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Stabilit et instabilit

Voyons tout d'abord les diffrents tats d'quilibre tels qu'ils sont dfinis en physique.
Une position d'quilibre est dite stable lorsqu'un mobile lgrement cart de sa position
initiale sous l'effet d'une action perturbatrice trs petite tend y revenir de lui-mme.
Une position d'quilibre est dite instable lorsqu'un mobile lgrement cart de sa
position initiale sous l'effet d'une action perturbatrice tend s'carter de cette position
initiale.
Une position d'quilibre est dite indiffrente lorsqu'un mobile ne manifeste aucune
tendance quitter la nouvelle position qui lui est assigne.
Selon le principe d'Archimde, tout corps (dans ce cas ci une particule d'air) plong dans
un fluide (l'atmosphre) subit une pousse dirige vers le haut et gale au poids du fluide
dplac. Dans le cas d'une particule d'air le poids P d'une particule est une force dirige
vers le bas qui a pour valeur P = Vg avec V le volume de la particule, sa masse
spcifique et g l'acclration de la pesanteur. Ce thorme conduit trois observations :
1. Pour une altitude donne, si la temprature d'une particule d'air est suprieure la
temprature de l'air environnant, cette particule est sollicite par une force dirige vers
le haut,
2. Pour une altitude donne, si la temprature d'une particule d'air est gale la
temprature de l'air environnant, cette particule n'est sollicite par aucune force,
3. Pour une altitude donne, si la temprature d'une particule d'air est infrieure la
temprature de l'air environnant, cette particule est sollicite par une force dirige vers
le bas.
Si pour une raison quelconque (relief, front, etc), cette particule d'air est souleve jusqu'
un niveau de pression p', la particule y prsentera une certaine temprature. A cet endroit
les forces d'quilibre dpendent galement de la temprature de l'air environnant :
1. Si la temprature de la particule est suprieure celle de l'air, la particule est sollicite
par une force dirige vers le haut; il y a donc instabilit.
2.Si la temprature de la particule est identique celle de l'air, la particule n'est sollicite
par aucune force; elle restera donc au niveau p; il y a quilibre indiffrent.
3.Si la temprature de la particule est infrieure celle de l'air, la particule est sollicite
par une force dirige vers le bas, elle revient donc son niveau initial; il y a stabilit.

Utilisation pratique des critres de stabilit et d'instabilit


Le diagramme thermodynamique est trs utile pour dterminer les critres
d'quilibre d'une masse d'air sans devoir raliser de calculs complexes ni utiliser
d'ordinateurs, d'o l'avantage qu'offre souvent la reprsentation graphique d'un
phnomne sur sa modlisation. Trs vite toutefois les modles numriques
trouvent aussi leur utilit. Nous y reviendrons.
Stabilit absolue
Une couche d'air est dite stable lorsque sa courbe d'tat est incline vers la droite de la
pseudo-adiabatique sature qui passe par sa base. Son gradient progresse en moyenne de
0.5/100 m dans les basses couches.

