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DIALOGUES

Les bijoux, reprsentants de la culture amazighe


Les bijoux sont des lments fondamentaux de la
culture berbre qui permettent de mieux connatre les
caractristiques culturelles et sociales des amazighs.
Josep Giralt

e plus grand reprsentant de la culture berbre, le bijou, est un lment qui permet de mieux connatre
les caractristiques culturelles, anthropologiques et
sociales des amazighs. Le bijou berbre dpasse amplement sa valeur purement esthtique et permet de dcouvrir le contexte gographique, les rituels et les liens sociaux,
les croyances et la relation entre symbolisme et nature et,
finalement, la relevance de la femme, principale porteuse
de ce prcieux patrimoine, dans le monde amazigh.
Amazigh signifie homme libre , noble . C'est le nom
travers lequel nous connaissons l'un des groupes ethniques plus populeux du nord de l'Afrique et auquel l'historiographie se rfre comme berbres. Actuellement, les
groupes amazighs plus grands se trouvent au Maroc et en
Algrie. Au Maroc l'on recense prs de 12 millions (Rif, Moyen Atlas, Haut Atlas, Antiatlas et Sous), alors qu'en Algrie ils sont plus de six millions (surtout en Kabylie, en Aurs et au Mzab). Les touaregs constituent un second grand
groupe berbre avec prs d'un million de personnes qui
habitent diffrents pays de la zone saharo-sahlienne (Niger, Mali, Algrie, Burkina et Nigeria). Le reste de la population amazigh, quelques centaines de milliers de personnes, se trouve en Tunisie (l'le de Djerba et la rgion de
Matmata- Tataouine), en Libye (entre le Djebel Nfoussa
et l'oasis de Ghadams) et en Egypte (oasis de Siwa).
Le monde amazigh est riche et complexe. La reprsentation naturelle et symbolique s'exprime dans la cramique, les tapis et les tentures, le tatouage au henn
et, aussi, la joaillerie. La plupart des dcorations florales, vgtales, gomtriques ou animales ont une fonction protectrice. Dans la joaillerie berbre, le fait que la
fonction soit tout aussi importante que la valeur esthtique et symbolique, est un facteur exprim et connu
tant par les hommes que par les femmes.
Ce savoir qui, en apparence et en ce qui concerne la
joaillerie, repose aux mains des hommes car ce sont
eux qui travaillent ce genre d'artisanat est un savoir
partag par les femmes puisqu'elles laborent la plupart
des objets quotidiens (cramique, tapis, tentures) et qu'elles y recrent les mmes reprsentations symboliques.
Les joailliers combinent l'esthtique de leurs dessins
avec le monde de la reprsentation et des croyances.

Cette confluence entre hommes et femmes dans le monde symbolique s'exprime aussi, dans un sens plus large, dans le monde quotidien des amazighs.

Bijoux, richesse des femmes


es bijoux sont toujours proprit des femmes et ils
s'hritent de mre en fille. Les femmes amazighes
les reoivent des mains des poux ou des beaux-pres lorsqu'elles se marient. Il s'agit d'une coutume tablie
depuis l'islamisation de la zone : sans dot, pas de mariage. Ces bijoux reprsentent pour elles l'indpendance conomique au cas o surgiraient des problmes ou des dsaccords avec leur mari. La quantit et la qualit des bijoux
varient selon le pacte familial et, surtout, selon le statut
de la famille des poux. Ainsi, un homme qui veut pouser une femme appartenant une famille ayant beaucoup
de ressources devra apporter une dot trs leve en bijoux
et, si besoin est, aussi avec de l'argent ou des pices. Dans
le cas contraire, la femme recevrait alors un moindre nombre de bijoux d'une qualit infrieure.
La plupart des femmes berbres ne portent les bijoux
que lors des vnements familiaux ou festifs. Cependant,
encore aujourd'hui, dans certains lieux du monde rural,
les femmes ralisent leurs activits quotidiennes sans se
sparer de leurs bracelets, leurs colliers et leurs bijoux de
fte, c'est un fait curieux car, parfois, elles sont pares
avec de merveilleux bijoux maills et avec d'normes
pierres d'ambre.
Les bijoux, ainsi que les vtements, identifient les membres d'une mme tribu, de telle faon que les matriaux
et les dcorations indiquent aussi bien l'origine que l'appartenance. Ainsi, il est facile de dterminer l'origine tribale et gographique des femmes qui les portent.

