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INTRODUCCIÓN

:
Saloth Sar (Prek Sbauv, Camboya, 19 de mayo de 1925 – Camboya,15 de
abril de 1998),6 conocido como Pol Pot, fue un dictadorcamboyano y el principal líder de
los Jemeres Rojos desde la génesis de estos en la década de 1960 hasta su muerte en
1998. Fue tambiénprimer ministro de Kampuchea Democrática, que fue la forma en la que
se constituyó políticamente el actual Reino de Camboya bajo su dirección entre 1975 y
1979.7 8 9 10 Forjador de un estado de cortemaoísta, Saloth Sar pasó a la historia como el
principal responsable del denominado genocidio camboyano, que fue la principal razón de
la constitución de un tribunal internacional desde 2006 para juzgar a los líderes
supervivientes del régimen.
Una vez conquistado el poder en 1975, Saloth Sar llevó a cabo una drástica política de
reubicación de la población de los principales centros urbanos hacia el campo como una
medida determinante hacia el tipo de comunismo que deseaba implantar. Los medios
empleados incluyeron el exterminio de los intelectuales y otros "enemigos burgueses". El
resultado de ello fue la desaparición de entre un millón y medio y dos millones de
personas. Tomando las estadísticas presentadas por K. D. Jackson, el 17 de abril de 1975,
año en el cual los jemeres rojos tomaron Phnom Penh, había en Camboya una población
de 7,3 millones de habitantes, mientras que tres años después, en 1978, la población
disminuyó a 6 millones.11 K. D. Chandler señala como razones de este drástico descenso
de la población -que calcula en 1,5 millones de desaparecidos- a la malnutrición, los
trabajos forzados y las enfermedades mal atendidas en general, pero 200.000 personas,
probablemente más, fueron ejecutadas sin juicio, clasificados como "enemigos", entre los
que se contaban niños, ancianos y personas pertenecientes incluso al mismo
Partido.12 Porque la mayoría de las víctimas pertenecían a la etniajemer, Jean Lacouture
denominó a este proceso "auto-genocidio"13
Su política incluía la oposición a Vietnam, que hizo efectiva con numerosos ataques a ese
país,14 lo que causó una invasión masiva de Camboya en 1979 que precipitó su régimen
hacia su fin.

INFANCIA :
Saloth Sar nació en Prek Sbauv, Kompung Thom, Camboya, el 19 de
mayo de 1925,1 2 15 4 16 siendo el menor de siete hijos de un próspero hacendado. A los
seis años su familia se trasladó a Nom Pen, la capital del país, para vivir con su hermano,
un oficial de la Guardia Real, donde Sar frecuenta la Pagoda de Plata. Su familia tenía
conexiones con la familia de la Dinastía Norodom: una prima de Saloth Sar había crecido
en el Palacio Real como bailarina y llegó a ser esposa consorte del rey Sisowath
Monivong. Su hermana mayor, Saroeung, fue elegida también como consorte del rey a los
15 años y en 1928 su hermano mayor, Loth Suong, comenzó una carrera de protocolo en
la corte,17 hecho que pondría a Saloth Sar en contacto con la élite de la capital y
del budismocamboyano. Aprendió bien el francés y estudió con la élite católica de
Camboya en la universidad de laSorbona, aunque nunca recibió un diploma.

Pol Pot tomó la responsabilidad del secretariado del partido clandestino. En1987. La facción camboyana daría origen al Partido Revolucionario Popular de Kampuchea" o PRPK (traducción al español) con la presencia preponderante de Saloth Sar y su "Grupo de Estudio de París". Son Sen y otros huyeron a las selvas para la reorganización clandestina del partido. La disputa entre el radicalismo de Saloth Sar caracterizado por su posición abiertamente antiestadounidense y antivietnamita por un lado y quienes defendían un comunismo moderado por el otro se hace evidente y le trae antipatías de parte de Vietnam ya a finales de los 60. como sugiere Kiernan: Su gran familiaridad con el escenario político urbano y su aparente asesinato de Tou Samouth en 1962. su cuñado Ieng Sary. Vietnam y Laos) liderado por el que sería el máximo representante de la revolución vietnamita: Ho Chi Minh. tanto previa como posterior a la independencia en 1954 y su reconocimiento en 1957. Algunas fuentes sugieren que ello formaba parte de la estrategia de Saloth Sar para garantizar el dominio absoluto de su liderazgo en el Partido Comunista. Pol Pot renuncia como comandante de los Jemeres Rojos en la insurgencia en 1985. no siguieron la línea correcta del lado vietnamita en Camboya y cuyo comunismo era infantil" DECADENCIA POL POT En 1982 los Jemeres Rojos. El rey Norodom Sihanouk adelantaría una campaña de represión del comunismo en el país. organiza encuentros con Hun Sen. El príncipe Norodom Sihanouk es escogido como presidente de la Coalición. como ya se ha indicado. Entraría entonces en contacto con el Partido Comunista Indochino. el . Así lo expresó el viceministro de relaciones exteriores deHanói al periodista Nayan Chanda. refiriéndose al grupo de Pol Pot como "partisanos no tuvieron una participación activa en las luchas de independencia. Chanda sostiene que: Siguiendo la misteriosa desaparición de Samouth en julio de 1962. finalmente permite al grupo de Pol Pot tomar el liderazgo del Partido Comunista a 22 principios de 1963. Asimismo. el FLNPC y el FUNCINPEC forman una coalición contra Vietnam. que era entonces ilegal en el país. Refugiado en las selvas. Pronto Pol Pot. SU REVOLUCIÓN El Partido Comunista Indochino se disolvió en 1951 en las tres facciones nacionales (Vietnam. En 1962 fue asesinado Tou Samouth. el principal líder del comunismo camboyano y cuya muerte permanece sumida en el misterio. Camboya y Laos). No se 23 supo de ellos hasta 1970. Saloth Sar se unió a los movimientos anticolonialistas de la Indochina francesa (Camboya. en 1978.Como muchos estudiantes de su tiempo. aunque retiene su supervisión. en parte también motivado por su temor a cualquier influencia vietnamita. Khieu Samphan es el vicepresidente y Son Sen el primer ministro. lo que efectivamente se presenta. N.

