
113

de football. a, c'est la chimie ; il y a de grands tubes et


d'immenses ballons de verre ; papa dit que c'est trs
intressant; moi, je n'y ai rien compris. L, les sports et ct,
l'arme. Papa, papa ! on descend pour aller voir les skis et les
canons.
Justement, le convoi s'arrtait l. On descendit, et les six
petits, trs excits, s'lancrent dans le stand de l'arme. John
les conduisit sans hsiter vers le beau canon qu'il n'tait pas
dfendu de toucher ! Il mania la culasse, en expliqua le
fonctionnement.
a tue les ennemis ? demanda Marie.
Bien sr, et tous les coups, 18 kilomtres ! dit
John.
C'est loin, 18 kilomtres ? fit Robert.
Trs loin, jusque l-bas, dit Jean-Pierre en
montrant les montagnes, l'autre bout du lac.
Alors, demanda Jacqueline, comment cela se fait-il,
puisqu'on ne voit pas les ennemis si loin que a ?
On calcule ! rpondit John avec assurance.
Bravo ! Tu seras un bon artilleur, mon petit, ne put
s'empcher de s'exclamer un soldat casqu, de surveillance
auprs de la pice.
John, de plaisir, devint aussi rouge que les parements du
soldat.
Puis chacun voulut entrer dans la cabine de pilotage du
splendide avion pos sur la pelouse. L'imagination aidant, ils
se virent, tour de rle, emports dans les airs, bien haut, bien
plus haut que le Falknis, bien plus haut que les nuages.
On passa ensuite au pavillon des sports. Quelles
merveilles ! Les skis surtout les laissrent rveurs. A Dorfli,
pas plus qu' New-York, ils n'avaient eu l'occasion d'en voir
d'aussi prs. Jean-Pierre affirma que le l'acteur de Dorfli en
possdait une paire, mais il ne l'avait jamais vu s'en servir. Les
114

enfants discutaient entre eux et, sans mystre, se promettaient


d'en parler leurs parents. L'hiver, quand il y aurait beaucoup
de neige Dorfli, on pourrait bien utiliser ces longues
planches pour se promener. Pourquoi pas eux aussi ? Ils
savaient bien que les enfants de Davos, de Saint-Moritz
allaient skis... On en reparlerait, le moment venu.
Pourquoi pas vous aussi ? reprit derrire eux l'oncle
Henry qui coutait leur conversation. Vous avez raison : nous
en reparlerons. Et maintenant, je vous rserve une belle
surprise. Suivez-moi...
On passa sous un des ponts de la Haute-Route . Entre
deux pelouses toutes fraches, garnies de fleurs magnifiques,
le chemin montait une petite colline boise. Au fond d'une
esplanade s'levait une vraie montagne, l'chelle rduite.
Une voie de chemin de fer traait de grandes courbes,
franchissait des viaducs et s'engouffrait dans des tunnels. Au
premier plan, une large plaine, couverte en partie d'une fort
aux arbres minuscules, un petit lac bleu et, des deux cts
d'une route blanche, des chalets, comme ceux de Dorfli,
comme Blanche-Neige . Sur la voie courait, grimpait un
train, reproduction fidle de celui qui transporte les voyageurs
de Berne Brigue.
L'oncle Henri expliqua :
C'est la reproduction exacte du massif du Ltschberg
et du chemin de fer qui le traverse ; un ouvrage d'art dont les
ingnieurs de notre pays peuvent tre fiers !
- Est-ce que les vrais tunnels et les vrais ponts sont loin
de Zurich ? demanda Jean-Pierre.
Relativement oui, nous ne pourrions pas y aller
aujourd'hui ! rpondit Henry en souriant.
Et de Dorfli ?

115

Aussi loin ! Quand vous serez plus grands, vous ferez


certainement ce beau voyage.
Dis, oncle Henry, en Amrique, est-ce qu'il y a aussi
de grands ponts comme ceux-ci ?
Il y en a aussi, et de bien plus longs encore.
Oh, c'est dommage! fit Jean-Pierre, un peu du dans
son amour-propre national.
Console-toi et sois fier, mon petit. Le plus beau et le
plus hardi, un pont suspendu, a t construit San-Francisco
par un Suisse, un de nos compatriotes nomm Ammann.
Il y a Mayenfeld un boulanger qui s'appelle
Ammann ! C'est peut-tre un parent de celui qui a fait le pont
d'Amrique, s'cria Jacqueline, tout heureuse de pouvoir faire
ce rapprochement.
C'est possible, dit l'oncle Henry. Le pont dont je vous
parle a un beau nom : le pont de la Porte d'Or !
L'as-tu pass, mon oncle? demanda le petit Robert.
Oui, l'anne dernire, en automobile, avec tante Edith,
John et Elisabeth.
Robert regarda avec admiration son oncle, puis son
cousin et sa cousine, eux qui avaient pass le pont de la Porte
d'Or !
Il fallut promettre une nouvelle surprise pour arracher les
enfants la contemplation du petit train du Ltschberg, qui
filait si vite et si bien sur sa voie alpestre.
On descendit la colline du Parc pour arriver tout prs d'un
canal sur lequel naviguaient les unes derrire les autres,
faible distance, des embarcations multicolores ayant la forme
d'une caisse !
Six personnes seulement pouvaient prendre place dans
l'un de ces tranges bateaux. L'oncle Henry, au grand effroi de
116

Mme Heidi, permit audacieusement aux six enfants de se


trouver tous ensemble, seuls dans un bateau. Il monta luimme dans le suivant, avec la grand'maman.
La Rivire enchante avait un faible courant, si bien
calcul qu'on glissait au fil de l'eau, sans bruit, sous les arbres
fleuris ou travers plusieurs halles de l'Exposition. A la
hauteur des yeux dfilaient des machines gigantesques d'acier
poli, puis, au milieu d'un massif de fleurs, des statues
auxquelles succdaient de gros appareils de chimie aux formes
tranges. Tout coup on passa sous un petit pont aux rampes
inclines. Ce ne fut qu'un cri dans le bateau des enfants :
Mamy ! Grand-pre ! Tante Edith ! Oncle Paul !
Papa!
Au sommet du petit pont, par un hasard surprenant, les
parents runis regardaient passer les bateaux et furent un
instant tout inquiets de voir leurs jeunes turbulents seuls sur la
Rivire enchante !
Soyez sages !
Restez donc tranquilles !
O est Mme ?
Dans le ^bateau suivant, la grand'maman et son fils
riaient aux clats de la stupeur des parents penchs sur la
barrire. Ils passrent leur tour sous le pont et Henry lana
la famille rassure :
Admirez vos hardis navigateurs!... et ne manquez
pas le rendez-vous !
Avec regret les enfants durent quitter leur beau navire.
A l'heure dite, toute la famille runie s'embarqua sur l'une
de ces mouches coquettes qui, sans arrt, faisaient la
navette d'une rive du lac l'autre.
Sur la terrasse d'un beau restaurant bti sur pilotis, on
djeuna de bon apptit. Les, conversations furent animes
l'extrme ; les rires fusaient au bout de la table o taient
117

runis les enfants, enthousiasms par leur matine. Cependant,


sans aucun doute, la personne la plus heureuse de la table
tait la grand'maman Heidi. Son visage radieux trahissait la
joie qu'elle prouvait de se trouver au milieu de tous ses
enfants et petits-enfants. Et dans son cur, elle bnissait Dieu
de lui avoir donn de vivre cette journe.
Quand nous serons tous Dorfli, chez nous, ce sera
encore bien plus beau !
Demain soir, dit Annette, nous aurons ce grand
bonheur.
Demain soir... murmura Heidi. Aprs le repas, Henry
annona :
Il nous reste encore trois heures avant de quitter
l'Exposition. Je suis certain que les parents trouveront de
l'intrt visiter le Dorfli de la Landi , dont
l'architecture si varie reprsente les diverses rgions de notre
pays, et sa petite ferme, sa ferme modle qui abrite un btail
de prix ; l sont les stands les plus instructifs pour des
habitants de la montagne : arboriculture, culture marachre,
industrie laitire, etc., etc. Quant moi, j'emmne de nouveau
la grand'mre et les enfants. A cinq heures, nous nous
retrouverons tous vers la porte de sortie de Riesbach, au pied
du pylne du tlphrique.
L'oncle Henry, qui dcidment avait prpar
minutieusement cette journe, conduisit les enfants vers les
attractions, quelques pas du restaurant. Un robot trange,
sorte de mcanique mtallique en forme d'homme, qui
marchait tout seul, effraya fort Marie et Robert qui se
cachrent derrire la jupe de leur Mme, tandis qu'il intrigua et
intressa au plus haut point les deux grands garons.
On s'amusa beaucoup, un peu plus loin, devant de
curieuses poupes, des grandes et des petites, revtues des
costumes nationaux des rgions suisses. Jacqueline et Marie
118

