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A trs basses tempratures, les proprits lectriques et magntiques de certains matriaux tels le plomb, le mercure ou

certains oxydes changent radicalement. Ces matriaux deviennent supraconducteurs : ils nopposent plus aucune rsistance au
passage du courant lectrique et expulsent les champs magntiques.

Ce phnomne, dcouvert il y a cent ans, est une manifestation particulirement marquante de la physique quantique
lchelle humaine : les nombreux lectrons du matriau se regroupent dans une mme onde quantique qui stend sur de trs
grandes distances.
Aujourdhui la supraconductivit est un domaine de recherche extrmement actif , quil sagisse dlucider les mcanismes qui
en sont lorigine, de concevoir de nouveaux matriauxsupraconducteurs ou dtendre le champ des applications dj
nombreuses. Elle permet aussi de raliser des lvitations spectaculaires.

a supraconductivit est un tat particulier de la matire dans lequel le matriau perd


toute rsistance lectrique. Ainsi, tout courant parcourant une boucle supraconductrice peut
perdurer indfiniment sans perte dnergie lie leffet Joule. Les supraconducteurs sont
galement diamagntiques, ils repoussent tout champ magntique auquel ils sont soumis.
Pour quun matriau passe ltat supraconducteur, il doit se trouver en dessous dune
certaine
temprature, appel temprature critique (Tc), mais il existe aussi une limite lintensit du
courant qui le parcours (intensit critique Ic), et lintensit du champ magntique auquel il
est soumis (champ critique Hc). Les matriaux supraconducteurs connus actuellement ont des
Tc allant de moins dun micro Kelvin 138K (-135C)

Les supraconducteurs sont dj utiliss dans de nombreux domaines :lectricit, mdical, lectronique ou mme pour des
trains. Ils sont aussi au coeur des laboratoires, dans lesacclrateurs de particule , dnas le domaine de lastrophysique avec
lesbolomtres, dans des capteurs magntiques ultrasensibles, lesSQUID, ou pour produire des champs magntiques trs
intenses.
Cependant, il faut les refroidir de trs basses tempratures, ce qui limite encore leur utilisation dans notre vie quotidienne.
Mais de nombreuses applications sont dj oprationnelles en laboratoire, et pourront stendre partout dans nos villes et nos
habitats, si les mthodes de refroidissement deviennent moins coteuses, ou mieux encore, si on dcouvre des matriaux
supraconducteurs sans quon ait besoin de les refroidir. Si cela arrive, alors on peut sattendre une vritable rvolution tant du
point de vue des nergies et de lenvironnement que du transport ou de linformatique.