Des jardins secrets. La nature imagine


ne grande partie des formes et des motifs dcoratifs utiliss en joaillerie prsentent beaucoup de
similitudes malgr la distance et la diversit gographique des diffrents groupes amazighs (montagnes,
plaines, oasis, dserts, villes). En premier lieu, car certains

Josep Giralt, directeur des activits culturelles de l'IEMed. Barcelone.


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motifs vgtaux et gomtriques utiliss sont conservs


et recrs partir de leur contexte rel ou utopique. Cette perspective, qui inclue la nature imagine, explique les
dcorations florales que l'on pourrait difficilement trouver dans leur contexte gographique (surtout parmi ceux
qui habitent les zones les plus dsertiques).
En second lieu, car certaines dcorations employes
se sont inspires de l'criture libicoberbre, le tifinagh :
les lignes perpendiculaires, les points et, aussi, les triangles. Le graphisme a inspir de nombreuses dcorations
amazighes.
Les significations des symbolismes et des reprsentations florales, animales et gomtriques sont trs varies. En ce qui concerne les motifs animaux, les plus frquents sont l'oiseau, la tortue, le serpent, le lzard et le
poisson. L'oiseau rappelle la nature, c'est le messager
qui porte les bonnes nouvelles et amne fcondit et richesse. Les tortues loignent la mauvaise fortune et sont
symbole de fcondit. Le serpent protge les crales et
prserve les sources d'eau. Le lzard loigne les maladies et conjure le mauvais sort. Les poissons garantissent la fertilit de la femme.
La main, la lampe huile, la croix, le disque, la roue,
la dague et le fusil, des motifs chargs de pouvoirs magiques et guerriers, prsentent aussi un symbolisme important. Par exemple, les croix repoussent les regards
envieux et les dispersent aux quatre vents. Le disque, le
cercle et la roue renvoient aux anciens rites solaires et
lunaires des berbres. De ce fait, le cercle inachev des
boucles d'oreilles touaregs symbolise le parcours cyclique des nomades et la priode intermdiaire qui annonce le nouveau dpart. La dague et le fusil se rfrent
la dfense contre les ennemis.
Certains lments dcoratifs drivent du rpertoire
juif : toile de David, chandeliers, ainsi que quelques
compositions gomtriques. Il ne faut pas oublier que
beaucoup de joailliers, aussi bien marocains que tunisiens, provenaient de familles juives originaires d'Espagne qui s'installrent au nord de l'Afrique en raison
de l'expulsion de 1492.
Dans cette rgion, l'islam se manifeste de deux faons
diffrentes : un islam officiel ou scripturaire, bas sur le
Coran et les mosques, coexiste avec un islam informel
ou populaire, visible travers la prgrination la tombe d'un saint (moussem) et le culte des saints. Tout deux
sont prsents aussi bien en milieu urbain que rural. Paralllement l'introduction de l'islam dans la vie quotidienne des berbres, certaines pratiques ont surpass
cette expression monothiste pour se submerger dans le
monde des croyances. Nombreuses sont les femmes qui
utilisent des amulettes pour se protger, elles, leurs familles et leurs enfants. Cette pratique dmontre la symbiose qui se produit dans la vie ordinaire de beaucoup d'amazighs. L'expression du sentiment religieux et de la foi
se peroit, d'un ct, dans l'existence de nombreux petits porte-corans qui s'incluent dans des fibules et des colliers, et qui nous parlent de la foi musulmane. De l'au110

tre, les bijoux sont pleins d'amulettes en tout genre avec


une quantit de formes et de reprsentations qui dvoilent un credo, mlange de convictions. Et c'est que l'islamisation du nord de l'Afrique n'impliquait pas toujours
la disparition des croyances et des rites antrieurs la venue des arabes. Beaucoup de bijoux protgent des maladies ou conservent l'amour du mari. De ce fait, travers
leurs dcorations et leurs motifs centraux, les bijoux voquent les croyances des berbres que l'islamisation ne
put effacer. La main de Fatima est une amulette utilise
aussi bien par les arabes que par les berbres, dont l'origine est controverse. On l'identifie comme main , dans
le sens du symbole de protection, l'instrument qui matrialise les ides avec son activit et qui reprsente l'autorit et la domination ; et comme le nombre cinq ,
puisqu'elle se caractrise par tre toujours constitue des
cinq doigts de la main. Le cinq est une reprsentation
symbolique du corps humain, un symbole de l'univers
avec deux axes qui passent par le mme centre et un
symbole d'ordre et de perfection qui, en dfinitive, runit les cinq sens, les cinq formes sensibles de la matire.