jetaient des regards de convoitise sur les atours dont elles


taient pares et qui taient bien plus riches que ceux de leurs
pauvres poupes de Dorfli ou de Mayenfeld. Oncle Henry, une
fois de plus, devina les dsirs des enfants. Dans une choppe
voisine, il acheta pour chacune des deux fillettes une belle
poupe tout enrubanne, pour Elisabeth un collier fait de
perles de bois sculpt et colori, pour Jean-Pierre une
trompette de corne, semblable celle de Thomas le chevrier,
pour Robert un long sifflet aux sons stridents. Pour ne pas
faire de jaloux il paya son fils John une pingle de cravate en
pierre des Alpes et il offrit sa chre maman Heidi une broche
de filigrane en argent.
Et pour Bouby ? Il faut rapporter quelque chose
Bouby, dit avec timidit la petite Marie en essayant de sauter
au cou de son oncle.
Bon petit cur, remarqua Heidi ; tu as raison ; nous
allions/ oublier notre petit nain de la montagne.
Oncle Henry acheta pour Bouby un beau pantin
de bois, articul.
Et maintenant, l'heure passe ! Je tiens vous montrer
encore de belles fleurs et de beaux fruits.
Tu sais, papa, je ne crois pas que cela intressera
beaucoup les cousins de voir cette longue galerie ; elle est bien
ennuyeuse, remarqua John.
Venez avec moi, dit simplement l'oncle, qui avait son
ide. En effet, les enfants et leur grand'maman passrent,
indiffrents,
devant des pyramides de lgumes, des talages de fruits
divers, des chantillons de graines ou de paille. Dcidment ils
ne comprenaient pas pourquoi leur guide leur faisait visiter
cette longue halle, interminable. Mais ils n'osaient rien dire.
On marchait aussi vite que l'on pouvait. Il faisait trs chaud
dans cette atmosphre touffante. Soudain on se trouva
119

l'air .libre, tout prs d'un dbarcadre, au pied du grand


pylne.
Je vous ai fait tous une bonne farce, dit l'oncle en
riant. J'ai admir votre discipline. Comme de bons soldats,
vous venez de faire ce parcours, sans rcriminer. Voici la
rcompense : nous passons de nouveau sur l'autre rive et nous
ferons encore un tour sur la Rivire enchante ou dans le petit
train, ce qui vous plat le mieux !
Sur la rivire... fut un cri unanime.
Bien. Encore une surprise : qui veut venir avec moi
l-haut, dans le tlphrique ?
Tous levrent la main en criant moi ! moi ! . Seule la
petite Marie ne dit rien.
Ne veux-tu pas venir avec nous ?
Oh non ! J'aurais bien trop peur. J'aime mieux rester
ici. Je vous attendrai.
Moi, dit la grand'maman, je n'aime pas beaucoup ce
genre de transport. Il me semble que j'aurai le vertige. Je
resterai ici, vous attendre avec Marie.
J'ai une autre solution, maman. Prends le bateau avec
Marie ; il aborde au pied de l'autre pylne. A tout l'heure !
Il faut renoncer dcrire les sentiments d'extase que
ressentirent les passagers de la nacelle arienne. L'oncle dut
leur promettre qu'on reviendrait par le mme moyen.
La seconde promenade sur la Rivire enchante fut
encore plus magnifique que la premire... Et puis l'on dut bien
se rsoudre revenir sur l'autre rive, pour ne pas manquer le
rendez-vous.
On quitta la Landi , on quitta Zurich. Les parents,
Marie et Robert retournrent Mayenfeld en train. L'oncle
Henry emmena John, Elisabeth, Jean-Pierre et Jacqueline en
automobile, comme il le leur avait promis. Une vraie fte pour
les deux enfants d'Annette. Les premiers kilomtres, le long
120

du lac de Zurich, ils se laissrent griser par la vitesse ; sans


mot dire, ils voyaient les arbres, les poteaux, les maisons
s'enfuir derrire eux sur la route poudreuse. Bientt, le soleil
disparut derrire la haute colline...
Fatigus, les quatre enfants s'endormirent.
Il faisait dj nuit lorsqu'on s'arrta devant la maison de
Claude, Mayenfeld.

121

CHAPITRE XII
LA FTE DU PAYS.
Aujourd'hui, c'est la fte de la patrie suisse, c'est le I er
aot.
Au grand mt de Blanche-Neige flotte, rutilant, le
drapeau fdral, croix blanche sur fond rouge.
Les jours prcdents, sous la direction experte de Mme
Heidi, les enfants ont confectionn de magnifiques guirlandes
de papier multicolores. Ce sont de longues chanes, aux
anneaux souples et fragiles.
Ds le matin, on se met l'ouvrage. Le chalet doit revtir
ce jour-l sa parure de fte. Les enfants se sont chargs de ce
travail amusant. Avec enthousiasme, ils tendent les guirlandes,
aux fentres d'abord, puis aux portes. L'table des chvres, les
lucarnes du
122

fenil et mme le salon vert reoivent leur dcoration.


La gat rgne partout, aux murs, dans les arbres et dans
les curs.
Papa ! Voil papa, s'crie tout coup Marie qui, de
toute la vitesse de ses petites jambes, s'lance la
rencontre d'oncle Claude qui monte le sentier.
En effet, le mdecin a quitt de bonne heure Mayenfeld,
pour monter sur l'Alpe et passer ce beau jour au milieu de sa
famille. Au revers de son veston, il arbore avec fiert l'insigne
de fte qu'on vend dans toute la Suisse, en ce jour
anniversaire, au profit de la Croix-Rouge.
Au cri de Marie, tous les enfants se sont prcipits sur le
chemin et font au visiteur inattendu un accueil bruyant.
Qu'y a-t-il dans ce gros paquet que tu nous
apportes ? demande John.
Une belle surprise pour vous, si vous avez t bien
sages !
Ils ont t trs obissants et ils ont bien travaill ; vois
leur uvre, dit Mme Heidi en apparaissant sur le seuil et en
montrant les guirlandes ravissantes.
Oh ! ho ! mes petits amis ! C'est vous qui avez fait
tous ces chefs-d'uvre ? Je vous flicite, dit Claude.
Il faut aussi remercier Mme, qui nous a un peu aid !
dit Jacqueline.
Montre-nous la surprise, oncle Claude.
Dfais le paquet !
Qu'est-ce que c'est ?
Patience, petits curieux ! O est Mamy ? et Edith, et
Ida, et tout le monde ? Je veux d'abord les saluer ; aprs, nous
dballerons le gros paquet. Attendez-moi au salon vert ; je
reviens bientt vers vous.
Les enfants, bien qu'un peu dus, obirent. Ils
n'attendirent pas longtemps ; l'oncle Claude, Mamy et Mme
123

Heidi les rejoignirent.


Coupe la ficelle ! crirent les petits, impatients.
Pour les taquiner, Claude dfit les nuds un un, roula
tranquillement la ficelle en une petite torche et la mit dans sa
poche. Enfin, il ouvrit le paquet mystrieux. Il en sortit sept
beaux drapeaux tout neufs et des lanternes vnitiennes. Les
petits poussrent des cris de joie. Quelle belle fte !
Il y a un drapeau et un lampion pour chacun.
Dployant le premier drapeau, il le tendit John en
lui demandant :
Quel est celui-ci, tout rouge, avec sa petite croix
blanche dans l'angle ?
Le drapeau du canton de Schwytz, dit John en faisant
flotter la belle toffe flamboyante.
Bravo ! Et toi, Jean-Pierre, celui-ci, aux cls
blanches et rouges sur fond de mme couleur ?
Unterwald.
Je te le donne. Et toi, Elisabeth, que reprsente cette
grosse tte d'animal sur fond jaune ?
Le taureau d'Uri.
Il est toi. Celui-ci est moins connu : blanc avec sa
bande bleue.
C'est le drapeau de Zoug, fit firement Jacqueline.
Prends-le, puisque tu es si savante. Voici qui est plus
difficile, dit l'oncle en faisant flotter une toffe bleue et
blanche. Qui peut me dire de quel canton c'est l'emblme ?
Zurich, dit encore Jacqueline, avec assurance.
Il est pour Marie. Mais, dis-moi, Jacqueline, connaistu encore d'autres couleurs de nos cantons ?
Bien sr, papa ! Je connais les drapeaux des 22
cantons de la Suisse.
Voyons un peu. Vaud ?
Vert et blanc.
124

Fribourg ?
Blanc et noir.
Et celui-ci, rouge et jaune ?
C'est Genve ! Donne-le Robert.
Le dernier, dit l'oncle, est pour Bouby.
Et il remit au petit bonhomme un drapeau suisse.
Les yeux ptillaient de bonheur. Aussitt, on improvisa
un cortge. Toute la bande, faisant flotter les belles bannires
dans l'air lumineux, partit travers le pturage en chantant une
marche entranante.
C'est aujourd'hui la fte de la patrie !
L'aprs-midi, selon la tradition, on prpara le bcher pour
l feu de joie qu'on allumerait le soir. Le grand-pre Pierre
planta une perche au milieu du grand pr. Et tous ensemble,
grands et petits, partirent dans la fort la recherche de bois
mort. A mesure qu'on l'apportait^ l'oncle Paul disposait
savamment ls-branches sches autour de la perche. Le tas
grandit rapidement et atteignit bientt la hauteur d'un homme.
Mme dcida que c'tait suffisant. D'ailleurs tous taient
fatigus d'avoir effectu ces nombreux transports et chacun fut
heureux de se reposer jusqu'au repas du soir.
Lina s'tait distingue ; le menu fut succulent : pour
dessert, une grande jatte de crme et une quantit innombrable
de petites fraises des bois parfumes et savoureuses.
Les conversations, fort animes, furent brusquement
interrompues par une visite imprvue :
Bonsoir tous ! Je vois qu'on ne s'ennuie pas
Blanche-Neige un soir de Premier Aot.
C'tait l'oncle Henry, que l'on croyait en voyage d'affaires
Stuttgart et qui, tout coup, l'improviste, entrait dans la
salle manger.
On lui fit place. Il mangea de bon apptit ; lui aussi eut
une grande assiette de crme et de fraises.
125

