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Bibliothque interuniversitaire de recherche

en lettres et sciences humaines de Lyon


Maison de l'Amrique Latine
en Rhne-Alpes

MEXICANA
Regards croiss sur l'Ancien Mexique
Codex prhispaniques et coloniaux
ouvrages occidentaux anciens

E X P O S I T I O N

22 janvier - 20 fvrier 2009


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MEXICANA
Regards croiss sur l'ancien Mexique
Codex prhispaniques et coloniaux
Ouvrages occidentaux anciens
22 janvier - 20 fvrier 2009

Bibliothque Denis Diderot


5, Parvis Ren Descartes
69007 Lyon

MEXICANA
Regards croiss sur l'ancien Mexique
Codex prhispaniques et coloniaux
Ouvrages occidentaux anciens
Contributions
Patrick Lesbre
Universit de Toulouse II-Le Mirail, Institut de Recherches Intersites tudes culturelles (IRIECToulouse) EA 740
Nadine Bligand
Universit Lumire Lyon 2 - Laboratoire de recherche historique Rhne-Alpes (LARHRA) - UMR CNRS
5190
Coordination gnrale et organisation
Carla Fernandes
prsidente de la Maison de l'Amrique latine en Rhne-Alpes (MALRA)
Marie-Josette Perrat
Galle Charra
Bibliothque interuniversitaire de Lettres et sciences humaines de Lyon (BIU-Lsh)
Remerciements aux prteurs
Patrick Lesbre
Bibliothque universitaire hispanique, Toulouse
Bibliothque de l'cole normale suprieure Lettres et sciences humaines (ENS-LSH), Lyon
Bibliothque de l'Institut national de recherche pdagogique (INRP), Lyon
Bibliothque municipale, Lyon
quipe technique
Frdric Etard
Martine Leprtre
Perrine Massonneau
Jean-Marc Paredes
Martine Stremsdoerfer
Aleth Tardif d'Hamonville
Carole Vinot
Service commun audiovisuel et multimdia (SCAM) de l'cole normale suprieure Lettres et sciences
humaines

Bibliothque interuniversitaire de recherche en lettres et sciences humaines de Lyon


Maison de l'Amrique latine en Rhne-Alpes
22 janvier - 20 fvrier 2009
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Une exposition de la Bibliothque interuniversitaire de recherche en lettres et sciences humaines de Lyon et de la Maison de l'Amrique latine en Rhne-Alpes prsente du 22 janvier au 20 fvrier 2009 la Bibliothque Denis Diderot
Inauguration du 22 janvier 17h suivie d'une confrence de Patrick Lesbre
5, parvis Ren Descartes
BP 7000 69342 Lyon cedex 07
FRANCE
04 37 37 65 00
biu.ens-lsh.fr
Du lundi au vendredi de 9h 19h et le samedi de 9h 17h

Introduction

Nadine Bligand
Universit Lumire Lyon 2 UMR CNRS 5190 LARHRA

Lexposition Mexicana : regards croiss sur lAncien Mexique Codex prhispaniques et coloniaux,
ouvrages occidentaux anciens se propose dapporter un clairage sur la coexistence de deux manires
dcrire lhistoire ; les reproductions de codex permettent daborder le Mexique ancien dans une perspective
de lcriture, de lintrieur, des civilisations msoamricaines et de leurs successeurs de la priode coloniale.
Les traductions franaises douvrages occidentaux anciens, crits lorigine en espagnol, ainsi que la
production, en franais, douvrages sur les questions hispano-amricaines, donnent voir pour leur part
lintrt suscit en Europe, particulirement en France, par les civilisations du Nouveau Monde. Intrt dont
le point culminant se situe au XIXe sicle avec la redcouverte des Amriques par les voyageurs et
scientifiques europens au sicle des indpendances.

Les Codex mexicains


Les codex mexicains sont des manuscrits peints ou crits selon les conventions de la tradition de
manufacture indigne (GALARZA, 1986). Ils transcrivent, dans plusieurs langues indignes (par exemple maya,
mixtque, nahuatl, otomi, tarasque), des savoirs et rcits de nature varie. Il sagit dun systme dcriture
pictographique dans lequel chaque page est un tableau graphique ; pour autant, lexpression artistique
compte tout autant que les pictographies. Du reste, le terme encre noire, encre rouge fait rfrence aux
savoirs que contiennent les codex pictographiques. Les lments peints sont des pictogrammes, des glyphes,
des signes phontiques et symboliques.
Leur support est variable : papier damate (fibres issues de lcorce de larbre amacuauhuitl), peau de
cerf, toile de coton, papier dagave (fibres dAgave Mexicana) ou papier europen. Les codex proprement
dits sont des bandes (tiras) ou rouleaux (rollos), les paravents (biombos) ou codex en forme
daccordons, les toiles (lienzos) et les plans (mapas y planos). Mais le terme nexclut ni les feuillets ni les
livres relis leuropenne, ce qui reviendrait nier limmense production de documents indignes de
lpoque coloniale.
Les informations contenues dans ces codex se rapportent aux connaissances acquises par les anciens
peuples de laire culturelle msoamricaine. Ils contiennent tout ce que nous savons sur les croyances
religieuses, lhistoire, les notions gographiques, le systme conomique, les rites et les crmonies, les
gnalogies, les alliances entre seigneuries, le calendrier, la vie familiale, la mdecine. Certains codex ont
t comments ; ainsi, des gloses postrieures sont ajoutes sur les feuillets originaux. A la priode
coloniale, les codex sont souvent de type mixte, associant pictographies et gloses.
Les peintres indignes qui ont ralis les codex sont des tlacuilos. Ils taient employs dans des
institutions de type conomique (calpixcalli), religieux (teopancalli), civils (tecpancalli), militaires
(tlacochcalli), mettant leurs savoirs au service de lEtat ou de personnes particulires. A la priode coloniale,
les codex de caractre conomique comme les cadastres, les recensements, cartes et plans en relation avec
la proprit foncire communale, ont t produits dans des centres o se runissaient les autorits
traditionnelles, linstigation des seigneurs et des caciques.
Parmi les cadeaux quenvoya lempereur Moctezuma Corts qui avait dbarqu (en 1518) sur les
plages de Chalchiuhcuecan (Golfe du Mexique), se trouvaient deux merveilleux livres . Le conqurant les
jugea dignes dintrt puisquil les expdia Charles Quint ; les livres furent examins la cour avec grand
intrt. Dans ses Dcades, Pierre Martyr de Anghiera dcrit ces manuscrits. Lautre tmoin de cet envoi est le
savant Juan de Oviedo. Enfin, Albrecht Drer resta si tonn face cet chantillon de culture aztque quil
crit : Je navais jamais vu de travaux aussi magnifiques ils ont rempli mon cur de satisfaction . Il est
probable que les codex en question taient le Codex Nuttall et le Codex Vindobonensis1, tous les deux
provenant de la culture mixtque. Moctezuma les avait probablement reus en cadeau de la part des
seigneurs de la rgion mixtque puis offert Corts car il sagissait de manuscrits de filiation mixtque,
proche des ctes de Chalchiuhcuecan.
Durant leur sjour sur les plages de lAnahuac-Xicalanco, les Europens -surtout les chroniqueursobservrent les tlacuilos envoys par Moctezuma pour peindre les effigies des nouveaux venus, leurs navires,
leurs armes et leurs animaux. Au cours de leur progression vers la capitale impriale, les conquistadores
dcouvrent plusieurs livres plis en forme daccordon dans les temples abandonns de la seigneurie de
Cempoallan. Enfin, dans la ville de Mexico, lors de la premire entrevue entre Corts et Moctezuma, en
rponse sa question de savoir o trouver de lor, Moctezuma lui apporte des cartes des diverses rgions,
indiquant les fleuves aurifres. Aprs la chute de Tenochtitlan, le 13 aot 1521, les bibliothques (amoxcalli)
furent incendies, puis Corts demanda aux Indiens de rapporter leurs peintures et caractres . Craignant
des reprsailles, les prtres ne rendirent pas leurs calendriers crmoniels et les cachrent.
Quand ladministration coloniale se mit en place, les Indiens taient censs montrer aux vainqueurs les
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Les mots en caractres gras et en caractres italiques et gras renvoient aux codex, aux auteurs et aux ouvrages occidentaux anciens
prsents dans lexposition.

manuscrits de type conomique qui consignaient ltendue des seigneuries soumises lempire . Comme
les originaux avaient tous disparu, les Indiens durent les refaire. Ainsi, le Codex Mendoza porte le nom du
premier vice-roi de Nouvelle-Espagne (Antonio de Mendoza) qui sollicita les peintres indignes (tlacuilos)
pour raliser ce Codex. La deuxime partie, Matrcula de Tributos (Liste des Tributs), tait en effet
indispensable pour mettre en place le prlvement fiscal partir du maillage de la hirarchie territoriale
telle quelle avait t institue dans lempire aztque. Enfin, en 1539, larchevque Juan de Zumrraga
organisa Mexico un autodaf o disparurent les derniers manuscrits du Diable ; dans chaque village, on
encourageait les Indiens convertis dnoncer les propritaires de pinturas qui taient obligs de les remettre
ainsi que le relate lhistorien mtis Diego Muoz Camargo pour Tlaxcala. Malgr la destruction systmatique
des livres anciens, en 1689, lvque du Chiapas dcouvrit avec stupeur que les Indiens continuaient de
pratiquer leurs superstitions en se basant sur la lecture de leurs calendriers ; en 1693, il dclara avoir
recueilli plus de 200 calendriers et livres de divination .
Les religieux, chroniqueurs, savants, historiens, comme Olmos, Torquemada, Mendieta, Sahagn,
Durn, Tovar, Torquemada, se servent des codex pargns comme sources primaires pour rdiger leurs
histoires du Mexique ancien. Les Indiens vident leurs bibliothques, Mexico, Texcoco et Tacuba. On ignore
encore ce que sont devenus ces manuscrits, mais on suppose quils ont t dtruits aprs avoir servi de
sources aux principaux chroniqueurs. Pour rpondre au questionnaire des Relations Gographiques
ordonnes par Philippe II (1579-1582), la plupart des fonctionnaires royaux (corregidores) se sont bass sur
des codex indignes. Le franciscain Andrs de Olmos, auteur, en 1533, dune Historia de los Mexicanos por
sus pinturas (Histoire des Mexicains travers leurs peintures), fut le premier considrer la culture
mexicaine avec un regard scientifique. Il se faisait expliquer les codex par des informateurs indignes. Le
mme procd fut utilis par fray Marcos de Niza, auteur dune Histoire du Mechique imprime en 1543.
Dans ses Memoriales, fray Toribio de Benavente, Motolinia, se base lui aussi sur les codex et la tradition
orale ; le procd est repris par fray Gernimo de Mendieta dans son Historia Eclesistica Indiana. Quant
Bernardino de Sahagn, cest Tepepulco, en 1548, quil demanda aux savants de peindre les informations
comme ils le faisaient avant la conqute, car il sagissait de lcriture quils utilisaient jadis . Puis, les
informateurs expliquaient le contenu des pictographies qui tait report, en caractres latins, au pied de
chaque pictographie. En 1579, Duran se lamentait de la perte des anciens livres qui avaient tous t
brls ; la tradition orale ne pouvait plus suppler cette perte puisque tous les anciens taient morts. A
la fin du XVIe sicle, le franciscain Diego de Valads rdigea ses chroniques en reprenant les textes de ses
frres dhabit : il ny avait plus alors ni codex prhispaniques ni savants indignes.

