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CONFRENCE DU FORUM DES SAVOIRS

Plus ltre humain sera clair, plus il sera libre.


Voltaire

CHAMPOLLION ET LE
DCHIFFREMENT DES HIROGLYPHES
CONFRENCE DRIC LOWEN

Association ALDRAN Toulouse


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confrence N1000-191

CHAMPOLLION ET LE DCHIFFREMENT DES HIROGLYPHES


La naissance de lgyptologie
confrence dric Lowen donne le 18/01/2010
la Maison de la philosophie Toulouse
Lorsque au dbut du 19me sicle, le gnial Champollion pera le sens des hiroglyphes,
l'humanit put enfin rentendre la voix de la civilisation gyptienne. Pendant 15 sicles,
l'gypte tait reste silencieuse et nigmatique, objet de tous les phantasmes. La difficult
provenait du fait que les hiroglyphes ne sont pas des lettres comme dans nos critures
alphabtiques actuelles, mais des idogrammes reprsentant un systme complexe de
significations superposes. Comment Champollion a-t-il perc le principe des hiroglyphes ?
Quel rle la pierre de Rosette a-t-elle jou dans cette dcouverte ? Cette confrence
s'arrtera sur les chemins de cette dcouverte qu'emprunta Champollion.

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CHAMPOLLION ET LE DCHIFFREMENT DES HIROGLYPHES


PLAN DE LA CONFRENCE PAR RIC LOWEN
Je suis tout l'gypte, elle est tout pour moi.
Jean-Franois Champollion

LE PARADOXE DE LGYPTE
1 - Lgypte, une civilisation qui fascinait depuis lAntiquit (une gyptomania avant l'heure)
2 - Mais une civilisation devenue muette, lnigme des gravures sacres
3 - Les raisons de ce silence : la perte de la connaissance de lcriture gyptienne
4 - La redcouverte du sens des hiroglyphes le 14 septembre 1822 par Champollion

II

CHAMPOLLION, OU LA PASSION GYPTIENNE


1 - Aspects biographiques (1790-1832)
2 - tude et formation, un spcialiste des langues smites et orientales
3 - Une passion pour lgypte

III

LE CHEMIN DE LA DCOUVERTE
1 - Les cartouches et les noms royaux, thse de labb Barthlmy en 1761
2 - Lexpdition dgypte en 1798
3 - La dcouverte de la pierre de Rosette en juillet 1799
4 - Dautres gyptologues sont sur la piste comme langlais Thomas Young
5 - Lhypothse copte de Champollion ds 1807
6 - Il monte Paris pour apprendre le copte en 1808
7 - Le dbut de laventure du dchiffrement des hiroglyphes en 1808
8 - Les tapes de Champollion vers le dchiffrement des hiroglyphes
9 - La publication de ses rsultats le 27 septembre 1822
10 - Si la logique des hiroglyphes est comprise, tout reste faire
11 - 1822-1832, une prodigieuse dcade de travail, entre Turin, le Louvre et lgypte
12 - En 1824, il publie son Prcis du systme hiroglyphique des anciens gyptiens
13 - Champollion meurt en 1832 avant la prsentation complte de ses travaux

IV

PRINCIPES DE lCRITURE HIROGLYPHIQUE


1 - Les hiroglyphes et lgypte, lment structurel de cette civilisation
2 - Lorigine des hiroglyphes (gravures sacres)
3 - Un systme complexe denviron 2000 glyphes
4 - La double nature des hiroglyphes : idogrammes + phonogrammes
5 - Le systme des idogrammes
6 - Le systme phontique (phonogrammes)
7 - Les dterminatifs muets et les significatifs
8 - La lecture et lcriture
9 - Les diffrentes formes de lcriture hiroglyphique : hiroglyphique, hiratique, cursive

CONCLUSION
1 - La naissance de lgyptologie, le retour de la voix de lgypte
2 - Champollion, modle des grands dchiffreurs des langues mortes mystrieuses
ORA ET LABORA

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Document 1 : Jean-Franois Champollion (1790-1832).

Document 2 : La pierre de Rosette, dcouverte en juillet 1799, quand lofficier franais Pierre Bouchard
appartenant lexpdition que Bonaparte mne en gypte, exhume au pied du fort Rashd, sur la cte
mditerranenne, une stle de basalte noire sur laquelle est grav un dcret datant de Ptolme V (environ
196 av. J.-C.) retranscrit en trois critures, grecque, dmotique et hiroglyphique.

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Document 3 : La pierre de Rosette et sa traduction.

Pierre de Rosette dont les dimensions sont les suivantes :


112,3 cm de hauteur, 75,7 cm de largeur, 28,4 cm d'paisseur.

