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LApocalypse selon Saint-Simon

Stphane Zagdanski

Comme, au temps o j'ai crit, surtout vers la fin, tout


tournait la dcadence, la confusion, au chaos, qui depuis n'a fait
que crotre, et que ces Mmoires ne respirent qu'ordre, rgle, vrit,
principes certains, et montrant dcouvert tout ce qui y est
contraire, qui rgne de plus en plus avec le plus ignorant, mais le
plus entier empire, la convulsion doit donc tre gnrale contre ce
miroir de vrit.
Mmoires

Saint-Simon , crit Taine dans sa belle tude de 1856, est un noble


cur, sincre, sans restrictions ni mnagements, implacable contre la bassesse,
franc envers ses amis et ses ennemis, dsespr quand la ncessit extrme le
force quelque dissimulation ou quelque condescendance, loyal, hardi pour le
bien public, ayant toutes les dlicatesses de l'honneur, vritablement pris de la
vertu. Louis de Rouvroy, duc de Saint-Simon, doit cette intransigeance
catholique la frquentation de la Trappe ( La saintet du lieu menchanta. )
o son pre, Claude de Rouvroy, homme dur et droit, fort et fier, lamne
rgulirement. Labb de Ranc, ce prodige de nos jours , devient son ami,
son confident. De leurs discussions concernant lvanglique problme de
lautre joue il serait indigne dun chrtien de se prserver de ses ennemis
en dvoilant leur abjection natra le prodigieux prologue des Mmoires, trait
de thologie guerrire o Saint-Simon, flamberge au vent, explique que le
meilleur moyen de se parer des immondices humaines consiste les rvler
apocalyptiquement en somme la postrit.
Car lanti-Trappe o se retire ce gnial ange en armes quoffusque la
passivit du martyre, cest une basse-fosse farde nomme la Cour. Saint-Simon
y passe ses journes se faire abhorrer par ses jugements lapidaires et
imprieux, ses sarcasmes sans frein, sa franchise sans fond, son orgueil sans
pareil. Mais, la nuit venue, dans la coulisse secrte de son appartement de

Versailles, le boudrillon (le nabot) dont se gaussent les chansons, la voix


aigrelette, la cervelle irascible, entich jusquau dlire daffaires de prsances,
se mtamorphose en aigle rvlateur dont lil perce toutes les dissimulations,
plane au-dessus du pandmonium courtisan, prononce en rafales foudroyantes
son jugement dernier du style. Un exemple, entre dix mille, labb de Vaudrin :
Absolument nain, extrmement boiteux, qui, par ces dfauts naturels, se fit
d'Eglise. Avec ses jambes torses et une tte faire peur, il ne laissait pas d'tre
fort audacieux avec les femmes, pour lesquelles il se croyait de grands talents. Il
avait du savoir, beaucoup d'esprit, peu ou point de jugement, une grande
hardiesse, la science du monde, o il voulait tout savoir, tre de tout, se mler de
tout, frappant toutes les portes, obsquieux, respectueux, bassement valet de
tous gens en place souvent ennemis, toujours ds qu'ils y arrivaient, et se
fourrant chez tout ce qui figurait. Une folle ambition et la passion du grand
monde lui firent acheter une charge de lecteur pour s'introduire la cour.
L'intrigue tait son lment; mais dangereux, imprudent, peu sr d'ailleurs, et,
comme tel, craint, vit, mpris.
Tout commence avec le Journal de Dangeau, sorte dalmanach fade et
timor courant sur trente ans de la vie de la cour, dont Saint-Simon va se servir
comme dun pensebte et dune phmride : Ses Mmoires, d'ailleurs si
politiques, si laconiques et si mesurs, pour ne pas dire si tronqus, si peu
bauchs et si flatteurs, si courtisans et si fades, mais toutefois si utiles pour les
dates, et si curieux pour l'ordre de toutes sortes d'vnements, et surtout pour le
tissu et l'esprit extrieur de la vie et de l'occupation de la cour, du Roi et de ses
ministres.
Le vitriol de la vrit ( La vrit qui fait lme de ces Mmoires )
bouillonne dans les veines de Saint-Simon, de sorte que, sur les 2854 pages que
compte limmortel manuscrit des Mmoires, sa rapire phrase dchire les
masques les plus impntrables de la vanit humaine, ses javelines verbales font

imploser les plus retors ressorts de la machinerie du pouvoir (elle ne sappelle


pas encore Socit du Spectacle mais est dj substantiellement aussi
thtrale qupieuse), traant lacide dinoubliables crayons de figures
clbres que les historiens passeront plusieurs sicles repltrer, sans davantage
parvenir canceller Saint-Simon quun guide touristique de Venise ne peut
vincer Canaletto
De mme que la Thora est le corps de Dieu pour les Juifs ( ce malheureux
peuple qui attend encore et soupire aprs le Messie crit charitablement
Saint-Simon dont la parfaite absence dantismitisme est assez rarissime dans la
littrature franaise pour tre souligne), de mme le vrai corps virtuose du duc
et pair, cest ce fascinant manuscrit des Mmoires, la disposition inoue, avec
ses extraordinaires manchettes ( la fois ttes de chapitres et rsums
insres dans la marge du texte sans en interrompre la torrentialit), vritables
magasins de munitions disposes telles de trpidantes pices dchec sur un
plateau vibratoire, dont la collection est en soi un petit roman trpidant.
Comme les Mmoires dOutre-Tombe srigent en triomphe parallle aux
victoires de Bonaparte, ceux de Saint-Simon sont lapocalypse antagonique
dune Cour rgle telle un gnomon macabre autour de son axe surnomm
Soleil pour en mieux biffer les phases dombre. Louis XIV, en effet,
traumatis par les merveilleux frondeurs de sa jeunesse, est allergique la
libert desprit autant qu lmancipation politique. Ds lors, confin dans son
rle mineur de pair rleur, le petit duc sera en secret lunique antipode de
Louis le Grand. Rien ni personne ne peut lempcher, la lueur des chandelles
de son cabinet priv, de faire un usage immodr de son intelligence qui
indispose tant le Roi, en dmasquant impitoyablement tous les travers de son
temps. Et son temps, cest dabord un systme, celui de la monarchie absolue,
la domination duquel Saint-Simon va chapper de la seule manire qui vaille,
par une pntration absolue. Le Roi entend tout commander, tout surveiller, tout

savoir ? Son antipode invisible sonde de son me de feu les curs et les reins.
Exemple, toujours entre dix mille, durant lagonie de Monseigneur : Enfonc
de la sorte en moi-mme, je ne laissai pas de mander Mme de Saint-Simon
qu'il tait propos qu'elle vnt, et de percer de mes regards clandestins chaque
visage, chaque maintien, chaque mouvement; d'y dlecter ma curiosit, d'y
nourrir les ides que je m'tais formes de chaque personnage, qui ne m'ont
jamais gure tromp, et de tirer de justes conjectures de la vrit de ces premiers
lans dont on est si rarement matre, et qui, par l, qui connat la carte et les
gens, deviennent des indications sres des liaisons et des sentiments les moins
visibles en tous autres temps rassis.
Saint-Simon a des ailes , dit encore Taine. En effet : que serait un ange
de lApocalypse qui nen aurait pas

Stphane Zagdanski

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