Les reproductions des Codex montrs lexposition


Les ditions fac-similes des Codex mexicains offrent loccasion de dcouvrir des manuscrits dont les
originaux ne sont gure accessibles, parfois pas mme aux chercheurs pour des questions de prservation des
originaux. Leur dispersion dans le monde constitue un autre obstacle leur runion en une seule exposition.
Les Codex qui sont parvenus jusqu nous sont essentiellement issus de la priode coloniale : on dnombre
environ 500 codex dans le monde entier et une dizaine seulement seraient prhispaniques. Parmi les
collections, les plus importantes, soulignons celle de Mexico (BMNAH-INAH) avec 92 codex coloniaux
originaux, pour la plupart du XVI e sicle, et 68 copies dpoque (GLASS, 1964) et celle de la Bibliothque
Nationale de France, avec 68 codex originaux et 63 copies (GALARZA, 1974).
Lchantillon des 19 codex prsents ici donne un aperu de cette dispersion. Certains codex sont
conservs en Angleterre (le Codex Mendoza la Bibliothque d'Oxford, le Codex Fjervary-Mayer au Free
Public Museum de Liverpool), en Italie (Codex Vaticano A, Bibliothque Apostolique du Vatican, Codex
Magliabecchiano III.3, Bibliothque Nationale Centrale de Florence, Cdice Florentino, Bibliothque
Laurentienne de Florence), en Allemagne (Codex Maya de Dresden, Bibliothque Royale de Saxe, Dresden,
Codex Vindobonensis, Bibliothque Nationale de Vienne), en France (Codex Ixtlilxochitl et Codex
Azcatitlan, Bibliothque Nationale de France, Codex Borbonicus, Bibliothque du Palais Bourbon), en
Espagne (Codex Osuna, Bibliothque Nationale de Madrid), au Mexique (Codex Martn de la Cruz-Badiano,
Codex Alfonso Caso, Codex de Tlatelolco, Codex de San Antonio Techialoyan et Codex Garca
Granados, Mapa de Sigenza, Bibliothque du Muse National dAnthropologie et dHistoire (BMNAH), INAH,
Mexico), le Codex de Yanhuitlan (Archivo General de la Nacin, Mexico). Certains codex ont rejoint ces fonds
rcemment, tel le Codex de Xicotepec, qui a rejoint les collections de la Bibliothque du Muse National
dAnthropologie et dHistoire de Mexico seulement aprs 1992 ; jusqu cette date, il tait inconnu des
chercheurs ; cest le Prsident Municipal du village de Cuaxicala (Etat de Puebla) qui le conservait. Quant au
Codex Martn de la Cruz-Badiano, il a t rendu au Mexique par un missaire de la Bibliothque Vaticane, en
1990.
Lexposition prsente trois reproductions de codex prcolombiens : les Codex maya de Dresde, le
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Codex Fjervary-Mayer et le Codex Vindobonensis de la rgion mixtque. Il faut aussi signaler que certains
codex sont des copies, ralises au dbut de la priode coloniale, de manuscrits prhispaniques qui avaient
t dtruits : le Codex Borbonicus, le Codex Magliabecchiano III.3 et le Codex Ixtlilxochitl sont des codex
de type prcolombien raliss sous le patronage hispanique.
Le calendrier msoamricain
Lexposition Mexicana : regards croiss sur lAncien Mexique couvre des thmatiques varies :
certains codex sont des calendriers divinatoires (tonalamatl), soit des calendriers de 260 jours
(tonalpohualli) dont le contenu est astrologique et religieux, comme la premire partie du Codex Borbonicus
(aztque) ou le Codex Fjervary-Mayer (codex mixtque). Il existe par ailleurs un cycle annuel de 365 jours
(xihuitl), qui est form par 18 mois de 20 jours, plus une priode complmentaire de 5 jours, considrs
comme nfastes ou insuffisants pour complter lanne solaire (nemontemi).
La Prgrination des Aztques
Hormis le calendrier et les crmonies associes chaque priode, les codex de lexposition
dveloppent des thmes de nature mythique et historique. Certains codex sont proprement aztques voire
tenochca-centrs, tel le Codex Azcatitlan qui prsente, dans sa premire partie, une version trs dtaille
de la Prgrination des Mexicas depuis le lieu mythique et historique dAztlan jusquau Plateau central.
En dehors de cette histoire trs officielle, cre de toutes pices par les Aztques partir du rgne
dItzcoatl (1428), certains codex donnent voir une histoire diffrente, en particulier le Codex de Xicotepec
(dcouvert par Guy Stresser-Pan en 1990 dans le village de Cuaxicala, Etat de Puebla) qui expose, sous
forme dAnnales, lhistoire de Xicotepec partir de la conqute (1431) de Nezahualcyotl, roi acolhua de
Texcoco. Le codex dvoile que dans les provinces les plus loignes du royaume de Texcoco, subsiste un
consensus syncrtique entre les Acolhuas de Texcoco, les Totonaques (vassaux de Texcoco) et leurs voisins, les
Huastques.
Ces manuscrits permettent donc de relativiser aussi bien la place centrale occupe par MexicoTenochtitlan dans la Triple Alliance (1431-1520) que la soumission lempire comme parangon de la
destruction des traditions culturelles des groupes vassaux. Il offre du Mexique prcolombien un panorama
contrast et rend inoprant lemploi du terme Indiens qui tend nier les diffrenciations culturelles.
Les codex coloniaux
Pour ce qui est de la priode proprement coloniale ( partir de 1524), les thmatiques sloignent de
la priode prcolombienne. Les Indiens continuent de produire des codex, cest--dire des manuscrits
pictographiques ; dans ces annes-l, ils copient, on la vu, des manuscrits plus anciens, mais lexception
de ces commandes , leurs codex ont des finalits bien diffrentes. Mme lorsquils matrisent la nouvelle
criture, en caractres latins, celle quon leur a enseigne dans les coles fondes par les religieux (en
particulier franciscains) dans la premire moiti du XVIe sicle, ils continuent de transmettre leurs textes par
le biais des pictographies. Dans les annes 1550-1560, des personnages issus des lignages tlatoani (seigneurs
naturels) se concentrent sur lcriture de leur histoire familiale partir de fragments de manuscrits
prservs des autodafs. Ils constituent des dossiers pour que le roi reconnaisse leurs titres, leurs terres
patrimoniales, voire la juridiction sur leurs sujets et leurs serfs. Paralllement, les Indiens adressent, par
lintermdiaire de leurs gouverneurs, juges et chevins, la Cour Suprieure de Justice de la vice-royaut
(Audencia de Mxico), toutes sortes de ptitions ; beaucoup dentre elles concernent des usurpations de
terres, des abus de toutes sortes commis par les conqurants-colons.
Le Codex Osuna est un codex de cette nature. Il sagit de sept requtes que prsentent, en 1565,
les gouverneurs, juges et chevins de la ville de Mexico contre lAudiencia antrieure et son prsident, le
vice-roi Luis de Velasco I. La liste des griefs est longue ; le codex numre et comptabilise les travaux
publics non rmunrs, en outre la construction du palais du vice-roi et la chausse dIztapalapa. Les
Indiens rclament galement des ddommagements pour leur participation la conqute de la Floride. Les
mauvais traitements infligs par les autorits de lAudience sont dcrits par le menu dtail, de mme que les
abus commis par les autorits coloniales dans le domaine des services personnels . Enfin, ils indiquent que
la plupart des sujets des trois villes de Mexico, Texcoco et Tacuba sont passs aux mains des conqurants et
dHernn Corts. Ils dmontrent ainsi que les tributs, services personnels et juridiction des villes de la Triple
Alliance (Mexico-Texcoco-Tacuba) ont t usurps au profit des conqurants-colons.
La fabrication de Codex sest poursuivie durant toute la priode coloniale ; ils sont prsents comme
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pices lgales dans des affaires juridiques. Le plus impressionnant de ces codex est le Codex Garca
Granados, qui expose la gnalogie du premier conqurant toltque ainsi que la liste des villages qui
payaient un tribut aux successeurs de Xolotl dans lempire tpanque bas Azcapotzalco (BARLOW, 1989). Au
recto du codex sont reprsents Xolotl et sa femme, puis une liste de seigneurs tenochcas et de seigneurs
tlatelolcas et enfin un bouclier sur lequel se dtachent deux seigneurs dAzcapotzalco. En somme, les trois
principaux peuples de la Triple Alliance y figurent : les personnages masculins sont les caciques de lancienne
zone tpanque ainsi que les seigneurs de Tenochtitlan et Tlatelolco, dont la gnalogie est peinte. Le codex
est forg la fin du XVIIe sicle par un expert en peinture, Diego Garca, qui usurpe lidentit de Diego Garca
de Mendoza Moctezuma, et se dclare seul hritier de don Diego de Mendoza Austria y Moctezuma (petit-fils
de Moctezuma par sa mre et fils de Cuauhtmoc), afin de se faire reconnatre cacique de Tacuba,
Azcapotzalco et Tlatelolco. En 1702, sa tentative dusurpation fut mise en accusation et le Tribunal de
lAudience lexila de la ville de Mexico (LPEZ MORA, 2005). Certains Codex Techialoyan (ceux de Totoltepec et
Atlatlauhca, par exemple) sont des commandes passes Diego Garca. La plupart des Codex Techialoyan
ont t raliss entre la fin du XVIIe sicle et le dbut du XVIIIe sicle.
Outre le Codex Garca Granados, le corpus compte une cinquantaine de livres de terres dont le
Codex de San Antonio Techialoyan. Dans ce codex, ralis entre 1695 et 1703, les autorits municipales
indignes dressent la liste de leurs terres, des villages qui leur sont contigus et de leurs limites de terres.
Leur objectif est de prserver leurs terres collectives et ne pas tre vincs par une politique qui privilgie
les possessions titres des croles et des pninsulaires. Ces codex sont confectionns dans le but de paratre
plus anciens , do leur aspect volontairement us ou le vieillissement volontaire du manuscrit par
linsertion de dates manant des premires dcennies du XVIe sicle. En effet, la lgislation espagnole
favorise la continuit dans la politique dattribution foncire et estime lgitimes les pinturas indignes qui
ont valeur de chroniques, de titres de noblesse, de gnalogies des familles nobles (rgnantes ou non) et de
titres de possession foncire.
Il existe galement des codex de type scientifique, comme le codex ralis par Martn de la Cruz,
lve du collge de Santa Cruz Tlatelolco, en 1552. Loriginal en nahuatl a disparu ; on ne connat que la
traduction latine ralise par Badiano, galement originaire de Xochimilco (prs de Mexico). Dans le codex
original, Martn de la Cruz avait recens les principales plantes du Mexique central. Ce codex prcde dune
trentaine dannes les instructions de Philippe II (1570) en faveur dune expdition scientifique la tte de
laquelle il plaait son mdecin, Francisco Hernndez, pour quil ralise une compilation sur les plantes
mexicaines et la mdecine indigne.

Reprsentations du Nouveau Monde depuis les Grandes Dcouvertes et les


conqutes
lexception des monarques et de quelques rudits qui avaient eu loccasion de voir ces codex dans
les bibliothques royales, lAncien Monde ignorait pratiquement tout de ces manuscrits. LEurope ne
connaissait le Nouveau Monde qu travers la Lettre de Colomb Luis de Santngel (son principal financier
dans la premire expdition) qui parat dans diverses traductions ds 1494. Le premier texte important sur le
Nouveau Monde est luvre de Pierre Martyr de Anghiera (1457-1526) ; grce la position privilgie quil
occupe auprs des Rois Catholiques, il sinforme directement auprs de Colomb lui-mme et dautres
navigateurs. Son De Orbe novo decades parat en 1516 (il en existait une premire version parue en 1511 sous
le nom de Petris Martyris Angli medionalensis opera). Las Casas, qui avait lui aussi accs aux documents
personnels de Christophe Colomb (en 1554, il publie le Diario de a bordo de Colomb rdig par le navigateur
en 1493), tenait Pierre Martyr de Anghiera en grande estime ; il considre les Dcades comme luvre la plus
fiable et la plus aboutie sur les expditions colombines.

La conqute dans les Histoires des Indes : Oviedo et Gmara


crits sur la conqute
Les Cartas de Relacin de Corts, parues entre 1519 et 1526, permettent de suivre les tapes de la
conqute. Elles inspirent aussi certains auteurs dont la curiosit se porte sur les Indiens du Nouveau Monde.
Ainsi, la religion, les coutumes et les rites indignes des anciens Mexicains furent diffuss par Gonzalo
Fernndez de Oviedo (1478-1557) qui fit imprimer son Historia Natural de las Indias, Tolde, en 1526, puis
son Historia General de las Indias, en 1535. Ldition complte des uvres de Fernndez de Oviedo date de
1851-1855 (Real Academia de la Historia, Madrid). La Historia General de las Indias (1535) fut traduite en
franais en 1555 (chez Poleur) et en anglais (chez Eden) en 1556. Las Casas dcrivait cet ouvrage comme
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contenant autant de mensonges que de pages . Toujours est-il quOviedo diffusa lexistence du hamac, du
tabac et de lananas, entre autres choses. Il inspira pour autant bien des graveurs qui ne purent alors dcrire
lAmrique sans le sacrifice humain et le hamac, autant demblmes de lAmrique qui se superposaient
lhroque image de la Malinche, interprte de Corts.
Mais le thme de la conqute tait celui qui de loin fascinait le plus. Ainsi, Francisco Lpez de
Gmara rdige une Historia General de las Indias, publie de son vivant, Saragosse, en 1552. Ce livre dans
lequel lauteur dcrit, par le menu dtail, la conqute du Mexique, se diffuse et est traduit en franais puis
en italien.
Les regards ports sur cette Amrique du premier XVI e sicle sont assez analogues : de lApologie du
conqurant par Gmara (Corts aurait t aid par lintervention miraculeuse de Santiago la bataille de
Cintla) celle de la civilisation des sauvages par Oviedo, il nest gure question daborder autrement les
Indes occidentales.
Les traducteurs franais de Gmara
L'tude des ouvrages parus en franais au XVI e sicle dvoile un intrt croissant pour les descriptions
du Nouveau Monde. Pour la plupart, les auteurs ne sappuient pas sur le texte dOviedo, mais sur celui de
Gmara : de Lry Montaigne (essai sur les Cannibales, Essais, 1, 31), en passant par La Popelinire ou Luc
de La Porte, de nombreux auteurs y puisent une somme de dtails pittoresques sur les Indes occidentales.
Andr Thevet, qui avait rsid quelques mois au Brsil pour rdiger sa Cosmographie Universelle, reproche
Gmara de ne pas s'tre rendu en Amrique. Pourtant, il n'hsite pas plagier de nombreux passages de la
Historia General de las Indias. Paralllement, l'uvre de Gmara suscite aussi de vives ractions polmiques.
Malgr le titre de son ouvrage, Voyages et conqutes du capitaine Ferdinand Courtois (1588),
Guillaume Le Breton ne propose pas une traduction franaise des Cartas de Relacin du conqurant Corts
mais une traduction franaise de la Historia General de las Indias de Lpez de Gmara. Pour sa traduction,
Guillaume Le Breton sest bas sur le rcit de Gmara, alors que, ds 1579, aprs la traduction de Las Casas
par Miggrode (voir supra), la conqute espagnole tait vivement critique.En somme, Guillaume Le Breton
se situe l'oppos d'une ligne d'auteurs franais qui, de Montaigne Chauveton, avaient incrimin la
cruaut des conquistadors d'une manire assez comparable Las Casas. Loin d'adopter une distance critique
vis--vis du texte de dpart, le traducteur reprend et amplifie la justification gomarienne de la conqute. Sa
traduction est si favorable aux Espagnols quelle est loin dorienter une critique de leur action. A ses yeux, la
Historia General de las Indias est une compilation savante et non une source pamphltaire.

Le regard sur lAutre


Comparatismes
Les ditions qui paraissent aux Pays-Bas et en France apportent un regard tout fait diffrent sur les
Indes occidentales. Peu soucieux de vracit historique, mais dsireux de remettre en question la suprmatie
du catholicisme, ce sont les Huguenots, allis aux calvinistes dAmsterdam, qui les premiers ralisent des
compilations sur les religions du monde. Parmi celles-ci figurent, en bonne place, les religions des peuples
des Amriques. L'ouvrage de Bernard Picart, Crmonies et coutumes religieuses des peuples idoltres ...
(1723), rsulte d'un regard comparatif dont le rsultat est un relativisme culturel. L'dition de l'abb Antoine
Banier et de l'abb Jean-Baptiste Mascrier, Histoire Gnrale des crmonies, moeurs, et coutumes
religieuses ...(1741) est proche de celle de Picart;
Dans les deux ditions franaises des Crmonies, lAmrique na de dimension quen tant quobjet
de comparaison ; elle nest pas isole du reste de lhistoire de lhumanit mais au contraire rattache la
tradition grco-romaine dune part et la pluralit religieuse dautre part, soit des lments de
permanence et dvolution culturelle que lon considre spcifiques lEurope.
Les uvres que nous venons dexaminer nvoquent pas du tout les origines des dbats les plus vifs
sur la conqute et la colonisation du Nouveau Monde. Pourtant, le vent sest lev, au sein mme de la cour,
depuis la colonisation des Grandes Antilles. Cest surtout Bartolom de las Casas (1484-1566) qui, ds 1515,
cherche mettre les Indiens en libert et de les soustraire aux travaux forcs (MAHN-LOT, 1995, BATAILLON,
1965). A partir des annes 1530, il se consacre la rdaction de textes sur les seuls moyens dvangliser,
qui sont pour lui la conqute pacifique ; il prche sur ce thme au Guatemala et ralise, en 1544, la
conqute pacifique de la Terre de Guerre qui prend le nom officiel de Terre de la Vraie Paix , Vera Paz,
en 1548 (Saint-Lu, 1968). A partir des annes 1550, il rpand sa doctrine, recrute des missionnaires pour le
Nouveau Monde (1552) et les dote dun bagage doctrinal dont il est lauteur, dont la clbre Brevsima
Relacin de la Destruccin de las Indias. Celle-ci est traduite en franais par Jacques de Miggrode, sous le
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titre Tyrannies et cruautez des Espagnols, perptres es Indes Occidentales, et parat Anvers en 1579.
On voit bien que Miggrode choisit parmi les textes de Las Casas ceux qui sont mme de faire faiblir
lEspagne, parangon de la Contre Rforme. Ce texte de Las Casas est l'une des sources de la "lgende
noire"(MAHN-LOT, 1995, LESTRINGANT, 2004).
Au terme de cet expos, nous voyons bien que les possibilits de traductions sont peu importantes
avant les annes 1550 et surtout avant 1552. LEspagne ne donne connatre que les textes qui confortent la
position centrale octroye par les Bulles Alexandrines (1493) puis le Trait de Tordesillas (1494). La France
pour sa part ne prend que ce qui conforte sa volont daffaiblir la rputation de son voisin.

