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174 I MDICAICIENTS ET AWMENTS :LAPPROCHE ETHNOPHARMACOLOGIQUE

VERGER Pierre::: et ANTHONY Ming**:


Fondation P. VERGER, CP 1201 Salvador. 400001-970 Ba., Bl&SIL
*:* CNRS-APSONAT, URA 582, .Musum dHistoire Naturelle, 57rue Cuvier. 75231 Paris 05, %ANCE
$:

Dans la tradition religieuse yoruba du Nigria et du Bnin,


entretenue de nos jours au Brsil par les descendants culturels desclaves africains, la transmission de la connaissance
se fait verbalement, de matre disciple. En labsence dcriture qui fixe les Clments de cette connaissance, la mmoire,
quasiment synonyme dintelligence,
joue un rle fondamental
pour assurer la conservation du patrimoine culturel.

Il existe de nombreuses formules de rem2des ou << travaux >>


destines fortifier la faculte de mmorisation. Ces formules
portent le nom d k a , mot dorigine yoruba dfini au dictionnaire dAbraham (1958) comme << drug to give a good
memory n. En dcomposant ce mot, nous avons :
isp : le fait de dire
dye : intelligence.
sp :dire, exprimer
YS: savoir le sens de
Les racines SQ et y se retrouvent dans le nom de plusieurs
des plantes utilises pour fortifier la mmoire. Par ailleurs
ces verbes sont utilises dans les Q@
,
formules incantatoires
prononces au cours de la prparation des remdes. Selon les
croyances yoruba, la parole serait agissante et prononcer la
vertu attendue dune plante en susciterait leffet (VERGER
1972). Cest pourquoi nous nommerons<< verbes agissants P,
les verbes utiliss dans les incantations.

incantations associes. Nous discuterons ensuite de lastratgie botanique mise en ceuvre par les Yoruba transportes au
Brsil. pour pallier labsence de certaines espces vgktales
africaines. Nous mentionnerons enfin comment sont prpars les mdications de la mCmoire, et comment elles sont
classtes dans la pharmacope yoruba.

-plantes dela mmoire et incantations associes


De lexamen des textes incantatoires mentionns ci-dessous, il
ressort quune des syllabes du nom
la plante
de
estla mgme que
celle du verbe agissant l@.
de Dans le cas des mdications
de
la memoires tudies, ces verbes sont avec lintelligence, lis
la m h o i r e ou la parole. A c6t des deux racines
SQ (dxe) ety
(savoir le sens de dj signales, nous avons relevk les racines
rn (envoyer un message),mfi (savoirj,ghmz (Etre intelligent,
comprendre), gbo (comprendre, entendre) ainsi que gbda,
contraction degbbq2d (comprendre la langue).
Nous donnerons
ci-dessous, classe par
<< verbe agissantj), quelques exemples de
plantes dela mmoire et de leurs incantations associes
:

sp :

ak&inm& = Bidens pilosa L. (Asferacere)


nlc&&mcis~10 ni Ici y6 mi O mcia .so
nk&&mcisg dit que ma comprhension va se manifester
par la parole
Y :
MATRIEE ET IMTHODE
Ce sont les
babalciwo, prEtresfaisantla divination parlfa dune a@yl= Chysophylhm welrvitschii Engl. (SapofaceE)
n p i l frin m i ni @ temi frin mi
part, et les onfi@gzW,docteurs herboristes dautre part, qui
a$yl, donne-moi la comprhension qui est la mienne
dtiennent les secrets
des formules mdicinaleset des incantaa iyey = Spondias mombin L. (Anacardiacecej
tions. Cest aupr&s
deux que nous avonsenquCt enpays yo&v& j g ki mi ni iyg
ruba pour relever35 recettes destines donner de laforce la
iyey& fasse que je comprenne
mmoire. Nous avons conserveles Clments de 13 dentre eldye = Rytigynia nigerica ( S . Moore) Wobyns (Rubiacece)
les pour mieux cerner notre propos.De ces 13 formules nous
dyg @ggbpitz &w
avons extrait une liste de 19 plantes
et 7 produits animaux.16 de
dye, propritaire des 800 savoirs
ces Clments sont accompagns par des incantations qui
yeye = Uapaca guineensis MueIl.& k g . (Ez4phorbiace)
voquent leurs vertus et laction attribue leur emploi.
f d n mi niyeyripo
Cest donc en nous basant sur lanalyse de ces pf? que nous
yeye, donne-moi beaucoup de comprhension
avons slectionnles plantes supposesrenforcer la mmoire.
R h:
a apartz ouarcin = Pleiocarpapycnantlza (K. Schum.) Stapf.
R~SJLTATS
(Apocynacece)
Dans un premier temps nous donnerons pour lAfrique, la
arn ran mi lti
liste des principales plantes de la mmoire et leurs
arrz, envoie-moi lentendement
m

Actes du 2eColloque Europen dEthnopharmacologieet de la1le Confrence internationale dEthnomdecine, Heidelberg, 24-27
mars 1993.