Dans le rgne du jeune qui a succd son pre dans la royaut, Seigneur des
diadmes, trs glorieux, lui qui a rendu stable l'gypte, qui est pieux, envers les dieux,
qui triomphe de ses ennemis, qui a rtabli la vie civilise aux hommes, Seigneur des
jubils, semblable Hephaistos le Grand, un roi comme Ra, grand roi des contres
suprieures et infrieures, progniture des Dieux Philopatores, approuv par Ptah, qui
Ra a donn la victoire, l'image vivante d'Amon, fils de Ra, PTOLME, VIVRA A
JAMAIS, BIEN-AIM DE PTAH, en l'an IX, quand Ats fils d'Ats tait prtre
d'Alexandrie, et des Dieux Soters, et des Dieux Adelphes, et des Dieux Evergtes, et des
Dieux Philopators et du Dieu Epiphane Euchariste; fille Pyrrha de Philions tant
Athlophore de Berenice Evergte, fille Aria de Diogenes tant Kanephoros d'Arsinoe
Philadelphos; fille Irene de Ptolme tant Prtresse d'Arsinoe Philopator; le quatre du
mois des Xandikos, correspondant pour les gyptiens au 18me jour de Mekhir.
LE DCRET
tant ci prsent assembls les Grands Prtres et Prophtes l et ceux qui pntrent dans
le saint des saints pour vtir les dieux, et les Porteurs d'ventail et les Scribes Sacrs et
tous les autres prtres des temples de la terre qui sont venus rencontrer le roi
Memphis, pour la fte de l'assomption de PTOLME, CELUI QUI EST
TERNELLEMENT, L'AIM DE PTAH, LE DIEU EPIPHANES EUCHARISTE, du
pouvoir royal, Tous se sont assembls dans le temple de Memphis ce jour o il a t
dclar :
Vu que le Roi PTOLME, LE VIVANT TERNELLEMENT, LE BIEN-AIM DE PTAH,
LE DIEU EPIPHANES EUCHARISTE, le fils du Roi Ptolme et Reine Arsino, Dieux
Philopators, a prodigu des bienfaits et aux temples et ceux qui y vivent, ainsi bien qu'
tous ceux qui sont ses sujets, en tant un dieu issu d'un dieu et la desse aime Horus le
fils d'Isis et Osiris qui ont veng son pre Osiris en tant dispos favorablement envers
les dieux, a ddi aux revenus des temples de l'argent et du mas et a entrepris
beaucoup de dpenses pour la prosprit de l'gypte, et le maintien des temples, et a
t gnreux envers tous sur ses propres ressources; et des revenus et taxes levs en
gypte certains il les a exempts et en a allg d'autres afin que ses gens et tous les
autres puissent tre dans prosprit pendant son rgne;
et qu'il a effac les dettes envers la couronne pour de nombreux gyptiens et pour le
reste du royaume ;
et pour ceux qui taient en prison et ceux qui taient accuss de longue date, il a dcid
de lever les charges pesant contre eux ;
et aussi qu'il a confirm que les dieux continueront jouir des revenus des temples et
des allocations annuelles perues, les deux de mas et d'argent, galement les revenus
allous aux vignes et jardins et autres proprits qui appartenaient aux dieux sous le
rgne de son pre ;
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et qu'il a aussi dcid que les prtres ne devraient plus payer aucun impt pour
l'admission la prtrise, tant pour ceux nomms sous le rgne de son pre, que pour
ceux nomms depuis
la premire anne de son propre rgne; et il a exempt les membres de la prtrise du
voyage annuel Alexandrie ;
et qu'il a galement ordonn qu'il n'y aurait plus aucune rquisition pour la marine; et il a
diffr les 2/3 de l'impt sur tissu du lin fin pay par les temples de la couronne; et quel
qu'aient t les ngligences des temps passs, il les a corriges comme il se devait, en
soulignant tout particulirement les taxes traditionnelles payer aux dieux; et galement
a tout rparti quitablement, comme Thot le grand est grand ;
et a dcrt que ceux qui reviennent de la guerre, et ceux qui ont t spolis de leurs
biens dans les jours de troubles, devaient, leur retour tre autoriss occuper leurs
vieilles possessions; et aussi qu'il prvoit de dbourser de grandes sommes d'argent et
de mas pour envoyer la cavalerie, l'infanterie et la marine la rencontre de ceux qui
tentent d'envahir l'gypte par mer et par terre, afin que les temples et tous ceux qui
exploitent la terre puissent tre en scurit ;
et s'tant rendu sur place Lycopolis dans le nome de Bousirite, qui avait t occupe et
fortifie contre un sige avec une rserve imposante d'armements et autres fournitures,
pour constater et dissiper le mcontentement provoqu par des hommes impies ayant
perptr de nombreux dgts aux temples et tous les habitants d'Egypte, il l'a entour
de monticules, tranches et fortifications compliques; quand le Nil, qui habituellement
inonde les plaines, a connu une grande crue dans la huitime anne de son rgne, il l'a
prvenue en endiguant en de nombreux endroits les dbouchs des canaux, pour un
cot drisoire, et en confiant la garde de ces lieux la cavalerie et l'infanterie, en peu
de temps, il prit d'assaut la ville et tua tous les hommes impies, tout comme le firent Thot
et Horus, les fils d'Isis et Osiris, autrefois pour subjuguer les rebelles dans le mme
district; et comme son pre l'avait fait avec les rebelles qui avaient drang la terre et
ls les temples, il s'est rendu Memphis pour venger son pre et sa propre parent, et
les a punis comme ils le mritaient; profitant de sa venue, il fit excuter les crmonies
adquates pour son couronnement ; et aussi qu'il a exempt ce qui tait d la couronne
dans les temples jusqu' sa huitime anne, en ne prlevant mme pas une petite
quantit de mas et argent; et aussi l'impt pour le tissu de lin fin ne fut pas lev par la
couronne, et de ceux dlivrs, les plusieurs prix pour leur vrification, pour la mme
priode; et il a aussi exempt les temples de l'impt de la mesure de grain pour chaque
mesure de terre sacre et galement le pot de vin pour chaque mesure de terre de
vigne ;
et aussi qu'il a donn beaucoup de cadeaux Apis et Mnevis et aux autres animaux
sacrs d'Egypte, parce qu'il tait beaucoup plus prvenant que ses royaux
prdcesseurs; et pour leurs enterrements il a donn ce qui tait convenable avec
prodigalit et faste, et ce qui a t pay leurs temples spciaux l'tait rgulirement,
avec sacrifices et festivals et autres observations coutumires, et il a maintenu l'honneur
des temples d'Egypte d'aprs les lois; et il a orn le temple d'Apis par un travail riche, en
dpensant pour lui sans compter or et argent et pierres prcieuses ;
et aussi qu'il a consolid les temples et leurs autels, et a rpar ceux qui le ncessitaient,
en ayant l'esprit d'tre un dieu bienfaisant en ce qui touche la religion; et aussi qu'aprs
enqute il a fait construire le plus honorable des temples pendant son rgne, comme il se
doit ;
en rcompense de quoi les dieux lui ont donn sant, victoire et pouvoir, et toutes les
autres bonnes choses, et lui et ses enfants resteront dans la prosprit pour tous les
temps.
AVEC FORTUNE FAVORABLE :
Il a t rsolu par les prtres de tous les temples du pays d'augmenter les dvotions
rendues au Roi PTOLME grandement, LE VIVANT TERNELLEMENT, LE BIENAIM DE PTAH, LE DIEU EPIPHANES EUCHARISTE, galement ceux de ses parents
les Dieux Philopators, et de ses anctres, les Grands Euergatai et les Dieux Adelphoi et
les Dieux Soteres et mettre dans la place la plus prominente de chaque temple une
image du VIVANT TERNELLEMENT ROI PTOLME, LE BIEN-AIM DE PTAH, LE
DIEU PIPHANES EUCHARISTE qui sera appel simplement "PTOLME, le
dfenseur de l'gypte", ct de qui se trouvera le dieu principal du temple, en lui
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donnant le cimeterre de victoire, le tout sera fabriqu selon les us et coutumes