pero rumores de un posible atentado a su vida se presentaron como una posibilidad. Chinapromete suspender las ayudas a los Jemeres Rojos y se exige a Vietnam que se retire del país. Muerte de Pol Pot[editar] Saloth Sar. y que él no es un hombre violento. fueron . le somete a un juicio popular y le sentencia a vivir en prisión por la muerte de Son Sen y su familia. lugar que posteriormente fue rodeado por una barrera de láminas de hierro al norte del país. en la que asegura que los asesinatos se debieron a la falta de experiencia en el gobierno y a la mala actuación de algunas personas. Indonesia. mientras muchos líderes se entregaron al Gobierno y algunos. Su cuerpo fue incinerado en una hoguera de coches viejos. Del 30 de julio al 30 de agosto de 1989 se produce la Conferencia Internacional sobre Camboya en Francia. El príncipe Sihanouk regresa al país y se establece una monarquía constitucional elegida por consulta popular. China exige la completa retirada de Vietnam. las cuatro facciones enfrentadas firman el tratado de paz estableciendo un gobierno de transición supervisado por las Naciones Unidas. Camarada Cinco y comandante militar de los Khmeres Rojos. cerca del lugar de su muerte. Pol Pot ya está enfermo: durante dicho juicio. Hun Sen queda a la cabeza del país como primer ministro. En mayo de 1988Vietnam anuncia planes de retirada de sus 50.000 soldados de Camboyapara fines de año. Ta Mok. murió el 15 de abril de 1998 a los 73 años de edad. Divisiones internas provocan deserciones de los desmoralizados guerrilleros. Los Jemeres Rojos las boicotean asegurando que están manipuladas por los vietnamitas. se convocan elecciones pluripartidistas. El 23 de octubre de 1991. en medio de las selvas camboyanas que en su juventud habían inspirado sus ideales. El 25 de julio. En julio de 1988 los representantes de todas las partes en conflicto se reúnen en Bogor. Vietnam condiciona su retirada de Camboya a la completa desaparición de los Jemeres Rojos. En 1993. En 1997. Los informes oficiales establecen que su muerte se debió a un ataque cardíaco. los Jemeres Rojos empiezan a desintegrarse.primer ministro de la PRK y aunque se abren vías de comunicación. ordena el arresto de Pol Pot. Ieng Sary acusa a Pol Pot de ser el principal responsable de los asesinatos políticos. convencido que está colaborando con el gobierno camboyano. acepta conceder una entrevista al periodista Nate Thayer de la "Far Eastern Economic Review". China reprocha a la URSS su respaldo a la presencia vietnamita en Camboya. como Ieng Sary. pero no acepta ningún papel de Pol Pot en el gobierno que se ha de formar. En mayo el ejército camboyano capturó los últimos emplazamientos de los Jémeres Rojos. En 1996. Era oficialmente prisionero del grupo que había fundado cuatro décadas atrás. no se llega a acuerdos. lo cual debilita progresivamente la guerrilla khmer. y hace asesinar también a su esposa e hijos: tal hecho le acarrearía la pérdida de las simpatías de sus últimos aliados. los "Khmeres Rojos". Pol Pot manda ejecutar a Son Sen. quien pasaría a la historia como Pol Pot. Para entonces.

