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Camino a la Inmortalidad.

La enfermedad que tuvo el Libertador a lo largo de su vida y las muchas crisis que
present en los ltimos aos de ella sin duda tuvieron que influir en alguna forma en el
desarrollo de las guerras de la independencia, el nacimiento de la repblica y tal vez
mucho ms, en la evolucin de los hechos que llevaron a la desintegracin de su obra
poltica. Para conocer la secuencia y evolucin clnica de su enfermedad se ha tomado
fielmente la mayor informacin posible de los diversos autores citados, representativos de
la inmensa bibliografa que hay sobre el Libertador, transcribiendo casi textualmente
muchos de sus textos. En forma somera hemos tenido el cuidado de relacionar los perodos
de su enfermedad con el contexto histrico que se viva en ese momento, sin embargo no
pretendemos realizar una investigacin histrica exhaustiva. Intentamos construir y
estructurar el conocimiento de la historia clnica y relacionarlo con la informacin que
conocemos de sus ltimos momentos y de la autopsia del hombre ms grande ntimamente
ligado a la historia de nuestra Amrica.

ViajeaSantaMartaRenunciayMuere.
El 7 de Mayo Bolvar sale de Bogot. No puede regresar a Venezuela, incluso teme por el
Gobierno de Pez le incaut las minas de Aroa, hacienda de sus padres. Por ahora su
destino es la costa. Quiere descansar un poco para reponer su quebrantada salud. Si mejora
y le conceden el sueldo el ex - Presidente se residencia en Europa. En Cartagena recibe una
noticia que le acelera el corazn. El Mariscal Sucre ha sido asesinado traidoramente. Bolvar
no encuentra palabras ni lagrimas para tanto dolor. Llora como un nio y se ve en este
crimen una cruel venganza de sus enemigos. Los asesinos saban muy bien que Sucre era el
sucesor legtimo de Bolvar, el nico que todava poda restaurar la unidad Gran
Colombiano. Mientras tanto el gobierno del Presidente Mosquera se hunde. Cada soldado se

hace General y todos se creen con derecho a sublevarse. A los 3 meses le sucede el Vice Presidente Caicedo. Apenas toma el mando le sustituye una insurreccin militar. Urdaneta
se alza con el poder pero decide que vuelva Bolvar. Es el nico que an puede unir y evitar
la Guerra. El Libertador escucha a los emisarios. Le duele el caos total. Tengo la obligacin
de salvar a la patria como cualquier soldado. Ofrezco por los sacrificios de que soy capaz.
Pero no veo todava que mi regreso aplaque a los revoltosos. No puedo aceptar otra vez la
Presidencia sin el consentimiento de unas elecciones. En los ltimos meses de su vida
Bolvar fue tan humano como nunca lo haba sido. Bolvar siempre cuerdo, siempre lcido,
siempre atento al desarrollo de la patria que el fund. Le duele tener que proclamar He
Arado en el Mar"...! Le duelen las columnas de quienes el honr. Le duele la falta de piedad
y cario de quienes crey podran ahora amarle o al menos respetarle. Le duele morir
hurfano de amor despus de haber dado integra su vida por la igualdad, la libertad y la
justicia en Amrica. La enfermedad est bastante avanzada, los medios le envan a Santa
Marta y llega a la Hacienda San Pedro Alejandrino y su dueo le ofrece la casa."Reciba usted
por esta generosidad, las gracias ms expresivas de mi parte. ... yo pienso seguir por all y
desde luego hoy acepto seguir por all y desde luego hoy acepto la oferta de usted, aunque
sea por unos pocos das" .El mdico que asiste a Bolvar el Dr. Reverend, escribe a principios
de Diciembre. "El enfermo disimula los padecimientos, pues slo ha algunos quejidos. Se le
nota un sensible entorpecimiento de sus facultades mentales".

Laltimaproclama.
El 10 de diciembre de 1830 es el da de la ltima proclama del Libertador, dictada desde
su lecho de moribundo. Firm el testamento y recibi los Santos Sacramentos de manos del
humilde cura de la aldea de Mamatoco, quien lleg en la noche con sus aclitos y varios
indgenas.
Luego, rodeado de sus ms ntimos amigos, como Jos Laurencio Silva, Mariano Montilla,
Joaqun de Mier, Ujueta, Fernando Bolvar, etc., el notario Catalino Noguera empez a leer
el histrico documento, pero apenas lleg a la mitad, porque la emocin y el dolor le
ahogaron la voz. Continu la lectura Manuel Recuero. La ltima Proclama dice as:
A los pueblos de Colombia:
Habis presenciado mis esfuerzos para plantear la libertad donde reinaba antes la tirana.
He trabajado con desinters, abandonando mi fortuna y aun mi tranquilidad. Me separ del
mando cuando me persuad que desconfibais de mi desprendimiento. Mis enemigos
abusaron de vuestra credulidad y hollaron lo que me es ms sagrado, mi reputacin y mi
amor a la libertad. He sido vctima de mis perseguidores, que me han conducido a las
puertas del sepulcro. Yo los perdono.
Al desaparecer de en medio de vosotros, mi cario me dice que debo hacer la
manifestacin de mis ltimos deseos. No aspiro a otra gloria que a la consolidacin de