Les religieux et le Nouveau Monde


Les traductions franaises montres lexposition Mexicana : regards croiss soulignent galement
limportance de la conqute spirituelle (RICARD, 1933). Ainsi, Pierre Hlyot et Maximilien Bullot font
paratre, Paris, en 1721, une Histoire des ordres monastiques religieux et militaires et des
congrgations sculires tablies jusqu prsent. Ldition est accompagne de 810 planches graves.
Ce texte est une mine de renseignements irremplaable sur l'tat des ordres et congrgations religieuses,
tant masculins que fminins, au dbut du XVIIIe sicle.
Les religieux ont favoris la formation dIndiens issus des familles nobles dans les coles quils
avaient fond Mexico, en particulier le collge de Santa Cruz Tlatelolco o tudirent par exemple
Fernando de Alva Ixtlilxochitl et Chimalpahin. Leurs travaux sinscrivent dans une tradition double : les
hritages de leur propre culture, qui reposait sur les Codex pictographiques conservs dans leurs familles,
ainsi que la formation que leur ont apport les religieux.
Paralllement, il existe toute une production de chroniques ; les histoires naturelles et
morales que rdigent les religieux sont en ralit des compilations sur le savoir indigne. Elles
connaissent un sort identique aux chroniques indiennes du XVII e sicle et restent indites. Parmi les
chroniques franciscaines, il faut citer la Historia General de las Cosas de Nueva Espaa de Bernardino de
Sahagn, acheve en 1570. Cette uvre, repre ds 1732 par fray Juan de San Antonio dans la Biblioteca
Universal Franciscana du monastre de Tolosa a t imprime pour la premire fois en 1829 par Mara de
Bustamante puis par Lord Kingsborough dans ses Antiquities of Mexico (1831).

Le temps des savants


Les expditions scientifiques : du Pre Feuille Alexander von Humboldt
Au dbut du XVIIIe sicle eurent lieu les premires expditions vers lAmrique espagnole. Elles sont
ralises en collaboration avec la France, notamment sous Louis XIV, avec les voyages du Pre Feuille de
1704 et 1710 et celui de lingnieur Frzier en 1712. Dans les annes 1730, les expditions sont francoespagnoles : La Condamine voyage au Prou en 1735, avec les frres Jorge et Antonio Ulloa, pour mesurer la
longueur dun arc de mridien proximit de lEquateur. Labb Jean Chappe quant lui part en Californie
en 1769 pour examiner la conjonction de Vnus. Le remplacement du Premier Ministre Grimaldi aux
penchants francophones par Floridablanca en 1776 permet dinverser la position de subordination quavait
adopte lEspagne en nommant des collaborateurs espagnols comme accompagnateurs de plusieurs
expditionnaires franais (BERTRAND et VIDAL, 2002). Cest dans ce contexte que Charles III puis Charles IV
financent des expditions botaniques : cest tout dabord Loefling, lve de Linn, dont lobsession est de
parfaire le travail de Francisco Hernndez, qui dirige une expdition botanique de 1754 1761. Mutis (1783),
Sess et Malaspina (1789-1794), Taddeus Haenke (1793-1810) poursuivent ses travaux. Les Bourbons envoient
galement les ingnieurs Fausto et Juan Elhuyar ; Fausto fonde lEcole des Mines Mexico, en 1792, et
sjourne au Mexique jusquen 1810. Les objectifs de ces explorations sont de nature scientifique et
technique : il sagit tout autant de mettre les Amriques la disposition des savants que de mettre les
savants des Lumires la disposition des Bourbons dEspagne, au bnfice de lexploitation des Amriques.
Alexander von Humboldt, (Berlin, 1769 -1859) est un homme des Lumires allemandes. Naturaliste,
gographe et explorateur, il fut autoris par le roi dEspagne, Charles IV, entreprendre un voyage vers les
Amriques espagnoles. Parti du port de La Corogne en 1799, il atteint le Venezuela, do il explore le Haut
Ornoque puis lAmazone. Ses observations se poursuivent Cuba, puis Quito (Equateur) et il passe lanne
1803 au Mexique. Accompagn par le botaniste Aim Bonpland, il lgue un herbier et des commentaires sur 4
500 plantes au Musum dHistoire Naturelle de Paris.
Dans ses Vues des cordillres et monuments et peuples indignes de lAmrique, Alexander von
11

Humboldt critique les failles de ladministration coloniale, ladministration paralysante et parasitaire ; il


dresse le portait dune socit mdiatise par lEglise (bien que le catholicisme clair ne soit pas absent) et
inhibe par laction despotique et monopolisatrice de lEtat. Il applaudit en revanche les actions des vice-rois
Ilustrados comme Revillagigedo et Bucareli. Pour Humboldt, les provinces amricaines de Castille forment
une confdration dEtats o les habitants sont privs des droits fondamentaux dont jouissent les nations
europennes.
Paralllement aux publications scientifiques sur les Amriques paraissent des Abrgs de lHistoire
gnrale des voyages. Ainsi, Jean-Franois de la Harpe (1739-1803) fait imprimer, Paris, entre 1780 et
1801, 32 volumes intituls Abrg de lHistoire Gnrale des voyages contenant ce quil y a de plus utile
et de mieux avr dans les pays o les voyageurs ont pntr

La seconde dcouverte de lAmrique : le XIXe sicle


Ldition de sources pour une histoire coloniale
Dans le second XIXe sicle, les rudits mexicains sintressent de prs leur pass. Ainsi, Joaqun
Garca Icazbalceta (1825-1894) publie sa Coleccin de documentos para la historia de Mxico ; on y dcouvre
la Historia de los Indios de la Nueva Espaa, rdige par le franciscain fray Toribio de Benavente, Motolinia,
en 1570. Alfredo Chavero (1841-1906), secrtaire perptuel de la Socit Mexicaine de Gographie, fervent
dfenseur de la rpublique de Jurez, dite aussi sa collection Mxico a travs de los siglos (1880), o parat
par exemple la Historia de Tlaxcala de lhistorien mtis Diego Muoz Camargo (1585).
En Espagne, en 1812, la Rvolution librale avait proclam la citoyennet des Indiens. Dans sa
Lettre de la Jamaque de 1815, Bolivar voquait le philanthrope vque de Chiapas . Au Mexique en
particulier, la popularit de Las Casas va croissant ; il a sa statue Mexico, et son ancien sige piscopal de
Ciudad Real porte maintenant son nom, San Cristbal de Las Casas. En 1875-1876, la Real Academia de la
Historia dcide de publier son Historia de las Indias aprs maintes rticences devant lincohrence et
lextravagance des ides de lauteur ! Bientt clatera lanti-lascasisme, dont nous sortons peine (MAHNLOT, 1995).
LEspagne entreprend galement ldition de manuscrits moins polmiques . Ainsi, la Geografa
Universal de las Indias, compose entre 1571-1574 par Juan Lpez de Velasco, est publie pour la premire
fois par Justo Zaragoza, de la Socit Gographique de Madrid, en 1894. Les Memoriales o libro de las cosas
de la Nueva Espaa que le franciscain Motolinia rdigea entre 1528 et 1530, sont dits pour la premire fois
par Luis Garca Pimentel Madrid, en 1903.
Le Mexique prcolombien : dAlexis Aubin Brasseur de Bourbourg
Le XIXe sicle est aussi le sicle des collectionneurs savants. Le Franais Joseph Marius Alexis Aubin
(1802-1891) acquit une grande partie de la collection de Codex runis par Lorenzo Boturini (1701-1755) au
Mexique. Le nom dAlexis Aubin est associ aux recherches sur lempire toltque ; on lui doit des Mmoires
sur la peinture didactique et lcriture figurative des anciens Mexicains. Louvrage parut Paris en 1849
et fut rdit par Ernest Thodore Hamy, conservateur du Muse dEthnographie, lImprimerie Nationale,
en 1885. Dans cet essai, Aubin donne une interprtation de deux codex de sa collection : la Mappe Tlotzin et
la Mappe Quinatzin, qui se rfrent aux gnalogies des seigneurs chichimques depuis le XI e sicle et de
leur acculturation au contact des Toltques. Ces codex sont rattacher lhistoire des Acolhuas, fondateurs
de Texcoco.
La collection dAubin fut achete par Eugne Goupil. A sa mort, en 1898, elle fut donne la
Bibliothque Nationale (voir la notice sur le Codex Azcatitlan). Paralllement cette curiosit colore
desprit daventure se met en place une approche aux fondements scientifiques. Lexemple le plus illustratif
de ce mexicanisme franais naissant est labb Charles Etienne Brasseur de Bourbourg (1814-1874),
disciple dAubin (DURAND-FOREST, 1993), Charles Etienne Brasseur, natif du village de Bourbourg (prs de
Dunkerque), a jou une importance dcisive dans le renouveau tout la fois de lintrt et des connaissances
lgard du monde maya. Entre 1857 et 1862, il publie successivement plusieurs sources mayas yucatques
dont une Histoire des nations civilises du Mexique et de lAmrique centrale (1857-1859), une traduction
du Popol Vuh (1861) et un Voyage sur listhme de Tehuantepec (BAUDEZ, 1987). Soulignons enfin que lors de
son sjour au Guatemala, en 1855, Brasseur de Bourbourg avait obtenu de lvque dadministrer la paroisse
de Rabinal. Cest l quil dcouvrit le manuscrit de la danse du Rabinal Achi, transcription dune danse
guerrire, ou danse du tun (BRETON, 1994).
L o l'abb se dmarque de ses contemporains, c'est dans son approche rationnelle de la recherche
historique. Il prconise un retour l'tude de documents et expose au monde scientifique l'intrt de
l'archologie et de l'pigraphie. Il accompagne sa dmarche d'un souci de divulgation de l'histoire
12

amrindienne vers un public le plus large possible, et se sert des moyens de diffusion scientifique de
l'poque. Cest pourtant sur des observations hasardeuses que l'abb s'appuie pour redfinir cette histoire
universelle recourant, pour redonner une cohrence son propos, au mythe de l'Atlantide et construisant un
schma faisant driver la civilisation gyptienne du monde maya. Il a toutefois contribu installer
lamricanisme dans le domaine de la science historique. Pour lui, cest dabord dans les fouilles
archologiques que pouvait surgir la vrit scientifique sur les civilisations prcolombiennes (BERTRAND, 2001).
Larchologie des cits mayas : Dsir Charnay
Tout au long du XIXe sicle, la redcouverte de lAmrique est guide par des images trs
diverses : croquis et dessins pris sur le vif, gravures, peintures ralises sur place, photographies et
projections fixes. Ainsi, les croquis et dessins de Jean-Frdric Waldeck des sites mayas comme Uxmal et
Palenque parurent en 1827 dans un ouvrage intitul Antiquits mexicaines (1827). Frederick Catherwood,
peintre britannique, fit paratre le recueil Views of Ancient Monuments of Central America Chiapas and
Yucatan en 1844.
Dans la seconde moiti du XIXe sicle, la photographie supplante la peinture. Les voyageurs offrent
ainsi au regard europen une vision nouvelle de lexotisme.
Dsir Charnay (1828-1915) sjourna au Mexique plusieurs reprises (de 1858 1861, en pleine
guerre civile, puis de 1864 1867, de 1880 1882 et en 1886), dans le cadre dexpditions archologiques.
Les anciennes villes du Nouveau Monde : voyages dexploration au Mexique et dans lAmrique
centrale, 1857-1882 sont relatifs ses trois premiers sjours. Ses clichs des sites de Mitla, Palenque,
Itzamal, Chichen-Itza et Uxmal connurent un grand succs : Charnay avait en effet russi donner des sites
archologiques une image nouvelle, dpouille, o larchitecture seule emplissait limage, se rattachant ainsi
au got des Europens pour le naturalisme (MONGNE, 2002).
Au terme de sa rencontre avec les codex prhispaniques et les ouvrages occidentaux, le visiteur de
lexposition Mexicana : regards croiss sur lAncien Mexique aura parcouru quatre sicles de lhistoire des
civilisations prcolombiennes. Quatre sicles qui permettent de dcouvrir lAmrique prcolombienne qui
jusque-l, comme la si bien dfini lhistorien mexicain Edmundo OGorman, avait seulement t
invente .

13

Rfrences cites
BARLOW Robert H., Tlateloco. Fuentes e Historia, vol . 2, d. par Jess MONJARS-RUIZ, Elena LIMN et Mara de la
Cruz PAILLS H., Mexico, Instituto Nacional de Antropologa e Historia, 1989. Voir en particulier larticle Los
caciques precortesianos de Tlatelolco en el Cdice Garca Granados (Techialoyan Q) , p. 131-152.
BATAILLON Marcel, Etudes sur Bartolom de Las Casas, Paris, Centre de Recherches de lInstitut dEtudes
Hispaniques, 1965.
BAUDEZ Claude, Les cits perdues des Mayas, Paris, Gallimard, coll. Dcouvertes , 1987.
BENNASSAR Bartolom, Corts. Le conqurant de limpossible, Paris, Bibliothque Payot, 2001.
BERTRAND Michel, Brasseur de Bourbourg ou les ambiguts dune redcouverte , in Michel BERTRAND et Richard
MARIN (d.), crire lhistoire de lAmrique latine XIXe-XXe sicle, Paris, ditions du CNRS, 2001, p. 153-172.
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1992.
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Frank, Le Huguenot et le Sauvage, Genve, Droz, 2004.

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MENEGUS BORNEMANN et Rodolfo AGUIRRE SALVADOR (coord.), El cacicazgo en Nueva Espaa y Filipinas, Mexico,

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Monde et du sens de son devenir, Lvis (Qubec), Presses de lUniversit Laval, 2007 (1re d. Mexico, Fondo
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Ordres Mendiants en Nouvelle-Espagne de 1523 1572, Paris, Institut dEthnologie, 1933.
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SAINT-LU

Andr, La Vera Paz. Esprit vanglique et colonisation, Paris, Centre de Recherches Hispaniques, 1968.

14

Catalogue
Commentaires de Patrick Lesbre
et Nadine Bligand

15

Codex prhispaniques
Codex Alfonso Caso, manuscrit mixtque prhispanique, province de Oaxaca.
(Bibliothque du Muse Nacional dAnthropologie et dHistoire de Mexico)
Collection particulire
Ce manuscrit contient la vie du seigneur mixtque 8 Cerf et de sa femme 6 Singe, qui rgnrent sur
Tilantongo et Tututepec. Il fut prsent comme preuve dans un procs de 1717.
Folio 33 36 : Sont reprsentes ici des festivits accompagnes de la mise mort de seigneurs capturs
par 8 Cerf : lun meurt dans le sacrifice dit gladiatorial, lautre cribl de flches. Ces crmonies clbrent
les conqutes de leurs provinces respectives.
Codex de Dresde, manuscrit maya prhispanique, XIIe sicle.
(Schsische Landesbibliothek, Dresde)

Collection particulire

Folios 4 9 : pages colores. Les premires pages sont un almanach divinatoire avec les divinits
protectrices ou nfastes reprsentes dans les cadres colors et le texte sous forme de glyphes indiquant les
calculs astronomiques et les rites concerns. Sont reprsents le dieu du mas, la desse de la lune, le dieu
de la mort.
Codex Vaticano A, Mexique, manuscrit antrieur 1590, fray Pedro de los Ros, dominicain.
(Bibliotheca apostolica vaticana, Roma)
Collection particulire
Copie espagnole de plusieurs manuscrits prhispaniques : codex religieux (ges du monde, panthon,
calendrier religieux), codex historiques (migration aztque, annales aztques) et coloniaux (conqute et
instauration du systme colonial). Les gloses sont rdiges en italien.
Fol. 4v : Premier ge du monde
Le monde aztque tait cens avoir t prcd par quatre soleils ou res antrieures. Celle-ci est prside
par Chalchiuhtlicue, desse des eaux, et aurait dur 4 800 ans. Ce monde fut ananti par un dluge et les
hommes transforms en grands poissons. Au centre le couple qui chappa la destruction et permit
lhumanit de repartir. En bas la reprsentation dun gant, cens avoir vcu galement cette premire
poque.
Fol. 26v-27r : Tonalpohualli.
Copie espagnole dun calendrier religieux aztque. Ici la treizaine 1 Chien.
Les 13 jours avec leur divinit protectrice sont reprsents sur les deux pages. Au centre les deux divinits
protectrices de la treizaine.A gauche Xipe Totec, dont la glose prcise lorigine zapotque. A droite
Quetzalcoatl sous la forme dun serpent plumes avalant un homme. Les trois premiers jours (1 Chien, 2
Singe, 3 Herbe) sont censs tre nfastes.
Fol. 61r : Vtements fminins
La quatrime partie du Codex Vaticano A est consacre aux vtements et insignes indiens.
Ici deux femmes indiennes vtues dhabits traditionnels encore ports de nos jours. A gauche serait
reprsente une femme huastque (nord est du Mexique) portant un quechquemitl ou poncho brod. A
droite une femme du Mexique central ou mridional (aztque, zapotque ou mixtque) portant un huipil ou
blouse. Toutes deux portent une jupe et ont leurs nattes releves au-dessus du front.

