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Se anticipa la ruptura

Hacia mediados de la dcada, la nocin de crisis y el fantasma de la anarqua haban desaparecido, prcticamente, del
discurso poltico. Como de hecho el orden institucional estaba consolidado, durante esos aos no se registraron
sanciones graves contra los disidentes polticos; ms bien, toda forma de disidencia provoca una discusin intelectual que
no excedi los lmites de la tolerancia.
En las polmicas culturales del 1842 comenz a perfilarse la identidad del intelectual como figura vinculada al poder. Esto
va a generar una visin de riesgo hacia estos, ya que sus ideas atentan contra el poder del grupo dirigente. El caso ms
emblemtico es el de Francisco Bilbao.
Bilbao realiz una crtica doctrinaria a la sociedad chilena a partir de sus sustentos religiosos (catolicismo segn l tenda
al despotismo y deba estar desligado del poder poltico), sociales (rol de la mujer y del pueblo como portador de la
soberana), econmicos y polticos. Es decir, atent contra el canon valrico de la sociedad chilena. Por esto, Bilbao
actualiz el conflicto entre tradicin y cambio, y lo situ como el conflicto incontenible entre un mundo retrgrado y un
mundo revolucionario. Optando por la revolucin, sugiri la imposicin inmediata del sistema democrtico a nivel social
y poltico, ya que si la libertad no impera en la sociedad civil no podr subsistir en las instituciones polticas.
Hacia finales de los aos 40, se perfilarn ms ntidamente dos grupos: uno que se autodenomin conservador y
sostenedor del valor y las garantas de orden social, y otro crecientemente liberal, que recibi las influencias del 48
francs, e insisti en que se deban actualizar los principios republicanos de soberana popular. El discurso poltico se vio
as invadido por el temor a la revolucin, momento extremo de expresin de la prdida del sentido orgnico de la
sociedad.
Reforma o revolucin: Los dilemas de la dcada de 1850
Las fundaciones del Club de la Reforma en 1849 y de la Sociedad de la Igualdad en 1850, inspirados en los clubes
franceses de la poca, constituyen instancias concretas de expresin de un espritu opositor, de cuo ideolgicamente
ms liberal, que no encuentra curso por los conductos regulares de negociacin al interior de la elite. Todos asuman la
misin de crear en el pueblo conciencia de clase.
El 6 de agosto de 1849, los liberales publicaron un programa de reformas, uno de los hitos fundacionales del Partido
Liberal, portavoz de los sectores patrocinantes de un nuevo orden. Como deca El Progreso, ellos no pretendan colocar el
poder en las manos populares, sino tan slo educar al pueblo de tal manera de que adquiera las condiciones [...] de juzgar,
de conocer la cosa pblica.
La lucha por el poder presidencial entre facciones haba radicalizado las posiciones. En el nivel factual, parece
determinante la decisin del presidente Bulnes de apoyar (casi sinnimo de designar, si se considera el control electoral
que ejerca el ejecutivo) a Manuel Montt, smbolo del autoritarismo ms acrrimo, como su candidato.
La apelacin al orden sociopoltico adquiri tal magnitud en ese tiempo, que los sectores contrarios a los planes
sucesorios del presidente Bulnes denunciaron pblicamente la actitud del sector conservador de vincular su temor al
desorden con el riesgo de anarqua, diciendo que se trataba de un recurso para evitar el progreso. Entonces, se denunci
al orden como recurso hipcrita del gobierno para mantener su predominio.
Lastarria percibe que los chilenos estn acostumbrados a respetar lo que ellos llaman orden establecido, y que no es otra
cosa que su permanencia en el mando. Es decir, reconoce que, aun a pesar de las disputas y desafos, el consenso de la
elite se encuentra vigente, y se relaciona con su hegemona como clase poltica, poseedora incuestionable del poder.
Dos bandos en pugna

La oposicin es un grupo que comienza a asumir un perfil poltico propio, y que no tiene cabida en el pacto poltico
portaliano. Es decir, un liberalismo de tendencias democratizantes crecientes, que surge dentro de la misma clase
dirigente sin querer violentar sus cimientos sociales.
La contienda electoral se libr entre estos dos bandos opuestos, definidos por la polaridad conservador-liberal:
partidarios del orden-anarquistas y republicanos-autoritarios. Los conceptos de democracia, libertad, pueblo e igualdad
eran de discusin diaria.
Respecto del orden, si bien se sostena la denuncia hacia un orden instrumentalizado por el gobierno, ambos grupos se
planteaban como sus defensores. Los liberales se definen a s mismos como los hombres honrados, amantes del orden,
alimentados por los principios que proclamaron en 1810. En realidad, el orden haba dejado de ser un concepto que se
defina unvocamente por ambos bandos. Claramente, se han configurado dos rdenes (Llaman orden al monopolio del
gobierno, la conservacin de sus puestos planteaban los liberales).
