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L'enfant de la chance

Il était une fois une pauvre femme qui mit au monde un petit
Jacob (1785-1863) et garçon, et comme il était né coiffé1, on lui prédit qu'à l'âge de
Wilhelm (1786-1859), quatorze ans, il aurait pour épouse la fille du roi. Il advint que bientôt
écrivains allemands, ont
recueilli
après le roi se rendit au village, et personne ne savait que c'était le roi,
de nombreux contes et quand il demanda aux gens ce qu'il y avait de neuf, ils lui
populaires germaniques, répondirent : « Ces jours-ci il nous est né un enfant coiffé. Tout ce
notamment Blanche-
Neige qu'un enfant de cette espèce entreprend tourne à son avantage.
et les sept nains. D'ailleurs on lui a prédit qu'à l'âge de quatorze ans, il épouserait la
fille du roi. » Le roi, qui avait le cœur méchant et que la prophétie2
mit en colère, alla trouver les parents, se donna l'air tout à fait
aimable, et leur dit : « Pauvres gens, confiez-moi votre enfant, je veux
me charger de lui. » Ils commencèrent par refuser, mais comme
l'étranger leur offrait une grosse somme et qu'ils se disaient : « C'est
un enfant de la chance, cela ne peut que tourner bien pour lui », ils
finirent par accepter et lui donnèrent l'enfant.
Le roi le mit dans une boîte et partit à cheval avec lui, jusqu'au
bord d'une eau profonde. Alors il y jeta la boîte en se disant : « J'ai
débarrassé ma fille de ce prétendant3 inattendu. » Mais la boîte n'alla
pas au fond, elle vogua comme un petit bateau et pas une goutte d'eau
ne pénétra à l'intérieur. Elle navigua ainsi jusqu'à deux lieues4 de la
capitale du roi, où se trouvait un moulin, au barrage duquel elle resta
accrochée. Un jeune meunier, qui heureusement se trouvait là et
l'aperçut, la tira à lui à l'aide d'un harpon 5 et crut avoir trouvé de
grands trésors, mais quand il l'ouvrit, il n'y vit qu'un beau poupon,
tout frais et dispos. Il l'apporta aux maîtres du moulin, et comme
ceux-ci n'avaient pas d'enfants, ils s'en réjouirent et dirent : « C'est
Dieu qui nous l'a donné. » Ils prirent bien soin de l'enfant trouvé, et il
grandit orné de toutes les vertus6.
Il arriva qu'un jour d'orage, le roi entra au moulin et demanda aux
meuniers si ce grand garçon était leur fils.

Jacob et Wilhelm GRIMM, « Le Diable aux trois


cheveux d'or », dans Contes.

1
un enfant né coiffé: né avec, sur la tète, une partie de la membrane qui l'entourait dans
le ventre de sa mère.
2
une prophétie: une annonce d'un événement futur.
3
un prétendant: un homme qui veut épouser une femme.
4
une lieue: une ancienne mesure de longueur (environ quatre kilomètres).
5
un harpon: un instrument qu'on lance pour attraper des poissons. Il est formé d'un manche auquel
est fixé un morceau de métal.
6
une vertu: une grande qualité morale.
Situation initiale et péripéties

7. Donnez le numéro de la phrase indiquant


la situation initiale puis classez les
péripéties dans l'ordre où elles se produisent
(indiquez les numéros) :
1. Les parents donnent l'enfant au roi.
2. Les maîtres du moulin adoptent l'enfant.
3. Un meunier retire la boîte de l'eau.
4. Le roi veut prendre l'enfant.
5. Le roi reconnaît l'enfant.
6. Le roi se rend au village de l'enfant né
coiffé.
7. Le roi jette l'enfant à l'eau, dans une
boîte.
8. Le roi vient dans le moulin.
9. La boîte ne coule pas et flotte.
10. Une femme donne naissance à un
enfant coiffé.

Bilan de l'étude

Un début de conte a) Dans ce début de conte, quelles


informations données par le narrateur sont
nécessaires pour comprendre l'histoire ?
1. Quelle formule introduit le conte ? À quel temps est
b) Les informations sur le lieu et le temps
le verbe dans cette formule ?
sont-elles précises et nombreuses ?
2. Sait-on exactement quand se passe l'histoire ?
Pourquoi ?
3. Relevez des noms qui permettent de situer l'histoire.
Les lieux sont-ils précis?
4. Quels sont les personnages ? Sont-ils habituels Ecriture
dans les contes ?
5. D'après ce conte, quels avantages ont les enfants Imaginez une suite à l'histoire : conservez
qui naissent « coiffés » ? les mêmes personnages et inventez d'autres
6. Pourquoi le roi est-il en colère ? Pourquoi veut-il péripéties et une situation finale.
l'enfant coiffé ?

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