16

La conqute militaire
Hernan Corts
Ramusio, Giovanni Battista (1485-1557)
Terzo volume delle navigationi et viaggi, nel quale si contengono le navigationi al Mundo Nuovo, alli Antichi
incognito, fatte da Don Christoforo Colombo Genovese,... Et accresciuti poi da Fernando Cortese, da
Francesco Pizzarro, & altri valorosi Capitani...
. - In Venetia nella stamperia de Giunti, 1556. - 456 f. : ill., planches graves sur bois dont dpl. ; In-fol.
R2 2283/3

Plan de la ville de Mexico, attribu Hernn Corts, publi Nuremberg, en 1524, chez F. Peypus Artimesius, dans
une dition latine des C
R
e

Le plan de la ville de Tenochtitlan par Ramusio (1556) est inspir de celui de Corts (1524) mais la
perspective plus profonde, vol doiseau , permet de situer la ville dans lenvironnement montagneux de
la valle de Mexico. Tous les lments du plan cortsien sont repris la lettre : laspect cruciforme du plan,
lorganisation des chausses. Le Sud est plac en haut du plan ; ainsi, le lac de Chalco, au Sud-Est de la
ville, se retrouve-t-il plac au Nord. La ville sest europanise : les clochers lancs et les toits double
pente caractrisent le tissu urbain.

17

Corts, Hernn (1485-1547)


Voyages et conquestes du capitaine Ferdinand Courtois s Indes occidentales, histoire traduite de langue
espagnole / par Guillaume Le Breton,.... - Paris : Abel L'Angelier, 1588. - 1 vol. (VIII-416 ff) ; In-8
R2 21997
Le Breton a entrepris de traduire Gmara car il considrait errone la traduction de Martin Fume, parue
quatre ans plus tt. Le Breton utilise le texte espagnol de Lpez de Gmara (Historia General de las Indias),
paru Anvers en 1554, mais il en modifie la structure par linsertion, au dbut du livre, de passages tirs
de la Conqute du Mexique dHernn Corts. Le style de Le Breton, volontiers hyperbolique, rompt avec le
style sobre de Gmara. Le Breton intensifie les scnes de bataille pour glorifier les prouesses des
conquistadors ; sa version accentue donc le caractre hroque de la narration d'origine. Surtout, loin de
dnoncer l'uvre des conqurants, il glorifie les Espagnols, qu'il assimile de nouveaux croiss, comme le
rvle la traduction rcurrente du terme espaoles par Chrestiens . A l'inverse, les Indiens font l'objet
d'une condamnation morale plus implacable encore que dans le texte de Gmara : qualifis d'ignorants ou
de barbares sanguinaire, fustigs pour leur idoltrie, ils ne peuvent susciter aucune piti.
Piron, Alexis (1689-1773)
Oeuvres d'Alexis Piron / avec figures en taille-douce d'aprs les desseins [sic] de Mr. Cochin. - Paris : N.-B.
Duchesne, 1758. - 3 vol. (LX-492-LXXXIII-584 p.-[5] p. de pl.) : ill., mus. ; in-12. - L'cole des pres, comdie.
Callisthne, tragdie. Les Courses de Temp, pastorale. Gustave, tragdie. La mtromanie, comdie. Corts,
tragdie. ..
FANC 20791
La pice, cre en 1744 sous le titre Montzume, est un portrait difiant du conqurant avec quelques
chappes romanesques : lauteur explique par exemple que Corts regrette de navoir pu sauver
Moctezuma ! Elle connut un mdiocre succs. Lditeur des uvres compltes de Piron crut bon de lui
substituer le nom dun personnage plus connu de ses contemporains.

La Malinche
La Harpe, Jean Franois de (1739-1803)
Abrg de l'Histoire gnrale des voyages contenant ce qu'il y a de plus utile et de mieux avr dans les pays
o les voyageurs ont pntr, les moeurs des habitans, la religion, les usages, arts & sciences, commerce,
manufactures : enrichie de cartes gographiques et de figures par M. de La Harpe
. - A Paris : Htel de Thou, 1780-1801. - 32 vol. : ill. ; in-8 + atlas in-4
R2 17260
Cette dition comprend tous les voyages autour du monde, ceux de Bougainville, de la mer du Sud, pour la
dcouverte des terres Australes, et de la mer du Nord pour chercher un passage dans l'Ocan oriental.
L'ouvrage est divis en quatre parties : les voyages d'Afrique, ceux d'Asie, d'Amrique, et les voyages vers les
Ples. Les grandes expditions des Portugais vers lAsie (jusquaux Moluques, si convoites), depuis Pedro
Alvares Cabral et Vasco de Gama, les conqutes du Mexique par Hernn Corts et du Prou par Francisco
Pizarro y figurent galement. Lauteur sappuie sur la traduction franaise de Guillaume Lebreton des
Voyages et conqutes du capitaine Ferdinand Courtois et sur les traductions italiennes de Ramusio.
Parmi les cadeaux offerts par Moctezuma Corts en gage de paix figuraient vingt femmes. Lune dentre
elles, Malintzin, jeune fille de haut rang, bientt baptise sous le nom de Marina ou Marine, deviendra
l'interprte et la matresse de Corts. Les Indiens l'appellent La Malinche, La Mauvaise .
Le regard occidental :
Le gnral Corts et Marine se plurent rciproquement, et sattachrent lun lautre des liens du plus
tendre amour. Corts en fit plus son conseil que son interprte et [en]
retira les avantages les plus considrables
Le regard indigne :
Portrait de Corts et de la Malinche, dans le Codex Azcatitlan

18

Le regard occidental et le regard indigne

Bonne, Rigobert (1727-1794)


Atlas de toutes les parties connues du globe terrestre, dress pour l'Histoire philosophique et politique des
tablissemens et du commerce des Europens dans les deux Indes. - [Genve] : [Jean-Lonard Pellet],
[1780?]. In-4 (26 cm)
R2 3090
Premire ville fonde au Mexique par Corts ds 1519, Veracruz prsente la structure urbaine en damier
caractristique des cits coloniales hispaniques du Nouveau Monde.
19

La conqute spirituelle
Les premiers religieux fouler le sol mexicain sont les franciscains. Durant la priode dite
primitive , entre larrive de Pierre de Gand (1523) puis des douze (1524,) conduits par Martin de
Valencia, jusqu larrive des jsuites (1572), lvanglisation est luvre exclusive de trois ordres :
franciscains (OFM, partir de 1523), dominicains (OP, partir de 1526) et augustins (OSA, partir de 1533).
Les annes 1523-1572 correspondent la priode de formation dcisive du Mexique, du choc des
civilisations , de la fondation et de lorganisation dune glise. Cest la priode de prdominance des
mendiants : ils occupent le sige archipiscopal de Mexico avec Juan de Zumrraga, franciscain, de 1528
1548, puis Alonso de Montfar, dominicain, de 1551 1572. Lvque suivant est un sculier, Pedro Moya de
Contreras (1573-1591).
Le projet des franciscains tait de construire un royaume indien chrtien , projet qui imposait de
sparer Indiens et Espagnols. Lide-force de cette vanglisation est une chrtient indienne sous la
direction paternelle des frres. Dans tous les monastres, les franciscains tudient les langues indignes ; ce
faisant, ils favorisent lexpansion du nahuatl comme lingua franca.
Helyot, Pierre (1660-1716)
Histoire des ordres monastiques, religieux et militaires, et des congrgations sculires de l'un et de l'autre
sexe, qui ont est tablies jusqu' prsent... [continue par le P. M, Bullot]. - A Paris, chez Jean-Baptiste Coignard, M. DCC. XXI, 1721. - 8 vol. : ill. ; In-4.Marque au titre, titre en rouge et noir, nombreuses pl. gr.s.c. par P. Giffart, Thomassin et C. Duflos, bandeaux, lettrines.
FANC 2906
Les chroniqueurs rapportent que les Indiens furent trs surpris des marques de respect tmoignes par Corts et ses capitaines des hommes si pauvrement vtus.
Les ordres sont classs selon lanciennet suppose de leur rgle et non en fonction de leur arrive aux
Amriques. Ainsi, les augustins apparaissent dans le tome 2. Pour cette partie, les matriaux de Pierre Hlyot proviennent en partie de la chronique de lordre des augustins du Prou que rdigea Antonio de la Calancha (Cornica moralizadora del orden de San Agustn en el Per, Barcelone, 1639). Le frre Hlyot, plus
connu sous le nom de frre Hippolyte, soigne particulirement les tomes 5 et 6 consacrs son ordre, celui
des franciscains. Hlyot ne peut tmoigner de la disparition des ordres ; pour le Mexique, ce nest quen
1754 que les paroisses sont dfinitivement scularises et les frres remplacs par des membres du clerg
sculier

Gloriosus Franciscus redivivus sive Chronica observantiae strictioris,


reparatae, reductae, ac reformatae...
Jngolstadii: Ex officina Wilhelmi Ederi, 1625.

Bibliothque municipale de Lyon 323799

Fol.272 v - Au premier plan Diego de Landa, vque du Yucatan. Le feu reprsent gauche voque
probablement les nombreux autodafs de codex et dobjets religieux ordonns par lui. Au second plan, un
moine franciscain enseigne aux Indiens en utilisant la mthode des images.

20

Moines franciscains et scne de baptme dans le Codex


Azcatitlan
Photographie : Baptme dun Indien par un moine franciscain, en prsence de Corts, dans :
Cdice de San Antonio Techialoyan
Casas, Bartolom de las (1474-1566)
Tyrannies et cruautez des Espagnols, perpetres es Indes Occidentales, qu'on dit Le Nouveau monde ; brievement descrites en langue castillane par l'Evesque Don Frere Bartelemy de Las Casas ou Casaus... fidelement
traduictes par Jacques de Miggrode. Pour servir d'exemple & d'advertissement aux XVII Provinces du pas bas.A Anvers : Chez Franois de Ravelenghien, 1579.
INRP 78565 1R
Premire traduction franaise de Brevsima Relacin de la Destruccin de las Indias parue en 1552.

21

Codex des missionnaires


Sahagun, Bernardino
Historia general de las cosas de la Nueva Espaa, codice florentino.
Mexique central, fin du XVIe sicle.
(Biblioteca Medicea Laurenziana, Firenze)
BU hispanique de Toulouse Res AH 112
Fruit de lenqute commence par le franciscain fray Bernardino de Sahagn en 1556, ce manuscrit est un
texte bilingue nahuatl et espagnol. Il comporte douze livres, vritable encyclopdie du monde prhispanique
dtruit et 1845 illustrations peintes par des Indiens coloniaux.
Le livre IX est consacr aux artisans. Ici ce sont les artisans plumassiers, quivalent indien des mosastes
occidentaux. Remarquer quil sagit dartisans coloniaux (ils portent chemise et pantalon, les difices ont des
votes europennes) qui perptuent une tradition artisanale prhispanique qui survivra jusquau dbut du
XIXe sicle.
Comme Sahagn dcida de traduire en espagnol une trs faible portion des textes nahuatl se rfrant aux
bijoutiers, lapidaires, artisans plumassiers, le peintre a profit des colonnes de texte vides pour raliser une
squence graphique admirable sur ces artisans.
Folio 65 v - 66 artisanat de plumes
Portrait de Frre Bernardino de Sahagun, dans :
Ricard, Robert
La Conqute spirituelle du Mexique : essai sur l'apostolat et les mthodes missionnaires des Ordres Mendiants
en Nouvelle-Espagne de 1523-24 1572 / Robert Ricard
. - Paris : Institut d'Ethnologie, 1933.
MAG2 049417

Codex Magliabecchiano XIII.3


(Biblioteca nazionale central, Firenze)
Manuscrit mexicain Post-Colombien de la Bibliothque Nationale de Florence reproduit en photochromographie aux frais du duc de Loubat
. - Rome : Danesi, 1904.
Fonds S. Reinach HR fk 18P
Ce Codex, conserv la Bibliothque Nationale Centrale de Florence, porte le nom de la bibliothque
dAntonio de Marco Magliabechi. Il a t loclais en 1890 par Zelia Nuttall qui le publia en 1903. Il est form
de 92 pages de papier europen de 17 cm x 23 cm.
.
Il sagit dune copie, ralise dans les premires annes de la conqute, dun manuscrit prcolombien
inconnu. Chaque planche pictographique est accompagne dun commentaire en espagnol.
Son contenu est essentiellement consacr la religion et aux rituels aztques. Les pictographies
commencent par une liste de mantas divinas (manteaux de crmonie), puis une partie est consacre aux 20
signes des jours du Tonalpohualli (calendrier de 260 jours). Sont ensuite reprsents, successivement, le
cycle de 52 ans, les 18 ftes mensuelles du Xiuhmolpilli (compte de 365 jours), le Dieu du pulque, la mort et
les rituels funraires.
22

Scne de sacrifice humain dans Codex Magliabecchiano XIII.3. reproduit en photochromographie. Rome, 1904

Scne de fte dans : Codex Magliabecchiano XIII.3. reproduit en photochromographie. Rome, 1904
Fol. 35r : Fte de Tecuilhuitontli ( Petite fte des seigneurs ).
Lune des 18 ftes de lanne aztque. Un jeune homme habill en perroquet est port sur une litire de
feuilles et de tiges de mas. Il tient la main un sceptre de plumes surmont dun cur. Il incarne le dieu
Xochipilli, dieu des fleurs et de la posie. Devant lui un serviteur joue de la conque marine.
Fol. 68r : Enterrement dun riche marchand. .
Le fardeau funraire est reprsent entour des offrandes et possessions qui laccompagnaient dans laudel pour quil puisse poursuivre son mtier: plumes prcieuses, jade, cramiques fines, grelot, or et peau
de tigre.
Fol. 80r : Jeu de paume
Deux joueurs sont reprsent sur le terrain du jeu de paume en forme de I majuscule. Lun deux tient une
balle en caoutchouc noir la main. Le milieu du terrain et les angles sont indiqus par des crnes. Sur le
ct on distingue les deux anneaux par lesquels la balle devait passer. Celui qui avait russi cet exploit
avait le droit de dpouiller les spectateurs de leurs bijoux et vtements.
23

Regards croiss : les peuples indignes


Codex de Tlatelolco, Mexique Central, milieu du XVIe sicle.
(Biblioteca del Museo nacional de Antropologia e Historia, Mexico)
Fac-simile : Valle, Perla. d
Mexico : Instituto nacional de antropologa ; Puebla : Benemrita universidad, 1994
(1 dpliant 44 x 318 cm)

Collection particulire

Premires scnes. La premire, la plus grande, reprsente 8 ans de vie coloniale : gauche 2 guerriers
indiens coloniaux, portant culotte et pes espagnoles avec les insignes aztques prhispaniques, rappellent
la collaboration indienne la guerre du Mixton. Les Espagnols minuscules sur leurs chevaux sont les
autorits ayant men cette guerre. Puis le gouverneur de Tlatelolco est assis sur une chaise europenne, audessus du glyphe de Tlatelolco. Face lui les dpenses faites pour lglise de Tlatelolco (cloches,
instruments de musique).
La seconde reprsente les vnements de 1550 avec la dcapitation de trois espagnols accuss de
conspiration et le dpart du vice-roi don Antonio de Mendoza.
Codex Vindobonensis Mexicanus 1, manuscrit mixtque prhispanique, province de Oaxaca.
(Oesterreichische Nationalbibliothek, Wien)
Fac-simile : Oesterreichische Nationalbibliothek Wien. History and description of the manuscript Otto
Adelhofer. Graz : Akademische Druck- u. Verlagsanstalt, 1963
Collection particulire
Manuscrit prhispanique de 13,5 mtre de long, pli en accordon et partiellement peint sur les deux cts.
Fol. 5-8 : Origine des rois mixtques (province de Oaxaca, postclassique).
Sont numrs diffrents lieux sacrs de la province mixtque parfois associs des dates mythiques
(anne et jour). On y reprsente des monts, des rivires, des plaines ou des temples. Certains pourraient
tre identifiables (Coixtlahuaca, Tequixtepec, Apoloa, Chalcatongo etc.).
Le codex de Xicotepec
(Museo nacional de Antropologia e Historia, Mexico)
Fac-simile : Etude et interprtation Guy Stresser-Pan.
- Puebla; Mexico, 1995.

