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TEMA 7 ECONOMA DEL SIGLO XIX

Introduccin
A nivel mundial la economa de algunos pases de Europa( Francia, Gran Bretaa, Alemania,
Blgica) se transform en el siglo XIX, la industria y el comercio desplazaron a la hasta entonces ,
primera actividad econmica: la agricultura.
Paralelamente al cambio econmico tenemos la transformacin social con la consolidacin de la
propiedad privada, se inaugurar la era del capitalismo.
Espaa no se industrializ plenamente, a finales del siglo XIX su base econmica segua siendo la
agraria, tena una industria limitada y un comercio poco capaz de competir en el mercado exterior.
La sociedad espaola presentaba rasgos caractersticos de una sociedad capitalista, aunque el nivel
de riqueza era bastante inferior al de los pases industrializados.
1. TRANSFORMACIONES AGRARIAS
En Espaa fueron lentas e insuficientes, no obstante veremos algunos de los pasos dados.
1.1 La consolidacin de la propiedad privada de la tierra.

Los gobiernos liberales del siglo XIX ( progresistas) partan de una nueva concepcin
jurdica de los derechos de propiedad y de la consolidacin de la propiedad privada.
En sus decisiones influyeron : los graves problemas agrarios, la resistencia de los
campesinos a continuar pagando los derechos feudales y la necesidad de que nuevos
sectores de la poblacin accedieran a la propiedad.
Por todo ello se lleva a cabo la reforma liberal ao 1836 ( disolucin del rgimen seorial, la
desvinculacin y la desamortizacin).
El objetivo de esta reforma era liberar la tierra de las trabas que pona el antiguo rgimen al
desarrollo de la propiedad privada y de la economa de mercado( sistema econmico en el
que las actividades econmicas tienden a la obtencin del mayor beneficio, segn los
precios de oferta y la demanda y con muy poca regulacin por parte del Estado)
1.2 Medidas y consecuencias de la reforma

Disolucin de seoros y los derechos jurisdiccionales no significaron la prdida de los


derechos sobre la tierra de los antiguos seores. La mayora de ellos transformaron sus
seoros en propiedad privada. Si hubo un cambio: los campesinos quedan libres de las
rentas seoriales, pero poca mejora puesto que pasaron a ser arrendatarios o asalariados de
una propiedad privada.
Desvinculacin de la propiedad y desamortizacin ( la de Mendizbal en 1836 y la de
Madoz en 1855)de las tierras en manos de la Iglesia y los ayuntamientos, permitieron que
muchas propiedades salieran al mercado, cambiaron de dueos y diversificacin del nmero
de poseedores.
Frustrada la esperanza del liberalismo mediante la que pretendan que la mayora de
campesinos medianos y pequeos se convirtieran en propietarios, quienes accedieron a las
tierras fueron personas que ya las tenan y que contaban con recursos para adquirirlas. Gran
parte de estos nuevos propietarios estaban ms interesados en conseguir rpidos beneficios y
rentas seguras que invertir en la tierra y dedicarse a ella profesionalmente.
1.3 Las consecuencias de la reforma agraria liberal
Rosa Mara Vil Blasco

La primera consecuencia fue que la tierra pas a ser una mercanca , que poda ser vendida
y comprada libremente.
La segunda fue el aumento de la explotacin de las tierras sin explotar, por ello
prescindimos de la importacin de cereal, lo que permitir un crecimiento sostenido de la
poblacin.
La tercera la expansin de cultivos: cereal, vid, maz y patatas.
La cuarta aumento de la explotacin de la ganadera porcina y retroceso de la ovina y
lanar( por la supresin de los derechos de la Mesta y por el descenso de las exportaciones de
lana)
La mejora de la agricultura se debe al aumento de la superficie cultivada y no a la
modernizacin de las tcnicas de cultivo.
Otra idea aclaratoria la productividad aument lentamente debido a dos causas: una el marco
natural ( el relieve, la climatologa), otra la estructura de la propiedad, no favoreca la mejora
tcnica( minifundios y latifundios) , menos a los grandes propietarios que como ya hemos
mencionado poco les importaba la evolucin de la agricultura.
2. EVOLUCIN DEMOGRFICA
El aumento de la produccin agrcola permiti alimentar a una poblacin en crecimiento, por otra
parte el escaso crecimiento industrial fren el xodo rural y ralentiz el proceso de urbanizacin.
2.1 Crecimiento de la poblacin
Causas: Desaparecen determinadas epidemias y mejora de la dieta ( expansin de determinados
cultivos: maz y patata) , sin embargo el crecimiento de la poblacin espaola fue uno de los ms
bajos del continente por mantener los rasgos de una demografa tradicional ( elevada natalidad y
mortalidad, debido a las malas condiciones sanitarias y por el impacto de ciertas enfermedades
como por ejemplo la tuberculosis, la fiebre amarilla, el clera) .
Adems el crecimiento de la poblacin era desigual entre la periferia que era mayor que en el
interior, a excepcin de Madrid.
2.2 xodo rural y crecimiento urbano
El proceso de urbanizacin fue lento como consecuencia de la modesta transformacin industrial y
del atraso agrario, pero a pesar de predominio del mundo rural se produce un crecimiento de la
ciudad constante pero lento, especialmente en la segunda mitad del siglo XIX.
Esto implic el aumento de la poblacin urbana en las capitales de provincia( Madrid centro
poltico, Barcelona ncleo industrial).
Desaparecen las murallas medievales, hay un proceso de ampliacin con planes de reforma urbana(
los ensanches: avenidas, estaciones de ferrocarril, alumbrado pblico, alcantarillado y edificios
grandes)
Sin embargo, a principios del siglo XX, la mayora de la poblacin sigue siendo rural.
La consecuencia de esta irregular distribucin fue un dualismo acentuado campo- ciudad, que dio
lugar a numerosas tensiones sociales y polticas.
2.3 Migraciones transocenicas