Les enfants avaient quitt la table et, chacun son drapeau


la main, se promenaient autour du chalet et du bcher, en
chantant tue-tte.
A quoi penses-tu, Mme ? dit Henry en s'adressant
Heidi. Tu as l'air toute songeuse.
Mes enfants, mes chers enfants, vous ne pouvez vous
imaginer combien je suis heureuse. Tout l'heure, en
regardant toute la famille assemble en notre chalet devenu
somptueux, je ne pouvais loigner de ma pense une vision
bien ancienne : un soir de Premier Aot, ici mme. J'tais
toute petite fille, seule avec l'Oncle de l'Alpe ; mon lit tait
un tas de foin, frais et odorant, l-haut dans le fenil. Dans cette
chambre mme, o nous sommes, et que vous avez si
admirablement transforme, le lit du grand-pre, dans un
coin ; au milieu, une table et une chaise ; c'tait tout.
Dans l'tre de la chemine, l'Oncle de l'Alpe avait allum
un grand feu ; au bout d'une longue fourchette de fer il avait
fix un gros morceau de fromage qu'il faisait tourner audessus du foyer pour le fondre et le dorer. Il avait tendu cette
grillade sur un morceau de pain, avait rempli une tasse de lait
de chvre. Ce fut notre souper de fte.
Puis, tous deux, solitaires, nous sommes alls nous
asseoir vers les trois sapins, qui taient encore bien chtifs ; le
grand-pre avait allum sa pipe. Nous ne disions rien ; .et
c'tait bien, ainsi. Nous avons cout, en silence, la sonnerie
des cloches qui montait de la valle. Nous avons regard le feu
que des montagnards avaient allum sur le Falknis ; nous
avons contempl les toiles, longtemps. Puis nous sommes
rentrs au chalet. Nous tions mus, treints d'un sentiment
trange.
J'tais monte au fenil et m'tais tendue sur le foin.
L'oncle, me croyant endormie, monta l'chelle, sans bruit' ; il

126

s'assit tout prs de moi. Un ple rayon, pntrant par la


lucarne, clairait sa barbe grise.
J'entr'ouvris les yeux. L'Oncle de l'Alpe pleurait
doucement. Et je l'ai entendu murmurer, en scandant les
syllabes : Oh mon Dieu, si les hommes savaient, si les
hommes voulaient ! Comme ils pourraient tre heureux ! .
En ce soir-l du Premier Aot, nous tions tous deux
seuls dans le chalet ; j'tais une toute petite fille... Tandis
qu'aujourd'hui... Ah ! mes enfants ! que je suis heureuse !...
Cette vocation, prononce mi-voix, avait troubl l'me
de tous. Un silence profond rgnait dans la chambre.
Dehors, prs de la fentre, la fontaine murmurait,
cristalline. Plus loin, les rires et les jeux des enfants animaient
'la quitude de la soire. Plus loin encore retentit l'appel du
petit chevrier qui redescendait son troupeau au village.
Nous aussi, nous sommes heureux ; et c'est grce
toi, ma chre Heidi, dit Pierre, se faisant l'interprte de tous.
Il se leva, posa un baiser sur le front de Mme et sortit
pour attendre ses chvres et les ramener l'table.
J'ai mnag une surprise pour les petits, dit Henry.
J'ai apport tout l'heure une grande bote contenant des
fuses, des feux de Bengale, des soleils et des veuves .
Cependant, il faut faire en secret quelques prparatifs : clouer
les soleils sur des perches, ficher les fuses en terre,
placer les feux de Bengale sur une planchette.
Ce ne sera pas ais, dit Annette. Ces diables de
gamins sont fureteurs ; ils fourrent leur nez partout ; ils ont
toujours les yeux l o il ne faudrait pas.
Comment faire ? dit Claude. Qu'en penses-tu, Mme?
Rien n'est plus simple : je vais rassembler les
enfants au salon vert . Nous prparerons les lampions, puis
je leur raconterai des histoires jusqu' la sonnerie des cloches.

127

Vous aurez ainsi tout le temps de mettre en place votre feu


d'artifice.
Ainsi fut fait. Lorsque les sept petits eurent fix les
bougies dans les belles lanternes de papier, qu'ils eurent choisi
chacun une-longue baguette fourchue au bout de laquelle on
suspendrait les lampions, qu'ils eurent essay l'effet que cela
ferait, ils s'assirent en cercle autour de Heidi.
Mme, dit Robert, raconte encore une fois
l'histoire de Guillaume Tell et du mchant bailli.
Moi, dit Jacqueline, j'aimerais mieux celle
d'Arnold de Melchtal qui, d'un coup de bton, cassa
les doigts du valet du bailli qui voulait s'emparer des
bufs attels la charrue.
Mes enfants, commena Heidi, les vnements qui
ont prcd la fondation de la Confdration Suisse ont t
peu peu transforms, enjolivs, si bien qu'il n'est pas
toujours facile de distinguer, l'histoire de la lgende. Ces
traditions reposent sur des faits certains ; elles font partie de
notre patrimoine national. Au cours de six sicles et demi dj,
elles ont t racontes de bien des faons ; elles ont contribu
faire aimer notre pays.
Est-ce vrai que trois hommes seulement ont fond la
Suisse ? demanda John.
Oui et non. Ces trois hommes, dont tu connais
certainement les noms, n'taient pas seuls. Ils reprsentaient
chacun l'une des trois valles.
Uri, Schwytz et Unterwald, dit Elisabeth.
Je vois, dit Heidi, que mes petits Suisses d'Amrique
connaissent l'histoire de leur pays. Qui vous l'a apprise ?
Notre matre qui, l'cole suisse de New-York, nous
lit souvent de beaux rcits.
Et papa nous a donn un grand livre, avec
beaucoup d'images.
128

Sais-tu, John, comment s'appelaient les trois


premiers Confdrs ?
Werner Stauffacher, Walter Frst et Arnold de
Melchtal.
Et, ajouta Jean-Pierre, c'est sur la prairie du Rtli
qu'ils ont jur la premire alliance.
Mme, dis-nous l'histoire des trois Suisses, implora
Jacqueline ; tu sais si bien raconter les histoires.
Volontiers, dit Heidi ; voici :
Non loin de la rive du lac tortueux et sauvage des QuatreCantons, au milieu d'une fort de sapins qui descend jusqu'au
bord des flots, au pied de grands rochers est une petite
clairire.
On ne peut l'atteindre que par le lac, en bateau, ou par un
sentier abrupt qui se faufile dans les grandes parois de la
montagne.
En ce soir du Ier aot 1291, le vent souffle tout
doucement. Les herbes de la prairie ondulent
harmonieusement. On n'entend que le clapotis rgulier des
vagues du lac et le bourdonnement monotone des insectes.
Bientt, la nuit s'tend sur le lac; une nuit tide, pleine
d'toiles.
Soudain, une pierre a roul sur le sentier qui descend de
la montagne. Soudain aussi on entend, dans la fort, craquer
une branche de bois mort. Au mme moment, une rame,
semble-t-il, a heurt tout prs un rocher de la rive.
Puis, un silence mystrieux enveloppe la petite prairie en
pente.
Des hommes s'approchent.
Ceux d'Uri, portant leur bannire jaune avec une tte de
taureau descendent par la montagne. Ceux de Schwytz
montent du lac, prcds du drapeau rouge avec une petite
croix blanche. Ceux d'Unterwald dbouchent de la fort ; ils
129

ont une bannire blanche et rouge sur laquelle brille une clef
d'argent.
Ils se rassemblent dans la clairire. Chaque groupe
compte un chef et dix hommes. Ils ne parlent pas. Les trois
chefs s'avancent, plantent leur pe en terre et se serrent la
main en disant : Salut en Dieu .
Le plus ancien des trois chefs dit : Nous sommes
dcids vivre unis, comme de bons frres, loyaux et
courageux. Nous jurons de sacrifier notre vie pour conserver
la libert de notre patrie et pour la transmettre intacte nos
descendants. Nous nous engageons rpondre au signal du
danger pour dlivrer nos valles des tyrans qui les oppriment.
Le signal, selon l'antique usage de nos anctres, sera des feux
allums sur les sommets de nos montagnes et sur les rives de
notre lac. Que notre serment dure perptuit, avec l'aide de
Dieu ! Amen.
Alors, dans la nuit toile, les trois bannires s'inclinent,
les trente-trois hommes se dcouvrent, lvent la main droite
dont deux doigts sont tendus -vers le ciel et disent d'une seule
voix, profonde et sourde : Je le jure !..
Les trois chefs se serrent nouveau les mains, en
promettant, au nom de tous, de garder le secret sur les
dcisions prises. On roule lentement les bannires. Puis,
silencieusement, ceux d'Uri gravissent le sentier de la
montagne, ceux d'Unterwald s'enfoncent dans la fort paisse
et ceux de Schwytz remontent dans leur barque et traversent le
lac.
Oh ! fit Bouby, en levant le petit doigt. Mme !
Ecoute !
Pendant ce rcit, l'ombre s'tait tendue sur les
montagnes. La cloche de Dorfli s'tait mise sonner. Plus bas,
celle de Mayenfeld lui rpondait. Le son d'autres cloches, plus
lointaines, montait du fond de la valle o scintillaient les
130