ENS MAG7 D0205

Ce codex a t dcouvert en 1990 par Guy Stresser-Pan, minent spcialiste du Mexique, dans la
rgion nahua et totonaque de Huauchinango-Xicotepec (Etat de Puebla, Nord-Est du Mexique). En juillet
1992, le codex tait conserv par le Prsident Municipal de Cuaxicala, 10 km de Xicotepec. Huauchinango
se situe 1 500 m daltitude dans une valle humide et Xilotepec 1 100 m daltitude, dans la fort
tropicale, chaude et humide.
Le codex est une bande en peau de cerf, enroule sur elle-mme, de 6,36 m. de long sur 18 cm 19 cm de
large. Seule la face intrieure est dcore de pictographies qui se lisent de gauche droite en suivant la
srie continue de dates du calendrier msoamricain.
Le codex, de type Annales, couvre une priode de 102 ans (de 1431 1533) dhistoire de la
seigneurie de Xicotepec et de ses rapports avec Texcoco, capitale acolhua. Le Codex dbute en 1431 quand
Nezahualcyotl (roi de Texcoco) reprend le contrle du Nord de son royaume, jusqu Tulancingo, en pays
otomi, et jusqu Xicotepec, en pays totonaque. 1431 est lanne de la formation de la confdration dite
aztque entre les Mexicas dItzcoatl, les Acolhuas de Nezahualcyotl et les Tpanques soumis
Totoquiahuatzin, roi de Tlacopan (Tacuba). Cette alliance dura jusqu la conqute espagnole.
Chacune des 102 dates annuelles est forme par un nombre et par le glyphe dun des 4 jours
porteurs danne : Acatl (Roseau) , Tecpatl (Couteau de Silex), Calli (Maison) et Tochtli (Lapin).
Le glyphe de Xicotepec apparat de la section 9 jusqu la section 23. Ce glyphe est compos de tepetl,
montagne , et de xicotl, gupe ; cest la colline des gupes . Loriginalit du glyphe est quil sagit
dun toponyme bilingue : on lit la fois Xicotepec, ( colline des gupes ) en nahuatl, et Kakolun, nom
totonaque du lieu, qui signifie lieu de vieillards . Pour autant, la colline du toponyme Xicotepec est
surmonte dun visage de vieillard.
Dans ce codex, trois groupes sont reprsents : les Acolhuas, nobles de haut rang (leur tte est ceinte dun
ruban blanc, coiffure typique sous le rgne de Nezahualcyotl) ; les Totonaques, de condition sociale
infrieure, vtus comme les Acolhuas et portant sur la poitrine le grand anneau blanc, Anahuatl, des arcs et
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des flches ; et leurs voisins, les Huastques, qui combattent presque nus, avec des haches de bronze et des
javelots.
Lauteur du Codex avait prvu une bande de 106 cm supplmentaire, soit cinq sections quivalant
30 annes. Mais son travail a t interrompu lanne 1533. Il manque par consquent les annes 1533
1563/1566. Nous savons quentre 1564 et 1576 une terrible pidmie (le cocoliztli ou grande pestilence )
a rduit tragiquement (de 40%) la population indigne ; il est donc probable que le peintre (tlacuilo) ait t
emport par lpidmie.
Lauteur de ce codex serait le cacique de Xicotepec lui-mme ou un tlacuilo quil avait employ.
Dans les annes 1570-1577, ce cacique tait don Miguel de Aguila, issu des deux principaux lignages, acolhua
et mexica qui, depuis 1492, rgnaient Xicotepec. Nous savons que don Miguel de Aguila portait des
critiques virulentes contre lenseignement et lautorit des religieux, ce qui expliquerait le silence du
codex sur les questions dvanglisation de la rgion. Ce seigneur parlait librement car il se croyait
indpendant, ne devant son autorit qu sa filiation princire (Guy Stresser-Pan, p. 178). Don Miguel
de Aguila fut limin dans les annes 1575-1577 au profit de notables appuys par lEglise. Dans les annes
1580, le consensus syncrtique subsistait Xicotepec ; le village tait bilingue, Totonaque et Nahua.
Au XVIIe sicle, les habitants de Xicotepec profitrent de la visite archipiscopale dAguiar y Seijas
pour apporter leurs pinturas Cuaxicala. Ils souhaitaient que le village de Cuaxicala demeure sous leur
juridiction alors quil avait t transfr, quelques dcennies plus tt, celle de Huauchinango. Le Codex
ne revint jamais Xicotepec.
Au total, ce codex, issu dune rgion carte, accidente, o le peuplement est dispers et o
lvanglisation fut tardive et superficielle, provient dun village bilingue, totonaque et nahuatl. Mais ce
nest pas un manuscrit totonaque ; il exprime une tradition historique et artistique des conqurants
acolhuas de langue nahuatl venus tardivement de la valle de Mexico.
La rgion est occupe jusqu aujourdhui pas des peuples indignes (Mazatques, Chinantques, Mixes) qui
ont conserv beaucoup de traditions indignes comme les mythes et les danses des Totonaques, la
survivance du calendrier msoamricain.
Codex Azcatitlan
(Bibliothque Nationale de France, Paris)
Fac-simile : introd. de Michel Graulich ; comment. de Robert H. Barlow ;
- Paris : Bibliothque Nationale de France : Socit des Amricanistes , 1995.
ENS MAG7 D3402
Ce codex est conserv la Bibliothque Nationale de France. Le nom dAzcatitlan lui a t
attribu par Robert H. Barlow qui en fit une tude dtaille en 1959. Il se basait sur la page 2 du codex o
figure le glyphe dAztlan, terre dorigine et terre mythique des Mexicas qui fondrent Mexico-Tenochtitlan
en 1325.
Le codex faisait partie de la collection de Mappes du savant jsuite Carlos de Sigenza et Gngora
(1645-1700) qui enseignait lUniversit de Mexico. Lors de son voyage au Mexique (1736), Lorenzo Boturini
Benaducci (1701-1755) acquit le codex. Une partie de sa collection, disperse, fut achete par Joseph Marius
Alexis Aubin (1802-1891) qui runit de nombreux documents sur le Mexique ancien. Aubin rdigea un
Mmoire sur la peinture didactique et lcriture figurative des anciens Mexicains (paru Paris en 1849 et
rdit par Ernest Thodore Hamy, conservateur du Muse dEthnographie, lImprimerie Nationale, en
1885). En 1889, Aubin, ruin, vendit sa collection Eugne Goupil qui en dressa le catalogue (1891). A la
mort de Goupil, en 1898, la collection fut donne la Bibliothque Nationale.
Le codex compte 25 feuillets de 21 cm x 28 cm et comporte 50 pages peintes. Il est dat du dernier
tiers du XVIe sicle et contient des gloses en nahuatl de la fin du XVIe sicle.
Comme dans tous les codex msoamricains, les vues sont frontales, les lments qui se trouvent en
avant ou en arrire sont rabattus sur le plan de limage. Les individus nont pas de traits individualiss. Des
glyphes indiquent les noms des lieux et des personnages. Selon la convention luvre dans ces codex, une
montagne stylise suggre une cit (al-tepetl, eau , atl, montagne , tepetl). Des innovations sont
introduites sous linfluence europenne. Le volume, les espaces, les dgrads de couleurs et les ombres, les
vues obliques, les chevauchements et ltagement des personnages dans une scne, les attitudes varies des
personnages, certains vus de face et de dos, et surtout limportance du paysage tmoignent de cette
influence.
Le codex comprend trois parties : la premire voque la Migration des Mexicas depuis Aztlan jusqu la
Terre Promise de Mexico-Tenochtitlan, dans la valle de Mexico ; la seconde voque larrive des
25

Espagnols et la troisime la conqute et le dveloppement de lpoque coloniale.


Dans le Codex Azcatitlan, la partie consacre la Prgrination est la plus longue. Elle est traite
galement dans le Codex Telleriano-Remensis et les sources crites comme les Anales de Tlatelolco. Le
codex Azcatilan est plus riche en informations sur certains pisodes, tel celui de Coatepec. Aztlan, le
paradis mythique o la mort et la douleur nexistent pas , est une sorte de projection de la MexicoTenochtitlan dans le pass, un paradis perdu retrouv. Larrive la Terre Promise met fin aux errances des
tnbres : Unca tonaz, uncan tlahuiz, l, il fera soleil, l le jour se lvera .

Cette prsentation des Mexicas comme de pauvres migrants guids par Huitzilopochtli est une
construction historique qui date du rgne dItzcoatl. En 1428, il fit dtruire les livres mensongers et

rcrire lhistoire des Mexicas, privant ainsi les vaincus de leur mmoire passe. Dans la
Prgrination, les Aztques apparaissent comme les hritiers de lempire toltque, cest--dire de la
souverainet sur le Mexique central. Sur le plan symbolique, la Prgrination fait aussi des Mexicas
des Colhuas, cest--dire les hritiers de Teotihuacan

Mapa de Sigenza, manuscrit colonial, XVIIe sicle.


(Museo nacional de Antropologia e Historia, Mexico)
Cette carte la fois gographique et historique reprend la migration des Culhua-Mexitin jusqu
Chapultepec, figure en grand, et aux marcages o ils fonderont leur capitale Tenochtitlan ( gauche). En
haut droite on voit le lieu mythique de dpart, Aztlan, et la reprsentation de Huitzilopochtli, sous la
forme dun colibri, indiquant aux Aztques quils doivent partir. Leur chemin est ponctu de noms de lieux
et de dates.

26

Cdice de Yanhuitln : manuscrit mixtque colonial, XVIe sicle. Papier europen.


(Archivo General de la Nacin, Mexico)
Estudio preliminar / de Mara Teresa Seplveda y Herrera. - . - Mexico : Instituto Nacional de Antropologa ;
Puebla : Benemrita Universidad , 1994. Fac-simile du manuscrit original.
Collection particulire
Fol. 17 : Don Francisco et Don Gonzalo de las Casas, encomenderos de Yanhuitlan.
A gauche, don Francisco de las Casas est assis au-dessus du glyphe toponymique de Yanhuitlan. Derrire sa
tte est signale lanne 11 Lapin, 1542. A droite son fils qui lui succda en 1546. Tous deux sont assis dans
des chaises accoudoir et sont reprsents en train de compter (sans doute les tributs verss par les
Indiens). Le fils porte un turban turc sans doute inspir par une gravure europenne.
Fol. 27 : Fray Toms de San Juan, dominicain, tenant un rosaire.
Assis sur une chaise pliante dossier de cuir, pieds nus et avec un magnifique chapeau, le religieux tient
dans sa main gauche un norme rosaire de 22 perles. Surnomm Fray Toms del Rosario pour la grande
dvotion quil avait la Vierge Marie et au rosaire, il parle avec deux seigneurs indiens sa droite, par le
biais dun interprte. Lun deux est au-dessus du glyphe de Yanhuitlan et son pied est reli son nom
indien : 7 Singe. Il sagit du cacique don Domingo. Fray Tomas, lors de lune de ses visites Yanhuitlan, leur
propose linstitution dune confrrie du rosaire.
Fol. 25 : Lvque de Oaxaca et le provincial des dominicains en train dcrire.
En 1537 le premier vque dAntequera (actuelle Oaxaca), don Juan Lpez de Zrate nomma des curs dans
les paroisses mixtques les plus importantes, dont Yanhuitlan. Comme ils taient en nombre insuffisant le
vice-roi fit appel au provincial des dominicains pour un nombre de religieux plus important. La planche
reprsente sans doute un accord pass entre lvque et le provincial des dominicains. Entre eux figure un
gigantesque encrier.
Fol. 30 : Reprsentation fantaisiste de la premire glise de Yanhuitlan.
La planche reprsente une glise deux tages. Le dernier est surmont dun toit en coupole et dun
clocher avec bannire. Il est flanqu de deux petites tours. On accde lglise par un escalier adoss au
glyphe toponymique de Yanhuitlan. Une date est reprsente droite : jour 10 Ocelot, An 12 Couteau, soit
le 6 juin 1556. Elle correspond la fin de la construction de lglise. La reprsentation est fantaisiste, sans
doute copie sur une gravure europenne.
Fol. 29 : Fray Domingo de Santa Mara vicaire de Tepozcolula (1541-47)
Le dominicain crit sur une table pliante. A gauche deux seigneurs indiens portant justaucorps et cape. Ils
sont surmonts de leurs noms indiens : 10 Singe et 7 Cerf. A langle infrieur gauche apparat le glyphe
toponymique de Tepozcolula. On remarquera la diffrence de taille et de traitement dans le dessin du
dominicain et des deux seigneurs indiens.
Fol. 11 : Tte de divinit dans un disque solaire.
Le dieu porte une coiffe en ailes dhirondelles et un ornement de nez imposant. A son cou on distingue
un collier de perles sphriques en or. Il pourrait sagir de Taandozo, dieu mixtque du soleil quivalent du
Tonatiuh aztque.
Codex Vaticano A, Mexique, manuscrit antrieur 1590, fray Pedro de los Ros, dominicain.
(Bibliotheca apostolica vaticana, Roma)
Collection particulire
Fol. 89r : Arrive des Espagnols en 1519.
Les annales se poursuivent jusqu la conqute espagnole et linstauration de la socit coloniale. Ici les
annes 1 Roseau (1519) et 2 Couteau (1520) avec les vnements correspondants. En 1519 un Espagnol sur un
cheval ressemblant un cerf, brandit une pe et une croix. Face lui Moctezuma lui offre un collier pour
laccueillir pacifiquement le jour 1 Vent (8 novembre 1519). Le sabot du cheval est reli au glyphe de la
guerre. Moctezuma est reprsent prisonnier dans son propre palais.
Lanne 1520 est associe au massacre du Templo Mayor par Pedro de Alvarado en mai 1520 pendant la fte
de Toxcatl, o prirent plusieurs centaines de nobles aztques. Une comte en haut annonce cet vnement
nfaste. En bas les mois aztques sont numrs depuis lentre des Espagnols dans Mexico en novembre
1519 jusqu leur dpart prcipit fin juin 1520.
Fol. 90v-91r : Instauration du monde colonial (1526-1531)
Les annales incluent aussi les vnements coloniaux rcents. En 1526 (page de gauche) arrive dun nouveau
gouverneur espagnol Luis Ponce de Len. Destruction des rcoltes par une pidmie. En 1527 constructions
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dglise, baptmes et construction de laqueduc de Chapultepec. En 1528 temptes de grle et colonne de