MDICAMENTS

aparn rbn iy tmi


aparn, envoie-moi ma comprhension
eran = Digitaria ciliaris (Retz.) Koel. (Pouce)
eran esin = Eragrostis ciliaris (L.) R. Br. (Pouce)
e m nje ki nranti ive
eran, faites que je me souvienne de la connaissance
iran = Chamcrista mimosoides (L.) Greene (Csalpiniace)
iran rbn milti
iran, me fait souvenir

MO :
im? $e = Elaeis guineensis Jacq. (Arecace)
imb $pemo @s, temiptip?
im? $e,connat bien mon tude
Gb6 :
EbQ= Parquetina nigrescens( m l . ) Bullock (Asclepiadace)
ggbodzidzi = Drypetes sp. (Euplzorbiace)
e 6 ni yio pe ki mi gb4f a bi ara iwaju
a b 4 dit que jentendrai If6 comme les anciens
Gban :
kikn kunrajungban = Stachyanths zenkri Engl. (Icacinace@)
kanrajunbb mi mti &wb
kanrajangban, fais-moi venir lintelligence

-Les plantes de la mmoire au Brsil


Les rsultats que nous prsentons dans le tableau ci-joint ne
concernent que les espces vgtales utilises traditionnellement en Afrique par les Yoruba. Quen est-il donc du Brsil?
Certaines espces pantropicales telle que Bidens pilosa L se
retrouvent de part et dautre de locan et ont donc pu tre
utilises au Brsil aussi bien quen Afrique. Cependant,
comme la flore des deux continents differe sensiblement,les
Africains amens au nouveau monde ont palli de deux faons labsence des plantes dAfrique :
En choisissant, selon leurs critres taxinomiques, des plantes amricaines quivalentes auxquelles ils ont attribu le
mme nom qu lespce africaine. Si quelques-unes de ces
quivalences ont t dcryptes dans le cas des << plantes du
calme >> (Verger et Anthony 1990b) ou dans celui de plantes
liturgiques (Barros 1983, aid de Verger P.), la recherche ce
sujet est encore faire pour les << plantes de la mmoire P.
* En important les espces africaines. Certaines espces ont
t introduites de longue date pour leur utilit alimentaire tel
le palmier huile, Elaeis guineensis Jacq. Dautres espces,
comme le Parquetina nigrescens (Afzel.) Bullock., ont t
introduites plus rcemment. Aujourdhui que les moyens de
communication facilitent les changes, certaines espces font
lobjet dun commerce avec lAfrique, par exemple les fruits
schs dAfranzomum rnelegueta K.Schum. (Zingiberace)
qui interviennent dans de multiples prparations.

ET ALIMENTS :LAPPROCHE ETHNOPHARMACOLOGIQUE I 175

-classification

des remdes de la mmoire


:

Sans entrer dans une description dtaille de ce quest la divination par Ifb, signalons cependant que lensemble des
connaissances des Yoruba est class dans les 256 signes (odzi)
de cesystme de divination. Chaque odii peut tre considr
comme un chapitre de lencyclopdie des savoirs yoruba et
chacun deux traite dune thmatique. Dans le cas qui nous
occupe, un nombre important de recettes pour la mmoire,
16 sur le total des 35 travaux recueillis, sont classs dans
lodii
no109,intitul << Qbr iwdri >> ou Qbr akhdye >> : << nous
rassemblons les souvenirs P.

-caractristiques des remdes yoruba


Le tableau ci-contre dtaille la composition de 13 i s g et
tente de faire ressortir une caractristique importante des
mdications yoruba : celles-ci sont toujours constitues de
plusieurs ingrdients agissant ensembles. Or les tudes scientifiques sur 1activit des plantes sont gnralementfaites sparment sur chaque espce sans tenir compte de la prsence
et de leffet des autres lments qui entrent dans la composition du remde. Les rsultats ngatifs enregistrs par des
pharmacologistes qui nous avions confi du matriel analyser pourraient tre dus, entre autres causes,
cette diffrence
dapproche (Brosses, 1989).
Les divers ingrdients constitutifs dun remde
la mmoire
pour
sont gnralement broys
ltat frais ou calcins et rduit en
poudre. Ils servent ensuite prparer des bainsou bien ils seront ingrs parle patient mlangs de leauou de la bouillie
de mals. Cependant, lun des h g (M) prsent dans notre
tableau nesert pas prparer de breuvage ni de bain. filabor
partir dlments animaux
et vgtaux rduitsen cendre et rassembls dans une petite calebasse, il constitue en lui-mme
une prsence favorableau rsultat recherch, un rappel dela
volont de mmorisation
de la personne intresse.
Dans la tradition yoruba lactivit dun remde provient de
lse(transcritax au Brsil) des ingrdients
qui le constituent,
se pouvant tre traduit comme pouvoir, nergie vitale, dont
lune des proprits serait dtre stimule par la parole. Au
Brsil o cette tradition se perptue et volue, lax des tres
et des plantes est considre comme une forme dnergie vibratoire. Dans ce mode de reprsentation, il nest donc pas
tonnant quun mdicament puisse agir distance.. .

