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LA SEDE DEL MUSEO NACIONAL DE SAN CARLOS

El magnfico edificio que actualmente alberga al Museo Nacional de San Carlos se


ha utilizado para muchos fines desde su conclusin, alrededor de 1805, durante
los ltimos aos del Mxico Virreinal. La construccin fue encargada por la
primera Marquesa de Selva Nevada, Antonia Gmez Rodrguez de Pedroso y
Soria con el fin de heredarla a uno de sus hijos junto con el ttulo de Conde de
Buenavista. Sin embargo, el hijo muri antes de la conclusin de la construccin y
el inmueble pas a manos de Mara Josefa Rodrguez de Pinillos Gmez, segunda
Marquesa de Selva Nevada. Por estos antecedentes, al edificio se le conoce como
Palacio del Conde de Buenavista, del Marqus de Buenavista, o Casa de Pinillos.
El proyecto se atribuye al arquitecto y escultor espaol Manuel Tols (Enguera,
Espaa, 1757 - Ciudad de Mxico, 1816), quien lleg a nuestro pas en 1791
comisionado por el Rey de Espaa Carlos lV, para dirigir la ctedra de escultura
de la Real Academia de San Carlos. A Tols se le considera el introductor del
Neoclasicismo en Mxico, pues realiz importantes proyectos arquitectnicos y
escultricos con este estilo, particularmente en la Cuidad de Mxico. Entre ellos
destacan: las obras de conclusin de la Catedral Metropolitana; la escultura
ecuestre de Carlos IV, conocida como El caballito y que fuera la primera escultura
urbana del pas; as como el Palacio de Minera; y el Palacio del Marqus del
Apartado.
Este edificio construido en cantera gris est distribuido en dos plantas, siendo la
superior la de mayor altura. La escalera, de excepcional belleza, recuerda la del
Palacio de Minera. Presenta una organizacin simtrica de las partes que
componen la fachada, as como la disposicin de balaustradas y copones que
rematan los muros, recursos formales distintivos de la obra arquitectnica de
Tols, por lo que se deduce que el edificio es obra suya.

La singularidad de este palacio radica en la conjuncin de dos estilos: el Barroco


y el Neoclsico, que ofrece a quien lo visita una placentera sensacin de
hospitalidad, debido tanto a las formas curvas presentes en diversos espacios,
como al ordenamiento de los mismos y a la escala humana con que fueron
proyectados.
Este edificio sirvi como Casa Habitacin de muchos personajes importantes de
la Historia de Mxico, como quien fuera su primer habitante, el conde Antonio
Prez Glvez Crespo y Gmez, tambin coronel del Regimiento Provincial.
Tambin lo habitaron Antonio Lpez de Santa Anna, gobernante de nuestro pas
entre 1833 y 1845 y quien lo arrend como casa de verano en 1843; as como el
mariscal francs Achille Franois Bezaine, quien estuvo al frente de las tropas
francesas durante la invasin a Mxico en 1862.
El inmueble dej su funcin de casa habitacin desde 1899, cuando le fue
alquilado a la Tabacalera Mexicana Bassagoiti Zaldo y Ca., empresa que modifica
sustancialmente la fisonoma del edificio, alterndolo definitivamente. A partir de
entonces, la colonia donde se ubica adopta el nombre de La Tabacalera, que
permaneci en esta propiedad hasta 1932. Ese mismo ao, el 26 de febrero, el
departamento de Monumentos Histricos del INAH lo declar Monumento
Nacional por su valor histrico.
En 1933, comenz a ser sede de las oficinas de la Lotera Nacional, hasta que se
concluy el edificio de Reforma donde ahora tienen su sede. De 1946 a 1953 lo
ocup la Secretara de Comunicaciones y Obras Pblicas y ms tarde, de 1958 a
1965, la Escuela Nacional Preparatoria No. 4. Durante este ltimo ao la
Secretara de Salubridad y Asistencia inici su restauracin para albergar la
Escuela de Salud Pblica. Sin embargo, debido a su valor histrico y belleza, en
1966 su custodia pasa al Instituto Nacional de Bellas Artes.