feu. En 1529 (page de droite) Nuo de Guzman entreprend une autre campagne de conqute (son attitude
est similaire celle de Corts en 1519) avec laide dun seigneur indien ; arrive de deux autorits
coloniales. En 1530 deux tremblements de terre et la mort dun seigneur indien. En 1531 une clipse de
soleil.
Codice Osuna. Mexico, 1565
(Biblioteca Nacional de Espaa, Madrid)
Fac-simile : Pintura del Gobernador, Alcades y Regidores de Mexico : Ed. por Ministerio de Educacion ; estudio
y transcription por Vicenta Cortes Alonso.
. - Madrid : Ministerio de educacion, 1993.
ENS D0 210 2
Le codex numre les requtes prsentes par les notables de la ville de Mexico contre le vice-roi
Louis de Velasco. Il comptabilise les travaux publics non rmunrs, la construction du palais du vice-roi
et la chausse dIztapalapa. Les Indiens rclament des ddommagements pour leur participation la
conqute de la Floride. Les mauvais traitements infligs par les autorits de lAudience sont dcrits par le
menu dtail, de mme que les abus commis par les autorits coloniales dans le domaine des services
personnels . Enfin, ils indiquent que la plupart des sujets des trois villes de Mexico, Texcoco et Tacuba sont
passs aux mains des conqurants et dHernn Corts. Ils dmontrent ainsi que les tributs, services
personnels et juridiction des villes de la Triple Alliance (Mexico-Texcoco-Tacuba) ont t usurps au profit
des conqurants-colons.
Ce Codex est aujourdhui conserv la Bibliothque Nationale de Madrid. Il appartenait la
collection particulire du duc dOsuna. Il fut dit une premire fois en 1878 Madrid (en 100 exemplaires)
avec des lithographies polychromes. En 1883, le gouvernement espagnol ayant acquis la bibliothque du duc
dOsuna, le codex rejoignit les fonds des manuscrits de la Bibliothque Nationale de Madrid alors que les
autres documents furent regroups lArchivo Histrico Nacional (Madrid).
Ce Codex sintitule Pintura del gobernador, alcaldes y regidores de Mxico, Peinture du
gouverneur, des juges et chevins de la ville de Mexico . Il est peint sur un papier de type europen, en 39
folios numrots, dont 22 sont peints et crits des deux cts et les autres sur une seule face. Les
pictographies sont accompagnes de gloses en nahuatl et en espagnol.
Le Codex Osuna a t produit en 1565 pour tre montr au Visitador general Jernimo de
Valderrama, au cours de sa visite dinspection de la Nouvelle-Espagne, pour le compte de Philippe II, de
1563 1566. Il devait enquter en particulier sur les agissements du prcdent vice-roi, Luis de Velasco
(alors dcd), et des auditeurs de la Cour Suprme de Justice (Audiencia). Le Codex porte le titre de
pintura, pour le diffrencier des 462 folios explicatifs (actuellement non localiss) qui accompagnaient la
plainte dpose devant le gouvernement de la ville de Mexico et le visiteur Valderrama en 1565.
Ce codex montre de beaux exemples des modalits de compte des Aztques. Le cercle quivaut 1
(ce) ; le dessin du drapeau, pantli, signifie 20 et la mche verticale, tzontli, signifie 400. Les monnaies sont
galement diffrencies : le real dargent est reprsent par un cercle avec une croix en son centre et le
tomin (un huitime du real) par un cercle avec des points lintrieur, de 1 7 points (8 tomines quivalant
un real).
Au total, ce codex est une apologie contre les abus issus du rgime colonial dans les domaines de
lexploitation de la main-duvre indigne, lexpropriation foncire, les mauvais traitements et
lusurpation de juridiction seigneuriale.

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Calendrier divinatoire Portraits - Gnalogie


Codex Borbonicus, manuscrit aztque, dbut du XVIe sicle.
(Bibliothque du Palais Bourbon, Assemble Nationale, Paris)
Collection particulire
Treizaines finales : Treizaine 1 Aigle- Treizaine 1 Lapin
Calendrier rituel ou tonalpohualli. A gauche la treizaine 1 Aigle associe Xochiquetzal, desse assise face
un animal incrust de pierres prcieuses, reprsentant Tezcatlipoca.
A droite, la treizaine 1 Lapin prside par Xiuhtecuhtli, le dieu du feu, et Itztapaltotec.
Cycle de 52 ans (pages centrales):
Chaque page comporte 26 annes avec leurs neuf divinits protectrices. A gauche, au centre, dans un difice
en or do jaillit une source, Oxomoco jette des grains de mas pour lire lavenir et Cipactonal fait des
offrandes dencens et de sang. A droite, Quetzalcoatl et Tezcatlipoca se compltent et saffrontent pour
crer le monde et le rgir.
Treizaine 1 Roseau- Treizaine 1 Mort
A gauche Chalchiuhtlicue, desse la jupe de jade , assise sur son trne, prside les eaux courantes et la
fertilit des champs. A droite, Tezcatlipoca Titlacauan, celui dont nous sommes les esclaves , porte la
cangue des esclave face Tonatiuh, le dieu du Soleil. En-dessous est reprsente la chasse au cerf, qui
fertilise la terre.
Cdice de San Antonio Techialoyan : A 701
(Museo nacional de Antropologia e Historia, Mexico)
Fac-simile : Cdice de San Antonio Techialoyan : A 701 manuscrito pictogrfico de San Antonio La Isla, Estado
de Mxico [ed. por] Nadine Bligand.
- Mexico : Instituto mexiquense de cultura, 1993.
PLAR 972 BEL
Ce Codex est conserv dans le Fonds de Codex du Muse National dAnthropologie et dHistoire de
Mexico. Il appartient au groupe de codex dits Techialoyan , issus pour la plupart de la valle de Toluca.
Ce tlalamatl, (livre de terres) provient de San Antonio la Isla (Etat de Mexico, Mexique central). Sa forme
est celle dun petit livre compos de 38 folios de papier damatl de 21 cm. de large x 26 cm de haut. Les 15
premiers folios sont un texte en nahuatl, les 12 autres pages sont de type mixte : les pictographies sont
accompagnes de gloses en nahuatl.
Ce Codex a t ralis la fin du XVIIe sicle. Il est conu comme un document lgal, destin tre
prsent devant une cour (lAudiencia de Mexico) pour bnficier des rajustements fonciers oprs par la
Couronne la fin du XVII e sicle. Le village demandait daccder au statut de cabecera, chef-lieu, qui lui
assurait une autonomie politique et foncire.
Les Codex du groupe Techialoyan prsentent les fondateurs Chichimques des territoires et leurs
successeurs, issus principalement de la Triple Alliance, avec une prdilection pour les Mexicas de MexicoTenochttlan et les Tpanques de Tlacopan (Tacuba). Les auteurs se rclament de deux ascendances : une
ascendance culturelle de filiation tpanque, rappelant la parent linguistique et religieuse entre
Tpanques, Matlatzincas et Otomis, et une ascendance de type territorial et politique, celle des Mexicas,
sur laquelle sappuient les autorits pninsulaires. Ces informations dvoilent la complexit culturelle de la
rgion o cohabitent, depuis le XVe sicle, Matlatzincas, Otomis, Mazahuas, Nahuas et Ocuiltques.
Le texte long en nahuatl ouvre sur la date de 1536 ; il ne sagit pas de la date de fabrication du
codex, mais simplement de la date de la premire dotation foncire (merced de tierra) du village, car les
auteurs sappuient sur des copies de leurs premires dotations foncires pour raliser leur codex. Le texte
nahuatl prsente la liste des villages qui lui sont assujettis, les villages contigus, puis la liste de ses limites
de terres. Les pictographies reprennent ces informations : on reprsente les anctres, puis les fondateurs,
larrive des Espagnols (par le baptme), la fondation des villages de rduction (habitat regroup autour de
lglise centrale), les limites de terres.
Une tude rcente a propos que lauteur des codex pouvait tre un certain Diego Morales, qui
emprunte le nom de Diego Garca de Mendoza Moctezuma pour tenter de se faire reconnatre (en 1699)
cacique de Tacuba, Azcapotzalco et Tlatelolco, soit seul hritier de don Diego de Mendoza Austria y
Moctezuma (petit-fils de lempereur Moctezuma II par sa mre). Il aurait pour autant revendiqu des droits
sur les territoires qui, dans la valle de Toluca, appartenaient la juridiction de Tacuba,

29

Codex Ixtlilxochitl
(Bibliothque Nationale de France, Paris, manuscrit mexicain 65-71)
Mexique central, fin XVIe sicle. Papier europen.
Fontes rerum mexicanarum ed. Fredinand Anders.
Reproduction du manuscrit en format original.
Graz : Akadem. Druck- u. Verlagsanst., 1976
Collection particulire
Fol. 106r : Nezahualcoyotl, roi de Tezcoco (1428-1472), reprsent en conqurant. Il porte un magnifique
bouclier de plumes rouges, un tambour de guerre, un casque et une armure en coton matelass. Il brandit
un maquahuitl ou pe aztque lames dobsidienne. On observe un magnifique ornement de lvre (labret)
en or, en forme de tte daigle.
Fol. 108r : Nezahualpilli, roi de Tezcoco (1472-1515), reprsent en seigneur. Il est vtu dune splendide
xiuhtilma ou cape de turquoise motif de grecques, dun pagne et de sandales bleu xiuhcactli rserves aux
rois. Il tient dune main un bouquet crmoniel xochitl et de lautre un chasse-mouches, tous deux symboles
de pouvoir. Un ornement de plume lanire de cuir rouge rappelle quil est galement un grand guerrier.
On remarquera le magnifique collier-pectoral en jade.
Cdice Techialoyan Garca Granados.Mexique central, XVIIe sicle.
(Biblioteca del Museo nacional de Antropologia e Historia, Mexico)
Tira en papier amate de 6m74 de long.

Collection particulire

Qualifi de Techialoyan, mais son contenu est bien trop prcis pour rester leur niveau rudimentaire.
Remarquablement inform sur lpoque prhispanique alors quil est cr au XVIIe sicle (cf. cercle des 20
enfants de Tezozomoc reprsentant lempire tpanque dtruit en 1428). Adapation remarquable la
demande dindianit des tribunaux coloniaux avec la cration dun cactus gnalogique pour mieux
indianiser un arbre gnalogique ordinaire.
Au recto du codex sont reprsents Xolotl et sa femme, puis une liste de seigneurs tenochcas et de seigneurs
tlatelolcas et enfin un bouclier sur lequel se dtachent deux seigneurs dAzcapotzalco. En somme, les trois
principaux peuples de la Triple Alliance y figurent : les personnages masculins sont les caciques de
lancienne zone tpanque ainsi que les seigneurs de Tenochtitlan et Tlatelolco, dont la gnalogie est
peinte.

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Regards croiss : la botanique


Martn de la Cruz, Codex Badiano.
Libellus de medicinalibus indorum herbis. Mexico, 1552.
(Biblioteca del Museo nacional de Antropologia e Historia, Mexico)
Fac-simile : Mxico : Fondo de Cultura Econmica : Instituto Mexicano del Seguro Social, 1991.
Collection particulire
Manuscrit de 140 pages en papier europen, comportant 185 illustrations en couleur, avec encre brune et
encre rouge pour le texte.
Ce codex a t ralis par Martn de la Cruz, lve du collge de Santa Cruz Tlatelolco, en 1552.
Loriginal en nahuatl a disparu ; on ne connat que la traduction latine ralise par Badiano, galement
originaire de Xochimilco (prs de Mexico). Dans le codex original, Martn de la Cruz avait recens les
principales plantes du Mexique central. Ce codex prcde dune trentaine dannes les instructions de
Philippe II (1570) en faveur dune expdition scientifique la tte de laquelle il plaait son mdecin,
Francisco Hernndez, pour quil ralise une compilation sur les plantes mexicaines et la mdecine indigne.
Folio 38v-39r : 17 plantes mdicinales diffrentes, dont leloxochitl ou magnolia (en bas droite), et le
Tlapalcacahuatl ou cacao (en haut gauche). Cest limage la plus ancienne du cacao que lon connaisse en
dehors des objets archologiques prhispaniques.
Folio 17v-18r : Sur la page de gauche Teonochtli ou cactus cierge. A droite Teamoxtli ou mousse de pierre.
Prvost, Antoine Franois (1697-1763)
Histoire gnrale des voyages, : ou nouvelle collection de toutes les relations de voyages par mer et par
terre.
. - [Lieux divers], 1746-1789. - 20 vol. Illustrations. In-4.
R2 2905/12

Feuilles de papier d'amate brut et blanchi

31

Regards croiss : l'Occident


Codex Mendoza, Mexico, milieu du XVIe sicle.
(Bodleian Library, Oxford )
Fac-simile : Berkeley, University of California Press, 1991.
Collection particulire
Manuscrit en papier et format europen, mais dessin par des scribes aztques. La premire partie
synthtise lhistoire prhispanique jusquen 1518. La seconde est consacre aux provinces tributaires et la
troisime aux us et coutumes des Indiens.
Folio 2r: Fondation de Mexico-Tenochtitlan (1324).
Laigle juch sur un figuier de barbarie (nochtli) symbolise la fois loracle attendu par les Aztques depuis
leur dpart dAztlan et le toponyme de Tenochtitlan. A gauche le chef de la migration aztque, Tenoch,
prtre. Les roseaux et les joncs ainsi que les canaux rappellent que la terre est marcageuse. Le premier
temple en haut, et le premier sacrifice (tzompantli ou chevalet crne) droite. En bas les deux premires
conqutes ralises par les Aztques : Colhuacan et Tenayuca. Autour un cadre chronologique de 51 ans avec
lequel dbute cette version synthtique de lhistoire aztque, destine Charles Quint. Le manuscrit ne
parvint jamais en Espagne et tomba aux mains de corsaires franais : cf. en haut gauche A[ndr] Thvet
cosmographe du roy .
Folio 4v : rgne de Chimalpopoca, 3e gouvernant aztque (1418-1428)
La colonne bleue de dix annes indique les dates et la dure de son rgne. Le nom du souverain bouclier
fumant est reprsent ct de sa tte. Il porte comme attribut du pouvoir une couronne de turquoise ou
xihuitzolli. Face lui un bouclier et des flches symbolisent la guerre. A droite les deux conqutes ralises
sous son rgne. En bas le casus belli contre Chalco : la mort de 5 tenochcas et la destruction de canos. Le
roi est reprsent une deuxime fois, les yeux ferms pour indiquer quil est dcd en 1428.

Ceremonies et coutumes religieuses des peuples idolatres representes par des figures dessines de la main
de Bernard Picard. Tome premier, 1ere partie. Qui contient les ceremonies religieuses des peuples des Indes
occidentales : dissertation sur les peuples de l'Amerique et sur la conformit de leurs coutumes avec celles
des
autres
peuples
anciens
&
modernes.
. - A Amsterdam, chez J. F. Bernard, 1723.
R1 986
Louvrage de Bernard Picart (Paris 1673-Amsterdam 1733), Crmonies et coutumes religieuses des
peuples idoltres reprsentes par des figures dessines de la main de Bernard Picard (1723) tablit,
en plusieurs volumes, un tableau compar des religions afin de montrer la relativit des croyances. Picart
observe les pratiques religieuses du Nouveau Monde et de lAsie ; le rsultat de ce regard comparatif est un
relativisme culturel. En rapprochant les formes les plus loignes dorganisation sociale, en tablissant des
analogies entre des coutumes les plus dissemblables, il attire lattention sur la relativit de ce que lon
croyait naturel .