lumires des villages et des chalets accrochs aux pentes de


l'Alpe. Douce harmonie... Un un, selon le rite, les lampions
des enfants furent allums par Mme Heidi et l'on se rendit
vers le bcher o toute la famille tait runie.
Tout coup, en face, de l'autre ct du Rhin, une lumire
brilla. Un feu donnait le signal convenu.
C'est celui de Sargans, dit le grand-pre. Nous
pouvons allumer le ntre.
Sur le pr en pente comme la clairire du Ritli, les
enfants s'assoient ; leurs lampions oscillent dans la nuit et
clairent leurs visages graves et joyeux.
Oncle Paul met le feu quelques brindilles sches. En un
instant l'immense tas de bois s'enflamme et le brasier de fte
crpite.
L'un aprs l'autre, les feux de joie s'allument partout dans
la contre ; Dorfli, Mayenfeld, au pied des Cornes Grises,
au sommet du Piz Sol ; et tout l-haut, sur la cime du Falknis,
celui des montagnards, qui se confond avec les toiles.
Tous ensemble, on chante les hymnes mouvants du
pays.
L grand feu de joie de Blanche-Neige ptille, lanant
vers le ciel des flammches oranges ou bleues. Brusquement,
il craque et penche. Soudain, il s'effondre, projetant de tous
cts des tincelles qui vont mourir dans l'herbe.
En Amrique, demande la petite Marie, est-ce que
vous faites aussi un feu de joie ?
Oh non, rpond Elisabeth. Nous ftons le Premier
Aot en allumant des flammes de Bengale rouges, vertes,
blanches, et en faisant partir quelques fuses.
C'est dommage que nous n'en ayons pas ici, dit John.
Vous verriez comme c'est beau.
A cet instant prcis un sifflement aigu fit sursauter tout le
monde et une longue trane lumineuse suivie d'un clatement
131

On chante les hymnes mouvants du pays,

132

sonore dchira la nuit.


Une fuse ! Une fuse !
Les enfants se dressrent d'un bond et se prcipitrent
vers l'endroit d'o tait partie la lumire.
Ils ne furent pas peu surpris d'y trouver l'oncle Henry et
l'oncle Paul, au milieu de perches et de fines baguettes de bois
blanc plantes dans l'herbe.
N'approchez pas, dit l'oncle Henry. Retournez vous
asseoir prs de vos parents. Je vous ai prpar un spectacle
magnifique.
Un rgal d'une splendeur rare attendait les enfants. Des
fuses clataient en lanant des toiles vertes, puis rouges ;
d'autres projetaient trois fois de suite des gerbes d'tincelles
brillantes comme de l'argent en fusion. Les soleils
tournrent une vitesse folle, succdant l'embrasement'
rouge et vert des flammes de Bengale. Les grands et le^ petits,
assis dans l'herbe, poussaient des exclamations d'admiration
enthousiaste.
Mme Heidi, assise prs des tisons du feu de joie qui
mourait, serrait contre elle Marie et le petit Bouby en
murmurant : Mon Dieu, protge mon pays. Protge mes
petits. Ah ! si les hommes savaient, si les hommes voulaient,
comme l'humanit serait heureuse... .
La dernire fuse avait t tire. La nuit s'tait avance. Il
fallut bien aller dormir... Les enfants rvrent d'toiles qui
tombaient sur la terre.

133

CHAPITRE XIII
L'ORAGE CLATA SOUDAIN.

Le mois d'aot touchait sa fin. Les orages qui s'taient


succd plusieurs jours de suite avaient forc les enfants
rester enferms au chalet. Le temps leur paraissait long, bien
que Mme Heidi s'ingnit inventer des jeux indits ou
raconter des histoires nouvelles.
Deux dimanches de suite dj, Claude n'avait pu monter
de Mayenfeld. Henry avait encore plusieurs affaires traiter
avant de retourner New-York avec sa famille.
Une vague de tristesse rdait sur lAlpe. Le soir, lorsque
les enfants taient couchs, les parents, runis la salle
manger, n'avaient rien se raconter. Ou bien le grand-pre, en
tassant dans sa pipe le tabac demi-consum, hochait la tte et
disait :
Tout ce qu'on apprend par le journal n'est gure
rassurant. Cette affaire de Dantzig ne me dit rien de bon.

134

Alors Heidi ouvrait la vieille Bible, lisait avec ferveur un


passage rconfortant. Puis elle s'arrtait, silencieuse, les mains
jointes.

Te rappelles-tu, Pierre, l'poque o, revenue de


Francfort, je descendais de l'Alpe vers la grand'mre aveugle,
Dorfli, et que je lisais pour elle de beaux cantiques.
Oui, je me rappelle. Tu tais son rayon de joie. Et tu
l'es demeure pour nous aussi.
Ce serait trop affreux ! reprenait Heidi en poursuivant
son ide. Si la guerre recommenait, que deviendraient
les pauvres humains ? Non ! Le bon Dieu ne permettra pas
cela.
Cette nuit-l, d'effroyables coups de tonnerre retentirent
sur l'Alpe. Les enfants s'veillrent en sursaut et furent saisis
de terreur. Un orage pouvantable clata. Les clairs rapides
jetaient des lueurs gigantesques et la pluie fouettait les fentres
du chalet, qui vibraient au vacarme formidable de la foudre,
dont les chos de la montagne rpercutaient les dtonations en
prolongeant leurs roulements.
L'aube apparut enfin, d'abord blafarde. Le ciel encore
sombre tait travers par de lourds nuages ; les hauts rochers
avaient un air sinistre et menaant. Peu peu le calme revint.
Le soleil darda de chauds rayons sur le sol tremp. Une vapeur
lgre s'leva du pturage et subitement l'Alpe fut enveloppe
d'un brouillard si dense que, du chalet, on voyait peine les
trois sapins du salon vert .
Dans le pr avaient surgi les premiers colchiques.
II avait t dcid que toute la famille quitterait
Blanche-Neige le dernier jour d'aot pour redescendre
Dorfli, au Manoir, o l'on passerait la nuit, car Henry et sa
famille devaient repartir le Ier septembre pour New-York ;
Claude, Annette et leurs enfants retourneraient Mayenfeld.

135

Pendant deux ou trois jours une grande activit rgna


Blanche-Neige ; on prparait le dpart.
Bien regret on rassemblait les effets, fermait les malles.
Mme Heidi et les enfants firent encore une jolie promenade
jusqu'aux rochers o broutaient les chevrettes. Des gentianes
pourpres, au feuillage sombre, la fleur si ferme, exhalaient
leur parfum subtil. Les fillettes en firent un magnifique
bouquet destin orner le Manoir .
Par un clair matin, toute la famille redescendit le sentier
caillouteux de Dorfli. Tous ensemble, les enfants conduits par
Heidi firent le tour du village pour aller saluer leurs amis qu'ils
n'avaient pas revus de tout l't. On mangea de bonne heure,
car il importait de se coucher tt ce soir-l. On avait en effet
dcid que toute la famille irait le lendemain matin jusqu'
Mayenfeld pour accompagner la gare Edith et ses enfants qui
prenaient le train huit heures ; Henry les attendait chez
l'oncle Claude.
Les enfants taient monts dans leurs chambres et on les
entendait bavarder avec animation.
Dans la salle manger, Pierre avait tourn le bouton du
poste de radio, qu'on n'avait pas entendu depuis longtemps.
L'appareil mettait une douce musique gne par des
grsillements dsagrables.
Un nouvel orage se prpare quelque part, pour cette
"huit, dit Heidi. Ce genre de parasites dans la radio ne trompe
jamais.
Le morceau fini, le speaker annona : Ici l'metteur
national suisse de Beromnster. L'agence tlgraphique suisse
Berne vous donne son bulletin d'informations.
Nouvelles de Suisse : Le Conseil Fdral, considrt
que la situation politique gnrale s'est aggrave, vient de
dcrter la mise sur pied des troupes de couverture-frontire.
Les
officiers,
sous-officiers,
soldats
et
services
136

complmentaires appartenant aux units de ces troupes


doivent entrer au service immdiatement. Ils se rendront sur
leurs places de mobilisation, munis de deux jours de vivre.
Enfin, a y est ! s'cria Paul. J'aime mieux a ! On sait
du moins quoi sen tenir !
Et, se tournant vers sa femme, il ajouta, avec calme :
Ida, prpare les provisions convenues ; je vais mettre
mon uniforme et faire mon sac.
Il quitta la salle manger, laissant le grand-pre et les
femmes comme ptrifis. Le speaker de la radio continuait de
transmettre les ordres : Toute l'arme suisse est mise de
piquet... Personne au Manoir n'coutait plus. Le premier
moment de stupeur pass, Annette comprit le srieux de
l'heure.
Crois-tu, grand-pre, que ce soit la guerre ?
Je le crains et mme je le redoute.
Qu'est-ce qui vous donne tant d'alarme, demanda
Edith, la gorge sche.
Voyez-vous, mes chers enfants, j'ai grande confiance
en nos autorits suprieures. Elles sont sages et prvoyantes.
L'an dernier, peu prs la mme poque qu'aujourd'hui, des
ordres de mobilisation avaient t donns dans tous les pays
qui nous environnent ; seule, la Suisse n'avait pas lev de
troupes... et la guerre n'clata pas. En revanche, l'heure o
nous sommes, aucun pays n'a mobilis, que je sache, et la
Suisse verrouille ses frontires. C'est significatif.
Puisse le ciel faire que tu te trompes ! dit Heidi, en
essuyant une larme qui glissait sur sa joue tremblante. Nous ne
voulons cl mal personne, nous ! Pourquoi, nous en feraiton?
Il n'est pas certain que nous soyons touchs. Notre
arme est forte, notre peuple est uni, nos montagnes sont