Colombia. Todos debis trabajar por el bien inestimable de la Unin: los pueblos
obedeciendo al actual gobierno para libertarse de la anarqua; los ministros del santuario
dirigiendo sus oraciones al cielo; y los militares empleando su espada en defender las
garantas sociales.
Colombianos! Mis ltimos votos son por la felicidad de la patria. Si mi muerte contribuye
para que cesen los partidos y se consolide la Unin, yo bajar tranquilo al sepulcro.

TestamentodeBolvar.
El testamento de su excelencia El Libertador de Colombia General Simn Bolvar es el
documento mediante el cual el Libertador Simn Bolvar declar su ltima voluntad antes
de fallecer el 17 de diciembre de 1830. Fue dictado en Santa Marta, Colombia, el 10 de
diciembre, el mismo da en que dict su ltima proclama y recibi los sacramentos por
parte del Obispo de Santa Marta Jos Mara Esteves,1 y fue firmado por Bolvar y el
escribano Jos Catalino Noguera al da siguiente.2 El original consta de 4 pginas
manuscritas por ambas caras y estuvo archivado en una notara de Santa Marta hasta que
fue robado por desconocidos quienes lo vendieron al gobierno venezolano. El presidente
Marcos Prez Jimnez lo restituy a Colombia donde fue depositado en un banco por la
Sociedad Bolivariana hasta que dicha institucin lo don al Museo Nacional de Colombia el
24 de junio de 1960.3
El documento est constituido por catorce clusulas en las que Bolvar declara u ordena
elementos de diversa ndole, incluyendo su creencia en Dios y la Iglesia Catlica, sus bienes
y su destino (las tierras y Minas de Aroa...y unas alhajas), que se paguen sus deudas y la
donacin de dos libros que fueron propiedad de Napolen a la Universidad de Caracas.
Tambin ordena una remuneracin para su mayordomo Jos Palacios, que se quemen
algunos documentos, nombra sus albaceas, y divide lo que queda de sus bienes en tres
partes: una para cada hermana Mara Antonia y Juana. La tercera para sus sobrinos: Juan,
Felicia y Fernando Bolvar, para que lo "disfruten con la bendicin de Dios.
Santa Marta, 10 de diciembre de 1830
En nombre de Dios todo Poderoso. Amn. Yo, Simn Bolvar, Libertador de la Repblica de
Colombia, natural de la ciudad de Caracas en el Departamento de Venezuela, hijo legitimo
de los seores Juan Vicente Bolvar y Mara Concepcin Palacios, difuntos, vecinos que
fueron de dicha ciudad, hallndome gravemente enfermo, pero en mi entero y cabal juicio,
memoria y entendimiento natural, creyendo y confesando como firmemente creo y confieso
el alto y soberano misterio de la Beatsima y Santsima Trinidad, Padre Hijo y Espritu Santo
tres personas distintas y un solo Dios verdadero, y en todos los dems misterios que cree,
predica y ensea nuestra Santa Madre Iglesia Catlica Apostlica Romana, bajo cuya fe y
creencia he vivido y protesto vivir hasta la muerte, como Catlico fiel Cristiano, para estar
prevenido cuando la ma me llegue con disposicin testamental, bajo la invocacin divina,

hago, otorgo y ordeno mi Testamento en la forma siguiente:


1. Primeramente encomiendo mi Alma a Dios nuestro Seor que de la nada la cri, y el
cuerpo a la tierra de que fue formado, dejando a disposicin de mis Albaceas el
funeral y entierro, y el pago de las mandas que sean necesarias para obras pas, y
estn prevenidas por el gobierno
2. Declaro: fui casado legalmente con la Sra. Teresa Toro, difunta, en cuyo matrimonio
no tuvimos hijo alguno.
3. Declaro: que cuando contrajimos matrimonio, mi referida esposa, no introdujo a el
ninguna dote, ni otros bienes, y yo introduje todo cuanto hered de mis padres.
4. Declaro: que no poseo otros bienes ms que las tierras y minas de Aroa, situadas en
la Provincia de Carabobo, y unas alhajas que constan en el inventario que debe
hallarse entre mis papeles, las cuales existen en poder del Sr. Juan de Francisco
Martn vecino de Cartagena.
5. Declaro: que solamente soy deudor de cantidad de pesos a los seores Juan de
Francisco Martn y Poules y Compaa, y prevengo a mis Albaceas que estn y pasen
por las cuentas que dichos Seores presenten y las satisfagan de mis bienes.
6. Es mi voluntad: que la medalla que me present el Congreso de Bolivia a nombre de
aquel pueblo, se le devuelva como se lo ofrec, en prueba del verdadero afecto, que
an en mis ltimos momentos conservo a aquella Repblica.
7. Es mi voluntad: que las dos obras que me regalo mi amigo el Sr. Gral. Wilson, y que
pertenecieron antes a la biblioteca de Napolen tituladas "El Contrato Social" de
Rousseau y "El Arte Militar" de Montecuculi, se entreguen a la Universidad de Caracas.
8. Es mi voluntad: que de mis bienes se le den a mi fiel mayordomo Jos Palacios la
cantidad de ocho mil pesos, en remuneracin a sus constantes servicios.
9. Ordeno: que los papeles que se hallan en poder del Sr. Pavageau, se quemen.
10.
Es mi voluntad: que despus de mi fallecimiento, mis restos sean depositados
en la ciudad de Caracas, mi pas natal.
11.
Mando a mis Albaceas que la espada que me regal el Gran Mariscal de
Ayacucho, se devuelva a su viuda para que la conserve, como una prueba del amor
que siempre he profesado al expresado Gran Mariscal.
12.
Mando a mis Albaceas se den las gracias al Sr. Gral. Roberto Wilson por el buen
comportamiento de su hijo el Coronel Belford Wilson, que tan fielmente me ha
acompaado hasta los ltimos momentos de mi vida.
13.
Para cumplir y pagar este mi testamento y lo en el contenido, nombro por mis
Albaceas testamentarios, fideicomisarios, tenedores de bienes a los Sres. Gral. Pedro
Briceo Mndes, Juan de Francisco Martn, Dr. Jos Vargas, y el Gral. Laurencio Silva,
para que de mancomn et insolidum entre en ellos, los beneficien y vendan en
almoneda o fuera de ella, aunque sea pasado el ao fatal de Albaceazgo pues yo les
prorrogo el dems tiempo que necesiten, con libre franca, y general administracin.
14.
Y cumplido y pagado este mi testamento y lo en el contenido instituyo y
nombro por mis nicos y universales herederos en el remanente de todos mis bienes,

deudas, derechos y acciones, futuras sucesiones en el que haya sucedido y suceder


pudiere, a mis hermanas Mara Antonia y Juana Bolvar y a los hijos de mi finado
hermano Juan Vicente Bolvar, a saber, Juan, Felicia y Fernando Bolvar, con
prevencin de que mis bienes debern dividirse en tres partes, las dos para mis
dichas hermanas, y la otra parte para los referidos hijos de mi indicado hermano
Juan Vicente, para que lo hayan, y disfruten con la bendicin de Dios. Y revoco,
anulo, y doy por de ningn valor ni efecto otros testamentos, codicilos, poderes y
memorias que antes de este haya otorgado por escrito, de palabra o en otra forma
para que no prueben ni hagan fe en juicio, ni fuera del, salvo el que presente que
ahora otorgo como mi ltima y deliberada voluntad, o en aquella va y forma que
mas all lugar en derecho. En cuyo testimonio as lo otorgo en esta hacienda San
Pedro Alejandrino de la comprensin de la ciudad de Santa Marta a diez de diciembre
de 1830.

Y su excelencia el otorgante a quien yo, infrascrito, Escribano Publico del Nmero


certifico que conozco, y de que al parecer est en su entero y cabal juicio, memoria y
entendimiento natural, as lo dijo, otorg y firm por ante m en la casa de su habitacin, y
en ste mi Registro Corriente de Contratos Pblicos siendo testigos los S.S.: Gral. Mariano
Montilla, Gral. Jos Mara Carreo, Coronel Belford Hinton Wilson, Coronel Jos de la Cruz
Paredes, Coronel Joaqun de Mier, Primer Comandante Juan Glenn y el Dr. Manuel Prez
Recuero, presentes.