cada uno hablando 48 de prontas próximas reuniones". Sihanouk escribió cómo Pol Pot trajo a su mente al ruiseñor.. Esta delegación venía de Vietnam y estaba liderada por el periodista Tran Thanh Xuan. PERSONALIDAD A pesar de las numerosas fuentes acerca de Pol Pot y los Khmeres Rojos. los dos hombres se despidieron. Sin embargo. cuando Pol Pot finalmente llevó su monólogo a un fin. Nayan Chanda menciona por su parte la primera delegación de prensa a la que se le permitió ingresar en la denominada Kampuchea Democrática en julio de 1976. subdirector de la Agencia de Noticias de Vietnam. Su carisma no se manifestaba de manera violenta o en dramáticos estilos. fría y calculadora. Pero hay. Permanecieron pequeños núcleos de jemeres rojos en el país sin organización y liderazgo. comerciantes y en general el sistema urbano fue mucho más profundo y más amargo que el que nosotros habíamos percibido. Milton Osborne recuerda el último encuentro del príncipe Norodom Sihanouk con Pol Pot el 5 de enero de 1979. días antes de la caída del régimen: Haciendo casi eco de todos aquellos que pudieron conocer a Pol Pot en persona. quizá. Sihanouk recuerda la evidente carismática presencia del hombre. Una explicación parcial es que el sentimiento del campesinado camboyano acerca de la explotación de la tierra por parte de latifundistas. sino más bien a través de una suave y gentil manera de hablar que llevaba a una intensa seducción. así como sus aldeas destruidas por los Jemeres Rojos. los .amnistiados. El corresponsal de The New York Times. escribió: . No sólo fue un excelente anfitrión sino que dijo en su primera entrevista [la primera que concedía en su vida] que expresaba la gratitud camboyana a los amigos y hermanos de Vietnam por su pasada asistencia y dijo que la amistad y la 49 solidaridad entre los dos era "tanto una cuestión estratégica como un sentimiento sagrado". Los resultados catastróficos de su gobierno y de un régimen que pasó a la historia como uno de los más sanguinarios del siglo XX hacen que se piense en una personalidad ruda. que entró en Phnom Penh el 17 de abril de 1975? No tengo respuestas. citado por Kenneth Quinn en su artículo "Explicando el terror". El entonces heredero de la línea de mando. Los camboyanos fueron bombardeados por los B-52 de los Estados Unidos. huye queriendo refugiarse en Tailandia. donde murió en 2006. En contra de lo que podría pensarse en cuanto a ver a Pol Pot como un líder único. la personalidad de Pol Pot en particular es un punto que genera controversias y que llama la atención de muchos como ocurre con personajes históricos de su porte. una respuesta más simple: la guerra. deprimente e incluso brutal. La amabilidad de Pol Pot es siempre un elemento común señalado por los que tuvieron algún contacto con él en algún momento de su vida. encantador y sonriente y educado se convirtiera en una especie de revolucionario duro. que seduce a sus víctimas con sus maneras y suave voz. pero es capturado y llevado prisionero a Phnom Penh. Al fin. Ta Mok. encerrados entre dos bandos y secuestrados. Este periodista dijo: Pol Pot me pareció más bien encantador. La guerra les 50 endureció. que poco a poco se integrarían a la nueva sociedad camboyana de la post-guerra.mucha gente me pregunta: ¿cómo pudo ser que el campesino camboyano que siempre habíamos visto tan amable.. compartía su poder con los más allegados a su pensamiento y a su proyecto político. las fuentes y testimonios señalan en cambio a un hombre muy diferente. Sidney Schanberg.