gyptiennes; et que les prtres paieront l'hommage aux images trois fois par jour, et a
mis sur eux les vtements sacrs, et excute l'autre dvotion habituelle donne aux
autres dieux dans les festivals gyptiens; et tablir pour roi PTOLME, LE DIEU
PIPHANES EUCHARISTE, issu du Roi Ptolme et de la Reine Arsinoe, les Dieux
Philopatores, une statue et un temple d'or dans chacun des temples, et le mettre dans la
chambre intrieure avec les autres temples; et dans les grands festivals que les temples
soient ports en procession, le temple du DIEU PIPHANES EUCHARISTE sera port
en procession avec eux. Et afin que celui-ci puisse tre aisment reconnaissable et pour
tout le temps, il sera mis sur le temple dix couronnes royales en or auxquelles sera ajout
un cobra l'identique de toutes les couronnes ornes d'un cobra des autres temples,
dans le centre de la couronne double qu'il portait dans le temple Memphis lors des
crmonies de son couronnement; et l sera plac sur le rond de la surface carre au
sujet des couronnes, ct de la couronne susmentionne, emblmes huit emblmes
d'or, nombre qui signifie que c'est le temple du roi qui fait manifeste le Pays Suprieur et
le Pays Infrieur. Et depuis que c'est le 30e de Mesore que l'anniversaire du roi est
clbr, et galement les 17e de Paophi jour o il succda son pre, ils ont retenu ces
jours comme des jours de dvotion dans les temples, depuis qu'ils sont sources de
grandes bndictions pour tout; il a t dcrt en outre qu'une crmonie sera donne
dans les temples partout en gypte ces jours dans chaque mois, accompagne de
sacrifices et libations et toutes les crmonies coutumires aux autres festivals et
offrandes seront donnes aux prtres qui servent dans les temples. Et une crmonie
aura lieu en l'honneur du Roi PTOLME, LE VIVANT TERNELLEMENT, LE BIENAIM DE PTAH, LE DIEU PIPHANES EUCHARISTE, annuellement dans les temples
partout dans la terre les 1er de Thot durant cinq jours, durant lesquels ils porteront des
guirlandes et excuteront des sacrifices et libations et autres sacrements habituels, et les
prtres dans chaque temple seront appels les prtres du DIEU PIPHANES
EUCHARISTE en plus des noms des autres dieux qu'ils servent ;
et sa prtrise sera inscrite sur tous les documents officiels et sera grave sur les bagues
qu'ils portent; et les individus privs seront aussi autoriss garder la crmonie et
installer le temple susmentionn dans leurs maisons; excuter les clbrations
susmentionnes annuellement, afin que tout un chacun puisse savoir que les hommes
d'Egypte magnifient et honorent le DIEU PIPHANES EUCHARISTE le roi, d'aprs la loi.
Ce dcret sera inscrit sur une stle de pierre dure dans les caractres sacrs et natifs et
grecs et sera mis dans chacun des premier, deuxime et troisime temples du rang
ct de l'image du Roi Vivant ternellement.