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Banier, Antoine (1673-1741)


Histoire gnrale des crmonies, moeurs, et coutumes religieuses de tous les peuples du monde,
reprsentes en 243. figures dessines de la main de Bernard Picard, avec des explications historiques, &
curieuses ; par M. l'abb Banier ... & par M. l'Abb Mascrier. Tome VII : contenant les crmonies religieuses
des Amricains.
. - A Paris : Chez Rollin fils, quay des Augustins, Saint Athanase, et au Palmier. 1741.
R1 1453
Ldition de labb Antoine Banier et de labb Jean-Baptiste Mascrier, Histoire gnrale
des crmonies, murs, et coutumes religieuses de tous les peuples du monde (1741), ressemble
beaucoup celle de Picart. Du reste, les abbs rcuprent les gravures de Picart, sans gure se soucier des
questions confessionnelles. Le regard quils portent sur les Amriques est aussi un regard de type
analogique, mais leurs recherches portent essentiellement sur les fables de lAntiquit grco-romaine.
Depuis la fin du XVe sicle, l'Europe avait remis au got du jour les lgendes de l'Antiquit grco-latine.
Paralllement, la ralit amricaine donnait un lan de nouveaux mythes ; elle accrditait les vieux rves
de l'homme occidental.
Prvost, Antoine Franois (1697-1763)
Histoire gnrale des voyages, : ou nouvelle collection de toutes les relations de voyages par mer et par
terre.
. - [Lieux divers], 1746-1789. - 20 vol. Illustrations. In-4.
R2 2905/12

33

Le voyageur anglais Samuel Purchas fut le premier, en 1625, reproduire des illustrations du Codex
Mendoza sous forme de gravures sur bois, reprises dans lhistoire gnrale des voyages au sicle suivant. On
voit dans cet exemple que limage a t inverse.

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Le temps des savants


Humboldt, Alexander von (1769-1859)
Vues des Cordillres, et monumens des peuples indignes de l'Amrique, par Al. de Humboldt... Tome premier
[- second]. - Paris,chez L. Bourgeois-Maze, libraire, quai Voltaire, 21. - 2 vol.
FANC 52334
Son Voyage aux rgions quinoxiales du Nouveau Continent fait en 1799-1804, parat en 30 volumes,
imprims Paris ente 1807 et 1834. Le volume 1 parat en 1807 sous le titre Essai politique sur Cuba ; le
volume 2 parat en 1810 (chez Schoell), sous le titre Vues des cordillres et monuments et peuples
indignes de lAmrique. Rdit en espagnol Paris, en 1822, il est plus connu sous le titre Ensayo
poltico sobre el Reino de la Nueva Espaa (1re d. Mexico, 1966). Une autre dition franaise prsente
ici, a paru en 1840 chez Bourgeois-Maze.
Brasseur de Bourbourg, Etienne-Charles (1814-1874)
Histoire des nations civilises du Mexique et de l'Amrique centrale, durant les sicles antrieurs Christophe
Colomb, crite sur des documents originaux et entirement indits, puiss aux anciennes archives des
indignes, par M. l'abb Brasseur de Bourbourg,...
- Paris : A. Bertrand, 1857-1859. - 4 vol. in-8
MAG2 013960
Popol Vuh : le livre sacr et les mythes de l'antiquit amricaine avec les livres hroques des Quichs.
Ouvrage original.Des indignes du Guatemala, texte quich et traduction franaise en regard, accompagne
de notes philologiques et d'un commentaire sur la mythologie et les migration des peuples anciens de
l'Amrique...
/
par
l'abb
Brasseur
de
Bourbourg,...
- Paris : A. Bertrand, 1861.
MAG2 013984
Entre 1857 et 1862, Brasseur de Bourbourg publie successivement une Histoire des nations civilises du
Mexique et de lAmrique centrale (1857-1859) une traduction du Popol Vuh (1861), un Voyage sur listhme
de Tehuantepec, sans compter une grammaire et un vocabulaire de langue Quich. Entre-temps, il fait
Sville lune des dcouvertes les plus prcieuses pour la connaissance des Mayas : la Relation des choses du
Yucatn, de Diego de Landa, dont il publie une traduction en 1864 (BAUDEZ, 1987). Le propos central de son
Histoire des nations civilises est une reconstruction chronologique du pass amrindien mso-amricain.
Hamy, Ernest-Thodore (Dr)
Aubin, Joseph Marius Alexis (1802-1891)
Mmoires de la peinture didactique et l'criture figurative des anciens Mexicains, par J.-M.-A. Aubin.
Introduction par E.-T. Hamy.
- Paris : Impr. nationale, 1885.
R1 1527
Reproduction des Mappes Tlotzin et Quinatzin commentes par J M Alexis Aubin.
Les deux manuscrits se rfrent aux gnalogies des seigneurs chichimques depuis le XIe sicle et de leur
acculturation au contact des Toltques .Ils sont rattacher lhistoire des Acolhuas, fondateurs de Texcoco.
Codex Fejrvry-Mayer
(Free Public Museum, Liverpool)
Fac-simile : Codex Fejrvry-Mayer, manuscrit mexicain prcolombien... / publi par le Duc de Loubat
. - Paris : [s.n], 1901. - 2 vol.
Fonds Reinach HR fk18/2

Ce codex est conserv au Free Public Museum de Liverpool. Il doit son nom ses deux propritaires
successifs, le collectionneur hongrois Gabriel Fjervary puis le marchand anglais Joseph Mayer qui le lgua
au Muse de Liverpool au XIXe sicle. Il a t dit la premire fois en 1831-1848 par Lord Kingsborough.
Le codex est une bande de 3,85 m. de long sur 16,2 cm 17,2 cm de large. Il est form de 23 folios
plis en forme daccordon.

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Le codex Fjervary-Mayer est un manuscrit prcolombien du groupe dit Borgia (de la rgion
Mixtque-Zapotque) ; il est trs proche, par son format et son contenu, du Codex Laud et du Codex Cospi.
Il sagit dun Tonalamatl, soit un calendrier de 260 jours (20 priodes de treize jours ou treizaines ). Ce
type de calendrier tait commun tous les peuples de laire de civilisation mso-amricaine, depuis le
Nicaragua et le Yucatan jusqu la Huasteca (Nord-Est du Mexique) et le Michoacan (Occident mexicain). Les
noms de jours taient au nombre de 20 et formaient une squence continue qui se rptait indfiniment ;
les chiffres taient au nombre de 13 et formaient eux aussi une squence continue qui se rptait
indfiniment. Les deux squences se combinaient jusqu former un cycle de 260 jours, quon appelait
Tonalpohualli (Compte des jours).
Le Tonalamatl est un calendrier divinatoire qui permet dinterprter les influences propices et
nfastes des divinits qui prsident chaque jour de lanne. Il tait utilis par les Tonalpouhque ( devins )
que les familles consultaient pour dfinir le tonalli (destin) des nouveaux-ns. Les pochtecas, marchandsespions de lempire aztque, sen servaient pour dterminer les dates de leurs expditions. On le consultait
galement pour dterminer une date favorable une dclaration de guerre ou la construction de
btiments publics.

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Le temps des explorateurs


Bourbon, Fabio
Las ciudades perdidas de los Mayas : vida, obra y descubrimientos de Frederick Catherwood [texto de] Fabio
Bourbon.- Mexico : Artes de Mexico, 1999.
Collection particulire
Lalbum comprend 25 lithographies de Frederick Catherwood qui offrent des ruines mayas les images les
plus prcises jamais ralises en Msoamrique ; il offre en effet une prcision photographique ses
uvres, car il utilise parfois simultanment le dessin et la photographie.

Charnay, Dsir (1828-1915)


Les anciennes villes du Nouveau monde: voyages d'explorations au Mexique et dans l'Amrique Centrale,
1857-1882 / par Dsir Charnay
. - Paris : Hachette & cie, 1885.
R1 128
37

Archologue, explorateur et photographe, Claude-Joseph Le Dsir Charnay, n Fleurieux-sur-lArbresle,


fut envoy en mission scientifique au Mexique en 1857. Il est le premier photographier les sites de Mitla,
Izamal et Chichen Itza. Lors dune seconde expdition, il dcrit et photographie Palenque. A partir de ses
photographies sont ralises les illustrations de cet ouvrage qui lui vaudra une certaine reconnaissance.
Sil ne constitue pas un apport scientifique considrable, son travail a ouvert la voie aux expditions
archologiques ultrieures.

38

Texte de la confrence donne


le 22 janvier 2009
Patrick Lesbre
Universit de Toulouse II-Le Mirail, Institut de Recherches Intersites tudes
culturelles (IRIEC-Toulouse) EA 740

39

Le terme codex dsigne ordinairement tout manuscrit ancien. Mais dans le cadre prcis du Mexique il
sert dsigner les manuscrits indiens. On aurait d prendre un terme indien, comme amoxtli. Mais le
concept dIndien est galement occidental, dsignant sous une mme appellation une multitude de peuples
et dethnies diffrents. Le choix dun terme indien poserait donc celui du choix de la langue : nahuatl,
mixtque, zapotque, totonaque, mixe, tzotzil, yucatque etc. ? Par facilit on utilise donc le terme latin de
codex.
Le cas des codex mexicains prsente la fascination vertigineuse de cultures millnaires ananties,
dont les bibliothques (amoxcalli) ont t rduites leur plus simple expression : seuls trois ouvrages ont
survcu pour la culture maya, deux trois pour la culture aztque, une dizaine pour la culture mixtque.
La supriorit coloniale espagnole est assise pendant vingt-cinq ans du fait de labsence dcriture dans la
zone Carabe et lAmrique du Sud dont le nord et la rgion de Buenos Aires ont t abords (Magellan).
Aucun livre nest prsent en Amrique andine.
Rien de tel au Mexique, puisque les Indiens y possdaient, depuis longtemps une forme dcriture et des
livres. Mais cette culture prhispanique a failli disparatre : de nos jours on dnombre seulement un
quinzaine de codex prhispaniques (mixtques, tlaxcaltques, aztques, mayas), mme si certains ont sans
doute t raliss peu aprs la conqute.
Les premiers chos dune criture indienne arrivent avant mme la conqute du Mexique. Ils
concernent paradoxalement un pays totalement ignor par les spcialistes, sans doute parce quon na
encore pas retrouv de trace archologique de livres indiens. Mais ils sont attests par les premiers chos
mentionns la cour dEspagne, qui concernent le Nicaragua. Lhumaniste italien Pedro Mrtir de Anghiera
ds 1516 rapporte lexistence de livres indiens au Nicaragua non encore conquis. Le gographe Martn
Fernandez de Enciso publie en 1519, avant la conqute de Mexico (Corts nentre Tenochtitlan quen
novembre de cette anne), un ouvrage dans lequel il indique : Il y a une terre o les Indiens disent que les
gens ont des livres et des scribes et quils lisent tout comme nous.
Aucun codex na t retrouv pour linstant au Nicaragua ou en provenance du Nicaragua. Mais le
chroniqueur Gonzalo Fernndez de Oviedo mentionne la rponse dun cacique indien livr aux chiens par les
conquistadores: Je serai reprsent dans le livre en peau de jaguar .
La prsence dcriture en Amrique centrale, est trs certainement due aux anciennes migrations parties du
centre du Mexique plusieurs sicles auparavant (effondrement de Teotihuacan en 657, de Tula au XIIe sicle).
Les premiers contacts avec lcriture se font avec le monde maya, lorsque Corts passe par Cozumel
(temples dtruits) et par Champoton. Corts ne dit rien dans ses crits sur ce fait, pass sous silence par tous
les chroniqueurs. Mais la description des premiers codex parvenus la cour de Charles Quint fin 1519,
envoys depuis Veracruz, ne correspond pas des manuscrits aztques mais mayas :
Entre les lignes sont traces des figures dhommes et danimaux (Anghiera)
Seuls des manuscrits mayas comme le Codex de Dresde sont capables de distinguer nettement entre colonne
dcriture et dessins. Les manuscrits aztques sont de caractre pictographique : le dessin tend se
confondre avec lcriture, sans que lon sache parfois vraiment ce quil convient de lire et ce quil convient
de voir.
De tout le monde maya la fois gographique (Guatemala, Honduras avec Copan, Belize, Yucatan et Chiapas)
et chronologique (classique et postclassique) seuls trois livres ont survcu : le Codex de Dresde (calculs
astronomiques complexes des cycles de Vnus et prvisions astrologiques), le Codex Peresianus (et non
Codex de Paris : du nom de Prez griffonn dessus) et le Codex de Madrid ou Tro-Cortesiano. Peut tre
quatre avec le Codex Grolier (du nom dun prestigieux club new-yorkais qui la achet).
Les manuscrits dcouverts en contexte archologique sont pour linstant des blocs dont les pages soudes par
lhumidit ne sont pas sparables du fait du support calcaire servant de fond blanc pour dessiner les glyphes.
Les Mayas ont labor la forme la plus pousse dcriture amricaine.
Il faut attendre les premiers contacts avec lempire aztque pour que les conquistadores admettent
non sans tonnement que les Indiens sont capables davoir leur propre criture et leurs manuscrits. Corts et
ses troupes dcouvrent que les Aztques, mais aussi les Indiens qui leur sont soumis (Totonaques) ou opposs
(Tlaxcaltques) possdent des manuscrits : ils voient les scribes indiens les dessiner, ainsi que leurs bateaux,
leurs chevaux (animaux inconnus souvent reprsents comme un cerf) ou leurs canons ( trompettes feu )
pour en informer Moctezuma.
Ces manuscrits sont de diffrentes formes et servent diffrents propos. La forme la plus rpandue est celle
du livre en accordon, parfois peint sur les deux cts, fait de papier local en corce de figuier amricain
battue et sche, avec un fond blanc en stuc peint par-dessus car ce papier est brun. On trouve galement
des cartes gographiques ou mapas qui sont de grandes feuilles isoles (lappellation a t francise en
mappe : Mappe Quinatzin, Mappe Tlotzin, Mappes de Cuauhtinchan). Charles Quint a pu voir ainsi
Valladolid une carte indienne reprsentant le Mexique avec la cte atlantique, les montagnes et la valle
40

