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Escuela de Ciencias Humanas

Seminario: El pensamiento poltico

Resea del texto Bien soberano, o


estar malo de ganas de soberana.

de Jacques Derrida.

La soberana poltica: los lmites del poder soberano.


Por: Ricardo A. Daz Daz.
0. Introduccin:
La conferencia Bien soberano, o estar malo de ganas de soberana constituye una
versin preliminar del seminario que el filsofo francs imparti en la Escuela de Altos
Estudios en Ciencias Sociales, cuyo ttulo es La bestia y el soberano. En ella puede
apreciarse una multiplicidad de temas, tesis y sugerencias para un posterior desarrollo;
como tambin afirmar el carcter de testimonio del credo poltico de Jacques Derrida unos
aos antes de su muerte. Sin embargo, un tema central es el concepto de soberana poltica
y su relacin con las distintas representaciones zoolgicas que se han hecho de ella. As, el
ejercicio deconstructivo se mueve entre la teorizacin poltica y los ejemplos de animales
exhibiendo el poder poltico. En este sentido, es necesario ver con precisin las fuentes
tericas que inspiran el texto y al mismo tiempo tener en cuenta las principales metforas
que tiene en mente Derrida.
En el primer caso encontramos el pensamiento poltico de Carl Schmitt en compaa de las
teoras del Estado de Thomas Hobbes y Jean Jacques Rousseau. En segundo lugar hay que
sealar la importancia que reviste la figura del lobo para la representacin del poder, pues
Derrida no escatima esfuerzos por ubicar varios ejemplos en distintas culturas. As, en la
expresin a paso de lobo se concreta la idea del jefe de guerra o soberano con sus
variaciones en la mitologa germnica y en las fbulas de los moralistas del siglo XVII.
Dicha representacin contiene a su vez la diferencia sexual con la figura de la loba en el
mito fundacional de la ciudad de Roma, quien amamanto a los gemelos Rmulo y Remo.
En sntesis, el material de trabajo que ofrece Jacques Derrida puede ser visto como el
bestiario poltico ms importante para la filosofa, aunado con la reflexin filosfica sobre
la soberana poltica y sus distintos matices.
1. Bien soberano y mal de soberana:
Jacques Derrida seala que el precedente ms claro para el concepto de soberana lo
encontramos en el pensamiento de Platn, el cual se caracteriza por el uso de metforas a lo
largo de su obra. As, en el libro VI de La Repblica se desarrollan dos de los smiles ms
conocidos del filsofo griego: el sol y la lnea. Derrida interpreta la relacin de estas dos
alegoras indicando que en la dinmica del logos existe la relacin entre el sol y la idea del
bien. De esto se sigue el vnculo entre la idea suprema del bien con su correspondiente

representacin sensible que es el sol. En este sentido habra dos soberanos: el bien absoluto
para el mundo inteligible y la figura del sol para el mundo sensible. Sin embargo, la parte
de la metfora que nos interesara es la idea del bien absoluto o soberano que recoge la idea
de majestad o poder.
La idea inicial que nos quiere transmitir Derrida es bsica: la soberana designa un poder
ltimo, sin principio anterior que pudiera matizarlo, corregirlo o vigilarlo. Ahora bien, el
precedente platnico deviene en la filosofa cristiana durante toda la edad media. De hecho,
la idea de soberana se evocara en la frase latina del credo cristiano per quem omnia facta
sunt (por quien todas las cosas fueron hechas) definindola como un atributo divino. La
soberana es de Dios y se expresa en la tierra por sus representantes, siendo sacralizada en
buena parte de la historia de la humanidad.
As mismo, en esta concepcin de la soberana se contempla el poder ltimo y perpetuo ya
no solo como un atributo sino que se convierte en la sustancia misma de la repblica. Ella
solo existe si es soberana y su poder es absoluto e indivisible. Tenemos entonces una
definicin sustancial de la soberana que nos lleva muy lejos a travs de la historia, pero
que al mismo tiempo introduce toda una serie de consecuencias en esa misma perspectiva.
En efecto, la idea de soberana permite configurar la idea de Estado y la relacin con el
prncipe; aunque l no bastara para definir la soberana por su naturaleza humana e
individual que lo descalifica y lo arrastra eventualmente a relaciones de vnculo. La
soberana existe solo si el poder que la fundamenta es perpetuo, sin una distincin clara
entre Estado y gobierno. Hay aqu una primera paradoja para este concepto nuclear de la
teora poltica: ella se expresa en la indivisibilidad de la Repblica y en una trascendencia
afirmada de origen divino. No obstante, si la soberana no es un atributo sino la sustancia
misma de la repblica, ella solo es real si es capaz de asumir el poder ltimo de la
repblica en su soberano, a riesgo de estar destinada a la ficcin del origen divino sin
visibilidad alguna.
De acuerdo a lo anterior, el concepto de soberana presenta dos caras en el sentido mismo
de su origen: es algo deseable y necesaria pues se identifica con el bien, al punto de que los
hombres no renunciaran a ella; pero a la vez puede ser completamente opuesta al bien y
entrar en una relacin de proximidad con el mal. Con esta oposicin en mente es posible
apreciar los cambios en la constitucin del orden poltico a travs de la historia, teniendo
presente el aspecto interior (lo que se impone como tal) y el aspecto exterior (lo que iba a
ser). As, despus del fin del mundo antiguo y medieval ha existido el movimiento por
encontrar el lugar del soberano: Rey, papa, aristocracia, luego burgueses y por ltimo el
pueblo. Todos estos actores han fijado sus relaciones con el poder poltico para lograr
moldear durante siglos la fabulosa idea de soberana.