MuertedeBolvar.
El 17 de diciembre de 1830, en la Quinta San Pedro Alejandrino, cerca de Santa Marta
(Colombia), dej de existir el Genio de la Libertad, el ms Grande Hombre de Amrica. A la
1 en punto de la tarde, muri el sol de Colombia, Simn Bolvar. Haba recibido de manos
del Cura de la aldea de Mamatoco los Santos Sacramentos. Despus de haber dado libertad
a tantos millones de suramericanos, Bolvar se halla en su ltimo instante muy solo. Apenas
le rodean Mariano Montilla, Fernando Bolvar, Jos Laurencio Silva, Portocarrero, el edecn
Wilson, Ibarra, Cruz Paredes, Jos Mara Carreo...
El mdico de cabecera Alejandro Prspero Reverend, viendo que llegaba el momento
supremo los llam y les dijo: Seores, si queris presenciar los ltimos momentos y postrer
aliento del Libertador, ya es tiempo. Pero, indudablemente, Bolvar contina vivo en el
corazn de los pueblos, en las ideas que parecen escritas para nuestros das, en las
acciones que son permanente ejemplo para todos aquellos que sienten de verdad lo que es
una patria redimida. El Sol de Colombia sigue brillando.
Bolvar lo vivi. Destituido de todos sus cargos por la oligarqua gran colombiana

asesinado, antes, su noble amigo el mariscal Sucre que ganara en los Andes, en 1824, la
ltima batalla de la Independencia y es necesario decir que nunca se supo quin le prepar
la emboscada de la muerte, fue abandonado, Bolvar, a su suerte. Camino de su destierro a
Venezuela, sublevada ya ante su posible llegada porque iba precedido de la apelacin de
dictador, Bolvar no tuvo a su lado nada ms que un grupo de amigos: contados con los
dedos.
Enfermo, le curaba el mdico francs Alejandro Prospero Reverend. Arribado a la ciudad
costea de Santa Marta, el Libertador no encontr techo de recepcin nada ms que en la
casa de un espaol: Joaqun de Mier. Ya prximo a la muerte se refugi en la Quinta de San
Pedro Alejandrino. Esta mansin perteneca, tambin, al mismo espaol. En San Pedro
Alejandrino pronunci aquella invocacin a la irona: "Jesucristo, Don Quijote y yo hemos
sido los ms insignes majaderos de este mundo".

Regreso de los restos del Libertador a Venezuela.

La voluntad de Bolvar, plasmada en su Testamento, elaborado el 10 de diciembre de


1830 en San Pedro Alejandrino, peda que sus restos sean enterrados en Caracas. La trada
de los restos con los honores fnebres, y la disposicin de que sean depositados en la
Catedral de Caracas.

ComisinVenezolana.
Pez design al eminente Dr. Jos Mara Vargas jefe de la comisin, junto a los generales
Francisco Rodrguez del Toro (el marques), Mariano Ustriz, Jos Mara Carreo y al
sacerdote Manuel Cipriano Snchez como Gran Capelln La comisin venezolana que deba
recibir el fretro y fij el 17 de diciembre la fecha de regreso a la capital.

BuqueConstitucin.
La Constitucin, nuestra nave capitana, al mando del Capitn de fragata Juan B.
Baptista, con sus velas blanqusimas, alumbradas por la Luna, iba adelante, ligera como una
garza. Luego segua nuestra embarcacin, la hermosa corbeta Circe, al mando del carioso
Sr. Jules Ricard, rompiendo las olas, majestuosa como un cisne; y a su popa, navegaba el
velero bergantn El Caracas a las rdenes de Mr. Wheeler.

RestosDelLibertadorAVenezuela.

La voluntad de Bolvar, plasmada en su Testamento, elaborado el 10 de diciembre de


1830 en San Pedro Alejandrino, peda que sus restos sean enterrados en Caracas, tuvo que
esperar doce aos para que se cumpliera. En 1839 el general Carlos Soublette, encargado
de la presidencia, inici tmidamente un movimiento para la repatriacin. El Presidente
Pez, en su segundo mandato, y debido a un clamor popular, solicit al Congreso repatriar
los restos del Padre de la Patria. Al ser aprobada la solicitud, decret el 30 de abril de
1842, la trada de los restos con los honores fnebres, y la disposicin de que sean
depositados en la Catedral de Caracas. El 12 de mayo, invit al Poder Ejecutivo Nacional y
al de la Nueva Granada y Ecuador a concurrir a la exhumacin de los restos en Santa Marta.
Pez design al eminente Dr. Jos Mara Vargas jefe de la comisin, junto a los generales
Francisco Rodrguez del Toro (el marques), Mariano Ustriz, Jos Mara Carreo y al
sacerdote Manuel Cipriano Snchez como Gran Capelln y fij el 17 de diciembre la fecha