137

hautes et solides et nous sommes charitables aux autres,


rpondit le grand-pre.
Le miracle suisse de 1914 1918 peut se rpter. Il
faut y croire, dit Ida, en se levant. Je vais la cuisine prparer
les provisions pour Paul.
Claude, qui est premier-lieutenant mdecin, doit donc
partir lui aussi. Je vous quitte et vais au bureau postal pour lui
tlphoner, dit Annette, nerveuse.
Et mon mari ! Il tait Zurich jusqu' huit heures !
ajouta Edith, anxieuse. En ce moment mme il roule sur la
route pour aller passer la nuit Mayenfeld, chez Claude ; que
va-t-il devenir ? Srement qu'il n'a pas encore appris la
nouvelle ! Je rejoins Annette au tlphone. Pourrons-nous
seulement retourner New-York ? Nos places sont retenues
sur le paquebot qui quitte Le Havre aprs-demain.
Henry est encore en ge de servir, remarqua le grandpre. L'arme est de piquet. Aucun citoyen suisse n'est, jusqu'
nouvel avis, autoris quitter son pays.
Mais, c'est affreux ! s'cria Edith en se prcipitant
dehors. Heidi, reste seule avec Pierre, prit la vieille Bible,
l'ouvrit tranquillement la page marque d'un signet ros et
lut:
Vous qui aimez l'Eternel, ayez en horreur le mal : II
protge la vie de Ses fidles et II les dlivre de la main des
mchants.
Elle ajouta, les mains jointes, les yeux ferms : Mon
Dieu, loigne cette coupe amre des lvres de tes pauvres
enfants ! Mon Dieu, protge mon pays !
A ce moment, un roulement de tambour retentt soudain
sous les fentres et le crieur public lut l'ordre de mobilisation
des troupes de couverture-frontire.
En un instant, tout Dorfli fut en moi. On entendait des
pas rapides marteler les pavs de la petite place. Des appels :
138

Georges, il faut tout de suite aller prvenir papa et


l'oncle, au chalet, l-haut.
Attendez, Madame Schneider, Louis montera avec
son ami Georges. Ils feront le dtour par la fort, pour
annoncer la nouvelle mon mari et son cousin, qui sont
l'alpage.
Tout ce bruit insolite avait rveill les enfants du
Manoir . En pantoufles, ils s'taient prcipits d'abord aux
fentres, puis dans le corridor o ils avaient rencontr Paul, en
uniforme, sac au dos, fusil sur l'paule, qui descendait la
cuisine.
Papa ! Papa ! O vas-tu, criait le petit Robert. Tu
n'avais pas dit que tu devais partir au service militaire !
La petite Marie, d'instinct, pleurait. John admirait les
beaux boutons dors de la tunique.
Quelques minutes aprs, tous, taient runis dans la
cuisine o Lina s'affairait envelopper dans du papier du pain,
du fromage, du lard, de la viande sche, des fruits et quelques
morceaux de sucre. Dans une bote d'aluminium Ida tassa
autant de beurre frais qu'elle put ; elle rina la gourde d'mail
et la remplit de vin rouge.
Entre temps Annette et Edith taient revenues de la poste,
dsoles : impossible d'atteindre Mayenfeld par tlphone ; les
lignes taient dj militarises.
Je ne peux pourtant pas laisser Claude s'en aller ainsi,
tout seul, sans l'avoir embrass, disait Annette. Et puis, il doit
avoir besoin de moi. Un homme seul ne sait pas se dbrouiller
dans les affaires du mnage. Je dois lui aider faire sa malle
d'officier.
Un sac de soldat est plus vite boucl, dit Ida,
rprimant un sourire amer,
Quant moi, dit Edith, il me faut aussi descendre
Mayenfeld, pour savoir ce que devient Henry.
139

Mais, moi aussi, je descends Mayenfeld ; c'est ma


place de rassemblement, dit Paul qui, calmement,
mthodiquement, comme une inspection, vrifiait si son sac
contenait tous les objets prescrits.
Le plus simple est que nous descendions les quatre
ensemble, conclut le grand-pre qui, dans son for intrieur,
n'tait pas mcontent de trouver ce prtexte pour aller la
ville, la qute de nouvelles plus prcises. Je vais atteler le
char, cela vaut mieux ; car, de nuit, le sentier des vignes ne
serait gure commode pour Edith ; elle n'a pas l'habitude de la
montagne.
Lina, prvoyante, prparait un grand pot de caf noir
bouillant. On s'assit encore' une fois autour de la table
commune. Les enfants, sentant que le moment tait solennel,
se taisaient.
Ce qui me console, dit Annette, c'est que nos deux
soldats ne vont pas loin. Ils restent prs de nous, dans la rgion
frontire. Nous aurons peut-tre l'occasion de les voir souvent.
Et puis, ajouta Paul, en posant sa tasse vide, cela ne
durera pas longtemps. Ce n'est peut-tre qu'une alerte.
Voil, la voiture est prte ; il nous faut partir, dit le
grand-pre en rentrant dans la chambre.
Les enfants, mus, embrassrent bien fort le soldat qui les
quittait si brusquement pour aller les dfendre. Ms
l'accompagnrent jusqu'au portail du jardin. Un instant aprs,
la voiture s'enfonait dans la nuit.

140

CHAPITRE XIV
UNE IDE CHARITABLE.
L'hiver, la montagne, n'est pas une saison triste. Sur la
neige brillante, scintillante, le soleil luit au-dessus des
brouillards pais qui recouvrent le fond des valles. Les sapins
gardent jalousement leur verdure ; les fins mlzes profilent
leurs aiguilles mordores et quelques arbres demeurent pars
de leur feuillage roux de l'automne. Certains soirs,
l'atmosphre charge d'humidit prend, au crpuscule, des
teintes fantastiques o se mlent les ors, les mauves et les
bleus, tandis que les sommets se colorent d'orange ou de rouge
feu.
Tous les papas taient sous les armes. L'oncle Henry luimme, surpris par la mobilisation gnrale alors qu'il se
141

trouvait en Suisse, avait d s'annoncer et il avait t


incorpor dans le gnie. Il aurait pu, au bout de quelque temps,
tre licenci et retourner en Amrique, mais il ne voulut pas
quitter sa famille dont le transport et t dangereux. Il prfra
rester en Suisse, mobilis. Edith et ses deux enfants s'taient
installs au Manoir . Annette tait redescendue
Mayenfeld avec Jean-Pierre et Jacqueline ; mais ils
remontaient Dorfli le plus souvent possible, le dimanche et
pendant les vacances scolaires.
Ds le premier jour de septembre, la troupe avait occup
le village, qui se trouve tout prs de la frontire. Le capitaine
et ses officiers logeaient chez le pasteur ; les cantonnements
des soldats avaient t tablis dans tous les locaux disponibles.
La cuisine militaire tait installe dans la chambre lessive du
Manoir .
Pour les enfants, c'tait une joie de rendre de petits
services aux soldats. Ils n'taient pas peu fiers lorsque le
cuisinier leur permettait de goter la soupe ou le chocolat de la
troupe.
Le grand-pre s'tait engag dans les troupes de -la
Dfense arienne passive ; il tait souvent de garde, si bien
que tout le poids de la maisonne reposait sur Mme Heidi.
La nuit venue, elle rassemblait les enfants dans la salle
manger et surveillait leurs travaux scolaires ; son exprience
tait d'un grand secours pour les petits coliers qui faisaient de
rapides progrs sous sa direction.
Souvent, une fois les devoirs termins, elle racontait l'une
de ces belles histoires dont elle avait le secret.
Insensiblement, les jours s'allongrent, la neige fondit et
le printemps revint.
Cette, drle de guerre * semblait vouloir durer des
sicles. Lorsque, soudain, par un clair matin de mai, la radio
annona l'invasion de la Hollande, puis de la Belgique,
142

l'angoisse souffla en tempte sur la petite patrie suisse. Le


Gnral rappela tous les soldats sous les drapeaux. Le pays
tait en danger, les frontires menaces. Avec anxit on
coutait les bulletins d'information. La France tait envahie...
la France continentale dposait les armes.
Mme, demanda Robert, un soir o l'atmosphre tait
particulirement surchauffe, crois-tu qu'ils viendront aussi
chez nous ?
Nos soldats sauront bien les en empcher, dit
Elisabeth avec assurance.
Papa est bon tireur ; il a un fusil-mitrailleur, ajouta la
petite Marie.
Dis, Mme, continua John, as-tu vu le petit canon qui
est point au-dessus de la route, sur le sentier de BlancheNeige ? Le caporal m'a dit qu' chaque coup on dtruirait un
tank.
Nos soldats feront comme au Morgarten : ils lanceront
sur eux des rochers et des troncs d'arbres quand ils seront tout
prs.
Mes petits, ayons confiance, rpondit Mme Heidi.
Le bon Dieu qui nous a souvent dj prservs de grands
malheurs, veillera sur nous cette fois encore. La Suisse est un
pays charitable. Elle pansera les blessures et soulagera les
misres, si la guerre ne l'atteint pas. Allez vous coucher et
dormez en paix !
*
**
Le mois de juin tait splendide. Les fleurs semblaient
plus belles que les annes prcdentes, les prs paraissaient
plu verts.
143