DISCUSSION-CONCLUSION
Ainsi, dans la tradition yoruba unremde complet comporte
la fois divers ingrdients en mlange et des incantations
associes qui doivent tre nonces pour en susciter leffet.
Notre travail mai s en vidence la prsence dune mme racine
signifiante,le << verbe agissant>>,
dans le nom des plantes de
la
mmoire et dans lincantation associe. Des associations

IlelaConfrence internationale dEthnomdecine, Heidelberg,


24-27 mars 1993.
Actes du 2eColloque Europen dEthnopharmacologie et de

176 I k f ~ D K 4 A l E I i T SET ALIAiEATS :LAPPROCHE ETHNOPHARfilACOLOGlQVE

Formules de remhdes pourla mmoire


avec ~ f b

mo

gban

Formules de remdes pourla mmoire


sans of6

Abrviationdu nom des informateurs :Ad :Adesokan :Aw :Awotunde; Ba :BabaIola. - Explications : voir page suivante.

Actes du 2e Colloque Europeen dEthnopharmacologie


et de la Ile Confkrence internationale dEthnom6decine. Heidelbzrg,
24-27 mars 1993.

MDICAMENTS ET ALIMENTS :LAPPROCHE ETHNOPHARMACOLOGIQUE I

FORMULES DE REMDES
POUR LA MMOIRE
Dans ce tableau, les lignes distinguentles ingrdients animaux ou vgtaux entrant dans la constitution des
remdes. Ils sont classs en deux catgories : 1) ingrdients avec << ,!fc n, pour lesquels existe une incantation
fonde sur lune des syllabes (colonne de gauche) figurant dans le nom de lingrdient ; 2) ingrdients sans
<< qf!, n, pour lesquels il ny a pas dincantation fonde
sur lune des syllabes du nomde lingrdient.
Les colonnes du tableausparent les remdes pour la mmoire (numrots de A M). Pour chacun deux est
mentionn le nom de linformateurqui a fourni la recette,
ainsi que le numro de lodu ou signe divinatoire dans
lequel est class ce remde. Les feuilles sont les parties
vgtales utilises, sauf indication contraire.
Une partie de lherbier de rfrence a t dpose au Laboratoire dEthnobiologie
du Museum dhistoire naturelle
de Paris, lautre au dpartement de Botanique de lUniversit fdrale de Bahia.

RFRENCES

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verbales analogues ont t dmontres pour les remdes stimulants ou calmants de la pharmacope yoruba (Verger et
Anthony 1990n et b). Dans ces deux cas, ce sont respectivement les termes grin (monter. gravir) et@,! (calme), qui sont
les termes agissants rpts
la fois dansle nom des plantes et
dans les incantations associes.
Dans une socit sans Ccriture, lamise en place de telles associations verbales peut avoir pour fonction de lafaciliter
mmorisation des plantes et de leur emploi, par
la cration
dassociations sonores signifiantes,
la mise en place de strotypes verbaux. Nen va-t-il pas de mme dans
la langue franaise o les ours sont de toute vidence lchs,
mal la sant de
fer, le temprament defeu, et o la raison du plus fort.. .

Par ailleurs dans la tradition yoruba


qui se perptue au Brsil,
lactivit des remdes est mise en lien avec lax, la force, le
pouvoir vital, lnergie vibratoire des lments
qui
le constituent.
Cette reprsentation nergtique
de lactivit des remdes soppose ou complte
la reprsentation scientifique occidentale de
lactivit des plantes,qui se situerait un niveau molculaire.
De plus, notre travail signale la multiplicit des ingrdients
utiliss dans la composition de ces remdes traditionnels et
invite les milieux intresss se pencher sur les effets rsultants de lacombinaison de ces divers lments.
Enfin, notre tude souligne lampleur
des investigations mener pour lucider les quivalences de plantes entre les deux
continents, les transferts de noms, le trafic des espbces,
lvolution, la dynamique des savoirs africains sur
la terre du Brsil.

ABRAHAMR.C., 1958,DictionaryofModernYomba,Uni~.LondonPress.
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de
vegetais nas casas de Santo Jj-Nag
de Salvador, Bahia,Thse de doctorat en Sciences Sociales, USP Slo Paulo.
BROSSES M.T. (DE), 1989, Les tonnantes aventuresdu savant franais qui rapporte dAfrique
les herbes des sorciers, Paris Match, 8/6/89.
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VERGER P. et ANTHONY M., 1990a, GUN, Plantes
et stimulante chezles Yoruba en Afriqueet au Brsil, inEthnophamacologie, sources, mthodes, objectifs,
452-53, Colloques et sminaires,
d.
Orstom.
VERGER P. et ANTHONY M., 1990b, ERO, Calm and
sleep inducing
plants used by Yoruba in Africa and Brazil, 1st int. congress on
Ethnopharmacology, Strasbourg, 5-9
June 1990.

NOTES
1. If&divinityoruba de lasagesse et de la divination. Ce terme dsigne
galement le corpus de connaissances
lies la divination.
2. Onz$g!gzIn, adeptes dOsfinyin, divinit yoruba des plantes mdicinales et liturgiques.

Actes du 2 Colloque Europen dEthnopharmacologie et de la1leCodrence internationale dEthnomdecine, Heidelberg, 24-27 mars 1993.