Desde la perspectiva oficialista, la posicin respecto al orden era ms fcil. Poda apelar, como lo hizo, a su rol de
continuadora de un orden tradicional. Ms an, poda usar a su favor la existencia de un orden natural fijado por leyes
prescritas por Dios en su sabidura.
La sociedad de la igualdad: La apelacin al pueblo
La principal fuente de alerta fue sin duda la Sociedad de la Igualdad, no slo por su lenguaje revolucionario, sino
principalmente por su apelacin al pueblo. Invadi la discusin poltica, polarizando posiciones y radicalizando las
posturas ms conservadoras, hasta el estallido de la Revolucin de 1851. Refirindose siempre a la repblica futura,
prometi crdito pblico, reforma de la justicia, impuestos a los ricos y otros beneficios.
Es el pensamiento, ms que la tradicin y la fe, la gua de los nuevos hombres. La filosofa, para la clase opinante chilena
de la poca, expresin de la modernidad y fuente de las nuevas ideas, era la causante del desvo de los sectores
reformistas; utopistas eran los que se llamaban socialistas y que, para los efectos del momento, constituan un mismo
grupo con los liberales. Los peridicos se transformaron en el principal vehculo de transmisin de las ideas liberales y
conservadoras, mediante ellos se entablaba el debate pblico.
La parte ms grave del problema planteado por la Sociedad de la Igualdad y por los opositores contina siendo, ms que
el riesgo concreto de su posicin respecto a la estabilidad institucional por su apelacin al pueblo, el hecho de producirse
un discurso ideolgicamente conflictivo entre miembros aceptados de la clase dirigente. Ello demuestra una realidad de
diversificacin de los intereses comunes que es percibida como verdaderamente riesgosa. As lo reconoce El Progreso,
cuando afirma que se ha perdido la unidad de intereses.
Polarizacin y revolucin
El fantasma del desorden institucional acech conjuntamente con el del desorden social. Pesa sobre las personas
encargadas del poder una inmensa responsabilidad ante Dios y los hombres si la conservacin del orden pblico se descuida
por obra de los anarquistas que quieren destruir las leyes y las instituciones amenazaba El Verdadero Chileno ya a
comienzos de 1850.
En este contexto, se produjo el levantamiento del 20 de abril de 1851, ms all de toda expectativa, en la medida en que
fue una batalla en las calles de Santiago, como escribe Vicua Mackenna. Una asonada, una forma de catarsis necesaria
en medio de tanta efervescencia discursiva.
Los sucesos fueron bsicamente un movimiento de tropas en el batalln Valdivia y populacho amotinado a mando del
coronel Pedro Urriola en la Alameda, quienes intentaron asaltar el cuartel de artillera para presionar al gobierno hacia un

cambio de ministerio121. El levantamiento mismo termin con la muerte de Urriola y la defensa personal y exitosa de la
institucionalidad por parte del presidente Bulnes.
El Manifiesto del Partido Conservador, uno de los documentos ms importantes del periodo, (producido en junio de
1851), hace una larga exposicin de la excepcionalidad de Chile respecto de los dems pases latinoamericanos por su
organizacin institucional y adelantos materiales, alertando contra los fracasos que se han producido cuando no se ha
respetado la necesidad de una adaptacin lenta y cuidadosa de la nacin para el advenimiento de la democracia.
Respecto del conflicto partidario del momento, el Manifiesto define a los partidos como defendiendo, uno el orden y
progreso gradual, y el otro, la revolucin y retroceso, no dejando lugar a dudas respecto de su adhesin a la
candidatura de Manuel Montt a la presidencia. Con este documento, el Partido Conservador define una postura
ideolgica, asume su carcter de partido poltico y traza la lnea desde donde la oposicin constituye, por lo tanto, otro
partido. Ambos, integrados por miembros del grupo dirigente, se dividen por lneas doctrinarias crecientemente
irreconciliables.
El triunfo de Montt y sus primeros meses en el Palacio de la Moneda estuvieron marcados por el signo de la revolucin. Si
bien como insurreccin contra el gobierno la Revolucin de l851 tiene importancia histrica, desde la perspectiva de la
historia de la nocin de orden constituye la culminacin de un proceso, donde por una parte se fue minando la definicin
tradicional de ese concepto como elemento de cohesin, pero por otra el apego a l demuestra su fortaleza ante los
proyectos an dbiles de creacin de un nuevo orden poltico.
Orden y progreso
El gobierno de Manuel Montt se caracteriz por su vocacin de progreso material. Confiaba en que el desarrollo del pas
producira condiciones de orden; saba que el orden social e institucional era requisito para el bienestar econmico, por lo
que no trepidaba en hacerlo respetar a toda costa. Por lo tanto, as como en la dcada de 1830 predomin la polaridad
orden-anarqua, y en 1840 el pas se debata entre orden y libertad, en el periodo que sigui a la Revolucin de 1851 el
orden se defini fundamentalmente como requisito para el progreso del pas.