de regreso a la capital. El general Daniel Florencio Oleary, fue comisionado para que el
conocido escultor italiano Pietro Tenerani, realizara un monumento en la catedral de
Caracas, (ese monumento inaugurado en 1842, fue trasladado al Panten Nacional en 1876,
cuando ingresaron all los restos). El 13 de noviembre sali de La Guaira la comisin a bordo
de la goleta Constitucin debidamente acondicionada al mando del capitn de Navo
Sebastin Boguier, acompaado del bergantn Caracas y de la fragata francesa Circe.
Llegaron a Santa Marta el da 16. El 20 a las cinco de la tarde exhumaron los restos que se
encontraban en el panten de la familia Daz Granados en la Catedral de Santa Marta;
reconocidos por los mdicos encargados de tan noble comisin entre ellos, el preclaro Dr.
Alejandro Prspero Reverend (quien atendi a Bolvar desde su llegada a Santa Marta, le
realiz la autopsia y lo visti) y el ilustre Dr. Vargas. Las calles y casas de Santa Marta
estaban enlutadas; la comisin venezolana agradeci las atenciones de las autoridades
neogranadinas. Los restos fueron embarcados el da 21 en la goleta Constitucin, con una
gran ceremonia fnebre. Durante el viaje 15 cadetes comandados por el teniente
Nicomedes Zuloaga, montaron guardia de honor; el navo encall en Los Roques. El 13 de
diciembre estaban frente a La Guaira, esperando varias embarcaciones nacionales y
extranjeras con sus banderas a media asta, para agregarse al gran cortejo naval. El da 15
fue bajado a tierra. El general de brigada Juan Uslar, lleg de VALENCIA con lgrimas en los
ojos, portando el uniforme con el cual combati al lado de Bolvar, los restos pernoctaron
en la iglesia de ese puerto; el da 16 lo subieron a Caracas en una extraordinaria procesin,
pernoctando en la iglesia de la Santsima Trinidad, hoy Panten Nacional; por coincidencia,
la Santsima Trinidad es la devocin de la familia Bolvar, de all el nombre de Simn Jos
Antonio de la Santsima Trinidad, as se llama el panten familiar en la Catedral de Caracas.
En Caracas se designaron comisiones para montar guardias de honor; el 17 de diciembre
fecha de su muerte, sus restos fueron trasladados hacia la iglesia de San Francisco
cumpliendo un estricto protocolo. El pueblo de Caracas acompa a su eximio hijo detrs
del gran carruaje construido en Paris segn instrucciones del coronel Agustn Codazzi; todas
las calles, casas y ciudadanos mostraban riguroso luto; la gran parada militar, la comand el
siempre leal general en jefe Rafael Urdaneta Faria, con su uniforme de gala y el sable que
le regal Bolvar. El ilustre Concejo Municipal de VALENCIA comision a Bernardo
Escorihuela, Felipe Sojo y Jaime Alczar. Jos Alberto Espinosa, Cannigo de la Catedral y
Rector de la Universidad de Caracas, ley a la una su brillante Oracin, recorriendo la vida

del ms grande de los americanos. El 23 de diciembre se realiz una ceremonia similar para
el traslado de los venerados restos en hombro de sus edecanes y oficiales que lo
acompaaron en la emancipacin hasta la Catedral de Caracas; sus restos estuvieron al lado
de sus padres y esposa, hasta que fueron trasladados al Panten Nacional el 28 de octubre
de 1876, da de San Simn. As concluy la voluntad de nuestro Padre Libertador. Sus
cenizas permanecern a travs de los siglos, acompaadas por el esplendor de su gloria y el
calor de los pueblos libre

IglesiadeSanFrancisco.