52 Siempre repetirá los mismos conceptos. Sin embargo. Después de regresar de Francia. En realidad. además de ser un indudable intelectual. No existe ningún registro en el cual se diga que él o sus más altos mandos hicieron visitas a S-21 u otras prisiones posibles. especula que si los Estados Unidos no hubieran apoyado el golpe de Estado de Lon Nol en 1970. La paranoia que empieza a desarrollar a partir de 1978 y que le lleva a crear un sistema nacional de sospecha. Muchos observadores piensan que Pol Pot es sólo un seudónimo de Nong Suon. crítica y permanente revisión del estilo de vida revolucionario para depurar cualquier posible contradicción. Pero aun así el nombre de "Pol Pot" no decía nada a muchos. fue el vice-presidente del comando militar central del PNLAFK durante los años de la guerra y se dice que ha sido el secretario del 51 Partido Comunista Khmer desde el 30 de septiembre de 1972. Saloth Sar realizó un curso técnico en Phnom Penh y entonces fue a Francia a estudiar en la École du Livre. . no se ponía en un lugar visible.mismos que coinciden con el "Grupo de Estudio de París". autocrítica. como lo expresa François Ponchaud en su obra "Camboya año cero" todavía en 1977: Poco se sabe de Nuon Chea y Pol Pot. Nativo de Prey Sbeuv de la región de Kompung Thom e hijo de campesinos. uno de los tres estudiantes enviados a trabajar como agente de contacto con los Vietminh-Khmer. Pol Pot prefería permanecer lo más anónimo posible. Schanberg. Saloth Sar se había dedicado a la enseñanza en Phnom Penh y el haber sido profesor. en donde dirigió palabras a los soldados. en el cual mueren muchos de los mismos Jemeres Rojos. que giraban alrededor de la construcción de una nueva Camboya y a una seria educación. tampoco a los campos de exterminio. Se casó con Khieu Ponnary. pilar del comunismo camboyano desde la década de los 50. por ejemplo.53 Legado de Pol Pot[editar] Evidentemente la figura de Pol Pot trae al juicio de la historia a otros personajes. quizá más oscuros y enigmáticos y a otras naciones que entraron en el juego de la Guerra de Vietnam. ante lo cual se generó una característica común a los Jemeres Rojos de ocultar la identidad de los líderes e incluso de los mismos cargos. La identidad del máximo dirigente de los Jemeres Rojos sólo se daría a conocer durante la constitución oficial de la Kampuchea Democrática el 5 de enero de 1976. pero sí a los frentes que combatían en las fronteras con Vietnam. comparaciones de fotografías indican que Pol Pot es en realidad Saloth Sar. Si bien Pol Pot es el cerebro principal. para otros es en realidad Rat Samuoneun. incluso después de la caída del régimen. hace que se sitúe como el profesor de su proyecto en la construcción de un nuevo país y hablará siempre de una "profunda instrucción y educación del colectivo". los comunistas le hubieran derrocado más rápidamente y se hubiera establecido un Estado comunista o socialista sin los resultados dramáticos que se conocen: La ironía del invento de los EEUU en Camboya es que fueron los causantes del tipo de 54 comunismo que se estableció allí. puede tener sentido en esa actitud de mantener siempre su identidad en secreto y por lo cual se oculta en nombres como el de "Pol Pot". y otros creen que es un antiguo trabajador de una plantación de caucho.

el país vive un rápido proceso de desarrollo gracias a una relativa paz. desde que surgió la crisis en Granada. Con frecuencia el nombre de Pol Pot se relaciona con genocidio y masacres. el proyecto político de Pol Pot está históricamente demostrado como un pensamiento que tuvo tiempo de ser madurado desde su estancia en Francia (1948 1953) y que fue ejecutado al pie de la letra en una experiencia única en la historia de la humanidad. pone el tema de nuevo de actualidad y el nombre de Pol Pot vuelve a mencionarse. Semejante revolución es bastante 55 difícil de mantener dentro de los límites de la lógica y de guiar en una dirección razonable. . lo llamábamos el "grupo 56 polpotiano". sin duda. y una nueva generación que no conoció la guerra crece con otra visión de la historia. En consecuencia. genocidas de Kampuchea. Pol Pot y Ieng Sary. el fortalecimiento de la política exterior vietnamita en la región.57 El Tribunal Internacional establecido en 2007 en Phnom Penh para juzgar los crímenes de guerra de los Khmeres Rojos. El periodista socialista francés Jean Lacouture dice que existen dos razones para entender el fracaso de la revolución comunista camboyana y su extrema violencia: Primero el total aislamiento de la revolución. se retrocedió en salud pública poniendo al país como uno de los más vulnerables a enfermedades como el sida y retrasó el desarrollo económico. en Cuba.Sin embargo. se suspendió durante un largo tiempo el proceso educativo de la población infantil y juvenil. en un país en donde el 70% de la población es menor de 30 años. Camboya pasó a encabezar la lista del país más pobre del Extremo Oriente y a vivir de la ayuda internacional. contrastada por China. al grupo de Coard. Se desarrolló en la jungla. por llamarlo de algún modo. ¿no son hoy los más fieles aliados del imperialismo yanki en el sudeste de Asia? Nosotros. La primera consecuencia del sanguinario régimen es. la invasión de Vietnam en 1979 y. La guerra civil y la guerra contra la ocupación vietnamita prolongaron el tiempo de violencia en el país por un periodo incluso más largo del que duró el régimen. en un discurso en 1983: Búsquese en la historia del movimiento revolucionario. En 2007. por ejemplo como lo mencionó el presidente de Cuba. Fidel Castro. liderada por guerrilleros que habían sido incomunicados con el resto del mundo. y se verá más de una vez la conexión entre el imperialismo y quienes asumen posiciones aparentemente extremistas de izquierda. Se basó en campesinos sin un real control ideológico y sin serios camaradas revolucionarios. Una era de permanente violencia entre 1970 y 1989 diezmó la población. con ello.