Subsisti, a ratos predominantemente, un discurso poltico que demostraba que el fantasma de la anarqua continuaba
presente. El propsito del gobierno es echar un velo de olvido sobre los acontecimientos pasados, pero este propsito ser
contrariado si el orden no est asegurado, si el gobierno no se halla en posesin de medio expeditos y eficaces para alejar todo
ataque, toda tentativa dirigida a perturbarlo (Antonio Varas, Ministro de Montt).
La secularizacin: Embate fatal al consenso
La religin catlica y una visin catlica del mundo constituan un elemento consensual dentro de la clase dirigente
chilena. Heredada de la legitimidad monrquica, pero desaparecida la figura del monarca, la religin haba sido un
elemento decisivo de cohesin y de definicin de valores comunes para las nuevas clases poseedoras de la autoridad.
La penetracin de las ideas de la modernidad ilustrada haba sido sometida a controles rigurosos, en parte por su
contenido secularizador. No por ello quedaba menos de manifiesto que los sectores liberales se encontraban en un
proceso de creciente desafo a lo que perciban como una utilizacin de la religin por parte del gobierno para los efectos
de preservar el orden.
Los partidarios del gobierno, por otra parte, expresaban, refirindose a los nuevos clubes, que eran una secta que
amenaza destruir todo orden en la sociedad. Los documentos eclesiales y gubernamentales no dejan duda respecto de la
conciencia sobre el poder ordenador que ejerca la religin y la Iglesia. El catolicismo cumpla un propsito poltico como
dique contenedor de las fuerzas de cambio.

Las expresiones pblicas de la influencia ilustrada que limitaba la ingerencia de la Iglesia en materias pblicas; que
someta a sus prelados a la sociedad civil; que cuestionaba las prerrogativas de sus instituciones y, lo ms grave, que lo
haca desde un lenguaje racional positivista, fueron paulatinamente sucedindose e impregnando el discurso.
Por otro lado, ese nimo conciliador con la Iglesia, que haban mantenido conservadores, se opona a los propsitos de
fortalecimiento del Estado, en la medida en que sta opona resistencia a la secularizacin de cualquiera de sus
expresiones. Eso fue en esencia lo que sucedi en 1856 con el famoso conflicto del sacristn, cuando dos cannigos se
negaron a obedecer a la autoridad eclesistica, y sta les suspendi del ejercicio sacerdotal.
En forma paralela a la lucha del Estado y la Iglesia por sus prerrogativas mutuas, el ambiente se encontr maduro para
que la lucha trascendiese a todos los espacios en que se expresaba la opinin pblica. El debate super el mero conflicto
institucional, como el planteado por el sacristn, y abord los problemas doctrinarios que afectaban directamente a la
vida privada y pblica (as se inici, por ejemplo, la discusin sobre la educacin catlica). Comenz a plantearse en la
Cmara y en la prensa el problema de la tolerancia religiosa y la libertad de cultos, vinculada esta vez con signo contrario
al progreso. La inmigracin europea no catlica haca surgir la necesidad.
El resultado inmediato de este debate fue el fortalecimiento de la divisin entre las posiciones clericales del partido
conservador, y aquel sector ms laico, menos confesional y que priorizaba los asuntos de orden poltico por sobre los
religiosos. ste es el origen del nuevo Partido Con- servador y del monttvarismo o Partido Nacional. El primero se
convirti en aliado y portavoz del clero; el segundo, en un partido instrumental de apoyo al gobierno. En esos momentos
surgi tambin la paradoja histrica que signific la llamada fusin entre conservadores y liberales.
Los nuevos actores y la revolucin de 1859.
Chile necesitara renunciar a sus hbitos de orden y de regularidad, a su carcter, creencias y costumbres [] para
sustituir el sistema de gobierno. Montt consider oportuno renunciar ante lo que l juzg la imposibilidad de gobernar
por la oposicin parlamentaria.
La creciente prosperidad de la Repblica, el desarrollo de sus elementos de bienestar y de riqueza, han sido seriamente
perturbados en el ao que acaba de transcurrir. Contra la marcha de progreso prudente que hemos seguido de tiempo
atrs con paso firme y seguro, y conocidas ventajas, y cuyo impulso y fomento ha sido el objeto constante de mi
Administracin, se han invocado a la vez las doctrinas exageradas, ya de un radicalismo incompatible con el presente
estado del pas y an de cualquiera otra sociedad, ya de un espritu de resistencia a toda mejora y que condena toda
innovacin [...].
La obligacin de negociar su influencia con una burguesa con intereses distintos a los suyos, con un grupo de
intelectuales modernos y laicos, y con un Estado de Derecho en forma, al cual es ms difcil controlar mentalmente en
manos de una oligarqua que establece, durante un largo periodo, pactos polticos instrumentales con el fin de mantener
el control hegemnico del Estado.