Chaque matin le chevrier conduisait son troupeau au


pturage.
Au Manoir les enfants taient moroses.
Nous ne savons pas si nous pourrons monter au chalet
de l'Alpe, cet t, avait dit le grand-pre. Blanche-Neige
sert de cantonnement une demi-section et le capitaine n'est
pas dispos

retirer les soldats parce que, dit-il, sa situation est


merveilleuse pour un poste d'observation et pour une position
de mitrailleuse.
Tant pis, dit John avec rsignation ; ce n'est pas si
loin. Nous y monterons le matin et redescendrons le soir.
Bonne ide ! fit Elisabeth. Nous monterons avec les
chvres et nous redescendrons avec elles. Mme prparera
le pique-nique.
Est-ce que tante Annette, Jean-Pierre et Jacqueline
viendront Dorfli ?. demanda Marie.
Je l'espre, rpondit Mme. L'oncle Claude aura
bientt un cong de quinze jours qu'il pense venir passer ici,
en famille.
Alors, nous serons de nouveau tous ensemble, comme
l't dernier, dit Robert.
Sauf papa ! s'exclamrent ensemble John, Elisabeth et
Marie.
C'est vrai, observa Mme.
Quelques jours aprs, deux heureuses nouvelles
arrivrent en mme temps : les soldats vacueraient
Blanche-Neige le samedi suivant pour tout l't et l'oncle
144

Claude et sa famille monteraient Dorfli le lendemain


dimanche.
Ce, jour-l, tous s'installrent au chalet de l'Alpe, comme
l'anne prcdente.
La plus grande joie des enfants tait de partir en
excursion avec Claude parce qu'en route, il leur parlait de ce
qu'il avait vu au service militaire. Et l'oncle Claude tait un
officier ! Jamais son prestige n'avait t si grand.
Un matin qu'ensemble ils avaient grimp jusqu'aux
rochers des chvres et qu'ils s'taient assis sur l'pais gazon,
Claude leur dit :
Vous ne pouvez vous imaginer combien vous tes
heureux, mes petits. Si vous saviez le nombre d'enfants de
votre ge qui souffrent dans les pays envahis. Un colonel
suisse, envoy en France en mission par la Croix-Rouge, nous
a fait la semaine dernire, nous, officiers mdecins, une
confrence. Il tait all Lille.
C'est au nord de la France, tout prs de la Belgique,
dit Jean-Pierre.
Tu as raison, mon fils, tu es fort en gographie. Eh
bien, aux environs de Lille, le colonel a vu des centaines de
petits enfants dont les maisons ont t dtruites ou pilles.
La plupart d'entre eux ne savent plus o sont leurs mamans.
Et leurs papas ? demanda Jacqueline.
Mais ils sont la guerre, dit John.
Pas tout fait, rectifia Claude. Ils sont prisonniers et
ont t emmens dans des camps.
C'est bien triste de n'avoir plus de papa ni de maman,
dit Marie.
Ils ont heureusement leur mme et leur grand-pre,
remarqua Robert qui ne pouvait concevoir qu'un petit enfant
ft seul sur la terre.
Hlas ! trs souvent ils ne les ont plus ; ni oncle, ni
145

tante ! dit Claude.


Alors, comment font-ils pour dormir et pour
manger ? demanda Elisabeth.
On ne sait pas toujours, rpondit l'oncle. C'est
pourquoi . la Croix-Rouge envoie des mdecins et des
infirmires pour secourir ces malheureux petits. On leur
distribue des colis de vivres et des mdicaments, parce que
beaucoup sont malades. Souvent mme quelques-uns sont
tus ou blesss par les bombardements.
Les enfants se turent, songeurs. Les chvres, aux
alentours, faisaient tinter leurs clochettes comme pour appeler
leurs petits amis qui, si souvent, jouaient avec elles. Ce jour-l,
ni John, ni Elisabeth, ni Marie, ni les autres n'avaient envie de
s'amuser. Ils pensaient aux petits enfants qui sont tout seuls.
dans une grande ville ravage, aux petits enfants de leur ge
qui ont faim et qui sont tus par les bombes.
Claude pensait en lui-mme : Je ne suis qu'un
maladroit; j'ai attrist ces petits curs tout neufs alors qu'ils ne
demandent pas mieux que de battre, joyeux, au milieu d'un si
beau paysage, par une journe si radieuse . Il se demandait
par quel moyen il pourrait dtourner leur imagination de ces
visions lamentables, lorsque Jean-Pierre rompit le silence :
Ils devraient venir en Suisse. Les maisons n'y
sont pas dtruites ! Il n'y pas la guerre ; on n'y reoit pas
de bombes. On partagerait les repas avec eux.
Bon petit cur ! dit Claude. Tu n'es pas seul penser
ainsi. Le Comit de la Croix-Rouge, avec l'uvre qu'on
appelle Secours suisse aux enfants , vient d'entreprendre
des dmarches pour qu'on nous envoie les plus malheureux.
- Est-ce qu'il en viendra Dorfli ? demanda Jacqueline
avec empressement.
Je ne sais pas. Cela dpend, rpondit son pre.
Cela dpend de quoi ?
146

La Croix-Rouge lancera un appel ds qu'elle saura si


on a accept sa proposition. Elle demandera si des familles
suisses veulent accueillir ces petits rfugis.
Est-ce que nous pourrions en recevoir un BlancheNeige ? demanda Marie.
Vous tes dj sept enfants, ici ; c'est beaucoup, dit
Claude.
Un de plus, a ne se connatra pas, puisqu'on
partagera,
dclara John. Nous demanderons Mme ; elle dira oui,
j'en suis sr !
C'est probable, dit Claude. Redescendons au chalet et
nous le lui demanderons ensemble.
La petite troupe descendit le sentier d'un bon pas, sous
l'il du des chevrettes qui ne comprenaient dcidment pas
pourquoi, ce jour-l, leurs petits amis les avaient dlaisses.

147

CHAPITRE XV
DIDIER, ENFANT D'ALSACE.
L'animation est grande la gare de Mayenfeld. Sur la
place stationnent une dizaine de chars campagnards. Les
chevaux harcels par les mouches, battent leurs flancs de leur
longue queue en secouant leur tte avec mauvaise humeur,
faisant carillonner les grelots de leurs colliers. On dirait un
jour de march.
Sur le quai d'arrive, des paysans, des montagnards, des
enfants discutent vivement.
La salle d'attente est ferme. Par la porte vitre, on voit,
l'intrieur, un officier-mdecin c'est Claude une
infirmire et quatre claireurs.
Soudain, la cloche automatique fait retentir par trois fois
son double tintement : ding, dong ; ding, dong ; ding, dong !
148

Le train de Sargans est annonc. Le chef de gare la casquette


rouge sort de son bureau, la palette verte et blanche la main.
En arrire, s'il vous plat. Attention !
Quelques minutes plus tard, le train arrive en trombe, les
freins grincent ; le convoi ralentit et s'arrte avec une prcision
remarquable.
D'un beau wagon moiti vide, marqu de l'criteau
Rserv , descendent une infirmire et une douzaine d'enfants
la mine plotte et baubie. Quelques-uns portent une musette
en bandoulire, d'autres tiennent la .main une valise ou un
gros paquet.
Au cou de chacun est suspendu une grande tiquette de
carton, avec des lettres, Un numro et d'autres inscriptions. Ce
sont de petits Franais d'Alsace, faisant partie d'un convoi de
trois cents rfugis arrivs Baie la nuit prcdente.
Le premier-lieutenant Claude salue militairement
l'infirmire qui les conduit, lui serre cordialement la main et
dirige tout le groupe la salle d'attente.
J'aimerais bien savoir quel est le ntre , dit John.
En tout cas, c'est un garon ; l'oncle Claude a promis
de nous attribuer un garon et pas une fille, ajouta Elisabeth.
Avez-vous remarqu le petit blond, fris, avec
le bret basque ? Il a l'air bien gentil, dit Jacqueline. Papa le
choisira pour nous, sans doute.
Les familles qui s'taient inscrites pour recevoir leur
foyer l'un de ces jeunes malheureux, attendaient patiemment
que les premires formalits fussent accomplies.
Ce ne fut pas long. L'officier, une liste la main,
rapparut sur le quai de la gare.
Une personne par famille entrera dans la salle. Les
autres attendront leur petit protg sur la place, la sortie de la
gare.