Aumenta la poblacin, escasas oportunidades de empleo y como consecuencia se emigra a


ultramar
Rosa Mara Vil Blasco

Focos de emigracin: Asturias, Cantabria, Canarias, Catalua y Galicia, los gallegos fueron
el contingente ms importante ( el 60 % del total).
Destino: Latinoamrica( Argentina, Mxico, Cuba y Brasil) el momento ms importante fue
entre 1900 y 1929, con un breve retroceso durante la Primera Guerra Mundial. ( hacer las
amricas) .

3. EL PRINCIPIO DE LA INDUSTRIALIZACIN
En Espaa este proceso de industrializacin sufri retraso frente a los que lideraron la revolucin
industrial. A principios del siglo X, la economa espaola era bsicamente agraria, pero algunas
zonas iniciaron el camino hacia la industria moderna.
3.1 La industria textil catalana
Incipiente manufactura textil: las fbricas de indianas( indiana: tela estampada con colores muy
llamativos).
A finales del siglo XVIII aumentan su produccin y adoptan las primeras hiladoras mecnicas. La
Guerra de la Independencia detuvo su expansin, pero posteriormente, el aumento de la produccin
se reanud porque su principal mercado era el interior de Espaa.
La mecanizacin de la industria : esta se vio favorecida por las medidas de los gobiernos liberales
progresistas, las medidas liberadoras de produccin y la supresin de privilegios gremiales ( libre
ejercicio de la actividad industrial) . Se deca que Gran Bretaa era la fbrica del mundo y Catalua
fbrica de Espaa ( a nivel textil). La mecanizacin se realiz con mquinas de vapor a partir de
1830 en la hilatura( hay pocos nacimientos tras la Guerra de la Independencia, lo que hizo necesaria
la mecanizacin) . Se sustituyeron los usos manuales por los mecnicos, no ocurri de igual manera
en el tejido porque la mquina era ms cara y ms complicada. La mecanizacin abarat los costes
y los precios, lo que implic un aumento de la demanda, que aumenta tambin por la sustitucin de
las prendas de lana por las de algodn ( ms higinico) y al aumentar la demanda aumentar la
produccin.
Problemas de la industria textil
Escasez de carbn de la minera catalana y las dificultades del transporte para abastecerse
de la hulla, carbn, asturiana.
Debilidad del mercado espaol compuesto por un campesinado con poca capacidad
adquisitiva, demanda dbil y el poder adquisitivo del campesinado depende de la
fluctuacin de la produccin agraria.
Crecimiento textil: Esta industria tuvo un parn entre 1861 y 1865 por la Guerra de Secesin de
los Estados Unidos , que provoc dificultades a Espaa para proveerse de materias primas( al entrar
en guerra no nos exportaban), pero a partir de 1864 se produce la expansin, se produce una
renovacin de la estructura industrial y aparecen numerosas colonias industriales. El algodn
desplaza a la industria textil tradicional no algodonera dispersa por Espaa. A pesar del aumento de
la produccin, las cantidades eran muy pequeas frente a otros pases europeos, ello explica que el
sector algodonero cataln fue suficiente para industrializar Catalua, pero no para arrastrar al
conjunto de la industria espaola.
3.2 Industria siderrgica
Acompa a partir de la segunda mitad del siglo XIX a la textil
Ligada a la minera del hierro y del carbn
Las primeras siderurgias las tenemos en 1826 en Mlaga, usaba carbn vegetal ( madera, pero no
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quemada del todo) y por tanto no utilizaba carbn de coque ( mineral) , por ello sus costes eran