2. Las fabulas del poder: la figura del lobo como soberano.


En la aproximacin que hace Derrida al concepto de soberana se destaca el nfasis a las
fabulas de animales, desde las cuales puede apreciarse una referencia al poder poltico en la
sociedad. El filsofo francs toma la expresin del lenguaje ordinario a paso de lobo con
todo su acervo lingstico, idiosincrtico y pragmtico (en este caso en la lengua francesa)
para revelar el significado que la figura del lobo tiene con respecto a la figura del soberano.
As mismo, la contrasta con la metfora de la paloma de Kant y la fbula El lobo y el
cordero de La Fontaine.
En primer trmino, en el conjunto de expresiones relacionadas con la frase a paso de lobo
hay tanto una significacin de astucia y discrecin para la caza; como una referencia al
poder amenazante, aterrador y virtualmente predador. En contraste con esta figura Derrida
encuentra en la metfora kantiana de la paloma el lado opuesto: la paz. Sin embargo, afirma
que en ambos casos se destaca el aspecto sigiloso en el proceder del lobo y la paloma. El
primero representa el jefe guerrero que anuncia la guerra en tanto soberano y la segunda
indica silenciosamente la paz. En segundo lugar est la fbula del Lobo y el cordero desde
la cual se han hecho interpretaciones para el campo de la filosofa poltica. As, el punto
interesante de este cuento infantil est en la evidencia de que la razn del ms fuerte es la
mejor y as se impone.
De acuerdo con lo anterior, Derrida llama la atencin sobre el recurso de la filosofa a un
grupo especfico de animales para caracterizar la conducta poltica; agregando a los ya
citados el zorro o la zorra que son modelos igualmente de astucia y sinuosidad, y el len,
modelo de fuerza y dominio en la imposicin de la voluntad. En este sentido, los lobos
reales son aquellos que se imponen sin autorizacin y pasan por encima de la ley, de las
fronteras nacionales y de las instituciones legalmente establecidas. As mismo, el anlisis
del pensador francs muestra un tema an ms interesante en la filosofa poltica que es
aquella tendencia marcada a inventar animales monstruosos o hbridos para caracterizar la
conducta de los soberanos o de los agentes polticos. A partir de esta conceptualizacin se
desprenden una serie de tesis sobre el estatus del soberano, del cuerpo socio poltico y de
la naturaleza misma del hombre. El horizonte terico que tiene en mente Derrida es el de
dos pensadores clsicos del pensamiento poltico moderno: Rousseau y Hobbes.
3. La bestia y el soberano: Rousseau contra el homo, homini lupus.
La figura del lobo como encarnacin de la soberana poltica aparece de nuevo en el
pensamiento de Rousseau en la medida en que l reacciona a la locucin latina homo,
homini lupus (el hombre es el lobo del hombre), que fue reinterpretada en los inicios de la
modernidad filosfica por Hobbes y Grocio. Derrida afirma que la crtica de Rousseau
permite ver, en concreto, la relacin de oposicin entre la bestia y el soberano. En este
sentido, en el momento fundacional de la realidad poltica de una sociedad los ciudadanos
quedan reducidos a la bestia y la comunidad originaria a una comunidad animal.