149

Puis il procda l'appel. Annette entra dans le local de la


gare.
Sur la place, il y avait foule. Tous les habitants de
Mayenfeld, mme ceux qui n'attendaient personne, taient
venus tmoigner leur sympathie aux enfants de France.
Plusieurs avaient apport un panier de splendides cerises
fermes et apptissantes, cueillies le matin mme ; d'autres
tenaient la main quelques tablettes de chocolat qu'ils
destinaient aux petits rfugis.
Il tait prs de quatre heures de l'aprs-midi ; le soleil
tait encore trs chaud. Entre les brancards de leur voiture, les
chevaux, impatients, martelaient de leurs sabots ferrs le pav
sonore et brlant.
Enfin la porte s'ouvrit et les parrains et marraines
sortirent l'un aprs l'autre, tenant leur filleul par la main.
Chacun rejoignit sa famille adoptive, tandis que les habitants
du bourg distribuaient joyeusement les friandises.
Annette sortit la dernire, avec son mari, encadrant le
petit bonhomme blond, fris, qu'avait remarqu Jacqueline.
Voici votre nouveau compagnon, dit Claude aux
enfants assembls. Il s'appelle Didier et il parle un peu
l'allemand. Je suis certain que vous ferez bon mnage.
Moi, je m'appelle Jacqueline ; et elle l'embrassa
gentiment.
Et moi, John.
Et moi, Marie.
Chacun se nomma et serra la main de Didier avec
cordialit.
Didier, interdit par cet accueil si amical, tendait sa petite
main lasse. Ses yeux bleus brillaient d'un vif clat d'amour et
de reconnaissance. Il se taisait.
Nous allons d'abord chez nous, dit Claude, o un bon
goter nous attend. Grand-pre y conduira la voiture. Quant
150

nous, nous irons pied. C'est cinq minutes d'ici ; cela te


drouillera un peu les jambes, mon petit gars !
Merci, Monsieur l'officier, dit enfin Didier.
Il avait une voix claire, timbre, lgrement trainante et
chantante tout la fois qui conquit tout de suite ses nouveaux
amis.
John s'empara du gros paquet de Didier. Jacqueline et
Elisabeth prirent le petit Franais par la main et en un clin
d'il les enfants formrent une grande bande qui tenait toute la
largeur de Sa route.
La famille tout entire, y compris les infirmires et les
claireurs que Mamy avait invits, s'engouffra dans la villa du
mdecin.

Mademoiselle, glissa Didier l'oreille de


l'infirmire qui l'avait accompagn pendant le voyage et qui,
de ce fait, n'tait plus tout fait une inconnue pour lui,
Mademoiselle, j'aimerais me laver les mains et le visage avant
d'aller table.
Rien n'est plus facile et plus naturel, mon enfant.
Elle conduisit la salle de bains Didier qui ne cessait de
rpter : Comme c'est beau, ici ! Comme c'est beau ! .
Tous taient table lorsque le petit rfugi revint. Les
enfants applaudirent en manire de bienvenue.
Assieds-toi l, dit Annette. Tu dois avoir faim.
Oh! oui; merci beaucoup, Madame.
Il ne faut pas dire Madame , mais tante Annette,
ou Mamy, comme m'appellent tes petits camarades. Tu
veux bien, n'est-ce pas ?
Oui, Madame Mamy !
Les enfants, cette rponse inattendue et comique,
partirent d'un bon rire.
Didier, confus, eut envie de pleurer. Il regardait la table
dresse et n'en croyait pas ses yeux : deux pots pleins de lait et
151

de caf ; un sucrier rempli de sucre ; un nombre


incalculable de tranches de pain, du beurre, du miel...
Allons, mon grand ! Sois joyeux comme cette bande
d'espigles. Tu verras comme nous t'aimerons bien, dit Mme
Heidi qui occupait la place d'honneur au bout de l'imposante
table.
Je le sens dj, murmura Didier en souriant.
Bois ta tasse de caf au lait, mange cette tartine de
beurre et de miel. C'est du miel de Dorfli ; gote comme il est
sucr, dit Jacqueline qu'on avait place ct du filleul.
Didier, gn de se sentir le point de mire de tous ces
trangers, mangeait du bout des lvres. Claude, qui l'observait,
lui dit :
Mon gaillard, prends exemple sur les enfants qui
t'entourent et qui en sont dj tous leur deuxime beurre !
Ds maintenant, tu es de la famille, frre ou cousin de ces
garnements, comme il te plaira, et quand tu seras l-haut, ds
ce soir, considre-toi comme chez toi. C'est compris ?
Oui, Monsieur l'officier.
Didier, se tournant vers Jacqueline, demanda timidement:
Je ne resterai donc pas dans' cette belle villa ? O
c'est, l-haut ?
Jacqueline montra par la fentre les hauts rochers du
Falknis.
L-haut , c'est la montagne, dans le chalet de
Blanche-Neige , au-dessus de Dorfli.
Didier plit. Il se rappelait subitement un rcit que son
instituteur avait lu en classe, juste avant la guerre, o on
parlait des ptres suisses qui grimpaient sur des rochers
abrupts, qui franchissaient des parois dangereuses et se
penchaient au-dessus d'abmes vertigineux. L'un d'eux, la
recherche de belles fleurs de Palpe, avait gliss et on avait

152

retrouv deux jours plus tard son cadavre mutil au fond d'un
torrent.
Pourquoi faut-il aller l-haut ? dit-il d'une voix
blanche. Je ne veux pas aller dans les prcipices ; j'ai peur !
N'aie aucune crainte, dit Mme Heidi d'un ton
doux et rassurant. Le chalet o nous demeurons est tout
entour de belles prairies et de forts paisibles. Les
prcipices sont beaucoup plus loin ; nous n'y allons jamais.
Je crois qu'il est temps de partir, dit le grand-pre.
Faites vos adieux l'oncle Claude qui doit rejoindre ce soir
encore son bataillon. Remerciez-le pour son plantureux goter.
Je vais atteler la voiture et je vous attends devant le portail.
Il faisait maintenant plus frais ; une brise lgre passait
sur le flanc de la montagne. La voiture tait bien charge ; le
cheval montait lentement la route aux nombreux lacets. La
conversation s'engagea entre Didier et les petits-enfants de
Heidi ; peu peu, le jeune Franais se sentait plus l'aise et ne
rpondait plus seulement par des monosyllabes ! L'air vif
fouettait son visage et dj ses joues s'taient colores de ros.
Quel ge as-tu ?
Dix ans.
Comme moi, dit Jean-Pierre. As-tu aussi une sur ?
Oui ; elle a treize ans ; elle s'appelle Marguerite.
Est-elle aussi venue en Suisse ?
Oh non ! Elle est reste auprs de maman.
Tu as encore ta maman, fit Elisabeth, tonne, car elle
s'tait figure que tous les petits Franais rfugis
n'avaient plus de maman.
Bien sr ; elle travaille l'usine de munitions.
Et ton papa ?
Didier poussa un gros soupir.
Papa ! on ne sait plus o il est ; depuis trois mois
nous sommes sans nouvelles de lui..
153

Il est peut-tre prisonnier. ! dit Marie.


On ne sait pas... je ne sais pas...
Vous fatiguez Didier de toutes vos questions, dit
Mme. Parlez d'autre chose, de ce qu'il voit ici pour la
premire fois, par exemple.
Tu vois ce fleuve qui brille, l en bas, comme de
l'argent, expliqua Jean-Pierre le gographe, c'est le Rhin.
Le Rhin ! s'exclama Didier tonn. Prs de chez nous,
il y a aussi un fleuve qui s'appelle le Rhin. Ce n'est pourtant
pas le mme !
Que si, c'est le mme. Il coule travers la Suisse,
forme sa limite au nord et quitte notre pays Baie.
A Baie ! fit Didier, de plus en plus surpris ; Baie o
nous tions ce matin ?
Oui, de Baie, le Rhin coule vers ton pays, l'Alsace.
Cette rvlation rconforta le cur du petit Franais. Il se
rjouit la pense que cette mme eau, qu'il voyait passer
dans le fleuve en ce moment, sa maman et sa sur la verraient
sans doute leur tour dans quelques heures ! 'Le Rhin serait
dsormais pour lui un lien qui le rattacherait aux tres chers
qu'il avait abandonns.
John indiqua les noms des villages et des sommets qu'on
voyait aux alentours ; Jacqueline et Elisabeth signalaient au
passage les fleurs brillantes dont l'oncle Paul leur avait appris
tous les noms.
Ainsi, la route parut courte jusqu' Dorfli. On descendit
de voiture et on entra pour quelques instants au Manoir .
r Te sens-tu la force de marcher trois quarts d'heure,
jusqu'au chalet, mon petit homme ? demanda Mme Didier.
Oh oui, Mme, je ne suis pas fatigu.
Tu verras le joli chemin que nous allons suivre ; et
puis, rassure-toi : il n'y a pas de prcipices !