elevados frente a otras zonas que utilizaban carbn mineral as que a mediados del siglo XIX entr
en decadencia.
Hay yacimientos de hulla en Asturias: centro siderrgico entre 1864 y 1879, pero la escasa calidad
y poder calorfico de la hulla asturiana, no impidieron el crecimiento de la produccin de hierro. La
siderrgica de Asturias mantuvo su primaca hasta finales del siglo XIX.
La hegemona de Vizcaya: Vizcaya posea numerosas minas de hierro y una tradicin de ferreras
que se remontan a la Edad Media. En 1876 la llegada del coque gals a Bilbao hizo que se
consolidara esta industria en je Pas Vasco ( mayor poder calorfico y ms barato), lo que implica la
prdida de competitividad de empresas asturianas. Se produce un intercambio, eje comercial entre
Bilbao y Cardiff: Bilbao exporta hierro e importa carbn gals.
En 1882 se funda la Sociedad Annima Altos Hornos y Fbrica de Hierro y Acero de Bilbao.
En 1885, los Altos Hornos de Vizcaya instalan el primer convertidor Bessemer de Espaa, que
fabricaba acero en serie a partir de un lingote de hierro.
3.3 La lenta expansin industriales
El predominio agrcola propici el desarrollo de la industria agroalimentaria( Canarias, S
Extremadura, Andaluca. En Aragn surge una industria harinera y Madrid inici un cierto
dinamismo industrial con la industria tipogrfica y editorial.
Los nuevos sectores como el metalrgico y el qumico fueron ganando terreno con el avance del
siglo.
Relacionada con el proceso de urbanizacin hay que mencionar la industria del gas, que se
extendi por Barcelona, Madrid, Bilbao, Zaragoza y Sevilla.
3.4 La produccin minera
Las dos actividades estractivas ms importantes fueron el carbn y el mineral de hierro.
Carbn: su demanda vino propiciada por la mquina de vapor y el desarrollo de la siderurgia.
Alcanz su mayor desarrollo en Asturias por la abundancia de recursos y a la facilidad para acceder
al transporte martimo, pero la competencia que supuso la llegada del carbn gals, slo pudo ser
paliada con el proteccionismo arancelario.
Hierro: en Vizcaya la difusin del convertidor de Bessemer, que requera un mineral sin fsforo
propici su desarrollo. A pesar de esto la demanda interior era escasa, por ello la mayor parte de la
produccin fue exportada hacia Gran Bretaa, Alemania, Francia y Blgica. El auge de estas
exportaciones convirti a Espaa en el primer abastecedor de mineral de hierro de Europa.
La desamortizacin del subsuelo con la Ley de Minas de 1868 se inici la explotacin masiva de
yacimientos espaoles. La expansin de la produccin minera se explica por tres factores:
1. Aumento de la demanda internacional
2. Avances en las tcnicas de explotacin, lo que implic abaratamiento de los costes
3. Endeudamiento de la Hacienda espaola que impuls a la concesin de explotacin de los
yacimientos a compaas extranjeras, a cambio de compensaciones monetarias para el
Estado, por esta razn algunos historiadores han hablado de la desamortizacin del
subsuelo.
Entre 1870 y 1913 la explotacin de yacimientos mineros creci considerablemente, destacaron los
de plomo, cobre, mercurio y cinc, pero la extraccin de estos recursos tuvo escasos efectos de
arrastre sobre el conjunto de la economa espaola, al ser explotados de manera casi exclusiva por
empresas extranjeras y por ser exportados en su mayora
4. EL FERROCARRIL
Rosa Mara Vil Blasco