Esta analoga animalaria permite a Derrida reinterpretar la clsica relacin entre el


soberano y los sbditos desde un orden antropo teolgico. En efecto, los hombres al ser
comparados a las bestias se ven reducidos o evanescentes a una suerte de simple mediacin
entre el soberano que parece tener un estatus u origen divino y lo dems del cuerpo
polticos que son las bestias. Este hecho se manifiesta con mucha ms claridad en el caso de
la esclavitud, ya que en dicho estado los hombres estn privados de tener ganas de libertad
o de soberana.
Sin embargo, la analoga zoolgica tiene otro pliegue sobre la figura misma del soberano en
trminos del homo politicus, pues ste se asemeja a la figura del animal ms fuerte. La
principal caracterstica en este caso es el de estar por encima de la ley o por fuera de ella.
As, el soberano en tanto que es el animal ms fuerte tiene el poder de suspender la ley a la
vez que puede saltarse el derecho. El mejor ejemplo para esta analoga son los Estados canalla, que aplican este poder y devienen en estados criminales o delincuentes. No
obstante, Derrida no se preocupa por nombrar los innumerables casos de Estados alrededor
del mundo que han realizado limpiezas tnicas o guerras fratricidas. El foco de su atencin
se dirige a los Estados Unidos y su poltica internacional, pues el nico imperio en la
historia reciente que ejerce de manera hegemnica la fuerza de su podero militar por sobre
toda la legislacin internacional. Adems, su imagen de soberana extendida a nivel
mundial se ve revestida con el lado oscuro del mal en al menos dos sentidos: cuando
imponen con la fuerza de las armas los cambios que consideran necesarios en cualquier
lugar del mundo o con sus alianzas a conveniencia con dictadores o tiranos que luego
persiguen al no ser de su utilidad.
La posibilidad de estar por encima de la ley que rene el soberano o Estado hegemnico
tiene como trasfondo el pensamiento poltico de Carl Schmitt. En efecto, los estudios de
este pensador sobre el concepto de soberana desde las guerras religiosas unidos a las
experiencias de guerra del siglo XX confluyeron en su primera obra sistemtica, La
dictadura1. Uno de los aportes ms importantes de esta obra es el tema del estado de
excepcin y del poder constituyente. Carl Schmitt cobr fama durante la repblica de
Weimar por su interpretacin de la autoridad del presidente, al afirmar que en tiempos de
crisis el presidente podra apelar a plenos poderes dictatoriales otorgados por un artculo de
aquella carta magna y as emitir decretos de emergencia en reemplazo de las leyes, sin
intervencin del Parlamento. En su posterior evolucin terica, Schmitt comenz a sealar
que el desarrollo de esta tcnica estaba produciendo un aumento en los recursos de poder
del estado bsicamente en las reas de armamento, transporte e informacin. En el caso de
las democracias del siglo XX Schmitt considera que el dominio de estos mtodos para
influir en la opinin pblica es el instrumento decisivo que posee el estado moderno para
construir voluntad y consenso. Por supuesto, Derrida ve en este recurso el ms perverso
factor de construccin de un estado canalla que despliegue todo el recurso de la violencia
para lograr sus fines.
1

Ensayos sobre la dictadura 1916-1932, Carl Schmitt , Tecnos, 2013.

En conclusin, la figura de la bestia y el soberano pone de presente una intrincada relacin


de poder entre el soberano con el cuerpo socio poltico. El soberano se distingue de la
bestia pero a su vez acta como el ms fuerte de los animales que quiere imponer su ley.
As, esta analoga zoolgica arrastra con el halo de la violencia en todas sus formas y sobre
todas las dimensiones del cuerpo poltico. Derrida lo deja en claro cuando nos dice: es
sombra porque est cargada con todas las violencias (actuales y virtuales) y con todos los
estragos histricos sin nombre, con desastres que no se sabr ya, que no se sabe ya
designar, all donde los nombres de derecho nacional o internacional, de guerra, guerra
civil o guerra internacional, de terrorismo nacional o internacional- pierden su ms
elemental crdito.
4. La bestia y el soberano: Thomas Hobbes y la figura del gran leviatn.
Otra de las metforas del poder - quizs la ms poderosa- que sirve para conceptualizar la
nocin de Soberano y Estado es la figura del gran leviatn del filsofo ingls, detallada por
Derrida desde el trasfondo teolgico del gran monstruo marino en los distintos pasajes de la
literatura bblica. En este sentido, la analoga zoolgica indica el carcter del Soberano (o
Estado) que est de manera abstracta por encima del cuerpo social. Derrida ve con claridad
la explicacin a este modo de ser por el sentido protettico o artificial del Estado, como
producto del contrato social que se opone al estado de naturaleza de los hombres. As, el
smil entre el gran leviatn y el estado muestra la naturaleza artificial de ste en oposicin a
la naturaleza humana; por lo cual es susceptible de ser deconstruido.
La comparacin entre el Estado y el Leviatn tiene gran resonancia para la filosofa
poltica, al tratarse de una semejanza entre el cuerpo poltico y el cuerpo humano. En este
marco terico el concepto de soberana adquiere un nuevo significado, pues ella es un
alma artificial que se equipara al alma humana. La analoga es ahora de tipo
antropomrfico y se extiende a todos los rganos del cuerpo en correspondencia con el
cuerpo poltico llamado Estado. As, la dimensin poltica en la sociedad capturara los
distintos mbitos de la vida de los hombres que son cobijados bajo en gran leviatn que es
el estado. Es por esto que Derrida afirma un orden jerrquico en el concepto de soberana
de Hobbes, que empezara desde la familia hasta llegar a la cima del soberano representado
por el rey o el amo.
Hasta aqu tenemos un ejercicio deconstructivo sobre la teora poltica de Hobbes y
Rousseau, que permite ver el estrecho vnculo entre el concepto de soberana y su
encarnacin efectiva en el soberano o Estado. Sin embargo, es necesario preguntar Es la
razn del ms fuerte que siempre debe imponerse? o No hay otra alternativa terica para
este tipo de razn que se ve encarnada en la figura del lobo?.
Una opcin plausible es adentrarnos un poco en las premisas del Leviatan2 hobbesiano.
All no afirma que el estado de naturaleza sea un estado de maldad natural. Al contrario, se
tratara de un estado de incertidumbre colectiva, de una situacin de alerta general nacida
2