154

Avec vous tous, je n'ai pas peur. Vous tes si bons


pour moi.
Mamy distribua chacun un petit pain, une tablette de
chocolat et une bonne tasse de lait cru. crmeux et parfum,
qu'on venait de traire. Puis l'on se mit en route.
Didier ne cessait d'admirer toutes les fleurettes qui lui
souriaient sur le bord du sentier.
Oh ! la jolie petite fleur bleue ! avec son cur tout
blanc. On dirait une toile !
C'est une gentiane, dit Jacqueline.
Est-ce que je peux la prendre ? C'est permis ?
Toutes les fleurs qui te plaisent sont toi ; tiens, je te
la donne, rpondit Elisabeth en cueillant la gentiane et en la
tendant Didier. Demain, nous irons faire ensemble un beau
bouquet.
Vers le milieu du trajet, Didier s'arrta, tendant l'oreille :
Entendez-vous toutes ces cloches dans la montagne ?
On dirait le carillon d'un -beffroi.
Ce sont les chvres qui redescendent de l'Alpe.
Bientt, les gaies chevrettes foltres apparurent, sautant
et bondissant de toutes parts. Les btes gracieuses salurent
leurs petits amis leur manire, en blant et en lchant leurs
mains. Quelques-unes, curieuses et intrigues, s'approchrent
de Didier qui leur tait inconnu. En un clin d'il le troupeau
entoura le petit Franais qui, effray, levait les bras aussi haut
qu'il pouvait, essayant de se dgager. Les plus hardies se
dressrent sur leurs pattes de derrire et posrent leurs sabots
antrieurs sur l'paule de l'enfant qu'elles faillirent renverser.
Thomas, le chevrier, fit claquer son fouet avec vigueur et
remit de l'ordre dans sa horde indiscipline qu'il entrana vers
le village.
On reprit la monte et on fut bientt en vue du chalet ; au
tournant du sentier, il apparut, clair par les derniers rayons
155

du soleil.
Nous voici arrivs, dit Mme. Je te flicite, mon petit
homme. Tu as march comme un montagnard.
Didier s'arrta net, arracha de sa tte son bret basque et
se figea immobile, tout ple et tremblant au milieu du sentier.
Les enfants, stupfaits, le regardaient, anxieux. Mme
Heidi et Annette, inquites, se demandaient ce qui arrivait si
soudainement leur protg.
Qu'as-tu, mon chri ? Mais qu'as-tu donc ? rptait
Heidi, en tapotant sur les joues devenues tout coup moites'.
Te sens-tu mal ? Rponds donc.
Didier, en proie une violente motion, tendit le bras
dans la direction du chalet et dit en retenant un' sanglot :
L ! Vous ne le voyez donc pas ? L !
Calme-toi, mon enfant. L, c'est BlancheNeige, c'est notre chalet...
Non ! pas a ! L, au mt, ne le voyez-vous pas ? Un
drapeau bleu, blanc, rouge : un drapeau franais. Oh ! maman,
oh ! mon papa...
Didier se jeta dans les bras de Mme et sanglota sans plus
se contenir.
'
C'est Lina qui avait eu cette ide touchante de hisser au
grand mt un drapeau franais au-dessous du drapeau suisse,
la mme corde ! Le choc avait t trop violent pour le brave
enfant qui s'tait trouv inopinment en prsence des couleurs
de son pays. L-bas, chez lui, il tait dfendu de les faire
flotter, sous peine de mort.
Mamy avait pris Didier dans ses bras, l'avait transport au
chalet.
Vite, Lina, une tasse de caf bien chaud et trs sucr.
a le rconfortera.
Didier fut vite remis de sa grosse motion. Mme le
conduisit la chambre qu'il partagerait avec John et Jean156

Pierre. Un lit de bois, orn de jolis motifs polychromes lui


tait rserv. De beaux draps blancs, un dredon gonfl
recouvert d'une fourre aux carreaux rouges et blancs ; sur
l'oreiller, plie, une chemise de nuit avec des festons brods,
bleus.
La longue journe, mmorable, pleine d'incidents, avait
t fatigante pour tous.
Le repas du soir fut calme ; chacun tait las. Lina avait
prpar le dessert favori : de la crme dlicieuse et de
savoureuses fraises des bois dont tous, et Didier tout
particulirement, se rgalrent.
Ce soir-l, les enfants ne se firent pas prier pour aller se
coucher.
Comme l'accoutume, le grand-pre, aprs avoir allum
sa pipe, fit l'inspection du chalet, ferma soigneusement les
portes et revint s'asseoir dans son fauteuil, la salle manger
o l'attendaient Heidi, Mamy, Edith et Ida, qui conversaient
voix basse.
*
**
Sur l'Alpe, au dbut de l't, le jour dure longtemps, la
lumire douce s'attarde. A Blanche-Neige on n'avait pas
encore allum la lampe. Dans la pnombre, Heidi et les trois
mamans changeaient leurs penses, btons rompus.
Evidemment, il est tout dpays, notre petit protg.
Il a l'air bien gentil.
Bien lev, en tout cas..
Trois mois, c'est vite pass.
Claude a choisi un bon compagnon pour nos enfants.
Je l'avais tout de suite remarqu au milieu de ses
camarades, ce matin, dit Annette.
157

L! Vous ne le voyez donc pas?

158

Jacqueline aussi; en attendant sur la place, elle parlait


dj du petit blond, fris, au bret basque et aux yeux bleus,
ajouta Heidi.
Nous ne pourrons pas laisser flotter le drapeau
tricolore tout l't au grand mt ; je l'enlverai demain matin
de bonne heure, remarqua le grand-pre. Un arrt du Conseil
Fdral interdit d'arborer les couleurs trangres.
Cela lui fera de la peine, dit Edith.
J'ai une ide, suggra Heidi. Je mettrai ce drapeau
dans sa chambre, contre le mur, au-dessus de son lit.
Il faut qu'il soit heureux, chez nous !
Et il le sera...
A ce moment, la porte de la chambre s'ouvrit tout
doucement et Jean-Pierre, pieds nus, en chemise de nuit,
apparut sur le seuil.
Mamy, Mamy, le petit Franais doit avoir un gros
chagrin. Je l'ai entendu pleurer, la tte enfouie sous son
oreiller. Je ne sais pas ce qu'il faut lui dire pour le consoler. Il
ne s'est pas aperu que je suis descendu vers vous. Venez
voir...
Je monte avec toi, dit Mme.
Ils pntrrent tous deux, sans bruit, dans la chambre
coucher d'o s'chappaient de gros sanglots. Jean-Pierre se
glissa sous son drap et Heidi se tint debout, un instant
silencieuse, au pied du lit de Didier. Puis, s'approchant
doucement, elle souleva l'oreiller, disant malicieusement :
Coucou, Didier, coucou !
L'enfant sourit travers ses larmes. Mme ajouta, le plus
naturellement du monde :
Voyons, mon chri, on ne dort pas la tte sous
l'oreiller ; tu pourrais t'touffer !
Et feignant la surprise, elle ajouta :
Comment! Est-ce possible! Tu as pleur ! Est-ce que
159

Jean-Pierre ou John t'ont querell ? T'ont-ils fait de la


peine ?
Oh, non ! Madame. Ils se sont tout de suite endormis.
Serais-tu malheureux chez nous ? Dis-moi, qu'as-tu ?
Rien, Madame.
Il ne faut pas dire Madame . Tu sais bien que tu
dois m'appeler Mme ; tu seras mon petit-fils, pendant ton
sjour en Suisse.
L'enfant ne rpondit pas. De grosses larmes se remirent
couler sur ses joues creuses.
Tu n'es pas malade, au moins, dit Heidi en posant le
revers de la main sur le front du jeune garon. Te manque-t-il
quelque chose ? Rponds-moi.
L'enfant leva ses grands yeux clairs et humides et
plongea son regard dans les yeux si bons de Mme. Il hsitait.
Enfin, dans un murmura, il pronona :
Maman, ma maman !
Brave petit cur ! Tu penses ta maman, comme
certainement en ce moment elle pense toi. Ne crois-tu pas
qu'elle est heureuse de savoir que son cher Didier est bien
soign, l'abri du danger et des misres.
Oh oui!
Veux-tu que j'essaie de la remplacer, ici ?
Didier prit les mains de Heidi et l'attira vers lui. La
grand'mre comprit ce que souhaitait l'enfant.
Ta maman, chaque soir, s'assied sur le bord de ton
lit, comme a, n'est-ce pas ? Et puis, les mains jointes
ensemble, ainsi, vous dites d'une mme voix : Mon Dieu,
protgez mon papa, faites qu'il revienne bientt. Protgez nos
soldats et notre pays . Et nous ajouterons, tous les soirs :
Protgez maman et donnez-lui d'tre heureuse, amen ! .
Didier ne pleurait plus. Ses yeux se fermrent ; Heidi se
pencha vers lui et dit mi-voix :
160

Et ta maman, chaque soir, t'embrasse tendrement sur


le front, comme moi.
Didier tendit ses bras ; affectueusement il prit Mme par
le cou, la serra bien fort et lui donna un gros baiser sur la joue.
Merci, maman Mme ! Je t'aime bien... Paisiblement,
il s'endormit.
Heidi, mue malgr elle, resta encore de longues minutes
contempler son protg.
Et dire, soupira-t-elle, qu'il y a des milliers de petits
Didiers par le monde !
Sur la pointe des pieds, dans l'obscurit, grand'mre Heidi
se retira, rayonnante de joie.

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Hemmerl, Petit & Cie, Paris


(C.O.L. 310.277) 5-54
Dpt lgal : 1" trimestre 1950
FLAMMARION ET Cie, diteurs (N2596)
N d'impression : 15.390

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