La iglesia comienza a ser construida en 1593 bajo el diseo de Antonio Ruiz Ulln como un
anexo del Convento de San Francisco hoy Palacio de las Academias. En 1641 sufre daos
severos tras un movimiento ssmico, y se toma la decisin de reconstruir el templo, aunque
se decide no rehacer las naves laterales que haban sido derribadas. En 1745 se deciden
hacer reformas a la iglesia para aumentar el alto de la puerta principal y se reconstruyen
las tres naves originales, los cambios siguieron, y en 1767 se construye un altar dedicado al
Santo Nio en Beln. Luego, una de las reformas ms significativas fue la ordenada por
Antonio Guzmn Blanco en 1887, la cual incluy la construccin de una nueva fachada y
cambios en el interior de la iglesia. En este templo le es otorgado el ttulo de Libertador a
Simn Bolvar, al trmino de la Campaa Admirable, el 6 de agosto de 1813. Luego, el 17 de
diciembre de 1842 son recibidos los restos de Bolvar para su posterior traslado a la
Catedral de Caracas.
Algunos de los cambios hechos en 1887 son retirados en 1953 como decoraciones
superficiales y bvedas falsas, pocos aos despus. El 6 de abril de 1956 es declarado
Monumento Histrico Nacional debido a lo bien conservado de las obras que datan de la
poca colonial y el estilo neobarroco.

La forma de acceso a la iglesia de San Francisco se puede


hacer por medio del Metro de Caracas en la estacin Capitolio o a travs de las rutas
urbanas que circulan por las avenidas Baralt o Universidad.
Otras edificiones histricas en las cercanas son el Palacio de las Academias, la Antigua
Corte Suprema de Justicia, el Palacio Federal Legislativo y a una cuadra se encuentra la
Plaza Bolvar, el Palacio Municipal, la Catedral de Caracas, el Museo Sacro y la Casa
Amarilla, entre otros.

LosorgenesdelPanten.
La Iglesia de la Santsima Trinidad, fue convertida en Panten Nacional y comenz a
construirse el 5 de agosto de 1744. El Albail caraqueo Juan Domingo del Sacramento
Infante pardo libre, de inmensa fe, despus de innumerables gestiones que llevo a cabo le
fue autorizada la construccin de un templo en honor a la Santsima Trinidad. Infante
destin el fruto de su trabajo personal y ms de 36 aos de su vida a edificar un templo
contando para ello con su trabajo y las limosnas de los fieles caraqueos. Varias veces se
vendi como esclavo para comprar material
Este hombre haba querido siempre formar parte de la orden de los hermanos trinitarios,
debido a su gran vocacin religiosa, pero fue rechazado por su baja condicin social. Juan
Domingo hizo gestiones ante el Rey de Espaa, pero todo fue en vano. Se orden que no se
le permitiera pedir limosna ni vestir hbito ni escapulario de la Trinidad y que si lo hiciese,
el gobernador deba proceder contra l. Esto provoco un tremendo drama espiritual y su
vida se lleno de amargura y de dolor, aquel hombre piadoso y bueno se desquicio y aun as
continuo trabajando en su magna obra

El ayuntamiento de Caracas, el Coronel Juan Vicente Bolvar y el Marques del Toro


donaron solares para la obra. Despus de 36 aos de labores, Juan Domingo logra terminar
la construccin. El 12 de diciembre de 1780 muere, sus restos fueron enterrados,
amortajados en sabanas blancas en el altar mayor de la Iglesia, en la bveda que
construyera con sus propias manos por orden del primer Capelln de esta, el Presbtero
Santiago Castro. La Iglesia de la Santsima Trinidad fue inaugurada el 15 de julio de 1781,
nueve das antes del nacimiento de El Libertador Simn Bolvar. Tres meses despus del
nacimiento el bebe Simn Jos Antonio de la Santsima Trinidad, es llevado al templo por
sus padres y por toda la familia, amigos y allegados, all ofrecieron oraciones al patrono de
la familia que les perteneca a todos ellos por las leyes misteriosas de la herencia. Este fue
el primer encuentro del nio Simn con aquel lugar. Ocho aos despus de este
acontecimiento el joven Simn Bolvar es trado de nuevo al templo para que tomara su
primera comunin.
El terrible terremoto del 26 de marzo de 1812, destroz las estructuras de la Iglesia,
escombros, soledad y muerte cubrieron hasta 1821 sus ruinas amontonadas y el mote que
comenz a crecer entre los escombros. Muchos aos permaneci as.
Las ruinas del templo fueron visitadas por El Libertador Simn Bolvar en 1827 cuando
estuvo por ltima vez en Caracas. Ese fue su ltimo contacto con la Iglesia de la Santsima
Trinidad. En la transformacin de la Iglesia de la Santsima Trinidad muchas ayudas y
tambin muchas limosnas fueron dadas para la reconstruccin de la Iglesia, el presbtero
Luis Acosta tuvo bajo su cargo la responsabilidad del techo de la nave central y la concluy,
hasta ser bendecida. El presbtero Rafael Hernndez contrato al Ingeniero Jos Gregorio
Solano, quien ide un estilo gtico para la fachada. El Dr. Agustn Aveledo y el Presbtero Dr.
Bartolom Surez le dieron remate y gran impulso a la construccin que para 1874 se
encontraba muy avanzada.
El 27 de marzo de 1874 el Presidente de la Repblica General en Jefe Antonio Guzmn
Blanco, dicto su decreto N 43 en el que converta a la antigua Iglesia de la Santsima
Trinidad en Panten Nacional y la obra fue concluida convenientemente.
Cuando se dict el referido decreto, la Iglesia de la Santsima Trinidad an estaba en plena
construccin, pero el Gobierno puso el mayor empeo para terminarla. Los trabajos de la