centrale ; mais aussi une autre carte indienne reprsentant la capitale Tenochtitlan, qui a servi de modle
la gravure accompagnant la premire dition des lettres de Corts
Enfin un troisime type de codex sont les dnommes Lienzos ou toiles peintes : le support nest plus en
papier mais textile. Cest une sorte dquivalent indien de la tapisserie europenne, sauf que les figures sont
peintes et parfois trs minutieuses. Les formats peuvent tre dmesurs (plusieurs mtres) puisque ces
documents taient souvent destins orner les salles principales des palais prhispaniques ou coloniaux. Les
plus importants sont mixtques (Lienzo de Coixtlahuaca, Lienzo de Tequiztepec etc.).
Enfin, certains manuscrits particulirement prcieux, le plus souvent astronomiques ou religieux, sont parfois
fait sur des peaux de cerfs, quivalent indien du parchemin, ou de jaguar, quivalent indien du vlin
occidental de par son cot et sa raret. Le Codex de Xicotepec est ainsi fait sur une peau de cerf.
Mais comme pour le monde maya, il existe trs peu dauthentiques manuscrits aztques prhispaniques du
fait des ravages de la conqute (sige de Mexico pendant prs de trois mois et ville rase), puis des autodafs
des premires campagnes dvanglisation (destructions des temples, des idoles partir de 1525). En 1539 le
cacique de Tezcoco est condamn tre brl vif : lvque inquisiteur Zumrraga fait dtruire les codex
prhispaniques religieux trouvs en sa possession. Et les propres Indiens dtruisent ceux quils dtiennent
encore, de peur de subir le mme sort.
Paradoxalement on connat plus de manuscrits prhispaniques authentiques dans les provinces avoisinantes
que dans la Valle Centrale de Mexico, qui a t le sige dune conqute acharne prolonge de janvier
aot 1521, et qui a t vanglise plus rapidement. Ainsi la province de Tlaxcala, allie Corts et nayant
donc pas subi dincendie ni de pillage, a sans doute envoy en Espagne des manuscrits authentiques comme
le Codex Borgia, dune grande beaut mais aussi dune grande complexit (voyage de Vnus dans
linframonde etc.).
De mme la province de Oaxaca, soumise lempire aztque, mais lointaine, a conserv une quinzaine de
manuscrits mixtques authentiquement prhispaniques : le Codex Vindobonensis (Vienne), le Codex Selden,
le Codex Bodley, le Codex Egerton etc. On y trouve la mythologie (cration du monde, panthon), lhistoire
prhispanique (naissances, mariages, conqutes, dcs, crmonies, rites et sacrifices) et des gnalogies
complexes pouvant remonter sur plusieurs sicles. On sait grce aux descriptions de missionnaires du XVIIe
sicle, que ces documents qui peuvent parfois stendre sur plus de 14 mtres de long, taient accrochs
dans les palais indiens coloniaux lors des ftes.
Le fait dtre prhispanique nempche pas les censures : on constate que la vie du Seigneur
mixtque 8 Cerf a parfois empit sur celle dautres seigneurs dont les noms ont t gomms et remplacs
par le sien. On sait galement que les Aztques ont t les premiers dtruire les livres lors de la fondation
de leur empire en 1428 : Itzcoatl a ordonn un autodaf pour dtruire la mmoire de lempire tpanque,
antrieur lempire aztque. En privant les vaincus de leur mmoire, on sassurait de leur insertion dans le
monde aztque.
Le Codex Mendoza reflte bien galement ces censures aztques de lhistoire. La premire page
consacre la fondation de Mexico fait croire que les villes de Colhuacan et Tenayuca ont t les premires
conqutes aztques, sans indiquer quils travaillaient comme mercenaires pour le compte de villes plus
puissantes. Au folio 4v le rgne de Chimalpopoca, souverain aztque (1418-1428) contient plusieurs
dformations de lhistoire. On fait croire que la province de Chalco a t soumise avant 1428 alors quelle ne
sera dfinitivement conquise quen 1465. Le roi est reprsent une deuxime fois, les yeux ferms pour
indiquer quil est dcd en 1428. Mais on tait les circonstances de sa mort, emprisonn et
vraisemblablement excut par le roi dAzcapotzalco (cf. planche 7 du Codex Xolotl). Remarquer que le
manuscrit ne parvint jamais en Espagne et tomba aux mains de pirates franais : cf. en haut gauche
A[ndr] Thvet cosmographe du roy . Malheureusement la France na pas su le garder et cest lAngleterre
qui, ayant rachet la bibliothque de Thvet, possde dsormais loriginal Oxford.
On considre comme authentiquement prhispanique peine trois manuscrit aztques et encore : le Codex
Boturini ou Tira de la Peregrinacin, le Codex Borbonicus et le Codex Xolotl. Le Codex Borbonicus
(conserv au Palais Bourbon, i. e. lAssemble Nationale), est pour les uns un document colonial prcoce
(du fait de son contenu disparate qui mlange tonalpohualli ou calendrier religieux, cycle de 52 ans, 18 ftes
annuelles et dates finales), pour dautres, comme Michel Graulich, la prsence dun double glyphe pour la
fte de 2 Roseaux attesterait dune rforme du calendrier voulue par Moctezuma et ferait de ce document un
trs rare manuscrit aztque prhispanique. Le Codex Xolotl pourrait tre un autre document aztque ou une
copie des tous dbuts de la colonisation ( cause de deux dessins : un soleil hispanisant et drapeau
europanisant).
La plupart des trs nombreux codex que lon connat sont en fait coloniaux, donc indo-chrtiens et
non prhispaniques. Car aprs les destructions de la conqute et des premires campagnes dvanglisation,
le livre indien na pas t totalement radiqu, bien au contraire. Avec linstauration du monde colonial, le
manuscrit indien est admis comme preuve dans les tribunaux, et ce trs tt ds 1524 (licenciado Zuazo).
Rapidement les Indiens ressortent les documents quils ont cachs ou refont en partie ceux qui ont t
dtruits. A tel point quen 1532 la 2de Audience, qui gouverne le Mexique, demande au roi de ne plus avoir
41

conserver les manuscrits indiens dans les tribunaux tellement il y en a, et de se contenter de leur description
alphabtique.
Surgissent alors une multitude de manuscrits : des milliers de descriptions de terres pour les procs
concernant lattribution de parcelles de terres ou deau ; des dizaines de gnalogies pour mieux prserver
les intrts des descendants des seigneurs prhispaniques, des plaintes contre les violences des
conquistadors (Codex de lAperreamiento concernant Coyoacan et Corts), des plaintes contre les abus des
colons concernant le tribut (Codex Osuna) ou contre la violence coloniale (Lienzo de Tequiztepec).
Les lienzos dcorant les palais sont maintenant raliss pour rappeler la collaboration des villes la conqute
mene par les Espagnols. Ils dcorent ainsi les palais municipaux des rpubliques indiennes instaures par
Charles Quint : le Lienzo de Tlaxcalla rappelle la collaboration avec Corts pour vaincre lempire aztque ;
le Lienzo de Quauhquechollan (ville conquise fin 1520) exalte sa collaboration la conqute du Guatemala
en 1524 par Pedro de Alvarado. Y figurent les scnes dsormais obliges de conversion au catholicisme :
baptme dIndiens, vanglisation etc.
Le Codex de Tlatelolco trouve lui aussi moyen dexalter lordre nouveau et de mieux faire oublier que cest
l que la rsistance aztque Corts fut la plus acharne : ainsi il commence par la collaboration de
Tlatelolco la guerre du Mixton. Mais les chefs militaires indiens sont gigantesques et les espagnols sur leurs
chevaux (Mendoza) minuscules. Cest un codex colonial puisque les militaires indiens combinent justaucorps
et pe occidentaux avec les insignes et boucliers prhispaniques. Ses annales concernent 18 ans de vie
coloniale (1542-1560 environ) civile, religieuse, politique ou quotidienne. Dans le prolongement de la guerre
du Mixton sont reprsents :
- le cacique don Diego de Mendoza Imauhyantzin, gouverneur de Tlatelolco de 1549 1562, sur le
toponyme de la ville, couronn dune xiuhuitzolli ou couronne bleue.
- larrive Tlatelolco du saint sacrement (un calice dans une niche orne de plumes prcieuses),
- limpt de deux raux pay par les Indiens
- les prix dobjets achets pour lglise locale : cloches, instruments de musique.
On confectionne aussi des documents pour rpondre aux enqutes voulues par la Couronne dEspagne : en
1554 Charles Quint souhaitait savoir le montant du tribut vers Moctezuma avant la Conqute pour
demander moins et asseoir ainsi la popularit de la Couronne dEspagne au Mexique, ce qui donnera lieu la
confection de la Matricula de Tributos rpertoriant les 38 provinces et 394 villes soumises lempire et le
montant de leur tribut. On sintresse aux populations indiennes, leurs us et coutumes. Les religieux
lancent ainsi de grandes enqutes pour mieux connatre la religion prhispanique, les mythes (ges du monde
Codex Vaticano A), lau-del (9 cieux Codex Vaticano A), le panthon multiple et complexe dune religion
polythiste, les ftes religieuses, les rites et les sacrifices humains sous leurs diverses formes (classique ou
sacrifice dit gladiatorial etc.). cf. Codex Vaticano A, Codex Magliabecchi etc. Ceci afin de mieux les contrer.
Ainsi le panthon permet de mieux identifier les survivances ventuelles de divers dieux anciens (Tlaloc,
Tezcatlipoca, Quetzalcoatl etc.). Le calendrier occupe une large part de leurs enqutes (pages entires du
Codex Magliabecchi ou des Primeros Memoriales de fray Bernardino de Sahagn pour distinguer les signes
de jours ou la succession des signes dannes).
Ils enqutent aussi sur les rites concernant la naissance, le mariage (cortge nuptial et crmonie cf. Codex
Mendoza), la mort (Codex Magliabecchi), les vtements (catalogue de capes du Codex Magliabecchi,
vtements de femmes, de guerriers, de nobles du Codex Vaticano A), lalimentation (et notamment le
pulque, boisson dagave fermente, dont lusage tait strictement rglement avant la conqute cf. Codex
Mendoza, Codex Magliabecchi), la mdecine indienne, aux artisans, le pass prhispanique etc.
Fray Bernardino de Sahagn, dans le Codex Florence, sintresse lagriculture traditionnelle
(usage du bton fouir, greniers indiens), lducation (calmecac), aux diffrents artisans (dont les fameux
artisans plumassiers). Il dborde aussi sur le monde animal et vgtal, sur le pass prhispanique (vie des
rois, vie des grands marchands etc.). En trente ans il parvient avec laide dinformateurs indiens raliser
une vritable encyclopdie en 12 livres du monde prhispanique, avec un texte bilingue nahuatl et espagnol.
Dautres religieux travaillent reconstituer des annales prhispaniques et coloniales (Codex TellerianoRemensis, Codex Vaticano A) : plus le pass est lointain, moins il est prcis et fourni (quelques vnements
seulement pour les rgnes de Chimalpopoca et Itzcoatl par exemple), mais plus on se rapproche de la
conqute espagnole, plus la mmoire peut tre extrmement prcise (dfaite aztque de 1507 ou comte de
1508).
En 1579 Philippe II lance une gigantesque enqute administrative avec un questionnaire de 40
questions que chaque ville amricaine doit remplir : les Relations Gographiques. De nombreuses cartes sont
ainsi dessines par des indignes ou recopies sur des documents anciens : la carte de la relation
gographique de Mizquiahuala est ainsi copie sur un codex mixtque ; celle de Huaxtepec est dj
occidentale mais avec une rivire encore indienne etc. Quant aux illustrations elles servent souligner la
splendeur passe : les anciennes capitales indiennes mettent leur point dhonneur raliser les plus belles
illustrations (non demandes par ladministration espagnole) pour mieux montrer au roi dEspagne leur
ancienne gloire. Cest le cas de la Relation de Tezcoco de 1582 qui incluait une reprsentation du Grand
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Temple de Tezcoco ou des divinits (Tlaloc).


Francisco Hernandez en 1577 avait sans doute lanc le modle en sintressant aux objets et vtements des
rois de Tezcoco encore conservs religieusement et rigoureusement dessins, avec une prcision scientifique
ingale :
Sa statue, son bouclier, ses drapeaux, trompettes, fltes, armes et autres ornements (...)
que nous avons trouvs conservs avec un trs grand respect religieux, et le tambour avec lequel il
donnait le signal de lassaut, j'ai pris soin qu'ils soient peints afin de montrer dans la mesure de mon
possible nos hommes, les choses passes et pour que ceux qui n'ont pas eu l'occasion de voir des
gens si lointains, les connaissent dans la mesure du possible. Nous nous proccuperons de faire la
mme chose dans le cas de Neaoalpitzintli
Nezahualcoyotl est ainsi par des atours royaux qui taient encore conservs en 1577 et que lon reconnat
dans les armes ou blason concds la ville de Tezcoco en 1556 : maquahuitl (pe prhispanique lames
dobsidienne), chimalli prhispanique (bouclier), tambour de guerre, coiffe argente etc.
Nezahualpilli est reprsent en habit de gala, xiuhtilma ou cape de turquoise dcor de grecque, pectoral
de jade, chasse-mouche, xochitl ou bouquet de fleurs, sandales bleu, bracelets, bijoux etc.
Ce caractre indo-chrtien se voit soit dans le support papier (europen), soit dans le format adopt (celui
dun livre europen avec des pages relies). Enfin galement dans loccidentalisation progressive du dessin,
qui quivaut une perte progressive des traditions indiennes ; perspective, relief, ombres, paysage, lecture
dans un seul sens et non dans plusieurs sont autant dindices. Palais de Moctezuma avec une perspective
maladroite (Codex Mendoza), paysans habills loccidentale (Codex de Florence), couronnement de
Moctezuma dans un palais colonne baroque, temples et dmons dans cadre ornemental (Atlas de Durn).
Mais les exemples les plus aboutis sont bien les planches historiques du Codex Ixtlilxochitl : le Templo Mayor
est soigneusement vid de pierre sacrificielle et didoles pour mieux exalter la grandeur de larchictecture.
Tlaloc ne flotte plus dans lespace comme dans les premires enqutes et le Borbonicus. Il est rattach au
sol. Il nest plus un dieux monstrueux mais une divinit classique, humanise et mise sur le mme rang que
les divinits antiques grecques ou romaines. La beaut de ses atours sert mieux occulter la nature cruelle
des sacrifices denfants quon lui versait. On en fait une divinit respectable.
Inversement au XVIIe et XVIII sicles on cherche rindianiser les documents pour mieux se concilier
les grces du roi dEspagne, protecteur des Indiens. On cre de toutes pices des documents, dont la qualit
est plus que mdiocre, les Codex Techialoyan, mais qui tmoignent dun effort pour prserver une mmoire
indienne dans des formes indiennes : le papier est indien, les gloses sont en nahuatl alors que lon peut
utiliser papier europen et espagnol.Le contenu est souvent le mme : anctres fondateurs, terres,
descendants indiens coloniaux. Le Codex Garcia Granados inclut ainsi un magnifique cactus gnalogique
pour mieux indianiser le message
Enfin, la question de la supriorit de lcriture alphabtique se pose malgr tout. Certes les manuscrits
pictographiques semblent ne pas pouvoir conserver une pense ou un discours, un pome ou un chant (encore
que : on dployait bien des codex au pied des tambours, cest donc quils devaient contenir soir une
partition, soit un chant, soit les deux). Lcriture alphabtique semble donc suprieure de par sa capacit
transcrire des sons. Mais quand on voit ce que devient le Grand Temple de Mexico travers les gravures
europennes bases sur les descriptions rdiges par les chroniqueurs ou conqurants (Ramusio au XVIe
sicle, Clavijero au XVIIIe sicle), on ne peut que constater combien elles sont fantaisistes
De nos jours on connat plus de 500 codex mexicains, dont 16 seulement seraient prhispaniques. Ils
connaissent une double trajectoire : celle, officielle et occidentale, des muses et des collections ; et celle
des autorits indiennes locales qui conservent jalousement labri des regards des documents capables de
dfendre les intrts de leur communaut (terres, eau, limites territoriales). Il faut parfois de nombreuses
annes pour gagner la confiance des habitants afin de pouvoir voir leur codex, ltudier ou le photographier.
Dans le Guerrero certains villages procdent encore des rites annuels devant leur codex, qui incarne la
mmoire vivante de leur communaut indienne. Ce ne sont donc pas de simples objets de curiosit exotique
pour occidentaux.

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Bibliographie
tablie par Patrick Lesbre

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ditions de codex
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Pistes de lecture
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