El tendido de la red ferroviaria en Espaa se inici en 1855 con la aprobacin de la Ley General de
Ferrocarriles. Anteriormente slo funcionaban dos lneas frreas que fueron: BarcelonaMatar( 1848) y la lnea de Madrid- Aranjuez ( 1851) . La primera lnea en Galicia fue inagurada en
1863, la burguesa compostelana fue la que estuvo detrs; pero hasta 1885 la red ferroviaria no
enlazara Galicia con el resto de Espaa por la lnea Norte ( Astorga- Monforte)y el enlace sur hasta
1957 ( Galicia Zamora) .
Los efectos del ferrocarril sobre la economa.
En la Ley de 1855 referente a la normativa de la construccin de la red fue uno de los
condicionantes de la historia econmica de los cien aos siguientes
En primer lugar se consolid una estructura radial de la red con centro en Madrid,
dificultando las comunicaciones entre las zonas ms industriales y dinmicas.
En segundo lugar se fij un ancho de carriles mayor que el de la mayora de las lneas
europeas, por lo tanto la relacin con el exterior ser mucho ms difcil ( obstculos en los
intercambios con el resto de Europa). Finalidad evitar las invasiones , recordemos la
invasin de las tropas napolenicas
En tercer lugar la ley autoriz a las compaas constructoras extranjeras a importar libres
de aranceles aduaneros todos los materiales necesarios para la construccin de la red
ferroviaria espaola.
5. EL MERCADO
Interior
Los pasos necesarios para suprimir los obstculos a la circulacin de mercancas y construir un
mercado nacional que superase los lmites del mercado local ,propio del antiguo rgimen ,se dieron
en la primera mitad del siglo XIX.
Se derogaron los gremios para aumentar el nmero de productores
Se suprimen los impuestos de paso
Se eliminaron las tasas e impuestos indirectos sobre el comercio
Pero todo esto no fue suficiente pare tener un comercio interno asequible, pues pesaban estos tres
problemas:
Espaa no dispona de una buena red de caminos, ni una red hidrogrfica
Escaso desarrollo industrial de muchas regiones
Escasa capacidad adquisitiva de buena parte del campesinado, que dificult el crecimiento
de la produccin por falta de demanda.
Exterior
A principios del siglo XIX exportbamos aceite y vino e importbamos tejidos de algodn y de lino.
A finales de este siglo, pasamos a exportar productos agrarios, minerales y tejidos de algodn y
adems importbamos algodn en rama y carbn.
Dos trminos presentes al hablar de la economa del siglo XIX son librecambio y proteccionismo,
la poltica arancelaria de los sucesivos gobiernos espaoles evolucion desde una primera etapa de
avance del librecambio, hasta 1870, a otra dominada por el proteccionismo. Se ha defendido que
esta poltica proteccionista obstaculiz la vinculacin con el mercado internacional, abastecedor de
nuevas tecnologas, y fren la especializacin de la produccin, constituyendo una de las causas
ms destacadas del dbil desarrollo industrial. Sin embargo, a pesar de la inestabilidad de la poltica
y de la economa , Espaa realiz hasta 1874, un esfuerzo de liberalizacin del comercio exterior,
siguiendo unas pautas similares a las del resto de los pases de Europa.
Por ello no parece adecuado responsabilizar a la poltica arancelaria del atraso industrial espaol,
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fueron un conjunto de factores diversos( atraso agrario, inestabilidad institucional, apropiacin del
excedente por sectores sociales improductivos..) dentro de un marco geogrfico cuyos recursos
naturales eran poco favorables para impulsar un crecimiento como el de Gran Bretaa.
Proteccionismo: poltica econmica que dificulta la entrada en un pas de productos extranjeros,
que hacen competencia con los nacionales.
Librecambio: poltica econmica que suprime las trabas al comercio internacional, y defiende la
libre circulacin de mercancas.
Por todo ello se establecen como causas de la no industrializacin plena de Espaa en el sigo XIX :
1. la posicin geogrfica
2. la escasa capacidad de compra
3. los capitales eran absorbidos por Hacienda
4. la desfavorable dotacin de energa y materias primas
5. la inestabilidad poltica
6. HACIENDA, BANCA Y DINERO
En 1845 el gobierno liberal impuls la reforma de Mon, que no consigui solucionar el
endeudamiento de la Hacienda espaola y tuvo que recurrir a la emisin de la deuda pblica.
El Banco de Espaa nace en 1856 y en 1874 recibe la concesin del monopolio de emisin de
billetes.
A principios del siglo XIX el mayor banco fue el banco espaol de San Fernando ( 1829) y en 1844
la banca de Isabel II, otros Banco de Barcelona, tambin de 1844, el de Bilbao 1856, el de Vizcaya
1902.
En 1848, la Ley de la Reforma Monetaria adopt el real como unidad monetaria bsica, que se
mantuvo hasta 1868 cuando se cre una nueva moneda oficial, la peseta de 100 cntimos, que puso
fin a la diversidad de monedas existentes en Espaa hasta aquel momento.

Rosa Mara Vil Blasco