Los salones de la Antigua Academia de San Carlos ya eran conocidos como el


Museo de San Carlos para estos aos. En 1967 gracias a las gestiones del
Patronato del Museo de San Carlos, que a la fecha sigue en funciones y apoya de
manera sustancial las labores de la institucin, se logra que el inmueble se
designe para el Museo.
A travs de Decreto Presidencial del 14 de marzo de 1967 se instaur que el
edificio estara destinado para las colecciones europeas del INBA, que asimismo
hered los acervos de las antiguas galeras de la Academia de San Carlos.
Finalmente, el 12 de junio de 1968, se inaugur el Museo de San Carlos, que por
la importancia de su acervo adquiere el rango de Museo Nacional en 1994.
LA COLECCIN
El acervo de arte europeo de los siglos XIV a principios del siglo XX que resguarda
el Museo Nacional de San Carlos, constituye uno de los ms importantes de
Latinoamrica. En l se encuentran piezas que como ya se ha mencionado,
formaron parte de la coleccin que la Real Academia de las Tres Nobles Artes de
San Carlos de la Nueva Espaa, iniciada a finales del siglo XVlll, as como obras
que han sido donadas al propio Museo a partir de su fundacin. Entre stas
destacan el lote de pinturas espaolas, adquirido por el gobierno en 1910 despus
de la Exposicin Espaola de Arte e Industrias Decorativas presentada en nuestro
pas en el marco de los festejos del centenario de Independencia, as como las
colecciones del Ing. Alberto J. Pani y del Dr. Alex Wenner- Gren.
En las salas de Exposicin Permanente puede hacerse un recorrido por la historia
del arte a travs de fascinantes piezas, que van desde el Gtico tardo hasta el
Realismo de principios del siglo XX. La pieza ms temprana de la coleccin es
Escenas de la vida de san Lzaro, obra annima del siglo XIV, que destaca por su
excelente factura y monumentalidad. En este mismo periodo encontramos el
Retablo de la Encarnacin, cuya factura se debe a Peter Espallargue y que es uno
de los tres retablos gticos que existen en Mxico.

Del arte del Renacimiento que resguarda el acervo, se distingue el leo sobre
tabla Adn y Eva de Lucas Cranach, uno de los grandes pintores de la Reforma,
quien se distingui por su maestra en representar la flora y la fauna, as como la
belleza femenina. Otra de las grandes piezas del Renacimiento la constituye La
adoracin de los Reyes Magos del castellano Pedro Berruguete, considerado el
precursor del Renacimiento espaol.
Aunque pocas son las piezas correspondientes al Manierismo, se distinguen en la
coleccin la Madona con el Nio o la Virgen de la leche de Jacopo Carucci, El
Pontormo; as como Las siete virtudes de Peter de Kempener y La Sagrada
Familia de Girolamo Francesco Mara Mazzola, Il Parmigianino.
El Barroco de varias latitudes est bien representado en el acervo del museo,
pudiendo mencionar como ejemplos del italiano obras como Astrnomo de la
Antigedad, de Luca Giordano y Santa gueda de Andrea Vaccaro. Del barroco
espaol encontramos las obras La cena de Emas y Magdalena penitente de
Francisco de Zurbarn y Bodegn con carne de Mateo Cerezo. De los artistas
noreuropeos podemos mencionar a Franz Hals, El Viejo que realiz el Retrato de
hombre desconocido y Gaspar de Crayer, autor de San Jernimo.
Entre las obras del siglo XlX, los estilos que destacan son el Noeclasicismo y el
Romanticismo, de los cuales encontramos ejemplos como El juicio entre la virtud y
el vicio de Francesco Podesti, el Episodio del Diluvio Universal, de Francesco
Coghetti y La destruccin de Jerusaln por Tito, de Giovanni Silvagni.
En este periodo se inscribe la seccin dedicada a la Antigua Academia de San
Carlos, en la que se aprecian obras del maestro cataln Pelegrin Clav, director
de la ctedra de pintura de esa institucin; as como del italiano Eugenio Landesio,
fundador de la ctedra de paisaje.

Asimismo, al recorrer los pasillos y patios de este edificio nico, el pblico visitante
encontrar ejemplos de esculturas en yeso, mrmol y metal, ejecutadas por
artistas mexicanos y europeos relacionados con la Academia de San Carlos.
Adems del recorrido del acervo, las salas de exposiciones temporales albergan
en todo momento muestras que complementan y refuerzan las principales
temticas de la coleccin, permitiendo nuevas lecturas y aproximaciones al arte
europeo de ms de cinco siglos.