obra fueron confiados a los Ingenieros Julin Churin, Juan Hurtado Manrique, Tomas
Soriano y Roberto Garca, quienes para mediados de 1875 ya lo haban concluido. Interior
del Panten: "Un homenaje artstico a distinguidas personalidades de la patria"
El 28 de octubre de 1876 fueron trasladados los restos de El Libertador desde la Catedral de
Caracas al Panten Nacional, al igual que el monumento del escultor italiano Pietro
Tenerari, por decreto del Presidente Guzmn Blanco. Este monumento estaba colocado
desde 1852 en la Capilla do la Santsima Trinidad de la Catedral de Caracas, donde
descansan los restos de la familia Bolvar (sus padres, hermanas, la esposa, sobrinos y
antepasados de El Libertador). Por disposicin del General Jos Antonio Pez, durante su
segunda presidencia, el Congreso Nacional decret el 30 de abril de 1842, el traslado de los
restos de El Libertador Simn Bolvar desde Santa Marta, Colombia. Haba fallecido el 17 de
diciembre de 1830, recibi cristiana sepultura en la Iglesia catedral de dicha ciudad, donde
permaneci enterrado por espacio de doce aos.
Al General y poltico colombiano, Pedro Alcntara Herrn, Presidente de la Nueva
Granada, leal, fiel y constante amigo de Bolvar, le correspondi ordenar por decreto, la
entrega de ,1 las sagradas cenizas de El Libertador. El 22 de noviembre de 1842, los restos
son embarcados en la baha de Santa Marta, a bordo de la goleta "CONSTITUCION", seguida
de la fragata de guerra francesa "LA CIRCE" Y del bergantn "ALBATROS".
El 08 de diciembre la urna con los restos de El Libertador llegan al archipi6lago de los
Roques, van a permanecer all hasta el da 12, luego hacia el Puerto de la Guaira donde
llegan el da 13. Cabe sealar que el convoy con la preciosa carga, toca puerto en los
Roques; porque una de las naves sufri una avera de uno de los mstiles, fue justamente la
goleta "CONSTITUCION", donde iban los restos de El Libertador. El da 16 a las cinco de la
tarde, llegan los restos a Caracas acompaados de una numerosa comitiva. Una multitud lo
acompaa desde la Puerta de Caracas a la Iglesia de la Santsima Trinidad. En hombros de
viejos amigos, lo sigue todo el pueblo con ojos llorosos. Eran las diez de la maana del 17
de diciembre de 1842, entre dobles de campanas y disparos de can, la procesin de inicio
desde la Iglesia de la Santsima Trinidad, donde haba pasado la noche, en la modesta
capilla que aos atrs construyera Juan Domingo del Sacramento Infante.
La procesin llego a la Iglesia de San Francisco donde se le rindieron las honras fnebres.

El Doctor Jos Alberto Espinosa, cannigo penitenciario de la catedral y rector de la