Entre tradition et modernit


a joaillerie berbre prsente une certaine homognit quand aux matriaux et techniques utiliss dans tous les contextes gographiques. L'on
distingue l'usage de l'argent (parfois dor artificiellement), le corail et l'ambre. Ces trois matriaux sont considrs bienfaiteurs et protecteurs. L'on pourrait aussi
mentionner l'usage exceptionnel du cuivre et du laiton
(par exemple au Maroc) et la substitution progressive
des pierres semi-prcieuses comme les cornalines touaregs de couleur rouge par des verres de couleurs (de ce
fait, certains groupes les ont toujours employs dans
leurs dcorations).
Quand l'usage de l'or, c'est un mtal que les arabes
ont utilis de faon gnralise contrairement aux berbres. Cependant, certains groupes amazighs trs localiss ont recr en or certaines pices qui ont toujours
t excutes en argent dans d'autres rgions. Cet usage est localis en des lieux comme la Petite Kabylie et le
Mzab algriens, l'le de Djerba en Tunisie et certains
endroits de Libye, comme l'oasis de Ghadams. Probablement, l'existence de ces bijoux en or dans ces zones
soit due au contrle des routes des caravanes qui traversaient depuis Tombouctou jusqu' Tamanrasset et
arrivaient au nord de l'Algrie et de la Tunisie en passant par Ghardaa (capitale du Mzab) et la rgion de
l'Aurs, par les groupes amazighs. Il s'agit de l'une des
routes que suivait traditionnellement l'or du Sahel pour
arriver en Mditerrane.
Quand aux techniques utilises par les joailliers, l'on
devrait souligner : le dcoupage de lames fines, le moule (fonte la cire perdue inclue), le filigrane, les maux
cloisonns, le niellure, la ciselure et repoussage, le craquelage des planches et l'incrustation.

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Quelques pices de lexposition Amazighs. Bijoux berbres.


Muse Diocsain de Barcelone. Juin-juillet 2005 / IEMED

Depuis la moiti du sicle dernier, certains changements


ont commenc se produire non seulement en ce qui concerne les matriaux mais aussi le dessin des modles traditionnels. D'un ct, la difficult et le cot de matriaux
habituels (argent, ambre et corail) ont introduit l'utilisation d'alliages de basse qualit et la substitution des pierres semi-prcieuses par des verres de couleurs et mme
des matriaux plastiques. De plus, l'argent a perdu peu
peu de sa valeur face l'or. Certaines familles tablies dans
des milieux urbains ont commenc ajouter des pices en
or dans les colliers et les fibules. L'on a mme fondu l'argent des bijoux anciens pour crer de nouvelles pices ou
des ajouts d'un genre plus innovateur sur des modles traditionnels, ce qui annonce un changement dans la demande clairement influence par les modes arabes. Il faut
ajouter tout cela la dcouverte par une partie de

l'Occident du bijou amazigh et le got pour l'ethnique.


Ce phnomne a gnr une croissante activit artisanale dirige la consommation externe, qui se concrtise au nord de l'Afrique travers le tourisme et, en Occident, travers l'exportation commerciale. C'est ainsi
que commence une chane dont le dernier maillon est
l'arrive de ces produits dans les magasins occidentaux,
o ils sont de plus en plus apprcis.
En plus des modles traditionnels, l'on trouve de nouvelles conceptions et rinterprtations de ceux-ci, de
mme que les avances techniques se sont introduites
dans les processus de fabrication. Les transformations
n'arrivent pas partout et, probablement, il restera toujours quelques lieux o l'on continuera laborer les
bijoux avec les matriaux et les formes, les techniques
et les dcorations caractristiques des amazighs. n

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