Leviatn: o la materia, forma y poder de una repblica eclesistica y civil, Thomas Hobbes, 13 - 16.

de la experiencia del dolor. A ello hay que agregar que el efecto ltimo de la violencia
incluso nicamente en su funcin disuasoria como quera Hobbes- nos ensea a tener
miedo y a sufrir; as mismo como la amenaza tambin predispone a las vctimas para el
dolor. En este sentido, cuando se afirma que Hobbes rechaza la idea de la sociabilidad
natural en el hombre, no se puede olvidar que lo decisivo no es si existe o no ese impulso
que nos lleva a buscar la compaa de otros seres emocionales como nosotros. La
desconfianza aparece a partir del modo en que algunos de nuestros congneres tratan de
saciar este apetito. Es claro que no existe una frmula nica para alcanzar la felicidad, pero
la dificultad ms grave es que muchos de nuestros congneres solo parecen querer hacer
sufrir a sus semejantes en la medida de su inters egosta. No obstante, esta frmula s se
puede y se debe evitar.
El nexo que existe entre el Soberano y la Bestia, entre el Estado y el pueblo; permite definir
claramente un nuevo mbito de la poltica que sera ese que est constituido por los
derechos humanos con su valor emblemtico. As, el lmite ms claro que se le puede
imponer a la soberana de los Estados se refiere al derecho de prohibirles disponer
arbitrariamente de las libertades esenciales. Es decir, el horizonte lmite al poder del
soberano son los derechos humanos.
La aterradora experiencia de los totalitarismos del siglo XX, impide a muchos identificarse
con un leviatn cuyo poder no tenga lmites. Adems, en nuestros tiempos la soberana ya
no es un escudo absoluto para los promotores de crmenes contra la humanidad. Recurdese
la gran estimacin que tiene Derrida por la Declaracin universal de los derechos humanos
de 1948, pues ms all de las incertidumbres de un derecho internacional poco eficaz, el
asunto va en direccin a reconocer estos derechos fundamentales como un asunto de todos
poco a poco. En efecto, el acontecimiento de post guerra aporta un contenido sustancial al
horizonte de lo comn; ya que se refiere a una concepcin comn de estos derechos y
libertades como un ideal comn a alcanzar por todos los pueblos y naciones.
5. Conclusin:
En la conferencia Bien soberano, o estar malo de ganas de soberana Jacques Derrida
realiza una deconstruccin del bestiario poltico ms importante de la tradicin filosfica.
Rene distintas analogas de la filosofa clsica y del pensamiento poltico moderno, con la
intencin de mostrar el significado que encierran cada una de estas para el concepto de
soberana. Una de las metforas ms poderosas es aquella que aparece en la expresin a
paso de lobo para identificar a los estados hegemnicos, que se ubican por encima de la
ley o recurren a la suspensin del derecho con el fin de ejercer su soberana. As mismo,
recurre a dos clsicos de pensamiento poltico moderno (Rousseau - Hobbes) en el anlisis
de la profundidad que tiene el poder ejercido por el soberano sobre el cuerpo poltico. De
acuerdo con esto, tendramos dos niveles de estudio. Por un lado, la soberana debe ser vista
como una caracterstica distintiva de los estados polticos constituidos y vinculada tanto al
bien como al mal. De otro, la soberana que es ejercida por el representante del estado se
extiende por los distintos mbitos de la vida poltica y social de los hombres.