Universidad Central, pronuncia la oracin fnebre. Con la solemne liturgia de la Iglesia y la
conmovedora oracin fnebre del Padre Espinosa se cerr el acto. El da 23 de diciembre, a
las nueve de la maana, los restos son trasladados del Templo de San Francisco a la Capilla
de la Trinidad, en la Catedral Metropolitana de Caracas. Aqu descanso El Libertador por
varios aos, hasta que fuera trasladado al lugar definitivo en el Panten Nacional, el
antiguo templo de la Santsima Trinidad.
En 1883, ao en el cual se celebraba el Centenario del Natalicio de El Libertador y entre
los hechos resaltantes toma importancia un regalo que ofreci el gremio de Agricultores de
Caracas, el cual consisti en una hermosa Lmpara de Cristal de Baccarat, expuesta en la
Gran Exposicin de la Ciudad de Pars. Dicha Lmpara consta de cuatro mil piezas de cristal
y doscientas treinta luces y su costo hasta el montaje fue de Veinte y Seis Mil Bolvares
(Bs.26.000,00). Especialmente vino de Pars a armarla por cuenta de la fbrica el Seor
Ferdinand " Regnauld. El Arquitecto Juan Hurtado Manrique y el Ingeniero Tomas Soriano
dirigieron la colocacin de la araa. El 27 de octubre de 1886, en vspera de la fiesta de San
Simn la bajaron para colocarle las velas para la iluminacin y se desprendi, cuando la
cadena del punto se apoyo se sali y se destrozaron muchas piezas, se contrato de nuevo al
Seor Regnauld quien se entendi con los trabajos de restauracin de la araa. El costo de
todos los trabajos fue de aproximadamente Catorce Mil Novecientos Ochenta y Un Bolvares
con 83/100 Cntimos (Bs. 14.981,83).
El Presidente de la Repblica General Joaqun Crespo, orden levantar dentro del Panten
cuatro (4) monumentos conmemorativos que embellecieron y realzaron notablemente la
dignidad del lugar. Los monumentos son: Los Cenotafios de El Precursor de la
Independencia, Generalsimo Francisco de Miranda y el Cenotafio al Gran Mariscal de
Ayacucho Antonio Jos de Sucre. Ambos por decreto del 22 de enero de 1895. El
monumento al Prcer de la Independencia General en Jefe Jos Gregorio Monagas y el
monumento conmemorativo de la Federacin con las estatuas del Mariscal Juan Crisstomo
Falcn y el General en Jefe Ezequiel Zamora. Por decreto del 5 de julio de 1896.
La celebracin de los primeros cien aos de la fecha aniversario de la Independencia de

Venezuela durante el gobierno de Juan Vicente Gmez, fue propicio para llevar a cabo una
importante intervencin en el Panten Nacional. El Ministerio de Obras Pblicas, que ya en
el ao 1910 haba puesto en marcha algunos trabajos de reparacin de los techos del
edificio, convoc a un concurso profesional para seleccionar un proyecto dedicado a la
reforma total del Panten, siendo seleccionado entre varios el presentado por Alejandro
Chataing. A partir del proyecto del Ingeniero Alejandro Chataing y bajo su direccin de
realizaron reformas y ornamentacin del edificio y la modificacin de su facha y una
reforma completa de la decoracin interior del edificio. En un informe del Ministerio de
Obras Pblicas, se describen las caractersticas de la obra: "Despus de ejecutar la
reparacin completa de todas las armaduras y cubierta de los techos, se procede a
modificar la fachada tratando de imprimirle mayor carcter a su arquitectura, armonizando
sus diferentes secciones, y pintarla con un tono apropiado al destino de la obra y a su
situacin con respecto a los edificios vecinos".
Para el ao 1930 y con el objeto de conmemorar el Centenario de la muerte de El
Libertador Simn Bolvar, por decretos del 3 de octubre y del 18 de noviembre de 1929, el
Dr. Juan Bautista Prez quien ejerca la Presidencia de la Repblica, el Dr. Federico lvarez
Ministro de Obras Pblicas, contratan al Arquitecto Vasco Manuel Mjica Milln para
restaurar todo el templo y la fachadas y junto con los Ingenieros Hernn Ayala D. y Edgar
Pardo Stolk cambian el estilo gtico de la facha a neocolonial o neobarroco, agregando en
el frente la tercera torre central de 48 metros de altura .Los restos de El Libertador que
estaban en una urna no visibles al pblico, fueron trasladados a una urna artstica hecha
por el Escultor Espaol Chicharro Gamo, que se coloc delante del monumento de Tenerani,
es el sarcfago que esta actualmente.
El Gobierno le encarg al prominente Pintor caraqueo Britnico Antonio Salas Daz, ms
conocido como Tito Salas, la decoracin interna del Panten. Este trabajo lo inici Salas Y
comprende un gran conjunto de episodios histricos y temas alegricos de interpretacin
simblica de los de momentos estelares de la figura de El Libertador. Fueron diez y ocho
(18) los lienzos que cubrieron la parte superior de las naves y parte de los arcos. Tito Salas
dio un extraordinario colorido al recinto del Panten con sus magistrales pinturas. La vida y
el color se mueven y agitan dentro de los austeros muros. Su pincel traz con fuertes rasgos

de sentido impresionista la pasin del color y la luz que lo subyugaban. Don Tito nos cont
unos pasajes de nuestrahistoria y con su fascinante colorido la puso a vivir ante nosotros.
http://catedrab-unefa.blogspot.com/2012/02/regreso-de-los-restos-del-libertador.html

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