En effet, supposons que la particule d'air


situe initialement un niveau de pression p
soit absolument sche. Si nous la soulevons
jusqu'au niveau de pression p', son point d'tat
se dplacera le long d'une adiabatique sche.
Au niveau p', cette particule possde une
temprature T1 infrieure celle de l'air
ambiant (T'); elle est donc sollicite vers le bas
et tend reprendre sa position initiale (critre
de stabilit).
Supposons maintenant que la particule d'air
En jaune, la courbe d'tat. La ligne oblique
situe au niveau p soit sature. Au cours du
blanche 45 reprsente l'adiabatique
soulvement, son point d'tat se dplacera le
sche. T2, T3 sont les pseudo-adiabatiques
satures.
long d'une pseudo-adiabatique sature. Arrive
au niveau p', la particule aura, comme dans le
cas prcdent, une temprature T3 infrieure la temprature de l'air ambiant.
Supposons enfin que la particule d'air situe au niveau p soit humide mais non sature.
Au cours de son ascension, son point d'tat se dplace le long d'une adiabatique sche
jusqu'au niveau de condensation et le long d'une adiabatique sature ensuite. Au niveau p',
sa temprature T2 est, une fois de plus, infrieure la temprature de l'air ambiant. Par
consquent, quelle que soit l'humidit relative initiale, la particule d'air considre tend
toujours revenir son point initial. Dans ce
cas on dit qu'il y a stabilit absolue.
Instabilit absolue
Une couche d'air est instable lorsque sa
courbe d'tat (en jaune) est incline vers la
gauche de l'adiabatique sche qui passe par sa
base. Son gradient progresse de plus de 1/100
m dans les basses couches.
Si nous effectuons une tude similaire celle
ralise prcdemment, nous constatons que
quelle que soit l'humidit de la couche d'air
considre ou le niveau de comparaison choisi,
les particules d'air ont toujours tendance
continuer d'elles-mmes leur mouvement ascendant. Dans ce cas ci on dit qu'il y a
instabilit absolue.
Instabilit conditionnelle
Une couche d'air est en instabilit conditionnelle lorsque sa courbe d'tat est situe entre
l'adiabatique sche et la pseudo-adiabatique sature qui passe par la base.

En effet, supposons que la particule d'air situe


initialement au niveau p soit sche, le
mouvement montre qu'il y a stabilit.
Si la particule situe au niveau p est sature,
le soulvement montre qu'il y a instabilit.
Si la particule situe au niveau p est humide
(cas le plus frquent en pratique) nous
constatons que :
- pour un soulvement jusqu' un niveau
infrieur au niveau pi, niveau d'intersection de
la pseudo-adiabatique sature avec la courbe
d'tat, la temprature de la particule qui s'lve est infrieure celle de l'air ambiant. Il
y a donc stabilit;
- au niveau pi, la temprature de la particule qui s'lve est gale la temprature de
l'air ambiant. Il y a donc quilibre indiffrent;
- pour un soulvement jusqu' un niveau suprieur au niveau pi, la temprature de la
particule qui s'lve devient suprieure la temprature de l'air ambiant. Il y a
instabilit.
Par consquent, l'instabilit ne se dclenche qu' la condition (c'est l'instabilit
conditionnelle) qu'il y ait un soulvement (provoqu par une cause extrieure) jusqu' un
niveau suprieur au niveau pi. Ce niveau sera atteint d'autant plus vite que l'humidit initiale
est plus grande.

Pour reprendre l'image de la bille, on peut l'imaginer au centre d'un rcipient retourn
prsentant un rebord. La bille est thoriquement en quilibre stable; elle tend en effet
reprendre sa position initiale si on la dplace d'une quantit trs petite. Mais si nous la
soumettons une impulsion initiale suffisamment forte, elle continuera d'elle-mme son
mouvement, franchissant le rebord du vase et s'loignera de sa position initiale.
Ce qu'il faut retenir
La dtermination du caractre de stabilit d'une couche d'air s'effectue en tudiant la position
de la courbe d'tat par rapport l'adiabatique sche et la pseudo-adiabatique sature passant
par le point d'tat de la couche considre.
Si la courbe d'tat est situe entre l'adiabatique sche et la pseudo-adiabatique sature, et si
la particule de la base est sature, il y a instabilit (zone 2 ci-dessous).

1. Instabilit absolue
2. Instabilit conditionnelle
3. Stabilit absolue

Si la courbe d'tat est confondue avec l'adiabatique sche :


- si la base est sature, il y a instabilit
- si la base n'est pas sature, il y a quilibre indiffrent jusqu'au niveau de condensation,
instabilit ensuite; dans l'ensemble on peut dire qu'il y a instabilit conditionnelle.
Si la courbe d'tat est confondue avec la pseudo-adiabatique sature,
- si la base est sature, il y a quilibre indiffrent
- si la base n'est pas sature, il y a stabilit.
Gradient de l'air humide ou sec : 1/100 m (adiabatique sche)
Gradient de l'air satur : 0.5/100 m (pseudo-adiabatique sature).

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