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Document 4: Champollion ntait pas le seul sintresser aux hiroglyphes. On peut citer par exemple le
mdecin-physicien, Thomas Young (1773-1829) qui comme Champollion, avait compris la relation du copte
et de l'gyptien ancien. Il tudia le texte hiroglyphique de la Pierre de Rosette et remarqua que certains
groupes de signes taient entours dun trait un cartouche et il en dduisit que ces signes devaient
dsigner les noms des pharaons de la dynastie des Ptolmes, mais, lorsquil essaya de trouver des
correspondances entre signes gyptiens et lettres grecques, il choua. Nanmoins, il identifia sur la pierre
de Rosette le nom de Ptolme, et plus important encore, il a le premier reconnu dans l'gyptien la
coexistence de signes alphabtiques et non alphabtiques. Ds 1814, il a not que certains signes
dmotiques drivaient de signes hiroglyphiques.

Document 5: Quelques exemples de hiroglyphes.

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Document 6 : Les valeurs consonantiques des hiroglyphes.

Document 7 : Publications de Champollion.


- 1822, Lettre M. Dacier relative l'alphabet des hiroglyphes phontiques.
- 1823, Panthon gyptien, collection des personnages mythologiques de l'ancienne gypte,
d'aprs les monuments, texte explicatif des illustrations de Lon-Jean-Joseph Dubois.
- 1824, Prcis du systme hiroglyphique des anciens gyptiens.
- 1826, Lettres M. le Duc de Blacas d'Aulps.
- 1827, Notice descriptive des monuments gyptiens du Muse Charles X.
- 1828, Prcis du systme hiroglyphique des anciens gyptiens ou Recherches sur les
lments premiers de cette criture sacre, sur leurs diverses combinaisons, et sur les
rapports de ce systme avec les autres mthodes graphiques gyptiennes.
- 1828-1829, Lettres crites d'gypte et de Nubie.
- 1836, Grammaire gyptienne (posthume).
- 1841, Dictionnaire gyptien en criture hiroglyphique (posthume).

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- Champollion, le savant autodidacte, par Chantal Orgogozo, et Lextase du voyage, idem, et Professeur et
auteur, idem, in Dossier Champollion, comment il a dchiffr les hiroglyphes, in Les gnies de la
science, N23, Mai - Aot 2005
- Les hiroglyphes gyptiens, W.V. Davies, collection Lire le pass, ditions du Seuil, 2005
- Un jour de septembre 1822, Sydney H. Aufrere, in Cahiers de Science & Vie sur Champollion, aot 1997
- L'gyptologie et les Champollion, Dewachter, M. et Fouchard, Presses universitaires de Grenoble,
Grenoble, 1994
- La Pierre de Rosette, Carol Andrews, 5me dition, British Museum Press, Londres, 1993 &1998
- Champollion, un scribe pour lgypte, Michel Dewachter, Coll. Dcouvertes, Gallimard, 1990
- Jean-Franois Champollion, Sa vie et son uvre, 1790-1832, Hermine Hartleben, Pygmalion, 1990
- Champollion, une vie de lumires, Jean Lacouture, Grasset, Paris, 1988
- Champollion, J.F., Textes et langages de l'gypte pharaonique, Cent cinquante annes de recherches,
1822 - 1972, hommage Jean-Franois Champollion, IFAO, Le Caire, 1972

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